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Los productos bsicos que se

volvieron un lujo por la crisis en


Venezuela
Con la creciente escasez de productos bsicos y alimentos, los venezolanos se
han visto en la obligacin de cambiar sus hbitos, de racionar lo que hay y ver
lo bsico como privilegio.
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En un andn de las desenfrenadas calles comerciales de Petare, el


barrio popular ms grande de Venezuela, en Caracas, Jefferson
Manzano acaba de comprar 100 gramos de caf molido.
Empacado y sellado con esmero, el paquete de caf es tan grande
como una caja de chicles.
A su vez Manzano compra 50 gramos de leche en polvo y 20 de
azcar.
Los tres paqueticos le caben en el bolsillo del pantaln.
"Es para el caf del domingo", dice, como quien guarda sus mejores
reservas para el desayuno de aquel da libre de la semana.

A medida que la escasez en Venezuela se exacerb, lo que


antes era rutina ahora se ha vuelto un lujo.
La Encuesta de Condiciones de Vida, realizada por tres universidades
venezolanas, report en 2015 que al 87% no le alcanzaba el
ingreso para comprar lo bsico.
Y este ao la escasez -que se aade a una inflacin
desbordada y una recesin histrica- no ha hecho sino
profundizarse.
Con eso, los tiempos en que hasta los ms pobres coman carnes,
quesos y chocolates -cuando Venezuela lideraba los ndices de
consumo en la regin- pasaron al cajn de los recuerdos.
En el mercado
Pocas personas en Venezuela aoran y conocen tanto esas pocas de
abundancia como los vendedores del mercado popular de Quinta
Crespo, en el centro de Caracas.
All la mayora de puestos estn administrados desde hace dcadas
por la misma persona, o familia; muchos inmigrantes espaoles o
portugueses encontraron ac refugio y, sobre todo, oportunidades.

Astrid*, una portuguesa, dice que en los 50 aos que lleva vendiendo
hortalizas en Quinta Crespo "nunca haba visto que la gente no
comprara por kilo".

"Antes no le paraban: compraban de a dos y tres kilos por producto,


pero ahora es que una cebolla ac, dos tomates all, tres zanahorias
y ya", afirma.
La frase la repite el de los pltanos, que ahora le compran por unidad;
y el de los frutos secos, que descontinu la versin mezclada; y el de
los huevos, que vende la unidad por el precio que antes ofreca el
cartn.
Los charcuteros dicen tener un dato revelador: ya no estn
vendiendo el pollo entero.
Por dos razones: la gente considera ms rentable comprarlo por
partes y el precio del pollo entero es fijado por el Estado, en uno de
los controles que segn economistas generan la escasez.
Venderlo as, pues, permite saltarse las regulaciones que afectan la
rentabilidad.
Pero en estos puestos hay otra prctica nueva: las patas y la carcasa
del pollo, que antes botaban a la basura para el goce de perros y
gatos, se estn comprando ms que muslos y pechugas.
"Como me resulta muy costoso comprar pollo, al menos con
las paticas hago una sopa que me sirve de reemplazo", dice
Johana Romel, cliente regular de Quinta Crespo.
Con el pescado pasa lo mismo: el mero, el pargo y el salmn se
venden poco o nada y en su remplazo han surgido la sardina, el
roncador o el coro coro, considerados de menor nivel.
Incluso el seor que vende botellas de vidrio usadas dice que el
sacrificio de lo imprescindible le ha afectado, "porque la gente ya no
tiene plata para hacer la salsa de aj dulce o el ponche de crema",
productos que antes eran obligatorios en toda mesa venezolana.

En las casas
El racionamiento autoimpuesto no solo est en la compra,
sino tambin en el consumo.

Nunca podr olvidar el da, en febrero, en que una joven ama de casa
en un barrio del sur de la ciudad de Valencia llor delante mo cuando
una de sus comadres nos dio caf con leche, porque se trataba de
una ocasin especial: el da que vino un periodista.

"Entindame, es que pasamos mucha roncha (trabajo) para conseguir


la leche y cuando la bebes despus de meses es como un milagro",
me dijo, mientras las dems asentan.
Segn Encovi 2015, 12% de los venezolanos est comiendo dos
o menos veces al da.
En las casas he visto que la olla de las tradicionales caraotas (frjoles
negros), que antes se acababa en el almuerzo, ahora dura hasta la
cena y el desayuno del da siguiente.
El jabn para lavar los platos se rinde con agua, el suavizante es
exclusivo de prendas delicadas y el champ dej de ser cuestin de
todos los das.
Las actividades que antes ac eran consideradas bsicas para
cualquiera, como salir de vacaciones o ir de compras al centro
comercial, ahora solo estn al alcance de unos pocos.
De cierta manera podra decirse que Venezuela se volvi un pas
normal, o promedio en Amrica Latina, porque hoy muchos de los
restaurantes solo son para los ricos.
En el mercado negro
En la esquina siguiente del puesto de venta de caf "al detal" en
Petare, decenas de hombres y mujeres promocionan a susurros la
versin tradicional, o industrial, de estos productos; esa por la que
millones hacen fila un promedio de 35 horas al mes, segn la firma
Datanlisis.
Son los famosos "bachaqueros", que revenden los productos bsicos a
15 o 20 veces el precio regulado.
Hace un par de semanas, casi 200.000 personas pasaron de
Venezuela a Colombia para comprar por el equivalente de uno o dos
salarios mnimos semanales estos productos que ac no se
consiguen.
Ha llegado el punto en que da lo mismo comprar en Colombia o
comprarles a los bachaqueros.
Y por eso Aristides*, el dueo del puesto de caf en raciones, dice que
le funciona su negocio, "porque la gente ya no tiene para comprarles
a los bachaqueros y al regulado no se encuentra".

"Entonces, lo que yo hago es comprarles a los bachaqueros, dividirlo


en pequeas raciones y luego venderlo".
Lo suyo es una reventa de la reventa. Una solucin temporal, un
lujo de domingo, a una crisis que se agrava todos los das.
*Estos nombres fueron cambiados por peticin de la fuente.
BBC Mundo