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RESENHA

Joo Batista dos Santos Almeida


OUWENEEL, Willem. Corao e alma uma perspectiva crist da
psicologia. So Paulo: Cultura Crist, 2014.
Willem Ouweneel um prolfico erudito holands, com mais de 100 livros
publicados e diversos artigos na revista holandesa Philosophia Reformata. graduado e
ps-graduado em biologia (1962-1967), com estudos doutorais nas reas de gentica e
embriologia. Seu segundo doutorado foi em filosofia (1986), tratando sobre a
antropologia do filsofo reformado holands Herman Dooyeweerd.1 Corao e alma
(Hart en Ziel) foi publicado em 1984, quando o autor provavelmente estava em meio
aos seus estudos doutorais de filosofia. Seu doutorado em teologia s viria mais tarde,
em 1993.
O livro possui seis captulos, divididos em tpicos e subtpicos curtos. O
primeiro captulo aborda a difcil situao dos psiclogos cristos, uma vez que os
pioneiros da psicologia moderna no costumam consultar a Deus ao predicarem sobre
sua criatura, o ser humano. Ouweneel afirma que isso seria menos grave em outras
reas, como engenharia ou odontologia. Mas sustenta a gravidade disto na psicologia,
uma vez que estamos falando de uma cincia que, desde o incio, tem-se afirmado
capaz de revelar-nos algo de grande importncia sobre quem e o que o ser humano
(p. 9). Para ele, uma verdadeira psicologia precisa ser guiada pela luz das Escrituras se
quiser obter conhecimento verdadeiro por meio de observao e experimentao (p. 11).
Ela deve ser desconstruda tijolo por tijolo, sendo que alguns deles sero teis, outros
tero de ser descartados e haver necessidade de tijolos novos. Sobretudo, o edifcio a
que chamamos Psicologia dever ser erigido sobre um novo fundamento (p. 12). Neste
captulo, e por toda a obra, h nfases tpicas da filosofia reformacional2 holandesa,
como a impossibilidade da neutralidade cientfica (p. 8), a ideia do corao como raiz
religiosa da existncia humana (p. 10) e a diferena entre Escritura e teologia (p. 11).
O captulo 2, Pontos de partida para uma psicologia crist, introduz a
antropologia do autor. Seguindo Dooyeweerd, ele apresenta os aspectos mais bsicos
que constituem o ser humano, chamados por ele de reinos, ou outro termo qualquer
que queiramos cham-los (p. 18). Trata-se de um modo popular de apresentar e aplicar
antropologia a teoria dooyeweerdiana dos aspectos modais. Ouweneel lista quatro
reinos ou aspectos: o inorgnico (fsico), o orgnico (bitico), o psquico (reino dos
animais)3 e o espiritual (reino dos seres humanos) (p. 18,19). Ele reflete os conceitos

O autor bacharel em teologia pelo Seminrio Teolgico Presbiteriano Rev. Jos Manoel da Conceio
e mestre em Comunicao e Letras pela Universidade Presbiteriana Mackenzie.
1
Cf. <http://www.willemouweneel.nl/curriculum>. Acesso em: 30 set. 2014.
2
O termo reformacional (do holands reformatorisch) foi cunhado pelo filsofo canadense Calvin
Seerveld para descrever a tradio da filosofia reformada que inclui, alm da obra de Herman
Dooyeweerd e Dirk Vollenhoven, o trabalho de eruditos que edificam sobre as obras dos dois e que
tambm se identificam como participantes da tradio kuyperiana do cristianismo calvinista.
ZUIDERVAART, Lambert. The Great Turning Point: Religion and Rationality in Dooyeweerds
Transcendental Critique. Faith and Philosophy, Vol. 21, No. 1, 2004 (p. 65-89), p. 84.
3
Na p. 19, Ouweneel divide o reino psquico em dois, que mais frente chamar de o perceptvel e o
sensvel (p. 21). Essa sugesto no vem de Dooyeweerd, mas de pensadores como Vollenhoven, Troost e
Van Dijk. GLAS, Gerrit. Christian Philosophical Anthropology. A Reformational Perspective.
Philosophia Reformata 75, 2010 (p. 141-189), p. 180. A importncia disso ser notada na exposio do
captulo 4.

reformacionais de antecipao e retrocipao, ao dizer que cada uma dessas reas


contm a anterior (p. 19). Embora seja tipicamente espiritual, o ser humano tambm
possui um aspecto psquico, um bitico e um fsico. Para evitar reducionismos, ele
prope ao leitor que entenda espiritual como espiritivo, incluindo neste termo todos
os aspectos superiores especficos do ser humano, que ficam acima dos elementos que o
equiparam aos minerais, vegetais e animais (fsico, bitico e psquico). O aspecto
espiritivo, desse modo, incluiria os modos de ser analtico, histrico, lingustico,
social, econmico, esttico, jurdico, tico e pstico do ser humano (p. 43).4 Finalmente,
Ouweneel retoma seu assunto antropolgico central, o corao (p. 32-34), e destaca a
importncia de conhec-lo, luz das Escrituras, para que seja obtido o verdadeiro
conhecimento psicolgico (p. 40, 41).
O captulo 3, O desenvolvimento da psicologia, trata especificamente da
psicologia experimental, abordando seu desenvolvimento a partir de meados do sculo
19. Ele apresenta um resumo histrico e crtico das escolas psicolgicas surgidas desde
ento (Estruturalismo e Funcionalismo, Psicologia Profunda, Reflexologia,
Behaviorismo, Psicologia Humanista, Cognitiva, Gestalt e Existencialista, p. 50-63) e
conclui que, embora todas tenham contribudo de algum modo para o conhecimento da
alma humana, somente a psicologia crist tem condies de lidar com a natureza mais
profunda do corao humano, que s pode ser captada em termos do relacionamento
do homem com Deus ou com os dolos (p. 63, 64).
O captulo 4, As estruturas mentais, certamente o mais discutvel da obra.
Ouweneel anuncia que vai interagir com materiais seculares, mas promete dar s
informaes coletadas uma roupagem totalmente nova (p. 65). Embora no o
mencione, ele faz uso considervel da obra do neurocientista norte-americano Paul D.
MacLean e de sua Teoria do crebro trino, popular na dcada de 1980, cuja suposio
bsica que o crebro humano integra trs diferentes crebros ou setores, cada um
respondendo por um nvel evolutivo: reptiliano, lmbico e neocrtex. Segundo esta
teoria, na base do crebro haveria uma camada, presente na maioria dos animais, que
controla os impulsos instintivos; ela estaria envolvida por uma segunda, que responde
pelas afeies. Acima dela, haveria a terceira, responsvel pela linguagem,
planejamento, introspeco e conscincia.5 Em sua interao, Ouweneel est consciente
do impulso evolucionista dessa viso que empilha o crebro de rpteis, mamferos e
primatas (p. 69). No entanto, ele faz associao dessa teoria com sua teoria dos aspectos
modais ao sustentar, por exemplo, que: o crtex cerebral a base, o portador, por
excelncia, da estrutura espiritiva (p. 66); o sistema lmbico a base ou o portador
por excelncia da estrutura sensvel (p. 67) e o sistema nervoso autnomo (ele no o
chama de reptiliano) age em vrias funes corporais no sujeitas ao controle
voluntrio, tais como a digesto, a respirao etc., sendo importante para as estruturas
biticas e psquicas (p. 68).
A apropriao da Teoria do crebro trino feita por Ouweneel foi questionada
devido aos avanos neurocientficos e observaes clnicas nos ltimos 30 anos. Gerrit
Glas, outro estudioso reformacional, embora admita os atrativos da proposta de
Ouweneel, apresenta duas objees a ela.6 A primeira, de tipo emprico, a de que
4
Na pg. 20, Ouweneel define o aspecto espiritivo como se referindo mente intelectual, imaginativa
e volitiva, e no especificamente vida que temos no Esprito ou vida que nossa em Cristo. O termo
espiritivo refere-se ao que Dooyeweerd chamou de ato-estrutura ou a estrutura tpica dos atos humanos
(KALSBEEK, L. Contours of a Christian Philosophy. Toronto: Wedge, 1975, p. 289ss).
5
Ver MACLEAN, P. D. A Triune Concept of the Brain and Behavior. Toronto: University of Toronto
Press, 1973.
6
Em seu artigo, Glas analisa o livro De leer van de mens. Proeve van een christelijk-wijsgerige
antropologie (Amsterdam: Buijten & Schipperheijn, 1986). A obra a tese de Ouweneel em formato

tronco cerebral e gnglios basais, apenas, provavelmente no so suficientes para


originar nem mesmo a forma mais elementar de conscincia: formas elementares de
conscincia pressupem atividade cortical, pelo menos em seres humanos.7
No caso de seres humanos em estado vegetativo, o crtex cerebral e partes importantes do
sistema lmbico so desligados. O tronco cerebral (e os ncleos bsicos), no entanto, ficam
intactos. Esses pacientes esto em coma permanente, e esto inconscientes, embora possam, via
de regra, respirar e engolir sem ajuda mecnica. Em outras palavras, esses pacientes em coma
possuem um crebro reptiliano intacto, mas no funcionam no sentido perceptivo.8

A segunda objeo resulta da primeira, e de tipo metodolgico. Segundo Glas,


Ouweneel identifica rpido demais certas estruturas cerebrais com subestruturas em sua
teoria. Em suas palavras: parece que Ouweneel identifica as vrias camadas
(anatmicas e funcionais) no crebro com o funcionamento de aspectos modais de uma
determinada infraestrutura9. Para Glas, a viso dooyeweerdiana dos processos
cerebrais deve sempre ser estudada considerando todo o funcionamento humano, isto ,
as quatro subestruturas. A questo, portanto, se a particularidade de cada setor cerebral
seria suficientemente incisiva para postular a existncia de uma esfera de lei separada
que correspondesse a cada um deles.10
Alm da teoria de MacLean, ainda h no captulo 4 outra teoria com a qual
Ouweneel interage. a de que a natureza humana consiste em quatro humores, e que as
propriedades de cada um deles correspondem a cada uma das quatro estaes, cada
humor predominando na estao que compartilha a mesma natureza.11 Sangue, quente
ou frio, predomina na primavera; bile amarela, quente e seca, no vero; bile negra, fria e
seca, no outono; e fleuma, fria e molhada, no inverno.12 Essa viso atribuda
tradicionalmente ao mdico grego Hipcrates (460-370 a.C.) e ao seu discpulo e genro
Plibo,13 e era entendida em termos de uma teoria cosmolgica geral em que fogo,
terra, ar e gua eram os quatro elementos bsicos de todas as coisas.14 Mais tarde, ela
foi desenvolvida pelo mdico e filsofo greco-romano Cludio Galeno (129-204 d.C.),
que afirmou que quatro qualidades seriam combinadas nos quatro humores (sangue,
bile, bile negra e fleuma), formando os chamados temperamentos: sanguneo,
melanclico, colrico e fleumtico.15 Para Galeno, uma mistura proporcional desses
humores (eucrasia) produziria equilbrio na alma, enquanto uma mistura
comercial sobre a antropologia filosfica dooyeweerdiana (um sumrio em ingls pode ser lido em:
http://www.plantinga.ca/cp/SA-MO.HTM; acesso em 30 set. 2014). Embora Glas esteja avaliando um
livro de Ouweneel lanado dois anos depois da primeira publicao de Corao e alma, considero sua
anlise til, tanto pela proximidade temporal entre as duas obras, como por abordar o mesmo ponto
discutido aqui.
7
GLAS, Christian Philosophical Anthropology, p. 181.
8
Ibid.
9
Ibid. Para Glas, Ouweneel encontrou, nas divises propostas por MacLean, a confirmao cientfica de
que precisava para a sua diviso do aspecto fsico em duas modalidades (perceptiva e sensitiva). Ibid., p.
180.
10
GLAS, Christian Philosophical Anthropology, p. 181.
11
JOUANNA, Jacques. Greek Medicine from Hippocrates to Galen. Leiden/Boston: Brill, 2012, p. 335.
12
Ibid.
13
Ver HIPCRATES, Da natureza do homem. In: CAIRUS, Henrique F.; RIBEIRO, Wilson A. (Eds.).
Textos hipocrticos: o doente, o mdico e a doena. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2005, p. 39-59.
14
STELMACK, Robert M.; STALIKAS, Anastasios. Galen and the Humour Theory of Temperament.
Personality and Individual Differences, Vol. 12, No. 3, 1991, (p. 255-263), p. 262. Sobre a influncia da
cosmologia pitagrica sobre essa teoria, ver p. 257ss.
15
Conf. COXE, John Redman (Ed.). The Writings of Hippocrates and Galen. Philadelphia: Lindsay and
Blakiston, 1846, p. 492-493.

desproporcional (dyscrasia), causaria doenas.16 Nas pginas 69 e 70, Ouweneel


relaciona essa crena milenar s vises modernas de hereditariedade, e seu silncio
crtico tem um efeito legitimador. Ao que parece, ele no percebeu os perigos de se
integrar a uma viso crist uma teoria cuja suposio bsica a de que existem
interaes causais absolutas entre estados fsicos e psicolgicos. Ouweneel afirma que
o temperamento deve ser considerado como um ncleo de nosso carter (p. 70), sem
notar que no esquema hipocrtico-galnico o elemento da responsabilidade e do
equilbrio do carter no tem a ver com o corao que deve se voltar para Deus,
conforme afirma Ouweneel (p. 70), mas depende dos nveis mais baixos da escala de
modalidades da experincia humana. Neste ponto, ele poderia ser acusado do mesmo
erro dos integracionistas, o de serem muito apressados em pressupor a verdade da
psicologia que se pratica hoje [e que no crist] (p. 11).
Os problemas apontados no captulo 4 acabam ressaltando a grandeza do esforo
de Ouweneel. Corao e Alma uma espcie de esboo do que, dois anos depois
(1986), se tornaria (com sua tese de doutorado publicada como livro) o primeiro tratado
sistemtico de antropologia filosfica numa perspectiva reformacional, algo que no
tinha sido elaborado at ento nem mesmo pelos fundadores dessa filosofia.17 Como
qualquer incurso pioneira dessa magnitude, impossvel no haver imprecises.
Contudo, tais lacunas contribuem para novas discusses e refinamentos tericos.
No captulo 5, A personalidade normal, Ouweneel trata do desenvolvimento
do carter (ethos) humano, que se d no interior dos indivduos, pela articulao de
necessidades, desejos e valores (p. 93-94), e quando eles se relacionam com o prximo
e com Deus. Ouweneel tambm discute a personalidade criminosa (p. 103) e dedica os
ltimos tpicos do captulo outra vez ao tema do corao, sua relao com a conscincia
e seus condicionamentos, com a caridade (p. 109), a f (p. 111) e a verdade (p. 112).
Considerando os problemas da personalidade normal (desarmonias interiores,
dissonncia cognitiva, falsa obedincia e agressividade) e sua responsabilidade perante
Deus, o captulo bem que poderia ser intitulado Pecadores normais.
No ltimo captulo, A personalidade anormal, o autor comea abordando os
critrios estatstico e sociocultural que costumam definir quem ou no anormal (p.
114-116). Ele conclui que tais explicaes so to complicadas como a discusso das
normas (p. 118), apontando como razo disso as explicaes histricas que reduzem as
causas da anormalidade humana a uma ou outra explicao (p. 118). E prope, por sua
vez, que o comportamento anormal seja caracterizado por: (a) uma aberrao
perceptivo-cognitiva, isto , uma imagem distorcida da realidade (p. 116) e (b) uma
aberrao sensvel, isto , sentimo-nos pouco vontade, ou infelizes, ou deprimidos, ou
estamos com medo, ou no conseguimos dormir, temos falta de apetite, sofremos de
todo tipo de doenas e dores (p. 117). Ouweneel tambm defende a existncia de um
entrelaamento entre os aspectos bitico e mental, e afirma que todas as estruturas
humanas (e sobretudo o corao) esto envolvidas em todas as doenas ou distrbios
(p. 121). As duas caractersticas da personalidade anormal sero tratadas em detalhes no
mesmo captulo (p. 122-125), bem como suas possveis causas (fatores pessoais,
situacionais e religiosos).

16

GALEN. On the Natural Faculties (II.VIII). Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1952, p.
189. A teoria fundamentou a cincia patolgica e teraputica pelo menos at o final do sculo 18 e ainda
sobrevive at hoje, como indica nosso uso contnuo de termos tais como melancolia e sangue quente.
LOUDEN, Robert B. Kants Impure Ethics: From Rational Beings to Human Beings. Oxford: Oxford
University Press, 2000, p. 79.
17
Conf. GLAS, Christian Philosophical Anthropology, p. 149.

Ainda no ltimo captulo, da pgina 131 at a concluso do livro (p. 143), o


autor deixa claro que no mais tratar sobre sintomas ou causas de doenas mentais,
mas dos seus modos de tratamento. Para que houvesse uma diviso mais clara da obra,
talvez fosse melhor se os tpicos de 6.4 em diante, que tratam sobre terapias mentais
(6.4), psicoterapia crist (6.5) e aconselhamento cristo (6.6), abrissem um novo
captulo, at porque o tipo de ajuda fornecido pelas terapias importante no apenas
para os anormais descritos no captulo em questo, mas tambm para os normais do
captulo 5.
O subttulo do livro, Uma perspectiva crist da psicologia (em ingls, A
Christian view of psychology, e em holands, Een christelijke kijk op de psychologie),
parece sugerir (caso a nfase do subttulo esteja sobre o termo crist, como penso que
est) a indicao de uma abordagem histrica mnima, algo como um relato conciso dos
momentos importantes da psicologia na cristandade, por meio de seus principais
representantes. Contudo, a nica abordagem desse tipo foi s psicologias experimentais
do sculo 19 em diante (p. 49ss) culminando com a abordagem crist (isto , a de
Amsterd). Se Ouweneel no quisesse citar muitos pais da igreja, bastaria citar
Agostinho, cujas Confisses, por exemplo, tm at hoje fora explicativa sobre
fenmenos como a memria e a imaginao. Abord-lo seria cobrir quase mil anos de
uma perspectiva crist da psicologia. A fora do telogo africano na formao da
psique moderna tem sido reconhecida por psiclogos18 e at por literatos.
a abordagem crist ao homem e ao universo e, sobretudo, a agostiniana, que conduz ao
caminho da psicologia. Sem um Agostinho, ns nunca teramos um Freud. Passagens das
Confisses, como aquelas sobre o cime nas crianas (I, 7), sobre as motivaes do furto juvenil
(I, 19; II, 4) e o amor luxria (passim) so surpreendentes na medida em que se transformam
num olhar essencialmente cheio de frescor e desimpedido sobre o self. Aps Agostinho, novas
profundezas da caracterizao tornaram-se acessveis aos artistas narrativos, no importando as
formas que poderiam encontrar para cont-las e explor-las. 19

Isso para no falar de homens como Gregrio de Nissa (sc. IV), Bernardo de
Claraval (sc. XIII), Richard Baxter e John Owen (scs. XVI e XVII), Jonathan
Edwards (sec. XVIII) e, numa abordagem histrica e teolgica, Cornelius Van Til, cujo
captulo 5 da sua Psychology of Religion (publicado 14 anos antes da obra de
Ouweneel) vale por um curso crtico e reformado sobre a histria da psicologia
moderna.20
Alm disso, embora tenha se valido das abordagens de Paul D. MacLean (Teoria
do crebro trino), Hipcrates e Galeno (Teoria dos humores/temperamentos), Leon
Festinger (Teoria da dissonncia cognitiva21), Vollenhoven e (fundamentalmente)
Dooyeweerd, a falta de referncias especficas a esses autores (ainda que nominalmente
e de modo geral, embora nem isso tenha sido feito) pode levar o leitor desavisado a
passar do pensamento de Ouweneel para um desses autores ou vice-versa sem se dar
conta disso, o que resultaria em confuses e perigosos mal-entendidos, mesmo num
livro introdutrio.
18
Ver, por exemplo: ROBINSON, Daniel N. An Intelectual History of Psychology. Madison: University
of Winscosin Press, 1995, p. 68ss, e MARTIN, Raymond; BARRESI, John. The Rise and Fall of Soul
and Self: An Intelectual History of Personal Identity. New York: Columbia University Press, 2006, p.
69ss.
19
SCHOLES, Robert; PHELAN, James; KELLOG, Robert. The Nature of Narrative. Oxford: Oxford
University Press, 2006, p. 78, 79.
20
VAN TIL, Cornelius. Psychology of Religion. Phillipsburg: Presbyterian and Reformed, 1971, p. 66-80.
21
Ver sua obra Teoria da dissonncia cognitiva. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1975.

Ouweneel faz parte de uma tradio que, percebendo que as lutas da igreja se
deslocavam para a esfera da graa comum, buscaram entender a vida cultural luz da
Bblia. Tal foi o caso da filosofia de Amsterd. Um empreendimento desse porte
certamente ter imprecises. Porm, na medida em que suas pesquisas se desenvolvem,
a igreja ajudada a se posicionar biblicamente no mundo e a refinar seu pensamento.
Por isso, insisto em destacar a contribuio de Ouweneel no suprimento da maior
carncia da igreja crist no sculo XX at hoje: fazer uso biblicamente orientado dos
recursos da graa comum. S esse esforo (presente em toda a obra) vale a leitura do
livro.
Por fim, a Editora Cultura Crist deve ser parabenizada por essa grande
contribuio causa reformada. Ela j havia deitado as bases para isso publicando a
trilogia (e outras obras) de Francis Schaeffer, um gnio da teologia que sintetizou as
escolas reformadas norte-americana e holandesa (como filho teolgico de Cornelius
Van Til e neto cultural de Dooyeweerd, via Hans Rookmaaker). Agora, aps publicar
estudiosos da psicologia reformada norte-americana como David Powlison, Edward
Welch e Paul Tripp, introduz tambm uma viso sobre o assunto tal como processada
pela Escola de Amsterd. Isso certamente ajudar ainda mais tanto liderana da igreja
como tambm aos demais interessados nesse assunto to importante.