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BATISTA, Ronaldo de Oliveira. A palavra e a sentena: estudo introdutrio. So Paulo: Parbola, 2011. p. 82-88.

Texto com pequenas modificaes.

A estrutura das sentenas: os constituintes


Sentenas de uma lngua no podem ser vistas apenas como uma formao linear de palavras.
Elas se caracterizam por agrupar palavras em unidades formais e de sentido (os sintagmas),
organizadas em torno de um ncleo. Essas unidades so os constituintes de uma sentena e definem
a estrutura sinttica de uma lngua no mais em termos de linearidade, mas em relao a uma
estrutura hierrquica, da qual o resultado linear reflexo superficial de um arranjo mais abstrato,
situado num nvel mais profundo de anlise da lngua em que as relaes sintticas bsicas so
elaboradas.
Temos um conhecimento, independentemente de nossa escolaridade, a respeito da
organizao sinttica da nossa lngua materna. E essa competncia nos informa que as sentenas
contm palavras, que essas palavras pertencem a diferentes categorias lexicais e funcionais e so
agrupadas em unidades maiores, os constituintes da sentena, chamados de sintagmas.
Os sintagmas, unidades independentes que constituem as sentenas, so organizados a partir
de um ncleo que uma categoria lexical como nome (substantivo), verbo, adjetivo, advrbio e
tambm a preposio.
Ao lado dessas categorias lexicais, categorias funcionais estabelecem relaes gramaticais nos
sintagmas e podem ser representadas pelos determinantes (artigos, demonstrativos e possessivos),
pelas conjunes e tambm por preposies que iniciam constituintes com funo de adjunto
adnominal e complementos.
O que capacita as categorias lexicais para serem ncleos de sintagmas o fato de que elas so
capazes de selecionar outras palavras que vo lhe servir de complementos, num sentido amplo. A
propriedade ncleo de sintagmas possibilita que essas categorias tambm sejam chamadas de
categorias sintticas.
Em portugus, temos:
SINTAGMA NOMINAL (SN):

organizado a partir de um nome (substantivo) como ncleo, que pode


ser acompanhado de determinantes (artigo, determinados pronomes em funo adjetiva),
quantificadores (numerais e palavras como todos, ambos) e de modificadores (adjetivos, locues
adjetivas e preposicionais). A seguinte regra simboliza possibilidades de construo de um SN em
portugus (elementos entre parnteses apresentam natureza facultativa):
SN (Det) (Quant) (SAdj) N (SAdj) (SP)

SINTAGMA VERBAL (SV):

organizado, principalmente, a partir de um verbo nocional como ncleo,


pode conter outros sintagmas que so complementos exigidos pelos verbos e tambm estruturas
sintagmticas que funcionaro como adjuntos. As seguintes regras simbolizam as possiblidades de
construo de um SV, com as diferentes transitividades verbais no portugus e tambm com a
presena de elementos de natureza funcional, o verbo de ligao (tambm denominado de cpula).
SV V SN
SV V SP
SV V SN SP
SV V
SV Cpula SAdj
SP
SN
SAdv

BATISTA, Ronaldo de Oliveira. A palavra e a sentena: estudo introdutrio. So Paulo: Parbola, 2011. p. 82-88.
Texto com pequenas modificaes.

SINTAGMA ADJETIVAL (SAdj):

organizado a partir de um adjetivo, pode atuar como modificador de


um SN ou como o elemento que atuar com uma cpula (verbo de ligao). Alm do ncleo
adjetivo, podem estar num SAdj: intensificadores (intens), representados por advrbios de
intensidade, e modificadores adverbiais antepostos ao adjetivo. Tambm um SP com funo de
complemento pode aparecer aps o adjetivo. a seguinte regra que estabelece possibilidades de
construo de um SAdj no portugus:
SAdj (SAdv) (Intens) A (SP)
SINTAGMA ADVERBIAL (SAdv) 1:

constitudo basicamente por um advrbio. Alguns autores


consideram o sintagma adverbial como uma subclasse dos sintagmas preposicionados, diminuindo,
assim, o nmero de categorias sintagmticas para o portugus.
SAdv (Intens) Adv (SP)
SINTAGMA PREPOSICIONADO (SP):

tem como ncleo a preposio (acompanhada por um SN) e


pode atuar como complemento (verbal e nominal), indicador de circunstncias adverbiais e
modificador:
SP prep SN
A preposio que atua como ncleo desse sintagma pode apresentar as seguintes
especificaes:
(a) ser um elemento de natureza lexical (preposio lexical), quando introduz adjunto adverbial,
nesse caso, temos um SPadjunto adverbial. Pode-se considerar que esse SP tem constituio
independente, no fazendo parte de nenhum outro sintagma;
(b) ser um elemento de natureza funcional (preposio funcional), quando introduz adjunto
adnominal, complemento verbal e nominal. Nesse caso, o SP no apresenta independncia
sintagmtica, no sentido de que sempre parte constituinte de outro sintagma.
A partir dessas observaes, podemos concluir que a estrutura bsica de uma sentena em
portugus :
S SN SV (SN) (SP)
Todos temos intuies a respeito da estrutura das sentenas de nossa lngua. O que a anlise
sinttica faz oferecer evidncias que confirmem nossas intuies. Ao tratar da estrutura de
constituintes, a anlise sinttica apresenta uma srie de testes que tm como funo provar a
existncia dos constituintes e sua caracterizao como independentes ou membros da constituio
interna de outros sintagmas.
Seguindo sua intuio, divida as sentenas abaixo em dois blocos.
1

A composio do SAdj e do SAdv no est de acordo com a proposta original do autor

BATISTA, Ronaldo de Oliveira. A palavra e a sentena: estudo introdutrio. So Paulo: Parbola, 2011. p. 82-88.
Texto com pequenas modificaes.

Um carteiro traz a encomenda.


Esse co late muito alto.
O meu vizinho sonha com as suas frias.
(a) Essa diviso feita possibilita a visualizao de dois constituintes imediatos da sentena.
(b) Cada grupo apresenta um ncleo, um item fundamental que sustenta as relaes no
interior do seu grupo. Aponte quais so os ncleos dos constituintes imediatos indicados.
(c) O ncleo dos constituintes imediatos define a categorizao dos blocos. Assim, o
constituinte imediato passa a se chamar sintagma, e sua natureza a natureza do seu
ncleo.
(d) Caracterize cada sintagma das sentenas acima em termos de sintagma nominal (SN) e
sintagma verbal (SV).
possvel realizar testes que comprovem a existncia dos sintagmas como constituintes da
sentena.
Os sintagmas nominais podem ser substitudos por um elemento pronominal, como ele.
Os sintagmas verbais podem ser substitudos por uma pr-forma verbal como fez isso.
Se o sintagma puder ser substitudo por esses elementos, caracteriza-se, ento, sua natureza
como constituinte da sentena.
Por exemplo:
O meu vizinho sonha com as suas frias.
[O meu vizinho] um constituinte porque possvel [Ele] sonha com as suas frias.
[sonha com as suas frias] um constituinte porque possvel O meu vizinho [faz isso].
Os testes de constituintes2
Sentenas e sintagmas no so apenas sequncias lineares de palavras. Os falantes de uma
lngua sabem que determinados elementos esto relacionados de maneira mais prxima de uns do
que de outros em unidades sintticas. Essa intuio pode ser explicada em termos cientficos pelo
uso de critrios lingusticos, para isso podemos determinar se sequncias de palavras so
constituintes ou no de uma sentena.
Em geral, podemos enunciar a seguinte regra:
Se uma sequncia X passa satisfatoriamente por um processo Y ao qual apenas constituintes
inteiros podem se submeter , X , ento, um constituinte.
(a) Substituio
Se voc substituir uma sequncia X por uma pr-forma adequada (itens que podem substituir
um constituinte), e a sentena que se formar a partir desse processo no for agramatical, ento X
um constituinte.
2

Muitas consideraes feitas nesta seo so baseadas em textos de Makato Kadowaki, professor de lingustica na
Universidade de Massachusetts / Amherst, disponveis em http://people.umass;edu/kadowaki/LING201. Acessado em
diferentes datas do ano de 2007. (nota do autor)

BATISTA, Ronaldo de Oliveira. A palavra e a sentena: estudo introdutrio. So Paulo: Parbola, 2011. p. 82-88.
Texto com pequenas modificaes.

O menino comeu o doce na festa.


Ele comeu o doce na festa
ento,
[O menino] comeu o doce na festa, em que [O menino] um constituinte, ou seja, um
sintagma nominal, j que seu ncleo um nome.
*Ele um doce agramatical, porque [O menino comeu] no um constituinte nico e apenas
constituintes inteiros podem ser substitudos.

(b) Movimento
Se voc mover uma sequncia X, e a sentena no ficar agramatical, ento X um
constituinte.
O menino comeu o doce na festa.
Na festa, o menino comeu o doce.
*Festa, o menino comeu o doce na.
A agramaticalidade da terceira sequncia revela que [na festa] um constituinte, j que ele
no pode ser quebrado e ento deslocado. Apenas constituintes inteiros podem ser movidos.

(c) Fragmentos de sentenas


Se uma sequncia X for resposta suficiente para uma questo, e o resultado no for
agramatical, ento X um constituinte.
O menino comeu o doce na festa.
Quem comeu o doce? [O menino]
Onde o menino comeu o doce? [Na festa]
Apenas constituintes inteiros podem servir como fragmentos de sentenas, isto , podem
funcionar como respostas a questes.

(d) Elipse
Se uma sequncia X puder estar ausente numa sentena, e essa ausncia no gerar
agramaticalidade, ento X um constituinte. Apenas constituintes inteiros podem ser eliminados
sem prejuzo da gramaticalidade da sentena.
O menino comeu o doce.
O constituinte [na festa] foi eliminado da sentena. Ela, no entanto, continua GRAMATICAL.
Isso prova que [na festa] um sintagma independente dos outros que formam a sentena.

BATISTA, Ronaldo de Oliveira. A palavra e a sentena: estudo introdutrio. So Paulo: Parbola, 2011. p. 82-88.
Texto com pequenas modificaes.

(e) Formao de clivadas


Se uma sequncia X numa sentena Y puder aparecer em posio de clivagem, ento X um
constituinte.
A posio de clivagem ocorre quando o constituinte colocado entre uma forma do verbo ser
e a partcula que.
[O menino] comeu o doce na festa.
Foi [o menino] que comeu o doce na festa.
Como a clivagem possvel, [o menino] um constituinte da sentena.
................................................................................................................................................................
O mesmo teste pode ser aplicado aos outros constituintes da frase:
Foi [o doce] que o menino comeu na festa.
Foi [na festa] que o menino comeu o doce.
O teste da clivagem no funciona bem para o SV:
*Foi [comer o doce] que o menino na festa.
H dois testes para identificao do SV:
1. Pergunta, em geral com o verbo fazer:
O que o menino fez na festa? SV [comeu o doce]
2. Deslocamento do SV para o incio da orao:
[Comer o doce], o menino comeu na festa.
* Comer, o menino comeu o doce na festa.

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