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Traduzido por Marta Doreto de Andrade

CPAD

s minhas trs sobrinhas,


Dana, Michelle, e Allison.
Possa Deus abenoar-lhes a maternidade.

SUMRIO
BOLSA DE ME........................................................................4
VOU FAZER DO MEU JEITO....................................................6
A PRISO DO QUERER............................................................8
EU LHE DAREI DESCANSO...................................................11
"E SE" E "COMO POSSO".......................................................15
L FORA UMA SELVA........................................................18
UMA TROCA CELESTIAL......................................................21
NOTAS.........................................Erro! Indicador no definido.

Um

Bolsa de me
Nunca cesso de ser surpreendido pelo que uma me pode achar em sua bolsa. H aquelas coisas tpicas, como
lenos de papel para um nariz entupido, moedas de cinqenta centavos para maquinas de balas, um carto da
biblioteca para a devoluo de um livro. Mas h tambm aquelas coisas incrveis, como uma bola de praia inflvel,
um mapa do pas inteiro e uma coleo de remdios que podem curar qualquer doena!
Aposto como as mes aprendem desde cedo que devem estar preparadas. Tudo comea com aquela sacola de
fraudas com um monte de zperes e compartimentos para serem cheios, a fim de que me nenhuma seja pega
desprevenida, quando o vomito (ou outra descarga mais desagradvel) arruinar a roupa e ameaar acabar com o
passeio. A comear da, as mes parecem saber como preparar as mochilas para a escola, as bolsas esportivas para os
jogos, as maletas para o acampamento, com toda e qualquer coisa que possa ser necessria.
Bem, eu nunca carreguei uma bolsa, mas nunca fui algum de viajar sem bagagem.
Eu tentei. Acredite-me, tentei. Porem, desde que levantei trs dedos no ar, e fiz juramento dos escoteiros,
prometendo estar preparado, determinei-me a ser exatamente isso: preparado. Preparado para um bom mitzvah, uma
apresentao de beb ou uma festa a rigor. Preparado para saltar de pra-quedas atrs das linhas inimigas, ou entrar
numa competio de crquete. E, para o caso de o Dalai Lama estar em meu vo e convidar-me a jantar no Tibete,
carrego raquetes de neve. preciso estar preparado.
No sei como viajar sem barras de cereal, sodas, e equipamento de chuva. No sei como viajar sem lanterna
eltrica, um gerador e um sistema de rastreamento global. No sei como viajar sem uma caixa de isopor com salsichas
vienenses. E se eu topar com um cachorro de fundo de quintal? No levar nada para a festa seria indelicadeza.
No sei como viajar sem bagagem. Mas preciso aprender.
Preciso aprender a viajar sem bagagem.
Voc est se perguntando por que no posso. Liberte-se!, voc est pensando. No se pode aproveitar uma
viagem carregando tantas coisas. Por que voc simplesmente no larga toda essa bagagem?
Brincadeira? Voc deve estar indignado. E eu gostaria de inquirir o mesmo de voc. Voc tambm no
famoso por carregar alguns itens desnecessrios?
Possivelmente, voc o fez esta manh. Em algum lugar entre o primeiro passo ao sair da cama e o ultimo
passo ao sair pela porta, voc estufou a bolsa. No era uma bolsa de couro, mas aquela da mente. E voc no a encheu
com livros, ou bandaids, ou guloseimas; voc a encheu de encargos. O tipo de encargo que as mes carregam.

A valise de culpa. Um saco de desgosto. Voc acomoda a grossa sacola de fadiga sobre um ombro, e pendura
a bolsa de aflio no outro. No admira que voc esteja to cansada ao final do dia. Transportar este tipo de bagagem
exaustivo.
O que voc estava dizendo a mim, Deus est dizendo a voc: Arrie a carga. Voc est carregando pesos que
no tem de suportar.
Vinde a mim, convida Ele, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei (Mt 11:28).
Se ns permitirmos, Deus tornar mais leve o nosso fardo. Porem, como permiti-lo? Posso convidar um velho
amigo a mostrar-nos? Os primeiros versculos do Salmo 23.
O Senhor o meu pastor;
nada me faltar.
Deitar-me faz em verdes pastos;
guia-me mansamente a guas tranqilas.
Refrigera a minha alma;
guia-me pelas veredas da justia
por amor do seu nome.
Voc esteve lotando a bolsa com alguns dos seus encargos? Voc acha que Deus pode usar o salmo de Davi
para aliviar a sua carga? Aliviar a bagagem significa entregar a Deus as suas cargas para as quais no foi destinada.
Por que voc no tenta viajar sem peso? Tente-o por amor daqueles a quem voc ama. Voc j considerou o
impacto que um excesso de bagagem tem sobre um relacionamento? Temos tratado disto em nossa igreja atravs de
um drama. Encenamos um casamento no qual podemos ouvir os pensamentos do noivo e da noiva. O noivo entra,
carregado de bagagens. Um saco pendurado em cada brao e perna. Em cada saco um letreiro: culpa, ira, arrogncia,
insegurana. Este companheiro est carregado. Enquanto ele se posiciona no altar, o auditrio ouve os seus
pensamentos: Finalmente, uma mulher que me ajudar a carregar toda esta bagagem. Ela to estvel, to forte,
to...
Enquanto seus pensamentos prosseguem, os dela comeam. Ela entra usando um vestido de noiva, mas assim
como o noivo, coberta de bagagens. Puxando uma sacola, uma bolsa a tiracolo, um estojo de maquiagem, um saco de
papel tudo que voc puder imaginar, e cada coisa etiquetada. Ela tem a sua prpria bagagem: preconceito, solido,
desapontamentos... E a sua expectao? Oua o que ela est pensando: Mais alguns minutos, e eu terei um marido.
Nada mais de conselheiros. Nada mais de terapia em grupos. Adeus desencorajamento e preocupaes. Nunca mais
os verei. Ele vai tratar de mim.
Finalmente, eles pem-se no altar, perdidos numa montanha de bagagens. Eles sorriem um para o outro
durante a cerimnia, mas quando so convidados a beijar-se, no o podem fazer. Como abraar algum, se os seus
braos acham-se repletos de fardos?
Por aqueles a quem voc ama, aprenda a depor a carga. E por amor ao Deus a quem voc serve, faa o
mesmo. Voc sabe, Ele quer usar voc. Porem, como poder faz-lo, se voc est exausta? Esta verdade atingiu-me
ontem tarde, numa corrida. Preparando-me para correr, eu no podia decidir o que usar. O sol estava fora, mas o
vento estava frio. O cu estava claro, mas havia previso de chuva. Casaco ou moletom? O escoteiro dentro de mim
prevaleceu. Vesti ambos.

Peguei meu walkman, mas no conseguia decidir o que levar. Um sermo ou uma musica? Adivinhou. Levei
ambos. Precisando estar em contato com as minhas filhas, levei um celular. Para que ningum roubasse meu carro,
embolsei as chaves. Numa precauo contra a sede, levei comigo uma pochete com algum dinheiro para refrescos.
Parecia mais um burro de carga que um corredor! Com menos de um quilometro, eu estava tirando o casaco e
escondendo-o num arbusto. Esse tipo de peso diminua minha marcha.
O que verdade em corrida verdade na f. Deus tem uma grande corrida para voc participar. Sob cuidado
dEle, voc ir onde nunca esteve, e servir de maneiras que jamais imaginou. Contudo, ter de largar alguma coisa.
Como voc pode oferecer conforto, se est desalentada? Como levantar a carga de algum, se os seus braos esto
carregados com a sua prpria?
Por aqueles a quem voc ama, viaje sem bagagem.
Pelo Deus a quem voc serve, viaje sem bagagem.
H certos pesos na vida que voc simplesmente no pode carregar. O seu Senhor est lhe pedindo para larglos e confiar nEle. Ele o pai que reivindica a bagagem. Quando um pai v o filho de cinco anos tentando puxar da
esteira rolante a mala da famlia, o que ele diz? O pai dir ao filho o mesmo que Deus est dizendo a voc:
Largue, filho. Eu a carregarei.
De qualquer modo, posso ter exagerado sobre a minha bagagem. (Geralmente no carrego raquetes de neve).
Mas no posso exagerar sobre a promessa de Deus: Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem
cuidado de vs. (1 Pe 5.7)

Dois

Vou fazer do meu jeito


O fardo da Autoconfiana
O Senhor o meu pastor
SALMOS 23.1
Se h uma coisa que notei nas mes que elas parecem saber como cuidar das coisas. Qualquer que seja o
problema, elas parecem ser capazes de control-lo, limp-lo, atac-lo. As mes so desembaraadas. E s vezes, este
desembarao pode fazer com que acreditem ser autoconfiantes. Elas comeam a pensar:
No preciso de conselhos.
Posso lidar com isso sozinha.
No preciso de um pastor, obrigada.
Voc pode relacionar?
Ns, humanos, gostamos de fazer as coisas do nosso modo. Esquea o modo fcil. Esquea o modo comum.
Esquea o modo melhor. Esquea o modo de Deus. Queremos fazer as coisas do nosso jeito.
E, de acordo com a Bblia, exatamente este o nosso problema. Todos ns andamos desgarrados como
ovelhas, cada um se desviava pelo seu caminho (Is 53.6).
Voc no pensaria que as ovelhas fossem obstinadas. De todos os animais de Deus, a ovelha a menos capaz
de cuidar de si prpria.

As ovelhas so tolas! Voc j conheceu um treinador de ovelhas? J viu ovelhas fazerem truques? Conhece
algum que ensinou sua ovelha a dar cambalhotas? J assistiu a um show de circo apresentando: Mazadom e sua
ovelha saltadora? No. As ovelhas so simplesmente tolas demais.
E indefesas. Elas no possuem presas ou garras. Elas no podem mord-la nem correr mais que voc. por
isto que voc nunca v ovelhas como mascote de time. J ouvi falar do St. Louis Rams (ries de St Louis), do
Chicago Bulls (Touros de Chicago), e do Seattle Seahawks (Falces Marinhos de Seattle), mas, Ovelhas de Nova
York? Quem quer ser uma ovelha? No se poderia nem mesmo inventar um grito descente para as lideres de torcidas.
Ns somos as ovelhas.
No damos um pio.
problema seu a vitria conseguir.
Mas conte conosco se voc quiser dormir.
Alem do mais, as ovelhas so sujas. Um gato pode limpar-se. Um cachorro tambm. Vemos um pssaro no
banho e um urso no rio. Mas as ovelhas? Elas se sujam e ficam assim mesmo.
Davi no poderia ter pensado numa metfora melhor? Claro que sim. Afinal, ele superou Saul e venceu
Golias. Por que no escolheu outra coisa que no ovelhas?
Que tal:
O Senhor o meu comandante-em-chefe, e eu sou o seu soldado. Viu s? Preferimos isto. Um soldado
ganha um uniforme e uma arma. Talvez, at uma medalha.
Ou, O Senhor a minha inspirao, e eu sou o seu cantor. Estamos no coral de s; que atribuio lisonjeira.
O Senhor o meu rei, e eu sou o seu embaixador. Quem no gostaria de ser porta-voz de Deus?
Todos param quando o embaixador fala. Todos escutam quando o menestrel de Deus canta. Todos aplaudem
quando o soldado de Deus passa.
Entretanto, quem percebe quando a ovelha de Deus aparece? Quem nota quando a ovelha canta, fala, ou atua?
Apenas uma pessoa percebe. O pastor. E para Davi, precisamente este o ponto principal.
Quando Davi, que era um soldado, um menestrel e um embaixador de Deus, buscou uma ilustrao de Deus,
veio-lhe a mente os seus dias como pastor. Recordou-se de como dispensava ateno as ovelhas, dia e noite. Ele
dormia com elas e velava por elas.
E o modo como ele cuidava das ovelhas lembrou-lhe o modo como Deus cuida de ns. Davi regozijou-se ao
dizer: O Senhor o meu pastor, e ao faz-lo, orgulhosamente deu a entender: Eu sou a sua ovelha.
Ainda se sente desconfortvel em ser uma ovelha? Voc condescenderia comigo e faria um teste oral simples?
Veja se voc possui autoconfiana. Levante a mo se alguma das seguintes declaraes descreve voc:
Voc pode controlar o seu animo. Voc nunca fica amuada ou mal-humorada. Voc pode relacionar-se com o
Sr. Pessimista e a Sr. Deprimida. Voc sempre est otimista e aprumada. Isto descreve voc? No? Bem, vamos tentar
novamente.
Voc vive em paz com todos. Todos os seus relacionamentos so doces e agradveis. At seu antigo namorado
fala bem de voc. Voc ama a todos e por todos amada. Esta voc? Se no, que tal outra descrio?

Voc no tem temores. Voc chamada de teflon valente. Wall Street afundou no tem problema. A sade
precria do corao descoberta bocejo. Comea a terceira guerra mundial o que tem para o jantar? Isto descreve
voc?
Voc no precisa de perdo. Nunca cometeu um erro. totalmente honesta. To limpa quanto a cozinha da
vov. Nunca trapaceou. Nunca mentiu. Nunca mentiu sobre trapacear. Esta voc? No?
Vamos avaliar isto. Voc no pode controlar o seu animo. Alguns de seus relacionamentos so instveis. Voc
tem temores e faltas. Hmmm. Voc quer realmente estufar o peito de autoconfiana? Parece-me que voc poderia
utilizar um pastor. Caso contrario, voc poder terminar com um Salmo 23 como este:
Eu sou o meu prprio pastor; estou sempre em necessidade.
Cambaleio de shopping em shopping, de psiquiatra em psiquiatra, buscando alivio, mas nunca o encontro.
Arrasto-me pelo vale da sombra da morte e caio em pedaos.
Eu temo qualquer coisa, desde pesticidas a fio eltrico, e estou comeando a agir como minha me.
Vou s reunies semanais do grupo, e acho-me cercada de inimigos.
Vou para casa, e at o meu peixe dourado me faz carranca.
Unjo a minha cabea com uma dose extra de Tilenol, e o aqurio do meu peixe transborda.
Certamente que a misria e o infortnio me seguiro, e eu viverei em autodesconfiana pelo resto da e minha
vida solitria.
Por que ser que aquele que mais precisa de um pastor mais o resiste?
Ah, eis uma questo para a superme auto-suficiente. As Escrituras dizem: Faa do modo de Deus. A
experincia aconselha: Faa do modo de Deus.
E, de vez em quando, ns o fazemos.

Trs

A Priso do Querer
O Fardo do Descontentamento

O Senhor o meu pastor; nada me faltar.


SALMOS 23
Venha comigo a priso mais populosa do mundo. A instituio tem mais ocupantes que beliches. Mais
prisioneiros que pratos. Mais residentes que recursos.
Venha comigo a priso mais opressiva do mundo. Pergunte aos ocupantes; eles lhe diro. Eles acham-se
extenuados e subnutridos. Suas paredes so nuas, e as beliches, duras.
Nenhuma priso to populosa, nenhuma to opressiva, e, alm disso, nenhuma to permanente. A
maioria dos ocupantes nunca sai. Eles nunca escapam. Nunca so soltos. Eles cumprem uma sentena de vida nesta
instituio abarrotada e mal-provida.
O nome da priso? Voc o ver na entrada. Em forma de arco, acima do porto, seis letras de ferro fundido
expressam-lhe o nome:

Q-U-E-R-E-R
A priso do querer. Voc tem visto seus prisioneiros. Eles esto "em querer". Eles querem alguma coisa.
Querem algo maior. Mais bonito. Mais rpido. Mais magro. Eles querem.
Eles no querem muito, objeta voc. Querem apenas uma coisa. Um novo emprego. Um carro novo. Uma
nova casa. Um novo cnjuge. Eles no querem muito. Querem apenas um.
E quando eles tiverem "um", sero felizes. E eles esto certos - sero felizes. Quando eles tiverem "um", sairo
da priso. Ento acontece outra vez. O cheiro de carro novo passa. O novo emprego fica velho. O vizinho compra uma
televiso maior. O novo cnjuge possui maus hbitos. As expectativas goram, e antes que se perceba, outro excondenado quebra a liberdade condicional e retorna cadeia.
Voc est na priso? Est, caso sinta-se melhor quando tem mais, e pior quando tem menos. Se o
contentamento uma entrega remota, uma transferncia distante, um prmio ao longe, ou uma renovao afastada; se
a sua felicidade vem de algo que voc deposita, dirige, bebe ou digere, encare os fatos - voc est na priso, a priso
do querer.
Esta a m notcia. A boa : voc tem uma visita. E a sua visita tem uma mensagem que pode p-la em
liberdade. Percorra o caminho at a recepo. Sente-se em sua cadeira, e olhe para o salmista Davi do outro lado da
mesa. Ele acena para que voc se incline frente. "Tenho um segredo para voc", cochicha ele, "o segredo da
satisfao: O Senhor o meu pastor; nada me faltar" (Sl 23.1).
Davi encontrou a pastagem onde os descontentes vo morrer. como se ele estivesse dizendo: "O que tenho
em Deus r maior que o que no tenho na vida".
Acha que voc e eu poderamos aprender a dizer o mesmo?
Pense por um momento nas coisas que voc possui. Pense na casa que voc tem, no carro que voc dirige, no
dinheiro que voc guardou. Pense nas jias que herdou, nas aes que negociou, e nas roupas que comprou. Visualize
todos os seus bens, e deixe-me dizer-lhe duas verdades bblicas:
Seus bens no so seus. Pergunte a qualquer juiz investigador de mortes suspeitas. Pergunte a qualquer
embalsamador. Pergunte a qualquer diretor de casa funerria. Ningum leva nada consigo. Quando John D.
Rockefeller, um dos homens mais ricos da histria, morreu, seu contador foi interrogado: "Quanto John deixou?" A
resposta do contador: "Tudo!"1
"Como saiu do ventre de sua me, assim nu voltar, indo-se como veio; e nada tomar do seu trabalho que
possa levar na sua mo" (Ec 5.15).
De todos estes bens, nada seu. E sabe o que mais sobre estes bens? Eles no so voc. Quem voc no tem
nada a ver com as roupas que usa ou com o carro que dirige. Jesus avisou: "A vida de qualquer no consiste na
abundncia do que possui" (Lc 12.15). Deus no conhece voc como a mulher com a casa grande. Deus conhece o seu
corao. "O Senhor no v como v o homem. Pois o homem v o que est diante dos olhos, porm o Senhor olha
para o corao" (l Sm 16.7). Quando Deus considera sobre voc, Ele pode ver a sua compaixo, sua devoo, sua
brandura, ou agudeza mental, mas no pensa em suas coisas.
E quando voc reflete sobre si, deveria fazer o mesmo. Defina a si mesma pelo que possui, e sentir-se- bem
quando tiver muito, e mal, quando no tiver. O contentamento vem quando podemos, honestamente, dizer como Paulo:

"J aprendi a contentar-me com o que tenho... Estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a ter
abundncia quanto a padecer necessidade" (Fp 4.11,12).
Doug McKnight podia dizer estas palavras. Aos trinta e dois anos, recebeu o diagnstico de esclerose mltipla.
Pelos prximos dezesseis anos isto lhe custaria a sua carreira, a sua mobilidade e eventualmente a sua vida. Por causa
da doena, ele no podia alimentar-se sozinho ou andar; lutou com a depresso e o medo. Contudo, do comeo ao fim,
Doug nunca perdeu o senso de gratido. Isto era evidente em sua lista de orao. Amigos de sua congregao
pediram-lhe para compilar uma lista de pedidos, e assim poderem orar por ele. Sua resposta inclua dezoito bnos
pelas quais agradecer, e seis assuntos pelos quais orar. Suas bnos excediam trs vezes as suas necessidades. Doug
McKnight havia aprendido a estar contente. 2
De igual modo aprendera a leprosa da ilha de Tobago. Um missionrio conheceu-a numa de suas viagens. No
final do dia, ele estava liderando a adorao numa colnia de leprosos, e Indagou se algum tinha uma cano
favorita. Foi ento que Uma mulher voltou-se, e ele viu a face mais desfigurada que Jamais vira. Ela no tinha orelhas
nem nariz. Seus lbios j no existiam. Contudo, ela levantou uma das mos sem dedos e pediu: "Poderamos cantar
'Conta as bnos? '"
O missionrio comeou a cano, mas no pde termin-la. Mais tarde, algum comentou: "Suponho que
voc nunca mais ser capaz de cantar este hino". Ao que ele respondeu: "No, eu o cantarei novamente. Mas nunca
mais da mesma forma".3
Voc est esperando que uma mudana nas circunstncias traga uma mudana sua atitude? Se assim , voc
est na priso, e precisa conhecer um segredo sobre viajar sem bagagem: O que voc tem no seu Pastor maior do que
o que voc no tem na vida.
Posso intrometer-me por um instante? Qual a nica coisa que separa voc da alegria? Como voc
completaria a frase:
"Serei feliz quando" ?
Quando eu for curada. Quando for promovida? Quando me casar. Quando ficar solteira. Quando for rica. Como
voc completaria esta declarao?
Agora, com a sua resposta firme na mente, responda esta: se voc nunca tirar a sorte grande, se o seu sonho
nunca se tornar realidade, se a situao nunca mudar, poder voc ser feliz? Se no, voc est dormindo na cela fria
do descontentamento. Voc est na priso. E voc precisa saber o que voc tem no seu Pastor.
Voc tem um Deus que a escuta; tem o poder do amor atrs de voc, o Esprito Santo dentro de voc, e todo o
cu sua frente. Se voc tem o Pastor, tambm possui graa para cada pecado, direo para cada curva, luz
para cada canto, e uma ncora para cada tempestade. Voc tem tudo o que precisa.
E quem poder tir-lo de voc? Pode a leucemia infectar-lhe a salvao? Pode a bancarrota empobrecer-lhe as
oraes? Um tornado pode levar-lhe a casa terrena, mas, tocaria ele o seu lar celestial?
E olhe para a sua posio. Por que o clamor por prestgio e poder? Voc j no se sente privilegiado por ser
parte da maior obra da histria - levar a prxima gerao a amar e servir a Deus?
Certa vez um homem foi pedir conselho a um pastor. Achava-se ele no meio de um colapso financeiro. "Perdi
tudo", lamentou o homem.

"Oh, estou to triste por voc haver perdido a sua f". "No", corrigiu o homem, "no perdi a minha f".
"Bem, ento sinto muito por voc ter perdido o carter". "Eu no disse isto", tornou ele a corrigir. "Ainda tenho o
meu carter".
"Que pena voc haver perdido a sua salvao". "No foi isto o que eu disse", objetou o homem. "No perdi a
minha salvao".
"Voc tem a sua f, o seu carter, a sua salvao. Parece-me", observou o ministro, "que voc no perdeu
nenhuma das coisas que realmente importam".
Nem ns as perdemos. Voc e eu poderamos orar como o puritano. Ele sentava-se para uma refeio de po e
gua, curvava a cabea e dizia: "Tudo isto, e Jesus tambm!"
No podemos estar igualmente satisfeitos? Paulo declarou que " grande ganho a piedade com o
contentamento" (l Tm 6.6). Quando entregamos a Deus o incmodo fardo do descontentamento, no apenas desistimos
de algo, mas ganhamos alguma coisa. Deus o substitui por um que seja leve, feito sob medida, prova de tristeza e
adicto gratido.
O que voc ganhar com o contentamento? Poder ganhar o seu casamento. Poder ganhar horas preciosas
com os seus filhos. Poderv ganhar o seu respeito prprio. Poder ganhar alegria. Poder ganhar a f para dizer: "O
Senhor o meu Pastor; nada me faltar".
Tente diz-lo bem devagar: "O Senhor o meu pastor; nada me faltar".
Novamente: "O Senhor o meu pastor; nada me faltar".
Shhhh. Ouviu alguma coisa? Acho que ouvi. No tenho certeza... mas acho que ouvi a porta de uma priso
se abrindo.
Quatro

Eu lhe darei descanso


O Fardo do Cansao
Deitar-me faz em verdes pastos.
SALMO 23.2
Me, o ttulo deste captulo a fez recobrar-se mais rapidamente que o seu caf da manh? Espero que sim,
porque aposto como voc poderia ter um pequeno descanso justamente agora. No momento em que a casa estiver
agitada, e as crianas, correndo; no momento em que as contas estiverem pagas, e as refeies feitas, e a vida
comear a parecer ordeira, comear tudo de novo. Voc precisa de uma pausa, no precisa? Voc no a nica. Leia
as conseqncias da carga, e ento adivinhe a causa:
Ela aflige setenta milhes de americanos, e culpada de 38.000 mortes por ano.
A condio custa, anualmente, os U.S.$70 bilhes de dlares equivalentes produtividade.
Adolescentes sofrem deste mal. Os estudos revelam que 64% dos adolescentes responsabilizam-na pelo
baixo rendimento escolar.
Pessoas de meia idade a enfrentam. Os pesquisadores afirmam que os casos mais severos ocorrem entre trinta
e quarenta anos.

Cidados mais velhos so afligidos por ela. Um estudo sugere que a condio atinge 50% da populao com
mais de sessenta e cinco anos.
Os tratamentos envolvem desde vigilantes do peso a chs de ervas.1
Alguma idia do que est sendo descrito?
Abuso de substncia qumica? Divrcio? Sermes longos? Nenhuma destas respostas est correta, embora a
ltima seja uma boa intuio. A resposta pode surpreender voc. Insnia. A Amrica no pode dormir.
Durante a maior parte da minha vida, eu secretamente ri da idia de se ter dificuldade para dormir. Meu
problema era no cair no sono. Minha dificuldade era permanecer acordado. H alguns anos, porm, fui para a cama
certa noite, fechei os olhos, e nada aconteceu. No peguei no sono. Em vez de reduzir a marcha e entrar em
descanso, minha mente engrenou. Mil e uma obrigaes vieram-me cabea. A meia-noite passou, e eu ainda
acordado. Tomei um pouco de leite e voltei cama. Continuei desperto. Acordei Denalyn, usando a mais
premiada das perguntas tolas: "Voc est acordada?" Ela disse-me para deixar de pensar nas coisas. Eu o fiz.
Parei de pensar nas coisas e comecei a pensar nas pessoas. No obstante, enquanto pensava nas pessoas, pensava
no que elas estavam fazendo. Estavam dormindo. Aquilo me deixou bravo e manteve-me acordado. Finalmente, l pelas tantas da madrugada, havendo sido introduzido na associao de setenta milhes de americanos
insones, adormeci.
Nunca mais ri idia de se ter dificuldade em dormir. Nem mais questionei a incluso do versculo sobre descanso no Salmo 23.
Pessoas com trabalho demais e sono de menos apressam-se para a bagagem da vida, e agarram o fardo do
cansao. Este voc no carrega. Este voc no levanta sobre os ombros e caminha pelas ruas. Voc o arrasta como se
fora um obstinado So Bernardo. Cansao e fadiga.
Por que estamos to cansados? Voc tem lido o jornal ultimamente? Ambicionamos ter a vida de Huckleberry
Finn e Tom Sawer no Mississipi, mas olhe para ns sobre as guas brancas do rio Grande. Bifurcaes no rio. Rochas
na gua. Ataques cardacos, traies, dbitos no carto de crdito, batalhas por custdia. Huck e Tom no tm de
enfrentar este tipo de coisa. Ns temos, e elas mantm-nos acordados. E j que no podemos dormir, temos um
segundo problema.
Nossos corpos esto cansados. Pense a respeito. Se setenta milhes de americanos no esto dormindo o
suficiente, o que isto significa? Que um tero de nosso pas est sonolento no trabalho, cochilando durante a aula, ou
dormindo ao volante (1500 mortes na estrada, por ano, so causadas por motoristas sonolentos). Alguns cochilam at
quando lem os livros de Lucado (Difcil penetrar, eu sei). Trinta toneladas de aspirinas, tranqilizantes e plulas para
dormir so consumidas a cada dia!2 O medidor de energia no painel de nossa testa anuncia: vazio.
Se convidssemos um aliengena para resolver nossos problemas, e ele sugerisse uma soluo simples: v todo
mundo dormir, ns riramos dele. Ele no entende o modo como trabalhamos. Trabalhamos duro. H dinheiro a ser
ganho. Graus a serem conquistados. Degraus a serem galgados. Em nossa cartilha, ocupao est ligada
religiosidade. Idolatramos Thomas Edson, que alegava poder viver com quinze minutos de sono. De algum modo,
esquecemos de mencionar Albert Einstein, que tirava, em mdia, onze horas de sono por dia.

Em 1910, os

americanos dormiam nove horas por dia; hoje, dormimos sete, e sentimo-nos orgulhosos disto. E estamos cansados por

causa disto. Nossas mentes esto cansadas. Nossos corpos esto cansados. Porm, muito mais grave, nossas almas
esto cansadas.
Somos criaturas eternas, e fazemos perguntas eternas: De onde vim? Para onde vou? Qual o significado da
vida? O que certo? O que errado? H vida aps a morte? Estas so as indagaes primordiais da alma. E, deixadas
sem respostas, tais questes roubaro nosso descanso.
Apenas uma outra criatura tem tantos problemas quanto ns sobre o descanso. No os cachorros. Eles
cochilam. No os ursos. Eles hibernam. Os gatos inventaram a soneca, e o bicho preguia descansa vinte horas por
dia. (Ento isto o que eu era em meu segundo ano de faculdade). A maioria dos animais sabe como descansar. Existe
apenas uma exceo. Estas criaturas so lanosas, simplrias e vagarosas. No, no so maridos em dias de sbado.
Ovelhas! Ovelhas no conseguem dormir.
Para uma ovelha dormir, tudo precisa estar muito bem. Nada de predadores. Nenhuma tenso no rebanho.
Nenhum inseto no ar. Nenhuma fome no estmago. 4 Tudo tem de estar perfeito.
Infelizmente, ovelhas no conseguem achar pastos seguros. Nem podem passar inseticida, lidar com os
atritos, ou encontrar comida. Elas precisam de ajuda. Precisam de um pastor que "as guie" e as ajude a "deitar em
pastos verdes". Sem um pastor, elas no podem descansar. Sem um pastor, nem ns podemos. No segundo verso do
Salmo 23, Davi, o poeta, torna-se Davi, o artista. Sua pena vira um pincel, seu pergaminho, uma tela, e as suas
palavras pintam um quadro: um rebanho de ovelhas deitadas sobre as patas, rodeando um pastor. Os ventres aninhados
na grama alta. Uma lagoa quieta de um lado, o pastor vigilante do outro. "Deitar-me faz em verdes pastos, guia-me
mansamente a guas tranqilas" (Sl 23.2).
Atente para os dois pronomes ocultos antes do verbo. Ele deitar-me faz... Ele guia-me...
Quem o ativo? Quem est no comando? O pastor. O pastor escolhe a trilha e prepara a pastagem. O trabalho
da ovelha -nosso trabalho - olhar para o pastor. Com os olhos em nosso Pastor, seremos capazes de tirar uma
soneca. "Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti" (Is 26.3).
Posso mostrar-lhe algo? Corra ao final deste livro e olhe para uma pgina vazia. Enquanto olha para ela, o que
voc v? Voc v um pedao de papel em branco. Agora faa um ponto no centro da folha. Olhe novamente. O que
voc v agora? Voc v o ponto, no ? E no este o nosso problema? Ns deixamos as marcas escuras eclipsar o
espao branco.
Ns vemos as ondas da gua, em vez de o Salvador andando sobre elas. Focalizamos nossa irrisria proviso,
em vez de olhar para aquEle que pode alimentar cinco mil pessoas famintas.
Concentramo-nos na escura sexta-feira da crucificao, e perdemos o brilhante domingo da ressurreio.
Mude seu foco e relaxe.
E enquanto relaxa, mude sua agenda e descanse!
Outro dia, minha esposa encontrou uma amiga num restaurante para um caf. Ambas entraram no
estacionamento ao mesmo tempo. Quando Denalyn desceu do carro, viu sua amiga acenando. Denalyn achou que ela
estivesse falando alguma coisa, mas no podia ouvir uma palavra. Uma britadeira triturava o pavimento a apenas
alguns passos dali. Ela caminhou at a amiga, que, pelo jeito, estava somente dizendo oi, e ambas entraram no restaurante.

hora de sair, minha esposa no conseguia encontrar as chaves. Procurou-as na bolsa, no cho, e no carro da
amiga. Finalmente, ao entrar no prprio carro, l estavam elas. No apenas as chaves estavam na ignio, mas o carro
estava liga do. Ele estivera ligado o tempo todo em que elas permaneceram no caf.
Denalyn culpou o barulho pelo descuido. "Estava tudo to barulhento, que me esqueci de deslig-lo".
O mundo faz assim. A vida pode ser to barulhenta que nos esquecemos de fech-la. Talvez seja por isto que
Deus tratou de forma to enftica o descanso nos Dez Mandamentos.
J que voc foi to bem no exerccio do ponto, deixe-me passar-lhe outro.Das dez declaraes entalhadas nas
tbuas, qual ocupa mais espao? Assassinato? Adultrio? Roubo? Voc achar que sim. Certamente, cada uma
merecedora de ampla cobertura. Porm, curiosamente, estes mandamentos so tributos brevidade. Deus precisou
cenas de duas palavras, no portugus, para condenar o adultrio, bem como para denunciar o furto e o assassinato.
Mas quando chegou ao tpico do descanso, uma sentena no seria suficiente.
Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra, mas o stimo dia o
sbado do Senhor, teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem o teu filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a
tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro que est dentro das tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os
cus e a terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto, abenoou o Senhor o dia do sbado e o
santificou (x 20.8-11).
Deus nos conhece bem. Ele pode ver o dono do armazm lendo este versculo e pensando: "Algum precisa
trabalhar nesse dia. Se eu no posso, meu filho o far". Ento Deus diz: Nem o teu filho. "Ento minha filha o far".
Nem a tua filha. "Bem, talvez um empregado". Nem eles. "Aposto como terei de mandar a minha vaca cuidar da loja,
ou talvez arranje algum estrangeiro para ajudar-me". No, probe Deus. Um dia da semana voc dir no ao trabalho e
sim adorao. Voc reduzir o ritmo, sentar-se-, e deitar-se-, e descansar.
Ainda objetamos: "Mas... mas... mas... quem ficar na loja?" "E quanto s minhas notas?" "Tenho a minha cota
de vendas". Apresentamos uma razo aps a outra, porm Deus silencia todas elas com uma pujante lembrana: "Em
seis dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h, e ao stimo dia descansou". A mensagem de
Deus clara: "Se a criao no se espatifou quando eu descansei, no se espatifar quando voc o fizer".
Repita comigo estas palavras: No minha ocupao cuidar do mundo.
Cerca de dois sculos atrs, Charles Spurgeon deu este conselho aos seus aprendizes de pregador:
At os burros de carga devem virar-se para a grama ocasionalmente; o prprio mar faz uma pausa no fluxo e
refluxo; a terra guarda o sbado dos meses de inverno; e o homem, mesmo quando elevado a embaixador de Deus,
deve descansar ou desfalecer, deve atiar o lume de sua lmpada ou deix-la apagar-se; deve recuperar seu vigor ou
envelhecer prematuramente... Na longa caminhada, devemos empenhar-nos para, de vez em quando, fazer menos.5
O arco no pode estar sempre tenso sem temer quebrar-se. Para um campo produzir frutos, deve,
ocasionalmente, descansar sem cultivo. E para que voc seja saudvel, deve descansar. Diminua o ritmo, e Deus curar
voc. Ele trar descanso sua mente, ao seu corpo, e, acima de tudo, sua alma. Ele conduzir voc por verdes pastos.
Pastagens verdes no eram o relevo natural da Judia. Os montes volta de Belm, onde Davi guardava o seu
rebanho, no eram verdes e viosos. Ainda hoje, so plidos e tostados. Qualquer pasto verde na Judia trabalho de
algum pastor. Ele limpou o terreno tosco e rochoso. Os tocos foram arrastados, e os galhos, queimados. Irrigao.
Cultivo. Assim o trabalho de um pastor.

Portanto, quando Davi diz: "Deitar-me faz em verdes pastos", est dizendo: "Meu pastor me faz deitar em seu
trabalho terminado". Com as prprias mos furadas, Jesus criou um pasto para a alma. Ele arrancou a espinhosa
vegetao rasteira da condenao. Desprendeu o imenso seixo de pecado. Em seu lugar, plantou sementes de graa e
cavou tanques de misericrdia.
E Ele convida-nos a descansar l. Voc pode imaginar a satisfao no corao do pastor quando, com o
trabalho terminado, v suas ovelhas descansar no gramado tenro?
Pode voc imaginar a satisfao no corao de Deus quando fazemos o mesmo? Suas pastagens so uma
ddiva para ns. No um pasto que voc tenha feito. Nem um pasto que voc merea. um presente de Deus.
"Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom de Deus" (Ef 2.8).
Em um mundo pedregoso, com uma humanidade falha, h uma terra viosa com merc divina. Seu Pastor a
convida para l. Ele quer que voc se deite. Aninhe-se profundamente, at ficar escondida, enterrada, nos altos brotos
do seu amor, e l voc achar descanso.
Cinco

"E se" e "Como posso"


O Fardo da Preocupao
Guia-me mansamente a guas tranqilas.
SALMO 23.2
Seu filho de dez anos est preocupado. To ansioso que no pode comer. To inquieto que no pode dormir. "O
que h de errado?", pergunta voc. Ele balana a cabea e geme: "Eu ainda no tenho um plano de penso".

Ou o seu filho de quatro anos est chorando na cama. "O Que h de errado, querido?" Ele choraminga: "Eu
nunca vou passar na faculdade de qumica".
O semblante de seu filho de oito anos est carregado de estresse. "Eu serei um pai imprestvel. E se eu for um
exemplo ineficiente para os meus filhos?"
Como voc responderia a tais declaraes? Alm de chamar um psiclogo infantil, a sua resposta seria
enftica: "Voc jovem demais para preocupar-se com estas coisas. Quando chegar a hora, voc saber o que fazer".
Felizmente, a maioria das crianas no tem estes pensamentos.
Infelizmente, ns adultos temos mais que a nossa cota. A preocupao o fardo de aniagem da carga. Ele
transborda com "E se" e "Como posso". "E se chover em meu casamento?" "Como posso saber quando disciplinar
meus filhos" "E se eu me casar com um sujeito que ronca?" "Como poderemos bancar a educao de nosso beb?"
"E se depois de toda a minha dieta, eles descobrirem que alface engorda, e chocolate no?"
O saco de estopa da preocupao. Incmodo. Grosseiro. Sem atrativos. Rangente. Difcil de manusear.
Irritante de se carregar, e impossvel de se largar. Ningum quer as suas preocupaes.

Verdade seja dita, nem voc as quer. Ningum tem de lembrar-lhe o alto custo da ansiedade. (Mas o farei de
qualquer modo). A preocupao divide a mente. O termo bblico para preocupao (merimnas) um composto de
duas palavras gregas: merizo, "divide", e nous, "a mente". A ansiedade reparte a nossa energia entre prioridades
de hoje e problemas de amanh. Parte de nossa mente est no agora; o restante, no ainda no. O resultado meia
mente vivendo.
E esta no a nica conseqncia. Preocupao no uma doena, mas causa enfermidades. Ela tem sido
associada presso alta, problemas cardacos, cegueira, enxaquecas, mau funcionamento da tireide e inmeras
perturbaes estomacais.
Ansiedade um hbito dispendioso. Claro, poderia valer o custo, se funcionasse. Mas no funciona. Nossas
inquietaes so vs. Jesus indagou: "E qual de vs poder, com todos os seus cuidados, acrescentar um cevado sua
estatura?" (Mt 6.27). A preocupao nunca clareou um dia, nunca resolveu um problema, ou curou uma enfermidade.
Como pode algum lidar com a ansiedade? Voc pode experimentar fazer o que fez um companheiro. Ele
preocupava-se tanto, que decidiu alugar algum para preocupar-se por ele. Encontrou um homem que concordou em
ser o seu empregado preocupador, por um salrio de duzentos mil dlares ao ano. Depois que o homem aceitou o
trabalho, a sua primeira pergunta ao patro foi: "Onde voc arranjar duzentos mil dlares por ano?" Ao que o patro
respondeu: "Esta preocupao sua".
Lamentavelmente, preocupao no uma tarefa que voc pode repassar a outrem. Contudo, voc pode
super-la. E no h lugar melhor para comear que no verso 2 do salmo do pastor.
"Guia-me mansamente a guas tranqilas", declara Davi. E, caso percamos o ponto, ele repete a frase no
versculo seguinte: "Guia-me pelas veredas da justia".
"Guia-me". Deus no est atrs de mim, gritando: "Vai!" Ele est adiante de mim, convidando: "Vem!" Ele
est frente, roando o pasto, cortando o mato, mostrando o caminho. Chegando curva, Ele dirige: "Vire aqui". Antes
da elevao, Ele gesticula: "Suba aqui". Parando perto das pedras, Ele adverte: "Cuidado ao pisar aqui".
Ele nos guia. Diz-nos o que precisamos saber, quando precisamos sab-lo. Como afirmaria um escritor do
Novo Testamento: "Encontraremos graa sempre que precisarmos de ajuda" (Hb 4.16, NTLH, nfase minha).
Oua uma verso diferente: "Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar
misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno" (Hb4.\6, nfase minha).
A ajuda de Deus oportuna. Ele ajuda-nos do mesmo modo que um pai d passagens de avio a sua famlia.
Quando viajo com minhas filhas, levo todas as nossas passagens em minha mochila. hora do embarque, ponho-me
entre o atendente e as meninas. medida que cada uma passa, coloco a passagem em sua mo. Ela, por sua vez, a
entrega ao comandante. Cada uma recebe a passagem no momento exato.
O que eu fao por minhas filhas Deus faz por voc. Ele se Interpe entre voc e a necessidade. E na hora certa,
d a voc a passagem. No foi esta a promessa que Ele fez aos seus discpulos? "Quando, pois, vos conduzirem para
vos entregarem, no estejais solcitos de antemo pelo que haveis de dizer; mas o que vos for dado naquela hora, isso
falai; porque no sois vs os que falais, mas o Esprito Santo" (Mc 13.11, nfase minha).
No esta a mensagem dada por Deus aos filhos de Israel? Ele prometeu supri-los de man a cada dia. Aqueles
que desobedeceram, e colheram man para dois, acharam-se depois com man apodrecido. A nica exceo regra era a

vspera do sbado. Na sexta-feira, eles podiam colher o dobro. Por outro lado, Deus lhes daria o que eles
necessitassem, na hora de sua necessidade.
Deus nos guia. Deus far a coisa certa na hora certa. E que diferena isto faz!
Desde que sei que a sua proviso oportuna, posso desfrutar o presente.
"D sua total ateno ao que Deus est fazendo agora, e no se preocupe com o que poder ou no acontecer
amanh. Deus ajudar voc a lidar com qualquer dificuldade que surgir, quando chegar a hora" (Mt 6.34, traduzido da
verso inglesa MSG).
Esta ltima frase digna de um marcador de texto: "Quando chegar a hora".
"Eu no sei o que faria se o meu marido morresse". Voc saber, quando chegar a hora.
"Quando os meus filhos sarem de casa, penso que no suportarei". No ser fcil, mas a fora vir quando
chegar a hora.
A chave esta: Encare os problemas de hoje com a fora de hoje. No comece a atacar os problemas de amanh,
at que o amanh chegue. Voc ainda no tem a fora de amanh. Voc s tem o suficiente para hoje.
H mais de oitenta anos, um grande canadense da medicina, Sir William Osler, pronunciou um discurso aos
alunos da Universidade de Yale, intitulado: "Um Modo de Vida". Na mensagem, relatou um fato ocorrido quando ele
se achava a bordo de um navio a vapor.
Certo dia, quando conversava com o capito do navio, ele ouvira soar um alarme agudo e estridente, seguido
por sons estrepitosos e rangentes, abaixo do tombadilho. "So os nossos compartimentos prova d'gua se fechando",
explicara o capito. " uma parte importante de nossas manobras de segurana. Em caso de problema real, a gua que
flui para um compartimento no afetar o restante do navio. Mesmo se colidirmos com um iceberg, como fez o Titnio,
a gua que entrar encher apenas aquele compartimento rompido. O navio, todavia, continuar flutuando".
Quando falou aos alunos de Yale, Osler recordou a descrio do navio feita pelo capito:
Cada um de vocs , certamente, uma organizao muito mais maravilhosa que aquele grande vapor, e com
destino a uma longa e distante viagem. Meu desejo que voc aprenda a dominar a sua vida, vivendo cada dia em um
compartimento prova de tempo, e isto certamente garantir a sua segurana atravs de toda a jornada da vida. Toque
um boto e oua, em cada nvel de sua vida, as portas de ferro fechando-se sobre o Passado - os ontens mortos. Toque
outro, e feche, com uma cortina de metal, o Futuro - os amanhs por nascer. Ento voc estar seguro - seguro para
hoje.
No pense no monte de coisas a serem feitas, nas dificuldades a serem vencidas, mas concentre-se na pequena
tarefa ao alcance de seu brao, deixando que ela seja suficiente para o dia; obviamente, o nosso dever no cuidar do
que est vagamente distncia, mas fazer o que est claramente mo.1
Jesus tratou da mesma coisa com menos palavras: "No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh, porque o dia
de amanh cuidar de si mesmo. Basta a cada dia o seu mal" (Mt 6.34).
Fcil falar. Nem sempre fcil fazer, certo? Somos demasiadamente propensos a nos preocupar. Justamente
na noite passada estava preocupando-me em meu sono. Sonhei que fora diagnosticado com ALS, uma doena
degenerativa dos msculos, que levou a vida de meu pai. Despertei do sono e, bem no meio da noite, comecei a me
preocupar. Ento as palavras de Jesus vieram-me mente: "No se preocupe com o amanh". E por uma vez decidi

no me preocupar. Arriei o saco de estopa. Afinal, porque deixar que os problemas imaginrios do amanh me
roubassem o descanso da noite? Poderia eu prevenir a doena permanecendo acordado? Adiaria a aflio por ficar
pensando nela? Claro que no. Ento fiz a coisa mais espiritual que poderia ter feito: voltei a dormir.
Por que voc no faz o mesmo? Deus est conduzindo voc. Deixe at amanh os problemas de amanh.
Arthur Hays Sulzberger foi o editor do New York Times durante a Segunda Guerra Mundial. Por causa do
conflito global, ele achava quase impossvel dormir. E no foi capaz de banir da mente a preocupao, at adotar como
lema estas cinco palavras: "Um passo basta a mim" - tiradas do hino "Lead Kindly Light".2
Guia, Luz amvel...
Dirige Tu os meus, ps
No peo para ver a cena distante
Um passo basta a mim.
Nem Deus deixar voc ver a cena distante. Ento pode desistir de procurar por ela. Ele prometeu uma
lmpada para os nossos ps, no uma bola de cristal para o futuro. 3 No precisamos saber o que acontecer amanh.
Precisamos saber apenas que Ele nos guia, e que "acharemos graa a fim de sermos ajudados em tempo oportuno"
(Hb 4.16).

Seis

L fora uma selva


O Fardo do Desespero
Refrigera a minha alma.
SALMO 23.3
Pergunto-me se voc pode imaginar a si mesmo numa selva. Uma densa selva. Uma selva escura. Seus amigos o convenceram de que era tempo para uma daquelas raras viagens da vida, e aqui est voc.
Voc pagou a passagem. Voc cruzou o oceano. Voc alugou o guia, e juntou-se ao grupo. E voc se aventurou
onde nunca antes se aventurara: no profundo e estranho mundo de uma selva.
Parece interessante? Demos um passo adiante. Imagine que voc est na selva, perdida a sozinha. Voc parou a
fim de amarrar os cordes da bota, e quando levantou os olhos, no havia ningum por perto. Voc arriscou, e foi para
a direita; agora est se perguntando se os outros no foram para a esquerda. (Ou voc foi esquerda, e eles,
direita?).
De qualquer modo, voc est sozinha. E voc tem estado sozinha por... bem, voc no sabe quanto tempo se
passou. Seu relgio estava na mochila, e a sua mochila estava nos ombros do gentil rapaz de Nova Jersey, que
voluntariamente a segurou, enquanto voc amarrava as botas. Voc no pretendia que ele a carregasse, mas ele o fez.
E aqui est voc, emperrada no meio de lugar nenhum.
Voc tem um problema. Primeiro, voc no foi feita para este lugar. Deixassem voc num centro de avenidas
e edifcios, voc poderia farejar o caminho de casa. Mas aqui, nestes altos blocos de folhagem? Aqui, nestas trilhas
escondidas por entre o mato? Voc est fora de seu elemento. Voc no foi feita para esta selva.

E o que pior: voc no est equipada. Voc no tem faco. No tem faca. No tem fsforo. No tem luz.
No tem comida. Voc no est equipada, e acha-se numa armadilha. E no tem a menor idia de como sair.
Parece-lhe divertido? Nem para mim. Antes de prosseguir, faamos uma pausa e indaguemos como voc se
sentiria. Em tais circunstncias, que emoes viriam tona? Com que pensamentos voc lutaria?
Medo? Claro que sim. Ansiedade? No mnimo.
Raiva? Posso entender isto. (Voc gostaria de pr as mos naquela gente que a convenceu a fazer esta
viagem).
Porm, acima de tudo, e quanto ao desespero? Nenhuma idia de para onde se voltar. Nenhuma intuio do que
fazer. Quem poderia culpar voc por sentar-se num toco (melhor checar primeiro se no h cobras), enterrar o rosto
nas mos, e pensar: Nunca sairei daqui Voc no possui direo, nem equipamento, nem esperana.
Voc pode congelar esta emoo por um momento? Voc pode perceber, por um segundo apenas, como
sentir-se fora de seu elemento? Sem solues? Sem idias ou energia? Voc pode imaginar, apenas por um momento,
como estar sem esperanas? Se voc pode, poder relacionar-se com muitas pessoas neste mundo.
Para muita gente, a vida ... bem, a vida igual a uma selva. No uma selva de rvores e feras. Assim seria
simples. Fosse assim, nossas selvas poderiam ser cortadas com um faco, e nossos adversrios capturados numa

gaiola. No entanto, as nossas selvas compreendem as mais densas moitas de sade enfraquecida, coraes partidos
e carteiras vazias. Nossas florestas so construdas de paredes de hospital e tribunais de divrcio. No escutamos o
gorjear dos pssaros ou o rosnar dos lees; ouvimos as reclamaes dos vizinhos e as exigncias dos patres. Nossos
predadores so os nossos credores, e os ramos que nos cercam, as agitaes que nos exaurem.
L fora uma selva.
E para alguns, mesmo para muitos, o suprimento de esperana pequeno. O desespero um fardo excedente.
Ao contrrio dos outros, ele no cheio. vazio, e a sua vacuidade produz o peso. Abra o zper e examine todos os
bolsos. Vire de ponta cabea e sacuda bem. O saco do desespero dolorosamente vazio.
No um quadro muito bonito, ? Vejamos se podemos clare-lo mais. J imaginamos as emoes de algum
perdido; acha que podemos fazer o mesmo com algum resgatado? O que seria necessrio para restaurar-lhe a
esperana? O que voc precisaria para reenergizar a sua jornada?
Embora as respostas sejam abundantes, trs chegam rpido mente.
A primeira seria uma pessoa. No qualquer pessoa. Voc no precisa de algum igualmente confuso. Voc
precisa de algum que conhea o caminho para fora.
E dele voc precisa de alguma viso. Voc precisa de algum que lhe levante o nimo. Precisa de algum que
lhe olhe nos olhos e diga: "Isto no o fim. No desista. H um lugar melhor que este. E eu a conduzirei para l".
E, talvez o mais importante, voc precisa de direo. Se voc tem apenas uma pessoa, mas no uma viso
renovada, tudo o que voc tem uma companhia. Se ele tem uma viso, mas no direo, voc tem um sonhador por
companhia. Porm, se voc tem uma pessoa com direo - que possa tir-la deste lugar para o lugar certo - ah, ento
voc tem algum capaz de restaurar-lhe a esperana.
Ou, para usar as palavras de Davi: "Ele refrigera a minha alma". Nosso Pastor especialista em restaurar a
esperana da alma. Seja voc uma ovelha perdida na borda de um penhasco, ou uma citadina atrapalhada, sozinha na
selva espessa, tudo muda quando aparece o seu Salvador.
Sua solido diminui porque voc tem companhia.

Seu desespero decresce porque voc tem viso.


Sua confuso comea a se dissipar, porque voc tem direo.
Note, por favor: voc no deixou a selva. As rvores ainda eclipsam o cu, e os espinhos ainda arranham a
pele. Os animais espreitam, e os roedores correm. A selva ainda uma selva. Ela no mudou, mas voc sim. Voc
mudou porque tem esperana. E voc tem esperana porque encontrou algum que pode gui-la para fora.

Seu Pastor sabe que voc no foi feita para este lugar. Ele sabe que voc no est equipada para este lugar.
Ento Ele veio a fim de conduzi-la para fora.
Ele veio para refrigerar-lhe a alma. Ele a pessoa perfeita para fazer isso.
Ele tem a viso correta. Ele a lembra de que voc "como peregrinos e forasteiros neste mundo" (l P 2.11).
E Ele insiste para que voc levante os olhos da selva sua volta, para o cu acima de voc. "No prossiga
arrastando-se com os olhos no cho, absorvida com as coisas sua frente. Olhe para cima, e esteja alerta s
coisas roda de Cristo... Veja as coisas da perspectiva dele" (Cl 3.2. traduzido da MSG).
Davi disse o mesmo deste modo: "Elevo os olhos para os montes: de onde me vir o socorro? O meu socorro
vem do Senhor, que fez o cu e a terra. No deixar vacilar o teu p; aquele que te guarda no tosquenejar. Eis que no
tosquenejar nem dormir o guarda de Israel. O Senhor quem te guarda; o Senhor a tua sombra tua direita. O sol
no te molestar de dia, nem a lua, de noite. O Senhor te guardar de todo o mal; ele guardar a tua alma. O Senhor
guardar a tua entrada e a tua sada, desde agora e para sempre" (Sl 121.1-8).
Deus, o nosso libertador, tem a viso correta. Ele possui tambm a direo certa. Ele fez a mais audaciosa
reivindicao da histria do homem quando declarou: "Eu sou o caminho" (Jo 14.6). As pessoas se perguntam se a
reivindicao exata. Ele responde indagao abrindo um caminho atravs da vegetao rasteira do pecado e da
morte, e... escapando vivo. Ele o nico que j fez isto. E o nico que pode ajudar voc e eu a fazermos o mesmo.

Ele tem a viso correta: Ele avistou a ptria. Ele possui a direo certa: Ele abriu o caminho. Porm, acima de
tudo, Ele a pessoa certa porque Ele o nosso Deus. Quem melhor conhece a selva seno aquEle que a criou? E quem
conhece as armadilhas do caminho melhor que aquEle que j o trilhou?
Conta-se a histria de um homem num safri, na densa selva africana. O guia adiante dele possua um faco e ia
cortando a vegetao alta e espessa. O viajante, cansado e bravo, perguntou frustrado: "Onde estamos? Voc sabe a
onde est me levando? Cad o caminho?" O experimentado guia parou, olhou para trs e respondeu: "Eu sou o
caminho".
Indagamos a mesma coisa, no? Perguntamos a Deus: Para onde ests me levando? Cad o caminho? "E Ele,
como o guia, no nos conta. Oh, Ele pode dar-nos uma sugesto ou duas, mas isto tudo. Se Ele o fizesse,
entenderamos? Compreenderamos a nossa situao? No, assim como o viajante, somos alheios selva. Ento, em
vez de nos dar uma resposta, Jesus nos d uma ddiva muito maior. D-nos a si mesmo. Ele remove a selva? No, a
vegetao ainda cerrada. Ele elimina os predadores? No, o perigo ainda espreita.

Jesus no d esperana mudando a selva; Ele nos restaura a esperana dando-nos a si prprio. E Ele prometeu
estar conosco at o fim. "Eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos" (Mt 28.20).
Precisamos deste lembrete. Todos precisamos. Pois todos carecemos de esperana.
Alguns de vocs no precisam dela exatamente agora. A sua selva tornou-se uma campina, e sua viagem, um
deleite. Se este o seu caso, parabns. Mas lembre-se: no sabemos o que o amanh retm. No sabemos aonde vai
dar esta estrada. Voc pode estar a uma curva de um cemitrio, do leito de um hospital, de uma casa vazia. Voc pode
estar na curva da estrada para uma selva.
E embora voc no necessite ter a sua esperana restaurada hoje, poder necessitar amanh. E voc precisa saber
para quem se voltar.
Ou talvez voc precise hoje mesmo. Voc sabe que no foi feita para este lugar. Voc sabe que no est
equipada. Voc quer algum que a tire da.
Se assim , chame o seu Pastor. Ele conhece-lhe a voz, e est apenas esperando por seu pedido.

Sete

Uma troca celestial


O Fardo da Culpa
Guia-me pelas veredas da justia por amor do seu nome.
SALMO 23.3
Um amigo organizou uma troca de biscoitos de natal para o staff de nossa igreja. O plano era simples. O preo
da admisso era uma bandeja de biscoitos.
Sua bandeja autorizava voc a pegar biscoitos de outras bandejas. Voc podia sair com tantos biscoitos quanto
houvesse trazido.
Parece simples, se voc sabe cozinhar. Mas se voc no sabe? E se voc no pode distinguir uma frigideira
de uma panela? E se igual a mim, voc culinariamente desafiada? E se voc se sente to vontade num avental
quando um fisiculturista numa roupa de bailarina? Se este o caso, voc tem um problema.
Este era o caso, e eu tinha um problema. No tinha biscoitos para trazer; conseqentemente, no teria lugar
festa. Seria deixado de fora, mandado embora, evitado, afastado, rejeitado. (Voc sente por mim?)
Esta era a minha condio.
E, perdoe-me por trazer isto tona, mas a sua situao at pior.
Deus est planejando uma festa - uma festa para festa nenhuma botar defeito. No uma festinha de biscoitos,
mas um banquete. No risadinhas e bate-papo na sala de conferncias, mas olhos arregalados de admirao na sala do
trono de Deus.
Sim, a lista de convidados impressionante. Sua pergunta para Jonas, sobre como sofrer nas entranhas de
um peixe? Voc poder interrog-lo. Porm, mais impressionante que os nomes dos convidados a natureza deles. Nada
de egos, nada de poderio. Culpa, vergonha e tristeza sero detidas no porto. Doenas, morte e depresso sero a Peste
Negra de um passado distante. O que hoje vemos diariamente, l nunca mais veremos.

E o que hoje enxergamos de modo vago, l enxergaremos claramente. Veremos a Deus. No pela f. No
atravs dos olhos de Moiss, ou de Abrao ou de Davi. No por meio das Escrituras, ou do pr-do-sol, ou das chuvas de
vero. Veremos no o trabalho ou as palavras de Deus, mas Ele mesmo! Ele no o anfitrio da festa; Ele a prpria
festa. A sua bondade o banquete. A sua voz, a msica. O seu resplendor a sua luz, e o seu amor, o tema infinito da discusso.

H apenas um empecilho. O preo da admisso um tanto alto. Para comparecer festa, voc precisa ser
justo. No bom. No descente. No um contribuinte ou um devoto.
Os cidados do cu so justos. R-e-t-o-s.
Todos ns, ocasionalmente, fazemos o que certo. Uns poucos fazem, predominantemente, o que certo. Mas,
alguns de ns faz sempre o que certo? De acordo com Paulo, no. "No h um justo, nem um sequer" (Rm 3.10).
Paulo duro quanto a isto. Ele continua dizendo: "No h quem faa o bem, no h nem um s" (Rm 3.12).
Algum pode discordar. "No sou perfeita, Max, mas sou melhor que maioria. Tenho me portado bem. No
quebro as regras. No parto coraes. Ajudo as pessoas. Gosto das pessoas. Comparada a outros, acho que posso dizer
que sou uma pessoa justa".
Eu costumava tentar isto com a minha me. Ela me dizia que o meu quarto no estava limpo, e eu lhe pedia
para vir comigo ao quarto do meu irmo. O dele estava sempre mais bagunado que o meu. "Veja, meu quarto est
limpo; d uma olhada neste".
Nunca funcionava. Ela me levava ao quarto dela. Em se tratando de arrumar aposentos, minha me era
justa. O seu armrio era perfeito. A sua cama era perfeita. O seu banheiro era perfeito. Comparado ao dela, o meu
quarto era... bem, totalmente errado. Ela mostrava-me os seus aposentos e dizia: " isto o que eu chamo de limpo".
Deus faz o mesmo. Ele aponta para Si mesmo e diz: "E isto o que eu chamo de retido".
Retido o que Deus .
... pela justia do nosso Deus e Salvador Jesus Cristo' (2 P 1.1).
"Deus um juiz justo" (Sl 7.11).
"O Senhor justo e ama a justia" (Sl 11.7).
A justia de Deus "permanece para sempre" (Si 112.3), e "est muito alta" (Sl 71.9).
Isaas descreve Deus como "Deus justo e Salvador'' (Is 45.21).
Na vspera de sua morte, Jesus comeou a sua orao com as palavras: "Pai justo" (Jo 17.25).
Entendeu? Deus justo. Os seus decretos so justos (Rm 2.5). As suas exigncias so justas (Rm 8.4). Os
seus atos so justos (Dn 9.16). Daniel declarou: "Justo o Senhor, nosso Deus, em todas as suas obras, que
fez" (Dn9.14).
Deus nunca injusto. Ele nunca se entregou a uma deciso errada, experimentou a atitude errada, deu o
passo errado, disse a coisa errada, ou agiu do modo errado. Ele nunca est atrasado ou adiantado demais,
nunca demasiadamente barulhento ou suave, rpido ou lento. Ele sempre esteve e estar certo. Ele reto.
E quando se trata de retido, Deus percorre a mesa como um lance de tabela. Quando se trata de retido, no
sabemos qual extremidade do taco segurar. Da a nossa condio.
Iria Deus, que justo, passar a eternidade com aqueles que no o so? Iria a USP admitir um desistente da
terceira srie? Se o fizesse, o gesto poderia ser benevolente, mas no seria justo. Se Deus aceitasse o injusto, o convite

seria ainda mais amvel, mas estaria Ele sendo correto? Seria Ele justo por deixar passar nossos pecados? Baixar o seu
padro? No. Ele no seria justo. E uma coisa que Deus : justo.
Ele afirmou a Isaas que a justia seria o seu prumo, o padro pelo qual a sua casa seria medida (Is 28.17). Se
somos injustos, ento seremos deixados na entrada, sem biscoitos. Ou, para usar a analogia de Paulo, "e todo o mundo
seja condenvel diante de Deus" (Rm 3.19). Ento, o que vamos fazer?
Carregar um fardo de culpa? Muitos o fazem. Muitos mesmo.
E se a nossa bagagem espiritual fosse visvel? Suponhamos que a bagagem de nosso corao fosse
literalmente vista pelas ruas. Sabe o que mais veramos? Malas de culpas. Bolsas estufadas com bebedeiras, exploses e
compromissos. Olhe sua volta. O camarada com o terno de l cinza? Est arrastando uma dcada de pesares. O
menino de cala jeans e argola no nariz? Daria qualquer coisa para retirar as palavras que disse me. Mas no pode.
Ento ele as reboca adiante. A mulher num tailleur executivo? Parece que ela poderia concorrer para senadora. Na
verdade, preferiria correr por socorro, mas no pode correr por nada. No, arrastando aquela mala de remorso aonde
quer que v.
Oua. O peso do cansao abate voc. A autoconfiana desencaminha voc. Os desapontamentos desencorajam
voc. A ansiedade contamina voc. A culpa? A culpa consome voc.
Ento, o que fazemos? Nosso Deus correto, e ns somos errados. A sua festa para inocentes, e estamos
longe disso. O que fazemos?
Vou contar-lhe o que fiz. Confessei a minha necessidade. Lembra-se do meu dilema sobre os biscoitos? Veja o email que enviei a todo o staff. "No sei cozinhar, por isto no poderei estar na festa".
Alguma das assistentes teve piedade de mim? No. Algum do staff teve pena de mim? No.
Algum da Suprema Corte de Justia teve misericrdia de mim? No.
Porm, uma piedosa irm da igreja teve compaixo de mim. No sei como ela soube do meu problema. Talvez
meu nome achou seu caminho numa lista de orao. O que sei que momentos antes da celebrao eu recebi um presente: um
prato de biscoitos, doze crculos de bondade.
E em virtude daquele presente, fui privilegiado com um lugar festa.
Se eu fui? Pode apostar seus biscoitos que sim. Como um prncipe carregando uma coroa numa almofada,
carreguei o meu presente para dentro da sala, coloquei-o na mesa, e fiquei de cabea erguida. Porque uma boa alma
ouviu o meu apelo, foi-me dado um lugar mesa.
E porque Deus ouve o seu apelo, ser-lhe- dado o mesmo. S que Ele faz mais - oh, muito mais - que assar
biscoitos para voc.
Foi, ao mesmo tempo, o momento mais belo e o mais horrvel da histria. Jesus de p, no tribunal do cu.
Passando a mo sobre toda a criao, Ele defendeu: "Puna a mim pelos seus erros. V o assassino? D-me a sua pena.
A adltera? Eu levarei a sua vergonha. O fantico, o mentiroso, o ladro? Faa a mim o que farias a eles. Trate-me como
tratadas um pecador".

E Deus o fez. "Porque tambm Cristo padeceu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a
Deus" (l P 3.18).

Sim, reto o que Deus , e, sim, reto o que ns no somos, e, sim, retido o que Deus requer. Mas, "agora
se manifestou sem a lei a justia de Deus" (Rm 3.21).
Davi disse o mesmo desta forma: "Guia-me pelas veredas da justia" (Sl 23.3).
A vereda da justia um trilha estreita, sinuosa, subindo um monte ngreme. No cume do monte h uma cruz. Ao
p da cruz esto os fardos. Incontveis fardos cheios de inumerveis pecados. O Calvrio um monte feito de culpas.
Gostaria de levar a sua para l tambm?
Um ltimo pensamento sobre a festa do biscoito. Todos sabiam que eu no fazia biscoitos? Se no sabiam, eu
lhes contei. Contei-lhes que estava presente em virtude do trabalho de outra pessoa. A minha nica contribuio
fora a minha confisso.
Estaremos dizendo o mesmo por toda a eternidade.