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Memria

Voc ainda
vai precisar
dela

M E M R I A

Um crebro para
a vida inteira

uardar na cabea um nmero de telefone,


lembrar onde deixamos as chaves ou
reconhecer o rosto de uma pessoa que

nos familiar: a todos os instantes apelamos para


a memria, essa impressionante faculdade que o
crebro possui de registrar informaes,
conserv-las durante um perodo varivel
e recuper-las em um
dado momento.

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O armazenamento
das lembranas
A memria se apoia na extraordinria capacidade
do crebro de, constantemente, reconfigurar seus
circuitos. Sabemos hoje que o armazenamento das
lembranas tem influncia no apenas nas mudanas duradouras na eficcia dos pontos de conexo
(sinapses) que existem entre os neurnios (plasticidade sinptica), mas tambm na criao de novas
conexes e at mesmo no surgimento de novos
neurnios em certas reas do crebro, como no
hipocampo.
Sem memria, o crebro pareceria uma biblioteca de prateleiras vazias. A maioria dos conhecimentos adquirida pela via da experincia. Um
vocabulrio composto por milhares de palavras,
noes de lgebra, uma multido de rostos e uma
longa sucesso de lembranas de momentos vividos: ns acumulamos tamanha informao que
a capacidade da memria parece ilimitada. Esse
estoque de conhecimentos e lembranas essen-

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cial para a construo da personalidade. Um claro
exemplo disso so as pessoas que, aps sofrerem
um acidente vascular cerebral, ficam amnsicas e,
ao esquecerem suas histrias pessoais, perdem assim a prpria identidade.

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Uma ferramenta de trabalho


A memria no apenas um estoque de informaes:
tambm um instrumento de trabalho. Como manter
um dilogo se vamos esquecendo as frases enquanto
falamos? Como desenvolver um raciocnio sem nos
apoiarmos em conhecimentos adquiridos anteriormente? A memria dos acontecimentos nos permite,
alm disso, prever as consequncias de nossos atos
e adaptar o comportamento s circunstncias e aos
resultados esperados. Ela permite, portanto, que
possamos projetar o
futuro, ao contrrio do
que acontece com os

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ou eu
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Quem

amnsicos graves,
que vivem presos
ao presente e que
por isso encontram grandes
dificuldades em
planejar suas
aes.

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uMa funo Parte


Apesar de ser o elemento central da vida mental,
a memria seria independente das outras funes
cognitivas. o que parece mostrar o estudo feito com
pessoas que sofrem de amnsia severa, que, embora incapazes de acumular novas lembranas, de se
lembrar de episdios importantes da vida (e, algumas
vezes, at de reconhecer o marido ou a esposa),
falam normalmente, no possuem dficit
de percepo, executam corretamente os
movimentos da vida cotidiana e apresentam resultados normais em testes de
inteligncia. Sabemos hoje que
a memria
funciona
em diversas
dimenses e que,
nos amnsicos,
nem todas so
afetadas.

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No so s
os elefantes

lgumas pessoas possuem uma memria


fenomenal. o caso, por exemplo, dos prodgios do clculo matemtico, que so ca-

pazes de achar, em apenas alguns segundos, a raiz


quadrada de um nmero de cem algarismos,
ou de recitar de cabea o nmero pi, com dezenas de casas decimais. No se identificou
ainda um fator gentico para explicar esses
desempenhos, ainda que centenas de genes
envolvidos na aprendizagem e na memria
j tenham sido mapeados em ratos de
laboratrio.

Condies para uma


boa memria
As pessoas dotadas de uma
memria prodigiosa geralmente confessam que
recorrem a diversas estratgias para melhorar

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seus desempenhos. Algumas associam nmeros a
cores ou formas; outras utilizam personagens, integram as informaes numa histria, ou associam
essas informaes a lugares precisos. Para decorar
uma lista de compras, por exemplo, basta percorrer
mentalmente a prpria casa para lembrar o que precisa ser comprado. O treinamento e a motivao

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tambm influenciam. Um aluno com dificuldades na
escola pode perfeitamente memorizar os resultados
dos jogos do seu time de futebol preferido. Recursos mnemnicos, que emprestam sentido a palavras
aparentemente fora de contexto (como rouxinol
r, x, n, l , para decorar que palavras paroxtonas
terminadas com essas consoantes so acentuadas),
tambm podem ser utilizados para melhorar o desempenho e reter alguns tipos de informao. No
entanto, nenhum mtodo universal: uma atividade
intelectual constante, a qualidade da vida social e
hbitos saudveis continuam sendo os melhores
auxiliares da memria.

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A especializao da memria
A ginstica cerebral tem efeitos pontuais: quanto
mais fazemos palavras cruzadas, melhores sero
os resultados nos jogos de vocabulrio; um ator
tem muito mais facilidade para decorar um texto
que outras pessoas, pois est constantemente se
exercitando. Mas nem as palavras cruzadas nem as
repeties de um mesmo texto ajudam a encontrar
as chaves para a memria absoluta. Os resultados
s aparecem no tipo de tarefa que foi exercitada. Da
mesma maneira, as proezas dos experts, sejam eles
excepcionais com nmeros ou capazes de se lembrar, tal como campees de xadrez, de cada uma das
partidas j jogadas, no so garantia de que tero

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Leitores influenciados
Com o objetivo de mostrar que algumas informaes
podiam influenciar a qualidade da memria, pesquisadores pediram para que pessoas idosas lessem
um artigo tendencioso sobre o envelhecimento.
Algumas pessoas receberam um artigo que insistia
sobre a perda da memria inevitvel, enquanto outras leram um texto que explicava a melhor maneira
de conservar a memria.
Em seguida, todos passaram por um teste de
memorizao, com base numa lista de palavras. Os
resultados foram reveladores: as pessoas que leram
o artigo com informaes positivas memorizaram
30% mais palavras que as outras! As informaes
negativas lidas pelo segundo grupo de pessoas
ativaram, de fato, o esteretipo de que a perda da
memria inevitvel com a idade, e isso causou
uma reao de ansiedade e uma baixa no desempenho da memria.

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uma memria excepcional em outras reas, mas que
o crebro deles se especializou para tratar e reter
alguns tipos de informao. uma constatao lgica, visto que sabemos hoje que no existe um nico
tipo de memria, mas muitos, cada um controlado
por estruturas cerebrais distintas.
Essa especializao da memria pode ser associada a modificaes visveis do crebro. Um estudo
feito com os taxistas, que precisam conhecer perfeitamente inmeros itinerrios, revelou que eles possuem uma hipertrofia da parte posterior do hipocampo direito, uma pequena regio que desempenha um
papel fundamental na memria espacial.

O declnio da memria
A partir dos 50 anos, em mdia, a capacidade de reter e controlar temporariamente uma informao se
deteriora. Esse fenmeno particularmente flagrante
nas situaes em que se lida com muitas atividades
ao mesmo tempo. Torna-se mais difcil, por exemplo, guardar um nmero de telefone e conversar ao

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mesmo tempo, ou se lembrar de onde esto as chaves enquanto se prepara a lista de compras. Com o
passar dos anos, temos tambm mais dificuldade em
recordar nomes prprios e de encontrar uma palavra
especfica. Alm disso, as lembranas dos acontecimentos recentes deixam menos marcas e so mais
difceis de serem situadas no tempo, enquanto as
lembranas da juventude tornam-se comparativamente mais vivas.

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Em compensao, ao envelhecermos, dispomos
de um poderoso trunfo: a soma das experincias e
dos conhecimentos acumulados ao longo da vida.
Essa reserva cognitiva torna possvel manter um
excelente desempenho em reas especficas do
conhecimento. De maneira geral, um bom nvel de
escolaridade retarda o declnio da memria, porque
favorece o desenvolvimento de um vasto repertrio
de conhecimentos e estratgias, que permitiro que
algumas falhas sejam contornadas quando surgirem.

O sinal de alarme
Segundo pesquisas, um tero da populao sofre de
declnio da memria, e essa proporo aumenta com
a idade. Como distinguir distrbios benignos daqueles que podem anunciar um problema mais grave,
como os primeiros sinais da doena de Alzheimer?
Primeira questo a ser colocada: quem notou o
problema? Se foi a prpria pessoa que se queixou,
ento no h razo para preocupao. De fato, no
caso dos pacientes que sofrem da doena de

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Alzheimer, normalmente so as pessoas prximas
que percebem, pois o doente desconhece ou minimiza as dificuldades: ele esquece que esqueceu.
Ele tambm tem tendncia a se isolar, a ficar desorientado e a fantasiar.
Segundo ponto importante: que tipo de informao o paciente esquece? Nos distrbios benignos,
trata-se sobretudo de nomes prprios, de detalhes,
e o esquecimento pode incluir tanto o passado distante quanto acontecimentos recentes. Na doena
de Alzheimer e nas amnsias profundas, as lacunas
aparecem principalmente nas informaes recentes.
Diante de simples lapsos de memria, basta muitas
vezes fornecerem-se alguns indcios para que a pessoa
encontre a informao que buscava. Essa estratgia
no funciona bem no caso da doena de Alzheimer,
pois o processo da memorizao que se encontra
afetado.
Em caso de dvida, um exame neuropsicolgico
que inclua testes especficos poder permitir que se
chegue a um diagnstico.

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Teste sua memria


no cotidiano
Marque A, B ou C nas questes a seguir.
1. A programao da televiso qual assistiu
na vspera, noite
a. Voc consegue se lembrar do ttulo dos programas e
do temas, citar nomes de atores e jornalistas, contar a
histria deles e lembrar-se dos assuntos analisados.
b. Voc se lembra principalmente dos programas que
lhe agradaram ou interessaram.
c. Geralmente, voc tem dificuldade em se lembrar do
que viu ou fez na noite anterior.
2. Frias e viagens
a. Voc capaz de contar como foi cada dia das frias,
de descrever o itinerrio, de se lembrar de cada etapa
da viagem na ordem certa, dos lugares, dos acontecimentos especiais, dos encontros.
b. Voc pode contar em linhas gerais como foi a viagem
ou como foram as frias.

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c. Voc conserva na memria algumas histrias e certos


momentos importantes. Uma impresso geral, nada
alm disso.
3. O carro
a. Voc sempre se lembra do lugar onde
ele est estacionado.
b. Acontece de precisar procur-lo no estacionamento.
c. Muitas vezes lamenta no ter anotado o lugar em que
ele estava estacionado (letra e nmero da rea do
estacionamento), pois geralmente
perde tempo procurando.

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4. Os nomes das pessoas
a. Basta ser apresentado a uma pessoa uma vez para
que voc memorize o nome dela.
b. Voc pode at encontrar alguma dificuldade, mas
sempre se lembra dos nomes das pessoas importantes
ou das que voc j viu pelo menos duas vezes.
c. Voc tem dificuldade em se lembrar de nomes e sobrenomes, frequentemente precisa encontrar maneiras
de no precisar apresentar uma pessoa a outra, voc
esquece o nome dos filhos dos seus amigos etc.

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5. Os compromissos
a. Voc se lembra dos compromissos da semana ou do
dia e consulta a agenda apenas para verificar o horrio
e o endereo.
b. Voc consulta a agenda todas as manhs. Isso o
suficiente para que voc memorize os compromissos
do dia.
c. Mesmo com a agenda, voc s vezes esquece por
completo um compromisso ou erra a data.
6. A refeio da vspera
a. Voc se lembra sem problemas de tudo o que comeu
durante e entre as refeies.
b. Voc se lembra do prato principal.
c. Voc tem dificuldade em se lembrar.
7. O dia e a data
a. Voc lembra sempre espontaneamente.
b. Voc s vezes precisa de um tempo
de reflexo.
c. Algumas vezes voc precisa consultar
um calendrio.

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8. As roupas usadas na vspera
a. Voc lembra muito bem e espontaneamente.
b. Voc precisa fazer um esforo para se rever
mentalmente antes de poder dizer.
c. Voc no se lembra.
9. Os cdigos (cartes, CPF, placa do carro etc.)
a. Voc decorou uma dezena ou at mais.
b. Voc se lembra dos que utiliza com frequncia.
c. Voc sabe o cdigo do carto, talvez mais um outro,
e pronto.
10. Antes de sair de casa
a. Voc nunca esquece nada (celular, agenda, culos,
chaves etc.).
b. Voc precisa verificar o que est na bolsa ou nos bolsos para garantir que est levando tudo de que precisa;
quando esquece alguma coisa, geralmente se d conta
disso ainda a tempo.
c. Com frequncia voc esquece
alguma coisa e tem que voltar
casa para busc-la ou simplesmente deixar para l.

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11. O preo do po
a. Voc sabe exatamente qual .
b. Voc sabe mais ou menos qual .
c. Voc no tem a mnima ideia.
12. Os aniversrios
a. Voc sabe a data de mais de 15. Voc se lembra das
datas dos seus amigos de infncia.
b. Voc sabe as datas dos
aniversrios dos parentes mais prximos
(pais, marido/esposa,
filhos, netos) e as de
alguns amigos.
c. Voc sabe os
aniversrios do
seu marido/esposa e dos seus
filhos, e nada
mais.

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13. O valor exato da ltima compra
a. Voc sabe.
b. Voc tem uma ideia de um valor, mas no
necessariamente do valor da ltima compra.
c. Voc no tem a mnima ideia.
14. Os endereos das pessoas mais prximas
a. Voc sabe de cor.
b. Voc sabe, mas precisa verificar o nmero e o CEP.
c. Voc precisa sempre do caderno de endereos.
15. Seus pertences (chaves, culos, bolsa, celular,
documentos etc.)
a. Voc sabe sempre onde est tudo. Nunca perde nada.
b. s vezes tem de procurar, quando no os colocou no
lugar de costume ou quando no est em casa (num hotel,
numa casa alugada etc.).
c. Muitas vezes perde tempo procurando. s vezes no sabe
onde esto, ou se os esqueceu em algum lugar.
16. As compras
a. Voc no precisa fazer lista. Normalmente se lembra
de tudo.

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b. Precisa de lista, pelo menos para verificar se
esqueceu alguma coisa.
c. Com frequncia esquece alguma coisa, incluindo
as compras de costume. s vezes voc at esquece as
compras no mercado.
17. Os ltimos livros lidos
a. Voc sabe o ttulo e o autor de
todos os livros que leu nos ltimos
12 meses.
b. capaz de citar alguns.
c. Lembra com dificuldade,
incluindo o ltimo (j
terminado ou ainda
sendo lido).
18. Os nmeros
de telefone
que voc sabe
de cor
a. Mais de 20.
b. 10 a 20.
c. Menos de 10.

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19. Voc consegue lembrar a data exata da ltima vez
que viajou de frias
a. Espontaneamente.
b. Mais ou menos, fazendo alguns clculos.
c. No.
20. A primeira questo deste teste
a. Voc se lembra imediatamente.
b. Tem de fazer um esforo e talvez se engane
(cita uma outra questo).
c. Voc no se lembra.
TOTAL

Interpretao dos resultados


Mais respostas A Voc possui uma boa memria dos
acontecimentos e das informaes da vida cotidiana.
Esse resultado mostra que voc atento e organizado,
e que capaz de se concentrar em tarefas cotidianas.
Mais respostas B Voc se lembra do que interessa e es-

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quece o que parece intil. Muito provavelmente, voc
dedica a memria a outros elementos da vida pessoal.
Mais respostas C Se voc sempre foi distrado, pouco
atento a detalhes do cotidiano, este teste serve apenas
como uma confirmao. Ainda que isso o incomode,
este seu modo de ser. Esses esquecimentos so muito mais a consequncia de uma desateno, de uma
falta de organizao ou de interesse, do que o efeito
de uma perda da memria. simples verificar. Se voc
respondeu c questo 11, por exemplo, vai perceber que basta prestar ateno ao preo da prxima
vez que fizer uma compra para memoriz-lo por muito
tempo. Se seus esquecimentos so recentes, comece
por se perguntar se est cansado ou estressado. Saiba
tambm que as pessoas que sofrem de um verdadeiro
distrbio da memria no tm, na maioria das vezes, a
conscincia do que esquecem. Se apesar de tudo esse
fenmeno continuar a preocup-lo, procure fazer um
exame de funes da memria aprofundado.

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As diferentes
formas de memria

memria atualmente dividida em cinco


mdulos principais, que interagem uns com
os outros: a memria de trabalho, as memrias de longo prazo
episdica, semntica
e perceptiva, e a memria procedural.

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A memria em todas as
suas formas
A memria de trabalho a de curto prazo. Ns a
utilizamos para guardar na cabea durante alguns
segundos um nmero de telefone antes de discar,
ou para nos lembrarmos do que viemos buscar num
cmodo. Tambm esse tipo de memria que possibilita que tenhamos em mente as informaes necessrias para falar, calcular, refletir. Ela , portanto,
constantemente utilizada na vida cotidiana.
A memria episdica a das lembranas
pessoais e dos acontecimentos vividos num tempo e espao bem definidos. ela que permite que nos
lembremos de cenas do passado
com toda a intensidade emocional
do momento. Esse tipo de memria
frequentemente afetado em casos
de amnsia.

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A memria semntica corresponde a conhecimentos
gerais como vocabulrio, fatos histricos, alm de a
informaes sobre ns mesmos e pessoas prximas,
como nomes e datas de aniversrio. Esses dados
no so associados a um contexto especial de memorizao: no sabemos como foram armazenados.
A memria perceptiva est relacionada marca deixada no crebro por imagens, sons e cheiros que
percebemos antes de serem revestidos de significado. Ela torna possvel que o crebro reconstitua
representaes globais com base em fragmentos.
A memria procedural engloba o repertrio de nossas
aptides: saber andar de bicicleta, tocar flauta, recitar um poema de cor e at mesmo caminhar; so
aptides adquiridas por treinamento e que se
tornaram automatismos.
Extrado do livro Um Crebro para a Vida Inteira publicado por
Selees do Readers Digest (selecoes.com.br)

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