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Que o Existencialismo?

Sartre

Que significa aqui o fato de a existncia preceder a essncia? Significa que o


homem primeiramente existe, se descobre, surge no mundo e que s depois
se define.
O homem, tal como o concebe o existencialista, se no definvel, porque
primeiramente no nada. S depois ser alguma coisa e tal como a si
prprio se fizer. Assim, no h natureza, visto que no h Deus para a
conceber.
O homem , no s como ele se concebe, mas como ele quer ser; e como
ele se concebe depois da existncia, como ele se deseja aps este impulso
para a existncia, o homem no mais do que o que ele faz de si mesmo.
Tal o princpio do existencialismo. tambm a isto que chamamos
subjetividade e pelo que somos censurados sob o mesmo nome. Mas que
queremos dizer com isso, no que o homem tem uma dignidade maior do
que uma pedra ou uma mesa? Pois o que ns queremos dizer que o
homem primeiro existe, ou seja, que o homem, antes de mais nada, se
lana para um futuro, e que consciente de se projetar no futuro.
O homem , antes de mais nada, um projeto vivido subjetivamente, ao
invs de ser um creme, qualquer coisa podre ou uma couve-flor; nada existe
anteriormente a este projeto; nada h no cu inteligvel, e o homem ser
antes de tudo o que ele houver projetado ser. No o que ele quiser ser. Pois
o que vulgarmente entendemos por querer, uma deciso consciente que,
para a maior parte de ns posterior ao que algum fez de si mesmo. Posso
querer aderir a um partido, escrever um livro, casar-me; tudo isso no
mais do que a manifestao duma escolha mais original, mais espontnea
daquilo que se chama vontade.

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Mas se verdadeiramente a existncia precede a essncia, o homem


responsvel por aquilo que . Assim, o primeiro esforo do existencialismo
o de por todo homem de posse do que ele e atribuir-lhe a responsabilidade
total por sua existncia. E, quando dizemos que o homem responsvel por
si prprio, no queremos dizer que o homem responsvel por sua estrita
individualidade, mas que responsvel por todos os homens. H dois
sentidos para a palavra subjetivismo, e com isso que jogam nossos
adversrios. Subjetivismo quer dizer, de um lado, escolha do sujeito
individual por si prprio; e, por outro, impossibilidade do homem em superar
a subjetividade humana. O segundo que o sentido profundo do
existencialismo.
Quando dizemos que o homem se escolhe, queremos dizer que cada um de
ns se escolhe; mas, com isso, tambm, queremos dizer que, ao se
escolher, ele escolhe todos os homens. Com efeito, no existe um ato nosso
que, ao criar o homem que desejamos ser, no crie ao mesmo tempo uma
imagem do homem como julgamos que deve ser. Escolher ser isto ou aquilo
afirmar ao mesmo tempo o valor do que escolhemos, pois nunca podemos
escolher o mal; o que escolhemos sempre o bem e nada pode ser bom
para ns sem que o seja para todos.
Se a existncia, por outro lado, precede a essncia e se quisermos existir,
ao mesmo tempo em que construmos a nossa imagem, esta imagem
vlida para todos e para toda a nossa poca. Assim, nossa responsabilidade
muito maior do que poderamos supor, porque ela envolve a humanidade.

Texto extrado de O EXISTENCIALISMO UM HUMANISMO, de Jean Paul Sarte. In: VERGEZ,


Andr e HUISMAN, Denis. Histria dos Filsofos. Rio de Janeiro : Freitas Bastos, 1976.

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