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If

Divination
William Bascom

1.
INTRODUO
If um sistema de divinao baseado em 16 configuraes bsicas e 256 derivadas ou
secundrias (Od), obtidas por intermdio da manipulao de 16 castanhas de palmeira (ikin) ou pelo meneio
de urna corrente (opl) de oito meias conchas. O culto de If, na sua qualidade de deus da divinao, impe
cerimnias, sacrifcios, tabus, parafernlias, tambores, cnticos, louvaes, iniciao e outros elementos rituais
comparveis aos de outros ritos Iorubs; estes no so tratados aqui exaustivamente uma vez que o tema
primordial do presente estudo o de If como um sistema de divinao. O modus de divinao ser discutido
pormenorizadamente mais adiante, mas urna breve descrio faz-se necessria na etapa inicial.
As 16 castanhas de palmeira so pegadas pela mo direita, deixando apenas uma ou duas na
esquerda; caso duas castanhas sobrem, um sinal nico feito na bandeja de divinao; se uma ficar, um duplo
sinal ser feito. Repetindo esse procedimento quatro vezes, resultar uma das 16 configuraes bsicas, tais
como mostradas na Ilustrao 1, A; repetindo-o oito vezes d um par ou combinao das configuraes bsicas,
isto , uma das 256 configuraes secundrias. Alternativamente, uma das 256 configuraes derivadas pode
ser obtida com um s lanamento da corrente divinatria (opl), com cara/coroa ao invs de par/mpar. Essa
corrente segurada ao meio, de tal modo que quatro meias conchas pendam para cada lado, num s
alinhamento. Cada meia concha pode cair cara ou coroa, isto , pode cair com sua superfcie cncava para
cima, o que equivale a uma marca nica, ou com essa superfcie para baixo, o que corresponder a duas
marcas na bandeja. Representando-se a parte interna cncava por um -O- e a parte externa convexa por um
--, as 16 configuraes bsicas (metade da corrente divinatria) aparecem conforme mostrado na Ilustrao
1,B.
As figuras bsicas esto listadas na Ilustrao 1 na ordem reconhecida em If, mas uma outra,
ligeiramente diferente, mais largamente reconhecida (ver Captulo IV, Ilustrao 3,B).
A divinao If praticada pelo Iorub e Benin Edu, da Nigria (Dennett, 1910: 148; Melzian,
1937: 159; Bradbury, 1957: 5460; Parrinder, 1961: 148); pelos Fn, do Daom (hoje Rep. do Benin), que a
denominam Fa (Herskovits, 1938: 201230; Maupoil, 1943); e pelos Ewe, do Togo, que a conhecem por Afa (
Spieth, 1911: 189225). ela praticada tambm, sob a denominao If, pelos descendentes dos escravos
Iorub em Cuba (Bascom, 1952: 170176) e no Brasil (Bastide, 1958: 104109). Os Fon e os Ewe
reconhecem como local de sua origem a cidade Iorub de If, de onde os prprios Iorub asseveram haverse
ela expandido. Foi em If que os versos If, apresentados na parte II, foram registrados e que a sistemtica da
divinao foi estudada com o maior detalhamento. Quando informaes se baseiam em pesquisas de campo
realizadas em outras reas do territrio Iorub ou retiradas da literatura, haver indicaes especficas a
respeito.
A divinao If pode estar sendo praticada mais amplamente do que o indicado acima. Thomas
(1913-1814: I, 47) relata enigmaticamente que os Ibo, da Nigria oriental, tm tambm a conhecida divinao
com castanhas de palmeira. Os Kamuku e os Gbari ou Gwari so povos vizinhos na provncia de Nger, ao
norte da Nigria. Entre os Kamuku, para predizer o futuro, ervilhas so agitadas dentro duma carapaa de
tartaruga e depois apanhadas dentro da mo direita ou esquerda. elas so ento contadas e, conforme fiquem
na mo em nmero par ou mpar, um sinal feito no cho. Este procedimento repetido oito vezes e se chega a
uma significao de acordo com a combinao (Temple and Temple, l9l9: 210). Divinao com ervilhas e um
casco de tartaruga comum entre muitas tribos, notadamente os Gwari. As ervilhas so sacudidas dentro do
casco da tartaruga e, depois, colhidas na mo. Conforme o seu nmero seja par ou mpar, uma marca feita no
cho e, ao final, mediante a combinao das vrias marcas de par ou mpar, uma significao obtida ( Meek,
1925: II,70). Os Gbari praticam igualmente a mui difundida forma islmica conhecida por cortes na areia (sand
cutting) (Temple and Temple, 1919: 210), a qual ser discutida mais frente, neste captulo.
O que pode constituir o primeiro relato a respeito da divinao If da costa daquele territrio que
hoje Gana, em uma descrio fornecida por Bosman, que l serviu na qualidade de feitor para os holandeses
em Elmina e Axim, durante 14 anos, ao fim do sculo XVII. Depois de primeiro discutir um mtodo de divinao
no qual cerca de vinte pedacinhos de couro so suados, Bosman (1705: 152) diz que a segunda maneira de
consultar os dolos deles por meio de uma espcie de castanhas selvagens que eles fingem levantar por acaso
e as deixam cair novamente, aps o que eles as contam e preparam suas previses dependendo se seu nmero
for par ou mpar.

2.
ILUSTRAO 1 AS 16 FIGURAS BSICAS DE IF
A-

EMPREGANDO 16 AMNDOAS DE PALMEIRA

1
GB
I
I
I
I

OYEK

IWRI

ED

OBAR

OKANRN

IRSUN

II
II
II
II

II
I
I
II

I
II
II
I

I
II
II
II

II
II
II
I

I
I
II
II

10

11

12

13

14

OGUND

OS

IRET

OTUR

OTURUKPON

IK

I
I
I
II

II
I
I
I

I
I
II
I

I
II
I
I

II
II
I
II

II
I
II
II

B-

15
S
I
II
I
II

8
WRIN
II
II
II
I
16
OFN
II
I
II
I

EMPREGANDO A CORRENTE DIVINATRIA

1
GB
O
O
O
O

OYEK

IWRI

ED

OBAR

OKANRN

IRSUN

O
O

10

11

12

13

14

OGUND

OS

IRET

OTUR

OTURUKPON

IK

O
O
O

O
O
O

O
O

O
O

15
S
O

8
WRIN

O
O
16
OFN

Outro antigo relato vem de Assinie, no canto sudeste da Costa do Marfim, ainda mais afastado a
oeste 1. Loyer (1714: 248-249) descreve um mtodo de consulta aos deuses que envolvem a movimentao de
caroos de palmeiras (noyeaux de palmistes) que so retirados de uma tigela de madeira ou cobre, fazendo com
o dedo marcas em p de madeira sobre uma tbua, com um p de comprimento por meio de largura (30 cm X 15
cm) e escolhendo dentre alguns objetos que um assistente mantm em mos e que representam o bom e o mau
resultado da consulta 2. A literatura recente no registra divinao If a oeste do Togo 3. Hamilton narra um
sistema de divinao observado em Siwah 4, no Saara , que denominado Derb er raml ou Derb el ful,
conforme o meio empregado, se areia ou se favas; neste ltimo caso (com as favas) mais simples, embora
ambos sejam, em princpio, iguais. Sete favas so retidas na palma da mo esquerda que leva uma hbil
1

Assinie, cidadezinha litornea, fica mais prxima da fronteira com Gana - a leste da Costa do
Marfim - mas bem a oeste do territrio Iorub. (N do T)
2
) Fui incapaz de localizar o original mas a passagem citada inteira por Maupoil (1943: 45) e por
Labouret e Rivet (1929: 28) e rapidamente citado por Parrinder (1949: 161;1961: 146). Tauxier
(1932: 151) e Maupoil data a visita de Loyer ao redor de 1700; Bosman (1705: 17) esteve em Gana
em 1690. Para o uso de objetos representando o bem e o mal, ver o Captulo V.
3
Field (1937: 40) relata sobre os Gan, da Gana costeira: Ali tambm se uniu a Labadi, em poca incerta, uma colnia Ewa,
vinda de Little Popo, venerando seu prprio deus Okumaga. El no fornece pormenores acerca da natureza dessa
divindade, mas conforme registrou Parrinder (1949: 156), ogumaga o nome Fon para a corrente divinatria, ou agunmaga
secundo nota Maupoil (1943: 196).
4
Siwah, osis situado no extremo noroeste do Egito, quase junto fronteira com a Lbia - bacia
mediterrnea. (N do T)

3.
pancada do punho direito semi-fechado, de tal modo que algumas favas saltam para dentro da mo direita - se
em numero mpar, assinalada uma marca, se par, duas. As favas so repostas na mo esquerda, que , de
novo, golpeada pela direita e o resultado registrado abaixo da primeira marca. Repetindo-se isto quatro vezes,
obtm-se a primeira figura, e a operao realizada at que se tenha obtido quatro figuras que so colocadas
lado a lado, em um quadrado; elas so, ento, lidas verticalmente e perpendicularmente (sic!) e tambm de um
canto para o outro, por isso mesmo dando dez figuras no total. Como cada uma pode conter quatro nmeros
mpares e quatro pares, elas so suscetveis de 16 permutaes, cada uma das quais com um significado
isolado e uma casa prpria, ou seja, uma parte do quadrado na qual deveria surgir.
O Derb er raml apenas se distingue desse pelo fato de ser mais complicado, novas
combinaes sendo obtidas mediante a adio de cada par de figuras. (Hamilton, 1856: 264-265, citado por
Ellis, 1894: 63).
Usando quatro ao invs de duas figuras bsicas e ao fazer uma linha para um nmero mpar de
favas e duas linhas para um nmero par, o Derb el ful mais se assemelha aos talhos na areia islmicos que
divinao If.
Segundo Frobenius (1924b: 61-62), adivinhos entre os Nupe, que vivem precisamente ao norte
do territrio Iorub, do outro lado do rio Nger, usam um cordo (bba), de oito pedaos de cabaas ou, por
vezes, duras cascas de frutas, amarradas juntas, correspondendo corrente divinatria Iorub. Entretanto,
Nadel (1954: 39) descreve ba como uma srie de oito cordes de quatro metades de shea nut ou do
dompalm kernel.
Os Jukun, do leste da Nigria, empregam um par de cordes ou correntes (nk) 5, cada um
dos quais composto de quatro pedaos de cabaas, metal ou nozes de esterco de elefante. So equivalentes
s duas metades do cordo divinatrio If. O instrumento divinatrio (agbandi) dos vizinhos Tiv so feitos com
pedaos da casca dos caroos da nativa manga (ive) e so idnticos aos usados pelos Jukun e todas as tribos
das redondezas, at possivelmente mais abaixo dos rios Cross 6 (Downes, 1933:59).
Parrinder (1961: 140) menciona o uso desse instrumento entre os Ib assim como o uso de
quatro cordes anlogos. De acordo com Mansfeld (1908: 176), os Eki, da regio do rio Cross, tambm
empregam duas correntes (ewu), cada um montado com 4 meias sementes de manga; segundo Talbot (1912:
174-175), eles usam 4 desses cordes, conhecidos como ebu ou efa. Os dados so excessivamente escassos
para permitirem quaisquer concluses confiveis mas existe evidncia suplementar de que h uma distribuio
ainda mais ampla das 16 figuras bsicas.
Divinao com quatro cordes, de quatro marcadores cada conforme mencionado por
Parrinder e Talbot, um sistema relacionado embora separado, por sinal tambm conhecido dos Iorubs.
Envolve as mesmas 16 figuras bsicas e, por vezes, chega a ser denominado de If, mas o mtodo de
interpretao diferente, sendo caracterizado como gbigb ou gbgb. Versos curtos, comparveis s frases
introdutrias dos versos de If, so associados s figuras. Ogunbiyi (1952: 50,63) ilustra gbigb com dois
cordes, tal como a corrente divinatria If (opl), lanada lado a lado. Os conjuntos gbigb que vi eram
formados por 4 cordes separados, com 4 marcadores cada mas, de novo, no tem significado prtico algum, se
dois esto unidos ao alto ou no, conforme mostrado pela linha pontilhada na ilustrao 1, C. Com efeito,
gbigb um opl duplo ou noko Jukun e metade de um aba Nupe. Entre os Igbira, os adivinhos agbigba
tambm produzem uma figura qudrupla marcada em uma tbua If (Ifpako, If apako), por meio de
manipulao de 16 sementes ayo ou uarri (Caesalpinia crista), ao invs dos coquinhos.
A ordem das figuras bsicas difere nitidamente da de If mas seus nomes esto claramente
relacionados entre si. Listando as figuras na ordem fornecida por um adivinho gbigb, em If, e numerando-as
de acordo com a ordem mais comum das figuras de If (Ilustrao 3, B, abaixo), a ordem para agbigba a
seguinte : 1, 2, 8, 7, 11, 12, 3, 4, 13, 14, 15, 16, 10, 9, 5, 6. Duas figuras tem nomes diferentes, co mo no caso de
Oyinkah para Ik e Otaru para Oturukpon; dois tem nomes semelhantes, como ji para ed (tambm
conhecida por Od) e Os para s; algumas tem nomes idnticos como no caso da Oyek, Obar, Otur,
Iret e Ofn; e algumas tem idnticos nomes alternativos, como Osik ou gb, Ogori ou Iwri, Okona ou
Okanran, Orosun ou Irosun, Oga ou Owonrin, Ogunt ou Ogund, e Okin ou Os. A ordem das figuras e o
mtodo de interpretao diferem mas a semelhana entre os nomes para essas figuras e o aparato sugerem
igualmente um relacionamento histrico com If.
5

Numa publicao anterior, Meek (1925: II 70) mencionou 6 cordas mas isso corrigido em Meek
(1931:326-327) aqui citado e em MEEK (1937: 82), e mencionado corretamente por Frobenius
(1924a:236).
6
rio Cross, extremo leste nigeriano, prximo aos Camares.(N doT)

4.
gbigb, entre os Iorub, mostra-se estar confinado aos Yagba e Iorub, um subgrupo
nordestino, embora adivinhos Yagba exeram suas prticas em muitas cidades Iorubs. Quatro correntes
divinatrias desse tipo so conhecidas por afa, aha ou ef, entre os Ibo; por afa entre os Ekoi; por eba entre os
Idoma; por eva entra os Isoko edu e por Ogwega entre os Benin edu, bem como, obviamente, por nomes no
relacionados, nestas e noutras sociedades nigerianas; mas a distribuio deste mtodo no precisa ser
pormenorizado aqui. suficiente dizer-se que ela conhecida em partes do norte da Nigria e at o leste e o sul
do que foram os Camares britnicos e que Talbot (1926: II: 186) conclui: O sistema Aupele, porm com 4
cordes ao invs de 2, e com 4 peas de cada cordo montadas geralmente com sementes de manga brava
(selvagem - Irvingia Barteri), o que usado por quase todo o sul da Nigria.
A significao destas 16 figuras bsicas estenda-se para muito alm do territrio Iorub e de
seus vizinhos. elas so obtidas na divinao Sikidy, na Repblica Malgaxe, tanto por meio da manipulao de
sementes quanto pelo difundido mtodo dos cortes na areia. Este ltimo envolve a feitura, ao acaso, de um
nmero de marcas na areia ou p, cancelando as duas a duas at que restem apenas uma ou duas, dai
desenhando-se uma linha nica ou dupla. Em Sikidy, tal como em If, uma linha dupla feita caso uma s marca
permanea, enquanto uma linha nica se restarem duas marcas. Repetindo quatro vezes esse procedimento
resulta em uma das 16 figuras bsicas.
J o corte na areia uma difundida forma de Geomncia, praticado em muitos agrupamentos
muulmanos no oeste e no norte da frica. Suas semelhanas com o Fa daomeano e o If Iorub foram notadas
por Fisher (1929: 67-73), Monteil (1932), Trautman (1940), Echildo (1940: lCC-164), Maupoil (1943: 49-51),
Jaulin (1966: 156-159) e outros, citando anlogos praticados na Europa, Prsia e ndia. J em 1864, Burton
havia percebido analogias entre o Fa daomeano e a geomncia dos gregos, muito cultivado pelos rabes com a
denominao Alraml, a areia, porque as figuras eram moldadas sobre o cho do deserto. O Livro do Destino
de Napoleo um notvel espcime de vulgarizao europia e moderna (Burton, 1893: 1, 222). Napoleo, ao
retornar da Europa, trouxe um manuscrito achado no alto Egito por M. Snini, em 1801, e subseqentemente
publicado sob esse e outros ttulos em uma dzia ou mais edies, desde por volta de 1820 at cerca de 1925
(Napoleo, s.d.).
Entre os lorub, o corte na areia (iyanrin tite) praticado por adivinhos muulmanos conhecidos
por Alufa. Chamam-no de Hati Ramli, ou Atimi em lorub, distinguindo-se do If. Os nomes da 16 figuras
bsicas (Al Kauseje, Alahika, Otuba, dahila, etc.) diferem claramente das de If mas correspondem aquelas
contidas no livro rabe de Muhammed Ez Zenati e a ordem na qual essas figuras forem fornecidas por um Alufa
em Meko, ele prprio um nativo de Zaria, idntica listada por Ez Zenati 7. No pode restar dvida alguma de
que h uma relao histrica de Atimi com a geomncia islmica mas provavelmente uma introduo recente
entre os Iorub, os quais estiveram em guerra contra seus vizinhos muulmanos, ao norte, ao longo de quase
todo o sculo passado. De novo: listando-se as figuras na ordem registrada em Meko e numerando-se elas
segundo a ordem mais comum para as figura de If (Ilustrao 3,B), eis a ordem Atimi: 14, 7, 10, 12, 1, 15, 11, 8,
5, 4, 3, 6, 9, 13, 16, 2. completamente discrepante com ambas ordens de divinao, da If e da gbigb.
Burton, Maupoil e outros concluram que Fa e Sikidy derivam da geomncia islmica ou do
mtodos anteriores no-africanos de divinao. O objetivo no negar uma relao histrica entre as muitas
modalidades de divinao que empregam 16 figuras bsicas nem tampouco tentar determinar a ordem definitiva
de If. Essas questes requerem muito mais elementos do que as disponveis hoje em dia. Entretanto, como
outros autores j enfatizaram, as semelhanas entre os dois mtodos, incluindo o fato de que as figuras so
lidas da direita para a esquerda, alguns pontos de diferena podem ser mencionados.
Entre os Iorub e os Nupe, da Nigria (nadel, 1954: 57), os Sara, do Chade (Jaulim, 1957: 45, fig.1), os Teda,
de Tibetsi (Kronenberg, 1958: 147) e os Fulani, de Macina (Monteil, 1932: 96, fig. 8), por ocasio do
cancelamento das marcas casuais nos talhos de areia, uma linha nica feita caso reste uma s marca e uma
linha dupla se ficarem duas: isto o contrrio de If e Sikidy. As 16 figuras bsicas tm uma ordem muito
diferente nomes inteiramente diversos. Uma figura quadrupla obtida (como em gbigb), a qual lida de travs
a fim de dar uma segunda figura qudrupla, e figuras adicionais so derivadas por meio de computaes
complementares 8, ao invs de interpretar a dupla figura como nas duas metades da corrente divinatria If. If
no associada com astrologia, conforme Burton primeiro observou, mas antes com uma srie de versos e
histrias memorizados e dos quais depende a interpretao deles.

Monteil (1932: 89-90). Beyioku (1940: 34-35) e Ogunbiyi (1952: 84-88) simplesmente listam os nomes
na ordem das figuras de If.
7

Cf. Nadel (1954: 54-61). O procedimento semelhante entre os Iorubs

5.
TIPOS DIVERSOS DE OPL IF

A geomncia muulmana no tem versos, pelo menos no como praticado pelos Alufa entre os
Iorub, conforme confirma Ogunbiyi (1952: 83-84); ele declara tambm que no existem sacrifcios (eb), to
importantes em If. O mtodo do risco na areia difere do jogo da corrente ou da manipulao e coquinhos; mas
envolve a questo de nmeros mpares e pares e se deveria recordar que, no osis de Siwah, entre os Gbari e
na ilha malgaxe tanto o risco na areia quanto a manipulao frutos de dend, ambos so praticados. Isso
tambm vlido entre os Iorub mas s que aqui os cortes na areia so um sistema distinto de divinao e, com
toda probabilidade, se trata de uma introduo muito recente.
A identidade das 16 figuras uma necessria e inevitvel decorrncia de trs princpios: 1) as
figuras envolvem 4 elementos; 2)cada uma delas pode tomar duas formas diferentes; e 3) sua seqncia tem
uma significao. Dadas essas regras, 16 e apenas 16 figuras bsicas so possveis. Em conseqncia,
esta identidade constitui, em si mesma, apenas trs pontos de similaridade, ao invs de 16, e dois desses
princpios so compartilhados com outras formas de divinao amplamente difundidas na frica. As duas
primeiras regras caracterizam os mtodos comuns africanos de divinao, tambm praticados pelos Iorub, de
arremessar quatro conchas de cauri, ou quatro pedaos de cola ou uma amarga noz de cola. Cada uma delas
pode cair de cara para cima ou para baixo, mas uma vez que a seqncia no controlada, apenas cinco
configuraes so possveis: 4, 3, 2, 1 ou O caem de cara para cima.
Bem que se poderia controlar a seqncia em que os quatro caurs so lidos, arremessando-os
um de cada vez. Poder-se-ia tambm at-los a um cordo o que , essencialmente, o que se faz no caso da
corrente divinatria If. Tambm se poderia controlar a seqncia usando-se quatro moedas diversas um
penny, um nquel, um dime e um quarter _ arremessando-se juntas, de uma s vez, mas lendo as caras e
coroas nessa ordem. Na verdade, isso o que se faz na divinao Hakata dos Karanga, Zezeru, Korekore e
outros sub-grupos Shona, alguns grupos bosqumanos, e os Venda, Ila, Tonga, Pedi, Leya, os rodesianos
Ndebele, alm de outros povos da frica meridional. Aqui, quatro pedaos de osso ou madeira, com marcas
distintivas, so identificadas como homem, menino, mulher e menina, e lidas caras a coroas nesta ordem. Aqui
resultam novamente 16 configuraes, que podem ser equiparadas quelas marcadas com linhas simples ou
duplas.
O sistema chins de I Ching envolve o segundo e o terceiro princpios enunciados acima assim
como configuraes compostas por linhas simples e duplas. Como , entretanto, baseado em trs elementos ao
invs de quatro, existem apenas oito figuras bsicas eu trigramas e 64 configuraes derivadas eu
hexagramas, enquanto If e outros sistemas africanos envolvem 16 quadrigramas e 256 octogramas
derivados. As figuras I Ching so obtidas por meio do lanamento de trs moedas ou pela manipulao de
quarenta e nove talos de mileflios, contados em grupos de quatro, de tal jeito que, de certo modo, relembra o
trao na areia muulmano (Wilhelm and Cary, 1951: I 392395). Em localidade to afastada como a Micronsia,
um sistema de divinao com ns, que tambm se baseia na contagem de quatro em quatro, resulta em 16
configuraes fundamentais e 256 derivadas (Lessa, 1959: 194195).
Nomes relacionados com aqueles das configuraes de If tambm so utilizados para uma
srie diferente de figuras em ainda outro sistema Iorub da divinao (owo merindinlogun), no qual 16 caurs
so jogados ao solo. Como no lanamento de 4 caurs, n+1 figuras so possveis porque seqncia no tem
significao alguma; neste caso, h 17 configuraes, de zero a 16 caurs abrindo suas bocas para cima.
Algumas delas so conhecidas por nomes das figuras bsicas de If, como Od ou Ed, Irosn, wnrin,
kanran, Ogund, s, Os e Ofn; e algumas tm os nomes de figuras derivadas, tais como Eji gb e
gbs (gb Os). Uns tantos nomes empregados neste sistema tambm so utilizados para designar as
cinco configuraes do lanamento de 4 caurs. Como em If, as 17 figuras so associadas com os versos

6.
memorizados que contm mitos e contos populares que auxiliam em sua interpretao. Este mtodo
considerado por muitos Iorub como derivado de If, inclusive os adivinhos de If, os quais citam um mito de
acordo com o qual o mtodo baseado naquilo que a deusa dos rios Oxun aprendeu a cerca de divinao
enquanto vivia com If.
Dentre todos os mtodos de divinao empregados pelos Iorubs, If era considerado como o mais importante
e confivel. A honestidade ou o conhecimento do babalaw pode ser questionado, mas a maioria altamente
estimada e raramente se duvida do sistema em si. O nmero de babalaw um reflexo do apoio que recebem e
uma medida da influncia que exercem. Comparativamente, fora da rea Yagb, apenas ocasionalmente
existem adivinhos Agbigda entre os Iorub. Enquanto If aberto para todo o pblico no sentido de que os
babalaws so consultados pelos devotos de qualquer idade, a divinao com 16 caurs usualmente realizada
em ocasies rituais, no seio de cultos de divindades especficas. Isto tambm vlido em relao a divinao
com quatros cauris, quatro pedaos de cola de nozes, ou quatro pedaos de cola amarga: e estes trs mtodos
restringem-se aquilo que podem prever, em primeiro lugar porque lhe faltam os versos associados com If e o
arremesso de 16 caurs. Desde o fim das guerras Iorub contra vizinhos muulmanos no sculo passado,
nmero de Alufas islmicos tem aumentado mas no se compara ao nmero de Babalaw, ou outros adivinhos
so usualmente consultados para interpreta-los em tempos recentes, diversos livros de sonhos tem sido
publicados. Declaraes proferidas por indivduos enquanto possudos por uma das divindades so
consideradas importantes mas a possesso menos difundida e menos frequente do que a divinao de If.
Hidromancia e alguns outros mtodos de divinao tambm so praticados pelos Iorubs, mas comparados
com If tem significao negligencivel.
O verdadeiro ncleo da divinao If encontra-se nos milhares de versos memorizados por
intermdio dos quais as 256 configuraes so interpretada, embora sua significao no tenha sido apreciada
convenientemente. Do mesmo que para o funcionamento do sistema de Divinao esses versos so de longe de
muito maior importncia do que as prprias figuras ou at mesmo as manipulaes das quais so derivadas. Os
versos formam um estrutura da arte verbal, incluindo mitos, contos louvaes, magias (encantamentos), e
canes at menos mistrios ou enigmas, mas para os Iorubs o mrito literrio ou estticos deles
secundrios quando comparado sua significao religiosa.
Os versos incorporam mitos, recontando as atividades das divindades e justificando por
menores de ritual, sendo freqentemente citados a fim de clarificar um ponto controverso de teologia . Espera-se
que um babalaw conhea um nmero maior de versos do que os outros adivinhos Iorub, e ele aceito com
autoridade religiosa Iorubana. Trata-se de um profissional cuja atividade implica ter conhecimentos acerca de
todas as divindades e no meramente aquela que ele, pessoalmente, reverencia. Ele funciona para o grande
pblico e consultados pelos devotos de vrios deuses diferentes dos Iorubs e tambm pelos muitos
muulmanos e cristos convertidos.
O Babalaw o ponto central da religio tradicional Iorubana, caminhando sacrifcios e devotos
para diferentes cultos, recomendado sacrifcios aos mortos ou elementos para lidar com feiticeiras e abiku
(crianas que no desejam viver) e preparando magias protetores ou retaliatrias. Ele ajuda seus clientes a tratar
com o amplo espectro de impessoais ou personificadas foras em que os Iorub acreditam e a consumarem os
destinos individuais que lhes foram consignados desde o nascimento. Uma indicao da importncia de If para
o sistema religioso como um todo reside no fato de que os mais notveis sincretismo religiosos resultantes do
contato Europeu so encontrveis em um igreja fundada em Lagos, em 1934, A Ij Orumila Adulaw, baseada
na premissa de que os pensamentos Iorub se constituem na Bblia Iorub.
As regras divinatrias If podem ser definidas to precisamente quanto as dos mais simples
mtodos que empregam 4 ou 16 caurs. Em muitos outros tipos de divinao, na frica e em outros lugares o
elemento subjetivo na interpretao abre espaos para disputas at mesmo entre adivinhos. Isso parecia ser
verdadeiro na queda de ossos ou de outros objetos divinatrios em termos de suas posies relativas, dos
ngulos em que se protraem de orifcios em que so enfiados em articulaes sseas do traado de linhas em
omoplata rachadas pelo fogo, da conformao das entranhas das aves e de outros animais, que assim como dos
padres das folhas de ch ou das linhas das mos. Na cresta-lo ou Hidromancia, onde ningum pode confirmar
ou contra dizer aquilo que o adivinho assegura enxergar, e em trabalhos xamansticos ou estado de possesso,
nos quais esprito familiar ou divindade fala apenas para ou atravs de seu mdium, interpretaes no so
suscetveis de verificao em pelos prprios clientes nem por outro adivinho.
Em contraste com isso, o Babalaw segue um sistema regular de normas e qualquer desvio
delas criticado por seus colegas e condenado por seus clientes. Pelo menos as regras elementares so de
conhecimento de seus consulentes habituais e, mesmo quando no so conhecidas, os clientes esto
municipados com reconhecidas tcnicas para impedir que um babalaw, se afaste das regras e utilize seu

7.
conhecimento pessoal sobre os assuntos de sua intimidade em proveito prprios ou de terceiros. Um cliente
sequer precisa revelar ao adivinho a natureza do problema que o leva a buscar seu aconselhamento. Em vista
deste fato, algumas das primeiras descries de If que se fizeram so divertidos reflexo de ingenuidade, dos
preconceitos e das supersties dos observadores que fizeram os registros.
II- ESTUDOS ANTERIORES
As duas mais antigas descries que se conhecem da divinao de If, entre os Iorubs, datam
do mesmo ano. Falando das deidades Iorubs, Tucke r(1853:33) diz: Uma das principais entre elas If, o deus
das amndoas das palmeiras, a quem eles atribuem poder de cura e a cujos sacerdotes recorrem em momentos
de enfermidades. Nessas ocasies, os amigos do sofredor arrumam um carneiro ou um bode para sacrifcio
enviam ao babalaws ou sacerdotes, que inicia a cerimnia traando um nmero de inslitas figuras com giz
sobre uma parede. Toma depois de uma cabaa l dentro coloca alguns caurs ou amndoas de palmeira e a
pousa em frente as figuras desenhadas, realiza suas magias, as quais se julga iro persuadir o deus a penetrar
nas sementes ou caurs. O sacrifcio , ento realizado, a garganta secionada e o sacerdote asperge um pouco
do sangue sobre a cabaa e a parede. Em seguida ele lambuza com o lquido toda a testa do doente desse
modo, como imaginam, transferindo a vida da criatura para o interior do paciente.
Irving(1853:233) diz: If, deus das amndoas de palmeira ou deus da divinao, julgado
superior a todo o resto. consultado a propsito de qualquer empreendimento seja a partir para uma jornada,
ou, seja para entra em um negcio seguir para uma guerra ou um expedio de seqestro, para caso de doena,
em suma, em qualquer oportunidades onde e existe uma dvida perante o futuro. A ele so dedicadas amndoas
de palmeira e por meio delas orculo consultado. Vrios atos de adorao e prosternao, tocando as
amndoas com a testa e etc.., iniciando a performance. O babalaw ento, segurando as amndoas, 16 no
total, com a mo esquerda agarra quantas pode com a direita e de acordo com o nmero h certas regras para
isso, bvio a resposta favorvel ou no um pedao de pau com entalhes mantido como registro e o
resultado tornado pblico. Utenslios de louas de barro, segurados por circunstantes e so tambm introduzidos
no processo. Caso a resposta seja desfavorveis, em sacrifcio ter de ser feito e, nessas circunstncias,
rapidamente se deduzir que a resposta freqncia desse molde.
Cotejado com relatos posteriores, que to comumente repetem equvocos anteriores, a
declarao de Irving notvel por sua preciso. A descrio da manipulao das 16 amndoas est correta, e as
peas de barro seguras por assistentes so imediatamente reconhecveis como uma referncia escolha entre
alternativas especficas, discutidas no captulo V.
Habitualmente em bom observador, Bowen (1857:317) narra apenas brevemente: O prximo e
ltimo Orix que devo registra o grande e universalmente respeitado If, aquele que revela segredos e
guardio do matrimnio e do nascimento de crianas. Este deus consultado por intermdio de 16 amndoas de
palmeira. A razo para tal no indicada mas 16 pessoas fundaram Iorub, a semente que trouxeram produziu
uma rvore com 16 galhos e diz-se existir uma palmeira com 16 galhos no monte Ad, que a residncia do
sacerdote de If. A adorao a If um mistrio em que somente homens so iniciados. Tampouco eu fui capaz
de recolher maiores informaes a respeito da natureza o dolo e das cerimnias em que venerado.
Mais tarde, Bowen (1858: XVI) acrescenta que: If ! denominado Banga, o deus das
amndoas de palmas. Banga significa cabea (copa de rvore?) ou cacho de frutos da palmeira oleaginosa
(cacho dendezeiro?) mas seu uso como um nome para If no confirmado por informantes; Daziel(1937:449)
concorda: A palavra no parece ser to usada assim, presentemente.
Campbell (1861: 75-76) If, uma de suas divindades inferiores, muito procurado como orculo.
Conta com numeroso corpo de sacerdotes, os quais obtm grandes lucros decorrentes de oferendas feitas ao
deus, a fim de induzir respostas favorveis. Ele consultado por meio de uma espcie de tabuleiro de xadrez,
recoberto de p de madeira, sobre o qual o sacerdote traa pequenos quadrados. A parte que consulta o deus
passa s do adivinho 16 amndoas de palma consagradas, sementes que todos os devotos de If trazem
consigo, permanentemente. Ele, ento, as lana de uma pequena urna, de onde tira algumas, sendo o nmero
deixado ao acaso, e, tambm ao acaso, as dispe sobre o tabuleiro e, da ordem que tomam, determina primeiro
se a oferenda dever ser um bode, um carneiro ou outra coisa; em seguida, se assegura de que o deus est
satisfeito com o que lhe ofertado; se no, ele prossegue a manipulao para se certificar de que um par de
pombos ou galinceos deveriam ser acrescentados. Assim, assentados os entendimentos preliminares, ele entra
no seu negcio, o tempo todo mantendo uma conversa fcil e desembaraada com o cliente, atravs da qual ele
se assegura de averiguar o tipo de respostas mais bem-vindo.

8.
Esta inexata descrio parafraseada muitos anos mais tarde por Stone (1899: 88-89), o qual
no fez caso daquilo que Burton, Baudin e Ellis, nesse nterim, haviam dado como contribuio: Todos os
devotos daquele deus trazem consigo 16 amndoas consagradas de palmeira. O sacerdote as toma nas mos e
as coloca numa urna de madeira. Apodera-se, depois, de algumas, ao acaso, e as espalha a esmo sobre um
tabuleiro recoberto de p de madeira e demarcado por pequenos quadrados. Da posio que elas tomam sobre
o tabuleiro, o sacerdote pretexta poder descobrir que tipo de sacrifcio Ifa exige. Esta cerimnia repetida para
se decifrar se uma galinha ou alguma outra coisa dever ser adicionada primeira para ser oferecida em
sacrifcio. Nesse nterim, o sacerdote fica falando com a pessoa que consulta o orculo e descobre muito bem
que tipo de resposta desejada. Por vezes, o requerente quer que ele interprete um sonho ou o assista num
negcio ou numa iniciativa matrimonial. Sacerdotes de Ifa so muito numerosos e despojam as pessoas de
muitos de seus rendimentos.
Aquilo que poderia ser denominado de verso standard da divinao If, conforme dada mais
recentemente por Abraham (1958) e Lucas (1949), recua atravs de Farrow (1926) e Dennett (1910) at J.
Johnson (1899) e, antes disso, por meio de Ellis (1894) at Baudin (1885) e os trabalhos de Burton no Daom
(1864) e a respeito dos Iorub (1863).
Burton (1863: I, 189-190), aps parafrasear Bowen, acrescenta: Os sacerdotes so conhecidos
por seus colares de contas, pequenos cordes torcidos conjuntamente, com dez grandes contas brancas e
verdes, afastadas entre si por algumas polegadas. Eles oficiam de branco e usam constantemente um espantamoscas. Sendo sua divindade denominada Bng, deus das amndoas de palmeira, eles escolhem para
smbolo divino aquelas sementes que so placentrias, dispondo de quatro orifcios. A operao de tirar a sorte
intrincada e variavelmente descrita por diferentes observadores: par ou mpar e cara ou coroa parecem ser os
princpios determinantes.
O sacerdote traz suas amndoas dentro de um chifre de rinoceronte, do norte do pas.
Segurando as 16 unidades em sua mo esquerda, ele as apreende ao acaso como ns fazemos em um bean
club com a direita, e a operao repetida at que restem duas, chamadas of, ou uma, oss. A amndoa
escolhida , ento, rolada com o dedo mdio, ou no cho ou sobre uma bandeja, embranquecida com o p
produzido pelos cupins. Finalmente, marcada com certas linhas que, decidindo o valor e a natureza do
sacrifcio, alcanam o sucesso.
Um velho sacerdote convertido realizou dessa maneira a cerimnia em minha presena. Ele
contou 16 sementes, livrou-as do p e as colocou numa tigela no cho, j cheia de inhame semi-cozido,
amassado e coberto com alguma infuso vegetal picante. Seu aclito, um meninote, foi ento chamado e feito
agachar-se prximo tigela, ficando seu corpo acima da borda externa de seus ps, os quais permaneceram
voltados para dentro, bem como tomar do homem-fetiche dois ou trs ossos, nozes e conchas, alguns desses
elementos significando bons pressgios, outros maus. Erguendo-os, pousou suas mos sobre os joelhos. O
iniciado arremessou as amndoas de uma mo para a outra, retendo algumas na esquerda e, enquanto as
manipulava, fez cair outras dentro da tigela. Depois curvou-se, com os dedos indicador e mdio desenhou linhas
no inhame, inspecionou as sementes e, de quando em vez, referiu-se s coisas seguradas pelas mos do
menino. Desse modo, estava ele capacitado a emitir uma opinio sobre aquilo que iria acontecer no futuro.
No posso elogiar-me com o fato de o modus operandi se haver ficado inteligvel para o leitor,
em virtude da melhor das razes nem eu entendi direito. O sistema , de longe, bem mais simples no Daom
e, mais tarde, talvez conseguirei explic-lo.
E este Burton o fez, no ano seguinte, esclarecendo em uma nota de p-de-pgina que quando a
sorte consultada, as 16 amndoas so lanadas da mo direita para a esquerda; se uma delas fica para trs, o
sacerdote faz duas marcas; se duas, uma s (pode ocorrer o contrrio, como no caso da geomancia europia ou
asitica); e, desse modo, as 16 matrizes so formadas (Burton, 1893: I, 220). Burton foi o primeiro a registrar as
figuras de Fa e seus nomes (em Fon), referindo-se s figuras casadas como as 16 mes e s combinaes
como seus filhos; mas no existe evidncia alguma de que o Fa daomeano seja mais simples do que o If
Iorubno.
Baudin (1885: 32-35) parafraseia Bowen e depois acrescenta diversos mitos de If e outros
dados de prprio punho: Quando eles desejam consultar o destino ou realizar uma grande festa cerimonial em
honra a If, no arvoredo consagrado a este deus, a me ou a esposa daquele para quem o deus consultado
carrega dentro de um pedao de pano, s costas, as 16 amndoas sagradas e o sacerdote-feiticeiro, antes de
comear a cerimnia, sada Orungan e sua esposa dizendo ORUNGAN AJUBA ! (Orungan, eu te sado.)
ORICHABII AJUBA ! (Orichabii, eu te sado.).

9.
Depois ento o sacerdote oferece sacrifcio para If, de quem as tmaras 9 so o smbolo.
Finalmente, ele pousa diante do deus um pequeno tabuleiro sobre o qual esto 16 configuraes, cada uma
tendo certo nmero de pontos. Essas figuras so muito semelhantes s cartas usadas por ledores de sorte. Os
sacerdotes-feiticeiros as usam quase da mesma forma, revelando ao bel-prazer boa ou m-sorte, de acordo com
o que consideram vantajoso para melhor ludibriar o tolo que os vem consultar. Quando encontrada a figura
desejada, ele comea a explicar se o empreendimento em questo estar fadado ao sucesso ou no, os
sacrifcios a serem oferecidos, as coisas a serem evitadas. Bem se compreende que, quanto mais alto o preo
pago, maior a inspirao do sacerdote-feiticeiro, pois h jogos grandes e pequenos.
If o mais venerado de todos os deuses; seu orculo o mais consultado e seus sacerdotes,
numerosos, formam a primeira ordem sacerdotal. Esto sempre trajados de brancos e raspam a cabea e o
corpo.
Bouche (1885: 120) trata de divinao com escassas palavras: If o orix da sorte e da
divinao. Seus sacerdotes so adivinhos: so chamados babalawo, pais do segredo, do mistrio (awo). Como
Xang, If nasceu na cidade de If. Recebeu o cognome de Banga ou fetiche das amndoas de palmeira,
porque os babalaws se servem ordinariamente, em suas prticas divinatrias de 16 amndoas de palmeira, que
lanam ao cho. elas auguram em funo da disposio em que caem.
Teilhard de Chardin (1888: 158) oferece um relato abreviado de If, baseado em Baudin e
Burton: A consulta tem lugar por meio de 16 nozes de palmeira e de uma prancheta sobre as duas faces da qual
esto marcadas 16 figuras, tendo cada os seus respectivos nomes, seu smbolo e certo nmero de pontos. A
resposta mais ou menos favorvel depende de certas combinaes de pontos e sinais, estes obtidos pelo
feiticeiros ao jogar as nozes de certa maneira. Regra geral, quanto mais elevados os honorrios, mais favorvel
o orculo.
Ellis (1894: 56-64) copia, sem notificao qualquer, a maior parte do que disseram Baudin,
Burton e Bowen. Da divinao propriamente dita, diz ele: Para a consulta a If, um tabuleiro branqueado
empregado, exatamente anlogo queles usados por crianas em escolas muulmanas em lugar das lousas,
tendo dois ps de comprimento por oito ou nove polegadas de largura, no qual esto assinaladas 16 figuras.
Eles so chamados de mes. As 16 amndoas de palmeira so seguradas frouxamente na
mo direita e arremessadas atravs dos entrecerrados dedos, por dentro da mo esquerda. Se uma semente
permanece mo direita, duas marcas so feitas desta maneira: // (verticais); se ficam duas, uma s marca: /. 10
Desse modo so formadas as 16 mes, uma das quais declarada pelo babalaw para
representar aquele que fez a indagao e, da ordem segundo a qual as outras so produzidas, ele deduz certos
resultados. A interpretao parece estar de acordo com uma regra estabelecida, mas qual ela seja somente os
iniciados o sabem... A partir dessas 16 mes, uma grande quantidade de combinaes pode ser feita ao se
tomar uma coluna de duas mes diferentes, e as figuras da formadas so denominadas de filhos.
Cole (1898), um Iorub de Serra Leoa, discute If em um trabalho que nunca me foi possvel
localizar mas que citado em Dennett (1906: 269-271); a citao baseada em Ellis (1894: 58-59) e, em ltima
anlise, em Baudin (1885: 33-35).
O trabalho de J. Johnson, publicado tanto em Iorub (1899a) quanto em traduo inglesa
(1899b), importante pelo fato de ser a primeira exposio independente da divinao If por um autor Iorub,
que freqentemente tem sido citado por escritores subseqentes. igualmente importante por ser o primeiro a
registrar os nomes Iorub e a ordem das configuraes If, embora as figuras propriamente ditas no sejam
representadas; e o primeiro a atentar para o uso da corrente divinatria e a importncia dos versos ou
histrias de If. Ambas publicaes so extremamente raras, mas extratos muito teis da edio em ingls
esto includos em Dennett (1906: 243-269). As passagens de maior relevncia vm reproduzidas abaixo.
O grande orculo da nao Iorub If. representado, principalmente, por 16 amndoas de
palmeira, cada uma dispondo de 4 a 10 ou mais ilhs na sua superfcie. Por detrs de cada uma dessas
amndoas representativas esto 16 divindades subordinadas. Cada uma do lote inteiro qualificada um Od
que significa um chefe, uma cabea. Isso faz o total de Ods ser de 256. Alm destes, h 16 outros Ods
9

Este um erro do tradutor; Baudin (1884: 224) registra amndoas/nozes de palmeira (noix de
palme) no original.
10
Este processo repetido oito vezes e as marcas so feitas sucessivamente em duas colunas, de
quatro cada.

10.
associados com cada um dos 256, o que faz o total de Ods ascender a 4.096. Alguns aumentam ainda mais
esse grande nmero adicionando 16 outros a cada um do ltimo nmero de Ods, porm os 16 principais so os
mais freqentemente requisitados.
Existe uma srie de histrias tradicionais, cada uma das quais chamada uma trilha, um
caminho, e se acha ligado a algum od especial. Cada Od suposto ter 1.680 dessas histrias a ele
associadas e elas, juntamente com as dos outros Ods, teriam de ser, por qualquer um aspirante a babalaw,
que um sacerdote adivinho ou sacrificial, confiadas memria, embora certamente no tenha sido encontrado
um s que tenha realizado a proeza. Muitos aprendem de cor uma bem considervel quantidade delas, mais
razoavelmente falando um nmero aprecivel, associadas aos Ods principais. Diante do aparecimento de um
Odu na tigela de divinao ou de consulta, o babala pensa em algumas das histrias a ele ligadas e, a partir de
qualquer uma delas que lhe venha mente e que se adapte ao caso a respeito do qual ele consultado,
pronuncia sua resposta oracular e prescreve o sacrifcio que seria aceito (Dennett, 1906: 246-247).
A divinao realizada por um babala sobre uma grandemente estimada tigela circular e larga
ou um leque quadrangular de dimenses mdias, geralmente recoberto de p branco proveniente de uma rvore
seca, sobre o qual ele trabalha, e com um dedo da mo direita fixa certos sinais, simbolizando os representantes
de If, conforme deixados na palma de sua mo esquerda, depois de haver conseguido, com um gesto da mo
direita, agarrar todas as 16 peas do lugar onde se achavam encerradas. Essas reduzidas marcas,
representando certo nmero de tentativas, so colocadas uma aps a outra horizontalmente e, segundo seu
nmero e respectivas posies, simbolizariam um ou outro dos Ods ou divindades principais ou subordinadas.
A partir desse Od ou divindade e uma ou outra das histrias tradicionais associadas a ele, e ainda com a ajuda
da leitura da sorte e de Opel, a divinao realizada e proferida(Dennett, 1906: 249).
Opel ou ppr um orculo de categoria inferior de If e olhado como seu constante
assistente, falando-se comumente que o seu escravo. Opel sempre representado por oito achatadas peas
de madeira, metal ou outra coisa, amarradas juntas, em duas fileiras de quatro de cada lado, colocadas a iguais
distncias uma das outras e unidas todas juntas. A disposio de uma ou outra dessas peas quando a insgnia
inteira lanada e feita espalhar-se sobre o solo, representaria imediatamente um Od especial, e um dos
principais deveres de Opel mostrar ao babala qual Od particular ele deveria consultar ante um caso a ele
encaminhado.
Opel assiduamente e, por isso, independentemente consultado pelos babalas, que
habitualmente levam suas insgnias de um lado para outro, isto porque lhes d muito menos trabalho e menor
dificuldade do que dirigir-se ao Mestre, o prprio If, embora devesse ser apenas o caso em assuntos de menor
importncia, e sua reao ou capacidade de resposta seria a de um servial diante de seu patro, o que no
sempre de absoluta confiabilidade (Dennett, 1906: 250-251).
Em seu prprio trabalho sobre os Iorub, Dennett (1910: 146-150) faz citaes, ao invs de
simplesmente repetir sem quaisquer referncias, de Ellis, J. Johnson e outros acerca do mtodo de divinao,
no acrescentando informaes novas, exceto sua prpria lista dos nomes das figuras, os quais compara com os
de escritores que o precederam.
Frobenius surge como o primeiro a haver registrado as figuras de If assim como seus nomes e
ordenamento para os Iorub, atribuindo-se ao Iorub Central, por o que ele provavelmente quer dizer Ibadan.
Sua descrio do processo divinatrio acompanha as de Ellis, J. Johnson e Burton. Na traduo inglesa (1913: I,
244) de seu trabalho, diz ele que depois de polvilhar a bandeja divinatria com madeira finamente reduzida a p,
o nmero par ou mpar de amndoas 11 capturadas ao carem registrado em uma srie de linhas simples ou
duplas, desenhadas no fino p, quatro das quais configuram um Odu. Isto mais tarde ampliado numa
passagem, parte da qual confusa tanto em Ingls quanto no original Alemo. Em Ingls: Ele espalha p
branco sobre ela, toma todas as sementes e arremessa-as em direo sua mo esquerda, com a qual ele
agarra alguma delas. Se o nmero apresado mpar, duas linhas verticais so desenhadas desse modo: //.
Caso seja par, uma linha nica traada com o dedo da mo direita, desta maneira: /. Quatro lanamentos so
efetuados e as marcas so colocadas uma abaixo da outra. A figura resultante de quatro desses sinais
chamado de Medji, ou um par. Esse procedimento repetido oito vezes, de modo a dois Medjis estarem
sempre prximos, e tambm 4x2 acima, um do outro. Em Alemo: (oito vezes repetido esse procedimento e
11

O original diz sementes (Ing. kernels; Al. Kerne-caroos). Frobenius (1912-1913: I, 271-280) diz
repetidamente Palm kernels (Palm-kerne-al) ou If kernels (Ifakerne) e s poucas vezes palm nuts
(Palmnusse-al.), nozes de palmeira. (N do T: - para o portugus mais difcil porque Bascom
impreciso: o ingls kernel semente, o alemo Kern caroo, duas coisas diferentes entre si pois
caroo envoltrio mais semente, portanto no sinnimos; o ingls nut sinnimo perfeito de
Nuss alemo noz).

11.
por sinal ficam sempre dois Medji um junto ao outro, portanto 4x2 reciprocamente, desenhados.) Os nmeros
assim registrados so os Odus, traados diante do orculo para o dia. O quadro assim desenhado sobre o p
lido da direita para a esquerda. ...Cada Medji representa um Odu, suposto consistir de 16 odus, cada um dos
quais novamente composto de 16 e assim por diante (Frobenius, 1913: I, 251-252; 1912-1913: I, 280).
E, finalmente, h o Okpel. um cordo unindo oito metades de nozes de palmeira 12, e suas
extremidades so habitualmente terminadas em borla de contas, de grande beleza. O Sumo Sacerdote em If
possua um com nozes amarelas em lugar das meias nozes e futuros iniciados em divinao usavam
principalmente um Opel no qual pedaos de cabaas substituam as meias sementes de palmeira. Na leitura do
destino pelo opel, este pegado em seu meio de tal modo que quatro de suas nozes pendem de cada lado.
Quando cai, um odu ou figura formada segundo o nmero de posies cncavas ou convexas assumidas
(Frobenius, 1913: I, 25o).
Diz-se que o exclusivo fundamento das profecias consiste no conjunto de nada menos de 1.680
mximas para cada um dos 4.096 odus. evidente que ningum se pode lembrar de um total to imenso e como
uma profecia em questo depende naturalmente das vrias posies dos diferentes odus, existe uma liberdade
absoluta de interpretao de algo que no menos misterioso que o ptio orculo do templo de Apolo, em
Delphi, ou do templo de Amon (Frobenius, 1913: I, 246).
Wyndham (1919: 151-152; 1921: 65-67) oferece uma descrio breve, porm independente, do
mtodo de divinao. Os sacerdotes de If (chamados babalaw) beneficiam-se consideravelmente com a
divinao, a qual realizam com areia sobre um tabuleiro circular ou com um berloque denominado Okpll.
Esse opel consiste em oito pedaos de casca de rvore presos a um cordo. Estes oito so dispostos de
quatro em quatro. Cada um desses pedaos de casca podem cair ou com a parte interna ou a externa, mostra.
Conseqentemente, cada grupo de quatro pode cair de dezesseis maneiras diferentes, tendo nomes e
significados diferentes. Wyndham lista em seguida essas 16 figuras e seus nomes, os nomes das figuras duplas
dezesseis ou mensageiros de If e discute as combinaes: estas combinaes so denominadas filhos
do Mensageiro que surge direita. Desse modo, gb Yeku filho de gb; Oyek gb um filho de Oyek.
Da se ver que Okpl pode mostrar 256 combinaes.
Procedimento. Um homem vem a um babala para consultar If. Ele coloca uma oferenda de
caurs (para os quais ter sussurrado suas dificuldades) diante do babalaw. Este toma do Okpll e o coloca
sobre os caurs. E diz ento, Voc, Okpll, sabe o que este homem disse para os caurs. Agora me conte.
Ergue ento o opel e deita-o sobre o solo. A partir do mensageiro ou da criana que aparece o babalaw
suposto deduzir que seu cliente deseja um filho homem, furtou um bode, ou est com dor de dente, conforme o
caso. Ele ento diz ao homem o que precisa trazer em sacrifcio, a fim de atingir seus objetivos.
S. Johnson (1921: 33) descreve o mtodo muito sucintamente. Para consultar If, da maneira
mais simples e comum, 16 nozes de palmeira so agitadas juntas no oco das duas mos enquanto certas
marcas so traadas com o dedo indicador numa tigela rasa polvilhada com farinha de car ou uma rvore
africana vermelha (camwood) em p. Cada marca sugere ao sacerdote consulente os feitos hericos de alguns
heris de fbula, proezas que relata devidamente, e assim prossegue com as marcas ordenadamente at que
acerte em certas palavras ou frases que parecem estar direcionadas para o assunto do cliente sua frente.
Meek (1925: II, 69-70) fornece um relato menos acurado: If pode ser abordado por intermdio
de seus sacerdotes em determinados dias. O deus emprega como seu intermedirio dezesseis cordes de
caroos de palmeira que foram consagrados para seu uso por meio de determinados ritos elaborados. Cada
cordo representa alguma divindade menor e tem dezesseis caroos a ele atados o nmero total de caroos
sendo, por conseguinte, de 256. A esses caroos est associado um grande nmero de histrias dos deuses e,
de acordo com a combinao do nmero de caroos depois de eles terem passado pela mo, desse modo fua
o sacerdote habilitado a aplicar essas vrias histrias ao caso em questo.
Talbot (1926: II, 185-186) calca-se principalmente em J. Johnson: A verdadeira divinao
praticada coma ajuda de 16 nozes de palmeira da rvore Awpe-Ifa, cada uma das quais normalmente possui
quatro ou mais ilhs. Cada uma dessas nozes representa dezesseis foras subordinadas, denominadas Odu, e
destas, outras dezesseis cada. ...Todas esto associadas a parbolas ou histrias tradicionais com as quais o
babalaw ter, em tese, de estar familiarizado. Uma branqueada, achatada e geralmente circular bandeja ou
tigela de madeira, por vezes finamente cinzelada, chamada de Opon If, utilizada pelo adivinho que nela faz
determinadas marcas de acordo com o nmero de nozes remanescentes na palma de sua mo esquerda depois
12

O original novamente diz palm kernels (al. Palmkerne). Frobenius (1912-1913: I, 278) (N do T:
prossegue o impasse de Bascom; tampouco os franceses do soluo quando tratam de If usam
amande amndoa, que caroo, envoltrio plus semente).

12.
de ele haver agarrado tantas quanto pode com a sua mo direita. Esse procedimento repetido oito vezes, de
tal modo que um muito grande nmero de combinaes e permutaes se torna possvel. Cada agrupamento
tem sua prpria histria, decodificada ou traduzida pelo sacerdote nos termos da resposta aguardada.
If, no entanto, no pode ser consultado se no se tomar previamente o conselho de um orculo
inferior, chamado de Awpele ou Awpepere, considerado seu assistente. representado por oito pedaos de
madeira, metal, osso ou cabaa, atados frouxamente em duas fileiras, envolvendo muito menos reflexo e
conhecimentos que o primeiro mtodo. A resposta depende da disposio e do nmero dos diversos pedaos
que caem cara ou coroa toda vez que os dois cordes so arremessados sobre o solo. Opel, entretanto,
consultado apenas em assuntos de somenos e por todo aquele que tenha aprendido o processo com o
babalaw.
Farrow (1926: 38-39) tanto recorre a Ellis quanto a J. Johnson: Ao consultar o orculo, o
babala usa dezesseis nozes de palmeira especial a Opelifa e uma tigela divinatria, isto , uma bandeja
circular esculpida ou mesmo retangular, dispondo, de um cabo, anloga maometana tabuinha de escrever. ...
s vezes utilizado um leque, de forma quadrangular. Essa tigela divinatria denominada Opon-If. Sua
superfcie recoberta com uma farinha branca (iyerosun) ou p branco da rvore irosu. Sobre ela o sacerdote
trabalha e, com um dedo da mo direita, imprime certos sinais a fim de indicar aqueles representantes de If que
houverem ficado na palma de sua mo esquerda, depois de haver tentado com um gesto da mo direita agarrar
todas as 16 nozes ali conservadas. Ou, ento, segura essas 16 nozes frouxamente na mo direita e as joga por
entre os dedos para dentro da mo esquerda. Se duas restarem na mo direita, ele faz uma marca, assim: /, na
tabuinha; mas se apenas uma ficar, ele far duas marcas, //. Esse processo repetido oito vezes e as marcas
so montadas em duas colunas, de quatro cada. A natureza complicada deste processo demonstrada pelo fato
de que por detrs de cada uma das dezesseis nozes existem dezesseis deidades subordinadas. Cada uma
delas qualificada de Odu, ou seja, um chefe ou cabea. Por isso h 16 x 16 = 256 Odus principais, e cada
um destes 256 tem, novamente, 16 subordinados, elevando o total de Odus para 4.096. H ainda aqueles que
aumentam isso ao multiplicarem cada um desses Odus por 16 subordinados de menor categoria! Acresa-se a
essas cifras o fato de que, nos 8 arremessos, ou tiradas da sorte, das 16 nozes, existe a possibilidade de um
vasto nmero de resultados diferentes, e que, associados a cada Odu, presume-se estarem 1.680 contos
tradicionais, cada um dos quais representado por um breve dstico (ou parelha de versos) que precisa ser
memorizado, e logo se ver que a tarefa de um babalaw no nada fcil, mesmo que ele restrinja sua ateno,
como habitualmente o caso, aos 16 Odus principais. A maioria dos babalas confia memria um grande
nmero de dsticos, ou contos sintetizados, associados a cada um dos principais. Ento, quando um Odu
aparece na tigela de consultas, o adivinho pensa na histria mais apropriada a ele ligada, adequada ao caso
para o qual ele est sendo consultado e, dessa forma, d resposta oracular e prescreve o sacrifcio apropriado.
Opel o nome de um orculo inferior, considerado um mensageiro de If. representado por
oito pequenas fasquias de madeira e como , de longe, muito mais fcil a tarefa de consult-lo, os babalaws
assim o fazem todos os dias e em todas as causas de menor importncia (Farrow, 1926: 42).
Southon (sem data, aprox. 1931: 25-26) calca-se basicamente em Farrow: Removendo o pano
ante os olhos maravilhados de Adebiyi, Fatosin revelou uma cabea elaboradamente esculpida. Abrindo-lhe o
topo, o sacerdote ps sua mo l dentro e retirou-a de novo segurando frouxamente entre seus dedos diversas
peas pequenas e oblongas de marfim. Sacudiu-as com os dedos entreabertos de tal modo que cassem ao solo
dentro do crculo de luz lanada pelo lampio de campanha, curvou-se e estudou as marcas cinzeladas na
superfcie das vrias nozes de marfim. A banda da tigela divinatria de Fatosin havia sido polvilhada com p
branco de rvore sagrada usada para esse fim e o babalaw ento fez uma marca no p com o seu dedo.
Novamente as nozes de marfim foram sacudidas e despejadas, os sinais anotados e uma segunda marca
desenhada na tigela divinatria. Oito vezes ao todo, a fim de cumprir o nmero prescrito arremessou Fatosin
seus marfins. Depois anotou cuidadosamente as marcas que fizeram sobre a tigela e por detrs de sua face
impassvel, montou uma complicada soma que envolvia prodigioso feito de memria.
Havia dezesseis nozes de marfim, cada uma denominada Odu, ou chefe, cada qual com uma
divindade subordinada, cada uma das quais por sua vez tendo sua prpria deidade assistente, perfazendo um
total acima de 4.000 Odus. Ligada a cada um desses Odus est uma curta histria ou parbola, que qualquer
babala suposto de saber de citar.
O arremesso das nozes de marfim por oito vezes resulta na fixao de um dentre milhares de
nmeros possveis. A tarefa de Fatosin agora era de calcular o nmero exato que era indicado pelo lanamento
das nozes e relembrar o conto associado aquele nmero, pois esta seria a resposta de If ao pedido de ajuda de
Adebiyi.

13.
Delano (1937: 178-179) faz um breve relato independente: Os sacerdotes de If so
chamados de Babalaws. O trabalho deles difcil e precisam possuir uma muito poderosa e retentiva
memria. H inmeras recitaes tratando com toda esfera de vida que eles so obrigados a memorizar
mediante escuta de babalas mais velhos. Essas recitaes so denominadas Odu. Na medida em que a
ansiedade, a doena e a bondade humanas variam e so sem conta, nunca existiu um s babala que tenha
podido cobrir o universo inteiro de If. Cada uma das esferas de vida dispe um odu a ela aplicvel. ...
Quando uma criana est enferma e os pais vo a um babalaw para descobrir a causa da doena e seu
remdio, comparecem sua frente sem a criana e sem lhe dizer a causa de sua ansiedade. Quando lhe
pedido para ser consultado, no h honorrio a ser pago. Tira o seu If, mira os pais, e comea sua recitaes
enquanto lana o Opel e faz signos e marcas com sua mo na areia sua frente. Opel o guia com o qual
ele chega as suas dedues. Depois ele ergue a cabea e conta aos pais que a criana est doente. Novamente
levanta o rosto e diz: apendicite ou qualquer outra que seja a enfermidade.
Price (1939: 134), que serviu como diretor regional em If, d outro breve independente
depoimento a respeito do babalaw: Eles aprenderam a ler augrios e dar conselhos a clientes de longe e de
perto observando seu futuro. No posso atestar a preciso desses profetas mas os absorvei trabalhando. Usam
uma bandeja redonda de madeira decorada com entalhes na borda, sobre a qual esparzida uniformemente
areia, como dezesseis nozes da palmeira, metade das quais tm quatro orifcios naturais cada, enquanto a outra
metade s tem trs. Algumas delas so agitadas como dados e arremessadas ao solo. De acordo com o modo
que caem certas marcas so feitas na areia com os dedos do sacerdote. Aps vrias repeties desse processo,
ele l a configurao final feita na bandeja e revela seu significado na medida em que diz respeito questo
sobre a qual foi consultado. Demanda anos de intenso estudo para tornar-se um eficiente babala; havendo, ao
que se diz, noventa e nove graus a serem vencidos antes de atingir o nvel mais elevado. Mais adiante ele
repete, as nozes de palmeira so ento sacudidas e lanadas tais como dados e o veredicto lido segundo a
maneira em que caem. (Prince, 1930: 138-139).
Clarke (1939: 239-252) descreve quatro consultas com adivinhos que testemunhou, uma com
nozes de palmeira e trs com o rosrio divinatrio e em adiantamento fornece as figuras de If e duas relaes
com seus nomes. Fontes precedentes so citadas mas este um depoimento independente e importante. A
corrente divinatria e o seu uso so corretamente descritos e a escolha entre alternativas especficas
denominada igbigbo ou obtendo o Ibo registrada: ao utilizar as amndoas divinatrias, o adivinho tomou uma
bandeja divinatria sobre a qual borrifou um p obtido de uma rvore denominada Irosun (Baphia ntida). Ento,
depois de jogar dezesseis caroos de palmeira da mo direita para a esquerda, de modo que com o segundo
dedo de sua mo direita imprimiu uma marca no p do lado direito da bandeja. Depois ele novamente jogou as
nozes da mo direita para a esquerda e, permanecendo uma noz, fez uma dupla marca, com o primeiro e
segundo dedos, do lado esquerdo da bandeja. Isso ele repetiu oito vezes no total, sempre fazendo primeiro as
marcas do lado direito, depois do lado esquerdo bandeja. Desse jeito obteve ele uma configurao na bandeja
que correspondia s configuraes feitas pelo Opel duas fileiras de quatro elementos neste caso marcas
duplas ou simples ao invs de cascas com cncavas ou convexas (Clarke, 1939: 240).
Desde aquele tempo tem havido diversos relatos breves de minha autoria (1941; 1942; 1943;
1944: 25-29; 1952; 1961; 1966); uma recapitulao de Farrow por Lucas (1948: 75-79), relatos de Parrinder
(1949: 152-161; 1953: 31-36; 1954: 119-120; 1961: 137-147) e de Abraham (1958: 275-276), que se fundamenta
em Lucas e outras fontes; o trabalho de Idowu (1962) pouco fala de divinao mas cita 31 versos de If; e artigos
de Prince (1963) e McClelland (1966). Com o passar dos anos, desenvolveu-se tambm uma estrutura literria
em idiomas Iorub, de autores como Lijadu, Epega, Ogunbiyi, Sowande e outros citados na bibliografia e em
Bascom (1961: 681-682). A maior parte deles pouco fala acerca de tcnica de divinao, que eles tendem a
tomar como obviamente conhecida, mas tm grande importncia dos muitos versos de If que registraram.
Lamentavelmente, muitos escritos tm carter efmero, publicados localmente e no largamente disponveis
para pesquisa acadmica.
Nesse nterim, alguns estudos foram efetuados no Daom e no Togo. Seguindo de Burton
(1864), houve os trabalhos de Skertchly (1874), Gradin (1895), Spieth (1911) sobre o Ewe, Le Herisse (1911),
Monteil (1931), Quenum (1935), Gorer (1935), Bertho (1936), Herskovits (1938), Trautman (1940), o obra
monumental de Maupoil (1943), Alapini (1950), Garnier e Fralon (1951) sobre os Ewe, e uma coleo de mitos
Fa em Herskovits e Herskovits (1958). Houve tambm erros e repeties nessas obras embora elas incluam
alguns estudo independentes e importantes. Vrios se calcaram em relatos publicados sobre divinao If entre
os Iorub; mas os estudos relatados entre os Iorub raramente deram ateno as fontes daomeanas, com
exceo para Burton, cuja as informaes so as primeiras.

14.
Os pontos essenciais do mtodo de divinao foram descritos na literatura inicial mas que
precisa ainda ser escoimada de algumas discrepncias. Tediosas repeties nestes relatos anteriores, muitas
das quais foram excludas aqui, mostram quo freqentemente narrativas precedentes foram repetidas ou
parafraseadas, habitualmente sem indicao de crditos respectivos. O nmero de vezes que uma afirmao
feita no medida de sua credibilidade, como o caso das 16 x 4096 configuraes e os 1680 versos para cada
figura, para o que no existe indicao de qualquer verificao independente por escritores que sucederam a
declarao original de J. Johnson.
Da maior parte das discrepncias trataremos mais adiante, nas discusses a respeito da
parafernlia e procedimentos de divinao, mas algumas delas podem ser deslindadas aqui mesmo. As
declaraes de Campbell, Stone, Bouche, Southon e Price, segundo as quais as nozes de palmeira so
espalhadas ao acaso sobre a bandeja divinatria ou arremessadas ao solo e suas posies depois interpretadas
o que sugere os ossos divinatrios da frica Oriental so inexatas. A manipulao das nozes conforme
fornecido por Meek, Farrow, Southon, Lucas e Abraham deriva de Ellis, que diz que elas so lanadas por entre
os dedos semi-cerrados, enquanto outros escritores, desde Burton at Clarke, falem apenas de arremesso de
nozes de palmeira de uma mo para outra. Mais precisa a descrio de J. Johnson, que afirma que o adivinho
se empenha em com um s ato da palma de sua mo direita apoderar-se de todas as 16.
A descrio de Baudin sobre a mulher ou a me do cliente carregando as nozes de palmeira s costas e
destinadas ao adivinho, embora repetida por Ellis e Farrow, no confirmada por escritores subseqentes e foi
negada por informantes, tampouco todos os devotos de If trazem constantemente consigo sua nozes de
palmeira consagradas, como Campbell e Stone sustentam. Embora um carneiro ou um bode possam ser
exigidos para o sacrifcio, estes e outros artigos no so trazidos por antecipao, conforme Tucker e Souton
declaram; o objetivo da divinao determinar a natureza do sacrifcio que ir assegurar uma beno ou afastar
um iminente infortnio.
Referncias ao uso de uma muulmana lousa(wala) como bandeja ou tabuleiro divinatrio
deriva da interpretao equivocada de Ellis do relato de Burton (1983: I, 220-222), que em nenhum ponto afirma
que assim tenha empregada. O que Burton descreve uma das tabuinhas lavradas ou tbuas calendrias
usadas no Daom conforme mostrado por Maupoil (1943: 209-218); embora a origem delas seja atribuda a If,
elas no foram creditadas aos Iorub. Afirmaes de que dezesseis figuras esto permanentemente marcadas
na bandeja divinatria tambm derivam da descrio de Burton desses calendrios daomeanos. A descrio de
Campbell da bandeja divinatria como um tabuleiro de xadrez inexata, do mesmo modo o sendo a afirmao
de Stone de que um tabuleiro recoberto de p de madeira e marcado de pequenos quadrados. A narrativa de
Tucker que menciona marcas feitas na parede pode estar se referindo apenas a magia protetora feita pelos
divinadores (ver captulo VI) e no ao mtodo de divinao.
Desconfiana dos divinadores e cepticismo ante seus mtodos aparecem em muitos desses
relatos e diversas so as explicaes oferecidas para a maneira pela qual eles chegam a suas predies.
Frobenius assevera que o divinador tenha absoluta liberdade de interpretao das variadas posies dos
diferente Odus. Baudin compara o mtodo de leitura da sorte com cartas de jogar, segundo o qual os adivinhos
revelam a sua vontade boa ou m sorte segundo estimem apropriado para melhor engambelar o tolo que veio
consult-los. Campbell e Stone declaram que o divinador fala ao cliente para descobrir o tipo de resposta que
ele gostaria de ouvir. Nenhuma dessas afirmaes correta.
Southon (s.d.: 23-25) oferece a seus leitores a escolha entre duas explicaes inexatas: Nem
Fatosin nem os seus mestres jamais ouviram falar a palavra psicologia mas eles compreenderam muito
claramente o que a palavra significa. Para ser bem sucedido em sua profisso escolhida e por meio dela
ascender riqueza e ao poder, ele tinha de entender as mentes e os coraes que vm a ele em suas precises.
Por intermdio de assdua prtica e rigorosa observao Fatosin podia ler os pensamentos daqueles que vinham
a ele to claramente quanto se pode ler uma pgina impressa e tirava proveito de suas esperanas e temores
com o hbil toque de um mestre em seres humanos.
Tal era o sacerdote metade convencido de que possua os poderes que alegava, outra metade
charlato a quem a simplria Adebiyi recorreu em sua desesperada necessidade. ... Fato sim saudou-a com
fria voz uniforme que, em certa medida, fazia a diferena que entre eles existia parecer ainda mais vasta, e
perguntou-lhe o que ela desejava para que o procurasse quela hora. ... Adebiyi finalmente chegou sua
histria do enfermo Abiodun e sua convico de que um verme estava carcomendo o crebro dele, posto ali
por um feitio utilizado por inimigo desconhecido... Algumas perguntas acerca do comeo e do histrico da
doena de Abiodun esclareceram o astuto sacerdote que Abiodun sofria de nada mais srio que de um violento
ataque de febre, que suas ervas velozmente poderiam aliviar. ...

15.
Wyndham parece haver sido o primeiro a asseverar que o cliente no revela seu problema ao
divinador, de quem se espera venha se informar por si prprio atravs da divinao, embora no sugira como
isso feito. Delano (1937: 179), que tambm se apercebeu disso, oferece uma explicao de certo modo
mstica: maravilhoso como um babalawo descobre o embrio da matria que lhe trazida. Os nexos na
vida, as semelhanas na natureza e o que h de comum a toda a humanidade, eis o que ele rene e donde faz
uma deduo correta. Gorer (1935: 197-198), que registra que no Daom o cliente sussurra seu pedido to
baixinho quanto possa para uma noz de palmeira, fala dos divinadores Fa (bokonon) : Eu no creio que os
bokonon sejam, de um modo geral, embusteiros conscientes; parece-me mais provvel que eles tenham um
hipertrofiado sentido de audio, tal como no incomum com mdiuns telepticos, e possivelmente, e
inconscientemente, ouve por acaso o pedido murmurado para a afortunada noz de palmeira.
Parrinder (1961: 137) oferece muitas explicaes parecidas: Os segredos dos divinadores so
guardados rigorosamente e difcil dizer qual a dimenso e a espcie dos conhecimentos deles. Eles sustentam,
e alguns escritores srios neles crem, que dispem de segredos esotricos que a cincia moderna ignora.
certo que por vezes eles parecem aperfeioar-se com os feitos humanos ou o paradeiro de seus deuses
perdidos ou roubados por meio de mtodos que no so facilmente explicveis. Alguns diriam que eles tm
agentes secretos para escutarem mexericos de aldeia e observar gente suspeita; outros alegam que eles
praticam telepatia e tem poderes de previso. Na primeira edio desse trabalho, a frase final menos evasiva:
H necessidade de cuidadosas investigaes em fenmenos de telepatia, previso e espiritualismo ( Parrinder,
1949: 152).
Clarke (1939: 251) conclui: Se eles so honestos, precisamos excluir a hiptese de que, atravs
de seus associados, investigam os assuntos de seus clientes e desse modo ficam sabendo do provvel tema
duma indagao e habilitados para prescreverem medidas que precisam ser tomadas. Talvez, ou por meios da
telepatia ou, como se sugere, por intermdio de alguma hiperestesia, o babala possa saber consciente ou
inconscientemente aquilo que o interrogador sussurrou para o Opel. Uma explicao menos mstica que foi
sugerida anteriormente (Bascom, 1941: 51-52) ser dada no Captulo VII, mas antes que deixemos os relatos
mais antigos, vale a pena notar-se que, segundo J. Johnson, S. Johnson, Meek, Farrow e Lucas, cabe ao
divinador selecionar o verso adequado.
III - A PARAFERNLIA DA DIVINAO IF E AS INVOCAES PRELIMINARES
Este captulo ocupa-se com as sementes de palmeira e o cordo ou rosrio divinatrio; com as
sacolas ou bolsas, placas, taas e tigelas nas quais elas so conservadas; e a bandeja ou tabuleiro, o p e a
sineta usada em divinao. Conclui com uma descrio da invocao matinal que precede a primeira divinao
de cada dia. O chicote rabo de vaca do divinador e outros materiais que servem precipuamente como insgnias
de status ou como parafernlia ritual so discutidos brevemente nos Captulos X e XI. Na divinao, seja com
sementes de palmeira seja com o cordo, o divinador fica sentado sobre uma esteira (eni) e Epega (s.d.: I, 77)
registra um verso de Otura Meji que responsvel por esse costume. Entretanto, como qualquer tipo de esteira
serve, no se faz necessria descrio especial.
AS SEMENTES DE PALMEIRA (IKIN)
Dezesseis sementes de palmeira so objetos mais importantes empregados na divinao If,
bem como no ritual If. Eles tambm distinguem a divinao If de outros sistemas que utilizam nmeros
diferentes ou outras espcies de sementes, do gbigb, cortes da areia e outros sistemas de divinao nos
quais so empregadas as mesmas dezesseis figuras bsicas. Ritualmente, as 16 sementes de palmeira
simbolizam If como o deus da divinao, da mesma forma que os machados pr-histricos ou pedras dos
relmpagos representam Xang, o deus do raio e do trovo. Como sacrifcios a Xang so oferecidos a esses
machados, assim tambm sacrifcios a If so feitos para as suas 16 sementes de palmeira. Na divinao, ritual
e mito, If est associado a uma variedade especial de palmeira oleaginosa.
A palmeira oleaginosa (p) ou elaeis guineensis d frutos (eyin) em grandes cachos (idi, eyin,
banga); cada fruto uma noz de palmeira coberta por um pericarpo laranja-avermelhado do qual extrado o
leo de palmeira (ep), que se destina culinria e exportao. Os caroos (ekuro) propriamente ditos tem
comprimento aproximado de uma polegada, de forma ovoidal, com dura casca negra e sulcos longitudinais.
Dentro do caroo h sementes brancas (kernels, em ing.) que so exportadas e das quais os Iorub extraem o
leo de semente de palmeira (palm kernel oil) (adin, adi) para a fabricao de sabo e outros fins. Frobenius, ao
contrrio, diz que sementes de palmeira no so usados em lugar de caroos da palmeira. Tanto os caroos
quanto as sementes de palmeira so comumente conhecidos com ekuro, mas os caroos usados na divinao
If so distinguidos por um termo especial (ikin, iki, eken). Por vezes a eles se referem como nozes de palmeira
de If (ikin Ifa) ou palmeira olefera de ikin (ope ikin). (Em portugus, a elaeis guineensis conhecida por

16.
dendezeiro e seus frutos, nozes, amndoas, caroos, etc., por dend, simplesmente, que ser doravante a
designao no presente texto)
Dalziel arrola-se como uma variedade botnica distinta (elaeis guineensis idoltrica) conhecida
com King Palm (palmeira real), Juju Palm, Tabu Palm e Palmier Fetiche; ele afirma que ela facilmente
reconhecvel por suas folhas semi-enroladas e a sua folhagem usualmente mais escura e menos pendida eu
nos tipos comuns. Um divinador Hara disse que suas folhas so eretas e apontam para cima porque so
dobradas, o que as torna rijas. Aduziu que se o fruto dessa rvore misturado com o fruto comum ao fazer o
leo da palmeira, este ficar estragado porque se mistura com a gua ao invs de subir superfcie; quando tal
ocorre, eles sabem que h pelo menos um ikin entre os frutos de palmeira. Com referncia a este fato que
informantes dizem que os frutos da palmeira de If no so comidos.
Alguns adivinhos de If sustentavam que apenas caroos com quatro ou mais reentrncias ou
olhos (oju) em suas bases podem ser empregados na divinao ou com propsitos rituais e que os com trs
olhos so inaceitveis para If. Um dos versos de If (175-2) registrados em If d conta de quatro olhos nos
caroos de If. Burton (1863: I, 189) refere-se ao emprego de caroos com quatro olhos e Talbot (1926: II, 185) e
Atayero (1934: 6) queles com quatro ou mais olhos. J. Johnson (Dennett, 1906: 246) diz que If representado
por caroos com ocelos ou ilhoses de quatro at dez ou mais. Em outro lugar ele diz: Existe uma palmeira
especial que conhecida pelo nome de Opa-If, ou palmeira de If, porque aquela espcie comumente d
caroos dispondo de quatro ocelos cada, e estes so os nicos empregados no culto a If e a ele so dedicados.
So considerados sagrados para esse propsito e freqentemente deles se fala como Ekuro-aije, isto , Nozes
que no devem ser comidas e se caroos com dois ou trs ilhoses derem nessas rvores, estas e
aparentemente variaes regionais no nome da rvore, mas iyerosun como a denominao do p
amplamente reconhecida. Informantes de If explicaram que este nome significa Iye irosun, ou p de madeira
(iye) feito pelos cupins na rvore irosun. Clarke (1930: 240) tambm d rvore o nome irosun e Farrow (1926:
38) fala em irosu. Adivinhos em Meko, no entanto, no conheciam rvore alguma irosun, afirmando que o p de
cupim provinha da rvore osun (igi osun); eles explicaram que o termo iyerosun como sendo a combinao de
iyeri oyeri (p de cupim) e osun. Abraham (1958: 334) d ambos `ye como p de madeira proveniente de
rvore carcomida por insetos perfuradores e yr sn o mesmo que irosun: madeira pulverizada da rvore
irosun esparzida sobre a prancha divinatria.
Dalziel d irosun como o nome tanto para Camwood, Baphia nitida, quanto para Barwood,
Pterocarpus osun, que tambm conhecida como osun ou osun vermelho (osun pupa); Pterocarpus
erinaceus conhecida como osun negro ou escuro (osun dudu). Ele comea sugestivamente sua discusso de
Pterocarpus com a afirmao: Existe muita confuso relacionada com a classificao botnica de vrios
espcimes de Redwoods, conhecidas como Barwood e Camwood, e como os nomes nativos no so distintivos,
eles do escassa assistncia a colecionadores. Prope-se confinar o termo Barwood para espcies de
Pterocarpus e Camwood para de Baphia (Dalziel, 1937: 256). 13
Em If, o p divinatrio freqentemente mantido ao alcance da mo guardado numa garrafa ou
outro vasilhame. Quando maior quantidade se faz necessria, o adivinho ou seu assistente pegam um pedao
de madeira de irosun que esteja infestado de cupins, bate-o pesadamente sobre uma pedra achatada para
esvaziar a madeira do p e bateia-o sobre um tabuleiro de divinao, de molde a que maiores fragmentos de
madeira possam ser removidos. Os adivinhos de Meko trazem para casa um pedao de tronco de rvore osun,
durante a estao seca, e o deixam pousado no solo para que as trmitas possam com-lo, mas no prximo do
local onde fazem a divinao. Eles explicam que os cupins devoram apenas a parte externa, esbranquiada, e
que o p avermelhado do cerne jamais empregado. Esse cerne produz osun, o avermelhado p de madeira
comumente conhecido em ingls como camwood, mas que seria barwood segundo a classificao de Dalziel,
caso os termos de Meko e If sejam distingam especificamente.
Em Meko, outras madeiras tambm podem ser usadas, inclusive igi ayore e igi idin (no
identificadas), igi isin (Akee apple ou Blighia sapida) (Abr. 160), e p de bambu ou de caibros de dendezeiro;
iyerosun preferido mas a espcie de madeira no vem ao caso na medida em que o p de trmitas de qualquer
outro tipo de madeira como insatisfatrio, mas ocasionalmente usam p de caibros feitos de dendezeiros como
um substituto.
13

Essa confuso reflete-se no idioma portugus, no havendo traduo para Camwood ou


Barwood. Sucede que se Redwoods madeiras vermelhas que englobam o gnero no tm
correspondentes no Brasil (como a sequia). Camwood e Barwood, de tinturaria, nada tem a ver
com canjarana ou pau-brasil, esta, alis, cesalpincea (N do T)

17.
Embora marcao em areia seja fundamental para o sistema islmico de divinao e a despeito
de Wyndham (1921: 69) e Price (1939: 134) mencionam o uso de areia nos tabuleiros divinatrios em If e Gorer
(1935: 196) relatar seu emprego no Daom, tal uso em lugar de p de madeira desmentido por adivinhos de If
e no mencionado por Maupoil. Em Meko, nem areia nem giz so usados; farinha de inhame (elubo) pode ser
empregado, conforme nota S. Johnson (1921: 33), mas no considerada boa para propsitos divinatrios. De
modo anlogo, a Maupoil (1943: 194) foi dito que fuligem, carvo vegetal, car semi-cozido e mandioca no
funcionavam. Marcao de uma figura em inhame meio cozido esmigalhado, conforme descrito por Burton
(1863: I, 190), foi negada por informantes e no tem sido sugerida por observadores subseqentes.
A SINETA DIVINATRIA (IRO, IRO IFA)
Como as figuras so consideradas como decorrentes, no simplesmente do acaso ou sorte, mas
controladas por If, que pessoalmente supervisiona cada divinao, o adivinho pode atrair a ateno desse deus
antes de iniciar a divinao. Com esse objetivo ele percute uma sineta ou baqueta ritual (iro) contra o tabuleiro
divinatrio. Esta conhecida como a baqueta de If (irofa, iro Ifa) em If, como a baqueta de marfim ( iroke, iro
ike) em Ibadan e regio de Oyo, e como orunfa (orun Ifa) ou orunke (orun ike) em Meko; mas os termos irofa e
iroke so amplamente reconhecidos. A baqueta tem, geralmente, cerca de 20 a 40 centmetros de comprimento,
e esculpida em madeira, com a extremidade inferior, que se bate no tabuleiro, modelada na forma de uma
presa de elefante. A extremidade superior (quando ela segurada) simplesmente decorada mas tambm
entalhada por exemplo, representando uma mulher ajoelhada; por cima, h, por vezes, uma ponta no formato
de sineta, com ou sem badalo interno. Essa sineta no topo muito mais incomum que a ponta em forma de
presa que percute o tabuleiro. Frobenius (1913: I, 253) reproduz esboos de quatorze sinetas de If, ilustrando a
gama de variedades existentes em sua forma.
Adivinhos mais ricos possuem sinetas esculpidas em marfim ou moldada em lato. Um par
incomum, procedente de If, fundido em bronze, acha-se ilustrado na figura 13. Um simples basto coberto com
as contas castanhas e verde-claras de If tambm usado para esse fim em Meko e conhecido pelos mesmos
nomes ou cabo do chicote rabo-de-vaca pode ser empregado. Muitos adivinhos possuem sinetas divinatrias
embora elas no sejam essenciais divinao e, em If, os adivinhos mais experientes com freqncia no
utilizam os seus.
A seguinte lenda de If, que d conta da origem da sineta ou baqueta ritual, foi contada por um
adivinho de If que a atribuiu figura gb Okanran:
Em certa poca, Orunmil protegia Elefante e foi para a floresta com ele. Faziam qualquer tipo
de trabalho para obter dinheiro, mas Orunmil no era to vigoroso quanto Elefante e no podia suportar as
dificuldades to bem. Eles trabalharam na floresta durante trs meses e trs anos; mas quando eles retornaram,
Orunmil tinha ganho apenas dinheiro suficiente para comprar uma roupa branca. Em seu caminho de volta
para casa, Orunmil pediu a Elefante para segurar a roupa enquanto ele entrava no mato para aliviar-se.
Elefante o fez; mas quando Orunmil voltou, Elefante a havia engolido. Quando Orunmil pediu a roupa de
volta, Elefante negou hav-la recebido. Nasceu grande disputa entre eles e prosseguiu medida que seguiam
pelo caminho. Finalmente chegaram a uma encruzilhada, onde se separaram, Orunmil seguindo o caminho
para Ado sem sua roupa e Elefante indo para Al.
A caminho de Ado, Orunmil encontrou Caador, que disse estar indo caar elefantes. Orunmil
lhe disse que sabia onde poderia achar um e mat-lo e dirigiu-o para seguir o caminho para Alo. Disse-lhe que
encontraria um elefante e que o mataria e que quando o abrisse, encontraria uma roupa branca que ele lhe
deveria trazer de volta. Caador seguiu o caminho, encontrou Elefante e o matou. Quando lhe abriu as
entranhas, achou a roupa branca l dentro. Devolveu-a a Orunmil juntamente com uma das presas do elefante
como presente.
Desde aqueles tempos, em virtude da falsidade de Elefante, Orunmil e os babalaw usam a
presa de um elefante como irofa. E desde aquela poca, qualquer caador que mata um elefante precisa levar a
ala 14 para um babala.

14

Ala significa simultaneamente uma parte dos intestinos de um elefante e uma roupa branca.

18.
INVOCAES INICIAIS
Antes da primeira divinao do dia, preces e invocaes so oferecidas a If e a outras
divindades, enquanto a parafernlia est sendo arrumada. de convenincia descrever esse ritual preliminar,
que s realizado uma vez ao dia, antes de se voltar para o verdadeiro mecanismo da divinao e a maneira
pela qual o verso adequado de If selecionado para o consulente. Conforme registrado em Meko, o adivinho
senta-se sobre uma esteira, com seu tabuleiro diante de si. Espalha p de madeira sobre o tabuleiro e coloca o
alguidar ritual em seu centro. O sortimento de objetos heterogneos que servem como smbolos de alternativas
especficas so situados do lado direito do tabuleiro. Duas bolsas de caurs, uma das quais tambm contm
dezoito dends, so colocadas em frente ao tabuleiro.
O adivinho retira os dends de dentro da bolsa e os pousa dentro do alguidar divinatrio e, em
seguida, o soergue com ambas mos e assopra saliva nos dends. Ento diz: If acorda, oh, Orunmil. Se voc
est indo para a fazenda, voc deveria vir para casa, oh. Se voc est indo para o rio, voc deveria vir para
casa, oh. Se voc est indo caar, voc deveria vir para casa, oh. (Ifa ji-o, Orunmil; bi o lo l(i) oko, ki o wa(i)l-o; bi o lo l(i)-odo, ki o wa- (i) le-o; bi o lo l(i)-ode, k(i) o wa- (i) le-o.) Isso para assegurar que If
supervisiona a divinao e veja que a figura correta escolhida.
Ele ento coloca o alguidar ritual no solo, esquerda do tabuleiro, dizendo Eu tomo seu p e
aperto o cho assim. (Mo fi esse re te-(i) le bayi.) Ele ento o ps sobre a esteira assim. Eu carrego voc para
sentar sobre a esteira, assim voc pode me carregar para sentar na esteira para sempre. (Mo fi esse re te ori
eni bayi. Mo gbe o ke l(i) ori eni, ki o l gbe mi ka l(i) ori eni titi lai.) Ele recoloca o alguidar sobre o
tabuleiro dizendo Eu carrego voc para sentar no tabuleiro de Ifa, desse modo voc pode me carregar para
sentar no tabuleiro de If para sempre. (Mo gbe o ka l(i) ori opon-(I)fa, ki o l gbe mi ka l(i)-ori opon-(I)fa titi
lai.) Essas oraes por vida longa so seguidas por outras, por filhos e dinheiro.
Ele desenha uma linha no sentido dos ponteiros do relgio com seu dedo, no p de madeira, ao
redor da base do alguidar, dizendo Eu construo uma casa ao redor de voc, assim voc pode construir uma
casa ao redor de mim 15, assim voc pode deixar filhos me rodearem, assim voc pode deixar dinheiro me
cercar. (Mo ko-(i)l yi o ka, ki o l ko-(i)le yi mi ka, ki o l jeki Omo yi mi ka, ki o le jeki owo yi mi ka.) Ele
apaga a linha com seu chicote rabo-de-vaca dizendo: Eu fao homenagem, oh; fao homenagem, oh.
Homenagem vem para passar; homenagem vem para passar; homenagem vem para passar. (Mo ju-(i)ba-o,
mo ju-(i)ba-o; iba se, iba se, iba se.) Ele pega um pouco de p de madeira do tabuleiro e o pe sobre o solo,
dizendo, Cho, eu presto homenagem; homenagem vem para passar. (Ile mo ju-(i)ba; iba se.)
Ele coloca de novo o alguidar de lado e traa, no p divinatrio ao centro do tabuleiro, uma linha
que se afasta dele, dizendo: Eu abro para voc um caminho reto e direito; assim voc pode abrir para mim um
caminho reto e direito; assim voc pode deixar que as crianas tomem esse caminho at minha presena, assim
voc pode deixar que dinheiro tome esse caminho at minha presena. (Mo la ona fun o tororo, ki o le la ina
fun mi tororo; ki o le jeki Omo to ona yi wa s(i)-odo mi, ki o l jeki owo to ona yi wa s(i) odo mi.) Depois
ele remexe o p de madeira no cho com a extremidade do cabo do chicote rabo-de-vaca, dizendo: Eu fao o
cho assim. (Mo se ile bayi.) Do mesmo modo ele remexe o p de madeira sobre o tabuleiro, dizendo: Eu fao
o tabuleiro assim.(Mo se opon bayi.)
Batendo no tabuleiro com a sineta divinatria ou com o cabo do chicote rabo-de-vaca, ele recita:
Escalar e tagarelar. Se o Cinzento Picapau Oeste-africano sobe ao topo de uma rvore, ele vai tagarelar.
Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar. Se o pssaro Agbe desperta 16, ele vai tagarelar. Escalar e tagarelar,
oh, escalar e tagarelar. Se a Galinhola desperta, ele vai tagarelar. Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar.
(A-gun se-o, a-gun se. Bi Akoko g(un) ori igi a se. A-gun se-o, a-gun se. Bi Agbe ji a ma se. A-gun se-o,
a-gun se. Bi Aluko ji a ma se. A-gun se-o, a-gun se.)
Ele prossegue: Elegbara (ou seja, s), homenagem, oh (Elegbara, iba-o) e recita diversos nomes de louvor
de , Ogum tagarela (Ogun se), seguido de nomes de louvor de Deus de Ferro; Oxum vai tagarelar ( Oun
a ma se), acompanhado de nomes de louvor de Deusa do Rio Oxum; Xang, sua homenagem, oh,
homenagem (Sango iba-e-o, iba) e nomes de louvor do Deus do Trovo. Ele continua a invocar e recitar os
nomes de louvor de tantas divindades quantas possa, sendo a ordem sem importncia depois de e Ogun.

15

Ou Eu fao uma cerca em torno de voc, assim voc pode fazer uma cerca em torno de mim.
(Mo so-(o)gba yi o ka, ki o la so ogba yi mi ka.)
16
Ver n 1, verso 17-2

19.
Ele, ento, passa a invocar os reis vivos e mortos: Reis na terra e Reis nos cus, sua homenagem, oh ( Oba
aiye ati oba orun, iba yin-o) e a terra: Cho, sua homenagem, oh. (Ile iba e-o.)
Ele conclui, Orunmil, sacrifcio oferecido; Orunmil, sacrifcio satisfatrio; Orunmil, sacrifcio vem para
passar 17 (Orunmil-bo-ru, Orunmil-bo-ye, Orunmil-bo-sise), ele bate as palmas das mos e diz,
Obrigado, oh (Adupo, o). A invocao dirigida a Orunmil uma prece para que o sacrifcio que oferecido
ser aceitvel para ele, e que alcanar seu propsito.
O adivinho retira os dends do alguidar divinatrio, recoloca dois deles dentro da bolsa, junto aos
caurs, e conta os dezesseis remanescentes dizendo: Contar de novo (e de novo) como um homem maluco
conta seu dinheiro. (A tun ke li asiwere Ik owo re.) Como continua a passar os dends de uma mo para
outra, ele invoca o parente que foi encarregado de sua iniciao, Homenagem a oluwo ( Iba oluwo) ou Honra
ao oluwo (Owo oluwo), e homenageia seu mestre (ojugbona) 18, todos aqueles que algo lhe ensinaram sobre
If, aquele que o submergiu na lama, outros adivinhos que agem desse modo, que calcam (marcam figuras de
If) dessa maneira, a que fazem assim. Ele presta homenagem ou honra ao montculo de cupins. De formigas,
ao rei, homem branco, polcia, processe em tribunal, perda, queda de um galho de rvore, arma de fogo, pedra,
bofetada e uma fumaa mortal, na fazenda, no rio, na savana, e assim por diante. H muitas dessas invocaes,
as quais o adivinho pode mencionar ou emitir segundo seu desejo.
Finalmente, o adivinho recoloca os dends dentro do alguidar divinatrio enquanto diz: Uma palavra sozinha
no afasta um adivinho de casa, uma palavra apenas no afasta um ancio de casa. Isso expressado a fim de
assegurar que o adivinho no ir sofrer caso tenha negligenciado a meno de alguma divindade ou outra
entidade em suas homenagens. Ento, ele est pronto para a divinao.
IV. AS FIGURAS DE IF
Fala-se que a divinao o arremesso de If (dafa, da Ifa), usando o verbo que descreve jogar
milho para galinhas ou espirrar gua. Lanar o cordo divinatrio ou jog-lo pode ser distinto de arremessar os
dends, sendo mais descritivo deste ltimo a expresso batendo os dends, na qual o verbo empregado se
refere a batida de um tambor. Aps haver escolhido os dezesseis dends a serem utilizados, o divinador
primeiramente os esfrega em conjunto, com vigor, oito de cada vez, como se estivesse limpando peas avulsas e
soltas, para ento inspecion-las cuidadosamente.
Ele os pega com as duas mos e, com rapidez, bate-os juntos por vrias vezes, depois tentando
agarrar quantos possa com sua mo direita (ver figura 14). Como dezesseis dends formam um punhado grande
e como sua superfcie ovoidal se torna polida com o tempo de uso, algumas restam amide no fundo de sua mo
esquerda. Se no fica nenhuma ou ficam mais de duas, ou ainda se a pegada insegura ou se ele sente que
alguns tentam escapulir, volta o adivinho a bat-las novamente e procede a nova pegada.
Apenas quando um ou dois ficam em sua mo esquerda que comea a contagem da tentativa.
Se restar um, o divinador desenha duas curtas linhas paralelas no p divinatrio sobre o tabuleiro; se ficam dois,
s uma linha traada. Justificando essa aparente inverso arbitrria, os adivinhos dizem simplesmente que
esse foi o modo como If lhes ensinou. Uma linha nica feita com o uso do dedo mdio da mo direita,
17

Esta muito amplamente conhecida invocao pode tomar a forma, If, eu desperto, sacrifcio
oferecido; eu desperto, sacrifcio satisfatrio; eu desperto, sacrifcio vem para passar (Ifa, mo-jibo-ru, mo-ji-bo-ye, mo-ji-bo-sise) ou If, sacrifcio oferecido; If, sacrifcio satisfatrio; If,
sacrifcio vem para passar ((I)fa, bo-ru, (I)fa bo-ye, (I)fa, bo-sise). Um adivinho citou duas lendas
nas quais essas duas invocaes era personificadas como filhos de If, uma das quais d uma
fantasiosa explicao de seus significados.
Orunmil foi convocado a comparecer perante o Deus dos Cus para responder a duas acusaes
feitas por outras divindades. Antes de ir, ele consultou um adivinho e lhe foi dito para sacrificar um
macaco, o que ele fez. Foi absolvido das acusaes e mais tarde teve trs filhos vares. Denominou
o primeiro Use macaco para sacrifcio, o segundo Use macaco para viver e o terceiro Use
macaco, vem para passar (F(i) obo-ru, F(i)- obo-ye, F(i) obo-sise).
Uma outra vez, Orunmil tinha de fazer um sacrifcio mas no tinha dinheiro. Foi a seus filhos e
Iboru lhe deu dois mil caurs, Iboye lhe deu dois mil e Ibosise outros dois mil. Com a soma comprou
uma cabra, pombos e outras coisas necessrias ao sacrifcio. Aps realiz-lo, ele convidou muita
gente para vir e comer, e todos o louvaram por haver despendido tanto dinheiro e dar uma festa
digna de um rei. Agradeceram-lhe mas El disse, No me louvem nem agradeam a mim. Louvem
e agradeam a Iboru, Iboye e Ibosise.
18
Ver Captulo X.

20.
enquanto uma linha dupla o com os dedos mdio e anelar da mo direita, empurrando ou pressionando o p
para longe do adivinho de modo a deixar mostra a superfcie mais escura do tabuleiro (ver Figura 15). O
processo denominado apertar If e as marcas so conhecidas como os olhos do tabuleiro.
Quando este procedimento tiver sido repetido oito vezes, o divinador ter feito oito marcas
duplas ou simples sobre o tabuleiro. Estas so dispostas em duas colunas paralelas, de quatro sinais cada,
feitas na ordem indicada no desenho abaixo como A, resultando uma configurao tal qual representado em B.
na prtica, quando marcas similares esto verticalmente justapostas, elas podem ser ajuntadas como em C.
A

II

II

II

II

II

II

Destarte, a figura gb Meji ser representada por duas longas linhas paralelas e Oyek Meji por quatro delas.
Tal modelo constitui uma das 256 figuras (odu) de If, neste caso Okanran Irete. Essas figuras
so tambm conhecidas por caminhos de If, enquanto sua designao mais vulgar, odu, explicada como
significando algo grande ou volumoso. Cada figura recebe denominao e interpretada em termos de suas
duas metades, na qual a direita considerada como masculina e mais poderosa do que a esquerda, feminina;
por este motivo, o nome da metade da direita precede o da esquerda. As metades de uma figura so ditas ps,
de acordo com Epega, e lados ou braos ou mos conforme informantes de If, mas no h termo
especfico para distinguir as 16 figuras bsicas das 256 derivadas.
Cada metade de uma figura pode tomar uma das 16 formas bsicas mostradas anteriormente,
obedecendo frmula 2n- para o nmero de permutaes de caras/coroas para uma moeda jogada quatro
vezes sucessivas, com 2 sendo o nmero de alternativas (cara ou coroa) e n o nmero de jogadas. Cada uma
dessas configuraes 16 pode surgir tanto numa quanto noutra metade duma figura e ficar associada com a
mesma configurao ou com uma das outras quinze da outra metade. Se gb aparece direita, por exemplo,
pode ser combinada com outra figura gb, ou com Oyeku, Iwri , Edi, Obar e assim por diante no lado
esquerdo, dando um total de dezesseis figuras com gb do lado direito. Como o mesmo vale para cada uma
das 16 configuraes bsicas, um total de 16 X 16 ou 256 figuras derivadas so possveis.
A cada figura derivada dado um nome composto, baseado nos nomes dos modelos da direita e
da esquerda. O nome do lado direito precede sempre o do lado esquerdo, de modo a que, na ilustrao acima, a
figura Okanran Iret e no Iret Okanran. Porque esta ltima outra figura, com um diferente conjunto de
predies e sacrifcios, essencial a diferenciao entre as duas metades da figura por meio da orientao do
tabuleiro divinatrio e das duas metades do cordo ritual apropriadamente. Note-se que o divinador trabalha da
direita para a esquerda ao desenhar as linhas no tabuleiro, ao ler a figura e ao escolher entre alternativas
especficas, conforme descrito adiante. De novo, assim como If ensinou os divinadores a fazer.
Em 16 das 256 figuras, as duas metades so idnticas, de modo que se pode encontrar gb
gb, Oyek Oyek, Iwri Iwri, etc. Essas figuras emparelhadas so conhecidas como Dois gb, Dois
Oyeku, Dois Iwri e da por diante. Todas as 256 figuras derivadas so conhecidas por odu, as emparelhadas
ou figuras duplas so distinguveis como olodu, e as outras como amulumala, segundo Ogunbiyi, ou
simplesmente amulu e combinaes, segundo informantes de If. As dezesseis figuras emparelhadas so
consideradas de mais alta importncia e ultrapassam em graduao as 240 combinaes. Certo nmero de
figuras emparelhadas e combinaes dispem de nomes alternativos.
Uma das 256 figuras pode ser selecionada por meio de um nico lanamento do cordo
divinatrio, enquanto so requeridas oito manipulaes separadas dos dends. Uma meia concha semental
ciando na posio aberta, com a superfcie cncava interna voltada para cima equivale a uma linha nica no
tabuleiro; se cair na posio fechada ou invertida, com a superfcie externa convexa para cima, equivalente a
um sinal duplo.
A divinao com o opel, embora encarada como sendo inferior, mais rpida e permite fazer
perguntas por intermdio de alternativas especficas, mas, de outro modo, os dois sistemas so idnticos.
Empregam o mesmo conjunto de figuras com os mesmos nomes e hierarquia, alm dos mesmos versos. Em
ambos, a primeira figura arremessada conhecida por esteio no cho porque fica de p no solo

21.
recordada pelo adivinho at for chegado o momento de recitar seus versos, que contm a predio e
especificam o sacrifcio que o consulente dever fazer.
Conforme j vimos anteriormente, muitos autores proclamaram o nmero de configuraes de If
em milhares. Esses alegaes derivam das contas de J. Johnson, de 16 odu principais, 256 ou 4.096 odu ao
todo, e, de acordo com alguns 65.536.O sistema no entanto no permite mais que 256 figuras.
Tem sido insinuado por diversos escritores que uma figura especfica est associada a uma
predio determinada, a um sacrifcio ou divindade particular, ou que cada uma ou afirmativa ou negativa,
favorvel ou adversa. Essas afirmaes constituem uma grosseira hiper simplificao do sistema de divinao,
decorrente de uma deficincia para compreender a importncia dos versos associados com as figuras. Le
Herisse (1911: 143-144), por exemplo, classifica as figuras como bonnes ou mauvaises (boas ou ms);
Montel (1931: 116-117) as identifica como favorables ou defavorables 19. Os versos conhecidos por um nico
divinador para uma figura especfica pode ser predominantemente favorvel ou desfavorvel , mas predies de
dois tipos so habitualmente associados a uma dada figura, e pode at mesmo ser dada no mesmo verso (e.g.
3-4, 35-3). A referncia de Clarke (1939: 242-243) a figuras afirmativas negativas parece resultar de m
compreenso da tcnica de alternativas especficas, discutida no prximo captulo. Bertho (1936: 373-374) e
Clarke (1939: 255) sugerem que existe um nico sacrifcio para cada figura, mas um exame dos versos da Parte
Segunda mostrar uma variedade de sacrifcios e predies para figuras individuais
Diversas divindades podem ser citadas nos versos para qualquer figura , embora novamente
uma possa ser mencionada com maior freqncia nos versos do conhecimento de um nico advinho.
Provavelmente com base nisso que de informantes associam uma determinada figura com determinada
divindade. Em todo caso, um comparao dessas associaes feitas por informantes em If, Mko, e Oyo com
aquelas publicadas por Beyouku para os Yorub e por Herskovits para os fn mostra pouca consistncia, mesmo
quando divindades Fn, possam rapidamente ser equiparadas as Yorubs. Alm disso, em uma segunda
publicao Beyioku oferece associaes diferentes para oito das dezesseis figuras (2 - Oduduwa, 5 - Yemonj,
6 - Ferrewa, 11 - Oy, 13 - Egungun, 14 - Oris Oko, 15 - Ok, 16 - Or.) adicionando variao.
Cada listagem reflete divindades de importncia local, sugerindo considervel variao regional
nos versos de If em decorrncia da adaptao deles a sistemas locais de convico religiosa. Por esmolo,
Oranfe no tem sido registrado fora de If, Ijesa, e Oyo, tampouco Agbone e Oris Madoga fora da cidade de
Meko. Osumare, Iroko e Nana Buruku do importantes divindades em Meko e no Daom mas no entre os
Yoruba do leste embora claro, tanto arco iris (Osumare) e a rvore Iroko sejam conhecidas.
Conferindo essas associaes com os setes versos registrados em If para figura Iwri Meji, por
exemplo revela-se que duas das divindades (Nan Buruku e Spna) mencionadas em Mko no aparecem, e
to pouco a deidade (Ogun) mencionadas em Oy Olorun e arco-ris personificado. So mencionados nos
nomes do divinador em um verso (35-6). Orunmil ou If a personalidade central em um (35-7), com s
tendo um papel proeminente neste e outro verso (35-3). Em todos os versos, como de hbito If quem enuncia
a predio e s a quem o sacrifcio oferecido. Eji Iwri ou Iwri Meji, o nome da figura, personificado como
personagem, central em dois versos (35-1, 35-5), mas nenhuma outra divindade mencionada, embora
pudessem t-lo sido caso mais versos tivessem sido registrados.
Os significados dos nomes das figuras de If so desconhecidos. Vrios sugerem palavras
similares em Yorub tais como crista de galo (gb), camwood (Irosun) lagoa (s) perversidade e dedo (ik)
sabo (s) e perda (Ofn), mas todas essas so totalmente distintas dos nomes das figuras.
Equvocos ou
trocadilhos com algumas dessas palavras ocorrem nos versos, como por exemplo a crista de galo em um verso
de gb Meji (1-6) e dedo em outro versos para Ik wnrin (Epega). Outros se equivocam no teor ou
significado dos versos para explicar os nomes das figuras tais como Serve a ou digno de dois defuntos (o-ye(o)ku meji) em um verso para Oyeku Meji (18-10), wn caminha (wn-rin) o deus do ferro joga (Ogun-d),
Ele corre (o-s) e Ele ofende ( O-s) 20, mas essas no devem ser tomadas a srio como etimologias.
QUADRO 2
AS FIGURAS DE IF E AS DIVINDADES
1. gb Meji

19
20

Alm de Abraham (1958: 276-277) as d como favourable e unfavourable .


Epega (s.d.: VII, 11, 7, 8, X, 13.)

22.
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

Obatal (orial)
Hevioso (Sng)
Orinsal ou Osun para menino, esposa de If para menina
Sng, Oy, Ogun, Agbona, Buku (Nan Buruku).
Sng

2. Oyek Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

Awon Yia mi (feiticeiras)


Maw (Odua, Oduduwa)
Or ( cabea)
Osun, Agbon, Ossi, Oy
Obatal ( Orinsal)

3. Iwri Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

If
Dan, arco-irs
If, E
Nan Buruku, Babaligbo (opon), Oumar
Ogun

4. odMeji
Beyioku:
Herskovits:
Ife:
Meko:
Oyo:

E
Hoho, Ibeji
Egungun, Odu de If
Obatal (orisal), ang, Iroko,
On

5. bar Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

Wr
Dangbe
gb, (abiku) para menina; Odu de If para homem, Wash Head (cabea lavada) para ancio.
Erinl, Ar
y

6. Okaran Meji
Beyiouku:
Herskovits:
If:
Oyo:

Erikiran
Loko (Iroko)
If
Yemonj

7. Irosun Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

sun
Lisa (rinsal)
If, Sng
Osumar, legbara (Esu), Iroko
Ibeji

8. worin Meji
Beyioku:
Hersokivits:
If:
Meko:
Oyo:

balufon
Thsu
s
legbara, sun
nril`

9. Ogunda Meji
Beyoiku:
Ogua
Herskovits:
Gu (ogun)
If:
Orinsal
Meko:
Iya mi (feiticeiras)
Oyo:
Sng

23.
1. Irt Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

baluaiye (Spna)
Na
ranfe
si, Agbona, Iroko, Oro
ang

12. Otura Meji


Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

ang
Kukut, o morto (oku)
un odo (un onde pessoas tiram gua)
lrun, Ogun, sun
Alufa (advinhos muulmanos)

13. Oturupon Meji


Beyioku:
y
Herskovits:
Sagabata, varola (Spna)
If:
If
Meko:
Egungun, Oris Maoga
Oyo:
Il (terra, i.e, Ogbni)

14. Ik Meji
Beyioku:
Herskovoits:
If:
Meko:
Oyo:

nile (Osugbo,Ogbni)
Hoho, Ibrjis
On ( Caminho)
Agbona, Ogun, Are, Itagun
Ori (cabea)

15.s Meji
Beyoiku:
Herskovits:
If:
Oyo:

Aj (dinheiro)
Dfda Zodji
Oro, sun,
Oris Oluwa, If, Lgbara.

16.Ofn Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

Orisanl (Orisal)
Aido Hwedo (Osumar)
Odu de If
Oris Olwa, If, lgbara (Esu)
Odu (ver captulo IX)

Um exame de 86 listas das 16 figuras bsicas de If, fundamentadas em 61 fontes,


estabeleceu que estes nomes constituem padro atravs do territrio Yorub, e com algumas modificaes de
pronncias e grafia, entre os Fn do Daom, os Ewe e Gana, e em Cuba e no Brasil igualmente (Bascom, 19611966). Ficou tambm demostrados que uma ordem apara as 16 figuras emparelhadas predominante, sendo
dada em 42 das 86 listas incluindo 30 das 60 dentre os Yorubs. 4 das 16 para Fn, e uma das 3 listas Ewe, 5
dentre as 6 de Cuba e na nica lista disponvel no Brasil 21.
Embora a ordem dominante corresponda metade do nmero total das listas analisadas, 21
outras hierarquias foram registradas. Algumas destas so indubitavelmente imprecisas, conquanto outras
sugerem fortemente variaes regionais. Para os Yorubs , essas variantes esto amplamente associadas
regio de If, Ijes, Ikiti e Igbomina, no nordeste, ao passo que o padro preponderante est precipuamente
vinculado a Lagos, od rem perto de fronteira Abekuta da provncia Ijbu, e as provncias de Abeokuta e
Ibadan no sudoeste. Uma dessa variantes locais, que seguida neste estudo, foi fornecida por quatro adivinhos
de If e confirmada por Wyndham (1921:66) para If, Odumlay (1951:13) para Ijes, e por Clarke (1939:
21

Duas listas Iorub adicionais, na ordem dominante, foram acrescentadas por Prince (1963:3) e
McClelland (1966:422), este ltimo corroborado por 22 informantes

24.
252) para mu, na rea Igbomina, da provncia Ilrin. Esta ordem, conforme mostrado no quadro 1,
comparada no quadro 3 com a ordem dominante.
Essa hierarquia das figuras, importante para responder as perguntas feitas em termos de
alternativas especficas (ver captulo V), diz-se basear-se na sua antiguidade, isto , a ordem segundo a qual
elas nasceram e viveram para o mundo.
Um adivinho explicou que as 16 figuras emparelhadas eram filhos de If com a mesma me, cujo
nome recusaram-se a divulgar. gb Meji foi o pai de gb Oyeku, gb Iwri e de outras combinaes
comeando com gb, como eram Oyeku Meji, Iwri Meji e as outras figuras casadas. Outros informantes
aduziram que elas viveram sobre a terra como seres humanos, e as figuras de If receberam nomes de acordo
com eles. So personagens mitolgicos do perodo quando as divindades tambm viviam na terra, mas no so
consideradas ou veneradas, como deidades (bora, bura, orisa) Apresentam-se como adivinhos e
personagens centrais nos versos. Um deles (35-5), para a figuras emparelhadas conspiram contra ele, tentando
impedi-lo de vir a terra, e com ele foi capaz de obter sua legtima posio, em terceiro lugar ao fazer o sacrifcio.
Ofn Meji, a ltima das figuras casadas uma exceo. Dispe de um dos mais fortes
medicamentos associados a si e como u tabu para um mosca nele pousar, fechado imediatamente mediante
ao ato de se virar uma das conchas sementais do Opel to logo lanado, de modo a formar uma figura
diferente. Embora listado em dcimo sexto lugar, Ofn em categoria, o mesmo grau que wrin, em oitava
posio.
Isto foi explicado por um adivinho como devido ao fato de Ofun Meji e wrin Meji serem
gmeos e que, quando Ogund Meji nona figura , lutou contra Ofn por sua posio , este ficou agastado e foi
para ltimo lugar, embora seja mais forte que Ogund Meji. Dois outros adivinhos sustentaram que foi wrin
Meji que combateu Ofn Meji. Um deles explicou que eles so iguais por estarem ainda lutando pela oitava
posio. O outro adivinho narrou a seguinte lenda (fazendo o reparo que hoje gb Meji considerado o pai de
todas as figuras enquanto isto apenas se refira sua posio na hierarquia).
QUADRO 3
A ORDEM DAS FIGURAS BSICAS
IF
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

1111
2222
2112
1221
1222
2221
1122
2211
1112
2111
1121
1211
2212
2122
1212
2121

gb
Oyek
Iwri
d
br
karan
Irosun
wrin
Ogund
s
Irt
Otur
Otorukpon
Ik
O
Ofn

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

DE IF

SUDOESTE IORUB
1111
gb
2222
Oyek
2112
Iwri
1221
d
1122
Irosun
2211
wrin
1222
br
2221
karan
1112
Ogund
2111
s
2122
Ik
2212
Oturukpon
1211
Otur
1121
Irt
1212
O
2121
Ofn

Dentre todas as figuras, Ofn Meji foi o primeiro a nascer e tambm o primeiro a vir para terra.
Era o cabea de todas as outras figuras e as governou como um rei mas porque as coisas foram mal sob seu
governo e enviaram notcia a If no cu para lhe contar quo duras estavam as coisas para elas na terra. If
ento enviou Obg Meji para a terra a fim de ocupar o lugar de Ofn Meji como cabea das outras figuras.
Quando ele chegou, Ofn Meji deu-lhe uma casa para aloja-lo e mandou-lhe e Otura, o servidor de todas as
figuras emparelhadas a fim de lhe dar as boas vindas.
Quando s Otur chegou, gb Meji deu-lhe de comer e beber, e l ficou com ele gb Meji.
Ofn Meji enviou outro para descobrir por que s Otur no havia retornado, e ele tambm ficou para comer e

25.
beber com Obg Meji. Um aps o outro foi mandado para desvendar o que passava, at que todas as figuras
casadas e todas as combinaes se tinham ido, tendo Ofn Meji sido deixado sozinho.

Finalmente, Ofn Meji segui pessoalmente e bateu a porta de gb Meji. Todo mundo sabia de
quem se tratava e lhe disseram para que aguardasse l fora. Trataram, em seguida de ajuntar os ossos, de seu
banquete e os jogaram para ele l fora, dizendo-lhe que no mais o queriam. E que ele agora ficaria abaixo de
todos e receberia apenas o ltimo pedao. Ofn Meji no concordou com issu, Penetrou na casa e comeou a
lutar para abrir o seu caminho atravs dos grupos, em direo a gb Meji. Lutou com cada um por sua vez,
derrotando todas as combinaes e figuras emparelhadas at alcanar Oworin Meji. Os dois lutaram, e lutaram
at quem os demais apelaram para If no cu. If determinou que Ofn Meji e Oworin Meji seriam iguais na
hierarquia, fazendo rodzio da prioridade. Esta e a razo pela qual Ofn Meji passa adiante a Oworin Meji
quando Ofn Meji lanado primeiro, mas quando wrin Meji arremessado primeiro, passa a frente de
Ofn Meji (ver captulo V).
Pelo mesmo motivo, Ofn gb wrin gb so equivalente, Ofn yek e wrin yek tambm o so e
assim por diante. As dezesseis figuras parelhas destituem, em posio todas as combinaes, que tambm
seguem esta ordem modificada, com gb Ofn e yek wrin dividindo a 23 posio, yek Ofn e
yek wrin ligados na 38, e por ai vai. De acordo com alguns informantes, Os Otur, na qualidade de
mensageiro das figuras emparelhadas, os segue imediatamente e desbanca toda as outras combinaes, mas
outros encaram gb yku como combinao mais antiga, e em um verso (2-1) refere-se a gb yku, pai
das combinaes.
QUADRO 4
A ordem de procedncias das primeiras sessenta e uma figuras
1. gb Meji
2. yk Meji
3. Iwri Meji
4. Od Meji
5. br Meji
6. karan Meji
7. Irosun Meji
8. Ofn Meji
9. wrin Meji
10. Ogund Meji
11. s Meji
2. Iret Meji
13. Otur Meji
14. Oturukpon Meji
15. Ik Meji
16. s Meji
17. gb yk
18. gb Iwri
19. gb d
20. gb br
21. gb karan

22. gb Irosun
23.gb Ofn
24. gb wrin
25. gb Ogund
26. gb s
27. gb Irt
28. gb Otur
29. gb Otorukpn
30.gb Ik
31. gb s
32. yek gb
33. yek Iwri
34. yek Od
35. yek br
36. yek karan
37. yek Irosun
38. yek Oun
39. yek wrin
40. yek Ogund
41. yek s
42. yek Irt

43. yek Otur


44. yek Oturukpon
45. yek Ik
46. yek s
47. Iwri gb
48. Iwri yek
49. Iwri d
50. Iwri br
51. Iwri karan
52. Iwri Irosun
53. Iwri Ofn
54. Iwri worin
55. Iwri Ogund
56. Iwri Os
57. Iwri Irt
58. Iwri Otur
59. Iwri Oturukpon
60. Iwri Ik
61. Iwri s

Seguindo a ltima interpretao, a ordem hierrquicas, efetiva ou praticadas primeiras 61 figuras ao selecionarse entre alternativas especficas, seria a indicada no quadro 4.
Esta ordem, no entanto no exata, de forma alguma. Epega ( s.d.: I, 1-28) oferece uma bem diferente Ordem
dos Ods em If (Eto awn Od ninu If), na qual Ofun Meji se encontra no 16 lugar, seguido imediatamente
de gb Iwori, Iwori gb como faz Ogunbiyi (1952:14-35) e bem recentemente, Mccleland (1966: 425-428)
como as figuras envolvendo Ofun antes se situam em ltimo lugar que se equivalem a wrin, esta pode ser a
ordem em que as figuras so determinadas mais que sua verdadeira ordem hierrquica.
dumlay tambm a lista Ofun Meji em 16 lugar, seguido por gbe yku, Ogbe Iwori, e
Ogbe Edi. Em virtude das incertezas e das aparentes variaes do adivinho, um sistema mais simplificado foi

26.
aqui seguido ao se numerar os versos, puramente por uma questo de convenincia. Acompanhado a ordem If
de hierarquizar as figuras bsicas, conforme apresentada na tabela 01, as figuras so numeradas como segue:
01---16. Ogbe Meji, Ogbe yku, Ogbe Iwori, Ogbe Edi......
....Ogbe Ofun;
17---32. yku Ogbe, yku Meji, yku Iwori, yeku Edi
....yeku Efun; ......240-256.
Ofun Ogbe, Ofun yeku, Ofun Iwori, Ofun Edi......Ofun Meji.
A cada verso dado um nmero duplo, o primeiro indicando a figura qual pertence, o segundo mostrando a
ordem que foi registrado . A mensagem de If contida nos versos divinatrios, pode ser aclarada e suplementada
mediante uma srie de perguntas especficas, expressa em termos em duas ou mais propores alternativas,
mutuamente excludentes; dessa maneira, If pode ser apresentado com a escolha entre diversos cursos de ao
especficos ou candidatos a uma funo nitidamente delineada, ou pode ser feitas perguntas que s sejam
respondveis com um sim ou no. Estas questes so colocadas em termos de duas assertivas, a primeira
afirmativa e a segunda negativa assim como o risco que estou considerando ser bom pr mim. Tais perguntas
so formuladas aps o arremesso inicial porm antes de os versos serem recitados. O consulente poder fazer
tantas perguntas quanto desejar, desde que formulados em termos de alternativas especficas, e as respostas
podero ajudar na seleo do verso mais adequado para seu caso pessoal.
Perguntas desse gnero so mais freqentemente feitas quando empregado o Opel, uma vez
que a figura pode ser escolhida por meio de um nico arremesso do cordo, ao invs das oito manipulaes que
se impem quando dends so utilizados. Este fato provavelmente contribui para afirmao corrente que o
Opel fala mais que dends, j que o consulente pode ficar sabendo das coisas que no so mencionadas nos
versos, os mesmos em ambos casos. No obstante, no a despeito das afirmaes de alguns informantes em
contrrio, alternativas especficas so tambm usadas com dends, como por exemplo na seleo entre
candidatos a um cargo importante ocasio em que so preferidos os dends, em decorrentes de sua
confiabilidade de Meko tambm sustaram que dends tambm so melhores que o Opel na escolha, entre
alternativas especficas, embora este ltimo seja mais rpido. Maupoil (19743:203) registra o uso de dends com
esse objetivo, no Daom.
A escolha entre essas opes depende da categoria hierrquica imputada s figuras, como
discutido no captulo precedente. O divinador faz dois arremessos, um para a afirmativa e outro para negativa, e
a resposta aquela proposio para a qual a figura de categoria mais elevada lanada. Por isso, se a primeira
yku Meji e a segunda Iwori Meji, a afirmativa indicada por If como sendo a correta. A questo se a
figura afirmativa ou negativa, ou se favorvel ou adversa, nesta situao relativa, dependendo da posio
em que ocorre afigura com a qual est associada. Caso yeku Meji seguisse Iwori Meji ou fosse seguida por
Ogbe Meji, resposta seria negativa.
A escolha entre duas alternativas ilustrada pelos exemplos do quadro 5, em cada um dos quais
a primeira alternativa escolhida. O exemplo A novamente ilustrada como a mais elevada categoria de duas
figuras emparelhadas selecionada, enquanto B ilustra o fato de que qualquer combinao sobrepujada por
qualquer figura casada.
O importante de que, no caso de laos, arremessos subseqentes da mesma figura confirmam o primeiro,
ilustrado no exemplo D at H, que mostram sua aplicao a Ofun e wrin, classificados com equivalentes e
como se revezam, em prioridade (captulo IV).
Quadro 5
A escolha entre 2 alternativas especficas
Primeiro arremesso
yeku Meji
Meji
Iwri Edi
worin Ose
Ofun worin

Segundo arremesso
Iwori Meji
yeku Ogbe
Iwri Edi
Ofun
wrin Iwori

27.
yeku wrin
Otura Ofun
worin Meji

yku Ofun
Otura wrin
Ofun meji

Deste modo, quando wrin Meji seguido por Ofun meji, como H, a primeira alternativa
escolhida porque as duas so de equivalente hierarquia e o segundo arremesso, confirma o primeiro. De modo
anlogo, se Ofun Meji, aparecesse no primeiro arremesso, teria tambm precedncia em relao a wrin Meji
num segundo arremesso, embora na realidade prtica isto no aconteceria por que Ofun Meji uma das figuras
que so finais na escolha entre alternativas especficas quando aparecem no lanamento inicial. Por
conseguinte, no se colocaria a questo de se fazer um segundo lanamento. Essas figuras no so finais
quando elas terminam o questionamento do consulente por meio de alternativas especficas mas somente ao
responderem ao ponto em questo no momento e apenas se aparecerem no primeiro arremesso. As figuras que
so finais nesse sentido e por conseguinte, selecionam a primeira alternativa imediatamente, que so: Ofun
Meji, Iwori Ofun, bar Ika, wri Ika, Ogund Ogbe, Ogund Iwori, Irt e s Otur. A esta lista, um
adivinho acrescentou Ogbe yk, e outro aduziu Otur Ogbe, Otur karan, e Iret. Todos esse
informantes eram adivinhos de If, assim sugerindo que podem haver variaes individuais em relao a este
tema, dependendo do professor com que o adivinho estudou.
Quando If solicitado a escolher entre mais de duas alternativas existem diversas ocasies em
que lhe so submetidas cinco, o aparecimento dessas figuras no primeiro arremesso de novo indica que a
primeira alternativa est selecionada e nenhum outro lanamento se faz mais necessrio.
Mas, se Ofun Meji aparecesse no segundo, terceiro, ou quarto, arremesso, a srie
completada; neste caso, Ofun Meji seja confirmado por wrin Meji num lanamento subseqente, como no
exemplo I do quadro 6, embora pudesse ser sobrepujada por uma figura mais elevada em qualquer outro
arremesso, como em J. Em todos os exemplos seguintes, a segunda alternativas escolhidas e a figuras que
seriam finais caso ocorressem no primeiro arremesso sero indicadas por asteriscos.
O exemplo K ilustra como Ofun confirma wrin desde que no seja excedido em
graduao, enquanto L mostra que, por mais freqentemente que uma figura tenha sido confirmada, ela pode ser
batida por outra de mais elevada categoria. Como Ogb Meji precede todas as outras figuras, ela constitui uma
figura final em qualquer conjunto nico de alternativas, qualquer que seja a posio em que ocorra uma vez
que no existe possibilidade alguma de laser batida em qualquer arremesso subseqente.
Dois modelos variantes, descritos por nico adivinho em caso, deveriam ser elevados em
considerao. Um defendia que qualquer das figuras finais encerrava o lanamento para um determinado
conjunto de alternativos, independentemente da posio em que ocorriam. Se uma aparecia no terceiro
arremesso, por exemplo o quarto e o quinto no seria realizados e a mais elevada graduao das trs primeiras
seria a escolhida. No exemplo I a L, no haveria lanamento mais nenhum depois do primeiro asteriscos de cada
fileira, mas a figura selecionada continuaria ainda a ser aquela da segunda coluna.
QUADRO 6
A ESCOLHA ENTRE CINCO ALTERNATIVAS ESPECFICAS
ARREMESSOS
Primeiro

Segundo

Terceiro

Quarto

Quinto

I. Ogund Meji

Ofun Meji

Osa meji

wrin Meji

Irt Meji

J. Iwori Meji

yku Meji

Ofun Meji

wrin Meji

Odi Meji

K. Otur Odi

wrin e

Ogund Iwori

Otur

Ofun s

L. e Ogbe

Iworin Ofun

Ogbe

Ogbe

Ogbe

Um outro adivinho sustentava que todas as combinaes so ordenadas pela metade direita da
figura isolada, que masculina, e que desnecessrio examinar a esquerda ou feminina, exceto par determinar
se a figura era dupla ou uma combinao. Todas as figuras duplas desalojam hierarquicamente todas as
combinaes, mas todas as combinaes comeando com Ogb so equivalente como mesmo vale para outras
combinaes igualmente, h apenas 32 categorias efetivas segundo essa interpretao, as 16 tipos de

28.
combinaes. Maupoil (1943:203) diz que no Daom tambm somente a metade direita elevada em
considerao; mas divinadores de If afirmam que somente adivinhos que no conhecer bem If no consideram
ambos lados de uma figura.
OS SMBOLOS DAS ALTERNATIVAS ESPECFICAS
Submetendo a If a escolha entre duas alternativas, uma pequena vrtebra amide usada a fim simbolizar o
mal um par de caurs atados pelas costas, o bem. Qualquer dos dois objetos pode ser empregado , mas o osso
associado com a morte enquanto caurs foram outrora usados como dinheiro. Se o consulente tem f no
divinador e nenhuma razo para guardar segredo em relao aquilo que deseja descobrir, ele pode formular a
pergunta diretamente ao adivinho. Este ento toca as extremidades do Opel nos Caurs enquanto declara, por
exemplo, este casamento que foi proposto ser bem sucedido, e arremessa o cordo, registrando a figura que
aparece. Toca ento o osso com Opel e afirma, este casamento que foi proposto no ser bem sucedido ,
aps o que ele efetua o segundo lanamento. Quando o osso ao invs dos caurs, escolhido, indicando uma
resposta adversa, diz-se que If pe o osso em sua boca ( If gb Egungun H lu) 22 ou If corta a granja e
come ( If J Oko J).
Se, por outro lado, o consulente deseja ocultar sua pergunta do divinador, ele solicita dois objetos da bolsa do
adivinho e sussurra essas afirmaes para eles de modo que o divinador no possa escutar, pondo sus mos
em concha sobre a boca de molda a seus lbios no poderem ser lidos.
A fim de eliminar qualquer possibilidade de o advinho tentar influenciar a resposta, ele ento os
dois objetos em suas mos e esconde um em cada. Ao faze-lo, poder inverter os smbolos, usando osso para
representar- o indesejvel e os caurs a alternativa contrria. Subentende-se que If ouvir suas perguntas e
saber qual objeto escolher, mesmo que as alternativas que representam qual o objetivo escolher, mesmo que
as alternativas que representam so mantidas em segredo ante o divinador. Neste caso ele faz dois arremessos
para terminar qual no eleita, indagando primeiro, a mo esquerda?, e depois a mo direita?. Do objeto
seguro em sua mo escolhida sabe o consulente a resposta a pergunta, mas no adivinho.
por essa razo que as alternativas especficas so chamadas de Ib, significando encoberto
ou oculto, ou fechando ou amarrando Ibo (Dibo, Di bo). Embora ibo seja dado no dicionrio CMS como lanando
a sorte ou dados, os adivinhos consultam os deuses e Abraham como tirando a sorte, ibo derivado do verbo
cobrir (bo), referindo-se ao de que as alternativas apresentadas a If podem esta cobertas, a fim de esconde-las
do adivinho.
Depois da cada inicial do Opel, o consulente pode inquirir se os augrios gerais so favorveis
ou adversos mediante a apresentao a If da escolha entre o Bom e o Ruim, como alternativas especficas.
Pode depois indagar acerca do tipo particular de beno ou infortnio que lhe esto reservadas. De novo, isso
feito por meio de alternativas especficas e em termos de uma viso convencionalizada dos cinco tipos de boa
sorte e os cinco de m sorte que devem ser encontrados no mundo. Esses elementos foram comparados por um
dos principais divinadores de If (Agbnbn) as frondes que se ramificam de uma palmeira. Cinco copas do
lado direito representam os cincos tipos de que bom, com alonga vida sendo a mais baixa, e cinco do lado
esquerdo as coisas ruins, com a morte na posio inferior, isto por que todas as boas coisas vm da mo direita
enquanto a esquerda a fonte de todas a infelicidade.
As coisas desejveis neste mundo so representadas por cinco categorias, dispostas em ordem
da importncia: Vida longa ou no morte (ayku), dinheiro (aje, w), casamento ou esposas (aya, iyaw), filhos
(m) e vitria( iegun) sobre os inimigos do indivduo. Primeiro tudo, um homem deseja viver uma vida longa,
por que se ele morre todas as outras graas divinas se tornam sem sentido. Seno morre, ele quer ter dinheiro
pois por seu intermdio poder ser casado. Tem-se dinheiro, ele quer esposa, de modo a poder ter filhos.
Finalmente, se tem filhos mulheres, dinheiro e boa sade, s rezar para que seja capaz de vencer os seus
inimigos. Cada uma dessa bnos ser de pequena valia sem aquelas que precedem.
Para representar as cinco espcies do bom, os adivinhos usam uma pequena pedra ( kuta), dois caurs
grandes (w) atados juntos, a extremidades da concha de um caracol (igbin), um osso mido (egun,
egungun), que freqentemente uma vrtebra, e um caco (apadi) de um prato de loua ou tigela. A pedra
representada longa vida por que no morre. Os caurs significam dinheiro, tendo sido usados com tal antes da
introduo de moeda corrente europia. O caracol figura como casamento pois caracis integram parte dos
presentes que precedem o matrimnio, de modo que um homem precisa possuir caracis antes de obter uma
esposa, ou; segundo o adivinho por que a esposa traz caracis em sacrifcio a If. O osso representa filhos
22

nu a forma mais comum para boca

29.
porque so o prprio osso de cada um, como dizem os Iorubs enquanto ns falamos deles como nossa prpria
carne e sangue. O caco de loua significa a derrota dos inimigos por que, enquanto um prato ou tigela coisa
fina, passa ser totalmente intil depois que tenha sido quebrada e, e isto implica que os inimigos de algum
sero derrotados to completamente quanto um prato quebrado.
De modo anlogo, existem cinco tipos de infortnio neste mundo morte (Iku), doena (Arun,
Aisan), combate (Ij), privao de dinheiro (Aj, w), e perda (Ofun). A morte e mais srio porque o nico
que no pode ser remediado ou aliviado. A enfermidade menos sria pois a medicamentos para cur-la, com
quanto estes requeiram a assistncia de um especialista. O combate e o terceiro j que qualquer um pode
cessar e arbritar um debate. A falta de dinheiro e algo que se pode remediar por intermdio de esforos prprios.
Finalmente, a perda o menos importante pois quem nada possui nada poder perder.
Os mesmos objetos podem ser usados para representar esses cinco tipos de infortnio, mais a
simbologia diversa. A vrtebra ou qualquer outro pedao de osso significa a morte pois quando um homem
morre s resta o esqueleto. A ponta da concha de um caracol representa enfermidade porque dentro dele,
quando a concha destruda, s se encontra imundcie e sujidade, que esto associados com doena. Dois caurs
atados novamente no s representam dinheiro mais j serviram como tal; alguns adivinhos de If, substituem
por dificuldades (Oran), tambm simbolizadas por caurs, a falta de dinheiro. Um caco de loua figura a perda j
que, quando um prato ou tigela se quebra, esta irremediavelmente perdido.
Embora comumente, empregadas em If esses smbolos no so ritualmente estabelecidos ou
inalterveis. Um divinador usava por vezes a lisa e amendoada semente (Oram) do abiu
africano(Chrysophyllum africanum-Star Apple-ing.), tanto para representar filhos quanto enfermidade isto porque
uma rvore quem tem muitos filhos (isto , muitos frutos) e, alm disso, o fruto cai da sua me (a rvore)
quando est doente. Um pedao de loua representava matrimnio porque uma esposa usa um prato para
alimentar seu marido. Ele usava igualmente um osso para simbolizar derrota do inimigos de algum em
decorrncia das semelhanas entre a palavra osso (Egungun, Egun) e o verbo conquistar (Segun, Se-Ogun;
literalmente, fazer guerra). Em outros casos, ele empregava os smbolos descritos acima.
Os Adivinhos de Igana, de modo similar, usam um pedao de loua para representar esposas e casamento
porque mulheres usam pratos para alimentar seus maridos e so as que se dedicam cermica; a semente de
abiu representa crianas por que sua rvore tem muitos filhos, um osso para figurar a derrota dos inimigos de
algum porque o animal de que provm foi vencido na floresta pelo caador, uma pedra para significar vida
longa, e caurs o dinheiro. Sustentaram o ponto de vista de que o caco de loua, a semente de abiu e a pedra
sempre representam coisas boas, assim como no dispem de smbolos para os cinco tipos de infortnio.
Maupoil (1943: 205-206), fornece outros smbolos para Daom.
Este simbolismo, que relembra de alguma maneira aquele empregado pelos Yorub no envio de mensagens
antes da introduo da escrita (Bloxam, 1887) as vezes fundado em jogo de palavras, como no caso de
osso(egun) para representar a derrota de inimigos (sagun) e amide na associao de idias semelhante em
termos daquilo que Fazer denominou magia imitativa, tal como a semente de abiu figurando crianas e
enfermidade, o caracol representando doena ou o pedao de loua, perde a derrota de inimigos.
Ao escolher entra alternativas especficas, o divinador opera no sentido de sua prpria direita para esquerda, do
mesmo modo que faz ao perguntar primeiro acerca da me esquerda do consulente e depois a direita, toda vez
que pergunta lhe ocultado. Antes de cada meneio, ele toca com a pontas do Opel o smbolo do tipo de boa ou
m sorte que estiver sendo investigada (ver ilustrao 17). Conforme visto pelo adivinho, a ordem segundo a
qual os lanamentos so feitos e seqncia na qual os smbolos esto dispostos, com as categorias bom e ruim
que eles representam, eis o que mostra o Quadro 7.
Quadro 7
OS CINCOS TIPOS DE BOA E M SORTE
A. Boa Sorte
5

loua

osso

Caracol

caurs

pedra

Derrota dos
inimigos

filhos

casamento

dinheiro

Vida longa

30.

B. M Sorte
5
Loua
Perda

4
Caurs
Carncia de
dinheiro

Pedra

Caracol

Osso

Luta

Doena

Morte

Os smbolos representando as cincos espcies de boa sorte so mostrados conforme vistos pelo
cliente na Ilustrao 18.
Quando indicada boa sorte e sua natureza tiver sido especificada, habitualmente o consulente nada mais
pergunta a respeito, presumindo que se refere a se prprio embora ele pudesse faz-lo, caso o desejasse.
Entretanto, quando morte ou enfermidade, por exemplo. Foram profetizados, ele pode querer ficar sabendo da
natureza da doena e para quem est reservada. Para isso ele usa dois objetos, tais como uma pedra e um
cauri, indaga sucessivamente, se sim ou se no, se a doena uma dor de cabea, febre, desentedia, e assim
por diante, mencionado qualquer enfermidade que lhe vem a cabea ou na ordem que aprouver, at que uma
designada como a resposta correta. Se ele prprio ou algum proximamente aparentando est doente,
provvel, que ele nomeara sua enfermidade primeiro. Se morte for indicada como adversidade eminente,
habitualmente ele pergunta primeiro se ele prprio no o envolvido, de novo empregado dois ibo, e depois
acerca de parentes prximos, sucessivamente, at que um nome seja selecionado. Novamente provvel que
ele comece designando parentes que estejam enfermos.
Quando uma escolha feita entre cinco alternativas especficas por meio de smbolos dispostos
simultaneamente, as chances de qualquer um deles ser escolhido so iguais (1 em 5). elas so iguais (1 em 2)
quando uma escolha feita entre qualquer de duas alternativas especficas, como na cada para determinar se o
pressgio boa ou m fortuna. Quando uma srie de escolhas apresentada em seqncia por meio de duas
opes, para as quais so dadas respostas do gnero sim e no, as probabilidades so determinadas pela
ordem na qual so designadas, sendo meio-a-meio para a primeira e menos quem uma em mil para a que for
nomeada em dcimo lugar ou mais, conforme mostra o quadro B.
ADIMU
Quando a natureza da iminente boa ou m sorte tiver sido explorada na medida de satisfazer o
cliente, prximo passo perguntar se um sacrifcio (b) a s ser suficiente ou se uma oferenda adicional se
faz necessria. Isto indagado em termos de duas alternativas, eb e adimu; este ltimo, que interpretado
como significando abrigar-se , sendo entendido ter em mira adimu, alm do sacrifcio (eb) mencionado no
verso.
Se adimu escolhido, If precisa ento ser perguntado sobre a quem seria oferecido, de novo
em termos de uma escolha entre cinco alternativas especficas. Os mesmos objetos so usados para
represent-las, e so dispostos diante do adivinho como mostrado no quadro m9, com os nmeros novamente
indicando a ordem na qual o opel arremessado.
Em virtude da similaridade em seus nomes, conquanto sejam claramente distinguidos pelo tom,
o osso (egungun, egun) simboliza os danarinos mascarados (Egungun, Egun, Egugun), os quais
representam os mortos no decorrer de certos funerais. A concha do caracol representa Oris, porque caracis
so sagrados para Orinsala e para outras Divindades Brancas (orisa funfun). Caurs representam If porque
custa tanto dinheiro para se tornar um adivinho, ou, como clientes poderiam aduzir, porque adivinhos ganham
tanto dinheiro. A pedra pequena representa a frente (iwaju) ou a cabaa (ori) pais Quando uma pessoa
envelhece sua cabea se torna grisalha, o seu crnio se transforma em pedra. O caco da loua representa o
occipital- sobrenuca - (ipako, orun) porque a parte posterior da cabea a uma cuia de loua.
Se Egungun indicado, o adimu oferecido no recinto ou ptio interno de casa do consulente,
caso haja; se no, ele poder ser levado para qualquer Egungun da cidade. Se um orix indicado, dois objetos
so usados para determinar qual dentre eles, por meio de alternativas especficas, perguntando-se
sucessivamente se ser ou no Orisa Agbala (Orix do Quintal), Orinsala (Deus da brancura), Orisa Oko (Orix
da fazenda), Orisa Alase ou Oluorogbo. Orisa tkire e qualquer uma das muitas outras divindades brancas. (ver
Captulo XI), e o adimu conduzido para seu sacrrio. Adimu no ofertado a Ogun, Sango, Sopona, Oranfe,

31.
Osun ou muitas outras deidades que recebem oferendas somente quando os versos os comandam para lhes
serem fotos sacrifcios (eb). Se If indicado, o adimu oferecido aos dends do adivinho consultado. Se a
frente ou parte posterior da cabea so indicados, entende-se que a cabea do cliente que o adimu deve ser
ofertado; ambas as partes da cabea so associadas s mltiplas almas do indivduo e com o destino que lhe
reservado ao nascer (ver Capitulo XI).
QUADRO 8
PROBABILIDADES

PARA DUAS ALTERNATIVAS APRESENTADAS EM SEQNCIA

Ordem mencionada
Caida 1
Cada 2
Cada 3
Cada 4
Cada 5
Cada 6
Cada 7
Cada 8
Cada 9
Cada 10

Probabilidade
1 em 2
1 em 4
1 em 8
1 em 16
1 em 32
1 em 64
1 em 128
1 em 256
1 em 512
1 em 1024

Percentual
50,0
25,0
12,5
6,25
3,125
1,563
0,761
0,391
0,195
0,098

QUADRO 9
A ESCOLHA DE ADIMU
5
Loua
Occpito

4
Pedra
Fronte

3
Caurs
If

2
Caracol
Orix

1
Osso
Egungun

Mais uma vez registra-se alguma variao no simbolismo. Em lugar de concha, de um divinador de If usou a
ponta de uma presa de elefante, uma vez que o smbolo (Errem Honres) de Orisal e outras divindades
Brancas um pedao de osso ou Marfim. Em Igana o caco de Loua representa Orisa, por causa de sua cor,
branca, sagrada para Oris, e o casco de cabra representa If porque a cabra seu alimento sacrificial
favorito. Apenas quatro alternativas so apresentadas em Igana: Egungun, Oris, Cabea e If, os outros dois
smbolos sendo os mesmos (ver n 10, pg. 114).
O prximo passo determinar a natureza da oferenda a ser feita com Adimu. Novamente isso
feito em termos de cinco opes representada por quaisquer cinco objetos, destitudos de qualquer simbolismo.
Para Egungun, as alternativas so (1) Uma cabaa de gua fria, (2) dois peixes secos ou dois ratos, tambm
secos (3) comida e bebida, significando grandes quantidades de guisado e pes de inhame,(4) carne seca,
significando caa selvagem abatida por um caador, e (5) um animal vivo abatido em casa. Para Oris , as
alternativas so as mesma exceto que em (2), dois caracis so acrescentados. Para If em (1) pe-se, ainda
cola, em (2) feixes ou peixes secos ou ratos secos so especificados, e em (3) cerveja de milho acrescentado.
Tanto para a fronte quanto a parte posterior quanto para aparte posterior da cabea, em (1) a cola adicionada.
Caso, a quinta alternativa indicada, o consulente pode determinar que tipo de animal quadrpede dever ser
abatido, mediante o emprego de duas alternativas. Neste caso, um antebrao do animal pode ser enviado ao
divinador a ttulo de presente, embora o adivinho nada receba como pagamento (iro) pelo Adimu.
O resumo geral do procedimento em divinao o seguinte: (1) O primeiro arremesso feito
para determinar-se qual figura para quem os versos so recitados. (2) dois lanamentos so feitos para
determinar se os prognsticos so para o bem ou para o mal. (3) Cinco cadas so realizadas para se descobrir
que gnero de bem ou mal est indicado.(4) Uma seqncia de arremessos duplos pode ser efetuada para se
determinar, mais pormenorizadamente, o que mal. (5) Duas cadas so jogadas para se descobrir se um
sacrifcio (b) o suficiente, ou se, alm disso, exigido adimu. (6) Se adimu indicado, cinco lanamentos
so efetuados para saber-se a quem dever ser oferecido. (7) Se adimu para ser feito para uma divindade
branca, isso identificado por uma sucesso de lanamentos duplos. (8) Cinco arremessos so realizados para
se avaliar aquilo que requerido como adimu. Se (9) exige um animal vivo, uma srie de arremessos duplos
ser feita para se descobrir de que tipo. (10) Os versos da figura do arremesso inicial so recitados e o verso
apropriado selecionado.(11) O sacrifcio adequado determinado por uma srie de arremessos duplos. Caso

32.
no ponto (5) est indicado um eb, a etapa (6), at a (9) so omitidas; e se o consulente desejar, a etapa (2) at
a (9) podem ser eliminadas; e caso dends so empregados, todo o processo pode ser reduzido aos pontos (1)
e (10) apenas.
OS SACRIFCIOS E AS MEDICINAS
O objetivo da divinao If determinar o correto ou adequado sacrifcio necessrio para
assegurar uma soluo favorvel do problema com que se confronta o consulente, e se uma adimu se impe ou
no, alm disso . Sacrifcios so necessrios para a segurar que predies de boa sorte se concretizaro, bem
com obstar infortnios que tenham, sido previstos. Conforme deixado claro em alguns versos (por exemplo,
101-1,170-1,170-3), a no realizao de um sacrifcio quando graas so profetizadas podem redundar no s
na sua perda se no tambm em conseqncias malficas.
Exceto para oferendas conhecidas por Adimu, todos os sacrifcios (eb) so ofertados (Ru,
Rubo, Ru-eb) ao sacrrio de s, ao no ser especificaes diferentes contidas nos versos. s, O divino
mensageiro e trapaceiro, simbolizado por um tosco de Laterita (Yangi) colocado na parte externa de qualquer
conjunto de moradias de If, e exatamente do lado de fora do aposento de qualquer Babalaw. Qualquer lquido
que for despejado sobre a Laterita, pedaos de cola so colocados no seu toco, e o restos do sacrifcio, em sua
base. Em Meko e algumas cidades outras do territrio Yorub uma grosseira imagem de barro o smbolo de
s, que em Meko o divinador mantm sobre um pote invertido (cf. Maupoil, 19743:179).Durante o sacrifcio, o
consulente reza s, aqui est meu sacrifcio. Por favor, diga a Olorun (Deus do cu) para que aceite meu
sacrifcio e alivie meu sofrimento.
Uma reduzida parte de cada sacrifcio posta de lado para prprio s, como um suborno afim de assegurar
de que ele levar o restante para Olorun, o Deus do cu, a quem a maioria do sacrifcios so destinados. s
no conduz sacrifcios para outras divindades, a estas, sacrifcios so realizados em seus prprios sacrrios
respectivos; mas novamente um aparte posta a para s, e molde a que no causa o cliente um perturbao.
Vrios versos (6-3, 14-2, 86-2, 244-,255-3) declaram que um sacrifcio deveriam ser oferecidos a If, ocasio em
que dedicado aos Dends do divinador, a no ser que o consulente tenham um conjunto dele em sua casa.
Alguns especificam que estes sacrifcios devero ser oferecidos a Sang ( 4-3), a Olurogbo ou Oris Alas (171) ou a deidade que use as penas vermelhas da cauda do papagaio (247-5). Outros versos instruem o
consulente a cuidar da sua prpria divindade (111-1) ou a restaurar o sacrrio duma deidade negligenciada em
sua famlia (2-2). Outros ainda prescrevem sacrifcios para a cabea do consulente (7-4, 247-4), para a cabea
ou tmulo de seu pai (7-1, 54-8) ou me (3-1, 170-2) dependendo evidente se estiverem vivos ou mortos, ou
dando a uma pessoa falecida um funeral (101-1, 181-1, 184-1). Alguns versos informam que o sacrifcio deve ser
levado para uma encruzilhada ou bifurcao de vereda (orita meta), um dos refgio favoritos de , podendo
para l ser levado mesmo que no expressamente estatudo em verso (183-4). Outros versos declaram que,
todo ou em parte, o sacrifcio deve ser levado para dentro de uma floresta (1-10), para o caminho da fazenda
(86-1), para um jardim pela ribanceira (167-1), para a margem de um rio (120-1), para uma porta da cidade,
mercado, rua. Sacrifcios que tem de ser realizados em lugares especificados, tais, como estes so conhecidos
como Irab.
Quando cristos ou muulmanos, que consultem o babalaw, relutam a oferecer um sacrifico a s, que lhes foi
ensinado encarem como Demnio, ou outras divindades Iorubs, lhes dito para que ao invs, faam donativos
(sara). Neste caso, ele preparam um banquete, com os alimentos prescritos e convidam parentes e estranhos de
passagem para partilh-lo. Um verso (248-3) especificamente instrui que um festim desse tipo seja oferecido em
lugar de um sacrifcio.
Alm dos sacrifcios, h versos que prescrevem a preparao de magias ou medicinas (Ogun)
de um gnero conhecido como ayaj. Estas freqentemente incluem as adequadas folhas de If (Ewe If), que
variam de verso para verso, um pouco do p divinatrio no qual foi marcada apropriada figura de If, no
tabuleiro, uma encantao. Um babalaw de If sustentava que todas as encantaes (f) provinham dos
versos de If, embora outros homens que lidam com as medicinas (Ologun) tentam utiliza-las sem conhecerem.
As folhas e outros matrias so misturados e dados ao consulente numa bebida ou sob forma de comida (1-8, 21, 239-1), ou para ser usado no banho ou esfregando na cabea ou no corpo (111-2, 225-1, 256-1). A medicina
pode ser esfregada sobre pequenas incises (gbr) cortados em sua pele (1-6, 5-4, 6-4), ou ainda usadas para
desenhar a figura, Meji e Ofun Meji, so comumente vistas sob forma de marcas no frontispcio duma casa,
a titulo de medicina protetora de seus habitantes. Por vezes, o p divinatrio simplesmente esparzido em uma
linha que se entende da fronte do consulente at seu capital (ver pg. 20).
Pode haver, para o mesmo verso, medicinas tanto protetoras quanto retaliatrias (magia boa ou m). Par o verso
1-2, por exemplo, as folhas corretas de If so ajuntadas para fazer a medicina e gb Meji marcado no p

33.
divinatrio enquanto pronunciada uma encantao m, a fim de impedir um inimigo de concluir qualquer coisa
que esteja empreendido. Outras medicinas so compostas para proteger contra feiticeiras, para evitar a morte,
manter ladres distncia, abater os inimigos de algum, lev-los a enlouquecer ou simplesmente fazer para
eles contnuas em casa.
Nem todos os versos tem medicinas a eles associadas, mas alm daqueles que as tem, os
Babalaw aprendem puros ayaj, que no tem verso algum mas que no so considerados como parte de If
em virtude de estarem associados a figuras de If. Apenas um deles registrado aqui (256-2); consiste
simplesmente de instrues e encantaes para lhes dar poder, no tendo nenhuma das caractersticas usuais
dos versos.
As figuras de Ogb Meji, yeku Meji, Iwori, de Meji colocadas em ngulos retos, umas em
relao s outras, conforme relatado por Frobenius (1913:I, 255), Maupoil (1943: 187-188) e Mercier (1954:255),
foram reconhecidos por informantes como parte de If mas somente na qualidade de medicinas e sem qualquer
orientao para os pontos cardeais da bssola. Um adivinho de Meko identificou-se como medicina para a boa
sorte e sucesso em comrcio, com associaes coloridas com o branco, preto, azul e vermelho. Um adivinho de
If negou associaes das figuras seja com cores seja com divindades, identificando o conjunto como
mediador (niata), uma medicina muito potente para estragar o trabalho do inimigo de algum. A pessoa sentase numa encruzilhada, de frente para a casa do inimigo, desenha as quatro figuras, com yeku Meji apontando
em direo a ela e gb Meji para a prpria casa, recitando, ento, as encantaes.
A preparao de qualquer uma dessas medicinas conhecida como fazendo If a favor ou
contra algum. Os babalaws so herbanrios tanto quanto so divinadores, embora divinao seja sua funo
primordial. Clientes podem vir a eles em busca de medicinas sem terem uma divinao, pagando extra por seu
preparo. Os adivinhos so muito relutantes em revelarem essas medicinas, no apenas porque alguns deles so
anti-sociais seno tambm porque so adquiridos como quaisquer outros medicamentos (Ogun) e alguns
custam muito caro. So as ltimas coisas que um divinador aprende e no so avisados ou recitados em
presena do cliente. O divinador recita apenas at o ponto em que comea a medicina e, ento, pra.
Dois versos (1-8, 239-1) prescrevem a preparao de medicina sem mencionar um sacrifcio; alguns (1-1,
1-2, 18-5, 18-11, 246-1, 249-5) no mencionam sacrifcios nem medicina; e outros (1-4, 1-5, 14-2, 183-2, 183-3)
indicam que se faz necessrio um sacrifcio sem especificar em que consiste. possvel que esses versos
estejam incompletos mas mesmo se o sacrifcio no recitado como parte do verso, ele foi memorizado junto
com o verso quando o divinador estava aprendendo If (ver n 8, verso 1-1). Dos 186 versos de If registrados
aqui, somente um (248-3) no requer um sacrifcio; exige um festim (Sara), ao invs. Nenhum sacrifcio
requerido pelo texto 256-6 tampouco, mas isso porque medicina e no um verso.
Alguns divinadores dizem que h uns tantos versos que declaram que o resultado inevitvel e
no pode ser alterado por meio de sacrifcios, embora nenhum, na verdade, tenha sido registrado. Esses versos
afirmam especificamente que nenhum sacrifcio necessrio para alguma boa sorte a vir para o consulente ou
que algum morrer certamente o que quer que possa fazer. Isso coerente com a crena Yorub em um
destino que controla suas vidas e em um pr-determinado perodo de vida que pode ser encurtado por foras
malficas mas nunca alongado (ver cap- XI). Delano (1937:180-181) descreve uma predio para a filha de um
amigo: A molstia vai provar-se fatal. Algum sacrifcio? Perguntamos juntos a ele. No h sacrifcio. Ele morrer.
Anunciou, ele, mas alertou ao pai para obter certas medicinas que poderiam ter efeito curativo. No fica chato se
essas medicinas eram uma amigvel ilao ntima, ou se estavam prescritas nos versos. Com essas poucas
excees, toda divinao deveria terminar com oferecimento de um sacrifcio, e s no assim se o consulente
deixa de cumprir com suas obrigaes implcitas.
considerado recomendvel realizar o sacrifcio to cedo quanto possvel e certo nmero de versos (por
exemplo, 14-1, 18-2) advertem para os perigos de seu adiantamento. Conforme vrios verso (35-7, 54-6) deixam
claro, se um consulente no dispem de recursos para custear o sacrifcio prescrito, prudente para ele dar pelo
menos uma parte, a fim de acalmar s. Se um sacrifcio barato e exige apenas matrias rapidamente
disponveis, com freqncia feito imediatamente. O consulente pode enviar algum a sua casa para pega-los
ou dar-lhe o dinheiro para adquiri-los no ,mercado, aguardado com o adivinho at que eles cheguem, ou ele
pode sair em sua busca, pessoalmente. Se o consulente tem dificuldade em levantar o dinheiro ou encontrar
algum material, o sacrifcio pode ser feito vinte um ou mais dias mais tarde.
Quando postergado, um sacrifcio, comumente oferecido no dia de segredo (j Aw), que
sagrado para If, mais amplamente conhecido em If (ja If). Nesse dias, os babalaws fazem divinaes uns
para os outros, e em Meko eles preferem jogar semente decola, isto porque dizem que os dends e o Opel
requerem sacrifcio mais dispendiosos.

34.
Se o sacrifcio custa mais caro do que o consulente possa suportar, se ele no confia no
divinador, ou ainda se no credita da predio, ele simplesmente vai embora e no volta. Mesmo que o verso
tenha especificado que o sacrifico teria de ser realizado imediatamente, o divinador no dispem de meios de
conhecer sua deciso, e de qualquer modo, no faz a menor tentativa para for-lo a realizar o ato ou induzi-lo
assim proceder mediante reduo do sacrifcio. Se o consulente e o adivinho se encontram na rua, este no se
refere ao incidente e o consulente est livre para consulta-lo novamente, a qualquer momento, e respeito de
outros problemas. O divinador no tem obrigaes posteriores nessa instncia e o consulente assume
integralmente responsabilidade pelas conseqncias de se haver furtado a seguir as instrues de If.
Se o consulente escolhe no fazer o sacrifcio prescrito, a nica despesa reduzida quantia de
dinheiro que ele pousa aps haver sussurrado seu problema para ele. Habitualmente isso apenas um penny,
ou dois ou trs, mas j um homem rico pode querer dar algo como cinco shilling. Uma ou m ais sementes de cola
ou caurs igualmente suficiente em alguns versos (1-3, 1-7, 33-1, 181-1) cinco caurs so especificados como
montante dado pelo mitolgico personagem. O montante dado neste momento deixado inteiramente para o
cliente e os nicos fatores determinantes so quanto a ele, no momento, tem consigo, de quanto ele poder
dispor e quanto sua posio social requer que ele d. O adivinho conserva esses caurs e pequenas moedas
mas isso constitui uma insignificante parcela do seu rendimento, que deriva sobre tudo nos prprios sacrifcios.
Na maioria dos versos, as coisas a serem sacrificadas esto especificadas quer na descrio de
um sacrifcio realizado por uma personagem mitolgica sobe anlogas circunstncias num passado distante,
quer uma declarao dirigida ao cliente. Aonde diferentes sacrifcios a serem feitos pela personagem mitolgica
ou pelo cliente so mencionados tal como sucede, no verso 123-1, o ultimo que prevalece. Certos versos (p.e.
137-1, 225-3, 247-2, 249-3) citam diversos sacrifcios diferentes, cabendo a escolha entre eles segundo o
especfico problema do cliente.
Alguns versos (33-5, 33-6, ) declaram que o sacrifcio prescrito tem de ser completo (pipe), e
outros (6-3, 6-4, 183-4) dizem que no tem de ser reduzidos . De acordo com o divinador, os sacrifcios
prescritos tem de ser feitos sem qualquer modificao quando dends so empregados sendo seus custos mais
elevados, sugerido quando opel e empregado, as modificaes alvitradas so, em geral, menos dispendiosas.
Em outros casos, If e habitualmente indagado se o sacrifcio aceitvel ou se deveria ser
modificado. Isto feito em termos de alternativas especficas, formulando-se o sacrifcio correto (como
especificado) e depois o sacrifcio no correto . Quando If indica que ele deveria ser modificado, ele tanto
pode ser aumentado quanto diminudo. Novamente por meio de duas alternativas especficas, o divinador sugere
um sacrifcio semelhante ao mencionado no verso mas alterando-lhe as quantidades ou intenso envolvidos e
perguntando se aceitvel ou no . Um srie de tais variaes e proposta at quem uma delas seja aceita por
If se um sacrifcio inclui duas sementes de cola seu nmero pode ser aumentado para quatro, seis, oito ou
mais, ou, ento, reduzido a uma ou nenhuma.
Em uma ocasio, quando o verso (131-1) demandava o sacrifcio de uma cabra, trs galos, uma galinha e uma
lmina de barbear, If primeiramente indicou quem o sacrifcio precisava ser alterado, em seguida recusou a
sugerida adio de dezesseis shillings seis pence, e finalmente aceitou uma reduo no nmero de galos para
um bem como montante de dinheiro para onze shillings, conservando os demais itens.
A maioria dos sacrifcios inclu dinheiro (owo), embora muitos no o prevejam. Os montantes
esto fixados nos versos em termos de caurs (owo), que serviram como dinheiro antes da introduo da nova
moeda corrente. Na parte segunda, o nmero de caurs exigidos e fornecido pelo textos Iorubs e pelas suas
tradues interlineares, sendo seus valores traduzidos nas pginas opostos em termos de libras, shillings, pence
e ninis. O nimi era uma moeda nigeriana e valia um dcimo de um penny, tendo uso corrente em 1937-38,
ocasio em que o shilling equivalia a Us 0.24. Aps a segunda guerra mundial lentamente foi saindo de
circulao em decorrncia da inflao e o valor do shilling caiu para Us 0.14 por causa da desvalorizao da libra
esterlina. Uma segunda desvalorizao da moeda inglesa em 1967 reduziu o valor do shilling para Us 0.12.
A inflao reduziu o valor dos caurs desde os primeiros dias do trfico de escravos. Em 1515, o
rei de Portugal concedeu uma licena para a importao de caurs procedentes da ndia para So Tom, e em
1522 estavam sendo importados na Nigria, vindos da costa malabar por meio de comerciantes portugueses (
Ryder, 1959: 301). Durante o sculo XVII, os holandeses importavam caurs para Nigria, procedentes das
ndias orientais (Dapper, 1668: 500). Durante o sculo XIX, informava-se o valor que o valor de 2.000 caurs era
4s.6d. 23 , segundo tuckeer (1853: 26) e como tendo cado para a faixa entre 2s. e um 1s. 5d., segundo Burton
(1863: I, 318-319), quando caurs ainda mais baratos estavam sendo importados de Zanzibar. Estes caurs de
23

s shilling, d- pence, l libra esterlina () corresponde a 20 s. Ou 240 d. Ou seja, 1 s. vale 12 d. (N


do T)

35.
Zanzibar (owo ey) conduziram os menores caurs brancos da ndia e das ndia Orientais para fora de circulao
como moeda, conquanto ainda sejam usados com propsitos rituais. Quando caurs foram substitudos por
moeda corrente, o valor de 2.000 caurs estabilizou-se a 6 d. , pelo menos com o fim de divinao ou 80.000
libra. Caurs eram contados em cordes de 40 cada, em feixes de 200 ( 5 cordes), em cabeas de 2.000 (10
feixes) e em sacas de 20.000 (10 cabeas) pesando 60 libras. Na faixa de dinheiro includo nos sacrifcios, a
unidade bsica de contagem de 2.000 caurs (egebewa, egba).
Quando dinheiro est includo no sacrifcio, fica entendido que, exceto quando especificado
diversamente no verso, fica em poder do divinador a ttulo de pagamento (eru). Alguns versos elucidam quando
ele no recebe pagamento algum; outros dizem que ele no pode conserv-lo e precisa pass-lo adiante.
Alguns versos (p.e. 35-7, 241-2, 248-1, 248-2) exigem a mesma soma de dois ou mais
indivduos, incrementando o rendimento potencial do divinador mas no o custo para cada consulente individual.
Os montantes mais comumente mencionados nos versos registrados so 7 d. 2 o. (doze exemplos), 1 s. 7d.8 o.
(catorze exemplos), 3 s. (vinte e trs exemplos) e 11 s. (doze exemplos). A faixa estende-se desde menos de um
penny (7,8 oneres) at trinta Shilling, com dois shilling com medial.
Essas somas de dinheiro eram muito mais custosas naqueles tempos anteriores a inflao, que
reduziu o valor dos caurs, mas mesmo assim eles no eram nada baratos em 1937-38. Segundo Farde e Scott
(1946:91) o salrio por dia dos trabalhadores das fazendas de cacau de If era apenas uma safra muito prspera
de cacau, e, em 1937, trabalhadores de cacau recebiam simplesmente seis pence por dia, de acordo com
informantes de If.
Se Ogb Meji ou karan Iwori so a primeira figura de um arremesso para o consulente, ele
precisa um adicional de seis pence. Ambas remuneraes adicionais so chamadas de 2.000 caurs (Egba,
bgw), e a ltima conhecida como karan que Egan toma a s mas o dinheiro fica com o adivinho, como
parte de seu pagamento.
Ao invs de dinheiro, ou adicionalmente a ele, os sacrifcios demandam aves domsticas ou animais selvagens
ou carne de caa, ratos ou peixes secos, caracis, ovos, cars, dends, cola, amendoins, feijes, folhas, comida
cozida, cerveja de milho, tecidos ou roupas, corda, sacos , potes, pratos, cabaas, escavadoras, enxadas,
machados, cutelos ou alfanjes, facas lminas de barbear, agulhas, anis, contas, giz, chicotes, porretes piles,
tambores, ou outros matrias. O valor global de eles exceder o do dinheiro exigido no sacrifcio .
Salvo especificam outra contida no verso, o sacrifcio inteiro, exceto por dinheiro, pertence em
teoria a Olorun e deve ser depositado no sacrrio a s. No entanto, o divinador pode indagar If. Por meio de
alternativas especficas, se ele pode ficar com alguns dos matrias sacrificais para si prprio como parte do
pagamento que lhe devido; e pode sugerir em se dar s apenas uma pena de frango ou um plo de bode ao
invs de abater ou oferecer apenas um fio de linha em lugar de uma pea de tecido. Em cada caso, as
probabilidades so meio a meio.
Quando um animal sacrificado, sua cabea dada a s, mas If tem de ser perguntado
quando desateno a ser dada ao corpo. A primeira indagao se ser comido. Caso a resposta seja
afirmativa, a carne cozida e ingerida pelo divinador, sua famlia e visitantes, com o consulente no recebendo
nada. Se a resposta for negativa, If consultado se ser dado outro adivinho ou se divinador um lgan ou
um Olhudo ( ver cap IX); finalmente os nome individuais de adivinhos so sugeridos, seqencialmente. Caso no
seja o caso de ser e nenhum deles, If perguntado se a carne para ser assada e dividida entre os habitantes
de um mesmo conjunto habitacional (compoud) do divinador. Se a resposta negativa, indaga-se a If se para
corta-lo em pedaos e os pr dentro de um fragmento de cermica com leo de dend e deixado como oferenda
(ipes) para feiticeiras (aje) numa bifurcao de vereda, um rio e outros lugares determinados.
Uma vez que tamanha quantidade de perguntas so deixadas em mos de If e tambm porque
a destinao dos matrias sacrificais freqentemente no so especificadas no verso, no existe frmula fcil
para se listar os sacrifcios mencionados nos versos que se relacionam com rendimentos do adivinho. O mximo
que se pode dizer que o total de dinheiro uma grosseira aproximao do pagamento mnimo que ele recebe,
e que valor total do sacrifcio uma indicao aproximada do pagamento mximo e do custo para o cliente. Em
conseqncia da inflao, o valor relativo desses outros itens evidentemente aumentou , mas j que eles, mas j
que eles podem ter de ser dados a s enquanto o dinheiro retido pelo divinador, a no ser diversamente
estatudo no verso, o rendimento lquido do adivinho, que provenha de sacrifcios individuais, deve haver
declinado velozmente a partir do contato com europeus. Certamente o valor do prprio dinheiro includo no
sacrifcio decresceu em relao ao valor desses outros materiais.

36.
O animal sacrificial favorito de If a cabra, e um verso (204-1) reconta de que modo cabras
substituram seres humanos nos sacrifcios a If. Um averso diferente de como tal ocorreu narrada por um
adivinhador de Igana.
O rei de Benin, consultou os adivinhos e foi-lhe dito para fazer um sacrifcio por temor de que sua filha Poye
(Poroye) viesse a se perder. Ele recusou-se a proceder a um, alegando que ela ficou vagando pela floresta. A
esse tempo, a me de Orunmil, possua um escravo de nome Siere. Esse escravo era um antlope 24 e seu
trabalho consistia em talhar as marcas faciais dos filhos do Orunmil. O escravo acabou cansado de os ver
todos os dias que acabou fugindo. If correu atrs dele e o perseguiu durante dezesseis dias. O antlope correu
para dentro da floresta e Orunmil o correu de l. Ele correu para as savanas e Orunmil o impediu dali ir
embora. Ele ento adentrou a densa floresta de Alabe e caiu no poo de armadilha, Orunmil, que o seguia
tambm tombou l dentro. Nenhum dos dois conseguiam sair de l. Passados sete dias no buraco, Orunmil
escutou a voz de algum passando perto e ento gritou, Floresta a floresta de fogo; Savana a savana de
sol; densa floresta que subsiste de Alabe. Faz sete dias que Erigia-lo tem estado no poo, que If tem estado
rolando no poo.
Tratava-se de Poye que vinha passando perdida na floresta. Olhou para dentro do buraco e viu
If, que lhe implorou que o tirasse de l, com o que ela concordou. A faz-lo If puxava consigo a coxa do
antlope. Quando j fora, Orunmil anunciou que o fmur do antlope era seu cajado de caminhante Minha vida
o leopardo, fmur de antlope. If agradeceu a Poye e perguntou-lhe o que poderia fazer para recompensar
pela ajuda. ela disse que no tinha filho e assim If teve relao com ela. E lhe disse que uma vez suas outras
esposas no podiam saber que ele havia tomado outra mulher, ela no poderia viver com ele Poye ficou grvida
deu a luz a uma filha. Perguntaram-lhe quem era o pai da criana e ela disse que era If. Deu a criana o nome
de lm.
Naqueles tempos, If costumava sacrificar seres humanos. Disse a sua gente que lhe
trouxessem um escravo para que pudesse sacrificar a sua ancestral alma guardi e eles lhe trouxeram lm.
Ele disse que faria seu sacrifcio trs dias depois, nesse entretempo, ordenou lm a socar maisena n o pilo.
Enquanto pilava, ela dizia Sou filha de Poye, se eu tivesse um pai no me teriam prendido para sacrifcio. As
trs mulheres de If (Osu, Odu e Osun) escutaram o que ela dizia e contaram a If que a menina que moa a
maisena era estranha e que ele deveria escutar o que ela falava. Quando If ouviu, indagou Como aconteceu
que voc a filha de Poye?, Ao que ela respondeu que sua me havia contado: Ajudei a seu pai a sair de um
poo depois tivemos relaes e eu tive voc como filha. If disse Oh! Que desgosto! ela minha filha!
Suas trs esposas perguntaram Oh! Quando foi isso que voc tomou esta mulher e teve outra
filha ? If replicou, No foi assim eu estava em dificuldade e essa mulher me tirou de dentro de um buraco.
Pediu-me um filho e eu a recompensei pelo o que tinha feito por mim. Ento ele as mandou comprar um bode
para sacrificar e libertou lm 25. E disse que daquela vez em diante eles no deveriam mais trazer sacrifcios
humanos para ele; que deveriam sacrificar apenas cabras. Desde aquele tempo, cabras tm sido sacrificadas a
If.
Sacrifcios so rituais em si mesmos, variando de caso a caso, o que os divinadores tm de
aprender a realizar corretamente durante o perodo de aprendizado. No exemplo que se segue, o verso
escolhido (183-4), destinado a um consulente que projeta fazer uma viagem, indicou quatro pombos e 16 mil
caurs (quatro shillings) como sacrifcio, a que dois grandes bocados de massa de maisena e uma pequena
quantidade de leo de dend foram agregados por meio de alternativas especficas. Dois ratos secos e dois
peixes, tambm secos, tinha sido selecionados como adimu a ser dado a If. O consulente deu ao divinador
quatro shillings, que constituam os seus honorrios, e trs shillings e seis ponce para seu aprendiz adquirir o
material restante no mercado. Os quatro pombos custam trs shillings embora menores poderiam haver sido
comprados por sete pence cada, enquanto seis cobriam os gastos com peixes, ratos, a massa e o leo de dend
A figura Otur Irosun que havia sido jogada com o opel, achava-se marcada no p divinatrio
no tabuleiro, e quatro pilhas de folhas, providenciadas pelo divinador encontravam-se pousadas frente a bolsa
divinatria os dois torres de massa de maisena foram partidos pela metade e cada pedao foi colocado no topo
de cada uma das pilhas de folhas. Os 4 shillings fornecidos pelo consulente foram ento postos sobre o
tabuleiro, com oito caurs que eram para representar o todo 26 e eram intermitentemente mexidos no p enquanto
o divinador repetia todos os versos de Otur Irosun, j previamente recitados, segurando os quatro pombos
24

harnessed antelope seria antlope arreado, domesticado; em portugus, traglafo, variedade


de antlope africano;(1) Cf. verso 1--4
25
Of. A variante deste conto registrado por Frobenius (1926: 205-207).
26
Como caurs so contados em unidades de 2 mil, 4 shillings equivalem a oito unidades; cada
unidade, valendo seis pence, era representado por um cauri

37.
com sua mo esquerda. Em seguida, os caurs eram retirados e postos em contato com a cabea do consulente;
os quatros shilling foram postos parte, para o divinador.
Dois pombos foram dados a cada um dos dois assistentes, postados a cada lado do adivinho.
Depois de passar leo de dend nas lminas da faca, fabricada localmente, e da navalha, importada, que eles
usavam, cada um cortou fora a cabea de um pombo, abriu seu estmago com um corte, esvaziou-o de
alimento, tirou fora o corao e jogou-o ao solo perto da cabea. Foi dito que os coraes e as cabeas seriam
jogadas fora. Os dois pombos foram pousados no alto de duas pilhas de folhas centrais e a massa de maisena
serviu-lhes de recheio.
Os dois pombos remanescentes foram devolvidos ao divinador que os segurou enquanto
arremessava o Opel novamente perguntando a If se poderia ficar com eles como parte de seus honorrios. If
recusou e eles abatidos do mesmo modo que os outros, recheados com a massa de maisena e colocados sobre
pilhas exteriores de folhas. Dois caurs foram ento colocados sobre a massa de recheio de cada pombo, p
divinatrio polvilhado sobre eles e leo de dend derramado por cima de cada um (cf. verso-1-9). Os pombos
foram ento encostados na cabea do consulente, dois por vez, e postos dentro de um cabaa; em seguida, um
pouco do p divinatrio foi polvilhado em estreita linha desde detrs da cabea at a testa do consulente(cf. n 6,
verso-1-5 e figura 20.). Naquela noite, depois de escurecer, o divinador faria o sacrifcio ser levado para uma
encruzilhada, onde seria deixado para s. Seria evitado pelas pessoas que o viram ser levado para l e a
primeira pessoa a enxerga-lo no cruzamento na manh seguinte receberia o infortnio que havia sido predito
para o consulente.
AS PREDIES
Trs etapas principais etapas envolvem a divinao If. A principal a seleo da figura ou
configurao correta, com a qual associada a mensagem que If deseja ver transmitida ao consulente. Isso
conseguido por intermdio da manipulao de dends ou pelo arremesso de Opel, e pode ser interpretado em
termos das leis da probabilidade, com cada uma das figuras tendo uma chance em 256 para parecer. Conforme
encarado por divinadores Iorub e consulentes, a escolha no deixada ao acaso ou sorte; antes, controlado
por If, pessoalmente. Do nosso ponto de vista, If, mais que s, poderia ser descrito a divindade ou a
personificao do acaso ou da sorte. A figura inicial jogada que determina o grupo de versos que sero
recitados.
Em segundo lugar, o verso correto relacionado com o problema do consulente precisa ser
selecionado dentre aqueles que o divinador tiver memorizado para essa figura. Os versos lidam com uma gama
de problemas com os quais o consulente pode est sendo afrontado, incluindo enfermidade e morte, pobreza e
dvidas, contraindo matrimnio e tendo filhos, adquirindo terra nova e construindo nova casa, escolhendo um
chefe e obtendo um ttulo, empreendendo um negocio, fazendo viagem e recuperando uma propriedade perdida.
Os versos prescrevem o sacrifcio a ser oferecido, embora isso possa ser, de algum modo, modificado, e eles
predizem o resultado ou desenlace do problema do consulente. Os versos so a chave do sistema inteiro de
divinao; e a seleo do verso correto, contendo a mensagem que If deseja ver comunicada ao consulente
ponto crucial de todo o processo.
Finalmente, indispensvel para o consulente oferecer o sacrifcio no modo prescrito a fim de
assegurar as bnos ou prevenir conseqncias ms que tenham sido profetizadas.
No se faz necessrio ao divinador conhecer o problema de seu consulente para ser
selecionado o verso adequado; na verdade o consulente esmeram-se em ocultar seus problemas do divinador
pelas mesmas razes que ocultam ou invertem os smbolos de bom e do ruim ao trabalharem com alternativas
especficas. Tomando o penny ou coisa que o valha que do ao divinador, eles pem na mo em concha de
modo a encobrir os lbios e sussurrar o mais inaudivelmente possvel a sua questo para ele, para depois voltar
a pous-lo. Antes que o divinador faa seu arremesso inicial, ele meneia o Opel de tal modo que suas
extremidades tocam a moeda (ver figura 16) e pergunta: If, voc ouviu o que foi dito para penny?
Informantes em If concordaram com a experincia do divinador lhe d uma compreenso especial dos
problemas humanos, conforme Herskovits (1938: II, 216) fala, mas quando foram informados de que no Daom a
posio do divinador aquela que franqueza completa entre eles e seus perguntadores requerida, de molde a
torn-lo capaz de chegar aos fatos de um caso determinado, numa amplitude que um conselheiro comum
acharia impossvel, eles completaram. Disseram que estava tudo errado o divinador sequer conhecia a natureza
do problema, porque se veria tentado a mentir a fim de satisfazer o consulente, quer falsificando um verso
relacionado com o problema quer recitando um verso pertencente afigura diferente daquela jogada, e o
consulente no: receberia a mensagem correta de If. Tanto divinadores quanto consulentes em If sustentaram

38.
que um bom divinador no se baseia em seu conhecimentos de assuntos pessoais do consulente, conquanto
admitissem que existem alguns adivinhos inescrupulosos que agem dessa maneira. Arab de Igana disse, que
o divinador pode fundar-se no seu conhecimento a respeito dos assuntos de seu cliente ao aconselh-lo, mas o
cliente no deveria contar a razo pela qual ele veio apara consult-lo pois o divinador lhe contar quando recita
os versos.
Na verdade, o prprio consulente quem seleciona o verso. O divinador simplesmente recita os
versos que memorizou para a figura inicial, enquanto o cliente escuta, aguardando um que se relacione com seu
problema que o est preocupando. Ele tanto pode para o divinador to logo ele tenha sido recitado como espera
at o fim dos versos antes de decidir qual o mais apropriado. Como cada figura tem versos ligados a uma
variedade de problemas, no existem nada de misterioso, como Delano e outros j sugeriram, a cerca de modo
como o divinador chega a uma resposta para o problema do consulente. Este descobre sua prpria resposta, ou
seja, a predio e o sacrifcio requerido quando escolhe o verso mais diretamente relacionado ao seu prprio
caso.
Isso no quer dizer que os divinadores so charlates ou que o sistema inteiro seja uma fraude,
conforme tanto observadores europeus como africanos cultivados por vezes concluram. O que realmente
significa, entretanto que a divinao de If essencialmente, uma tcnica projetiva, comparvel ao teste de
Rorschach, em que sua interpretao depende das motivaes do cliente e de outros fatores psicolgicos,
conforme Ren Ribeiro (1956: 18 49) diz. Este paralelo foi reconhecido por uma sacerdotisa de um culto afrobrasileiro derivado de Yorub, no Recife, que encarou o teste de Rorschach como uma tcnica divinatria e
perguntou a Ribeiro (1956:5-6) para espiar If para ela. Finalmente, deveria ser ressaltado que , uma vez que os
versos de If so freqentemente ambguos, acarretando obrigatoriamente a reestruturao para fins de
interpretao de stimuli francamente estruturados para fins de interpretao, sua aproximao com os melhores
mtodos projetivos torna-se mais do que legitima.(Ribeiro, 1956:20) O cliente, dependendo de seu prprio
problema, seleciona o verso que fornece sua resposta, e ele tambm interpreta os problemas das personagens
mitolgicas nos versos em termos de sua prprias necessidades e ansiedades. Relacionado a isso, deve ser
recordado que, de acordo com trs autores Iorub, J.Johnson, S. Johnson e Lucas mais o divinador e no
cliente quem seleciona o verso adequado.
Para aqueles que esperam que a divinao lhes conte qual candidato ir ganhar a prxima
eleio ou qual cavalo ir vencer no terceiro preo, uma palavra explicativa se faz necessria. possvel fazer
tais perguntas por meio da tcnica alternativas especficas, mas fazer assim seria tolice e nem provaria nem
desmentiria a eficincia do sistema de divinao pois que suas estruturas de referncia so bastante diferentes
das perguntas que If responde. Em essncia, estas so: Qual dos candidatos propostos deveria ser
selecionado no melhor interesse de todos os envolvidos? ou Qual dentre as localizaes residenciais sugeridas
ser a melhor para o bem estar das pessoas que l vo habitar? e Quais sacrifcios so necessrios para
assegurar o resultado mais favorvel? Respostas a tais perguntas no so facilmente avaliadas, e nem,
imediatamente nem em ltima anlise, especialmente avaliadas nem imediatamente nem a ltima anlise, e
especialmente porque elas so dadas em termos dos destinos que se acredita controlarem as vidas dos
indivduos envolvidos.
Do mesmo modo que com outros sistemas de divinao, e at mesmo com a medicina e a cincia ocidentais, o
cliente raramente capaz de decidir se a predio acurada. Os resultados so comumente conhecidos por
algum tempo e mesmo quando o sacrifcio acompanhado por infortnio, existe sempre a razovel dvida de
que as conseqncias poderiam haver sido piores caso o sacrifcio no tivesse sido realizado. como explicou
um divinador: se malfico profetizado por meio de alternativas especficas e depois confirmado pelo verso, o
sacrifcio feito de molde a que as conseqncias no sejam to severas como previstas, e se benefcio a
mesma maneira, confirmado ele realizado a fim de que a graa seja maior e que venha mais rapidamente.
Mesmo a cincia ocidental tem sido atormentada por perguntas desse tipo, e pode-se debater se segue o
conselho de um mdico ou de outro, ou de absolutamente nenhum. Como esses outros sistemas, a divinao de
If depende de um subjacente alicerce de f, freqentemente reforada por seus sucessos, enquanto seus
fracassos so racionalizados ou esquecidos. Um nmero de sanes consolida esta crena (Bascom, 1941: 4354) e desviam a responsabilidade pelos insucessos do sistema de divinao para outras causas, tais como a
ignorncia ou a desonestidade do divinador. Do mesmo modo como no caso de um mdico cujo paciente morre,
um nmero de explicaes faz-se possvel e enquanto a destreza ou o conhecimento do profissional da medicina
questionado, o sistema mdico no . E como sucede com preces e rituais, podem existir outros proveitos ou
benefcios a fora toda as questes de verdadeira eficcia.
Para consulente, a vantagem imediatamente de consultar If dissipao de dvidas a cerca do
curso das atitudes a serem tomadas em qualquer situao em que ele no pode decidir por si prprio entre as
opes conhecidas. Exceto para testar a capacidade de um divinador, tomado individualmente, consulente no

39.
colocam perguntas a If cuja respostas seja bvia ou problema que eles podem solucionar usando seu prprio
raciocnio e conhecimento das circunstncias. Deste modo, ao escolher a localizao de uma casa, somente
aquelas que parecem adequadas para o objetivo em vista que so proposta em termos de alternativas
especificas. Com efeito, as escolhas especificas submetidas If so aquelas para as quais uma deciso s pode
tomada ou alcanada com dificuldade porque as alternativas so relativamente iguais em termos de mritos e,
conseqentemente, os resultados sero anlogos, independentemente da escolha. Neste ponto, If
provavelmente se assemelha a todos os outros sistemas de divinao, ou ao conselho buscado junto a um
mdico, um padre ou qualquer autoridade encarada como dispondo de maior sabedoria. Conforme dita um
provrbio, Uma pessoa no mais sbia que aquela que joga If para ela ( A Ki igbon eni-ti o ma d(a) If fun(e)ni lo), significando, entre outras coisas, que se o divinador no soubesse mais do que ns, simplesmente ns
no iramos consulta-lo. At mesmo tirar a sorte com uma moedinha pode liquidar com uma indeciso e conduzir
a uma ao positiva. Mas quando as decises so deixadas para uma orientao divina, mais do que est
seguindo o caminho certo para agir. Ele pode prosseguir com maior confiana; e, em decorrncia disso, em
alguns casos ele provavelmente tem uma maior chance de ser bem sucedido.
Alm disso, conforme argumentou Park (1963:196-197), essa sano divina legitima a deciso
do consulente no curso de ao e transfere a responsabilidade por suas conseqncias do prprio para os
deuses. Se a escolha de um local para uma casa conduz a uma separao fsica da linhagem familiar e
segmentao, isto no pode ser imputado ao consulente como um ato de seu livre arbitro porque a escolha foi
feita por If.
A irrefutabilidade do argumento de Park transparece rapidamente quando se considera o modo
pelo qual a escolha entre dois ou mais candidatos a um posto pode ser fixado sem a convenincia do divinador,
como descrito no capitulo seguinte. Isso pode ser feito em proveito pessoal ou outros motivos inconfessveis por
aqueles responsveis pela escolha, mas tambm lhes permite assegurar que o candidato mais bem qualificado
ser escolhido. Em qualquer caso eles esto absolvidos de responsabilidade pessoal e defendidos de haverem
ofendido os candidatos rejeitados. A no se que se desconfie do estratagema, a culpa posta em If, no prprio
destino do candidato, em Olorun, o deus dos cus que lhe determinou, ou no comportamento do prprio
candidato, que pode haver ofendido sua alma guardio ancestral ou uma das divindades.
Uma resposta que satisfar o consulente e construda no interior do sistema de divinao. O
divinador no pode deixar de atingir o problema do consulente a no ser que no tenha aprendido o verso
adequado. Caso ele conhea versos bastantes para a figura que jogada, ele pode tocar os problemas mais
importantes que confrontam qualquer consulente na sociedade Iorub, e umas outras sociedades igualmente. Os
prprios Iorubs tem ponto de vista assemelhaste sustentando que respostas a todos os problemas so
encontradas em If e censurando a ignorncia do divinador ao invs do sistema toda vez que ele deixa de recitar
um verso aplicvel as suas necessidades quando tal ocorre, a resposta e que o divinador no sabe o suficiente e
a soluo obvia e consultar outro que sabe mais. Um provrbio refere-se satiricamente ao divinador que hesita e
fica olhando para o alto, desamparadamente por no haver aprendidos versos suficientes ou no consegue
lembrar-se do que vem em seguida: Aquele que no conhece If olha para cima mas existe If dentro do sto.
(Ai-gbo-(I)fa li a nwo-(o)ke, ifa kan ko si ni para.)
A interpretao do consulente depende do nmero e tipo de versos que um divinador tiver
memorizado para a figura que tiver sido jogada em If, sustentam-se que um divinador precisa conhecer pelo
menos quatro versos para cada figura, ou seja, um mnimo de 1.024 versos, antes que ele possa comear a
praticar profissionalmente por conta prpria. Um respeitado divinador de meia idade afirmou que conhecia
apenas quatro versos para a maioria das figuras mas que divinadores mais experimentados como Ag bom bom
sabia cerca de oito. Maior nmero de versos so aprendidos para figuras dobradas do que para combinaes.
Em Igana, um novio tende saber pelo menos dois versos para cada figura antes que possa fazer divinao por
si prprio. O arab de Igana disse saber cerca de quatro versos para todas as figuras exceto Egi ogb, para o
qual conhecia oitenta. Em Meko, um novio testado por suas sniores, mas um verso para cada figura
encerado como suficiente para que ele passe. Dois dos principais divinadores de Meko admitiram que para uma
figura (Oturupon- tawere) eles sabiam somente um verso e, para outro (Edi Ik) apenas dois, conquanto
conhecessem mais para as outras figuras.
Quanto mais versos conhecer um divinador, mais provavelmente ser capaz de recitar um que
atinja o problema do consulente. Um divinador no pra de estudar uma vez que tenha completado seu
aprendizado e comeado a praticar por conta prpria. Ele continua a aprender novos versos e medicinas com
seu instrutor e de outros divinadores que desejem ensinar-lhe, usualmente mediante pagamento. Na verdade, o
tempo de estudar nunca tem fim e um divinador continua aprendendo at a morte.

40.
Precisa-se ressaltar, entretanto, que o divinador conquista a sua reputao, no pelo nmero de
versos que possa recitar, mas pelo seu sucesso em assegurar solues favorveis para os problemas de seus
clientes. Sua fama e seu negcio dependem de clientes satisfeitos, que por sua vez o recomendam aos amigos
e parentes. Um divinador de If explicou que aquele que capaz de recitar uma centena de versos para uma
figura pode no ser to bem sucedido que em outro que s sabe quatro, isto porque alguns versos so
melhores que outros. Esta avaliao refere-se ao fato de que, enquanto certos versos podem referir-se
especificamente um nico problema, alguns dentre eles tm diversas interpretaes distintas, e os outros so
muito genrico em sua predio, prevendo apenas, vagamente, boa ou m sorte.
Para tomarmos um exemplo claro, sete versos foram registrados de um adivinho de If para uma
figura, a Iwori Meji. Dentre eles, o primeiro a ser recitado, conquanto se referindo a uma jornada
extremamente genrico em sua predio, declarando apenas que If diz que no nos permitir ver nada de ruim
no assunto sobre o qual ns fizemos uma divinao . (35-1). O segundo se aplica a vrios problemas diferentes,
com cada um dos quais o consulente pode estar envolvido, implicando boa sorte no s nele como nos outros
igualmente.
If diz que ele v a beno de visitantes, a graa do dinheiro, a beno de filhos, e o d um ttulo dirigido ao
cliente (35-2). O terceiro especifica dois problemas isolados, referente a alguma coisa que tenha sido perdida e a
algum que est prestes a tornar-se um chefe (35-3) O quarto aplicvel apenas a algum que est planejando
fazer uma viagem (35-4) e o quinto a um esteja tendo dificuldades com seus parentes que no lhe permitem que
possua um lar, uma fazenda ou paz (35-35). O sexto se refere a trs crianas, filhos da mesma me, dentre os
quais o caula est enfermo ou criando problemas por ser muito propenso a discusses (35-6); e o ltimo
relativo a um grupo de seis parentes, um dos quais est doente ou todos, exceto um, faleceram (35-7).
Alguns sistemas de divinao parecem depender de vagas generalizadas, as quais so deixadas
em mos dos clientes para que eles interpretem em termos da prpria situao. Da em forma que os borres do
teste de Rorshach, eles so relativamente mais desestruturados que estruturados, tal como os cartes T.A.T..
Sem versos do tipo precedente, que predizem apenas boa ou m sorte em termos vagos, at mesmo o melhor
dos babalaw se varia freqentemente incapacitado de responder a questes de seus clientes.
Compreensivelmente, tais versos so grande mentes apreciados pelos divinadores. O primeiro verso (35-1)
supra-citado uma resposta aceitvel em ocasies rituais tais como um festival anual, ocasio em que a
pergunta se as coisas iro bem no decorrer do ano entrante, e poderia ser aceito por um cliente que sentisse
que o seu caso no estava conscientemente enunciado em qualquer um dos outros seis versos.
Alguns consulente, entretanto, gostariam que o divinador, fosse capas de citar seu problema
mais precisamente, e ficariam satisfeitos com este verso apenas no caso em que estivessem planejando fazer
uma viagem. Ainda mais altamente apreciados, por esta razo, so os versos que mencionam problemas, vrios
e especficos (p.e. 35-2), todos eles talvez derivados do caso precedentes e do conto e de conto ilustrativo 1671. A divinao If depende demais alternativas mltiplas, e enunciados em vrios versos recitados para uma
figura assim como no texto de vrios isolados, do que de generalizados desestruturada. mais a tcnica de uma
espingarda que a de um cobertor cubra completamente toda vez que a espingarda falhe.
As afirmaes dos problemas do consulente nos versos e as predies a respeito de suas
solues revelam no somente as vrias razes que fazem com que uma pessoa consulta um divinador, seno
tambm esclarecem enormemente os objetivos e valores subjacentes ao comportamento Iorub. Em um sentido
refletem problemas universais a que os seres humanos do mundo todo tem de fazer face e valores partilhados
por muitos sistemas diferentes de f, por outro lado, espelham o modo como esses problemas comuns so
encarados e esses valores comuns so expressos em termos das crenas Iorubs.
No deveria ser surpreendente que o maior nmero de versos refere-se com a morte, quer diretamente que ela
vinculados. So nmeros de trinta e seis tais versos, ou quase 20% do total registrado 27 ; mas outros ocupam
com vida longa (1-1, 1-2, 1-5,2-3, 17-3, 183-1, 225-3) e abiku e crianas que querem morrer (1-4, 19-3, 33-1).
Enfermidades e tambm uma preocupao da maior importncia, mencionado em quatorze versos (2) ou outros
tratam de como evitar ou superar magias negativas (19-1, 167-1,243-4,246-1, 247-2) feiticeiras, (3-3, 34-1,224-2,
239-2), e maus espritos (3-2, 6-2, 239-1, 244-2, 247-2). Um verso prediz a morte de algum que invocou o mal
27

(1) -1-4, 3-3, 7-2, 7-5, 17-2, 18-4, 18-7, 18-9, 18-10, 19-1, 19-3, 33-1, 33-6, 34-2, 35-6, 35-7, 547, 86-1, 101-1, 111-1, 123-1, 153-1, 167-1, 170-2, 175-2, 181-1, 181-3, 225-2, 239-1, 239-2, 241-2,
241-3, 243-3, 245-4, 248-1, 256-3.O sublinhado indica que o problema se acha mais adequado do
que propriamente citado especificamente..
(2)-6-6, 9-2, 18-2, 30-2, 33-6, 153-1, 154-1, 170-1, 175-1, 183-1, 241-1, 243-4, 247-2, 256-4.
(3)-1-3, 1-9, 4-2, 4-3, 5-3, 6-5, 7-2, 9-1, 18-1, 18-6, 18-11.

41.
para a cabea do consulente (248-4); outros alertam contra ser confinado em um s lugar (183-2), ter uma voz
fraca (181-3) e dar a luz a um surdo-mudo (225-4). Morte, doena e deficincia fsicas so problemas universais,
mas eles so julgados pelos Iorubs como resultado do que chamaramos de causas sobrenaturais e no de
germes, vrus ou genes.
O nmero diversos que manifestam desejo de ter filhos refletem o valor de grande difuso muito
mais vigoroso entre os Iorubs e outras sociedades africanas com sistema de linhagens familiares do que por
exemplo, nos Estados Unidos. A crena Iorub na reencarnao da importncia adicional a perpetuao da
estirpe familiar. Ao prometer filhos o verso acrescenta If diz que o nome dessa pessoa no se extinguir (524), e ao todo, 28 versos prometem filhos desde que o sacrifcio seja realizado (3) . Outros se referem a abiku
conforme indicado acima, mantendo a gravidez, sem prejudica-la (6-4,19-2 183-2,225-4, com feiticeiras no
primeiro e no ltimo caso), e a importncia (9-1,20-2,34-1) A fim de ter filhos, um homem precisa de uma esposa,
e quanto mais as tiver, maior nmero de filhos poder esperar possuir. Mulheres so prometidas em 24 versos
(4), e dois advertem sobre a perda deu ma esposa por meio da morte (7-5) e desero (54-5). Trs versos
instruem mulheres como se tornaram esposa de If (3-4, 7-2, 17-20, e um (4-3) prediz o nascimento de uma filha
que casar com um divinador. Nenhum dos outros versos registrados promete maridos, o que no surpreende
em uma sociedade poligmica onde todas a mulheres casam.
Para se casar, um homem precisa de dinheiro para dar como peclio de noiva famlia da esposa, sendo
importante tambm para sua ascenso social. Onze dos versos prometem dinheiros 28 e outra as riquezas (3-1,61,18-3,18-5,246-3) ou propriedade (1-10, 14-3, 247-3). Diversos tratam da perda do dinheiro dado como peclio
da noiva(7-5, 123-1) ou evitando dvidas contradas para pagar esse peclio (33-1,33-2). Alguns versos
prometem lucros (7-3,256-2),o reembolso por perdas (249-2),ou que algo perdido ser recuperado (35-3) ou
alertam contra perdas(6-2,54-4) ou um acordo de negcios estagnando (241-4)
Dinheiro tambm habilita um homem competir por um ttulo ou aumentar seu status social caso no seja elegvel
um. Um verso afirma que o consulente no vai receber um ttulo mais ser mais importante que um chefe (2453); outro ainda diz que mesmo que seja feito chefe , obter mais honrarias que aqueles que o so (225-3).
Titulao mencionada em dez versos (6); outros simplesmente falam de atingir uma importante posio (2-3,
54-7, 170-3, 222-1, 255-1, 256-1) ou tornar-se importante (2-1, 2-2). A perda de um ttulo e a de uma posio so
citadas em dois versos (246-4, 255-1). Trs versos indicam que um homem construir ou possuir sua casa
prpria(137-1, 243-1, 256-2), o que constitui uma promessa de status como cabea de estirpe (Bale) mais que
riqueza, desde casa significam linhagem e no propriedade pessoal. A mesma promessa est subentendida em
trs versos que dizem que o cliente tomar nova terra para povoamento (35-5, 52-2, 167-1), j que isso pertence
a linhagem. Medida importante para se avaliar o status social de um homem o nmero de pessoas que o
acompanham quando ele circula pela cidade (Bascom, 1951:496-497), e sua influncia depende do nmero de
seguidores e parentes com quem pode contar de apoio. Acompanhantes tema mencionado ou subentendido
em nove versos, quase to freqentemente quantos ttulos (7). Outros versos, quase prenunciam honra, glria,
fama,(1-8, 52-3, 54-7, 111-2, 131-1, 243-4, 250-2) fazer um nome (1-6), evitar desgraa ou vergonha (5-2, 168-1,
241-1, 250-3), evitar ou terminar com o ridculo ou insultos (20-1, 246-2, 255-3, 256-2).
A seqncia dos passos necessrios para fazer uma bem sucedida carreira dos passos
necessrios para fazer uma bem sucedida carreira masculina explicada pormenorizadamente em vrios
versos: dinheiro, esposas, filhos e ttulo (35-2), dinheiro, esposas, filhos, ttulo e longa vida (225-3) essas etapas
correspondem tambm a hierarquia das cinco bem aventuranas no mundo, mais nela a vida longa se situa em
primeiro lugar (ver captulo V).
Outros versos so mais variados em seus pressgios. O cliente se tornar um adivinho um
devoto de If (6-3, 86-2), poder repousar (1-8, 18-3), receber visitantes (18-35, 35-2) ou far um novo amigo
(1-9). Ele evitar ou sobrepujar seus inimigos (35-5, 137-2, 247-2), algum que deseja algo maligno (4-1),
arruaceiro (166-1), um mexeriqueiro (225-2) ou um inimigo (35-3, 52-2, 54-1, 54-5, 255-1, 256-1). Um caador
pode matar acidentalmente algum (167-1) ou o cliente pode ser tomado por ladro (3-4, 14-1, 246-4). Ele
alertado que prestar juramento ou julgamento ser realizado com provao (166-1), se perder numa jornada
(183-1) ou ser ferido numa tormenta (33-1, 33-2). Seus segredos podem ser revelados (153-1, 168-1), ou suas
promessas se tornaro vs (250-1). Os filhos do cliente podem tornar-se inimigos (5-3) ou ele poder no ter paz
28

(3) 19-3, 20-3, 33-4, 35-2, 52-4, 54-3, 86-3, 103-1, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2, 247-4, 248-2, 255-

(4) 1-9, 1-10, 1-11, 3-4, 7-4, 34-1, 35-2, 52-5, 54-3, 54-5, 101-1, 103-2, 123-1, 131-1, 153-1, 1751, 245-2, 246-2, 247-1, 247-3, 248-3, 249-3, 249-6
(5) 1-9, 5-1, 5-4, 9-3, 35-2, 52-3,137-1, 225-3, 245-3, 245-3, 255-3.
(6) 14-3,17- 4, 18-1, 18-3,35-2, 54-2, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2
(7) 7-4, 18-11, 18-12, 131-1, 225-3, 243-1, 249-1, 255-3, 256-2.

42.
com sua mulher (245-2). Alguma coisa lhe esta subtraindo tudo (247-5) ou elo poder ser deixado s, sem
ningum para dele cuidar (7-1). Vrios versos avisam que o consulente poder no ser capaz usufruir os frutos
do seu prprio labor (120-1,183-2, 247-2) ou no ser creditado por suas tupias realizaes (183-2), ou ainda que
outros podero aquilo que ele tiver realizado (52-2).
Muitos versos so menos preciosos. Os clientes vo cumprir seus destinos (14-2, 52-1, 52-3,
225-3, 244-1, 245-1, 255-3, 256-1) ou receber um benefcio ou beno(18-5, 52-3, 170-1, 170-3, 250-1). Sero
bem sucedidos (1-1, 1-2, 7-1, 14-2, 52-1, 55-1, 222-3, 243-2, 249-1, 250-3), evitaram derrota (52-4) ou no
falharo num empreendimento (44-4, 18-8).Algum os assistir (120-2, 222-1),sero providos (54-6);as coisas
lhe sero fceis (7-2, 250-2) ou postas em ordem para eles (17-1,24-1). Acharo seus caminhos na vida (247-5),
sentar-se me paz (249-4), achar paz no corao(35-3) ou satisfao (225-3, 256-5). O consulente ser capaz de
somar foras com outros de modo a no ser sem valor (181-2); outros no sero capazes de atrapalha-lo ou ter
poder sobre ele (55-2); ningum o ultrapassar (1-1). Coisas podem ficar estragadas para ele (7-1, 14-2, 54-1),
ou os seus esforos podero chegar a um impasse (183-3). O cliente est perturbado (3-1,170-2,246-3) ou infeliz
por falta de sorte (255-2), ou ser alertado contra uma horrvel aflio (33-6) ou por maldade (35-1, 35-4, 86-1,
166-11, 75-1). Alm disso, vrios versos contm especficas advertncias a prpria conduta do cliente. Uma
esposa aconselhada a ter muita considerao com seu marido (1-7) e outros consulentes so alertados contra
serem excessivamente contente (170-1, 170-3) ou demasiadamente ambiciosos (244-1), contra estragarem toda
uma coisa importante por causa de um pequeno detalhe (35-7), ou sobre perder tudo por meio do adultrio (2544). Outros so advertidos a no quebrar um juramento (256-3) a evitar (9-1, 48-1,154-1) e a se acautelarem com
algum que tenha um poderoso aliado que vir vir dar-lhe assistncia (167-1, 245-4).
Entre as ocasies que clientes consultam divinadores encontram-se o empreendimento de
jornada (3-2, 14-1, 35-1, 35-4, 52-3, 120-3,175-2, 247-2, 256-5) ou um acordo de negcios (241-4, 256-2),
construo de casa nova(137-1),tomando nova terra (33-5, 52-2, 157-1). O cliente perturbado por seus
parentes que no querem deixa-lo ter uma casa ou fazenda(35-5), ou envolvido em um caso em tribunal (2463, 249-6). Ou que ele est se comportando como se estivesse perdido o caminho (247-5), ou sido amaldioado
(225-1) ou insano (243-1).
TICA PROFISSIONAL
Como indicado no cap. VI, o sacrifcio especificado no verso pode ser modificado, mas desde
que a pergunta se o sacrifcio deveria ser alterado formulada em termos de duas alternativas especficas,
pode-se dizer que no existe modificaes em 50% dos casos. O cliente no pode sugerir ao divinador como ele
poderia ou deveria ser alterado porque No se pode barganhar com If como se faz na praa do mercado. O
adivinho dispe de completa autonomia para fazer essas propostas, mas elas ficam sujeitas a aceitao ou
rejeio de If; e to logo aprovao tenha sido indicada, nenhuma modificao subsequente pode ser sugerida.
Se o sacrifcio for grande e dispendioso, provvel que menores somas de dinheiro ou quantidade de bens
sero propostas, e caso seja barato ele pode ser aumentado, mas esta deciso tambm depende da estimativa
que faz o adivinho a cerca das posses de seu cliente. Os adivinhos dizem que um bode ou um carneiro a conta
mais elevada que seria sugerida, a no ser que o cliente seja um rei, caso em que uma vaca poderia ser
mencionada; um homem pobre no poderia ser solicitado a sacrificar uma vaca Por que If no nenhum tolo!.
Dentro de certos limites, o princpio de cobra segundo o comrcio possa agentar admitido
pelos adivinhos aceito como justo por seus clientes. Ao discutir essa questo, um adivinho citou o provrbio
Qualquer que seja a soma que agrada a algum aquela pelo qual vendemos If!(Oye Ti o ba ww-(e) ni ni a
ta If-(e) ni pa.) No obstante, mesmo que um cliente seja rico, espera-se que o adivinho seja razovel em suas
sugestes e seja orientado pelo sacrifcio mencionado no verso que ele acabou de recitar para o cliente. Os
divinadores dizem que seria injusto tirar vantagem de uma pessoa doente e cobrar mais a estranhos que a
parentes. Os clientes dizem que If ensina que os adivinhos sejam bondosos e que se eles sabem que um
cliente pobre, podem sugerir um plo em lugar de um cavalo, um pouco de l ao invs de uma ovelha ou uma
pena em lugar da galinha; ou ainda sugerir uma cabaa de gua ou 16 seixos, ou algo outro de nenhum valor.
Conforme registrado anteriormente, um informante disse que sacrifcios geralmente so mais dispendiosos
quando no modificados, sugerindo que os adivinhos habitualmente propem redues. Caso um adivinho cobre
demasiadamente, poder perder parte de sua clientela, mas os demais divinadores nada fariam a respeito.
significativo que nenhum dos divinadores de If conquistou a reputao de cobrarem em excesso.
Entretanto, que haja adivinhos desonestos que falsificam suas previses algo em que
acreditam tanto clientes quanto divinadores, crena esta confirmada pelas precaues que tomam aqueles ao
ocultarem os seus problemas ( ver pginas). Uma ilustrao disso e citado em um dos versos de If (247-2) onde
um adivinho do rei, que estava tendo um caso com a esposa do soberano ouviu falar que outro adivinho estava
para chegar ele deu instrues para que um novo divinador fosse morto em sacrifcio humano por que temia que

43.
sua culpa viesse a ser revelada, como de fato foi em outro verso (244-2), um falso adivinho agradava seus
clientes prometendo-lhe bnos enquanto um divinador fiel a verdade os alertava ante espritos malignos.
Desejando acreditar na primeira profecia, eles ataram o divinador verdico e o deixaram na floresta at que os
maus espritos chegaram e ento viram que ele estava dizendo a verdade. Seu interveio salvando o divinador
verdadeiro o qual, por seu turno salvou os clientes.
Qualquer divinador que controla a figura que e jogada ou modifica sua interpretao, tal como
falsificar a mensagem de If, precisa deliberadamente afastar-se dos princpios divinatrios dentro dos quais ele
foi treinado durante muitos anos. Agindo desse modo, derrota inteiramente o propsito de divinao ao passar
uma mensagem outra que no a que If pretende seja recebida pelo consulente, e isso e considerado
estritamente no tico, consulentes evitam adivinhos que eles suspeitem de tais prticas, enquanto os adivinhos
negam que a elas se entreguem, e ambos concordam que alguns poucos indivduos so efetivamente culpados
disso. A ignorncia do divinador, mais que sua desonestidade, a desculpa usual para fracassos.
Os Prprios clientes podem controlar o resultado de algumas situaes sem a conivncia ou at
mesmo conhecimento do adivinho. Se candidatos ao um posto so selecionados por meio de duas alternativas
especficas, designando-os pelo nome, em seqncia, at que um deles seja escolhido, o primeiro a ter o seu
nome citado tem o dobro de chances de vir a ser o escolhido do que o segundo emocionado, e aquele nomeado
em dcimo lugar tem menos que uma chance em mil (ver cap. 5, quadro 8). Alm do que, conforme os prprios
adivinhos reconhecem, a escolha pode ser fixada ao invs de ficar entregue a sorte, pelo adivinho que esconde
o osso e ou os caurs em suas prprias mos. Ele simplesmente anuncia que qualquer que seja o objeto que If
selecionar representa no no caso de candidatos a serem rejeitados e que representa sim para o caso daquele
consensualmente escolhido por antecipao. Ningum pode desafiar sua declarao uma vez que apenas ele
sabe o que sussurrou para os objetos. A mesma trapaa pode ser praticada quando a If e apresentada uma
escolha entre dois candidatos, e provavelmente prtica comum onde um sucessor do rei ou em outra posio
importante j tenha sido escolhido depois de longa campanha e cuidadosa considerao, sendo If perguntado
para ratificar a sabedoria da escolha.
importante que o candidato a ser rejeitado no fique de forma alguma, desconfiado e para que,
em conseqncia, no pea as alternativas que sejam anunciadas e voz alta. Habitualmente ele preparado
para ocasio por aqueles que arranjam esse embuste, mediante campanha em que se faz ele crer que todo
mundo o que v escolhido grande desapontamento manifestado quando outro candidato e selecionado. A
concluso que muito mais seguro para um candidato confiar no divinador e insistir para que tudo seja feito as
claras do que permitir que as alternativas sejam ocultadas sobe as escuras ou fundamentao de que o adivinho
poderia ser bem capaz de controlar as figuras jogadas.
Pode igualmente ser mais seguro insistir para que seja empregado o opel em lugar de dends.
H chance reduzida de que o cordo divinatrio possa ser controlado, desde que seja um bom instrumento, que
permite livre queda das sementes, sendo significativo que esse o tipo de corrente preferido dos adivinhos (ver
pgs. 29-30) e que escolhas entre alternativas especficas habitualmente so feitas com ela.
possvel que um adivinho inescrupuloso possa alcanar destreza suficiente na manipulao de
dends para acabar controlando a figura que produz, talvez escapando at mesmo de serem detectados por
seus colegas. Isto seria difcil de ser feito diretamente, uma vez que os dends no so fceis de manipular. Ele
pode, entretanto, continuar simplesmente a bate-los at que o nmero desejado resta em sua mo. Por exemplo,
caso corresponda a seu propsito produzir a figura Ogb Meji, ele poderia catar de novo os dends se dois
sobrassem conforme normalmente faz quando trs ou mais sobram, e continua batendo at somente reste um. A
rapidez com os dends so agitados tornaria difcil para um observador contar o nmero remanescente, e at
mesmo um perito no poderia estar certo de que no sentiu algumas sementes deslizando por entre os dedos e
escapando apanha manual (ver cap. IV). A proteo do cliente contra tais prticas reside em sua capacidade
em ocultar seu problema e em sua escolha de divinador, com base em sal reputao de honesto.
Parece o mais fcil para um adivinho falsificar os resultados na recitao dos versos. A ele
poderia selecionar dentre todos os versos que aprendeu, independentemente das figuras com quais so
associados, a fim de achar um que se abdique ao problema que ele quer, se o cliente, ou poderia improvisar um
que se adaptasse ao caso. Seria at mesmo mais morenados para outras figuras at que chegassem um que
tocasse no problema do cliente, mas qualquer um desse subterfgios viria a ser detectado se aprendizes ou
outro divinador estivessem presentes. Espera-se que o divinador recite os versos tais quais aprendeu, sem saber
qual deles se aplica ao problema do cliente. Caso deseje, ele poder lhes alterar a ordem; mas de ele for
honesto, obrigado a recitar apenas aqueles pertencentes a figura jogada.

44.
Um adivinho inescrupuloso precisa ser suficientemente sutil para evitar que se levantem suspeitas de seus
clientes bem como atalhar deteno. Um informante explicou que se primeiro verso recitado para ele, por um
adivinho, relacionado a casas (p.e. 167-1), ficaria desconfiado pois era notrio para todo mundo, a poca que
ele estava adificando uma. Mesmo que tivesse vindo para perguntar acerca de problema inteiramente diverso,
no confiaria no adivinho e no conselho, no faria sacrifcio prescrito, acreditando que o divinador estava
exercitando conjecturas ou torcendo If para adequar-se situao. Se a mensagem de If distorcida dessa
maneira, nem a predio nem o sacrifcio, tem relevncia ante aquilo que If tenciona em comunicar. De maneira
semelhante, se uma mulher sem filhos aps vrios anos de matrimnio recebesse no primeiro verso a
informao de que iria ter uma criana (p.e. 20-3), ela suspeitaria do adivinho quer tivesse vindo inquirir a
respeito disso ou no. O Arab de Igana, disse que um divinador pode chegar at mesmo a no recitar primeiro
um verso que toque uma questo a qual, acontece-o saber, diz respeito ao consulente, pois este poderia
suspeitar de uma mentira. Mesmo um divinador soneto no est acima de qualquer suspeita. Existe um If a
respeito: Se jogamos If hoje, no hoje que temos que divulgar, porque as pessoas desconfiam do divinador
cujos pressgios sejam certeiros.
Neste ponto se acha envolvida uma contradio, j que a competncia de um divinador em,
parte julgada por sua capacidade de recitar versos apropriados imediatamente, enquanto outros neles tocam
mais tarde ou nunca. Eu cheguei a concluso anteriormente que onde reputao de honestidade de um
divinador posta em dvida, o fato de ele responder imediatamente a uma indagao do consulente usado,
contra ele, enquanto se sua reputao de soneto se encontra acima de qualquer censura, esse mesmo fato
considerado como evidncia de sua percia (Bascom, 1941:51). Isto pode constituir uma explicao parcial, mas
a natureza do problema provavelmente o fator crtico. Quando sabido por todos que o cliente est a face do
problema citado no primeiro verso, ele suspeita da honestidade do divinador, mas quando esse problema do
conhecimento de algumas pessoas, ou talvez apenas dele mesmo, ai ele respeita sua capacidade. bvio que
um divinador esperto tambm sabe recitar uma srie de versos antes de um que ele improvisa ou se apropria de
uma figura diferente para ajustar-se ao notrio problema do cliente.
Afora seu cetismo quando o primeiro verso recitado se refere ao problema que o aflige, o
consulente protegido em diversos outros pontos: pela escolha do divinador que consulta, por sua capacidade
em esconder seu problema, por qualquer familiaridade ele posa ter adquirido por meio de consultas anteriores,
pelo fato de os aprendizes do divinador ou colegas que conhecem os versos estarem freqentemente presente
se ainda pelo fato de que a reputao de um divinador bem sucedido poderia ser arruinada se ele fosse flagrado
recitando versos da figura errada.
A principal proteo do consulente, no entanto que, desnecessrio para um divinador falsificar uma predio
se ele conhece suficientes versos, embora cliente no estejam inteirados desse fato. Se at mesmo os prprios
divinadores, percebem isso algo que se pode discutir, conquanto eles reconheam a vantagem de saber mais
versos e prezam alguns que so melhores que os outros (ver cap. VII).
No h meios de se determinar a proporo de adivinhos no ticos. No obstante tanto clientes
quanto divinadores acreditem que eles existam, os primeiros hesitam em desfechar acusaes, e os segundos
so diligentes em veloz mente afirmar sua prpria inocncia. No paira dvida alguma em minha conscincia,
com base em minha experincia, de que a maioria dos Babalaw so honestos, conforme tanto divinadores
quanto consulente asseguram. Ele sobejam em perfeita boa f, empregando um sistema no qual crem
implicitamente e nos termos do qual eles mesmos oferecem sacrifcios, tomam decises e ordenam efetivamente
suas vidas. Esto convictos de otimamente poderem servir quer a seus consulentes, quer a seus prprios
interesses ao transmitirem o mais fidedignamente possvel, a mensagem de sua divindade, If.
Est ao alcance dos clientes testar a preciso de um divinador intermdio de alternativas
especficas e, em dois versos (35-3, 54-4), isto feito por personagem mitolgica. No segundo deles, quando a
vaca da Deusa do Mar, a morreu a fez cobrir com panos, como a um cadver humano, e disse aos seus
seguidores que anunciassem sua prpria morte. Quando eles chamaram os divinadores para saber se algum
sacrifcio se fazia todos eles proclamaram, porque no eram destros no uso de alternativas especficas, que a
espcie de malefcio com quem eram confrontados era a morte. Os seguidores da Deusa do Mar indagaram se
no existia um outro divinador; e quando este veio anunciou que malefcio envolvido no caso era uma perda. A
Deusa do Mar ento se revelou, recompensou-o, e escolheu-o para ser s divinador.
Os prprios divinadores podem testar-se a si mesmos e a seus Opels est falando por
intermdio de alternativas especficas, fazendo perguntas cujas respostas cujas respostas eles sabem de ante
mo- tais como se o sol vai por-se hoje a noite, ou, o sol no se vai pr a noite. Ou podem mandar algum para
outro cmodo para pr uma de suas mos contra a parede, fora de vista, e indagar-se a mo direita ou mo
esquerda. Se a resposta errada a escolhida, eles concluem que o Opel no est falando naquele dia, e

45.
testam outra forma similar. por este motivo que divinadores possuem diversos Opels. Nem todos os
divinadores os testam, e um deles sustentava que qualquer um est querendo falar quando acorda pela manh,
sendo considerado desnecessrio testar os dends desse modo porque so confiveis, enquanto Opels no
so.
A razo para se sustentar que o Opel um instrumento e menos confivel pode derivar do fato
de que mais comumente usado para tcnica de alternativas especficas. Caso muitas perguntas sejam feitas,
respostas conflitantes podero ser dadas e, ocasionalmente, elas podem contradizer o que est dito no verso.
No exemplo citado anteriormente, onde a figura Otur Irosun foi jogada para um consulente que desejava saber
acerca de fazer uma jornada, o verso selecionado (183-4) advertia que ele erraria o caminho se no fizesse
sacrifcio. Entretanto nas inquiries por meio das alternativas especficas, o bem, o no o mal estava indicado, e
o tipo de benefcio definido foi filho. Discutindo isso com o divinador, ele indicou que tais contradies no eram
pouco freqentes mas quando ou bem ou mal confirmado, a predio mais exata. De toda forma, far-se-ia
ainda necessrio um sacrifcio. Ele ficou confuso com a referncia a filhos nesse contexto, embora demonstrasse
pouca preocupao, ressaltando que a resposta correta tinha eventualmente sado por intermdio do verso
enquanto citava o adgio Como provrbios, como provrbios que fala If. (Bi Owe, Bi Owe n (i)- If soro).
OS DIVINADORES
Os divinadores de If so mais usualmente chamados de Babalaw ou pai tem segredos ( babali-aw) ou simplesmente awo, segredos ou mistrios. Podem tambm ser distinguidos dos outros devotos de If
como pais dos que tem If (Baba nifa). O termo nifa ou aqueles que tem If (O-ni-fa) se refere a todos os
devotos de If, inclusive os Babalaw, do manso modo que seu sinnimo, Orunmil, ou aqueles que tem
Orunmil (O-liOrunmil). Os devotos de If incluem homens que herdam ou so iniciados na devoo de If,
sem se tornarem divinadores assim como mulheres que so encarregadas de cuidar dos dends do pai mas que
jamais se podero tornar babalaw. Tambm so babalaw os sacerdotes de If, servindo outros devotos de If
assim como divinando para aqueles devotados a outras divindades.
Alguns, mas no todos, so devotos de If aprendem a recitar If (Kika, Ki-If) sem se tornarem
divinadores. Dependendo meramente da escolha pessoal, eles memorizam versos de If ao estudarem com
Babalaw, aps o que so chamados os que recitam a divindade (Akisa, a-ki-oris). A significao integral disso
no clara, ou seja, como se relaciona com aqueles membros de outros cultos religiosos que recitam louvaes
de suas deidades. Em verso (6-3), entretanto, o consulente instrudo ou a praticar a divinao ou recitar If. Em
Igana, estimava-se que havia trezentas pessoas que conheciam versos de If em 1938, contra vinte praticando o
babalaw. Em Meko, em 1951, a estimativa era de vinte praticando divinao e talvez duzentos devotos de If.
Em If, o nmero de babalaw, em 1937, variava estimativamente, segundo informantes, de duzentos a
quatrocentos; uma estimativa de 1965 dava 120 babalaw e cerca de cem outros devotos. Segundo o censo de
19 a 52, If tinha uma populao de 110.000, Igana 9.000 e Meko 5.000.
Todos os babalaws, passam por duas iniciaes dispendiosas, cujos por menores so demasiadamente
minuciosos para serem considerados aqui (ver Dennett, 1906: 251-253; Maupoil, 1943: 271-332), mas no
decorrer do qual eles recebem seus dois conjuntos ou mos, cada qual dezesseis dends. O treinamento na
divinao freqentemente comea antes da primeira cerimnia e continua depois at que o aluno seja liberado
por seu professor para praticar a divinao por conta prpria. Mesmo depois de sua liberao, um divinador
continua a aprender If e tem obrigaes perante seu mestre. Quanto categorias de babalaw so reconhecidas
em If. A inferior entre os divinadores praticantes de If conhecida como a dos elegan ou aqueles que tem
egan (e-li-gan) ou como segredo de Egan (Awo egan). O significado preciso de egan no pode ser determinado
mas divinadores de Meko dizem que se refere a uma bolsa contendo medicinas preparadas a base de folhas,
cabaas de medicinas (abo) alm de outros materiais no especificados; a maior parte dos babalaws de Meko
parece preferirem ter isso a Od, que designa a terceira categoria em If, por ser muito mais barato.
Diversamente das outras trs categorias, os elegan raspam suas cabeas por completos, sendo por essa razo
denominado as vezes de Ajarimodi, significando aqueles que raspam suas cabeas mas no amarram (seus
cabelos) (A-j-ori-ma-di).
Divinadores da segunda categoria submetem-se a uma terceira cerimnia de iniciao, aps a qual eles passam
a ser conhecidos como Adosu ou aqueles um tufo de cabelos (a-da-osun), termo genrico dos iniciados nos
cultos dos deuses Iorub, ou como os que tem um tufo e cabelo (olosu, o-li-osun), ou como segredo de tufo de
cabelo (awo osu). Raspam suas cabeas deixando uma mancha circular de cabelo (osu) do lado direito em
direo aparte posterior de crnio, conforme esclarecido por uma lenda, no captulo seguinte. Antigamente, o
tufo de cabelos era tranados mas pocas mais recentes vem sendo podado curto. Para qualificar-se a fim de se
tornar um Adosu, um divinador precisa pertencer a um conjunto habitacional (compoud) que disponha e um
Origi, trata-se uma pequena elevao de terra construda diante do conjunto residencial e que contm materiais

46.
secretos, que informantes se recusam a comentar. Frobenius (1926:171) ilustra um; cobertos com cacos de
loua de barro e uma pedra de projetando para cima , do topo, embora os cacos sem sempre estejam em
evidncia e alguns so recobertos com cimento (ver figura 21). O nome Origi, no foi explicado, mas Origi
aparece com o nome do pai de ela em uma lenda de If registrada em Ijesa (ver captulo XI). O nmero de Origi
em If foi estimado em mais de cinqenta, todos eles ao que se afirma, construdos a h muito, muito tempo
atrs, quando Odua, e as outras divindades viviam na terra, no se acrescentados novos conquanto alguns
tiveram de ser restaurados ou reconstrudos, como foi o caso por volta de 1894 quando o povo de If retornou de
Isoya, lugar onde se refugiaram durante as guerras do sculo passado.
Divinadores da terceira categoria passaram por uma iniciao ainda mais cara, que poucos
podem custear; divinadores de If disseram que custa de 200 a 300. So conhecidos como Olodu, ou aqueles
que tem Od (o-li-odu). Od interpretado como significando algo grande ou volumoso e sua composio, de
novo, um segredo cuidadosamente guardio. Em If, conservado em um tipo especial de recipiente que
grande, de forma cilndrica, moldado em madeira, ou pintado nas cores vermelha, branca e preta, com tintura de
camwood, giz e carvo vegetal (ver figura 21) ou ento decorado, nas mesmas cores, porm com trabalhos de
contas. Outros divinadores pem ter recipientes anlogos, conhecidos como Apere ou os aperes de If (Apere
If), mas os deles no so pintados nem levam contas. Ambos os modelos podem ser usados como assentos,
mas habitualmente so mantidos junto com a parafernlia e materiais divinatrios no sacrrio de If, sendo
trazidos para fora e postos na rua durante os festivais de If.
Em If, esse sacrrio ou casca de If (ile If) de um Olodu encontra-se numa alcova (Sasara) no
cmodo principal (Akodi Olakan) do conjunto residencial. Com um piso de barro mais elevado, os lados e o forro
igualmente de barro, pode ser cerrado do restante do ambiente por uma cortina ou esteira. A nenhuma mulher
permitida a entrada numa alcova onde guardado um Od. Tanto o od quanto o Origi so importantes mais
para devoo a If que para divinao e, como em If, os divinadores acreditavam que revelar seu contedo
lhes causaria a morte, este assunto no foi revelado, mas algumas informaes de outras fontes esto
registradas .
J.Johnson (Dennett, 196:253) menciona o Igba Od, ou cabaa de od, que ele descreve como segue: O
Igbadu um cabaa coberta, contendo quatro vasinhos de casca de cco, cortada cada uma em dois pelo, meio,
e que contm , alm de algo desconhecido para no iniciados, um com um pouco de barro, outro um
carvozinho, e ainda outro com um pouco de camwood 29 o todo representando ou pretendendo representar
alguns atributos divinos e que, junto com os vasinhos que os contm, simbolizam os quatros principais ods- Eji
Ogbe, Oyeku, Meji, Obar Meji, e Edi Meji, e essa cabaa depositada em um bem preparada e especial caixa
de madeira denominada Apere. A caixa considerada como muito sagrada e como uma insgnia da divindades,
sendo tambm reverenciada . No aberta nunca exceto em ocasies muito especiais e importantes, como
quando uma sria divergncia. Tem de ser dirimida, e no sem mos lavadas o freqentemente com oferenda de
sangue a ela feita .. O cmodo onde depositada considerado to sagrado que nenhuma mulher e tampouco
nenhum homem no iniciado tm permisso para nele entrar, e a porta que ele d acesso geralmente
embelezada com coloridos de giz e carvo vegetal, dando-lhe uma aparncia sarapintada.
Epega (1931:16) se refere a Igba Odu (cabaa de Odu) ou, como tambm chamada, Igba Iwa
(a cabaa o Recipiente da Existncia) Nessa cabaa, miraculosas magias so armazenadas por um grande
babalaw que d instrues de como deve ser reverenciadas, com a estrita advertncia, claro, de que jamais
deveria ser aberta a menos que o devoto esteja extraordinariamente angustiado e, por conseguinte, ansioso para
deixar este mundo. Igba Iwa feita de tal sorte que no seja facilmente aberta.
Adivinhos de Meko disseram que seus odu so diferentes dos desenhados e descritos por
Maupoil (1943: 168-170). Disseram que consiste de uma cabaa branca coberta contendo uma grosseira figura
de barro, parecida com aquelas que representem e mantida sobre uma plataforma de barro (Itage) e em
um quarto especial (Iyara Od) no qual apenas devotos de If podem entrar. A cabaa aberta a cada ano
durante o festival anula, ocasio em que um animal a ela sacrificado, mas muito perigosa e mulheres e
homens jovens no podem adentrar o sacrrio onde conservada. Divinadores de Ilessa tambm conservam
seus ods em uma cabaa, dentro um cmodo especial.
Em If, o status de Olodu menor significao que em outros lugares, isto porque existe uma
categoria ainda mais elevada, a dos divinadores do ni ou do Rei (Awni Awo ni), todos os quais tem de ser
Olodu. Este grupo, que comentado no prximo captulo, encabeado por Arab, seguido de Agbnbn e
quatorze outros ttulos individuais.
29

Deve ter sido isto, ao invs da tigela divinatria, a que as observaes acerca desses materiais
se refere Frobenius. Ver captulo III

47.
Divinadores de qualquer das trs mais altas categoria so tambm denominados de low,
significando chefe ou senhor dos segredos (Olu awo); mas este termo tem diversas significaes. Um elegan
pode torna-se reconhecido como um lw em virtude de seu conhecimento de If e de suas habilidade na
divinao, e o termo tambm usado para se referir aquele que ensina If a um aprendiz, que conhecido como
um filho de segredos (Owo awo). Epega (s.d.: III, 3) registra igualmente que todo aquele que ensina If a uma
pessoa chamado seu low, e esse significado foi tambm anotado em Ijesa.
lw tambm ttulo do chefe de todos os babalaws de Oy, seguido pelo, segundo lw,
terceiro lw, e assim por diante. J.Johnson (Dennett: 1906:264), seguido por Frobenius (1913: I,244,251),
Farrow (1926:103), Lucas (1948: 179-180), Abraham (1958, 80,39), e Idow (1962:164), descreve o lw como
babalaw chefe, com Ajigba (ou Adjigbona, Ajubona) como seu assistente-chefe, J.Johnson e Frobenius, no
entanto, assinalam que algum pode falar do babalaw de quem recebeu If como se lw. Em Meko, o
divinador que ensina a algum a depenar conhecido como seu Ojugbona, termo que em If se refere aos
subordinados que servem na qualidades de assistentes dos divinadores do Rei; o lw um parente
encarregado da iniciao, e caso no haja divinador nem do lado paterno, nem materno, o parente assistido
por um divinador no aparentado.
Distinguem-se os babalaws por um bracelete de contas usado no punho esquerdo e conhecido
por Id ou as contas de If ( Ide If), que geralmente so contas castanhas e verde-claras, importadas, tambm
conhecidas por Etutu Oponyo. Em Ijesa, estas contas so chamadas de Etutu Opoyo, e Otutu Opun, em Meko
onde as verdes so caracterizadas como escuras ou pretas (Dudu) e as castanhas como vermelhas (pupa). Um
verso (256-3) menciona o uso dessas contas por Orunmil, ao redor do pescoo, e em outro (35-3), servem para
identificar Hyena como babalaw. Em If, o bracelete pode tambm incluir um dend ou uma conta de vidro cor
opala-clara de fabricao europia (Emu), assim como contas de outras cores. As contas castanhas e verdes
so usadas por outros como medicina, embora no ao redor do punho, mas a de cor opala somente por
Babalaw.
O chicote rabo-de-vaca (Irukere, Iruke, Iru) ou espanta moscas outra insgnia do Babalaw, conquanto
espantadores semelhantes , feitos de rabos de cavalo, so utilizados pelos chefes. Um dos versos (54-4) explica
porque eles sempre so levados pelos babalaw quando saem para divinar. Um arteso de contas para
divinadores, mas em If e em Meko estes so reservados para o Rei. A sineta divinatria ou baqueta que os
divinadores as vezes carregam, tambm serve para identifica-los.
Alm disso, os divinadores usam um cajado de ferro (orere, osun, osu) ao qual esto presas
muitas pequenas sinetas cnicas com badalos de ferro, que retinem toda vez que esse longo basto toca o solo
(ver figura 21). Em ocasies solenes, usado como cajado de caminhador e em outras oportunidades
cravados em p, no cho, no ptio da casa do divinador, onde sacrifcios so a ele periodicamente oferecidos.
Em Ijesa, conhecido como o cajado de orere (opa orere) e Epega (1931:17) cita-o como Osun, em Meko o
osun um estandarte de ferro menor cujo o nome foi interpretado como significando no dormir (o sun). Todo
divinador tem um cravado no piso de seu sacrrio de If e se diz que ele o guarda enquanto o divinador dorme.
No pode jamais cair sob pena de seu dono morrer, e quando de sua morte, derrubado. Em meko
considerado smbolo do Deus da Medicina (Osanyin), que representado como o proprietrio de ervas e folhas
e venerado pelos babalaw pois eles to freqentemente usam folha nos preparos da medicina para seus
consulentes. Seu correspondente daomeano (asen) tambm considerado como representando Osanyin
(Maupoil, 1943 175:218).
A maioria dos divinadores em If foram treinados por um sistema de aprendizado anlogo ao de
artes e ofcios. 30 Um pai muitas vezes prefere ter seu filho aprendendo If (Ko If) com outro divinador, para que
no seja tratado com lenincia excessiva mas lhe ser ministrada disciplinada suficientemente para aprender; e
se o pai est morto, no existe alternativas seno faz-lo aprendiz. Nenhum gasto especial se faz necessrio,
mas um aprendiz tem a obrigao de servir (sin) seu mestre cumprindo quaisquer tarefas que lhe sejam
destinadas, inclusive levando recados, adquirindo materiais no mercado para um cliente fazer sacrifcio e
transportando a bolsa divinatria de seu mestre ao ombro toda vez que ele sair. Em virtude dessa ltima funo,
o aprendiz de divinador assiduamente caracterizado como aquele que pendura uma bolsa (akopo, a-ko-apo).
Quando sai com seu mestre, pode ser-lhe dado um presente, do pagamento que o divinador recebe, talvez um
penny de seis que um mestre ganhe. Alguns aprendizes so alimentados e alojados por seu mestre; outros
dormem e tomam suas refeies noturnas em casa. Indivduos que a prendem If j na idade adulta tero de
pagar um adivinhador para ensin-los ao invs de servir-lhes como aprendizes; no existem taxas fixas para tal
30

Um divinador em Meko sustentava que crianas s entravam no aprendizado quando uma


mulher, importunada por Abiku (sucessivas mortes de seus filhos ) instruda num verso de If a
dar seu filho como aprendiz a um divinador, de modo que ele possa ser protegido pelo fato de estar
nas proximidades de If. O aprendizado comum em If.

48.
propsito, mas em 1937 um homem dava a seu professor comida e vinho de palmeira alm de um penny por dia
para ensin-lo pelo nmero de horas que quisesse.
Quer aprendam na qualidade de aprendizes quer sejam ensinados por seus pais, a instruo j
pode comear aos cinco, seis ou sete anos de idade. O aluno aprende por meio da observao de divinaes
realizadas pelo professor para seus consulentes e por instruo especfica, e neste caso, ao aluno primeiro
ensinada uma srie de figuras. O professor para um opel, usualmente de pedaos de cabaa atados por um
simples cordo, com o qual o aluno pratica a identificao das dezesseis figuras casadas, seguidas pelas
combinaes. O aprendizado da escolha ente alternativas especficas seguido pela muito mais tediosa tarefa
de memorizao dos versos, comeando de novo com Ogbe Meji e as outras figuras pares. O professor recita
um verso e pergunta ao aluno para repeti-lo corrigindo-o quando comete enganos e fazendo-o lembrar-se
quando se esquece. Freqentes testes so aplicados mediante a marcao de uma figura no tabuleiro divinatrio
ou formando-a com Opel, perguntando-se ao menino qual o nome dela e pedindo-se-lhe que recite seus
versos. Algumas figuras, como Ofun Ogund, exigem que uma espiao seja feita antes que seus versos sejam
recitados uma vez que so considerados potentes e perigosos. Um desses versos (249-1), dessa figura, diz:
para descobrir se uma criana valente bastante para recitar If, ou se no e corajosa bastante para recitar If,
nos usamos o Ofun eko (I.e. Ofun ogund) para test-lo.
Os sacrifcios e as medicinas ou folhas de If podem ser ensinados juntamente com os versos aos quais esto
associados ou mais tarde, quando esses versos foram conhecidos a fundo ao aluno precisa ser ensinado o
modo de achar as folhas e exigidas na prpria floresta, e um divinador de Ijesa afirmou que precisa aprender a
reconhecer e usar mais de quatrocentas folhas. Algumas das medicinas requerem expiaes ou resfriamentos
(Etutu) antes que suas encantaes possam ser recitadas, j as medicinas no associadas com o verso so
ensinadas tarde no aprendizado ou mesmo aps tenha sido completado.
Em Meko, um novio testado pelos mais velhos antes que venha poder praticar por conta
prpria, do-lhe um tabuleiro divinatrio, o p e dends e o mandaram divinar. Ele marca as figuras no tabuleiro
nomeia-as e recita os versos, mas um verso para cada figura j basta para ele passar. Um divinador de Meko
declarou que se um menino comea a estudar If aos seis ou sete anos de idade, ele poder ser capaz de
aprender o suficiente para divinar para os outros quando completar doze ou treze anos. Um divinador das
proximidades de Ilara disse que comeara a estudar com seu pai por volta dos dez anos de idade e que sabia o
suficiente para divinar por si mesmo quando se acercava dos treze; de toda maneira, teve de permanecer junto
ao pai, trabalhando para ele e com ele aprendendo, at se aproximar dos vinte anos, quando ento comeou a
praticar sozinho, prosseguindo o aprendizado com outros desde a morte do pai.
A durao do perodo de treinamento, mencionada por divinadores em seus prprios casos,
variava de trs, quatro e cinco at nove anos; mas nenhum deles parou de aprender depois de completado o
aprendizado bsico. O informante que maior nmero de versos recitou estudar If durante trinta anos e a
maioria continua a estud-lo enquanto viverem, quer se associando com colegas quando divinam quer pagando
a outros divinadores para que eles ensinem versos especficos ou medicinas. Em certos casos, estes tm preo
fixos mas a amide, o professor pode pedir qualquer preo que deseje mais que pode ser reduzido mediante
barganha. Uma vez de acordo em ensinar um verso determinado ou uma medicina e efetuado o pagamento, o
divinador e obrigado a ensinar corretamente sem reter qualquer pormenor. Segundo um informante de Meko,
entretanto pode-se pagar pelas medicinas mais os versos saem de graa.
Atayero (1934:8) declaram que divinadores deveriam servir na qualidade de aprendizes de trs a
seis ou mais anos. Epega (1931:12) diz: Nates que um homem pode tornar-se um babalaw, ele tem de estudar
If por trs a cinco ou sete anos. Os bsicos dezesseis Odus de If e suas variantes tem de ser aprendidos no
decorrer do primeiro ano. No segundo, discpulo deve aprender a receber Ibo (i.e. a usar alternativas especficas)
para If em divinao e o procedimento em templo de If ou bosques. No terceiro ano, tem de aprender o
caminho de expresses (i.e os versos) pertencentes a cada Odu. Est a parte mais difcil do Odu de If a ser
dominado.
Quando o aprendizado tiver terminado e o novo divinador comear a praticar por conta prpria,
seu dever dar a seu professor parte de qualquer coisa que receber em pagamento (eru) pela divinao, e essa
obrigao continua enquanto seu mestre viver. Tudo indica que a base da diviso varia e , em If, o montante a
ser dado com freqncia deixado ao alvitre do aluno. Um divinador de Ijesa disse que, por vinte anos ele levou
a totalidade de seus ganhos para seu professor, o qual lhe retornava um quinto, depois disso, dava a seu mestre
um shilling e algumas galinhas por ano, at sua morte. Em If, ele por costume, levado a dar assistncia a seu
professor toda vez que solicitado e com ele permanecer vrios dias, se necessrio.

49.
Em Igana, a cada dezesseis dias no dia dos segredos (Ojo Awo), consagrado If, Arab, o
divinador do chefe da cidade, alimenta seus aprendizes aqueles que estudaram sob sua orientao. Em 1938,
havia cinco deles em seu prprio conjunto residencial vinte e sete fora. Cada um traz duas nozes de cola e as
jogas a fim de perguntar a If acerca do bem estar de todos. Antes de partirem, um deles joga o Opel para
Arab, registra a figura e, ento pergunta a If: voc aceita este dia, e tudo que fizemos?, mediante o uso de
duas alternativas especficas. Caso a resposta seja negativa, ele ir perguntar por meio de uma sucesso de
perguntas o que fica faltando pra ser feito. Isto ento feito; os versos so recitados e Arab contribui
fornecendo os matrias para o sacrifcio no verso adequado. Depois que o sacrifcio tiver tido lugar, os
aprendizes saem, batem palmas e cantam canes de If. Encontros semelhantes com o professor so tambm
realizados em If entre os encontros dos divinadores do Rei.
Algum se torna um divinador muito da mesma maneira que algum se torna devoto de qualquer
outra divindade: seguindo a devoo (profisso) de seu pai, sendo-lhe dito pela divinao de que dever tornase um divinador, ou pela combinao dessas duas razes. Um dos versos registrados (6-3) indica que o
consulente deveria torna-se divinador: If diz que este um menino que um divinador; ele estava servindo a If
quando veio do cu. O sol que se levanta ou se pe no deve encontr-lo na fazenda, e seus ps no devem
roar o orvalho do caminho da fazenda. Fica entendido constituir tabu ou interdio para esse consulente meterse em agricultura, que implica passar noites em distantes fazenda as e que deve devotar-se a divinao. Isto no
uma proibio geral para divinadores, porm precisa estar declarado especificamente.
Este mesmo tabu imposto em outros verso (86-2) a um consulente, que instrudo a
reverenciar If: If diz que isto algum que no deveria ir para fazenda e que no deve tocar o orvalho com os
ps. E ns dizemos que If est pensando em algum; ele deveria est sacrificando para If. Neste caso, j que
se torna um divinador no est estatudo especificamente, tecelo ou entalhador, ou praticar um outro ofcio.
Alguns divinadores fazem agricultura paralelamente; alguns ficam to ocupados com a divinao que dispem
de tempo para se dedicarem a agricultura, e alguns esto proibidos, por versos dessa natureza (86-2, 6-3). Se
eles quebrarem esse tabu, suas colheitas vo murchar e eles prprios ficaro enfermos. lhes permitidos ira as
fazendas para recolher as folhas necessrias para medicinas, mas no podem chegar a retirar erva daninha ou
entra em um campo de inhames ou milho.
Um dos versos de If diz que divinao deve ser preferida a agricultura e a colheita de mel. O
fogo muito quente no rosto daquele que ajunta mel, o sol, muito quente no traseiro do agricultor, aquele que
recolhe mel tem perdas a abelha do mel enxameia, e o mel da abelha do Ado se estraga, mas a casa de um
divinador nunca est vazia (18-3).E um outro diz: um ancio que aprende If no precisa comer nozes de cola
deterioradas (131-1). Farrow (1926:37) e se refere a um provrbio que reza: O mais sbio dentre os sacerdotes
aquele que adota a venerao a If, mas Akoda, um dos divinadores do rei, disse que isso no vale para If por
que divinao absolutamente no to lucrativa.
Amosun, outro Awni nunca se meteu com agricultura porque isso lhe foi interditado, embora
seus filhos cultivem a terra para ele e lhe do alguns inhames e outros produtos agrcolas. Embora se recusasse
a entrar em premenores especficos31, ele estimava que para cada shilling obtido com o produto da agricultura
praticada por seus filhos, ele ganha cinco com a divinao. Olhe minha casa (que era grande), disse ele. Olhe
minha gente! (que era numerosa). Eu os alimento e o que tenho, a maior parte vem de If.
Um divinador pode desejar ver seu filho seguindo sua prpria profisso, do mesmo modo que um
tocador de tambor pode querer seu filho se tornando um tocador de tambor, mas nem isto nem o fato de If ter
sido venerado na famlia suficiente para torna a idia atraente para jovens meninos. Estes no adotam
divinao como um a carreira, como a de ferreiro ou tecelo, porque as iniciaes so muitos dispendiosas e o
trabalho de aprender as figuras e memorizar os versos, sacrifcio, medicinas, e outros rituais associados como
culto do babalaw para fazer dinheiro, dizem eles. Habitualmente atravs de infortnios que algum se torna
divinador, atravs de enfermidade, perdas no comrcio ou negcios, ausncias de filhos ou a morte das esposas
ou filhos.32
31

Ele se recusou at mesmo a dizer quantos filhos possua, afirmando que esse conhecimento
poderia ser usado para enfeitia-los, Explicou que enquanto um filho trabalha para seu pai. (sin
baba), sua produo vai inteira para as mos do pai enquanto depois que seus filhos trabalhem por
conta prpria, a eles podem plantar 2.000 pilhas de inhame para seus pais e mil para si, ou apenas
200 para seus pais e 2.000 para si prprios, apenas para ajuda-los.
32

De acordo com Arab de Lagos, este no o caso cidade, onde meninos voluntariamente
adotam divinao como carreia. Ele sugeriu que perderia se ter diferena do porque tantas famlias
foram convertidas para o cristianismo, de modo que If precisa lutar com as pessoas para faze-lo
vir at a ele. Entretanto, o padro de recusar a iniciao nos cultos at que a divindade luta com a

50.
Agbnbn, que era o segundo rei na hierarquia dos divinadores do Rei e o mais respeitado
babalaw em If at sua morte por volta de 1947, foi instrudo por seu pai quando tinha quatro ou cinco anos de
idade que ele tinha que estudar If, o que ele recusou. Mais tarde, ele foi mandado embora de casa quatro vezes
como colonos contratado ou peo (Iwfa). Antes de deixar sua casa pela primeira vez, seu pai lhe disse que,
embora ele fosse cristo havia nascido para tornar-se um babalaw, e lhe explicou que deveria ser mandado
para um divinador para estudar If, embora isto no fosse possvel porque era necessrio empenha-lo com
algum outro. Segundo Agbnbn isto aconteceu em 1854. Quando seu pai o resgatou, ele retornou para casa
e trabalhou para ele na fazenda, administrando-a. Enquanto no campo, uma apario lhe surgiu e o mandou
comer p. Quando assim o fez, ele engoliu e ficou enfermo e isso lhe aconteceu cada vez que retornava para
casa depois de ser resgatado.
Por volta de 1888, na poca em que se encontravam em Isoya, cerca de sete milhas do sul,
onde habitantes de If haviam sido conduzidos em conseqncias da guerra o pai de Agbnbn o chamou e lhe
disse eu no retornarei a If com voc porque estou preste a morrer. Voc no foi feito para cultivara terra mas
para ser um babalaw. Tenho visto isso por diversas vezes em sonhos. E deu a Agbnbn um Opel. Seu pai
era um homem que tinha estado no cu e retornado (ayorunbo) para a terra e tinha poderes para prever
acontecimentos futuros, mas Agbnbn foi informado que antes que tivesse nascido, seu pai tinha sido
babalaw. Quando o pai morreu, Agbnbn herdou uma de suas esposas e adquiriu outra quando do
falecimento de seu irmo, perfazendo sete ao todo, junto com as cinco com quem previamente se tinha casado.
Em 1894, aproximadamente, a populao toda retornou de Isoya para If mas logo depois de
haverem chegado, morreram, de repente, todas as mulheres e filhos de Agbnbn. Que posso eu fazer?,
indagou-se a si mesmo o homem em desespero. Embrulhou seu conjunto de dends e duas libras e dez shillings
que possua e saiu da cidade para morrer sozinho no mato. Mal havia caminhado umas trezentas jardas,
encontrou o chefe Jagunosin no local onde hoje est situada sua casa. Jagunosun, perguntou-lhe para onde ia
ele, e percebendo o seu desalento, se havia tido briga com suas mulheres. Agbnbn replicou: No. Todas
minhas mulheres e meus filhos morrem e eu estou indo para o mato para morrer. Ai Jagunosin disse Voc um
covarde e um homem preguioso. Sabe para que voc foi feito? E o chefe o levou para casa e ,por sugesto
sua, consultou um divinador.
Foi-lhe dito ento que, a no ser que ele prprio se tornasse um babalaw, sua famlia e
propriedade continuariam a perder. Assim, ele tornou-se um divinador. Isso ocorreu mais ou menos em 1895, e
desde ento, tornou-se rico e respeitado. Em 1937, tinha tantas esposas que afirmava haver perdido a conta
mas deveria estar por volta de 200, das quais amava realmente 20.
De acordo com Agbnbn, um homem se faz babalaw em decorrncia do se destino (Iwa),
depois ele tenta ser um Awori de modo a ser tornar importante a ser algum a quem os outros no podem
fraudar (reje), tirando-lhe coisas sem pagamento ou lhe pedindo para trabalhar de gara ( owe). Nos velhos
tempos, disse ele, havia quarenta e nove pessoas em If que no podiam ser multadas por ningum. Na posio
mais elevada ficava o ni, o Rei de If, seguido por seus 16 chefes da cidade e do palcio (Ijoye ni), depois
dos quais vinham os 16 Awni, e finalmente, os 16 sacerdotes Otu que arruma os sacrifcios feitos pelos Awori
para ni, em seu palcio. De qualquer modo, acrescentou ele, prefiro ser rico a ser Awni, pois com dinheiro se
pode fazer quase tudo.
Um outro exemplo, o de um babalaw comum, pode ser tomado para comparao. O pai de
Samuel Elufisoye havia sido um babalaw mas ele e sua famlia tinham largado If e se tornado cristos na
poca em que missionrios chegaram a If. Por volta, de 1913, os filhos de Samuel comearam a morrer logo
depois de nascidos, e todas suas esposas tambm. Ele se dirigiu a Agbnbn, que para ele divinou e lhe relatou
que seu infortnio iria prosseguir a no ser que ele voltasse ao culto de If. Comeou ento a estudar divinao,
logo depois de lhe haver sido dada uma esposa de If, sendo que mais tarde foi-lhe da outra (ver figuras -19-20).
Ambas comearam a lhe dar filhos e, por sua vez, comeou a ter dinheiro e vestir-se melhor. Em 1937 era
homem de meia idade e razoavelmente bem sucedido e respeitado. Ambas as mulheres ainda viviam e nenhum
de seus filhos havia morrido exceto aqueles que Olorun tinha criado para no viverem por muito tempo. 33 Dois
meninos jovens, cujos pais eram falecidos, estavam estudando If com ele, na qualidade de aprendizes. E o
prprio Samuel tornou-se Agbnbn ao redor de 1950, conservando esse ttulo at sua morte, em 18 de Janeiro
de 1964.
Por intermdio de divinao, a uma menina pode ser declarado que ela uma esposa de If
(Aya If, Iyawo If), significando que ela uma esposa do divinador. O divinador no lhe d qualquer peclio de
noiva, embora ele lhe possa oferecer presentes antes e na poca do matrimnio, sendo ele responsvel por
pessoa disseminado ente os Yorubs e se aplica a diversas deidades.
33
Ver a discusso sobre destino, no captulo XI.

51.
algumas despesas dela. Isto considerado como um dos pagamentos (eru) do divinador, o qual, mesmo que
relativamente pouco freqente, de considervel significao, pois custo daquele peclio em 1937, em If, era
de 13 libras esterlinas.
Uma esposa de If herdada da mesma maneira que outras esposas quando da morte de seu
marido, mesmo que ele falea antes que ela tenha alcanado a idade de casamento. Se ela fugir com outro
homem, ou antes ou depois do matrimnio, a crena que If lutar com ele e mand-la de volta para seu
marido mediante doenas ou desgraas, j que foi levando em considerao o seu bem estar, que If lhe disse
para casar com um babalaw. Em Igana, foi explicado que se uma esposa de If abandona o seu marido por
outro homem, o divinador pode no reivindicar o pagamento de peclio em juzo mas reclamar recompensa por
presentes dados no decorrer dos esponsais. Acredita-se que If a trar de volta para ele ao lhe causar doena;
quando consulta outro divinador acerca seu problema, ser-lhe- dito que a enfermidade decorre do fato de haver
ela deixado seu marido, isto porque estava destinado ser esposa de If.
Quando como no decorrer o divinador que If escolhe para ser seu marido est proibido de
despos-lo em decorrncias de parentesco e regras que regem incestos, ela casada com algum outro mas
no sem antes fazer uma expiao ou reparao para liber-la de If. Seu marido precisa arranjar um rato, um
peixe, uma cabra, uma galinha, cerveja de milho e um tanto de lenha como presentes para If e o pai dela paga
ao divinador 2-10-0, 5-0-0 ou outra soma de dinheiro inferior ao valor de peclio de noiva, conforme for
determinado por meio de alternativas especficas. Expiao semelhante exigida se o pai dela roga sua
liberao por j estar prometida em casamento com outro homem.
Uma menina pode ser mandada torna-se esposa If quando de sua primeira divinao ou
quando enferma durante a infncia, como em trs dos versos registrados aqui (3-4,7-12,17-2); ou pode ser
profetizado antes que ela nasa quando sua mo consulta os divinadores porque tem estado incapaz de
conceber ou em virtude de uma molstia durante a gravidez, e informada de que dar a luz a uma filha que
dever tornar-se esposa de If. Caso um dos versos selecionado como adequado, o divinador com o qual ela
deve casar determinado por meio de alternativas especficas. Em Igana, onde no existem Awni, a primeira
pergunta se o futuro marido pertence ou no linhagem do divinador consultado. Em caso, afirmativo, os
divinadores dessa estirpe so mencionados na ordem de suas idades; se no, outros divinadores da cidade so
citados em ordem de antiguidades e experincias. Em If, a primeira pergunta se o futuro marido ou no um
dos Awni, e ento nomes individuais de divinadores por categorias so sugeridos at que um dentre eles seja o
escolhido. Como as chances dos Awori serem os indicados na primeira escolha so meio a meio e como h no
mximo 16 deles contra vrias centenas de divinadores comuns, os do Rei se beneficiam mais freqentemente
dessa maneira do que os divinadores ordinrios.
OS DIVINADORES DO REI
Os 16 babalaw do Rei de If, conhecidos como Awni ou segredos do ni (Aw ni),
parecem constituir uma instituio especial restrita ao ni e ao reino de If. Outros reis Iorub tm seus
divinadores especiais mas organizaes de complexidade comparveis no so mencionadas na literatura, nem
foram registradas durante pesquisa de campo em Oyo e Ijesa ou em breves visitas as capitais de outros reinos
Iorub. No obstante, isso est em consonncia com as tradies onde If viveu uma vez em If e que a
divinao If espalhou-se a partir a partir de If para outras partes de frica Ocidental.
Os Awni esto situados acima de todos os outros divinadores em If. Nas palavras de um
destes, todos os demais babalaw no contam em nada pouco importando o quanto de If posam conhecer ou
quo peritos sejam em divinao. A fim de se tornar um Awni, um homem precisa ser nativo de If, deve ser
babalaw praticamente, e tem primeiro ser um Olodu. Dois Olodu (Eruda e Oyinnipepe), que alguns
informantes denominavam de Awni, no podiam obter esse status a despeito de sua habilidade como
divinadores, isso porque eram estrangeiros (lu) em If. Homens de If que alcanavam Odu apenas porque em
divinao eles so mandados assim agir a fim de evitar enfermidade ou infortnio tambm so inelegveis,
porque no praticam divinao.
Em tempos mais remotos havia provavelmente maior nmero de Olodu elegveis do que
poderiam ser acomodados nessas 16 posies mas em 1937 os ltimos 5 ttulos no estavam preenchidos pois
candidatos elegveis estavam impossibilitados de custear a terceira e mais dispendiosa iniciao. O filho do
antigo Tedimole era um lw reconhecido e um homem idoso, mas nunca fora capaz de obter o od
necessrio para si para tomar o ttulo de seu pai. Do mesmo modo, embora influncias religiosas aliengenas
tenham tido menos efeito sobre If do que sobre outros cultos Iorub, continuou havendo considervel desgaste
uma vez que homens que condies normais teriam preenchido esses postos largaram If em favor do
cristianismo e do islamismo. O Awni ressaltou que antigamente cada varo no conjunto residencial (compoud)

52.
do qual Arab escolhido (Oketase) viria a ser babalaw, mas em 1937 s existiam cinco dentre 67 homens
adultos arrolados para fins fiscais.
Cada Awni tem ttulo individual e, embora um quinto desembolso se faa necessrio, tornar-se
um Awni constitui mais uma aquisio de um ttulo do que uma quarta forma de iniciao religiosa. Os 16
ttulos encontram-se listados abaixo segundo a ordem reconhecida em 1937:
1. Arab, um ttulo cujo significado foi explicado como rvore da seda de algodo ( Ceiba pentandra) 34 que, por
sua dimenso, chamada de Arab, pai das rvores (Arab baba igi) e se refere sua importncia. Arab
tambm o divinador-chefe em Igana e outras cidades Iorub.
2. Agbnbn, que significaria aquele que vem primeiro e o nome do primognito de Orunmil.
3. Agesinyowa, ocupado pela primeira vez por homem suficiente rico para possuir um cavalo que ele montava
(agun-esi) e que cavalgava para si as reunies dos divinadores.
4. Aseda, interpretado como significando aquele que faz criaturas (a-se-eda) porque ela cria gente no cu.
5. Akoda, um ttulo que habitualmente quer dizer portador de espada ou o que pendura uma espada (a-koida) mas que foi interpretado como corruptela de Akode, significando o que chega primeiro, isto porque
aquele que chama os demais no festival anual e, por seguinte, os precede. Este e o ttulo precedente so
mencionados numa saudao a If para o mundo inteiro; e Aseda que ensinou a todos os ancios (o)
entendimento (Akoda ti nko gbogbo aiye ni Ifa, Aseda ti nko gbogbo agba nimeran).
6. Amosun, traduzido como o que toma osun, refere-se lana de ferro (osun, orere) que o primeiro Amosun
levou para If.
7. Afedigbe, explicando como sendo senhor de idigba, se refere s grandes contas (digba) que cada Awni
possui. Afedigba arranja as contas de Arab enquanto ele dana, ajudando a mant-las no lugar.
8. Adifolu, que se diz significar o que divina todos os gneros de If, misturando-os todos, com quanto na
prtica ele proceda divinao tal qual os outros.
9. Obakin, o rei okin (Ob okin), se referindo a um pssaro branco (okin), identificado por Abraham como
agrete 35 que se diz rei dos pssaros e cujas penas altamente valorizadas so usadas nas coroas de alguns
reis Iorub. necessrio descrever como descrita a cabea de reis destronados, com a explicao de que
quando eles buscam refgio em Arab e, eventualmente, saem para se instalarem em outro lugar, Obakin
serve de representante deles, ou seu intermedirio If.
10. Olori Iharefa, o cabea dos Iharefa, que so os funcionrios encarregados de If no palcio. Embora eles
prprios no pratiquem divinao, conhecem muitos a respeito, freqentemente muito mais que muitos
divinadores.
11. Ladagb, que traduzido por camareiro, aquele que serve a comida e bebida para os outros Awni, tomando
conta de tudo o que no foi consumido.
12. Jolifinpe, querendo dizer Deixe o Rei permanecer por muito tempo no poder ( je-Olofin-pe) ou longa vida ao
Rei. Sua funo a de tratar do ni quando est enfermo. Esta e a posio seguinte se encontravam vagas).
13. Megbon, dita significar no sou sbia (emi o gbon) fundado no fato de o primeiro ocupante desse ttulo
haver sido respeitado por sua categoria que por sua destreza.
14. Tedmole, traduzindo comprima o peito contra o cho (te idi mo ile), pois nos velhos tempos ele permanecia
sentado junto ao sacrrio de If e podia deix-lo jamais. Em tempos mais recentes, tinha de ficar ao lado do
sacrrio no interior da casa do Arab durante o Egbodo Erio, o segundo festival anual de If.
15. Erimi, no explicado mas talvez se referindo a uma divindade do mesmo nome, cujo significado elefante
d'gua (erin omi) ou hipoptamo.
34

Espcie de paineira =, diversa da brasileira que Chorista speciosa. (N do T)


Em ingls deriva igualmente do Francs aigrette, pena de enfeite em chapus de senhora
(duas a trs), costume decerto universal. O pssaro a graa, inclusive claro, a gara real.
35

53.
16. Elesi, tambm no explicado, qui significado aquele que possui esi ( e-li-esi ), ligada a uma pedra
esculpida ou estatueta de madeira, preparada pelos divinadores a fim de manter o mal afastado de If, de
molde a que o povo do canto urbano no morresse.
Na verdade, somente duas posies tm status estvel e fixo: a do Arab e a do Agbnbn. Os
demais ttulos so hierarquizados segundo a antiguidade dos titulares e, a no ser que um dentre eles se torna
Arab ou Agbnbn, eles mantm seus ttulos vitaliciamente. Em tempo passados todos os ttulos, dizia-se,
tinha hierarquia rgida, e um indivduo era promovido ( reye, re-ete ) atravs das posies medida que os
superiores iam morrendo. Existiam considerveis desentendimentos entre os prprios Awni acerca da
precedncia, mas foi elaborada e acordada ( como o foi ordem acima citada) em seus encontros regulares a
seqncia 1, 2, 5, 4, 3, 6, 8, 10, 9, 14, 15, 16, 13, 7, 11, 12.
Outro testemunho sugere que o ttulo Lobagda (11) deveria haver sido classificado em ltimo
lugar, como, alis, o foi em 1937, com cinco posies no preenchidas. Seu detentor comprava sua posio com
o perfil segundo o qual a figura s Otur era designada e quem tambm servia como atendente de todas as
figuras pares (ver Captulo IV). Disse ele tambm que, outrora, existia um ttulo adicional, e que Lobagda fica em
17 lugar, com os dezessete ttulos equivalendo aos dends dos divinadores, inclusive o oduso. Os divinadores
alegam que a ordem original desses ttulos encontra-se registrada nos versos de If, com cada um deles sendo
mencionado em um verso da figura a que corresponde em categoria hierrquica. Deve-se notar, entretanto, que
Akoda indicado como um divinador para o verso s meji (239-1) na 15 posio, e que Arab aparece em
um verso para oyek ogb (17-4) na 32 posio.
Diversos informantes sustentaram que o ttulo de Arab era um ttulo Oyo introduzido em If em
tempos bem recentes, e que, anteriormente, Agbnbn estava testa dos Awni; em apoio a isso, citaram o
anexim Agbnbn o divinador de Ile-Ife (Agbnbn ni awo Ile-Ife). Um dos Awni alegava que o primeiro
Arab, de nome Agiri, era filho de Arab de Ires por Monde, uma filha de Arolu, que era, ento, o Agbnbn.
Como consequncia de uma querela, Agiri abandonou Ires e veio para If para ir viver no conjunto de
moradias de seu av, Arolu. Quando este faleceu, Agiri disse que queria tornar-se Agbnbn, porm outro
candidato dessa morada desafiou seu direito de assim agir j que ele se vinculava linhagem por intermdio de
uma mulher. Para evitar outra briga, Agiri tomou o ttulo de seu pai e se instalou em Oketase, prximo ao tmulo
de If (Ifa igbo). De acordo com esse informante, tinha havido em If somente onze Arab e o ttulo no tinha
sido limitado a oketase: (1) Agiri, que veio de Ires mas era de If pelo lado da me, (2) Gidiogbo de Ile Arab
Gidiogbo, (3) Kirosinla de Ile Kirosinla, (4) Budugbu de Ile Olugbodo, (5) Lameloye de Oketase, que foi expulso
pelo ni Abeweila e escapou para Ifewara. Foi sucedido por (6) Kinfolarin de Ile Olugbodo, que era Agbnbn
quando o fato ocorreu. Aps o Rei Abeweila morrer, a maior parte do povo de If se encontrava Isoya, onde
haviam buscado refgio por causa da guerra. Lemeloye seguiu para Isoya e Kinfolarin restituiu o ttulo de Arab
para ele, reassumindo seu ttulo anterior de Agbnbn. Quando Lameloye morreu, Kinfolarin novamente se
tornou Arab e foram seus sucessores (7) Afala em Oketase (8) Jolugbo em Ile Atibi, (9) Fayemi em Iremo,
(10) Ogbolu em Ile Seru e (11) Ipeti em Oketase.
Entretanto, aceita-se geralmente que o ttulo de Arab se restringe linhagem da Casa Oketase
e aos homens que podem reivindica-lo alegando descendncia atravs de suas mes. O ttulo de Amosun, de
modo anlogo, de propriedade da linhagem do Ile Arab Gidiogbo e de suas Casas subsidirias( Ile Otutu e
Ile Ajagbuko), mas o prprio Amosun disse que houve rodzio entre essa estirpe e duas outras ( Ile Kirosinla e Ile
Olugbodu) at que o ttulo ficou mais importante. Megbon pertence ao quarteiro Iremo, Tedimole ao quarteiro
Ilare e Obakin gente de Ijugbe, um dos cinco vilarejos suburbanos que se mudou If adentro durante as
guerras do sculo passado, talvez at mesmo antes. Todos os demais ttulos acham-se abertos a qualquer
candidato qualificado.
Em tempos de antanho, os elegveis para se tornarem Awni competiam para aquela posio
para aquela posio toda vez que ocorresse uma vaga. Se Arab morresse, a escolha de seu sucessor seria
feita por Agbnbn e vice-versa; quando um ttulo mais baixo ficava vago, eles decidiam todos juntos ou
deixavam a escolha ficava a critrio de If em caso de dvida ou discordncia. A posse de um candidato
marcada por uma festa (ihaye, iha-oye, iwuye, iwuoye), a qual ele deve abastecer para todos os Awni, os
chefes e o ni. Precisa tambm dar dinheiro aos Awni, alm de uma caixa de gin da marca Gordons. O
montante em dinheiro oscilava, havendo sido 3-10-0 em pocas primaveras, por pouco tempo se elevando at
5-0-0 e, em to reduzido para 2-10-0. De um at cinco shillings dessa soma so dados a assistentes
(Ojugbona) que servem de mensageiros dos Awni; cinco shillings e seis pence so remitidos aos mensageiros
de orei ou atendentes (Emese), responsveis pelo sacrrio de If (Ile Omirim) situado no palcio; e o resto e
dividido em duas partes. Uma metade e dividida entre Arab e Agbnbn , o primeiro ficando com um shilling ou
dois a mais que Agbnbn. A outro e dividida entre os outros Awni segundo suas categorias. Arab leva
tambm para casa trs garrafas de gin, Agbnbn, duas, e o sete restante so tomados na festa.

54.
Excetuados Arab e Agbnbn, cada um dos jovens Awni sobem de uma posio ocasio da
morte de um Awni que lhes seja mais antigo. Em reconhecimento, cada um dos juniores d 1-0-0 e cinco ou
seis garrafas de gin para aqueles que esto acima deles. Por isso, se o nmero cinco morre, 1-4 dividem todos
os presentes sem eles mesmos no darem nada; 6 partes nos presentes de 7-16; 7 partes nos presentes de 816, e assim por diante. Um homem escolhido para preencher a posio de Arab tende pagar 20-0-0 e uma
caixa de gin Gordon`s ao Awni , 10 para o ni e 10 para os atendentes do sacrrio de If no palcio 36 . Em
troca recebe pagamento de 10-0-0 e 5-0-0 do ni no decorrer da posse do soberano.
Antigamente, os Awni usavam uma pena vermelha da cauda do papagaio cinzento africano em
seu tranado tufo de cabelo (Osu) da cabea, mas agora que o cabelo e tosado curto, a pena num grande de
feltro europeu (Ikori). Esse tipo de chapu pode ser usado por qualquer um, mas se tencionasse usar uma pena
vermelha de papagaio nele, seria perguntado desdenhosamente: Que tipo de chefe e voc? Arab e
Agbnbn, os Awni de mais elevada categoria usam chapus de palha finamente tranada ou mitras (oro,
ide oro) do gnero que so usados pelos principais chefes urbanos e por lwa, chefe do interior ou chefes do
palcio. Nenhum tipo de chapu pode ser usado at que um Awni tenha realizado a festa que marca sua posse.
Somente aos Awni permitido usar turbantes brancos durante os seus encontros. Outros
divinadores os podem usar em outras oportunidades mas quando presentes aos encontros dos Awni, eles os
removem e os amarram ao redor do peito; e um divinador de categoria inferior tem de descobrir-se a cabea e
prostar-se em saudao quando se encontrar um Awni na rua. Antigamente, esses turbantes eram faixas ou
bandas brancas femininas (oj), localmente tecidas por mulheres, mas em 1937, tecido entoalhado branco
importado era de uso comum. Turbantes brancos eram usuais mas Babalaw no estavam adstritos ao tecido
branco, como tem sido relatado. Anteriormente, era freqentemente os babalaw trajarem-se com tecidos azulclaros porque no adquiriam rapidamente uma aparncia suja, e, em 1937, vestiam-se com tecidos das cores
que mais apreciassem, com os divinadores mais ricos usando veludo importado ou belbutino (veludilho, tecido
de algodo, aveludado) de coras variadas, tambm trazidos de fora do pas.
Os Awni usam um tipo especial de chicote feito de barbicha de carneiro com um cabo de uma
polegada ou mais de dimetro, enquanto o de um chicote de rabo de vaca de divinador comum tem menos de
meia polegada. Quando dois Awni se encontram na rua, eles cruzam os cabos do chicote, apontando esse
cabos para baixo, e trocam as saudaes Ogbedu e Ogbomurin.37 Somente aos dois mais categorizados
divinadores, Arab e Agbnbn, so permitido segurar um chicote em cada mo quando danam. Os Awni
tem igualmente longos cordes de um tipo especial de grandes contas (Edigba, Ogbara), que so usados
durante o festival anual passando por cima passando por cima do ombro e cruzando o peito ( ver figura 21 A).
Segundo um informante, os Awni e os Une devem usar apenas tabuleiros divinadores redondos.
Em qualquer momento do ano, o ni, pode mandar chamar os Awni para divinarem para o
bem da cidade como um todo, em decorrncia de um acidente ou perturbao, ou por causa de um sonho ou
outro pressgio. Eles se dirigem para um cmodo especial (Ile Omirin) do palcio (Afin) onde est um sacrrio
de If, local onde divindade consultada, usando a parafernlia divinatria do ni. Eles perguntam: O que
precisa ser feito a fim de que ni, possa viver por longo tempo, que a cidade possa permanecer em paz, que
no haja aborrecimento entre ns Awni, que as mulheres de If no fiquem estreis, que no possa haver
doena, e nem fome na cidade, que no haja morte entre os jovens. O ni, prev tudo o que se fizer necessrio
para o sacrifcio, que tem lugar no palcio, com os animais mortos no ptio aberto em frente sala do conselho.
Os sacrifcios do ni so arrumados por um grupo especial de sacerdotes conhecidos por a Otu, cujo significado
explicado no verso 181-a. Sacrifcios para a cidade em conjunto podem igualmente ser realizadas pelos Awni
como resultado de suas prprias divinaes, caso em que eles menos fornecem os matrias necessrios.
Os Awni so responsveis tambm pelos festivais anuais de If, que esto associados com o
consumos dos primeiros novos cars (Egbodo) da estao. O primeiro festival Egbodo ni, ou inhames novos
do Rei, antes qual o ni, e seu squito palaciano esto proibidos de comer inhames novos. O festival tem lugar
em fins de junho. Afirme-se que, antigamente, os 16 Awni iam at o bosqueta de If, prximo a Oketase, e
construam uma casa em If (Ile If). Abatiam bode, dividiam-no e envolviam nas folhas com os quais cobriam a
casota, de molde a faz-la durar apenas um dia e ser reconstituda a cada ano. Esta parte do festival no mais
observada.
36

Agbnbn sustentava que pagamento ao ni foi iniciado durante o reinado do predecessor de


Aderemi, que interveio na seleo de Ogbolu como arab, enquanto que interiormente os prprios
Awni e que davam a palavra final sobre quem seria escolhido.
37
Essas saudaes que no puderam ser traduzidas, so ditas como sendo senhas de If. Afirma-se
que Ogbedu, era a primeira coisa que dizia If quando queria rolar nozes de cola, e as senhas so
respeitadas enquanto essas nozes so jogadas para If e em outras ocasies rituais.

55.
No primeiro dia, todos os Awni vo para o bosque e quebram as folhas de If (jawefa, j-ewe-If), colhem 16
espcies de folhas e as trazem de volta para o palcio do Rei. Tambm trazem o primeiro milho novo da estao
a palcio, com o qual preparam uma massa de maisena (rifa lori, ri-If, li-ori). Os dends do ni so deixados
na grossa papa durante toda noite dentro de uma grande cuba, e os Awni permanecem em palcio dormindo
junto a eles, exceo feita do Arab, que repousa de fontes deles na varanda dos mensageiros do Rei (Od
Emese). Apenas ao Arab permitido ter um fogo aceso, sendo esta noite conhecida como dormir sem fazer
fogo. (Asundana, a-sun-i-da-ina).
Na manh do segundo dia os Awni vo para casa mas por volta do escurecer, retornam de
novo a palcio. Pegam as folhas que colheram e as trituram juntas em gua, juntamente com os dends do Rei,
que foram previamente retirados da cuba de massa. Dessa maneira lavam If (Wefa, we-fa) ou dends do ni
nas folhas de If. Os dends so esto colocados dentro do alguidar divinatrio do Rei (Opon Igede), que
pousado no seu sacrrio de If e recoberto de finos tecidos. Nessa noite, muitos animais so sacrificados,
inclusive uma vaca, uma cabra, e um carneiro. Um pouco de sangue e da carne so colocados por cima dos
dends como um sacrifcio a If (Bofa, bo-Ifa) e deixados no alguidar divinatrio por toda noite. Um pequeno
inhame novo partido em dois, leo de dend escorrido sobre ele, que levado para o sacrrio de s. O
restante da carne dividido entre ni, suas mulheres, seus mensageiros (ms), os chefes da cidade e do
palcio, e Arab e Agbnbn. A carne levada para casa e uma parte cozida e consumida com inhames
novos, que so comumente de doce tipos e inhame amarelos (Olo e Igangan), especialmente bons para fazer
po de car. A partir de ento ni e outros participantes permanecem a noite inteira em palcio.
Ao terceiro dia, Os Awni comem o topo de If (Je Irefa, Je ire-If), retiram o alimento do
ponto mais alto e melhor das nozes de palmeira, cozinham-no e o comem. O dia gasto em comer e beber com
gim fornecido pelo ni, e os tambores de If (Keregidi) so tocados o dia inteiro. 38 No quarto e quinto dias, eles
permanecem em casa repulsando.
No sexto dia, os Awni os chefes da cidade e do palcio renem-se em frente ao sacrrio de If
de casa do Arab, onde lhe so servidos inhames guisado e bebidas. Pelo fim da tarde, o Arab- pintalgado
vermelho, branco e preto com cawood, pemba e carvo- deixa sua casa e segue com os demais para o mercado
vizinho, em frente ao palcio. Ali, os chefes, acompanhados pelos Awni, danam individualmente em ordem
inversa a de sua hierarquia, e uma hora e pouco aps o crepsculo, retornam a suas casas.
No stimo dia, voltam ao palcio e Arab divina para ni, os chefes os Emese e todo o pessoal
da casa, utilizando os dends e o tabuleiro do ni. Cada pessoa vem a ele, sucessivamente, dizendo O que
terei de fazer para que possa viver para preparar este festival novamente no ano que vem? Os materiais
requerido para sacrifcios so supridos pelo ni. Neste dia, os Emese ou os Ogungb, que j serviram em
tempos passados de polcia, esto livres para sair pegando carneiros e bodes vagando pala cidade, destinados
aos sacrifcios que so prescritos. Se dono v seu animal sendo levado e roga ao Emese ou Ogungb para
larga-lo, eles assim o fazem mas se no o fizerem, o dono no tem mais recurso. Uma mulher veio com marido
lamuriar-se em palcio, implorando que lhe devolvessem seu bode; mas os Awni negaram t-lo com eles.
Perguntaram-lhe se ela sabia qual homem o tinha levado, mas ela respondeu que no se encontrava presente
para o haver visto. Disseram-lhe que ela sequer poderia estar segura de que os ms ou Ogungb, tenha
levado o bicho, que voltasse para casa e o fosse procurar. O marido implorou aos Awni tranqilamente que lhe
devolvessem o bode, mas de nada adiantou embora fosse aparentado com Awni encarregado dos animais a
serem sacrificados.
A apario de Arab sarapintado como um leopardo na tarde do sexto dia uma comemorao
de um encontro com Odua, a divindade que criou a terra, de acordo com a seguinte lenda de If relacionada a
figura Ogbe Os.
Quando Odua era Rei de If, Olokun, a deusa do mar era sua esposa, tendo por amante
Orunmil. Orunmil consultou os divinadores a fim de saber o que deveria fazer para que Odua no o pegasse
em flagrante com sua mulher. O divinador lhe disse que sacrificasse um pombo, uma galinha,, um cawoood,
pemba e carvo vegetal. Pegaram uma faca e fizeram-lhe trs incises em sua pele, esfregando um dos trs ps
em cada um dos fortes. Em seguida, afirmara-lhe que poderia continuar a dormir com Olokun sem temer coisa
alguma.

38

Em If, possui um conjunto de quatro tambores, conhecidos por Keregidi. Individualmente, os


tambores so dominados firigbe, jongbondan ou regeje, keregidi,e outro jongbondan ou regeje.
Outros tipos de tambores so usados para If em outras regeje. Outros tipos de tambores so
usados para If em outras cidades iorubanas.

56.
Um dia, Orunmil e Olokun dormiram mais do que deviam e Odua caiu-lhes em cima ao
amanhecer. Mas s, a quem o sacrifcio tinha sido oferecido e ocorreu em ajuda a Orunmil, te dou a viso de
Odua, fazendo com que pensasse que Orunmil fosse um leopardo . Odua fugiu apavorado e Orunmil voltou
para casa em segurana. E comeou a louvar os divinadores que o haviam protegido, dizendo que aquilo que
lhe haviam contado se tornara verdadeiro. Desde ento, enquanto viveu, ele se pintalgou anualmente como um
leopardo e desde seu tempo, Arab fez o mesmo.
Egbobo Erio, o festival de Inhames novos do lw habitualmente se realiza em julho e, em
geral segue o modelo de Egbodo ni. O primeiro dia conhecido por Aurora romper boa para os babalaw
(Ojumo a mo awo rire). Bem de manhzinha ajuntam 16 tipos de folhas. 39 (Jawefa). Os tambores de If so
percutidos o dia inteiro, todos os dias no decorrer do festival. Os alguidares divinatrios so coloridos de
vermelho, preto e branco, com cawood, carvo e pemba. Por volta do crepsculo, todos os babalaw e outros
divinatrios, alguidares e outros apetrechos e parafernlia ritual para casa de um Olodu. A, cada um pe seus
dends em papa de maisena (Rifa Lori) feita com milho novo e as deixas at o dia seguinte a, cada divinador
utiliza uma cuba separada de modo que os conjuntos no se misturem. Os divinadores permanecem na casa do
Olodu durante os nove dias de festival, dormindo na varanda prxima a alcova de If.
Na manh do segundo dia, cada divinador leva os seus dends (wefa) e os coloca dentro do
alguidar divinatrio, que deixado na alcova que serve de santurio If. noite, ele abate uma cabra ou galinha,
ou o que quer deseje sacrificar a If (bfa) e verte um pouco do sangue e pe carne sobre os dends. Uma parte
da carne cozida e consumida com inhames novos e um deles partido, borrifado de leo de dend e levados a
s.
Ao sexto dia, o sangue lavado dos dends com emprego de um conjunto diferente de folhas de
Limpeza (Ewe Ifin) e os babalaw passam a divinar um para o outro, cada um usando seu prprio conjunto de
dends e fazendo os sacrifcios prescritos. Nenhum babalaw pode divinar para si prprio; em apoio a esse
princpio, eles citam o provrbio: Por mais afiada a faca, ela no pode lavrar seu prprio cabo. (Obe t(i) - o um
ki gbe kuku ara re).
No stimo dia, cada babalaw procede divinao de suas esposas, as quais vm casa do
olodu para tal fim, e realizam os sacrifcios especficos para elas. Novamente, a pergunta, feita o que precisa
ser feito para ser feito para viver at a celebrao do festival do ano seguinte, e as mulheres podem tambm orar
para terem filhos. Dinheiro e outras bnos.
O oitavo dia outro dia de repouso. Na tarde do nono e ltimo dia, uma cabra, morta e se
deixa o sangue escorrer sobre o origi em frente casa, em sacrifcio. A cabea do animal levada para dentro
da casa e, aps demoradas preces, tocam-se com ela as frontes do babalaw, suas esposa e filhos. Nozes de
cola so jogadas para determinar se o sacrifcio aceitvel; uma srie de figuras marcada no tabuleiro
divinatria e recitada brevemente; e seguida Olodu pe um pouquinho do p divinatrio nas bocas dos
presentes.
Os divinadores ento se retiram para se vestirem com seus finos trajes e ornamentos, enrolando
os turbantes ao redor do peito enquanto os Awni pem seus cordes de grandes contas, passando-os por
sobre um ombro e cruzando outro peito. Nesse nterim, cada alguidar de If pousado sobre um tabuleiro
divinatrio e envolto em finos tecidos. Quando os divinadores retornam, nenhuma mulher pode est presente,
eles entram no cmodo e caminhando de costas e tocam com suas testas o cho diante dos alguidares
embrulhados. Jovens escolhidos adentram o cmodo e cada divinador pe seu alguidar sobre a cabea do seu
filho ou filha, uma jovem, esposa de If, ou jovem aprendiz. Este o dia em que transportam If, ( Gebfa,
gbe-If). As crianas levam os alguidares que contm dends de If, para fora, na rua, em frente casa, onde
se enfileiram com uma criana que carrega o recipiente cilndrico do Odu frente (ver igura 21). Ficam postados
no lugar enquanto os divinadores danam ao redor delas ao som de tambores e cnticos, que o Olodu inicia
cantando O-o-o Soko e outros respondendo Bani. Depois eles voltam para dentro da casa do Olodu onde
dormem novamente aquela noite, retornando para casa na manh seguinte.

39

Os nome das 16 folhas foram dados como sendo 1- mariwo (folhas novas do dendezeiro, Eleis
guineensis), 2- Tete (em port: amaranto, ing. Spinach, Amaranthus spp), 3- Ewe Jemijoko ou Ewe
jenjoko(Cissampelos ssap), 4- Ewe banabana (albizzia sspa),5- Ewe alukerese (em port. ipomia, I,
Ipomoea Involucrata),6- Ewe Ita (Celtis Soyauxii), 7- Ewe Orkika (spondias mombin), 8- Ewe Omu
(Cyperus esculentes?), 9- Ewe Ade (Myrian-thus arboreus?), 10- Ewe Alugbirirn(Triclisia
subcordata?), 11- Ewe Ibaigbo (mistragnya stipulosa?)e 12- Renren, 13- Ewe Orijin, 14- Ewe Apase,
15- Ewe Olojongbolu, 16- Eti Olobo, no identificados.

57.
Aps o Egbodo Erio, os devotos de If e os das divindades brancas podem comer inhames
novos, mas muita gente assim no pode fazer at que outros rituais tenham sido realizados. Aos devotos de
Oranfe permitido comer inhames amarelos mas no podem comer os novos inhames brancos seno at o
festival Edi, que vem em outubro ou novembro. Antes de Egbodo Erio, inhames novos so proibidos a todos
exceto a participantes do Egbodo ni, aos cristos e muulmanos e aqueles que no cultuam coisa alguma.
Todos os que reverenciam outrora desvendada Yorub observam esse tabu.
O Egbodo If, isto , o festival dos inhames novos de If, tambm conhecido por festival Ogido
(Odun Ogido), o que vem em seguida em agosto, quando os devotos de muitas outras divindades comem
inhames novos pela primeira vez, mas o divinadores nada tem a ver com esta cerimnia. Sua prxima o
festival Ewunrin (Odun Ewurin), que tem lugar em Setembro ou Outubro. Mais sacrifico so oferecidos a If em
agradecimento por haverem vivido ao longo das cerimnias, em nmero de trs, dois inhames novos; os
divinadores raspam seus cabelos, que foram deixados intactos desde o comeo Egbodo Erio.
Os Awni mantm encontros (Ajo, ajo If) em Oketase, o lar de Arab a cada 16 dias em
Ojaife, dia sagrado de If, dia sagrado de If. Nessas reunies, eles discutem os assuntos de If, partilhando
seus conhecimentos e ensinando, uns aos outros, os versos que ignoram, debatem a respeito da conduta de
seus prprios membros, comendo e bebendo, juntos. Para esses encontros, cada membro por seu turno, fornece
comida (preparada em prpria casa),e bebida. Ao discutirem a conduta de seus associados, decidem a cerca da
obedincia s regras dos Awni e caso tenha havido desobedincia s regras dos Awni e caso tenha havido
desobedincia pem-se os acusados em julgamento e impe-se multa aos ofensores. As regras so anlogas s
outros grmios de If.
1.
Um Awni no pode procurar a mulher de outro Awni. Se a mulher de Arab ou Agbnbn estiver
envolvida, o ofensor passado s mos do ni para punio. Em qualquer hiptese, ele destitudo de sua
posio podendo ser readmitido mais tarde provenha de boa famlia, que por ele apelar. Neste caso, o infrator
ter de pagar uma multa, inclusive quarenta nozes de cola, uma cabra, uma caixa de gim, e uma soma em
dinheiro a ser determinada. A multa varia em funo das posses do indigitado.
2.
O Awni no pode de modo algum envenenar (fazer uma medicina contra) outro Awni. Se a
pessoa morre, o ofensor destitudo e levado ao ni para punio. O mesmo acontece porm se restabelece, o
ofensor demitido mas, pode ser reconduzido se pertence a boa famlia que por ele intercede. Mais uma vez,
uma multa aplicada, incluindo gim e dinheiro.
3.
Os Awni no podem conspirar contra qualquer de seus membros. Um ofensor demitido neste caso
e se a conspirao tiver como alvo o Arab ou Agbnbn o indivduo conduzido ao ni para o castigo. Se
diversos Awni so culpados, em conjunto, de conspirao ento no so destitudos mas multados pagando
cada um uma caixa de giz.
4.

Um Awni est proibido de falar contra um companheiro palas costas.

5.
Um Awni no pode abandonar outro que esteja em dificuldades sem providenciar que tudo fique em
ordem com ele. Se um Awni assim se comportar com Arab, o caso relatado ao ni, mas os prprios Awni
que tratam do transgressor.
6.

Nenhum Awni pode divulgar o teor das discusses travadas em seus encontros a um estranho.

Se um membro se torna suspeito de transgredir qualquer uma dessas regras, escolhe-se algum para observalo. Quando provas suficientes so reunidas, o acusado trazido perante todo o grupo que ento julga. So
chamadas testemunhas e ao ofensor dada um oportunidade para inquiri-las e defender-se. Caso consiga
provar sua inocncia, a multa que ele corria perigo de ter de pagar imposta pessoa que falsamente o acusou.
A deciso exclusivamente tomada luz das evidncias, no havendo quaisquer divinaes nestes casos. Uma
vez expostas todas as provas, os Awni se retiram para discutir e quando chega a um consenso, um dos
elementos do grupo mandado de volta para comunicar o veredicto.
Caso a ofensa seja de menor importncia, no se impem umas decises unnimes; se dois
Awni discordam dos demais, a includos o Arab e o Agbnbn, eles so simplesmente ignorados. J num
caso mais grave, nenhuma deciso tomada at que se chegue a unanimidade a sesso do tribunal adiada
at que nova evidncia seja descoberta. Se mais tarde a minoria se demonstra equivocada, cada um dentre eles
multado em quatro garrafas de gim, pelo fato de haverem persistido em suas opinies. Se os Awni se
dividirem mais ou menos pela metade, mesmo que o Arab e o Agbnbn se encontrem de um mesmo lado, a
sesso postergada e no membros so solicitados a vigiar o acusado, com vistas a novas provas adicionais.

58.
Se o Arab e o Agbnbn ficarem isolados contra os outros Awni, a o caso srio. A sesso adiada e cada
uma das partes se rene por seu lado para reconsiderar sua respectiva posio. Agbnbn e o Arab
consideraro com a maior seriedade o fato de todos os outros estarem discordando deles, e os outros Awni
diro um ao outro: Afinal, precisamos meditar profundamente sobre o assunto. Nossos maiores discordam de
ns e tm de ter uma razo para assim agirem. No fim, ou um lado ou outro tero de mudar seu ponto de vista e
a, quem o fizer, ir notificar o outro e lhe pedir perdo.
Em uma dessas reunies, os Awni discutiram as passadas e presentes precedncias entre
seus ttulos. O Arab estava sentado em frente alcova que servia para seu santurio de If, de face voltada
para o fundo do grande aposento onde o encontro se realizava. A cortina da alcova se achava aberta, sugerindo
que alguns rituais haviam sido celebrados antes de eu ser admitido, por volta das onze horas da manh. Os
Awni estavam sentados contra a parede do lado direito do Arab com Agbnbn em segundo e os demais na
ordem de sua precedncia hierrquica. Ocupavam at o canto e a maior parte do lado direito. Ao longo da
parede fronteiria Arab e o Agbnbn se achavam divinadores que haviam estudado sob a direo dos
Awni, alguns dos quais eram low veteranos, bem como, ainda, jovens meninos que continuavam
aprendizes dos presentes. Outros divinadores podem comparecer as reunies, mas no so convidados, e todos
ficariam sabendo que s vieram para partilhar a comida. Do lado esquerdo do aposento estavam mulheres e
crianas da morada coletiva do Arab, muitos quais tinham vindo para ver Homem Branco. Bolsas divinatrias se
achavam dependuradas em pregos parede, assim como tambm os grandes chapus de feltro dos Awni.
Arab e Agbnbn usavam mitras de palha e os outros Awni turbantes de tecido, havendo os outros
divinadores removido os seus de suas cabeas e amarrando ao redor de seus peitos. Acompanhando a
discusso, fui convidado a permanecer e observar os procedimentos.
Os babalaws comuns e os aprendizes foram em direo ao Arab, se juntando em semicrculos
e ocupando e maior parte da rea do salo. Arab deu uma cabaa contendo gua e 10 nozes de cola Ladagba,
atendente dos Awni, o qual se ajoelhou entrada da alcova, encarando-a. Ele iniciou o cntico, comeando
com a invocao convencional: O-o-oh Soko e resposta Bani e um cntico a Igi, um escravo de If, Igi, abra
seus olhos e veja seu inimigo (Igi, si-oju ki o ri- odi re). Os demais Awni permaneceram silenciosos mas os
outros babalaw e os aprendizes responderam como coro e batiam palmas em compasso simples para a
msica.
Lodagba ergueu a cabaa e orou para If. Pegou ento a noz de cola tirou-se e verteu um
pouco d'gua em frente ao Od do Arab. Fracionou uma vez nos seus quatros pedaos e removeu as
pequenas partculas (Iseju obi, Isso-oju obi) junto do centro e as reps na cabaa. Segurando a cola quebrada
para If, disse ele: Orunmil, isto seu, coma Ele ento divinou jogando os quatro pedaos de noz cola sobre o
solo, verificando no primeiro lanamento se o augrio era bom e depois perguntando sucessivamente acerca dos
cincos tipos de bem em repetidas jogadas e, finalmente se um sacrifcio se fazia necessrio. Nenhum dend
nem o Opel foram utilizados nessa ocasio. Quando terminou, reps uma parte de noz de cola na cabaa e
passou as demais, bem como nozes inteiras, para o lw, que as dividiu em partes. Um dos aprendizes se
apoderou da cabaa de cada um dos Awni, comeando pelo Arab e Agbnbn, de modo a que qualquer m
sorte deixasse suas cabeas e pudesse ser jogada fora junto com a gua.
A esta altura, depois que sete msicas haviam sido cantadas, o ritmo se revigorou e o bater de
palmas adquiriu sincoparo sofisticada. Lodagba cantou: Criana de casa, leva isto para s. (Omod ile, e
gb yi a s) e o coro respondeu Corre depressa, s o aceita! (Ire tete, s bga)
O aprendiz tomou a cabaa com gua e pedaos das nozes de cola nas mos levou-o para fora
e derramou um pouco junto a sacrifcio de s e outro tanto junto ao cajado de ferro (Orere, Osun) que serve
como smbolo de If. Enquanto isso a cerimnia prosseguia.
Os pedaos de cola e uma pequena cabaa de cerveja de milho foram pousados prximos a um
altar redondo com perdas em cima, e que representa Oranfe, uma das maiores divindades de If. Arab ali de
ajoelhou, verteu um pouco da cerveja de milho sobre o altar e tomou para si um pequeno sorvo. Proferiu a senha
Agbedu e os outros demais responderam Ogbomurin. Tomou de um pedao de cola, tocou o solo com a
fronte e retornou a seu lugar. Nisso foi acompanhado por Agbnbn, seguidores outros Awni e tambm pelo
lw.
Depois disso, a comida foi servida por Lodagba e assistentes. Os homens se ajuntaram em
reduzidos grupos para comer, e mais tarde foi passada comida, tambm, para as mulheres. Quando os pratos e
as folhas em que o alimento veio embrulhado foram retirados, o canto recomeou e as palmas sincopadas
aumentaram o volume e ganharam mais em preciso de que nunca. Um dos low passou uma cabaa de
cerveja de milho para Awni, comeando por Arab e Agbnbn; e quando cada um dele bebia, por seu turno,

59.
eles o cumprimentavam e saudava proferindo seus nomes com louvores, fazendo uma pausa enquanto o coro
respondia, Muito limpo o que Oluwo 40 bebe, muito limpo. (Toro ni erio mu, toro). Quando a cabaa atingia
Olori Iharefa, o cntico parava; ele bebeu em silncio porque era to moo que era apenas um menino entre os
Awni. Lodagba no se sentou nem bebeu com os Awni uma vez que seus deveres como comissrios
mantinham-no ocupados no salo.
Finalmente, o homem cuja vez era de alimentar o grupo no prximo encontro se adiantou para
receber a cabaa de cerveja de milho, que conhecida por a cabea de reunio (Igba ajo). Ao recebe-la, foi-lhe
dito seu encontro daqui a dezessete dias, e ele replicou, tocando com ela a cabea e o peito: Minha cabea
aceita, meu peito aceita.41 A reunio ento foi ento adiada.42
O UNIVERSO DO CREDO
Alguns elementos da complexa viso do mundo que tm os Iorub precisam ser discutidos, pelo menos
brevemente referncias a eles e que surgem nos versos de If, alm da prpria significao da divinao de If.
Esta parte considera precisamente trs divindades If, s, e Olorun d ateno ao conceito de destino sua
relao com as mltiplas almas da humanidade. A importncia desses dois conceitos e o papel desempenhado
por essas trs deidades transparecem nitidamente nos versos. If ou Orunmil o deus da divinao que
informa os mortais dos desejos de Olorun, s o trapaceiro divino e tambm o mensageiro de Olorun,
entregando-lhe sacrifcios alcancem seus objetivos enquanto os que no o fazem sejam punidos; Olorun o
Deus dos deus, que revelado nos versos de If como o deus do destino.
Desde, pelo menos , 1800 os Yorub tem estado em contato direto com Isl, embora no decorrer
do sc. XIX tenham estado em guerra contra seus vizinhos muulmanos e por mais de um sculo, misses
crists tenham estado instaladas no interior do territrio iorubano. As crenas Yorub tem sido influenciadas por
ambas religies, mas aquelas discutidas adiante so provavelmente to prximas das do perodo prcontatos
quanto se possa esperar at a data de hoje, sobretudo porque foram registradas principalmente nos anos de
1937-1938 e de babalaw que se mantiveram afastados tanto do Islamismo quanto do Cristianismo. Alm disso,
as interpretaes deles foram fundadas em versos que eles memorizam em sua juventude e freqentemente
eram capazes de citar versos em apoio aquilo que sustentavam . Conforme observa Idwu (1962:7), os
pertencentes mais rgida e confivel parte das tradies orais. Em alguns casos, existem bvias evidncias de
aculturao, como lenda contada adiante por Agbonbom, o mais respeitado e categorizado veterano divinador do
ni, que fala de livros, professores, homens brancos, cristos, muulmanos, turbantes, avies e clorifmio; mas
isso so evidentes re-interpretaes que foram acrescentados a um mito antigo. Finalmente, muito do que se
segue, adiante , baseia-se numa anlise direta dos versos registrados na parte segunda.
Existem muitas deidades (Obura, Ebora, Imola, Orisa) de acordo com o credo Yorub, nunca se
havendo registrado o seu total. Informantes falam com freqncia de 400 divindades, como o fazem versos de
If (3-2,34-2,111-1,168-1,256-3) mas isso constitui um nmero mstico e s pode ser interpretado como uma
grande quantidade. Os versos falam tambm de Orunmil, s, Deusa do Mar e as 400 divindades 91-(11), das
400 divindades e o Egungun (7-5) e das 400 divindades direita e as 200 divindades esquerda (249-1). Cada
uma dessas entidades divina tem atributos especiais e algumas, funes especficas e poderes, mas todas
podem dar filhos proteo e outras bnos aos seus devotos, que lhe sejam fiis.
O Deus da Brancura ou Grande Divindade (Orisal, Orisanl, Oxal), tambm conhecida como Rei que tem um
traje branco (Obatal), que criou o primeiro homem e mulher e que modela a forma humana no ventre materno,
aparece em um nmero de versos modo que no especificados membros de seu panteo de deidades brancas
40

A palavra, Erio, que aparece tambm no nome do segundo festival de If, Egbodo Erio, dizia-se
que significava o conjunto dos Awni mais todos os Oluwo, isto , todos os babalaw que usam
penteado especial. Um divinador afirmou que queria dizer: Todas as divindades.
41
Na realidade, 16 dias. Os Iorubs como os antigos gregos, incluem tanto o dia inicial na
computao de tempo. Por essa razo, eles falam de sua semana de quatro dias como tendo cinco
dias (os quais, em If, recebem a denominao de acordo com as principais feiras ou mercados da
cidade); Ojaife Iremo, Aiyegbeju, Itakogun, Ojaife. Em Oyo, esse dias so conhecidos pelos nomes
das divindades: Ojo, Awo para If, Ojo Ogun para o deus do ferro, Ojo Jakut para xang deus do
raio, e Ojo Osal para o deus da brancura. Frobenius (1913:I,256) equivocou-se ao acrescentar Ojo
Os como quinto e santo dia, ou Domingo. Ojaife ou Ojo Awo o dia santo ou Ojo Os, para If, e
outros dias so de Ogun, Xang, e Orisal.
42
Ori Mi gba, Aiya mi gba. Esta declarao igualmente feita no decorrer da iniciao de um
babalaw, quando recebe pela primeira vez o seu segundo conjunto de dends, significando que
ele o recebe com todo o corao. Ver J.Johnson (Dannet, 1906:252).

60.
(Oris, Funfun). A palavra Orix (Oris) tem sido freqentemente traduzida como divindade, e por vezes
usada em If como sinnimo de Ebura, mas em seu significado mais especfico ela quer dizer um dos mais de
50 membros do panteo do Deus da Brancura. Muitas outras divindades tambm aparecem nos versos, inclusive
o Deus do Raio (Sang), o Deus da Guerra e do Ferro (Ogun), O deus da Varola ( Spna) e o Deus da
Medicina (Osayin), porm os mais amide mencionados e os mais diretamente associados com este sistema de
divinao so If ou Orunmil, s, e Olorun.
Olorun, O deus do cu, aquele que possui o cu (O-l(i) orun) ou rei do cu (oba orun) e
comumente identificado como Olodumare. A significao deste nome explicado em um dos versos (54-2)
como aquele que tem odu, filho de Pton (Er). No obstante, um divinador de Oyo sustentou que er
simplesmente o nome da me das 116 figuras de If, sendo Olorun seu 17 filho. Antes de Olorun nascer, Er
dirigiu-se a If para relatar-lhe que havia tido um sinal de que daria a luz a outra criana importante, mais
importante do que qualquer outro no cu em na terra. Quando Olorun nasceu, chamaram-no Aquele que tem
figura (de If), o filho de Er Olodu omo er.
Alguns escritores tem fornecido diferentes interpretaes 43 mas em If esse nome claramente
compreendido como se referindo a Olorun e, nos versos de If, Olodumare identificado como rei do cu (2563).44
Conquanto chamado de filho de Pton 45 e embora aparea nas lendas de If citadas neste
captulo como traficante de escravos, um corno (marido enganado) e sendo irmo de Orunmil, Olorun tem sido
sincretizado com o Deus cristos e o Al muulmano. Ele o equivalente ao Nyame entre os Ashanti e outros
altos deuses oeste- africanos, postando-se acima alm de todas as outras divindades. No tem devotos
especiais, nenhum culto nem santurio, oraes lhe so dirigidas mas sacrifcios no lhe so oferecidos
diretamente. Mesmo assim, ele no nem remoto, e nem to indiferente para que ele no intervenha nos
assuntos terrenos.46 Nos versos, vemos vamos Olorun dando comida (241-1), prosperidades (14-3), dinheiro
(255-3), esposas (54-3), filhos (54-2), ttulos (246-4), honra (243-4) e bnos (250-1,255-1,256-1),
recompensado por perdas (249-2); e derrotando inimigos (248-4). Como divindades da humanidade, Olorun
ocupa um lugar proeminente na divinao de If.
s ( Seu Bar, Elegbara, Elegba) a mais jovem e a mais sagaz das divindades. o mensageiro divino
(Irans), e um de seus papis entregar os sacrifcios que receber a Olorun. Compreensivelmente, os
divinadores consideram este papel importante. Ele tambm um manhoso trapaceiro, a divina contraparte do
Cgado nos contos populares Yorub, quem no somente deleita com as desordens que arma seno tambm
serve Olorun e as outras divindades ao causar contratempos para os seres humanos que os ofendem ou
negligenciam. Ele o notrio por comear brigas (5-3,48-1,131-1), por matar pessoas aos fazer cair paredes e
rvores sobre elas, por provocar calamidades tanto a divindade quanto a humano, mas sua atuao ao proceder
calaminar tanto a divindades quanto a humanos, mas sua atuao ao proceder a entregas de sacrifcios a Deus
(ver pg: 60) dificilmente compatvel ou coerente com sua identificao com Sat pelos cristos e muulmanos,
e que s pode ser explicado como resultado do malogro de se achar o equivalente do Diabo no credo Yorub.
Um verso fala efetivamente de s comendo uns sacrifcios (123-1) mas outra conta o modo como ele transporta
sacrifcios para o cu e l relata quem os fez (33-2).Em outro verso, ele identificado como sendo aquele
indicado por Olorun para vigiar as outras deidades na terra.(256-3).
A reputao da malignidade de s indubitavelmente decorre do fato de ele ter o importante
papel de executor divino, punindo aqueles que descumprem o sacrifcio prescrito para eles e recompensado os
que o fazem. Ele fora uma mulher a ser morta pelas 400 divindades porque pensavam que ela as espionava
(34-2), deixa Sakeu para morrer no ar mdio (244-1) 47 mitas (cupinzeiro), assam-no e o devoram (54-1). Ojuro
43

Lucas (1948:74) d Olodumare como ttulo de If. Epega (1931:10,11,22) identifica Olodumare
com Odudua, como deus e como aquele que leva os sacrifcios . Sowande (s.d: 31, 33b, 41)
considera Olodumare como um elemento da Santssima Trindade, junto com Olorun e Eleda (a alma
guardi ancestral). Crowther, J. Johnson e Frow igualam Olodumare a Olorun mas d como seu
significado o todo poderoso ou o sempre justo. Vrias outras interpretaes de seu significado
tem sido sugeridas..
44
Ver tambm o verso de Ogudabode (Ogunda-Ogbe), citado por Lijadu (1923:8)
45
Pton no apenas a serpente morta por Apolo, mas grande adivinho, nigromante. Esta, sugere
relao com negros ou com mortos mas, nas verdade, deriva do grego nekromanteia, latim
nigromancia-arte de adivinhar futuro atravs da invocao dos mortos. (N do T)
46
Idowu (1962) tambm provou que Olorun de modo nenhum est afastado dos assuntos humanos
como por vezes tem sido configurado.
47
Midair (ing) corresponde denominao antiga de atmosfera mdia, entre a junto ao solo e as
nuvens. Esse conceito de outrora, presente entre os Yorub, mesmo que fez, no cristianismo, os

61.
deixa de sacrificar s a faz perder seu caminho. Mas quando seus parentes em seu nome, ela
(247-5). Outra personagem faz um sacrifcio para ter filhos mas no um segundo para que
inimigos; quando os filhos dela nascem, s faz com que eles lutem e ambos perecem (5-3).
verso registrado s realmente provoca uma luta sem provocao especfica e, mesmo
implicao pode muito bem ser aquela dos dois amigos que deixaram de sacrificar (48-1)

o acha de novo
no se tornem
Em apenas um
nesse caso, a

Em muitos exemplos, igualmente numerosos, no entanto, s poupa os que tenham sacrifcios


ou os assiste na obteno daquilo que desejavam. Ele atrai uma tempestade para destruir o ninho da Pomba e
matar seus filhotes porque no s no fez sacrifcio mas tambm ousou disso se caber; j o pombo que realizou
o sacrifcio, foi poupado (33-1). Porque o morim sacrificou, s intervm para o salvar quando todos os outros
tecidos, omissos, esto sendo levados embora para os cus (18-4). Apenas 3 rvores sacrificam quando todas
devem faz-lo; s carrega seus sacrifcios para os cus e informa os seus nomes, e quando uma borrasca
destri as demais, as 3 so poupadas (33-2). O prprio Orunmil posterga um o auxilia no s afogar seno
tambm faz com que seja lindamente recompensado por haver sido falsamente acusado (14-1). Hiena faz um
sacrifcio e se torna rei, e quando deixa de fazer um segundo sacrifcio, s provoca sua deposio, mas
quando Hiena finalmente efetua o sacrifcio, s o auxilia a recuperar a coroa (35-3). Quando a mulher do rei faz
sua escrava realizar um sacrifcio em seu lugar, s d a criana prometida escrava (35-4) Abale sacrifica e
s o faz lutar com a filha do chefe mas por meio disso ele se casa com ela e com a filha do chefe mas por meio
disso ele se casa com ela e com duas outras esposas sem ter de pagar peclio de noiva (131-1). s intervm
para salvar o povo de More da Morte (6-2), ajuda Galo a vencer um torneio de capinao e, em conseqncia,
uma noiva (123-1), e ajuda Orunmil a casar com a terra (1-10) e com uma filha da Deusa do Mar (1-11), e tudo
porque sacrifcios tinham sido efetuados. Em circunstncias um tanto diferentes, ele inocenta Orunmil das
falsas acusaes das 400 divindades (246-3), captura um falso divinador e salva aquele que estava dizendo a
verdade (244-2).
Muito do que s faz o atravs de transformaes mgicas que ele consuma batendo as
palmas com suas mos (1-10), jogando poeira e batendo mos (244-2), piscando seus olhos (1-11) e apontando
o seu cajado (247-5) ou medicina (17-10). Ele tambm fecha poos magicamente (1-11), transforma gua e
pequenos pedaos de carne em sangue e pernas de bode (35-3) e intervm sem o uso de magia: (14-1,1231,131-1,244-1,256-3).
s associado ntimo de If, e em um verso (1-9) se refere a ocasio em que If estava em
vias de favorecer If. Uma lenda de If, contada por um informante Yorub de uma famlia muulmana e que
estudava na Inglaterra, assim explica o ntimo relacionamento entre s e If: Orunmil era um homem muito
rico . Certa vez em que estava recebendo seus muitos companheiros que haviam vindo comer e beber com ele,
fez ao grupo a pergunta: Eu indago a mim mesmo, quantos amigos tenho eu? Eles protestaram afirmando que
todos ali o eram, mas ele no se satisfez. Consultou os divinadores que lhe disseram que ele fizesse qualquer
sacrifcio que desejasse, em troca, ele lhes deu algum dinheiro. Instruram-no ar fazer sua esposa anunciar sua
morte.
Uma vez obedecidas essas instrues, seus companheiros o prantearam, cada um vindo por seu
turno para consolar sua mulher, um fingindo mais que o outro estar consternado. Depois que o primeiro
expressou simpatia, ele disse: Voc lembra daquela grande beca que mandamos fazer para nossa sociedade
alguns anos atrs? A mulher de Orunmil disse que sim e perguntou porque ele mencionava tal coisa. Replicou
ele: Bem, Orunmil me pediu para compr-la para ele mas no me pagou. A mulher indagou quanto custara e o
homem respondeu: Quarenta e cinco libras!. Neste ponto ela pediu licena e foi falar com Orunmil em seu
esconderijo. ela indagou se ele ouvira as palavras do amigo e Orunmil respondeu: Sim. Pegue o dinheiro e
pague a ele.
Um a um vieram os amigos casa expressar condolncias; cada um alegava que Orunmil
lhes devia dinheiro e cada um recebia seu pagamento. Finalmente chegou , com lgrimas lhe rolando nas
faces. Depois que ofereceu toda a sua simpatia, a mulher de Orunmil indagou: E no faltam mais nada?
Orunmil no lhe deve mais dinheiro algum? O qu? Replicou s, De certo, que no! Ele sempre foi meu
benfeitor, e tudo que possuo a ele que devo. Quando Orunmil escutou isso, desceu de seu esconderijo e
revelou que ainda vivia. Desde esse tempo, s e If tem sido amigos chegados.
A histria de que s foi aquele que ensinou If a divinar- relatado por Daudin (1885:34), Ellis
(1834:58-59) e Cole (1898: citado por Dennett 1906:178), Frobenius (1913:I, 229-232), Farrow (1926:37) e Lucas
(1940:73-74) foi contestada por divinadores em Oyo e Igana assim como em If. Entretanto, um divinador de
Meko afirmou que tinha ouvido haver feito isso e que dera a If seu tabuleiro divinatrio, dizendo contudo
desconhecer a lenda.
pintores aboletarem os anjos j nas nuvens, altura mxima imaginvel. (N do T)

62.
Do mesmo que outras divindades Yorub, If tem vrios nomes diferentes e dezenas de mais
longos nomes encomisticos. O nome If interpretado como querendo dizer raspando porque ele raspa (f)
doena e outras males daqueles que so afligidos, ou porque ele raspa o p sobre o tabuleiro ao marcar as
figuras. Nos versos, If tambm referido como Aluw, significando bater e saber ou que ele bate os dends e
conhece o futuro (6-3,18-9).
Mas amide aparece nos versos como Orunmil, mas dentre os vrios nomes apenas If
usado ao se falar do sistema de divinao. Em conseqncia, tem-se sustentado que o nome If se refere
exclusivamente ao sistema enquanto Orunmil (Orunl) se refere divindade que o controla. 48 No entanto, em
If, If claramente reconhecido como um dos nomes dessa deidade e tanto a inovao da manh (cap: III)
quanto um verso de If (1-4, n 2) comprovam que If e Orunmil so uma e a mesma pessoa. O nome
Orunmil derivado pelos divinadores de If de um nome mais antigo para If, qual seja , que eles
interpretam como baseado no verbo la, abrir. O nome surge nas lendas de If, inclusive o que vem a seguir,
recontado por Agbnbn, e que d explicao para a origem do nome Orunmil e seu significado como Deus
do Cu reconhece . ( Olorun mo ela).
era o irmo menor de Olorun, o deus do cu, que era um comerciante que viajava
largamente e negociava muito com escravos. Quando estava fora, em negcios, ela mantinha relaes com as
esposas do irmo e os filhos dessas aventuras so as esposas de If, que so dadas a divinadores sem peclio
da noiva.
Uma vez , ela enviou suas crianas para bem longe para negociar com mercadorias; e quando
elas alcanaram a fronteiras entre o cu e a terra, os escravos de Olorun caram sobre eles e os despojaram de
suas mercadorias. Quando ouviu isso e ele perguntou quem pode roubar minha propriedade de meus filhos?
Pegou seu arco e suas flechas e partiu com outros filhos, seus empregados e seus escravos; e quando se
encontraram, comearam lutar com os seguidores de Olorun. Todo mundo na terra veio em ajuda de mas a
batalha continuava. No stimo dia caiu uma pesada chuva batendo em ambos os lados, e ambos se retiraram.
No dia seguinte, os seguidores de estenderam suas roupas para secarem e os seguidores
de Olorun espalharam suas camisas e turbantes. Olorun sentou-se numa cadeira olhando para distncia,
e ficou mirando para Olorun, seu irmo mais velho. Primeiro, nenhum deles reconheceu o outro porque ela
era muito jovem quando Olorun deixou sua casa; mas quando Olorun reconheceu seu irmo, foi at ele e o
abraou. Comeram e beberam juntos, e no dia seguinte, anunciaram que no haveria mais combates. Enquanto
os seguidores de la ainda retornavam para aterra, encontravam gente que continuava a chegar a fim de ajudlos, perguntando-lhe porque j voltaram to cedo. E ento replicavam: Olorun reconheceu ontem (Olorun
mo l(i)-ana), e, desde ento, ela foi chamado de Orunmil.
Isso foi desprezado como sendo etimologia popular por um divinador de If em 1965, que oferecia a seguinte
explicao: Quando as divindades pela primeira vez vieram terra, no dispunham de poderes especiais nem
tarefas especficas, por isso pediram a Olodumare que lhe atribusse trabalhos para os quais se achassem
dotado. Olodumare disse que Ogun no conhecia seu trabalho e lhe deu a guerra (Ogun). Disse que Orisal
no conhecia seu trabalho e lhe deu arte (n).49 Disse que Olokun deveria ser um comerciante e que aj, a
deusa do dinheiro, deveria tornar-se um intermedirio (Alarb), comprando de Olokun e reverendo com um
lucro. A todas divindades foram atribudas deveres especficos. Quando indagaram a Orunmil qual trabalho lhe
havia sido destinado, ele replicou: A penas Olorun sabe aquele que vai prosperar. E esta a razo porque o
chamam Olorun sabe a pessoa que ir prosperar. E esta a razo porque o chamam Olorun (Olorun mo eni ti
o la).
Entretanto, informantes em 1937-38 sustentaram que isso era uma interpretao equivocada e
que a explicao de que quer dizer Olorun sabe aquele que ser salvo (Olorun mo eni ti l) era uma
inveno crist. Em apoio interpretao de Agbnbn foi dito que em termos mais antigos os divinadores
eram saudados pelo povo de If Pele, m Olorun me (Suavemente, filho de Olorun reconheceu ),
mas que isso tenha sido contrado para Pele, m Orunmil.
If tambm conhecido como Agbonniregun, um nome que aparece em vrios versos (1-7, 61, 20-1) assim como numa forma abreviada, Agbonnire (1-2). Sowande (s.d: 46-47) cita um verso Ogb Ofun
que interpreta o significado desse nome como Este cco tem de ter uma vida longa ( Agbon yi ma ni iregun
48

Idowu (1962: 76-77) sustenta essa distino, ainda que na pgina seguinte ele cite um verso do
Iwori Meji que diz If, fixe seus olhos em mim e olhe-me bem. Ver tb Ckarke (1939:235-236) e
Bascom (1942:43)
49
A aluso aqui atuao do Deus da brancura em moldura a criana no interior do ventre
materno, do mesmo modo que um escultor em madeira lavra em estatueta.

63.
o!).Um divinador de Igana contou que seu significado explicado em um versos de Irete Ogb como Coco que
nunca ser esquecido (Agbon ti o ni regun). Awodire, um divinador de If, citou a seguinte lenda, que fornece
a terceira interpretao:
O Deus da brancura e seu filho Akal (um dos Awni) deixaram Olodumare e vieram e seu filho Amossun ( um
dos Awni) deixaram Olodumare e vieram do cu para a terra, onde eles encontraram duzentas pessoas.
Puseram essas duzentas pessoas a cargo de Akala e lhe deram um tambor. Quando alcanaram Oketase,
Orunmil plantou sementes vegetais e inhames para Amosun comer, e ele e o Deus da brancura retornaram aos
cus. Os legumes e demais vegetais de Amosun, assim como os inhames cresceram bem mais Abala e sua
gente logo comeram toda comida que tinha. Estavam excessivamente famintos para danarem, um deles tentou
bater o tambor de Abala mas estava to esfoliado que ficou tonto e caiu ao cho. Ento Abala deu dois dos seus
seguidores a Amosun outros dois mais. Finalmente, quando j havia dado toda a sua gente a Amosun, ele
negociou seu tambor em troca de alimento . Ento Akala foi deixada sem nada.
Depois de dois anos passados Orunmil e o Deus da brancura decidiram visitar a terra para ver
como estavam passando seus filhos. Quando atingiram Ita Ym ( a rua da mulher de Deus da brancura), eles
indagaram aonde poderia encontrar Akala mas ningum o conhecia. perguntaram novamente em Ojaif, no
mercado e de novo na casa da Deusa do dinheiro (Ile Aj), mas era tambm ignorado. Ento Orunmil disse
vamos perguntam a Amossun, para ver se algum sabe dele. E perguntaram a Amossun e lhes foi dito : Ele
fica em Oketase batendo seu tambor. Quando chegaram a Oketase, viram Amosun envergando uma coroa
quando muita gente danando a sua frente. Amosun sacudiu o chicote de rabo-de-vaca para Orunmil e
mandou oito pessoas para saud-lo dizendo: Amosun os sada, aquele que tem alimento dar-lhes- comida, a
aqueles que tm fome de carne. Aquele que alimenta um amigo com os seus seguidores, ele os sada. Ento
agente de Amosun tomou a bolsa de Orunmil e comeu os seis que ele continha.
Desgostoso, Orunmil censurou seu filho: Amosun, eu sou seu pai procurei por voc mas no
pude encontr-lo. Finalmente, vim at aqui e quando o vi, voc no foi capaz de levantar-se e vir a meu encontro
voc apenas agitou o seu chicote de rabo de vaca para mim e seus seguidores tomaram meus cocos e os
comeram. Ah! Ento a gente se penalizou e disse: Oh!, este o pai que nos trouxe cocos. E por isso que as
pessoas dizem que eles pegaram os cocos de censura (Agbon niregun).
Orunmil disse que Amosun deveria sempre sacrificar para ele naquele lugar e lhe deixou o
menino que havia comprado para vir com ele e ajud-lo a transportar sua carga. Esse menino eles chamaram de
aquele que ele comprou para vir (A-ra-bo), e foi o primeiro Arab (o Awni de mais elevada categoria) ento
Orunmil amarrou um pano arredor do seu peito e entrou terra e se transformou numa pedra. Por este motivo
at hoje ainda realizam sacrifcios a Orunmil exatamente neste lugar em Oketase.
If com freqncia chamado de escriba ou escrivo, aquele que escreve livro (akowe, a-keiwe). Como outros empregados de escritrio que servem como secretrios ou guarda-livros no mundo dos
negcios e governo modernos, If escrevia para as outras divindades e ensinou aos babalaws a escrever as
figuras sobre seus tabuleiros divinatrios .Em Ijesa, ele e tambm descrito como homem instrudo ou erudito
(scholar/amuye) em virtude de todos o conhecimento e sabedoria contido nos versos de If, na qualidade de
interprete (Agbonfo) entre os deuses e humanos. Em OYO fala-se dele tambm como interprete (nitumo)
aquele que traduz quem explica, ou quem solta conhecimento que escuta o dialeto y (nitumo gbdegbeyo,
o-ni-tu-imo, gbo-ede-gbo-Eyo) Olorun deu lhe o poder de falar pelos deuses e comunicar-se com os seres
humanos por meio da divinao, e quando Xang, Orixal ou qualquer outra divindade desejam sacrifcio
especial ele envia uma mensagem aos serem humanos na terra por intermdio de If. Embora ele sirva a todas
as divindades dessa maneira, If no servidor delas, ao invs, ele o mais sbio dentre as deidades, segundo
os babalaw e , de acordo com alguns, o pai de todas as divindades, exceto Olorun.
A fbula, conta a seguir que se diz ser baseada em um verso e Ofun Ogund, conta que If foi
inventor da escrita, como os cristos vieram a usar calas compridas e o modo como os lw vieram a ter um
tufo de cabelos em suas cabeas. Agbobon, que a contou comeou explicando que Olorun tambm chamado
Ajalorun (Aja-li-orun) ou teo do Cu, porque foi l que ele nasceu.
Olorun foi a mais velha das divindades e o primeiro filho do rei do ar (Oba Orufi), Uns quarenta
anos depois, o rei do ar teve um segundo filho, ela, que foi o pai dos divinadores. Pela manh todos os homens
brancos costumavam vir ter filhos Africanos, os babalaw, reuniam-se sua volta para memorizar os versos de
If e aprender a divinar. If ensinou-lhes a escrever em seus tabuleiros divinatrios, os quais os muulmanos
copiaram fazendo suas tbuas de madeira escrita (Wala) e os cristos copiaram para fazerem as lousas
utilizadas por escolares e como livros.

64.
Primeiramente, ele ensinou apenas gente de sua prpria cidade, If, mas tarde suplentes lhe
foram mandados de outros distritos ao redor. Eram conhecidos por If de ela os aceita (If el gba), e crianas
doentes tambm lhe eram enviadas, com ele estudando enquanto estavam sendo curadas. Os que com ele no
aprenderam se tornaram os surdos e mudos.
Depois que seus alunos estavam treinados, ele os colocavam nas cidades circunvizinhas e os
denominava Tia (Teacher, professor). Um desses professores estavam numa cidade a oito milhas de If, onde
uma das noivas de ela vivia. Era para casar com ele em quatro dias, mas o professor gostou da moa e queria
roub-la de ela. No encontrando outro modo de faz-lo, antes do dia do casamento, ela comprou algumas
medicinas (di-(e)mi-di-(o)mi) destinadas a faz-lo parar de respirar, da o homem branco aprendeu o que era
clorifrmio. Ele o deu moa dizendo-lhe para que pusesse um pouco em suas narinas quando chegasse casa
de ela. ela agiu como instruda e todo mundo pensou que ele tinha morrido. Uma vez que um tabu para ela
enxergar a pessoa morta, ela foi rapidamente envolvida em um pano e levada embora, deitaram-na, ento ao p
de uma rvore Iroko.
A professora e seus auxiliares l estavam encostados esperando para transportarem para casa
dele, onde reviveu. Tornou-se, ento sua esposa e comeou a vender leo de dend no mercado. Certo dia, um
dos filhos de ela reconhece-a na feira e contou a seu pai, ao que ela logo disse que ningum pode ver os mortos
e que, de qualquer modo, no sentia desejo de rev-la j que tinha morrido. Mais tarde, o mesmo voltou a
ocorrer com outro professor em Edunabon, cerca de duas milhas distantes, e depois em Moro em Asipa. Quando
a quarta noiva de ela morreu, ele se tornou desconfiado. Mandou envolver o corpo dela, Mas ao invs de ter
transportado para uma rvore Iroko, f-la instalar num dos quartos de sua casa. Quando a moa se reanimou,
ela comeou a chorar, implorando perdo. ela ameaou-a matar em sacrifcio sua cabea, mas ao final acabou
revelando a maneira como o professor de Ipetemodu havia, por vez aprendendo o truque, dele obtiveram a
magia.
ela mandou, ento, buscar quatro professores e lhes perguntou porque haviam lhe roubado as
esposas. Ao que eles replicaram: voc a nica pessoa no mundo que pode ter esposas? ela mandou-o embora
e lhes disse para que nunca mais voltassem a v-lo. Ao que eles concordaram afirmando, que j tinham
aprendido bastante acerca de divinao e ento ela deu a cada um, um conjunto de dends e as dezesseis
figuras para usarem por conta prpria. Quando foram embora, no entanto, eles roubaram todas as noivas de ela,
em outras cidades.
To logo se tornou sabedor, ela fez If contra eles de modo a que seus tornozelos ficassem
cobertos de feridas (Elerinja), que atraam moscas. O resultado foi que eles fizeram calas compridas a fim de
cobrir, outrora, as calas alcanaram apenas os joelhos. Como isto no os fez parar de roubar as suas noivas,
ela ajuntou seus seguidores e partiu para enfrent-los fora. Aps derrota-los, impeliu-os para o sul at que
atingisse o litoral e l permaneceu ele durante setenta anos para impedir que retornassem. Ali no havia,
naqueles dias quaisquer casas, somente choupanas.
Finalmente seu povo em casa comeou a cantar para ele, implorando-lhe que voltasse:
Dends, voltem para casa, oh; o festival anual est chamando voc, oh, Erigiabola.
(Ikin bo wa-(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Palmeira, volte para casa, oh; O festival anual est chamando voc, oh, Erigiabola.
(Ope bo wa(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Dends, voltem para casa, oh; O festival anual est danando, oh, Erigiabola
( Ikin bo wa(i)le-o, Odun ma jo-o, Erigiabola.)
Quando ela escutou esta cano, ele utilizou uma coisa 50 e voou de volta pelos ares; aquilo
hoje conhecido por um aeroplano. Quando pousou em terra, chamou suas esposas e lhes perguntou como
vinham sendo tratadas por seus outros alunos, que com elas havia deixado. Responderam que os que tinham
inhames, com elas os haviam divididos, e os que possuam dinheiro, algum lhes tinham dado.

50

Provavelmente se refere a um encantamento mgico conhecido por medicina portadora (Ogun


Egbe). Ver verso 170-3

65.
Ela chamou, ento, esses professores. Raspou-lhes as cabeas, deixando um ponto com
cabelos, da forma como ele os usava, e nele botou uma pena vermelha da cauda do papagaio. 51 O ltimo
homem a se raspado tinha uma calva no centro de sua cabea, de modo que seu tufo de cabelo ficava um pouco
mais pro lado, e este o modo como os Awni dispem o cabelo at o dia de hoje. Ele colocou cada um de
seus fiis professores em um bairro da cidade e disse populao que fossem at cada um que perto morasse e
com ele aprendessem. Aqueles que haviam sido escorraados at a costa e que usavam calas compridas
devolveram os dends e se recusaram a servi-lo. Eles so os cristos educados de lagos, que quando
retornavam a If, tentam vingar-se ao lesarem aqueles que ela ali deixou.
Idowu (1962: 101-102) considera ela destino de Orunmil, alm de mais velho, conquanto cite
um ditado segundo o qual ela o filho de Agbonniregun. A certa altura, disse Agbnbn que Orunmil era o
filho de ela mas depois contou uma lenda que informa que ela o nome primitivo de Orunmil. Essas diferenas
de opinio manifestam-se em virtude dos versos de If, que do informes contraditrios. A fbula a seguir,
associada a Ogund Meji pelo divinador de Ijesa que contou, faz Orunmil predecessor de ela:
Um dia, Olofin, o rei, mandou chamar Orunmil. Este se encontrava justamente preparando um
sacrifcio com uma galinha e no podia deix-lo incompleto. Aps o sacrifcio, partilhou a ave com seus filhos.
Deu uma asa a Iboru, uma asa a Iboya e uma perna a Ibosise ( ver cap: III). Tomou seu cajado de ferro (Opa
Orere) e o cravou no do palcio de Olofin. Havendo divinado para o rei, voltou para casa. Passados cinco dias,
Olofin chama-o de novo.
Nesse nterim, trs caadores de Olofin (Arstas, Arstas e tmts) foram floresta para caar elefante.
Atiraram em um, em conjunto, mas ele no ,morreu e veio para a praa em frente ao palcio de Olofin e ps sua
tromba sobre o muro dele. Quando viram esse prodgio, eles chamaram Ogunnipete, o divinador da casa dos
Alara, e Ogbontere, divinador dos Ajero, e o divinador Jewejimo, e divinador Apaja Oji. Abriram o elemento e
em suas vsceras acharam uma trouxe envolta em tecido branco. L dentro havia uma cabaa tampada e nela
encontraram um recm nascido com barba e cabelos brancos em sua cabea; em cada punho fechado havia
oito dends (Ikin). Olofin exclamou que tinha visto coisa igual em sua vida e ento mandou chamar Orunmil.
Quando chegou, Olofin lhe contou o ocorrido e Orunmil comeou a cantar:
De que chamamos o recm nascido beb?
Ele aquele chamado de El
Como podemos conhecer o recm nascido?
aquele que chamamos El, filho de Origi.
Considerando como razo porque os devotos de todas as divindades consultam If, um divinador de Oyo citou a
seguinte lenda, atribuda a Ose Ogund: Pa bi osanja, Deredere bi okun ole e Onsokoso ni ta Oba onde os
trs divinadores que jogam para If quando morte, doena, perda, caso de tribunal o luta estavam vindo atacar o
povo da terra. Disseram-lhe para oferecer um bode, bastante dinheiro, cinco cabaas cobertas (igbademu),
porretes (kumo, olugbongbo), dend, tintura de ndigo, sangue e gua fria como expiao (etutu). Ps tudo
isso do Lado de fora da sua casa e esperou. Veio a morte e bebeu a tintura. A doena chegou e tomou sangue. E
a perda surgiu e bebeu o dend. O caso em tribunal tomou a gua fria. A luta chegou e nada tendo para beber
comeou uma luta com os demais. Os cinco males ergueram os porretes e comearam a se abaterem uns aos
outros e o povo na terra foi salvo. Desde ento as almas guardis ancestrais de todo o povo e que If salvou
pertencem a ele, e qualquer um na terra confia nele. Esta a razo pela qual os devotos do Deus do Raio, do
Deus do ferro, das deusas dos rios e de todas as outras divindades consultam os divinadores e realizam os
sacrifcios que eles prescrevem.
Os divinadores de If indicam essa cidade, coerentemente, como sendo onde If veio dos cus o
Oketase como o seu conjunto de morada. Neste ltimo lugar, em anos recentes, foi erguido um grande templo
de concreto para If; ali o lar do Arab de If. Para a construo, contriburam com fundos babala de muitas
partes da Nigria. If reconhecida pelos Fn (Herskovits, 1938: II, 202; Maupoil, 1943: 32) como sendo a fonte
a partir da qual derivou a divinao If.
Por vezes, If associado a If ou Ado, ou ambas mas existem diversas cidades conhecidas por
Ado. Um divinador de Meko considerava If como seu lar. E um outro disse que, embora viesse de If, sua
51

Mais tarde, Agbonbon explicou que Ele criou esse penteado de molde a que seus professores fiis
fossem assistidos pelos outros e esclareceu que todos os que o usam recebem refeies gratuitas.

66.
cidade verdadeira Ado Ewi, segundo ele perto de Ado Ekiti, a leste de Ijesa; a se pode ver o primeiro
dendezeiro e as figuras de If marcadas nas pedras. Um divinador originrio da prxima Ilara afirmou que If
veio do mar para If, e ento segui para Ado Ewi, perto de Ado Ekiti, e que Ado Ewi sua verdadeira cidade,
onde se pode ver sua sagrada palmeira com dezesseis frondes. Entretanto, como um divinador de Ijesa
ressaltou, Ewi o ttulo de rei de Ado Ekiti, de modo que Ado Ewi Ado Ekiti e no uma cidade separada; ele
mantinha que If veio de If mas viajava pela regio, permanecendo em Ado Ekiti, Ijesa e outras cidades.
Segundo um divinador de Igana, as figuras de If so para ser vistas marcadas em pedra, no
em Ado Ekiti mas em Ado Awaiya, dezesseis milhas ao sul de Iseyin; Ado Awaiye o pai de todas as cidades de
nome Ado, e If praticou ali como divinador durante muito tempo; mas seu verdadeiro lar sobre Oke Geti (8),
em If onde ele nasceu e onde, ao final se tornou uma divindade. H um bem grande afloramento de granito
prximo a Ado Awaiye, no topo do qual eu vi almofarizes no leito do solo, dentro da rocha; talvez esses buracos
se refiram s figuras de If, mas eles so tambm encontrados em outros lugares do territrio Yorub, inclusive
Igana. Bowen (1858: XVI) diz: o quartel-general de If est em Ado, uma aldeia no topo de uma imensa rocha a
Awaya, um gigantesco cone de granito, com oito a dez milhas de circunferncias, visto distncia de vrios dias
de viagem, destacando-se solitariamente acima da paisagem e encimada, ao que se diz, por uma palmeira, que
dispe de dezesseis galhos (ver tambm Maupoil, 1943:42).
Um divinador de Oyo disse que If permaneceu primeiro em If e depois em diversas cidades,
inclusive Ado Awaiye, onde se tornou uma divindade e sua palmeira e as dezesseis figuras pode ser vistas; Ado
Ekiti; e Iresa, depois de Benin; e acima de Oke Igbeti no cu. Um verso de If de Okanran Edi assegura que um
certo ponto If foi para Ado Ayiwo (no identificado) para viver (Epega, s.d.: V, 11; Lijadu, 1925: 59). A cidade de
Benin tambm conhecida como Ado, o tambm conhecida como Ado, e tambm l existe outro Ado 52 a treze
milhas ao norte do Badagry. If esta associado a Ado do mesmo que If, mas a desacordo em relao ao qual
Ado sej.
Afora as divindades, muitos outros elementos do sistema da crena Iorub aparecem nos
versos, incluindo os gmeos (Ibeji), crianas nascidas para morrer (Abiku), bruxas (Aji, Ara aiye, iya mi) , e
uma variedade de espritos malignos. So tambm mencionados sonhos (1-7,7-1,35-7,181-1,175-2) e os
augrios (175-2), os juramentos (166-1,256-3) e as provaes (166-1,246-4), maldies (225-1,246-4,246-6), e o
mal olhado (167-1), bem como variados sortilgios e medicinas bons e maus. Proeminentes nos versos, mas
diretamente conhecidos com as crenas subjacentes a divinao If so os conceitos afins com o destino e a
alma guardi ancestral53.
Os Iorubs crem em almas mltiplas nas crenas a seu respeito variam de lugar para lugar e de
indivduo para indivduo. A respirao (emi) reside nos pulmes e no peito e a fora vital do homem, a sombra
(Ojiji) que acompanha para todo lado mas no tem funo alguma, e reconhecida como uma segunda alma em
Oyo e em Meko mas no foi mencionado como tal em If, a alma guardio ancestral (alede, iponri, ipin) que no
tem manifestao sensvel e associado com a cabea e , e com frequncia, e classificado como dona de cabea
(Olori).
A importncia da alma guardi ancestral foi, repetidas vezes, ressaltadas, por informantes. O
Ipori reverenciado por qualquer um, por reis como por pobres, do mesmo modo. A cabea , para cada um,
mais importante que suas prprias deidades . maior que as divindades que se transformaram em pedra. Sua
importncia e devida, em grande parte, a seu relacionamento com o destino do indivduo e a sua sorte, que
tambm associado a cabea. Coisas boas acontecem a pessoas com sorte, afortunadas, com pequeno esforo
aparente, mas uma pessoa sem sorte no apenas desafortunada em seus prprios assuntos, traz m sorte
tambm para seus parentes e associados. Uma pessoa de sorte chamada de aquele que tem boa cabea
(Olori rere) ou aquele que tm uma alma ancestral (Eleda rere) enquanto uma pessoa sem sorte e o que tem
uma m cabea ou mal guardio ancestral (Olori buruku, Eleda buruku). Chamar algum de Olori buruku e
como que conduzir para uma luta, por se trata de um insulto a sua alma guardi ancestral, por conseguinte,
quase uma maldio ou praga.
A alma guardi esta especificamente associada com a frente (Iawoju) o cocuruto (Atari, awuje) e
o occipital (ipako).Muitos Iorub acreditam que todas as trs partes so controladas por uma nica alma, aquela
do guardio ancestral54, os divinadores de If, porm, sustentam que elas esto associadas com trs almas
distintas. De acordo com um dele, essas trs almas permanecem na cabea at a morte, quando todas vo para
52

Um divinador de If tambm menciona Oke Beti como o lar do pai de If, sem revelar sua
localizao exceto para negar que seja no cu.
53
Para pormenores suplementares ver Bascon (1960;401-410) e Idowo (1962:169-185)
54
Isto verdadeiro em Meko e seria responsvel pelo fato de os divinadores de l empregarem
apenas quatro smbolos quando pergunta para qual adimu deve ser oferecido (ver cap .5)

67.
o cu, onde o guardio ancestral presta contas de tudo de bom e de ruim a pessoas fez na terra. Como num
tribunal terrestre, um a pessoa boa liberada e depois pode ser renascida, mas pessoas ms so detidas e
punidas. o guardio ancestral, que um membro de seu conselho no cu e quem leva para l os sacrifcios
que a pessoa realiza para sua prpria cabea. O nico modo de sacrificar para alma guardi no cocuruto mas
fronte ou occipital vai para a alma guardi ancestral a mais velha, seguida da fronte occipital do caula. Ele
sustentava que cada indivduo tem dois guardies principais, um residindo em sua cabea, e outro no cu. O do
cu seu parceiro espiritual individual, ou seu duplo, que fica fazendo exatamente as mesmas coisas no cu
que ele prprio est fazendo na terra, sempre sob forma adulta, mesmo quando o indivduo vivo ainda uma
criana.
Um dos versos (248-1) menciona e duplo espiritual da pessoa no seu como sua pessoa do cu
(Ebikeji r orun). Outro conta como If veio ser o intermedirio da alma guardi ancestral, recolhendo para ela
quaisquer sacrifcios necessrios e transportando-os para ela. (111-1). Para conservar o apoio e a proteo de
alma guardi ancestral necessrio oferecer sacrifcios cabea, conforme prescrito pelos divinadores e, em
If, requer-se tambm um sacrifcio adicional, anual.
Suicidas jamais alcanaram o cu e, em havendo renunciado terra no pertencem a nenhum
dos dois, tornam-se espritos malignos e se ajuntam nos topos das rvores como morcegos ou borboletas.
Criminosos e outras pessoas perversas so condenadas ao cu mau( Orun buburu), que descrito como sendo
quente como pimenta, e a vezes, denominados o cu de cacos (orun apadi), referindo-se a algo quebrado,
insuscetvel de reparo, pois por meio da reencarnao. Os que tiveram sido bons sobre a terra alcanam o cu
bom (Orun rere), o qual tambm recebe a denominao do cu de contentamento (Orun alafia) ou o cu de
aragens (orun afefe). A o ar fresco e tudo bom, os desacertos da terra so corrigidos, as mltiplas almas so
reunificadas, e a vida muito parecida com a da terra. Aqui elas ficam at serem renascidas, retornando a terra
em outras geraes, mas habitualmente dentro da mesma linhagem, de molde a poderem voltar a se reunir a
seus filhos. Como em muitos outras sociedades africanas, a linhagem um grupo que se auto- perptua, e que
inclui os ancestrais finados, os vivos e aqueles que ainda por nascer, o credo Yorub em reencarnao d essa
noo um carter cclico e sem fim. Um alma guardi ancestral pode renascer sempre de novo, em geraes
que se sucedem, umas as outras.
Uma das funes de divinao de If a determinar qual alma ancestral reencarnada em uma criana recmnascida e quais tabus, ele ou ela, devem observar. Em If, faz-se necessrio identificar a alma guardi ancestral
a fim de conhecer o dia exato para a ela oferecer sacrifcios anuais. Para tal fim, um divinador, que precisa ser
um Olodu, consultado logo aps o nascimento duma criana, e os versos selecionados podem revelar em qual
ocupao ela tender a ser bem sucedida, alm de outros elementos de seu destino. A figura feita nessa ocasio
, de modo um mapa da vida futura da criana, podendo ser entalhada em uma pea da casca de uma cabaa
(figura 3), de modo a no vir a ser esquecida; os ps na parte de baixo so de tal, maneira que a figura no ser
interpretada equivocadamente por leituras invertida. To logo um indivduo tenha idade suficiente para
memorizar a figura, a pea entalhada pode ser posta fora, mas na hiptese dos pais da criana virem a morrer
enquanto ela for ainda pequena, poder ela sempre ter a cinzeladura interpretada por um divinador quando
crescer.
Antes de uma criana nascer (ou renascer), a alma guardi ancestral comparece perante Olorun a fim de
receber um novo corpo (moldado pelo Deus da Brancura), uma nova respirao, seu destino (Iwa) durante sua
nova vida na terra. Ajoelhando-se Olorun a esta alma dada a oportunidade de escolher o prprio destino, e se
acredita lhe seja possvel fazer uma escolha qualquer, a que desejar, embora Olorun possa recusar se os
pedidos no so feitos humildemente ou se forem desarrazoados. O destino inclui o carter do indivduo,
ocupao e sucesso, que pode ser modificado por atos humanos e por seres super- humanos ou foras divinas;
inclui ainda um dia fixo no qual as almas so obrigadas a voltar ao cu. Este dia no pode ser alterado, exceto
por suicdio, conforme indicado anteriormente. No pode ser postergado por meio de preces, sacrifcios, magia
nem quaisquer outros meios. O perodo de vida fixado nunca pode ser prolongado, mas pode ser encurtado por
divindades ofendidas, por espritos malignas dos inimigos do indivduo, por juramento falso, por obra de mos
humanas como punio por crimes cometidos e de outros modos. Se algum conta com o integral apoio e
proteo de sua alma guardi ancestral, de a Olorun e de sua divindade pessoal, esse algum viver at o fim o
perodo de vida que lhe foi atribudo, caso contrrio, morrer antes de seu tempo.

II

II

II

II

II

68.

FIGURA 3- PEA DE CASCA DE CABAA MARCADA COM OKARAN OFUN


Aqueles que so mortos antes que seu tempo se tenha esgotando torna-se fantasma e
permanecem na terra at que seu dia marcado chegue. Os que morrem naturalmente porque esto velhos e
consumiram at o fim o perodo de vida que lhes coube, esses vo diretamente para o cu. So designados
como aquele que tem seu dia (Olojo), querendo dizer que ele alcanou o dia determinado por Olorun. A criana
que morre quando tem apenas uns poucos anos de vida ou at mesmo somente alguns dias, podem igualmente
haver atingido seu dia. Conforme um divinador explicou, se uma criana morre com pouca idade ou nasceu
morta, sua respirao e sua alma guardi ancestral comparecem no cu e podem ser mandadas de volta terra
imediatamente para renascer em seguida e, desta feita , a criana poder viver at uma idade madura e
avanada. H, entretanto, outras crianas que so Abiku ou aqueles nascidos para morrer. (A-bi-ku). Se uma
mulher tem vrias crianas, em sequncia, que morrem no parto ou na infncia, ou mesmo quando mais velhas,
elas podem ser no diversos conjuntos de alma mas um s abiku, renascendo repetidamente, para retornar
prontamente para o cu. Foi-lhe conferido tempo na terra mas prefere ir e voltar entre a terra e o cu.
O destino de uma pessoa determina, dentro de certos limites, se ela ser afortunada ou infeliz, rica ou pobre,
gentil ou cruel, sbia ou insensata, popular ou impopular, e fixa o nmero de filhos que ir ter. Prescreve-lha a
ocupao que dever seguir. Se um aprendiz aprende velozmente ou pode fazer melhor o trabalho que seu
professor, todo mundo sabe que sua destreza foi-lhe dada por Olorun como parte de seu destino. Se demente,
dbil mental ou doentio, e se sua aflio no pode ser rastreada at agentes malignos , dizem ento que ela
provem de Olorun.
Um divinador explicou que uma pessoa no pode mudar basicamente seu destino mas pode
prejudic-lo quebrando um tabu (Ew) e outros podem estrag-los para ela mediante o uso de medicina (Ogun)
ou feitiaria (Aje). O papel de If o de melhorar o seu quinho pelo aconselhamento daquilo que precisa ser
feito para evitar um mau destino de ser tal modo ruim que poderia no s-lo; e para assegurar que algum
receba todas as graas a que faz jus, caso seu destino seja bom. Em um dos versos (225-1), dito ao
consulente que ele veio do cu com uma m cabea mas que deveria sacrificar de molde a que sua sorte no
seja to completamente ruim.
Destino (Iwa) especificamente mencionado em 17 dos 186 versos registrados e h tambm
freqentemente referncias cabea e a alma guardi ancestral. Cabea que se tinha ajoelhando e escolhido
seu destino est sendo impedida de alcana-lo por causa de caluniadores (4-1). Um filho vem do cu, portando
sua cabea de destino (52-1). Olorun vai por a cabea de destino (54-8), ir abrir o caminho do destino para ele
(54-1) e criar uma grande feira de destino para algum (256-1). Olorun quer dar lmpada do destino para
algum (244-1), ir acender o fogo do destino para ele (18-3) e h um homem a quem Olorun vai dar o destino....
O fogo de seu destino continuar a bailar alto (245-1). A cabea de algum ir lev-lo a um lugar onde ele
consumar seu destino (35-3,52-3,255-1), ele deveria ir em busca de seu destino (181-4) e ele est alertado
para sacrificar de modo que seu destino no se estrague (225-3). If includo em alguns exemplos. Orunmil
d a algum seu destino (9-1). If ir por o destino dele em ordem (14-2) e um If tomou seu destino e o
escondeu.(255-3) mas vai abrir o caminho se um sacrifcio for feito.
Os versos tambm falam de algum em dificuldade porque veio do cu com uma m cabea
(225-1), de algum a quem foi dado um quinho fcil por Olorun quando ele veio do cu (250-2) e de algum
que no pode ser prejudicado por sacrifcios e sortilgios porque cu Olorun o enviou (246-1). Um verso diz o
que quer que Olorun tenha feito. Ele no deixou inacabado (248-1) e outro traz o significado como deus do cu
ordenou as coisas, desse modo esto elas destinadas a der para sempre (35-6). Informantes observam que
quando o destino mencionado nos versos de If, quase sempre quer dizer grande boa sorte: Dinheiro, esposa,
filhos, uma bela casa, um ttulo, muitos seguidores, um bom carter, uma boa reputao, fama, longa vida e
qualquer outra coisa que algum poderia desejar. No significa, no entanto, que algum possa procrastinar o dia
marcado em que suas almas retornaram aos cus.
Olorun, o deus do cu, mais que If, claramente emerge como o deus do destino,. ele quem
determina o destino individual de cada um no nascimento e, se a ele agradar, ajuda-o a alcana-lo, consumandoo consumando. Conforme observado acima, ele tambm pode interferir nas vidas humanas para dar esposas e
filhos e conceder outras bnos que seus destino tem guardados apara eles. O destino de um indivduo

69.
escolhido pela alam guardi ancestral que nele est encarnada, e que o vigia ao longo da vida e o protege a no
ser que seja ofendido. Exceto quanto ao dia predeterminado para que as diversas almas do indivduo voltem ao
cu, o destino no fixo e inaltervel. Ele estabelece em roteiro para a vida de algum e que pode trazer muitas
bnos se for seguido, mas a fim de consumar seu destino e viver de modo completo seu perodo de vida,
precisa oferecer as oraes e sacrifcios apropriados, empregar medicinas protetoras e comportar-se
corretamente em outros sentidos.
s e If so agentes de Olorun e intermedirios. Sacrifcios no so oferecidos diretamente a
Olorun mas antes a s, que os transporta para o cu. s serve tanto a Olorun mas antes a s, que os
transporta para o cu. s serve tanto a Olorun quanto a If, ao castigar os que deixam de sacrificar e ajudando
aqueles que o fazem para que ganhem suas recompensas. Quando o deus do trovo est zangado ele pode
matar uma pessoa com relmpago e as outras divindades tambm tem meios especializados para lutar com
aqueles que os ofendem mas pode tambm convocar s para utilizar a variedade de punies sob seu
comando. Olorun, aparentemente, tem de confiar exclusivamente com s nessas ocasies. A despeito de suas
reputao de arruaceiro e fazedor de males, o que francamente admitido por seus prprios devotos, nos
versos s notavelmente equnime no seu papel de executor divino.
If o que transmite e interprete dos desejos de Olorun para a humanidade e quem prescreve os sacrifcios que
s carrega para ele. A importncia da divinao If pode ser devido ao fato de que, exceto para as oraes,
aparentemente fornece o mais direto acesso a Olorun, que controla os destinos do homem. Proporciona um
conhecimento de qual destino jaz adiante na vida, qual ocupao deve ser seguida, que tabus especiais devem
ser observados, qual alma guardi ancestral tem de receber sacrifcios anuais e qual alma divindade deve
determinar quais sacrifcios se fazem necessrios para algum cumprir seu destino, para receber as bnos
que tenham sido prometidas e para viver inteiramente o lapso de vida que lhe houve sido reservado. Diz tambm
quando sacrifcios especiais so requeridos pela alma guardi ancestral, pela do pai ou da me de algum ou
pelas muitas diferentes divindades e em que ocasio uma medicina precisa ser preparada. Pode advertir contra
feiticeiras, maus espritos, medicinas malignas, maldies, provocaes e juramentos quebrados. Uma vez que
os versos e predies dizem respeito a to largo espectro de crenas religiosas e prescrevem sacrifcios para
tantos seres e foras sobrenaturais diferentes, a divinao If o centro da religio Yorub.
Um indivduo teve sua prpria divindade pessoal cultuada e, por vezes, a de seu pai e me
igualmente, mas no fez oferendas para as centenas de outros deuses Iorub a no ser que tenha sido instrudo
para assim agir por um divinador. Mas todos os adeptos da religio Yorub se voltaram para If em tempos de
dificuldades e a conselho dos babalaw, todos sacrificaram para s e por, seu intermdio, para Olorun. Esta
importante trindade pblica e acessvel a todos e juntos- Olorun, If, e s permitem e assistem os homens a
levar a cabo o destino que consignado a cada indivduo antes que sua alma ancestral renasce.
Os pressgios dos babalaw do tambm conselhos prticos para o comportamento do prprio
consulente e alertam contra caluniadores, inimigos e outros malfeitores. Atravs da vida, um indivduo consulta
If em caso de enfermidade ou infortnio, quando novos empreendimentos tem de ser encetados e quando
importantes decises tem de ser tomadas. Quando ele no consegue solucionar um problema por meio de seus
prprios esforos, ele pode encontrar seu primeiro recurso em sua divindade pessoal ou em sortilgios e
medicinas, mas caso eles falhem ou ele deseje ser sabedor do que se entende adiante ou qual o curso a ser
tomado, ento ele consulta um divinador.
A alma guardi ancestral, as divindades, os espritos malignos, feiticeiras, sortilgios e
medicinas, maldies, juramento e provocaes foram assuntos de sria crena, e religio nas suas variadas
formas permeava todos os aspectos da vida Yorub. Ainda assim, seria errneo concluir que os Yorub estavam
resignados ante incontrolveis destinos ou que se satisfizessem em confiar na divinao e outras prticas
religiosas a fim de resolver todos os seus problemas. Diversos provrbios Yorub claramente transmitem a
mensagem de que deus ajuda aqueles que se ajudam, e alguns exibem uma atitude quase que cptica face a
esses crenas religiosas, a bravura por si mesma to boa quanto a magia. Um chefe est chamando voc e
voc est jogando If, se ela; se If fala bnos e o chefe fala de males, o que ser ento?? Um feitio para se
tornar invisvel no melhor que encontrar uma grande floresta para se esconder, um sacrifcio no melhor do
que muitos defensores, e uma divindade para erguer-me at uma plataforma no melhor que ter um cavalo
para manter e ir embora.55
OS VERSOS DIVINATRIOS

55

Ayia nini to Ogun loto. Are npe o o nd(a)-If, b(i)- If re fo ire, bi Are fo ibi, nko? Aferi kan ko ju bi
ka ri igbo nla ba si lo; ebo kan ko ju opo enia lo, oris gbe mi le atete ko ja ori esin lo.

70.
Os versos, que contm tanto as predies quanto os sacrifcios, constituem o cerne da divinao
If. A escolha do verso correto, dentre aqueles memorizados pelo divinador, constitui o ponto crucial de qualquer
consulta, e feita pelo prprio problema. As figuras em si, que so partilhados com outros largamente
distribudos sistemas de divinao, assim como o mecanismo pelo qual figura a figura correta selecionada, so
apenas meios para o fim ltimo do verso adequado. Os versos fornecem a chave para o objetivo final, qual seja
o de determinar o sacrifcio, as questes ficam nas mos dos deuses.
Os 186 versos aqui publicados representam menos que uma quinta parte daquilo que se espera
que um divinador de If tenha memorizado, antes que d incio prtica, no obstante constituam uma bastante
grande amostra e possam ser encaradas como havendo sido escolhidos aleatoriamente. Exceto para uma prova
das relaes entre os versos e os mitos foi deixada ao critrio dos informantes. Vale ser notado que houve forte
oposio de alguns dos divinadores ao registros dos versos, considerados segredos profissionais cuja
publicao poderia trazer-lhes desvantagens econmicas. Como resultado, quase todos foram ditados por um
nico divinador. Embora o nmero aqui publicado seja insuficiente para justificar suas ansiedades, a atitude
deles confirma a importncia dos versos para o sistema de divinao.
Este estudo poder tirar um tanto do mistrio da divinao If mas certamente no permite ao
leitor divinar por si mesmo, j que verso algum apresentado para cada figura, ainda assim sua publicao no
propiciaria um meio satisfatrio para divinao. Mais importante ainda, o fato de o prprio cliente selecionar o
verso adequado pode, de novo, haver sido negligenciado, e o equvoco de se concluir que existe uma figura
pode haver sido repetido.
Muito outros versos Yorub e Fon tem sido publicados em Iorub, francs e ingls, mas habitualmente de forma
menos completa. As trs maiores coletneas de versos Yorub 56 so em Iorub. Em um ataque aos
ensinamentos de If, primeiramente publicado em 1901, Lijadu (1923) inclui 105 versos. Defendendo If, Byioku
(1940) fornece 74 versos, duplicando o terceiro verso de Lijadu, a pginas 5. A mais importante coletnea, de
Epega (s.d), vendida sob forma de livretos mimeografados, contm 621 versos e pelos menos um verso para
cada 256 figuras, destes, 25 a30 so claramente reprodues exatas dos versos de Lindaju, mas sem evidncia
de plgio. Dos versos aqui apresentados, apenas trs parecem copiar os dessas coletneas anteriores,
conquanto dois mais possam ser variantes.
Uma verso de um verso (18-11) dada por Beyiku (1940:5,27), cuja primeira frase quase
idntica, letra por letra, mas que varia um pouco mais para o fim. Uma verso abreviada do 33-1 dado por
Epega (s.d: II, 93-94), com o nome de Erukuku ao invs de lml. Epega (s.d: VIII, 14-16) . Lijadu (1923:26)
apresenta um verso que ao mesmo tempo faz lembrar e difere do 239-1.
Beyioku (1940:8) d um verso que comea como 2-1, e outro (1940:32) cujas frases introdutrias se
assemelham as do 86-1, mas o restante dos dois diverge consideravelmente. Expresses introdutrias
semelhantes so encontradas em diferentes versos (3-1, 3-2, 6-5, 6-6, 33-5, 33-6, 183-1, 183-2), mesmo quando
associados a figuras diferentes (1-7, 4-3, 153-1, 167-1; 6-3,247-4), de modo que esses dois no precisam ser
considerados como variantes. Alm disso, uma verso truncada do 256-3 fornecida por Idw (1962:52),
conquanto imputada a outra figura. Excetuados estes, os versos esto associados com as mesmas figuras nessa
coletnea como o foram por meus informantes.
Levaria anos para que se determinasse o nmero existente de versos de If; os conhecidos variam no s de um
divinador para outro, mas tambm de um lugar para outro territrio Yorub. Afirma-se freqentemente, tanto por
escrito quanto oralmente pelos informantes, que existem dezesseis versos para cada figura, perfazendo um total
de 4.096 versos, mas como 16 um nmero mstico em divinao If, isto no passa de uma afirmao
convencionalizada e talvez at mesmo uma subestimao. Em If, sustenta-se amide que enquanto um
divinador pode comear a praticar quando souber quatro versos para cada figura, mas teria de conhecer 16,
tanto consulentes quanto divinadores, porm, reconhecem que isto no propriamente o caso, j que
divinadores habitualmente conhecem menos que isso para a maioria das figuras e mais que isso para algumas
figuras (ver cap VIII). Individualmente, divinadores asseveram saber 50 e 80 versos para Ogb Meji e um
informante estimava que, para figura o Nmero total deveria encontrar-se nas vizinhanas de 200, com
consideravelmente menos para outras figuras. J. Johnson (Dennett, 1906: 247), seguido por Dennett (1910:148),
56

Duas coletneas no vieram a pblico em tempo para serem includas nas seguintes anlises de
duplicao de versos. A primeira, de Sowande (1965), contm 89 versos em Iorub para as
primeiras 4 figuras pares e a primeira publicao mimeografada em uma srie projetada. A
segunda, por Abimbola (prestes a ser publicada), contm 64 versos em Iorub e em ingls, para os
16 versos pares; no me recordo de quaisquer versos duplicados nestes ,manuscrito em um leitura
apressada que dele fiz em Ibad.

71.
Frobenius(1926:184) e Farrow ( 1926:39), dia que para cada figura h 1.680 versos, ou seja, um total de
430.080. Isso completamente fictcio mas uma estimativa de 4.000 versos provavelmente conservadora.
Uma vez que as informaes, contidas nesses versos, em matria de teologia, ritual, e status social e poltico, e
porque essas informaes so aceitas como verdade mais do que como fico, a importncia deles estende-se
alm da divinao em si. Conforme indicado anteriormente, os versos constituem as escrituras no escritas da
religio Yorub e tm sido competentemente comparados com a bblia por alguns literrios Yorub. Beyioku
(1940) tentou relacion-los com a astrologia, com as estaes e com cincia moderna. Um informante letrado em
If sustentava que eles contm 4 ramos do conhecimento: religio, histria, medicina este ltimo referindo-se a
explicaes das caractersticas de pssaros, animais, plantas, metais e variados objetos outros dados nos
versos.
Encarados como uma forma de folclore e arte verbal, os versos incorporam louvaes, textos de canes,
encantaes, mitos ou lendas-mitos (Bascom, 1965:4-12), contos populares, provrbios cujos significados so,
por vezes, explicados nas narrativas (18-9,170-1,170-3) e at mesmo um enigma, usado como um provrbio
(249-6). O cgado, o trapaceiro dos contos populares iorubanos, surge como personagem em alguns versos
(166-1,168-1,222-1,225-4,249-6), embora mais frequentemente seja , seu correlativo divino, quem aparece
com esse papel. Em contos populares iorubanos, o cgado frequentemente toma o lugar dos babalaw, servindo
de conselheiro para outros animais e uma lenda Fon conta como o cgado foi indicado pelo criador para ser o
divinador dos pssaros e animais (Herskovits e Herskovits, 1958:28).
As narrativas nos versos de If se assemelham a parbolas e sua funo anloga aos exempla
europeus, contos empregados por sacerdotes durante a Idade Mdia como ilustraes de seus sermes. Ao
fornecerem exemplificaes sob a forma daquilo que aconteceu a personagens mitolgicas em circunstncias
semelhantes, elas adicionam significao a versos que , de outro modo, seriam lacnicos ou obscuros.
Frequentemente servem para justificar a predio ou alguns materiais sacrificiais, e coerentemente sugerem a
importncia da realizao dos sacrifcios com rapidez e como indicados.
Estruturalmente, os versos seguem diversos padres diferentes, mas um modelo predomina. A
maioria dos versos pode ser considerada como constituindo em trs partes: 1) a citao do caso mitolgico que
serve como precedente; 2) a soluo ou o desfecho desse caso; 3) sua aplicao ao consulente. Essa estrutura
pode ser ilustrada por um dos versos mais breves (181-3): 1) Algum no tem verdade em sua barriga e coloca
maldade no estmago por nada foi o que jogou If para o Deus da Medicina. Disseram que ele deveria fazer um
sacrifcio seno alguma coisa paralisaria sua voz em sua garganta. Trs galos e um shilling sete pence oito
ninis o sacrifcio. 2) Quando o Deus da Medicina realizou o sacrifcio, s ofereceu um galo. A partir de ento,
sua voz no vai longe e ele fala com uma voz muito pequena. 3) If diz que essa pessoa deve fazer sacrifcio de
modo que alguma coisa no levar sua voz e de tal maneira que ningum dir Por que ele est falando desse
modo com uma voz miudinha como a do Deus da Medicina? 1) A primeiramente parte do verso cita o divinador
ou os divinadores e a personagem mitolgica (o deus da medicina) que veio consulta-los. Menciona o problema
dele ou, como nesse caso, a predio feita para ele, e habitualmente, define quais itens ele sacrificou ou deixou
de sacrificar. O caso da personagem mitolgica serve como um precedente para o consulente, seu problema
seja anlogo. 2) A segunda parte esclarece o que aconteceu com personagem em consequncia daquilo que
fez, ou deixou de fazer, ou seja, seguir o sacrifcio prescrito. Isto pode ser declarado sinteticamente ou distendido
consideravelmente com a introduo de alguma lenda Yorub. Seu propsito o de explicar a primeira parte,
amide obscura. 3) A terceira parte uma declarao feita diretamente ao consulente, fornecendo a predio e,
em alguns casos, informando o sacrifcio requerido.
Os divinadores no analisam os versos nas trs sees acima mas diferenciam entre o mito ou histria (Itan) que
alguns veros o incorporam e o restante do verso. Os versos so conhecidos por fileiras ( ss) e so, as vezes,
classificados como Odu, a mesma palavra que usada para as figuras de If, ou com designaes de louvor
(Oriki, Okiki, E kiki) de If.
Ocasionalmente, uma das trs pores pode ser omitida e a ordem das segundas e terceiras
partes por vezes, invertida. Quatro versos omitem o caso mitolgico que habitualmente serve de precedente. Um
destes (19-8) comea com frases obscuras que se assemelham aquelas identificadas como nomes de
divinadores, mas no h referncia a um cliente mitolgico ou a seus problemas. Um outro (19-1) comea com
frases que a predio fez. Nenhum desses versos tem uma narrativa mas dois outros (9-1,247-2) comeam
simplesmente por designar as duas figuras centrais no conto, sem referncias a seus problemas.
Uma diferente estrutura encontrada em nove dentre os versos (1-1,1-2,6-1,18-12,35-2,111-2,137-1). Isto
ilustrado no primeiro verso (1-1) que principia Orunmil diz que isso deveria ser feito pouco apouco, eu digo que
pouco a pouco que se come a cabea do rato... Neste exemplo, nem o sacrifcio nem o pressgio

72.
especificado, embora ambos sejam em outros casos. A introduo Orunmil diz ( ou ele diz) repetida duas,
trs, quatro, ou cinco vezes e um exemplo (18-5) um conto acerca de Orunmil incorporado.
No padro mais genrico, as frases iniciais so interpretadas pelos divinadores como nomes de louvor de
divinadores que foram consultados por personagens mitolgicas em passado remoto. Alguns so semelhantes
na forma a nomes de louvor dados a animais, plantas e objetos variados, como em fumaa glria do fogo;
relmpago a glria da chuva; um grande pano a glria de Egungun (18-2). Alguns so adaptados divinao
na forma seguinte: Arremetida felina, o divinador de gato (222-2), razes o divinador da base da palmeira (54-5),
brotos de folhas, o divinador do topo da berinjela (166-1).
Com outros nomes de louvao, essas expresses iniciais frequentemente relembram
provrbios em sua forma de afirmao. Muitos tambm partilham a excessiva exagerao caracterstica dos
provrbios Yorub, e alguns podem muito bem ser provrbios que j foram de uso corrente: Duas pessoas no
podem dormir numa toca de duiker (pequeno antlope africano) (54-4). O lodo no faz flutuar um barco (183-4).
Clios No ajuntam orvalho (35-4). Vaca velha no fala (86-2). Moscas no expe contas para vender (204-1).
Cabo de enxada tem cabea que no tem miolos (35-1). Nuca de urubu parece cabo de machado mas no pica
madeira (35-5). Uma parede encobre os olhos da gente mas no veda os ouvidos. (33-1). Quem no vai dormir,
sabe onde o sol nasce (55-1). O trovo no estronda durante o Harmato 57 e o raio no fasca em segredo, (861). Escarradeira de boca pequena puxa para junto do travesseiro (111-1). Quem no constri uma casa, ainda
assim no tem de dormir no topo de uma rvore; quem no capina os inhames nem por isso tem de comer terra;
um ancio que aprende If no obrigado a comer nozes de cola ranosas (131-1). Frases parecidas so
identificadas nos versos como palavras de louvor de personagens mitolgicas como, por exemplo, cabana no
campo mantm guarda da fazenda mas no pega ladres, um nome para a Hiena Malhada (35-3).
A imagtica potica de alguns desses nomes umas das feies estticas dos versos de If.
Delgada lua em um lado do cu, tnue estrela da noite no crescente da lua (1-6). Desce a noite e estendemos
nossas esteiras de dormir, rompe o dia e as enrolamos; aquele que estende os fios da trama precisa caminhar,
para frente e para trs ...(14-1). O cavalo acorda de manh, logo leva o ferio na boca (35-6). As penas do abutre
lhe chegam at as coxas; para o resto, ele usa calas. (7-3). Os quadris se comportam com indiferena mas vo
senta-se na esteira; as redes atuam suavemente mas seguram suas cargas com firmeza (181-1).
Por outro lado, estas denominaes frequentemente contm palavras arcaicas cujo significado
os prprios divinadores ignoram; eles foram obrigados simplesmente a decor-las maquinalmente sem have-las
compreendido. Com resultado, as vezes so intraduzveis, podendo haver inevitveis erros nas tradues que se
tentaram fazer.
Em muitos casos, impossvel dizer se os nomes de referem a um ou vrios divinadores, no
sendo possvel aos informantes ajudar no assunto. As divises que tem sido feitas, no interesse da
inteligibilidade, so, com frequncia, puramente subjetivas. Certo nmero de versos (p.e. 1-7,1-11,2-2,3-4,4-1)
obviamente citam um s divinador, e trs (1-4,244-2,247-2) claramente distinguem dois divinadores. Nesses trs
casos alm disso, as frases iniciais claramente so identificadas como nomes de divinadores, sustentando a
interpretao dos divinadores de If.
Em seguida aos nomes dos divinadores vem uma expresso indefinida, a da fun ou a d(a)-If
fun, que tem sido traduzida eram os que jogavam If para a personagem mitolgica, que ento, nomeada. Isto
tambm pode querer dizer foi jogado para e as passagens iniciais tm, por vezes, sido interpretadas como sendo
o pressgio expressado sob forma proverbial ( Bertho, 1936: 372; Alapini, 1950: 86-90). Essas interpretao
sugerida por vrios versos nos quais as passagens inicias se relacionam ao problema da personagem
mitolgica... Se um amigo extraordinariamente caro, ele como o filho da prpria me de algum a da Fun
Orunmil quando ele estava indo ajudar (1-9). A morte acende um fogo de madeira Epin; a molstia
acende um fogo de madeira ita ; as feiticeiras e ateiam um fogo de madeira Munrun-munrun a da Fun
Orunmil quando a sade de seu filho no era boa (256-4). Outros exemplos (2-3,241-4,250-1,250-3) so
encontrados mas no em nmero suficiente para justificar esta interpretao. Geralmente, no existe relao
reconhecvel entre o significado das expresses iniciais e o problema da personagem ou o seu desfecho.
As personagens designadas como clientes no caso que serve como um precedente incluem bem
conhecidas divindades tais como Xang (243-1), Orixal (5-1,103-2,241-3,), Olokun (54-4), Osanyin (181-3),
Yewa (183-4), Oramfe, e Oluorogbo ou Oris Alase (17-1), e Orunmil ou If pessoalmente, que aparece neste
papel em 22 dos versos registrados. Personificao das figuras de If pessoalmente, que aparecem tanto como
57

Harmato - Vento quente e seco que sopra ininterruptamente por alguns dias na costa do golfo
da Guin, do mesmo modo que o Siroco e o mistral nas costas africanas do norte, originados no
Saara. (N do T)

73.
divinadores. As 400 divindades so clientes em um verso (256-3), e as 400 divindades da Direita e as 200
divindades da Esquerda em outro verso (249-1). Entre as outras personagens esto Egungun (52-4); Oluyare
( 247-5); Arab, o sacerdote-chefe de If (17-4); Ojugbede, chefe dos ferreiros e sacerdote de Ogum (7-3); a
me do sacerdote de Osara (18-1), Agana, identificado como fazedor de chuvas assistente, em Oyo (250-1);
Ojigigbogi, o divinador no cu (33-2).
Reis Yorub no identificados (Olofin) aparecem como clientes em certo nmero de versos (22,35-7,225-2,225-4) assim como em outros papeis, e em dois casos (2-2,35-7,225-2,225-4) assim como outros
papis, e dois casos (1-1,175-2) a referncia para ni de If. De todos os reis mencionados especificamente
por ttulo, o Alara de Ara o que mais assiduamente aparece (6-1,33-4,101-1,225-3,249-3), mas tambm so
consulentes o Ajero de Ijero (249-3), Ewi de Ado Ekiki (247-2), o Olof de Of (2-3), e os filhos do ni de If
(249-5) so tambm indicados como personagens centrais. Em alguns versos, a divinao foi para i povo de
Ilabesan (222-1), o povo de Igbad (244-2), o povo de If (24-1) e toda a populao da terra (236-1).
Outros clientes so Banana (1-30), Milho (248-2), semente de Benni (86-3), Cactus (6-4), Cola
(239-2), e a rvore Odan (52-2), Abutre (1-5,5-2,241-1,248-1), guia de Peixe, Vulturina (248-1), Pssaro
Tecelo de cara laranja (20-3), Pombo (19-3,33-1), Pomba (33-1,33-3), Galo (123-1), o pssaro Agbe ( 17-2) e o
pssaro Olubutu (255-1), Leo 92-1). Leopardo (167-10, Gato (1-2,222-2)., Hiena (35-3), Urso Trepador (18-2),
camundongo do campo (54-8), Porco-espinho (55-1). Carneiro (Ewe) de Ipopo (18-11), Pton (54-2), Lagarto (545), camaleo (255-1), dois tipos de Sapo (55-2,170-1,170-2,170-3), Cgado (168-1), Caracol (20-1), um pequeno
molusco semelhante litorina (54-7), Rei das Trmicas (54-1) e Mosca (245-2), Ereje, identificada como a me
do carneiro selvagem, Elefante e Bfalo (86-1); e Olokunde, a me do Cavalo a da rvore fruta-po (5-3). Bode,
Carneiro selvagem e galo aparecem juntos como clientes (18-6); assim como Lato, chumbo e ferro (35-6),
cerveja de milho, vinho de palmeira e vinho de bambu (54-6); urina, saliva e smen (241-2); e ms, m e a me
do jardim da beira-d'gua (250-2). As 165 espcies de animais (166-1), 249-6), os 165 tipos de folhas (250-3) e
os 165 tipos de tecidos alm do Morin (18-4) aparecem em conjunto como clientes. Outros clientes so ainda o
pano (255-4), o pigmento e o mordente (183-2), o cutelo (243-2), o Anzol (4-4), a vara (2-1), a trombeta (246-2),
Cabaa de Shea butter (241-4), a cabea (4-1) o olho (35-4,256-1), o pnis (4-2), o sol(1-6,52-1) a me do sol
(103-1), a me da chuva (18-11), a terra (181-1,181-4) o fogo (222-3,245-1), o caminho (17-3), o armazm (2434), o Cupinzeiro (33-5,33-6), a pilha de inhames (19-2) e o monte e Escria (247-3).
Personagens do tipo semelhantes aparecem em outros papis nos versos, enquanto aqueles
nomeados clientes incluem tambm certo nmero dos quais o divinador pode no saber mais nada seno o que
consta do prprio verso, tais como, por exemplo, dogb (3-1,3-2) Voz trmula (7-5), o Vendedor de bolinhos
fritos de feijo em Eriw (243-), e Srk, o filho do sacerdote que mata oitocentos cgados para comer (255-2).
Em alguns desses exemplos, a descrio do cliente parece correlacionada ao seu problema, tal como no caso
de Velhaco (7-1), Forte mas estpido ancio (7-4), e assim o , nitidamente, no caso da mulher Estril (4-3).
Tudo indica que existe mais significao em alguns dos versos que e que foi compreendido pelos
divinadores junto aos quais os textos foram registrados. O ttulo Oyo, Ona Isokun (18-6), citado anteriormente,
no foi reconhecido, por exemplo, mas interpretado como querendo dizer o caminho para a cidade de Isokun.
Em outro caso, (9-2), trabalho subsequente com devotos de Sopona e Boromum, divindades de varola e da
bouba, tornou possvel identificar a personagem Olugodo como o senhor da Bouba e seu progenitor Ekunlempe
como o Deus da Varola. Em terceiros versos (183-4), o nome Yewa foi interpretado como uma contrao de
nossa me (Yeye-wa), que faz sentido em seu contexto; mas Yewa igualmente a Deusa do Rio Yewa e
associada com rfia, que mencionada no verso (153-1) est ostensivamente relacionada com uma lenda em
Meko que explica porque os devotos de Oy, deusa do rio Nger e principal esposa de xang, Deus do trovo.,
sacrificam para chifres de bfalo, assim como a razo pela qual Oy tambm conhecida por Ians.
O segundo segmento do verso, declarando o que ocorreu personagem mitolgica, pode ser
mencionado sucintamente como no exemplo fornecido anteriormente. Como no exemplo anterior, pode ser
simplesmente uma declarao direta, ao invs de uma narrativa : a partir de ento, sua voz no alcana longe, e
ele fala com uma miudinha (181-3), ou desde quando ela realizou o sacrifcio prescrito (p.e. 86-3) e mesmo isso
pode ser omitido (1-6,1-9,5-2,86-2); mas nesses casos, aquilo que a personagem fez e que conseqncias
carretou geralmente esto claramente subentendidos. Outros versos relatam uma seqncia de acontecimentos
com tamanho laconismo que dificilmente constituem uma narrativa: Ele no sacrificou. Tomou a mulher como
esposa. Depois chagas o confinaram em sua casa, causando-lhe a morte (1-12).
Segundo alguns divinadores, cada verso teria de possuir uma narrativa, mesmo que eles
prprios no a conhecessem. Cerca de 50 dos versos registrados contm razoavelmente longas narrativas,
algumas das quais bem conhecidas lendas e contos populares, cerca de 20 outros tm contos mais breves a
eles associados. Alguns desses ltimos mal tm os mnimos requisitos para serem consideradas narrativas em

74.
prosa: Quando essas trs crianas da mesma me foram ordenadas a sacrificar contra a morte, Lato sacrificou
e Chumbo fez uma penitncia mas ferro disse que os divinadores estavam contando uma mentira. Ele disse que
como o Deus do Cu havia ordenado as coisas, desse modo estavam elas destinadas a existir sempre. O
sacrifcio que ferro se recusou a fazer aquilo que o est devorando. Desde esse tempo, se ferro enterrado no
cho deixa estragarem mesmo que eles fiquem no cho por muitos anos (35-6). Somente uma dessas narrativas
mnimas (48-1) aparece em coletneas publicadas de folclore Yorub, mas outros contos de comparvel
simplicidade o so (Ogumefu, 1929: 2-3, 5-6, 6-7, 17-18).
Algumas dessas narrativas ntimas so sumrios de contos mais extensos. A histria do
chapu bicolor de s (48-1) fornecida em uma verso mais longa por Frobenius (1913: I, 240-243) enquanto o
conto do pombo e da pomba (33-1) reduzido ao seguinte, na verso registrada por Epega (s.d: II, 93-94).
Erukuku da casa sacrificou; Erukuku do campo no sacrificou. Erukuku do campo deu luz
dois filhos; Erukuku do campo disse que no sacrificaria mas tinha tido filhos. ela fez sua casa no topo de uma
paineira. Veio uma tempestade e a rvore caiu e ambos os filhos de Erukuku do campo (pomba) morreram. ela
gritou, O primeiro ou o segundo, ela no v (ambos). Erukuku da casa (pombo), ela gritou Toca o pote com a
cauda; no morre.
Imagina-se em tais casos que o divinador aprendeu apenas a verso abreviada ou simplesmente
no recitou a narrativa.
A maioria dos mitos que surgem nos versos de natureza etimolgica ou explicativa. Malinowski
(1954: 108-111) provou que mitos etimolgicos realmente no explicam coisa alguma; antes, apresentam um
precedente e fornecem uma sano aos costumes e instituies. Esta ltima funo muito importante mas, at
onde eu possa julgar, esses contos foram aceitos outrora como esclarecimentos das caractersticas das
caractersticas de pssaros, animais, insetos, plantas e outras coisas assim como de costumes e pormenores de
rituais. Essas explicaes so declaradas em termos de precedentes, decerto, como acontecimentos que se
acreditava haverem ocorrido, mas isso no significa que eles no expliquem porque uma coisa como ou
deveria ser feita como foi. Existe a necessidade de oferecer testemunho para a antiguidade de instituies
sociais e religiosa mas dificilmente uma necessidade de justificar as caractersticas do lato, do chumbo e do
ferro (35-6).
Os versos so responsveis pelos quatro olhos na superfcie dos dends do divinador (175-2);
pelo papel de If em relao alma guardi ancestral (111-1); pelo uso de cabras em lugar de seres humanos
como sacrifcios a If (204-1); porque Iwori Meji vem em terceiro entre as figuras de If (35-5); pelo significado
dos nomes de algumas figuras de If (18-10, 20-2, 247-1, 249-2); pelo significado de Otu, o nome de um grupo
de sacerdotes de If (181-4); e porque certas canes so cantadas por esses sacerdotes (181-4) para
divindades (6-5) e em funerais (183-4). Eles explicam a origem do tabu do uso de tecidos vermelhos da cauda do
papagaio pelos Oluyare, outro grupo de sacerdotes de If (247-5); porque algumas divindades so reverenciadas
so reverenciadas e outras no (249-1); a pequena voz com a qual fala o Deus da medicina (181-3); o fato de
cgados sejam sacrificados a ele (168-1); e o fato de as feiticeiras terem o poder de molestar seres humanos (33). Explicam porque ningum na terra ou no cu pode encarar o Deus do Trovo (243-1) e porque o carneiro
selvagem, seu animal sacrificial favorito, escava o solo quando troveja e relmpagos fascam (86-1).
Eles esclarecem tambm porque algumas rvores vivem mais longamente que outras (183-1);
porque algumas no so destrudas por tempestades (33-2); porque algumas folhas so teis para a medicina e
outras (183-1); porque algumas no so destrudas por tempestades(33-2); porque algumas folhas so teis
para a medicina e outras no so (250-3); porque a Euphorbia kamerunica possui espinhos e venenosa (6-4);
porque algumas plantas podem ser empregadas para envenenar peixes (245-4); e porque cavalos so
envenenados pelo fruta-po. Explicam porque o leo o rei dos animais (2-1) e Okin rei dos pssaros, e
porque Olubutu, que foi deposto, tem penas vermelhas (255-1), porque pombo e bode vivem na cidade e Pomba
e Leopardo na floresta (33-1,167-1), como o Galo obteve sua longa pena na cauda (123-1); como o Abutre
conseguiu no fica faminto quando uma catstrofe golpeia uma cidade (241-1); e porque gente mata a guia de
Peixe Vulturina mas no o Abutre (248-1). Explicam porque lato e chumbo no enferrujam como o ferro (35-6);
porque saliva e urina no produzem filhos como o smen (241-2), porque mordente encharca e o significado do
rudo do seu gotejar (183-2), o canto do galo (123-1) e o rugido do leo (2-1). So responsveis pelas linhas da
palma da mo (14-1) e as marcas na carapaa do cgado (166-1,168-1).
No sempre necessrio as explicaes serem expressas em detalhe. Por isso compreendido
que milho (248-2) e semente de Benni (86-3) tem muitas sementes e que a me da chuva tem muitas gotas (1811), um uma vez que eles fizeram os sacrifcios prescritos para cada um a fim de terem crianas, conforme
especificamente declarado no caso da Banana (1-3). Analogamente, compreensvel que coisas no escapem

75.
das garras do gato (222-2) e que o Sol conhecido ao redor da terra (1-6,52-1,163-1) porque ambos
sacrificaram.
Alm de suas funes habituais em lendas e contos, esses elementos etiolgicos servem a outro
propsito nos versos de If: ao se referirem s caractersticas de plantas, animais, objetos ou rituais que so de
conhecimento geral ou que o cliente pode verificar por si mesmo, eles do substncia de verdade ao verso, com
seu pressgio e sacrifcio, e ao sistema de divinao com um todo.
Ademais, a explanao destas bem conhecidas caractersticas encontra-se em termos de se
eles fizeram os sacrifcios prescritos pelos divinadores ou no, reforando as crena de que sacrifcios devem
ser feitos segundo as instrues. Encontra-se uma exceo, em um verso (1-7), onde empregada uma lgica
diferente mas no menos convincente. Ao invs de fazer um sacrifcio a uma mulher casada, cujo marido tinha
feito uma magia contra ela pelo fato de haver sido insolente com ele e se recusando a preparar-lhe a comida,
instrui-se a lavar as roupas dele, limpar o seu quarto, preparar folhas de inhame e vinho de palmeira para ele,
alm de ser especialmente gentil para com o marido.
Em quase um tero dos versos registrados, a personagem mitolgica deixa de sacrificar ou, de
outra maneira, no observa os conselhos dos divinadores. Quase inevitavelmente ela sofre infortnios como
conseqncia, enquanto a que sacrifica conforme as instrues, geralmente prospera. A moral das narrativas
clara nos versos. prudente sacrificar e perigosos no o fazer; melhor fazer sacrifcios exatamente conforme
mandado; conveniente realiz-los o mais cedo possvel; e melhor dar alguma coisa absolutamente nada. No
h algum na parte segunda em a personagem prossegue sem, pelo menos, haver apaziguado s.
H versos que especificamente esclarecem a razo pela qual as personagens deixaram de
realizar o sacrifcio. No tm dinheiro suficiente (33-2); suspeitam que os divinadores estejam mentindo (250-1),
de simplesmente estarem tentando aumentar sua prpria riqueza (35-7) ou de indicaram como sacrifcio algo de
que estejam precisando no momento (33-1). elas dizem que vo esperar at que tenham visto as bnos
prometidas (170-1) ou adiam o sacrifcio por outros motivos (3-2,14-1,120-2,183-4). elas consideram o modo de
fazer o sacrifcio abaixo de sua dignidade (33-4); preferem do mal (54-1,167-1) ou argumentem que o sacrifcio
desnecessrio porque j vem fazendo a mesma coisa muitas vezes sem haver realizado um (247-5). Sustentam
que quando o Deus do cu faz alguma coisa, no a deixa inconclusa (248-1); que , do modo que Deus do cu
faz alguma coisas desse modo esto destinadas a ficar para sempre (35-6), e que ocorrero os mesmos
resultados quer se faa um sacrifcio, quer no (33-1).
Tudo indica que qualquer razo possvel ou desculpa plausvel para no fazer o sacrifcio
citada nos versos. Ao enunciar abertamente as objees possveis e ao exibir como o descumprimento de
realizar o sacrifcio acarreta coerentemente infortnio, os versos recitados para o consulente revigoram a sua
crena no sistema de divinao no qual j est em doutrina por meio de contos folclricos ouvidos desde a
infncia ( Bascom, 1943:45-47).
Em dois dos exemplos acima, as personagens, na verdade ofereceram maneira os sacrifcios
prescritos mas se recusaram a faz-lo da maneira correta. Cinco filhos do prprio Orunmil insistiram que os
divinadores deveriam abater seus bodes sacrificais quando no poderiam fade-lo, e ento eles mesmos foram
mortos (35-7). Uma esposa de rei recusou-se a transportar seu bode sacrificial s costas, como um beb,
mandado um seu escravo o fazer em seu lugar; o escravo ganhou a criana para a qual o bode havia sido
sacrificado (33-4).
Em outro verso (244-2), h uma clara advertncia contra a escolha de um verso dom pressgio
atraente enquanto descarta avisos de perigo por meio do pensamento de fazer dos desejos realidade. Um
divinador prometeu graas para o povo da cidade de Igbade, mas um outro o alertou para um perigo iminente.
Preferindo a primeira predio, o povo agarrou o segundo divinador e o surrou mas quando o malefcio por ele
pressagiado se abateu sobre a populao, ele interveio para salva-la.
Muitos versos guardam uma consistncia interior que lhes empresta tanto uma unidade esttica
quanto um senso lgico. Isso concretizado de vrios modos, inclusive a relao dos nomes dos divinadores
dos consulentes ao restante do verso. mais comum mediante o relacionamento entre a predio destinada ao
consulente com a narrativa sobre a personagem mitolgica. Em um verso (167-1), isto feito com grande
habilidade: trs predies separadas derivam de elementos contidos num conto folclrico africano largamente
conhecido.
Em outros versos, a narrativa mostra como materiais ou itens includos nos sacrifcios eram
instrumentais ou teis (e, por seguinte necessrios) para fazer personagem boa sorte ou salvando de um

76.
desastre. Por isso, as trs enxadas e os trs potes que o Galo sacrificou o ajudam a vencer um torneio de canto
e ganhar uma noiva (123-1). Um pote que o Pombo sacrificou foi-lhe dado para que usasse como casa, mas
Pomba, que se recusou a sacrificar, tem seu ninho destroado por uma tempestade (33-1). Orunmil planta os
amendoins que sacrificou como instrudo e toma para esposas duas moas que furtavam em seu campo (3-4).
Uma faca que Orunmil sacrificou empregada para que no seja identificado como um ladro e para trazer-lhe
riqueza (14-1); e a navalha sacrificada por Ajaolele traz-lhe um na luta atravs da qual ele toma trs filhas de
chefe em casamento (131-1), Nestes e outros versos (1-10,1-11,35-3,120-2,222-2,222-3,225-3,2245-1), os
contos fornecem uma justificativa para que itens especficos sejam includos no sacrifcio.
Inversamente, em outros casos, uma parte do sacrifcio que a personagem deixa fazer
instrumento que ocasiona a sua derriada (PE 53-2) Um verso assim (54-1) no poderia faz-lo com maior
eficcia: o rei das trmitas fez apenas uma parte do sacrifico preceituado, embora inclusse a enxada e a
cavadeira que subseqentemente lhe acarretam a destruio.
Outro meio pelo qual conrencioa interna obtida, jogando com as palavras ou fazendo
trocadilhos, que o constitui, tambm um trao caracterstico de provrbios Yorub e outras formas de arte verbal,.
H mais de um sculo, Vidal observou a essncia do provrbio, muito freqentemente se encontra no fato de
duas palavras de som muito semelhante terem sentidos completamente diversos (Crowther, 1852:29). Alm dos
numerosos casos em que os nomes do divinador derivam do nome da figura (p.e. 4-1,17-3), 58sobre espcie de
inhames (Egun) sacrificados e uma plataforma de observao de caador (Egun) (153-1), sobre concernente
(Nipa) e poderoso (Nipa (103-2), sobre melhora de sade (San) e benefcio (San) (101-1). Em um verso (246-4),
no qual ratos so acusados de roubar alfarrobas (Ji iru), a predio concerne algum que agita um chicote rabode- vaca (Ji iru), que , mais comumente, seria dado com Ju iru ou Ju iruire.
Um gnero especial de trocadilho que , de modo anlogo, contribui para a consistncia interior,
aquele designado aqui como magia verbal, em que o nome de um objeto sacrificado parecido com as palavras
que expressam o resultado desejado pelo consulente. Deste modo, a figura Iwori Meji, que sacrificou um
almofariz e folhas Tete e Gbegbe a fim de achar lugar onde fixar morada, recita a frmula o almofariz (odo) vai
testificar que eu vejo lugar onde de assentar (do), a folha Tete vai testemunhar que eu vejo lugar se estender
(Te), a folha Gbgb vai depor que vejo espao onde morar (gbe) (35-5). gua (Omi) sacrificada de modo a
que o consulente possa respirar (Imi), ocre (Ila) para que ele ganhe honraria (Ola) e sal, em pregando para fazer
a comida saborosa ou doce (Dun), de molde a que seus negcios sejam doces (dun) (1-8). Pombo toca com a
cabea de seu filho contra um pote que tinha sacrificado enquanto dizia Meu filho toca o pote ( Iroko) com sua
cabea, no vai mais morrer (Ko ku) (19-3,33-1). Ao fazer uma magia ou medicina associada afigura Irosun
Ose, o p divinador (Iye- Irosun) misturado com sabo (ose) (111-2). Uma mulher que deseja conceber
instruda a sacrificar feijes cozidos no vapor (Ol), a aluso sendo a um embrio (Ole) (52-4). 20 caurs (Oko)
so adicionados a maiores quantidades de dinheiro para personagens cujo caso se relaciona com uma fazenda
(Oko) (3-4,86-2,86-3) e para uma personagem identificada com Pnis (Oko) (4-2), embora outros versos (4-1,43,5-1,6-1) nem magia verbal nem trocadilhos com essa palavra sejam reconhecveis.
Em Yorub, lendas-mito (Itan) e contos folclricos (Alo) so termos para categorias distintas de
narrativas em prosa. As primeiras so aceitas como histria, isto , acredita-se tenham, ocorrido, os ltimos so
encarados como fico. Os divinadores classificam todas narrativas de If como Itan, mas algumas so contadas
como contos folclricos em outros contexto que no divinao (p.e. 225-4). Em alguns exemplos, isso pode
refletir os efeitos de aculturao em crenas em Yorub, que velozmente mudaram durante o sculo passado.
Mesmo lendas sobre divindades so encaradas supersticiosamente por convertidos iorubanos ao cristianismo ou
ao islamismo, mas outrora eram matria de f e claramente mitos segundo qualquer definio. Velhos dicionrios
yorub definem itan como narrao de velhas tradies; registro de acontecimentos passados (Crowther,
1852:164) mas no do nenhum termo para contos folclricos. Eles definem alo como mistrio, enigma,
significao que mantm hoje em dia, com o conto folclrico sendo distinguido quando necessrio como alo
alapabe, referindo-se aos coros (gb) das canes que aparecem em tantos contos. Pode ser tentador
espetacular que ao tempo de Crowther no havia contos folclricos e que , como lendas individuais, perderam
seu elemento de f, foram classificados juntamente com enigmas por falta-lhes contedo srio e destinados
apenas para crianas. Entretanto, o uso de alo para referir-se a contos folclricos cujos traos refutam pelo
menos a 80 anos atrs (Bouche, 1885: 222 folios). Aparentemente, foi ensinado aos divinadores o respeito a
todas as narrativas If enquanto, em outros contextos, a maioria dos Yorub de h muito consideram algumas
delas divertida fico.
Os divinadores so reconhecidos como conhecedores de maior nmero de contos folclricos que
quaisquer outros indivduos, mas eles no podem fazer uso desse conhecimento para propsitos seculares. Em
58

Em alguns caos, nomes de figuras aparecem outros que aquele que o verso pertence, como no
verso 19-1.

77.
If, constitui interdio ou tabu profissional para divinadores narrar esses contos folclricos ( pa alo) para
diverso ou at mesmo participar cantando os contos sob forma de canes por algum outro. De qualquer
modo, o fato de muitos desses contos, que descrevem os sucessos e desventuras de personagens que fazem
ou no sacrifcios, serem ouvidos repetidamente desde a infncia, fortalece o sistema de divinao.
Inversamente, a existencial de um grupo de especialistas que sistematicamente decoram tantos lendas mito
quanto contos folclricos e que os recitam diariamente para forasteiros como parte de seus deveres
profissionais, devem afetar a continuidade e talvez at mesmo a quantidade de folclore Yorub. Alm disso, a
apario de contos folclricos no contexto ritual da divinao lhes empresta importante funes que ultrapassam
largamente o papel de simples entretenimento ( Bascom, 1941,1943,1954).
Pelo menos 13 das narrativas nos 186 versos foram publicadas em coletneas de folclore
Yorub. Como teste elementar desse relacionamento, 11 dos contos publicados pro Frobenius (1926,233243,288-292), escolhidos ao acaso, foram apresentados a um divinador em If, que combinou 6 deles com
versos de If do seguinte modo:
Frobenius (233-137)
Frobenius (237-238)
Frobenius (237-238)
Frobenius (238-240)
Frobenius (241-244)
Frobenius (241-246)
Frobenius (247-248)
Frobenius (248-250)
Frobenius (250)
Frobenius (250-254)
Frobenius (255-289)
Frobenius (289-292)

Conto 17, parte A


Conto 17, parte B
Conto 18
Conto 19
Conto 20
Conto 21
Conto 22
Conto 23
Conto 24
Conto 25
Conto 44
Conto 45

If 175-1
If 225-4
If ------If 123-1
If 54-5
If -------If----- (mas cf. 86-1)
If 167-1
If ----If ------If 168-1
If 222-1

Este informante disse que tinha ouvido um verso de If com o Conto 25, de Frobenius, nele
embutido, mas que ele prprio no tinha aprendido; e inquestionavelmente percentual poderia haver sido
aumentado se prosseguisse o assunto com outros divinadores. Alm destes sete versos, trs outros (48-1,861,153,1) e variantes de trs outros (14-1,170-3,245-2) so encontrados em coletneas de folclore Yorub na
qualidade de contos. provavelmente bastante seguro supor que os 15 mitos (lendas-mitos) 59, aqui
apresentados na parte I, e todos os contos Yorub e Fon que mencionam a divinao ou os divinadores de If
so encontrados nos versos de If (p.e. Walker and Walker, 1961: 71-75), Herskovits and Herskovits, 1958: 173214). Alguns divinadores sustentam que todas as lendas-mito e contos folclricos Yorub derivaram dos versos
de If; um admitiu que tinha ouvido contos para os quais no conhecia pessoalmente os versos associados, mas
insistiu em afirmar que no existem contos folclricos que no possuam versos associados. Poderia igualmente
ser discutido e o mais provvel na maioria dos casos que lendas tradicionais e contos folclricos tenham sido
incorporados aos versos.
Muitos contos e temas contidos nos versos, na verdade so amplamente difundidos na frica.
No pensa a histria da noiva do Lagarto (54-5) foi registrada como conto folclrico por Frobenius mas tambm o
tema 2474.1, Porque o Lagarto meneia a cabea para cima e para baixo? aparecem em contos bastante
diferentes narrados entre os Ekoi (Talbot, 1912:378-380), os Ibo (Basden, 1921: 278-279), os Fon (Herksovits
and Herksovits, 1958: 324-326), os Ewe ( Courlander, 1963:41-44) e os Ashnti (Courlander and Prempeh,
1957: 70-76), no Togo (Cardinall, 1931: 170-173) e em Gana (Barker and Sinclair, 1917: 45-49, Ytami and
Gurrey, 1953: 99-100) e at entre os bem afastados Bemba, de Zambia (Courlander, 1963: 98-100).
A narrativa a cerca da Mosca e do Visgo (245-2) pode ser uma variante do muito difundido
Conto- Tipo 175, Beb Alcatro e o Coelho, cujos anlogos com frequncia substituem visgo por alcatro, piche
ou outras substncias pegajosas (Kipple, s.d.: 213-233); histrias de beb alcatro mais convencionais tem sido
relatadas para os Yorub em diversas fontes. Se mais fosse conhecido sobre Contos-Padro africanos sem
anlogos estrangeiros, seria provavelmente possvel identificar muitas das narrativas nos versos de If como
contos-tipo. Em complementao ao conto da Mosca e do Visgo, parece plausvel que as sete narraes If
registradas por Frobenius como contos folclricos iorubanos e sete outros se comprovaro serem contos-padro.
bvio que outros podero s-lo tambm.
Apenas verses iorubanas tem sido encontradas para algumas desses 15 contos, mas destes h
duas verses para os versos 14-1 e 54-5, trs para o 170-3, quatro para o 86-1, cinco para 168-1 e 222-1 alm
59

Pags. Do Original: 30,36-37,38-39,39,48-49,66,97,107,106,107-108,108,108,109,110-111,112


(bis).

78.
de seis para 225-4. Alguns contos, no entanto, so mais amplamente conhecidos na frica Ocidental e podem
ser considerados como contos-padro, conquanto um ndice geral de contos-padro africano ainda esteja para
ser compilado.
O conto do gorro bi ou quadri-color de s, que ocasiona a luta entre dois amigos quando comeam a discutir
sobre qual cor ele tem (48-1) foi registrado em quatro verses Yorub e em semelhante dos Mpongwe, do
Gabo, que envolveu um capote bicolor metade vermelho e metade azul, (Milligan, 1912:57).
A narrativa sobre o pssaro ou animal que ganha um torneio a agrcola e uma noiva (123-1) foi
registrado em cinco verses Yorub e entre os Ibo at o leste (Thomas, 1918: 84-86) e os Fon, do Daom, at o
oeste (Herskovits e Hersokovits: 1958 418-420). O vencedor o galo em todas as verses iorubanas, a guia
entre os Ibo e o Porco no conto Fon.
O conto de revezamento construo de casa ou lavoura (167-1) conhecido em duas verses Yorub e foi
registrado em doze outras verses africanas: entre os Ibo (Thomas, 1913-1914: VI, 90-91), em porto Novo, no
Daom (Bouche, 1885:32-33), entre os Ewe, no togo, (Ellis, 1890: 270-271) e os Ashanti, de Gana (Rttray, 1930:
38-41), em Gana (Barker and Sinclair, 1917:141-143), entre os liba, de Serra Leoa ( Finnegan, 1967: 330-332),
os Lamba, de Zmbia (Doke, 1927: 179-181) e em cinco verses do congo, dos Luba (Bouveignes, 1938:107116), Burton, 1961: 50-55,183-186), dos Lulua (Badibanga, 1931:29-30) e dos Lega (Meeussen, 1962: 83-84).
Dois animais vm para o mesmo lugar em dias alternados para construir uma casa (ou uma fazenda), cada um
ficando surpreso com o progresso feito em sua ausncia; eles vivem juntos por um tempo e depois o animal
aparentemente mais fraco apavora o mais forte afastando-o, habitualmente por meio de mau olhado ou alguma
outra forma de poder mgico. No entanto Limba, o animal mais forte aterroriza o mais fraco ao matar seis vacas
selvagens com mau olhado; o mais fraco apavora o mais forte ao ser capaz de transportar todas elas, e ambos
fogem embora, deixando a casa abandonada. Em uma verso Yorub, o animal mais fraco faz todo o trabalho na
primeira metade dessa histria.
Uma vez que a primeira e segunda partes dela podem ser narradas separadamente, ela
provavelmente representa dois contos-padro isolados, perfazendo um total de dezesseis nessa seleo de
versos de If iorubanos. A primeira parte, por si prpria ou com um final diferente, foi registrada entre Abusa, da
Nigria setentrional (Skinner, s.d. II, conto 1), em Swahili, da Tanznia (Lademame outros, 1910:84), onde
Leopardo e Bode
Yorub, duas verses
Leopardo e Bode
Ibo
Leopardo e Carneiro Selvagem
Ashanti
Leopardo e Carneiro Selvagem
Gana
Leopardo e Lobo
Porto Novo
Leopardo e Mangusto
Lulua
Leopardo e Rato de Palmeira
Luba (Bouveigneis)
Leopardo e Esquilo
Luba (Burton)
Leopardo e Gamo da Savana
Luba (Burton)
Leo e Antlope
Lega
Leo e Lebre
Tiv
Leo e Asno
Limba
Leo e Homem
Lamba
Pantera e Hiena
Fon
Gato-do-mato e Hiena
Ewe
Hiena e Macaco
Hausa
Homem e Ave
Kamba
colocada como um conto- dilema, e entre os Kamba, do Qunia (Augustiny, 1925: 219-223). A segunda poro
foi registrada separadamente entre os Tiv da Nigria do Norte, (Abraham, 1940: 69) e os Fon, do Daom,
(Trautmann, 1927:35-37). Os protagonistas so os seguintes:
O conto do caador e sua esposa animal que recupera sua forma original quando seu segredo
revelado (153-1), foi registrado em sete verses Yorub e em seis outras entre os Popo ou Gun (Trautmann,
1927: 45-46) e os Fon (Trautmann, 1927: 43-45; Qunum, 1938: 39; Herksovits and Herksovits, 1958: 232235,235-236) e na Bahia, Brasil (Verger, 1957: 403) onde, como na variante Yorub de Meko, associado com a
Deusa Oya. Verger, que diz que essa associao no parece ser conhecida na Nigria, indaga se os
descendentes dos Yorub no Brasil preservaram tradies que tenham sido esquecidas na Nigria ou se um
conto folclrico tenham sido misturado a uma lenda-mito; a variante de Meko fornece uma resposta (ver n 7,
verso 183-1).

79.
O animal transforma-se numa bela mulher com a remoo de seu coro, que o caador rouba, ela
se casa com ele e mais tarde chamada de animal, usualmente por uma concubina, que ficou sabedora do
segredo, embriagando o marido delas; o animal pe a pele dela e retorna a floresta. Nos contos Yorub, ela um
bfalo africano, uma cora, uma cerva ou pequeno antlope; nas verses Fon, Bfula, cora ou antlope; na
verso brasileira, uma cora; e na verso Gun, ela um animal no identificado. Algumas dessas variaes
pode resultar das dificuldades em se traduzir os nomes de animais africanos.
Este conto sugere as histrias das Donzelas Melusinas e Cisnes, mas essas verses no
envolvem uma investigao, e Klipple nas as cita sob Conto-padro 400 ou 465 A. Os Hausa tam narram contos
a cerca de uma esposa gazela que retorna floresta quando seu segredo revelado ( Skinner, s.d.: I, contos 11
e 81; Tremearne, 1911: 458-459), como o fazem os Bulu, dos camares, sobre uma mulher porco-espinho (Krug
and Herskovits, 1949: 358-359). Histrias semelhantes so igualmente contadas a cerca esposas-frutas pelos
Ekoi (Talbot, 1912: 134-135), trs esposas Fon ( Herskovits and Herskovits, 1958: 275-284,322-324) Mame
gua ou esposas-pessoas pelos Gun (Trautmann, 1927:41-42), e esposas-peixe pelo povo de fala Twi, de Gana
( Ellis, 1887: 207-211) e da Libria (Camphor, 1909: 235-239). Clarke (s.d.: 158,141) menciona referncias a
histrias algo parecidas sobre filhos vegetais sob Tema C963.3 e a contos completamente diferentes sobre
maridos-animais sob Temas B 650-B 659.
O conto do caador que salvo de um esprito da floresta por seus cachorros (175-1), conhecidos em quatro
verses Yorub, tem vinte e duas outras paralelas africanas, entre os Gola, da Libria ( Westermann, 1921: 486492); os Temne (Thoms, 1916: III, 58-60) e os Limba, de Serra Leoa (Finnegan, 1967: 117-124,143-146); Os
Ashanti (Rattray, 1930:164-169); os Fon (Hersokvits and Herskovits,1958: 186-190,240-241,271-272,275284,284-287), os Ekoi (Dayrell, 1913: 11-13, Talbot, 1912: 247-254) e os Hausa, da Nigria (Tremearne, 1913:
298-299, Skinner, s.d.: II, contos 3 e 7), os Digo (Nyika), da Tanznia (Dammann, 1935-1936: 217-219), os Lia,
do Congo Kinshasa oriental (Mamet, 19 60: 114-119), os Yao, do Malawi (Mac Donald, 18882: II, 365, Stanus,
1922: 335-336); os Sotho, do Transvaal setentrional (Hoffmas, 1915-1916: 305); e os Hotentotes de Nama
(Schultze, 1907: 398-399) e os Xhosa, da Repblica da frica do Sul (Theal, 1886: 122-126). Tem sido relatado
tambm em quatro verses das Ilhas de Cabo Verde (Parsons, 1923: I, 121-125,125-131,131 n 2, 131-132), em
uma verso espanhola (Hernndez de Soto, 1886: 249-257) e em oito versos entre agrupamentos afro-africanos,
inclusive um conto Tio Remus, da Gergia (Harris, 1917: 189-190), dois da Guiana Inglesa (Harris, 1892: V-VI) e
quatro das Bahamas (Parsons, 1918: 66,66-67,67-68,69-70).
Usualmente, um esprito ou animal da floresta aparece sob a forma de uma bela mulher, casa-se
com um caador, acoss-o para cima de uma rvore na floresta e tenta abater a rvore e mat-lo; mas ela
destruda Poe seus cachorros, os quais ele consegue chamar de casa pelo nome. O caador substitudo por
dois meninos no conto da Carolina do Norte e por duas garotas na verso Xhosa. Este conto-padro distinto de
outros contos citados por Clarke (s.d: 123) sob Tema B421, Co Prestimoso, que trata com a origem da morte
oriunda de uma mensagem falsificada (Tema A1 335.1), a aquisio de fogo (Tema A1414) ou descoberta do
vinho de palmeira (Tema A 11428).
Mesmo os nomes dos cachorros, quando estes foram traduzidos, mostraram freqentemente
semelhanas flagrantes, fato que aceito como decisivo no estabelecimento das relaes histricas entre
Pequeno Capuz Vermelho Montado e seus homlogos em francs, onde os nomes dos ces no traduzidos ou
sequer registrados, suas aes so por vezes, indicadoras. Meus informantes no puderam traduzir inteiramente
os nomes dos dois primeiros cachorros que eles interpretaram como significando Aquele que corta filho de
Kerewu e OsopaKa toma a criana e a engole, o nome do terceiro co foi traduzido como Aquele que varre o
cho e varre as folhas secas (ver n 2, verso 175-1). Fuja (1962: 155) traduz os trs nomes iorubanos como
corta em pedaos, engole tudo e limpa os restos. Frobenius (1926: 236) os d como:
a)

Abscneider- Cortador;

b)

Zuschnappende und Verschlucker- Abocanhador e Engolidor;

c)

Reiniger des Platzes- Limpador local. Walker and Walker ((1961:17-19) no d os nomes Yorub
mas diz que o primeiro co matava a mulher, o segundo lambia o sangue e o terceiro limpava o
local.

Westermann no traduz os nomes Gola mas afirma que o primeiro cachorro (Gobla) rasgou o
demnio (kaba) devorou a parte superior, e o segundo cachorro (kaba) devorou a parte inferior. De modo
parecido, Thomas diz que os dois cachorros (Kinkoyanduri e Kero) no conto Temne dividiam o esprito pelo meio.
Finnegan d os nomes dos cachorros como Kondegmukure, Sosongpeng e Tungkangbai no segundo. ela traduz
apenas um nome, como significado saltando bem , mas comenta que a recorrncia desses inslitos mas

80.
atraentes nomes parecia ser um dos pontos de efeito acerca da histria para audincia , e que no primeiro conto
os papeis dos ces foram recontados com grande vigor e excitao que a audincia achou muito eficaz. No
primeiro conto Limba, os ces abrem o monstro com mordidas e lhe arrancam as carnes, o fazem em pedaos; e
rito em pedacinhos, mastigaram tudo e espalharam ele inteiramente. significativo, aponta Finnegan, que
enquanto os nomes dos cachorros dos cachorros so freqentes fornecidos, o caador raramente o .
Rettray traduz os nomes Ashanti como Fungadinha, Lambe Lambe, amarra em ns e engolidor. Entre os
cachorros sem nome e sem nmero, no segundo conto Fon Havia aqueles que s comiam sangue; havia os que
comiam nada seno ossos; havia os que comiam nada seno carne. Um comeu nada seno pele, outro pegava
o que caa. Um vai apenas para auxiliar, e um come apenas olhos do animais. No quarto conto Fon, sete dos
quarenta e um cachorros so nomeados (Loka, Loke, Loki Wesi, Wesa, Gbwlo, e Gbwloke); eles agarraram os
monstros, rasgaram-nos em dois e os engoliram. No conto Ekoi, de Talbot, a esposa feita em tiras por ces
sem conta, apenas um dos quais chamado de Oro Njaw. Em um conto Hausa traduzindo por Skinner, os
nomes so Cutilador, que chacina a mulher, Bebedor-de-sangue que tomou o sangue e Vento frio, que soprou
embora o resto do sangue.
Dos muitos cachorros no conto digo, apenas Mimina tem nome; das Untier Wurde gepackt,
getotet und ganzlich aufgefressen, o monstro foi agarrado, morto e inteiramente devorado. No conto Lia, apenas
dois dentre os doze ces tm nome (Bakalo e Ibenga); os cachorros dilaceraram o esprito em pedaos midos.
No primeiro conto de Cabo Verde, os trs cachorros (Flor, hora e momento) pegaram a velha mulher e seus
filhos depois de lhes haver sido dito No quero ver sobra nenhum pedacinho deles; para o terceiro conto,
dispomos apenas dos nomes dos trs cachorros (Caljon, Seljon e Hetjon); e no quarto conto cabo-verdiano,
existe apenas um co, d nome Leozinho a quem dito Agarra-a e no deixe cair uma s gota no cho. Nem os
papeis os nomes dos cachorros so muito sugestivo no conto espanhol (Ferro, Chumbo e Ao), no Gergia
(Minny- Minny- Morack e Follamalinska), no da Carolina do Norte (King Kilus e King Lovus), nos dois contos da
Guiana Inglesa (Yarmearroo e Gengamaroto, Ya-me-o-ro e Cen-ga-mo-ro-to) ou em um dos contos das
Bahamas (Vigia, Tigre e Leo). Mas nos trs outros baamianos os nomes dos ces so Corta-garganta,
Mastigou-fino e Chupa-sangue; e Aperta-Toco, Corta-garganta, Mastigou-fino, Chupa-sangue e Estiva-Tudo.
At mesmo (1-7), o que d o conselho prticos para uma esposa, sugerindo que ela cozinhe para seu marido,
lave suas roupas, limpe sua casa e leve cerveja de milho para seu sacrrio para reobter seu favor, tem um seu
paralelo em um conto folclrico Limba, de Serra Leoa (Finnegan, 1967: 177-179).
Finalmente, o conto da caveira falante (ou animal) que se recusava afalar (181-1,181-4,249-5)
provavelmente um outro conto-padro, ou possivelmente dois. Alem das cinco variantes Yorub (ver n 1, verso
181-4) existe um conto popular (no identificado mas possivelmente Yorub) da Nigria (Annimo, 1930: 14-16)
de carneiro falante, foi registrado nos Efick ( Jablow, 1961: 213-214, fonte no identificada) e os Nupe, da Nigria
( Frobenius, 1924: 150-151; Frobenius and Fox, 1937 161-162), os tem, do Togo central (Frobenius, 1924: 234235, em Swahili, da Tanznia ( Landemann e outros, 1910:83), entre os Ya, de Malawi ( Stannus, 1922: 322), e
os Lamba, de Zmbia ( Doke, 1927: 177). Foi registrado com um cgado cantante em Gana ( Barker and
Sinclair, 1917: 119-121) e com um Leopardo falante para os Bakongo, do Congo ( Courlander, 1963: 64-66).
Esses contos so distintos daquele envolvendo Tema E632.1, Ossos de pessoa assassinada ao falarem
(cantarem) revelam homicdio (Clarke, s.d.: 226) e Temas D1318 flios. Objeto mgico revela culpa ( Clarke, s.d.:
192-193), mas so relacionados com o Tema K1162. Simplrio logrado por caveira falante que faz declarao
executado por haver mentido (Clarke, s.d: 192-193), mas so relacionados . O tema da cabea falante (D1610.5)
aparece em um bastante diferente conto Yorub registrado por Frobenius (1926: 294-296).
J que os versos so recitados apenas como uma parte do ritual de divinao e porque tem de
ser recitados precisamente tal qual foram memorizados, de se esperar que inovaes sero algo incomum,
mas exatamente por essas razes, quaisquer inovaes so de crescente significao para o estudo de
mudana cultural. A questo de criatividade se coloca no somente s origens ltimas dos versos mas tambm
diz respeito s possibilidades de sua modificao e introduo de novos. Sobre estes dois pontos, pelo menos,
algumas provas podem se apresentadas.
Efeitos de aculturao europia e , consequentemente, evidncia de alterao cultural podem
ser vistos nos versos que tratam com Morim (18-4) e com o rei que possui uma cadeira europia (225-4), e
naqueles em que canhes so mencionados (153-1,175-1). Amendoins, introduzidos da Amrica, figuram em
dois versos (3-4,55-2) e milho e seus produtos derivados em nmero de outros (9-2,54-6,55-2,167-1,241-2,2413,243-4,248-2,256-3). A cidade de Ibad, que no foi fundada at o sculo XIX, igualmente mencionada (1703). As referncias a uma divindade da vizinha Nupe (103-2) e a Sara (248-3) e a presena de outros nomes
Hausa tomados de emprstimos so outras provas de apropriao cultural, conquanto nestes exemplos,
possivelmente tenha ocorrido antes da penetrao europia.

81.
Um divinador de Meko explicou que novos versos so aprendidos quando algum sonha que
est divinando, quando acorda pela manh, repete o que fez em seus sonhos. Isto confirmado por Epega, que
afirma que versos novos podem ser derivados de sonhos e tambm que afirma que versos novos podem ser
derivados de sonhos e tambm que alguns indivduos nascem com versos de If dentro deles, de modo que to
logo lhes sejam ensinadas as figuras e alguns versos de If, essas pessoas introduzem novos versos. Destarte,
em quanto novas figuras jamais podem ser aduzidas, no existe fim para o conhecimento de If ( Epega, s.d. :
XVI, 6). Se novos versos podem ser introduzidos de sonhos ou por meio de criatividade individual, evidente
que todos os versos no so obrigados a derivarem do corpus do folclore africano.
Quatro versos de If recitados por gracejo por divinadores de If foram aqui includos sob o ttulo
de pardias. Estrada de Ferro (257-1,257-2), Homem branco (257-3) e o dono de uma bananeira de banana-daterra (257-4) aparecem como personagens centrais. Caso venham ou no essas pardias a ser aceitas algum
dia como verdadeiros versos no se sabe, mas elas mostram no apenas os efeitos de mudana cultural seno
tambm quo habilmente versos de If podem ser improvisados. Os primeiros dois podem ser comparados com
o seguinte conto de Fon que Alapini (1950: 109-112) registra como associado com a figura Oturukpon Otur:
Antes do trem surgir na terra, ele foi, como fazem as almas, para diante de Deus; e foi-lhe dito
para sacrificar galinhas, ovos, bananas e assentos num confortvel aposento luxuoso. Vago fez o sacrifcio,
mas locomotiva se recusou. Quando chegaram terra, tantos brancos quanto negros sentaram-se misturados
nos assentos que vo tinha arrumado em seu belo compartimento, cantando e gritando, comendo as galinhas,
ovos e bananas que ele tinha preparado. Bem alimentados, eles saram e foram para a Locomotiva. Tocaram-na
com aponta de seus dedos mas viram que ficava suja. Ento, sacudindo e rangendo, locomotiva puxou enquanto
o vago acompanhava, cantando.
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