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A COZINHA DOS SENTIDOS

Uma roupa, um carro, uma iguaria, um gesto, um filme,


uma msica, uma imagem publicitria, uma moblia, uma
manchete de jornal, eis a, aparentemente, objetos completamente heterogneos.
Que podem ter em comum? Pelo menos o seguinte: todos so signos. Quando me movimento na rua - ou na vida
- e encontro esses objetos, aplico a todos, s vezes sem me
dar conta, uma mesma atividade, que a de certa leitura: o
homem moderno, o homem das cidades, passa o tempo a ler.
L primeiro e principalmente imagens, gestos, comportamentos: tal carro me diz o status social do proprietrio, tal
roupa me diz exatamente a dose de conformismo ou de excentricidade do seu portador, tal aperitivo (usque, pernod
ou vinho branco com cassis) o estilo de vida do meu hspede. Mesmo quando se trata de um texto escrito, -nos continuamente proposta uma segunda mensagem nas entrelinhas da primeira: se leio, em manchete com letras garrafais:
Paulo VI tem medo, isso quer dizer tambm: se voc ler a
continuao, saber por qu.
Todas essas "leituras" so importantes demais na nossa
vida, implicam demasiados valores sociais, morais, ideol-

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A AVENTURA SEMIOL6GICA

gicos para que uma reflexo sistemtica no tente assumiIas: essa reflexo q;, por ell(l~nto plo menos, chamamos
de semiologia. Cincia das mensagens sociais? das mensagens culturais? das informaes segundas? Apanhado de
tudo que "teatro" no mundo, da pompa eclesistica cabeleira dos Beatles, do pijama de gala aos certames da poltica internacional? Pouco importa no momento a diversidade ou a flutuao das definies.
O que conta poder submeter uma massa enorme de
fatos aparentemente anrquicos a um princpio de classificao, e a significao que fornece esse princpio: ao lado
das diversas determinaes (econmicas, histricas, psicolgicas), ser preciso doravante prever uma nova qualidade
do fato: o sentido.
O mundo est cheio de signos, mas esses signos no
tm todos a bela simplicidade das letras do alfabeto, das tabuletas do cdigo de trnsito ou dos uniformes militares:
so infinitamente mais complicados. Na maioria das vezes,
ns os vemos como se fossem informaes "naturais"; encontrou-se uma metralhadora tcheca nas mos dos rebeldes
congoleses: a est uma informao incontestvel; entretanto, na medida mesmo em que no se faz meno, ao mesmo
tempo, do nmero de armas americanas em uso entre os governistas, a informao se torna um signo segundo, ela patenteia uma escolha poltica.
(
Decifrar os signos do mundo sempre quer dizer lutar com
certa inocncia dos objetos. Todos ns, franceses, entendemos to "naturalmente" o francs que nunca nos vem cabea a idia de que a lngua francesa um sistema complicadssimo e muito pouco "natural" de signos e de regras: da
mesma maneira, necessria uma constante sacudida da observao para ajustar o foco no sobre o contedo das mensagens, mas sobre a sua feitura: enfim, o semilogo, como o
lingista, deve entrar na "cozinha do sentido".

DOMNIOS

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sso c nstitui uma empreitada imensa. Por qu? Porque


um sentido nunca se pode analisar de modo isolado. Se estabeleo que o blue-jeans o signo de certo dandismo adolescente, ou o cozido, fotografado por determinada revista de
luxo, o de uma rusticidade bastante teatral, e mesmo se multiplico essas equivalncias para constituir listas de signos
como as colunas de um dicionrio, no terei descoberto absolutamente nada. Os signos so constitudos por diferenas.
No incio do projeto semiolgico, pensou-se que a principal tarefa era, segundo a palavra de Saussure, estudar a vida
dos signos no seio da vida social e, conseqentemente, reconstituir sistemas semnticos de objetos (indumentria, alimentao, imagens, rituais, protocolos, msicas etc.). Isso est
por fazer. Mas, ao avanar nesse projeto j imenso, a semiologia encontra novas tarefas; por exemplo, estudar essa operao misteriosa pela qual uma mensagem qualquer se impregna de um sentido segundo, difuso, em geral ideolgico, a que
se chama "sentido conotado": se leio num jornal a seguinte
manchete: "Em Bombaim reina uma atmosfera de fervor que
no exclui nem o luxo nem o triunfalismo", recebo por certo
uma informao literal sobre a atmosfera do Congresso Eucarstico; mas percebo tambm certo esteretipo de frase,
feito de um sutil balanceamento de negaes, que me remete
a uma espcie de viso equilibrante do mundo: esses fenmenos so constantes, preciso desde j estud-los em grande
escala com todos os recursos da lingstica.
Se as tarefas da semiologia aumentam sem cessar,
que de fato descobrimos cada vez mais a importncia e a
extenso da significao no mundo; a significao toma-se
o modo de pensar do mundo moderno, algo como o "fato"
constituiu precedentemente
a unidade de reflexo da cincia positiva.
Le Nouvel Observa teu r,
10 de dezembro de 1964.