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da, a contribuio da aristocracia para a difuso das novas tcnicas.

Enfim, podese mencionar o papel dos monastrios, cujo ideal asctico traduzido por uma prtica do esforo de redeno, concebido como uma forma de adorao dina e que

no deixa de dar resultados tangveis, especialmente no caso dos cistercienses.


\lais genericamente, h nisso uma atitude caracterstica da Igreja crist, que mistura concepo penitencial do trabalho e uma atitude nova diante de uma natureza em a de dessacralizao, da qual j se sublinhou, por vezes excessivamente,
quanto ela predispe inovao tcnica (Lynn White, Perry Anderson).
Este breve apanhado suficiente para sugerir que o problema da interpre-

uo do desenvolmento ocidental dos sculos x a xtII est longe de ser resolrjdo. Ao menos, pode-se excluir a explicao por uma causa nica e, seja qual for
a souo adotada, um fenmeno essencial diz respeito, sem dda, aos efeitos
de feedback e de encadeamentos circulares entre os diferentes fatores (notada-

mente, entre aumento demogrfico e desenvomento da produo). Parece,


ento, indispensvel adotar o quadro explicativo mais amplo possvel. Desse
ponto de vista, as causalidades sociais parecem, de todas que foram evocadas, as
mais pertinentes, pois elas dizem respeito s causas de possiblidade, ao mesmo
Iempo materiais e ideolgicas, indispensveis a um tal desenvolvimento produtiro. para alm dos meios tcnicos e humanos necessrios para p,lo em marcha.
E preciso, sem dvida, ir ainda mais longe, pois falta explicar por que os senhores podem repentinamente exercer uma "presso crescente sobre as foras produtivas", sem suscitar uma exploso social que anularia seus esforos. A hiptese. ento, s pode ser vivel se for demonstrado que novas estruturas sociais so
estabelecidas. O que nos remete ao tema j evocado da "mutao feudal".
Finalmente, somos levados a admitir que impossvel compreender o desenvolrimento ocidental sem reconstituir a lgica global da sociedade medieval, que ,
definitivamente, a condio fundamental do desenvolmento, sua causalidade,
no inicia, mas global. , ento, preciso empenhar-se em dar uma so de con-runto da sociedade feudal e de sua dinmica, deixando para as concluses toda
er.entual interpretao do desenvolvimento ocidental.

A peUDALIDADE E A oRGANIZAo
DA ARISTOCRACIA
Em uma primeira abordagem, pode-se considerar que a aristocracia, classe
,dominante no Ocidente medieval, caracterizada pela conjuno do comando
dos homens, do poder sobre a terra e da atividade guerreira. Entretanto, os cri-

A crvrLlzAo F-EUDAL

109

trios de definiao dessa oligarquia dos "melhores" no pararam de variar. E por


isso que Joseph Morsel convida a preferir a noo de aristocracia, que o historiador deve construir pondo a nfase sobre a dominao social exercida por uma
minoria cujos contornos permanecem por muito tempo bastante abertos e fluidos, no lugar da noo de mobreza. verdade que a caracterizao como "nobre"
(nobils: "cnhecido", e depois "bem-nascido") freqente, mas somente no
fim da Idade Mdia que se pode conferir uma verdadeira pertinncia noo
de nobreza tal como ns a concebemos espontaneamente, quer dizer, como
categoria social fechada e definida por um conjunto de critrios estritos (dentre
os quais o sangue tem um papelprimordial). nobreza,

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como qualidade, apenas a forma tardia e consoidada da aristocracia medieval.


a aristocracia-s tem.snii
"ilT""'"Eo**aa
dominao que as representaes sociais da excelncia vm legitimar, necessrio precisar que a caracterizao como "nobre" no tem sentido fora da dualidade que a ope aos no-nobres. Ser nobre , antes de tudo, uma pretenso a
se distinguir do comum, por um modo de vida, por atitudes e por sinais de
ostentao que vo da vestimenta aos modos mesa, mas sobretudo por um
prestgio herdado dos antecendentes. A nobreza , de incio, essa distino que
estabelece uma separao entre uma minoria que exibe sua superioridade e a
massa dos dominados, confinados a uma existncia vulgar e sem brilho.

ffiff''; " ;4

"N obreza"

e " caualqriat'

A formao da aristocracia medieval um processo complexo, muito discutido


entre os historiadores. Considera-se, comumente, que a aristocracia, tal como
observada nos sculos xit e xltt, o resultado da convergncia de dois grupos
sociais distintos. Tratar-se-ia, de um lado, de grandes famlias que remontam,
por vezes, quela aristocracia romano-germnica cuja fuso j se evocou aqui,
ou, ao menos, aos grandes da poca carolngia, que receberam em troca de sua
fidelidade a honra de governar os condados ou outros principados territoriais
resultantes do Imprio. Esta aristocracia, que se define pelo prestgio de suas
origens, reais ou principescas, condais ou ducais (a menos que ela se atribua a
ancestrais mticos), perpetua um "modelo real degradado" (Georges Duby), quer
dizer, um conjunto de valores que exprime sua antiga participao na defesa da
ordem pblica, mas deformados na medida em que esta se estampa em um passado cada vez mais longnquo. De outro lado, seria necessrio falar dos wlites,
que adquirem importncia crescente. No incio simples guerreiros a servio dos
casteles, vendo em sua corte, por volta do ano mil eles ainda parecem assi-

1)0

Jrme Baschet

milveis a agentes militares e no formam um grupo coerente, mas sua ascenfim do sculo Xr e durante o sculo xu, medida que recebem terras em recompensa de seus servios. preciso, no entanto, evitar perpetuar o mito da ascenso da cavalaria dos nrlites, como se fosse, desde o incio,
um grupo constitudo, cujo estatuto foi melhorando para, finalmente, fundir-se
com a nobreza carongea. Se certo que a aristocracia conhece, ento, uma
renovao e integra em seu seio novos membros, em gera de estatuto modesto,
a fuso que se opera bastante relativa, uma vez que continuam importantes as
distncias, reconhecidas como tais, entre os grandes (magnates), que reivindicam altas atribuies de origem carolngia, e os simples cavaleiros (mltes) do
castelo. Entretanto, a concepo mesma do grupo aristocrtico conhece, ento,
uma importante redefinio em torno do prprio qualificativo e miles e do fato
de pertencer cavalaria, qual se ascende pela celebrao de um ritual (o adubamentoa) e que se dota de um cdigo de tica cada vez mais estruturado. Num
primeiro momento, no h equivalncia entre nobreza e cavalaria, pois numerosos no-nobres so designados cavaleiros. Entretanto, pouco a pouco, opera-se
uma fuso entre esses grupos de origens diferentes: mesmo se a unificao
jamais perfeita, pode-se concluir por uma tendncia assimilao entre
nobreza de antiga linhagem e nova cavalaria (os termos mles e nobilis tendem a
ser sinnimos). A absoro da nobreza pela cavalaria tal que se torna difcil reivindicar-se nobre sem ser cavaleiro e a designao como miles termtna por ser
considerada at mais vaorosa do que a antiga terminologia de nobilis ou prin,"ps. verdade que o adubamento no faz o nobre (existem cavaleiros-servos na
-\lemanha), mas a uniformizao das duas noes tende a reseryar o acesso
cavalaria aos filhos dos nobres (como indicam, por exempo, as constituies de
\lelfi, de I231, ou deArago, de 1235). tambm peo adubamenro que se
realza, sobretudo no sculo xttt, a integrao nobreza de homens novos, geralmente servidores que vivem na corte de um nobre. Sem tal abertura, de resto
cuidadosamente limitda, um grupo socia to reduzido como a aristocracia teria
rapidamente sido levado ao declnio, ou at mesmo extino.
A aristocracia feudal repousa, portanto, sobre um duplo fundamento discursivo. Ela definida, de incio, pelo nascimento: -se nobre porque de origem
nobre, quer dizer, na medida em que se pode fazer prevalecer o prestgio social
so parece clara no

-1.

Embora freqente na iteratura especiaizada sobrc a ldade Nildia, esta traduo literal do

termcr francs adowbement no correntemente dicionarizada (ver, no entanto, as observaes do


Diciondro Houaiss da lngua pouguesa em s.u. adub-). Na antiga lngua dos francos, a raiz dubban

significava "bater", "golpear"; o verbo adouber ("investir como cavaeiro", "armar um guerreiro")
remete, assim, cerimnia em que o aspirante era golpeado ritualmente e a<lmitido no seio da
cavalaria. (N. T.)

A clvlLrz,\o FF.uIIAL

11

de seus ascendentes. Trata-se de uma insero herdada. Mas medida que a


cavalaria ganha importncia e identifica-se com a nobreza, tratae, ao mesmo
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.

t@ida,
:

i'

e de comper-ns Jsicas que permirem rceber


-s

o-zidubmeiirf-traim-

te qut
pni durnte muito rempo. o adubamenio ra criao tardia,
sem dvidd do fim do sculo xr: neste momento, ele uma simples entrega das

armas, que basta para "fazer o cavaleiro", e apenas na segunda metade do


sculo xll que ganha uma forma rituaizada mais consistente. Geralmente, intervm no final da adolescncia, uma vez realizada a formao ideolgica e militar
necessria reproduo do grupo, e enseja vrias festividades, mais muitas
vezes durante o Pentecostes. O jovem cavaleiro recebe ento sua espada e suas
armas das mos de um nobre to eminente quanto possvel, que realiza em
-

seguida o gesto da colao, golpe violento sobre a nuca ou o ombro com a mo


ou com a lateral da espada, rito de passagem simbolizando, sem dvida, de uma
maneira bem apta a impressionar os espritos, os ideais do grupo ao qual se integra o jovem promodo. A lgreja teve um pape importante no estabelecimento
do ritual de adubamento, que poderia muito bem derivar da liturgia de bno da

atrihuio das armas aos reis e aos prncipes, atestada durante aAlta Idade Mdia,
depois transformada e aplicada a personagens de nvel mais baixo, como os protetores das igrejas e os casteles do sculo xr. De todo modo, a cristianizao do adubamento, em sua forma bem elaborada a partir de meados do sculo xtt, patente. o ritual com freqncia precedido por uma noite de oraes na greja, e a
espada, antes de ser cingida na cintura do novo cavaleiro, preamente depositada sobre o atar e benzida. Para alm do prprio ritual, pode-se, ento, insistir
sobre o papel fundamental da lgreja na estruturao da ideologia cavaleiresca.

As form.as do poder aristocrtico


Falta acrescentar s anotaes precedentes um elemento essencial para caracterizar a aristocracia recentemente reconfigurada em torno do termo ruiles e dos
cdigos da cavalaria: o castelo. Joseph Morsel enfatizou que a "castelanizao

do ocidente", entre os sculos x e xil, o fundamento dessa reorganizao.


A partir de ento, os castelos so os pontos de ancoragem em torno dos quais se
define o poder aristocrtico e "o termo miles sewe, agora, para categorizar o conjunto daqueles que realizam direta e exclusivamente a dominao social de um

o castelo o corao a um s tempo prtico


e simblico do poder da aristocracia, de sua dominao sobre as terras e os
homens. A evouo das formas de construo dos castelos , conseqentemenespao organizado pelos castelos".

112

Jrme Baschet

te, um sinal importante das transformaes desse grupo (ilustrao 8). A partir
do fim do sculo X, e sobretudo ao longo do sculo Xt, multiplicam-se s centenas, e mesmo aos milhares, os castelos em madeira construdos sobte tnottes,
montculos artificiais de terra que podem atingir dez ou quinze metros de altura e protegidos por um fosso. Depois, sobretudo a partir do sculo XI, embora
se contihue a construir "montes castrenses", o castelo cada vez com mais freqncia edificado em pedra e, pouco a pouco, deixa de ser uma simples torre
donjon, medida que se aciescentam a ela diversas extenses, muralhas concntricas e defesas cadavezmais sofisticadas. Se a funo defensiva edenpara o
te, e at, mesmo exibida, o castelo , a princpio, um lugar de habitao
senhor, seus prximos e seus soldados. Geralmente associado a edifcios agrcolas, em particular rea para criao de animais, ele tambm um centro de
rural e artesanal, bem como um centro de poder, pois nee que os
"*ploruo
camponeses pagam os seus tributos e tambm nele que se rene o tribunal
(e, quando no
senhorial. Muitas vezes, ele se apropria do terreno mais elevado
de
este o caso, a wotte ou a arquitetura pem em evidncia a mesma procura
domina
seus
o
senhor
como
verticalidade). O castelo domina, assim, o territrio,

iu

habitantes. Smbolo de pedra ou de madeira, ele manifesta a hegemonia da aristocracia, sua poso dominante e separada no seio da sociedade.
A principal atividade da aristocracia, e a mais digna a seus olhos, seguramente g,r"r.". Na maior parte do tempo, ela consiste em razias breves e pouco
mortferas. Nos sculos XI a XIII, as guerras entre reis ou entre prncipes so
a
raras, e as grandes batalhas, como a de Bouvines, em 1214, so excepcionais,
da
contrrio
era
o
a
batalha
que
tal ponto que Georges Duby pde escrever
g,r"r.u .uul"ir"r.". preciso etar, entretanto, reproduzir a so tradicional
u g.r"rru privada entre senhores, violncia sem limites caracterstica das desord"r.r1 du iade feudal. Com efeito, a guerra corresponde, ento, a uma lgica

prpria, que predomina particularmente ao longo dos sculos X e XI: a dafaides


(Dominique Barthlemy). Seu fundamento o cdigo de honra, que impe um
dever de vingana, no apenas dos crimes de sangue, mas tambm dos ataques
contra os bens. Disso resulta uma violncia entre senhores, inegvel mas regulamentada e codificada: o sistema da faide associa episdios guerreiros limitados, cuja finalidade menos matar do que capturar inimigos a serem trocados
por um resgate, e uma prudente procura de compromissos negociados. A guerra
formali5. Palawa do francs arcaico (correspondente ao alemo Fehdel: inrlica um procedimento
restrigruPos
por
geral,

evocado
Em
injustia.
zado e ritualizado com finalidade de vingar uma
reais,
dinastias
das
interior
no
fratricidas
lutas
as
nomear
pode
e
cis,
os
e
tos, cmo as famlias
(N T )
como a "faide royale" que ope os filhos dc Clotrio, no sculo vl

A clvn.rzAo l:EUDL ]13

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8 (a e b). Evoluo da construo dos castelos: 8a. donjon de Houdan (primeira metade do sculo xll);
8b. fortaleza de Loarre (Arago).
8a. Ao longo do sculo xt, e sobretudo do sculo xtt, ao lado dos "montes castrenses", construes em madeira
estabelecidas no cume de una eevao artificial do teneno, desenrolvem-se edifcios em pedra. Na maior parte
das vezes, trata-se, como cm Houdan, de simples donjons, rorres fortes com muros macios, que concentram
as funes de habitao e dccsa.

ri .\ lortaleza de Loane, com suas trs muralhas sucessivas, muito mais elaborada. Base da Reconquista levada
i :abo pelos aragoneses, construo inicial remonta a meados d-o sculo xl. Os reis de Arago residem nela com
:.quncia

,:

e a rrdam uma comunidde de cnegos regulares. para ela que eles edificam, no incio do sculo
sobre a segund muralha, uma notve igreja romnica, cuja cpula recoberta com um teto octogonal.

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dotipofaide menos o sina de um caos social incontrolvel do que uma prtica que permite a reproduo do sistema senhorial, mobilizando as solidariedades no seio da aristocracia, regulando infine as lutas entre senhores concorrentes, mas tambm manifestando quanto os camponeses, principais timas das
pilhagens, tm necessidade da proteo de seus senhores. Em todo caso, a guer.u .,o." um compromisso a cavalo, sendo o combate a p reputado indigno
(ilustrao 9). O equipamento requerido aperfeioa-se no corao da Idade

Mdia: alm do indispensvel cavalo, que deve ser adestrado Para o combate, e
a espada de mina dupla, que a literatura indica ser o objeto de uma verdadei.a ,re.reruo, a loriga (ou cota de malha em ferro) substitui a veste de couro
grosso ,"f.ada por pacas metlicas da poca carolngia. Do mesmo modo, o
ii-p]", capacete substitudo pelo elmo, que cobre a nuca, faces e nariz. Se
acrescentarmos o escudo e, a partir do fim do sculo XI' a lana longa, mantida
horizontalmente no momento da carga rpida destinada a derrubar da sela o
adversrio (o que se tornou mais difcil pela inveno dos estribos), so cerca de
quinze quilos de armamento que o cavaleiro leva com ele. Alm disso, o conjunto bastante custoso, pois estima-se que, no incio do sculo xlt, preciso dispor de cerca de I 50 hectares de bens fundirios para poder assumir os gastos
necessrios ao exerccio da atidade de cavaleiro. Enfim, embora eles sejam
de
desprezados pelos cavaleiros, os infantes, originados das milcias urbanas ou
homens liwes do campo, tm um papel cada vez mais importante, como complemento e ajuda aos cavaleiros, at que, nos finais da Idade Mdia, arqueiros
e bestei.os determinem com freqncia o resultado dos combates.

Atestados a partir do incio do sculo XII, os torneios so uma outra maneira de exibir o estatuto dominante da aristocracia e de regular as relaes em seu
seio. Demonstraes de fora destinadas a impressionar' so batalhas ritualizadas, que renem vrias equipes, provenientes de regies diferentes e que' em
geral, se opem de modo a reproduzir as tenses entre as faces aristocrticas'
, .urrul"iros armados com suas longas lanas fazem cargas coletivas, levando a
combates muitas vezes confusos, cujo obietivo derrubar das selas os adversrios e, se possvel, fazer prisioneiros com os quais sero obtidos resgates. Prova
de proeza que pe em igualdade modestos cavaleiros e grandes prncipes, o tor-

.,eil , para

os especialistas mais reputados, procurados e pagos pelas melhores

eq.ripes, a ocasio de receber grandes somas de dinheiro; por vezes, ele permi,.qr" os filhos cadetes, desprovidos de herana, como o clebre Guilherme, o
Maiechal, sejam recompensados com um casamento com uma herdeira de alta
posio e adquiram, assim, uma posio social invejvel. Mas tais prticas, que
permitem aristocracia redistribuir parcialmente as posies em seu seio, espe-

cialmente atravs do acesso ao casamento, suscitam vivas condenaes por


A crvu-rzAtt FEUDr\l-

117

parte da Igreja a partir de I 130. Esta enfatiza que os torneios fazem correr em
vo o sangue dos cristos e desviam os cavaleiros dos combates justos que legitimam sua misso. A caa, outra atividade emblemtica da nobreza, igualmen-

te condenada pela lgreja. sua funo econmica pouco importante, pois


sabe, agora,

gue

se

onge da imagem deformada dada pelas descries literrias


menos de 5vo da alimentao carnvora das mesas nobres fornecida pelas
-presas de caa. Retornaremos
a isso na segunda parte (captulo rr), mas j se
pode indicar que a caa preenche, sobretudo, uma funo social (Anita e Alain

Guerreau). Ela manifesta, aos olhos de todos, o prestgio do nobre cavagando,


dominando a natueza e o territrio. Liwe para passar com sua tropa e sua matilha de cachorros por todos os lugares que lhe convierem, ele afirma seu poder
sobre o conjunto do espao senhorial, e particularmente sobre as matas e os
espaos incultos, objetos de grandes litgios com os aldeos. Assim, todas as ati-

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; i-9]r1;cri.
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tica caualeiresca e anoor corts


medida que se aprofunda a unificao do grupo cavaleiresco, consolida-se
tambm seu cdigo de valores. Estes so notadamente exaltados desde a primeira metade do sculo xr por canes de gesta (como a Cano de Rolando), narrativas picas que jograis e trovadores cantavam nas cortes senhoriais e principescas e, um pouco mais tarde, pelos romances de cavaaria (primeiro gnero

literrio no cantado da ldade Mdia, mas destinado a ser recitado durante as


festividades do castelo). os primeiros desses valores so a "proeza", qrer dizer, a
fora fsica, a coragem e a habilidade no combate e, de maneira mais especfica
sociedade feudal, a honra e a fidelidade, sem esquecer um slido menosprezo
pelos humildes, muitas vezes comparados montaria que o nobre cavalga .o.r-

"
duz segundo sua vontade. sua tica repousa tambm sobre a prodigaidade.
Ao
contrrio da moral burguesa da acumulao,
qe!g;gg_
9q_lobry_dr$i1g-ue_sg
capacidade de despender e distribuir. Ee se etregifacil-;;i" ruti"-pelus
ss d seus vizinhos, de modo que os no-nobres o descrevem como um
rapace vido e cheio de cobia. No entanto, se ele comete o butim, para poder
se vestir com mais ornamentos, para oferecer festas mais suntuosas, para manter uma corte mais numerosa que aumente seu prestgio, para manifestar sua
generosidade em reao aos pobres (sem se esquecer da necessidade de fazer
face s despesas militares indispensveis para manter sua posio). Assim,
mesmo se os gestos suscitados pela prodigalidade aristocrtica podem, por
1

18

Jrme Baschet

vezes, parecer com caridade, ela diferente, pois esta virtude crist por exce-

lncia, que deve ser realizada, de preferncia, na humidade de um lao fraternal. Para o nobre, trata-se de distribuir e de consumir com excesso e ostentao,
para mehor afirmar sua superioridade e seu poder sobre os beneficirios de sua
prodigalidade.

Mas esses valores essenciais no demoram a se revelar insuficientes, pois,


muito cedo, a Igreja exerce um papel importante na estruturao da cavalaria
e sua unificao em torno de um mesmo ideal. Isso supe distinguir entre os
maus cavaleiros, realizadores de pilhagens, tirnicos e mpios, e aqueles que
pem sua fora e sua coragem a servio de causas justas, tais como a proteo da Igreja e a defesa dos humides. A Igreja esfora-se, assim, para transmitir aos cavaleiros os antigos valores reais de justia e de paz (Jean Flori).
Durante as assemblias da paz de Deus, no fim do sculo x e, depois, ao longo
dos sculos seguintes, a Igreja tenta obter dos guerreiros que eles no ataquem aqueles, clrigos ou simples laicos, que no podem se defender e que
respeitem certas regras, tais como o direito de asio nas igrejas e a suspenso
dos combates durante os domingos e as principais festas. Pouco a pouco, a
Igreja insiste tambm sobre os inconvenientes das guerras entre cristos e
esfora-se para desviar o ardor combativo da nobreza contra os infiis muulmanos. isso que ela obtm com sucesso com a Reconquista e, mais ainda,
.om a cruzada que, segundo a pregao de Urbano II em Clermont, em 1095,
confere um objetivo verdadeiramente digno cavalaria: "Que aqueles que se
batem contra seus irmos e seus parentes lutem, agora, de bom direito, contra os brbaros". Esse ideal, que tende a fazer do cavaieiro um servidor de
Deus e, da cavalaria, uma milcia de Cristo (wilit;aCkrst), no , por certo,
inteiramente novo (a mlitaj era, na poca carolngia, o nome que unificava
,rs servidores de um Imprio ordenado por Deus), mas ele , ento, reformulado de maneira a constituir o eixo que estrutura especificamente o grupo dos
rniltes.Assim, a aristocracia beneficia-se de um importante acrscimo de legitimidade, pois, ao mesmo tempo que os clrigos se esforam para canalizar e
enquadrar a atividade e a ideologia cavaleirescas, eles afirmam que o ofcio
das armas foi desejado por Deus e se mostra necessrio, desde que seja posto
a servio de fins justos.
verdade que existem inumerveis conflitos e rivaidades entre clrigos
e cavaleiros, e os valores de uns e outros esto onge de convergir em todos os
pontos, como o lembra principalmente a oposio cerical caa e aos torneios, ocupaes favoritas dos nobres. No centro das divergncias, pode-se
identificar, de uma parte, a violncia guerreira, que a Igreja condena quando
ameaada por ela e aprova quando serve a seus interesses, e, de outra parte,

A crvrLzAo ,r-uDAL

119

a sexualidade e as prticas matrimoniais, objeto de concepes conflitantes


(segunda parte, captulo v). E, no entanto, mesmo nesses terrenos, uma vez passada a primeira metade do sculo xll, as tenses tornam-se menos agudas e as
aproximaes acentuam-se. Um exemplo, que as anlises de Anita GuerreauJalabert tornaram. particularmente esclarecedor, o amor corts (expresso

do sculo xtx, qual preferirei a terminologia medieval de fin'ancors, quer


dizer, o amor mais fino, mais puro). Antes de ser retomado nos romances do
Norte da Frana a partir da segunda metade do sculo xll, esse tema , de incio, uma criao da poesia lrica meridiona, gnero cantado nas cortes aristocrticas e ilustrado, em primeiro lugar, pela produo de Guilherme rx, duque de
Aquitnia (107 1 -l 127).
O fn'amors a afirmao de uma arte refinada do amor, que contribui para
marcar a superioridade dos nobres e distingui-los dos dominados, cujo conheci-

mento do amor s pode ser r,ulgar ou obsceno (como mostram os fabliaux, estes
"contos para rir" que entram no repertrio dos trovadores a partir da segunda metade do sculo xtl, ridicularizam clrigos, os e burgueses, e permitem que o pblico nobre se dirta com a batxeza deles). Mas o fn'atnnrs contrn tambm, ao
menos em suas primeiras expresses meridionais, uma dimenso subversiva. Com
efeito, ele pe em cena um amor adltero, como no caso exemplar de Lancelote
do Lago, apaixonado por Guinevere, esposa do rei Artur. Alm disso, ele inverte a
norna social de submisso da mulher em benefcio de uma exaltao desta, que
assume, em face do seu pretendente, a posio de um senhor feudal em relao a
seu vassalo: atravs da relao amorosa, a fidelidade vasslica que , ento, exaltada ou posta prova. Se a relao sexual no est excluda, s pode ser atingida ao

fim de uma longa srie de provas, das quais a dama fixa o ritmo e as modalidades
(a mais elevada consiste em partihar o mesmo leito, nus, evitando todo contato f-

sico). O amor corts , ento, uma ascese do desejo, mantido irrealizado tanto
tempo quanto possvel para, com isso, crescer em intensidade e ser sublimado peios

feitos cavaleirescos realizados em nome da amada. O fin'amors enseja, assim, um


culto do desejo, um amor do amor: convencido de que a paixo cessa quando atinge o seu objetivo, faz de sua impossibilidade a fonte do mais alto jbilo (1o7).
Fazendo isso, o fim'amors abre a via para uma aproximao com a ideologia
clerica, pois estabelece, como signo da distino nobiliria, a sublimao do
desejo sexual e a busca de um amor elevado, o mais distante possvel da vulgaridade de um amor carnal consumido sem regras. O fin'amors chega mesmo a
tender a uma mstica do amor, que salienta o decalque do sagrado cristo: ele
no est longe da Senhora adorada na Notre-Dame e seu corpo por vezes
venerado como o de uma relquia sagrada. E se Trsto e Isolda ilustra as conse-

120

Jrme Baschet

dvida, o seu fraco sucesso


amor (o que explica, sem
do
destrutivas
qncias
de Troyes' um clrigo
os romances de Chrtien
aristocrticas)'
cortes
s
iunto
Champagne e de Flandres'
1185 para as cortes de
e
1160
entre
que escreve

empenham-se,aocontrrio'emsuperarascontradiescriadaspelastemticas
entre o fin'amors e a
em cena a compatibilidade
pondo
particular
em
de corte,
atingido em seu
apaziguado' tlutu-ente
objetivo
Esse
posreao matrimonial'
em todos os romances
t igO)' no qual' como
o conto C*A(''
Percwal ou

um objeto que
terioresdoubt"td"'-'t"t"lodoGraal'atemticaamorosapassaaosegundoplano'
da cavalaria a busca de
enquanto se impe
no outro

'""'o

to-o t-

ideal supremo

o"lui"t;o*;;'*

'"tom1a"

o sangue de Jesus crucificado'

Certamente'ut'i"'u""udecortenoo'"fl"tdarealidadearistocrtica'
imaginariamene de tentar resolver'
Trata-se,

;;;;;"t

'ob'""'ao' ;;;;"u-'

t"us ideais
na seqncia de
S"bli"hou-se com freqncia'

nobre0""
as aspiraes da pequena
de to""
literatura
a
que
Khler,
desejosos
"*i'-ta
Erich
sem terras'
dos jovens que permaneceram
za dosmiLites, especialmente
sonho de uma aliana
aristocraciu p"i'"gttidos'pelo
plenamente
"
cssicas
integrar
de se
p-oss"ef qt'e' nas formas

posio'
l"L*
com uma mulher
'u-Ueliteratura permita confor-

te, as tense'

contribuem u tn" u' essa


internas. Sobreut".,uando SuaS hierarquias
nobre,u,
toda
a
comum
vertar um ideal
clerical considervel'
t"n""'"*"nto
progressiva
"
plantagenetas'
tudo, a aproximao
como aquelas dos-reis
maior"t'cortes'
d'
de
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dade que
;I)rgte" (o clero) esto longe
"'fo'o'
para pr em um ;;;J"i*aldade '-;i";;; os nobres se comportam como perTbe-' nem todos
correspondet a realidad"'

que as grandes

t"; ;;;';'

feitosmembrosdancIitiaC.llrstioucomorplicasdeherisderomance,preocu.
em uma incessante busca
de si mesmos e ""gaiados
pados com

"-u "'n"'u'o

espiriilal'E'"tt"tanto'nofimdascontas'aindarestaalgodesseensinamento:no

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pelo ensi:"J"l:il:;]:iJin"::",:'ii;;';"'-i;a'brigaa'vasslica
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apeno pode se
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com a justia e o respeito

home-

namento
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nas pela fora' mas impO"
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para
sangue deveis verter
pela Igreja ('Todo vosso

de 1250)'

,'"lo,"t

de cavalaria por volta


"'pi'it"un'""ta"'
diz.r-l*iuao
defender",
igreja
da
quase todos os
sade
se opunha lgreja em
jtt'lo'
^
uti"ottu(]iu
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x
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passam
cada vez mais comuns
.",r, valores, pontos de acordo

a ser estabelecidos'

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menos
submeter-se eles' ao
a

^""itar

A clvtr-rzAo rruD^L

121

a lgreja, atravs de sua contribuio elaborao dos rituais e da tica cavaeiresca, forneceu aristocracia a mais slida justificativa de sua dominao social e um

dos melhores cimentos de sua coeso interna.

As relaes fewd.otassdlicas e o rituql d.e homenagem


A vassalidade habitualmente considerada um dos traos mais caractersticos
da sociedade medieval. Entretanto, ao contrrio das vises clssicas, que faziam
das "instituies feudais" um sistema homogneo e bem estruturado, tende-se,
hoje, a restringir a importncia do feudo e do lao vasslico, que dizem respeito a uma proporo nfima da populao (lVo ou2Vo).Fssa mudana de perspectiva operada com vigor por Robert Fossier quando qualifica as relaes vasslicas de "epifenmeno negligencivel", o que, apesar de tudo, no deveria
fazer esquecer que elas estruturam, ao menos parcialmente, as relaes no seio

da classe dominante. Entretanto, mesmo entre os dominantes, nem todas as


concesses de bens ganham a forma do feudo e a vassalidade apenas um dos
ao ado dos pactos de amizade, juramentos de fidelidade, assotipos de lao
que asseguram as solidarieciaes entre senhores laicos e monastrios etc.
dades e a distribuio do poder no seio da aristocracia (Joseph Morsel).
No se pode, entretanto, subtrair toda a importncia da relao vasslica,
que formaliza entre os dominantes (ela pode incluir tambm os prelados) um
lao de homem para homem, entre um senhor e seu vassalo. Trata-se de uma
relao ao mesmo tempo muito prxima e hierrquica, que se colore de um vaor
quase familiar, como indicam os termos empregados: o semior o mais velho, o
pai; o rzasszs o jovem, que tambm pode ser qualificado dehom.o ou fdels. Em
sua forma cssica, essa relao implica uma troca dissimtrica. O vassao o
homem de seu senhor e se engaja a servi-lo conforme as obrigaes do costume
feudal. Este varia fortemente segundo as pocas e as regies, mas trs aspectos
tornam-se essenciais ao servio vassico: a obrigao de se incorporar s operaes militares empreendidas pelo senhor (por um tempo de incio flutuante, mas
que tende a ser reduzido a quarenta dias por ano, ao que se acrescenta um perodo de guarda do castelo senhorial), a ajuda financeira (em diversas circunstncias que o senhor considera poder decidir segundo seu alvitre, mas, em seguida,
limitada, sobretudo na Frana e na Inglaterra, aos casos de adubamento e de
casamento dos filhos, de pagamento de um resgate, de partida para as cruzadas
ou peregrinao), e, finalmente, o dever de bem aconselhar o senhor. Entre essas
trs obrigaes importantes, a primeira particularmente determinante, pois a
base principa sobre a qual se formam os exrcitos feudais. Em troca, o senhor

122

lrme Baschet

deve a seu vassalo proteo e respeito; ee lhe demonstra sua solicitude (e, ento,

tambm a sua superioridade) por meio de presentes e assume geralmente a educao dos filhos do vassalo, que deixam a casa paterna durante a adolescncia
para ver junto ao senhor. Enfim, e sobretudo, o senhor prov o seu vassalo de
um feudo que lhe permite manter sua posio e preencher suas obrigaes. Mais
do que um bem ou uma coisa, o feudo deve ser considerado a concesso de um
poder senhorial, que pode dizer respeito a uma terra e seus habitantes, mas pode
tambm imitar-se a um direito particulq por exemplo, o de exercer a justia, de
recolher uma ta,ra ou cobrar um pedgio.
A reao vasslica instituda por um ritual, a homenagem, que, em sua
iorma clssica, parece caracterstica, sobretudo, das regies ao norte do

Loire. Pode-se decomp-la em trs partes principais. A homenagem propriamente dita consiste em um engajamento verbal do vassalo, que se declara o
homem do senhor, seguido do gesto daim.ruxto nlanLnrn, pelo qual o vassaio. ajoelhado, pe suas mos juntas entre as do senhor (este gesto, que exprime claramente uma relao hierrquica na qual a proteo corresponde
fidelidade, to importante na sociedade feudal que transforma as modalidades da prece crist, que no se realiza mais moda antiga com os braos
reparados e as mos elevadas para o cu, mas com as mos juntas, sugerindo,
essim, uma relao de tipo feudal entre o cristo, ofiel, e Deus, o Senkor).
\ segunda parte do ritual, denominada fidelidade, consiste em um juramenro. prestado sobre a Bblia, e um bj1e_grtre y3_ss3!,q e- selho-r, por vezes na
mo, mas com mai:flgq1in-cia na boca (osculum), segundo um uso corrente
na Idade Mdia. Finalmente, ocorre a investidura do feudo, expressa ritualmente pela entrega de um objeto simblico, tal como um punhado de terra,
um basto, um galho ou um ramo de palha. No geral, esse ritual forma um
ionjunto simblico elaborado, do qual participam gestos, palavras e objetos,
.om a finalidade de construir uma relao ao mesmo tempo hierrquica e
qualitria. Como bem demonstrou Jacques Le Goff, o ritual de vassalagem
rnstaura, de maneira visvel e concreta, uma'.hL9_T1Xr1e911re jgqAr.l", est.r:urando, assim, as diferenas internas de uma classe que, em seu conjunto,
se quer acima do homem comum.
As origens da relao vasslica remontam poca carolngia. Desde meados
ot, sculo VIII observa-se a prtica de um juramento de fidelidade pelo qual o rei
.,,u o imperador esfora-se para garantir a fideidade dos grandes, aos quais confia
"honras" que so os encargos pblicos, especialmente o governo das proncias.
Depois, na poca de Carlos Magno e de Lus, o Piedoso, o engajamento vassii,). que uma forma de "recomendao" pela qua se posto sob a proteo de
-:n personagem eminente, reconhecendo deveres em relao a ee, generaliza-se

,is

A crvrlrz.ro FEUDAL

123

como forma de subordinao, ncuando todos os homens liwes a personagens


elevados e, indiretamente, ao imperador. verdade que, hoje, no se acredita
mais que exista um quadro clssico da feudalidade, cujo bero seria o Norte da
Frana, em comparao com o qual as demais variantes seriam apenas formas
"degradadas". preciso, ento, reconhecer extrema diversidade regional, que se
pode evocar apenas brevemente aqui ("no existe uwla feudalidade, mas feualidaes", sublinha Robert Fossier). Assim, no sul do Loire, o engajamento do vassalo pode ser selado por um simples juramento de fidelidade, enquanto em certas
regies mediterrnicas a relao vasslica, mais igualitria e menos impositiva,
estabelece-se em geral com base em um contrato escrito, como o caso na
Catalunha, desde o sculo xI. Inversamente, no domnio germnico, a hierarquia
interna da nobreza to pronunciada que o beijo, considerado por demais iguaitrio, eliminado do ritual de vassalidade; alm disso, em oposio tendncia a
tornar indissocivel a homenagem e a investidura, mantm-se por muito tempo
um prazo de cerca de um ano entre o estabelecimento de um lao vasslico e a
cesso do feudo, enquanto a afirmao dos"minsterales", servidores de origem s
vezes servil, que se integram ao grupo dos miltes e vem na dependncia direta
dos casteles, contribui para manter grande distncia entre a cavalaria e a nobreza, retardando a sua unificao. Por fim, para tomar um ltimo exemplo, o domnio normando (inclusive Inglaterra), no qual os historiadores vem habituamente o prottipo da fidelidade vasslica, beneficia-se da gorosa reorganizao
realizada por Guilherme, o Conquistador; ali, a obrigao militar dos vassalos permanece particularmente forte, se bem que seja habitualmente substituda, apartir do sculo xtt, por uma contribuio em dinheiro (a cuage6), que permite aos
grandes senhores e ao rei recrutarem mercenrios, considerados mais seguros, ou
mesmo pagarem aos vassalos para garantir seu engajamento para alm da durao
costumeira das campanhas.
Apesar das grandes diferenas regionais, possvel assinalar algumas evo-

lues de conjunto, a comear pela difuso da feudalizao. Nos sculos x e


xl existem ainda muitos aldios, terras livres possudas diretamente pelos seus
proprietrios. Estes so beneficiados com privilgios, mas so igualmente
obrigados ao servio militar e participao nos tribunais do condado.
Depois, ao longo dos sculos xt e XII, as terras do Ocidente deixam, pouco a
pouco, de ser alodiais: enquanto os mais modestos se integram em um senhorio, os aldios mais importantes so geralmente cedidos a um poderoso antes
de ser retomado como feudo. No sculo xut os aldios subsistem apenas de
6. O cw indica, a princpio, o escudo medieval e a utilizao de sua imagem nos brases; por
extenso, tambm a moeda portando tais armas. (N. T.)

121 lrne Baschet

modo marginal, o que significa, de um lado, que o conjunto das terras doravante integrado ao sistema senhorial e, por outro, mas de maneira menos
generaizada, que uma parte importante dentre elas possuda como feudo. ver-

dade que preciso levar em conta as terras da Igreja, das quais uma proporo notvel escapa s reaes feudo-vasslicas, e das regies, especiamente
as meridionais, em que elas tm peso apenas relativo. No entanto, permane-

ce o fato de que uma parte significativa do controle exercido sobre as terras


e sobre os homens) passa pelo estabelecimento dos laos vasslicos, o que
lhes confere inegvel importncia.
Ao mesmo tempo, os laos feudo-v_assJfcos sq vtimas de seu sucesso e
sua eficcia tende a dimrrurr;idu qr" seu uso mais ireqtiente e qu
a red-e de ependncias vasslicas faz-se mais densa. Uma das piincipals dlli.-Ilfrl apai q"a"do se torna corrente um nobre prestar homenagem a
rrios senhores diferentes. Essa pluralidade de homenagens, bem atestada
desde o sculo Xt, vantajosa para os vassalos, mas atrapalha a boa realizao
do servio vasslico e pode mesmo pr em causa o respeito fidelidade jurada
a partir do momento em que se tenha de servir dois senhores rivais entre si. Por
um momento, acredita-se ter sido encontrada a soluo instituindo a homenaeem-lgia, homenagem preferencia que convm respeitar prioritariamente; mas
a soluo tem curta durao, pois, por sua vez, a homenagem-lgia tambm se
multiplica. Por fim, a evoluo mais perigosa reside no fato de que o controe
do senhor sobre os feudos que outorga atenua-se incessantemente. Se se tratava. no incio, de uma concesso feita pessoalmente ao vassalo e destinada a ser
recuperada quando de sua morte, o feudo cada vez mais transmitido em
herana pelo vassalo aos seus descendentes, como expressa o adgio "o [vassalo] morto investe o vivo". Por vezes, o senhor exige a homenagem de todos os
filhos do defunto (parage) ou se reserva o direito de escolher o filho que julga
mais capaz, mas geralmente, a partir de meados do sculo xtt, apenas o primoenito presta homenagem, e seus irmos tornam-se, eventualmente, seus prprios vassalos (frrage). Seja como foq doravante, o feudo parece pertencer ao
patrimnio familiar do vassalo, que tambm se permite, s vezes, vend-o. S
resta ao senhor esforar-se para manter ao longo das geraes o reconhecimento das obrigaes vasslicut. irto que manifestam a reiterao da homenagem
no momento de cada transmisso hereditria do feudo e o estabelecimento de
um direito de sucesso (direito de substituio, por vezes bastante elevado e
tixado arbitrariamente pelo senhor, mas geralmente estabelecido em um ano de
rendimento do feudo). Finalmente, o senhor conserya o direito de punir as fatas dos vassalos e at mesmo a possibilidade de confiscar o feudo (direito de
arresto) em caso de falta grave. Mas, na prtica, a confiscao cada vez mais

A cvrLrzAo TEUDAL

125

dificil de reaizar e limitada aos casos de traio flagrante ou de agresso direta


contra o senhor. Em geral, a transmisso hereditria dos feudos modifica o equilbrio da relao entre senhores e vassalos, distende o lao pessoal estabelecido
entre eles, restringe as exigncias senhoriais e contribui para uma crescente
autonomizao dos vassalos.

Dissem.inao e encoregetn espacial do poder


Mais do que detalhar as regras do direito feudal, importante captar as formas
de organizao social e as dinmicas de transformao, no interior das quais as
relaes feudo-vasslicas puderam ter certo papel. Sem ser propriamente sua
callsa, a difuso destas acompanhou um processo de disseminao da autoridade, inicialmente imperial ou real (quer dizer, do poder de comando e de justia,
que chamamos eban). Como vimos, desde a segunda metade do sculo Ix os
laos de fldelidade que sustentavam a aparente unidade imperial revelam-se cada
vez mais frgeis e as entidades territoriais confiadas alta aristocracia local afirmam sua crescente autonomia. O sculo x , assim, o tempo dos "principados",
grandes regies constitudas em condados ou ducados, cujo senhor confunde
aquilo que concerne ao seu prprio poder, militar e fundirio, com a autoridade
pblica, que no passado era conferida pelo imperador ou pelo rei. A patrimonializao da funo do conde, que assume a defesa militar e exerce a justia, leva
formao de comandos autnomos e transmitidos hereditariamente. O mesmo
processo se repete depois, em um nvel inferior. Condes e duques utilizam a vassalidade como um dos meios que lhes permite, alm dos laos de parentesco ou
de amizade, garantir a fidelidade dos nobres locais e dispor de um crculo confivel e de um contingente militar to considervel quanto possvel. Depois, a
coeso dos principados acaba, por sua vez, cedendo, no fim do sculo x ou no
decorrer do sculo xt, o que s acentuado pela evoluo no sentido da transmisso hereditria dos feudos. Em ritmos diferentes e de acordo com modalidades variveis segundo as regies
aqui, desmoronamento precoce e total da
autoridade condal, como no Mconnais estudado por Georges Duby; l, presena mais duradoura desta, fazendo apenas concesses limitadas e revogveis,
como no condado de Flandres; sem falar de uma infinidade de situaes intermedirias
uma parte importante do poder de comando inscreve-se, doravan-,
te, no quadro dos vice-condados e das "castelanias", que, por sua vez, encampam
o exerccio dajustia e o direito de construir castelos, antes prerrogativas da autoridade real e, depois, da autoridade condal. Por fim, senhorios de extenso ainda
mais reduzida tornam-se, no fim do scuo XI e durante o sculo xll, um dos qua-

126

Jrme Baschet

dros elementares do poder sobre os homens (uma dominao que, num tal contexto, hesitaramos em quaificar, conforme o nosso vocabulrio, de "poltica").
! A norma da lgica feudal consiste., assim, em uma disseminao da autoridade
I
rnir .uir da organizaao socll"preciso, ainda. notar que, se ela
+_*_
"ni*it
Els
rpingens dotados de uma capacidade muito fraca de comando, a
generalizao do quadro senhorial ampia-se ainda mais no fim do sculo xll e no
sculo xttt, enquanto j se esboa uma retomada da autoridade real.
Para a historiografia do sculo xtx, estreitamente associada ao projeto da bur-

guesia, engajada na construo do Estado nacional e que concebia sua gesta como

uma uta contra o Antigo Regime feudal, tal fragmentao senhorial aparecia
como o cmulo do horror e o complemento lgico do obscurantismo medieval.
Considerava-se, ento, um dever insistir sobre as desordens e as destruies provocadas pelas guerras privadas entre senhores, a fim de melhor revelar a "edncia": a anarquia feuda e, em contraste, a ordem tazida por um Estado naciona

centralizado, fundado sobre um direito unificado (do qual o direito romano ,


ento, constitudo como referncia mtica). aifi.tt no ver quanto essa so depreciativa da Idade Mdia est ligada ideologia do sculo xlx e aos interesses imediatos daqueles que a promoveram. Era, ento, mais do que tempo de os historiadores submeterem essa herana crtica; e revelador, a este propsito, que se
tenha podido, recentemente, intitular uma obra consagrada Frana dos sculos
\t e Xlt A ordem senhoral. Como indica o seu autor, preciso para isso "imaginar
que, antes do Estado moderno, certo equilbrio social e poltico possa ter existido
graas aos poderes locais e de feio privada" (Dominique Barthlemy). Mesmo
se ea limitada e regulamentada pelos cdigos dafade, no se poderia negar a

violncia dessa ordem, nem a rude explorao que ela impe maioria dos produexpresso no poderia, ento, ser entendida como um julgamento de
valor, mas somente como um julgamento de fato: a ordem reina no mundo feudal,
e no sem eficcia, sem o que no poderamos explicar o impressionante desenr-ovimento do mundo rural que se opera ao mesmo tempo que a disperso feudal
da autoridade. De fato, esta deve ser analisada menos em termos de fragmentao (percepo negativa a partir de um ideal estatal) que de maneira positiva,
como processo de "ancoragem espacial do poder" (Joseph Morsel). A concentratores.

o de poderes de origens diferentes nas mos de senhores prximos e exigentes


poderia mesmo ser considerada um dos elementos decisivos do crescimento oci-

dental. Ao menos, deve-se admitir que essa forma de organizao era suficientemente adaptada s possibilidades materiais de produo e lgica social global
para que essa combinao d lugar a uma potncia dinmica que, de resto, no se
limita apenas quantificao econmica, mas abrange o conjunto dos fenmenos
que concorrem para a afirmao da cilizao feudal.

A cr\'t,rzAo FluD^L 127