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Revista Estudos Polticos

ISSN 2177-2851
Nmero 1 2010/02

La opinin publica y sus problemas, de John Dewey


Dewey, John. La opinin pblica y sus problemas. Madrid: Ediciones Mortara,
2004.
Vanessa Tavares Dias doutoranda em Sociologia do Instituto de Estudos Sociais e
Polticos, da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

m 1927, quando escreveu a obra La opinin pblica y sus problemas, o filsofo


John Dewey tinha como cenrio as consequncias da Primeira Guerra Mundial; a
consolidao de um Estado comunista sob a gide stalinista na Unio
Sovitica; a emergncia e consolidao das idias nazi-fascistas espalhando-se pela
Europa, alm de outros prenncios da Segunda Guerra. De nacionalidade estadunidense,
viu de perto o seu pas ascender como potncia mundial, auxiliado pelo incremento dos
meios de comunicao, que se tornavam cada vez mais instrumentos poderosos de
dominao das massas. A indstria cultural passou a ser orquestrada, na viso do autor,
para formar consumidores do lazer, afastando o homem das questes polticas
importantes. Testemunha deste panorama de emergncia de Estados autoritrios e da
impotncia do pblico diante do processo poltico, o autor busca compreender em suas
anlises a incapacidade geral de submeter a vida social a um controle democrtico.
Para tanto, Dewey busca responder algumas questes principais em sua obra. Dentre
elas: a) qual a relao do pblico com os aspectos polticos da vida social?; b) por que
os mecanismos democrticos modernos no tm sido eficientes para que o pblico
participe da vida poltica?; c) como retirar o pblico de seu eclipse, ou quais so os
instrumentos necessrios para a realizao da democracia?; d) como exercer a
verdadeira liberdade em um ambiente dominado pelos meios de comunicao de massa?
Em dilogo com a teoria poltica clssica, Dewey visa, em primeiro lugar, construir sua
prpria concepo sobre o que o pblico, o Estado, o governo e a democracia. Sua
proposta conceitual parece se caracterizar por estabelecer uma ruptura com tericos de
sua gerao que apostavam em paradigmas do liberalismo. Embora os olhares filosfico
e cientfico sejam tambm produtos de uma poca como ele mesmo afirma , Dewey
parece conseguir, mesmo mergulhado em um ambiente marcado pela ideologia liberal,
ser um autor do liberalismo cujo percurso analtico ganha contornos prprios e distintos.
Uma das rupturas com paradigmas do liberalismo vem de sua crtica ideologia
individualista. Segundo ele, o individualismo fundamenta-se, entre outras aspectos, na
supervalorizao do sujeito individual no processo de compreenso da formao das
instituies ou associaes sociais. Os tericos, adeptos desta doutrina, partem sempre
da premissa de que os indivduos so o objeto primeiro e central de observao. Assim
sendo, suas aes particulares, como princpio causal, devem ser o ponto de partida das
observaes filosficas e cientfico-sociais. Deste modo, a ordem social vista como
uma coleo de indivduos fragmentados e desconexos, em busca de interesses no
compartilhados.
O autor considera que a falcia desta idia reside no fato de que, embora as aes
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partam mesmo dos indivduos, e sejam a matria-prima para a confeco do todo, elas
sempre se realizam em contextos sociais. Em outras palavras, a ao de cada um est
diretamente relacionada ao de outros indivduos. Uma vez interconectados, os
indivduos levam em considerao a associao e a relao para pensar, desejar e fixar
objetivos. Desta maneira, Dewey produz um deslocamento do eixo analtico,
identificando nas conseqncias das aes o objeto mais importante para a anlise
controlada das associaes humanas.
Outra ramificao analtica que sustenta o liberalismo, tambm criticada pelo filsofo,
recorre natureza gregria dos homens para explicar a origem das associaes,
inclusive a origem e a funo do Estado. Segundo o autor, de fato, o ser humano tem
uma natureza; porm, apelar para os instintos naturais ou gregrios para compreender as
associaes humanas significa novamente partir de concepes causais, sem prestar a
devida ateno s conseqncias das aes. Alm disso, os instintos orgnicos, alm de
no diferenciarem o homem do animal irracional, no explicam o porqu de uma
organizao social ser de tal tipo, seja clnica, de castas ou estratificada em classes, por
exemplo. Cada sociedade encontra uma maneira especfica de associao, que est
baseada em smbolos, padres, costumes e hbitos sociais muito particulares, com
razes no passado, perpetuados atravs do tempo.
Para compreender as associaes humanas, portanto, deve-se em primeiro lugar partir
dos atos concretos dos indivduos que se realizam no mbito dos agregados sociais. Em
seguida, tendo em conta que as aes atingem direta ou indiretamente os demais, ser
preciso buscar compreender as suas conseqncias. a partir da observao das
conseqncias das aes humanas que Dewey define uma das categorias centrais de sua
anlise: a noo de pblico. Vejamos como o autor explica o conceito.
Toda relao entre duas ou mais pessoas tem carter social, e suas aes podem influir
em outras associaes. Porm, mesmo tendo como condio serem sempre sociais, nem
todas as associaes so necessariamente pblicas. Uma relao social pode manter-se
no mbito privado na medida em que s importe ou atinja as pessoas diretamente
envolvidas nas transaes pertinentes quela associao. Assim, para ser pblico,
preciso que as conseqncias das aes de uma associao atinjam a todos, de maneira
direta e indireta, de tal forma que, em um determinado momento, seja irremedivel a
necessidade de ocupar-se sistematicamente das conseqncias. O pblico, portanto,
formado por todos aqueles que se veem afetados pelas transaes sociais e, por conta
disso, encontram-se forosamente envolvidos com outros com quem compartilham a
produo das consequncias. Qualquer associao humana, mesmo que no tenha uma
natureza propriamente poltica como a amizade, por exemplo - pode ser pblica se
apresentar esta caracterstica.
Quando as consequncias contemplam interesses comuns, elas podem alcanar uma
importncia tal, a ponto de haver uma necessidade de control-las. Por conta disso, o
pblico busca, em determinado momento, uma organizao poltica de si mesmo,
formando o governo. O governo pode ser definido, a partir do ponto de vista de autor,
como um grupo de indivduos que se ocupa de mtodos, planos e propsitos a fim de
assegurar a regulamentao dos atos conjuntos de indivduos e grupos, tendo uma
funo de natureza pblica. Estes indivduos so os funcionrios - juzes, legisladores,
polticos em geral - que so os executores, legisladores, intrpretes ou mesmo guardis
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das leis e normas reguladoras. Os funcionrios so, segundo ele, o signo externo mais
evidente que marca um pblico ou Estado.
Interessado em uma filosofia que abordasse a teoria e a prtica ao mesmo tempo,
Dewey, como exposto, recusou qualquer anlise sobre as associaes humanas de uma
perspectiva orgnica, individualista ou mtica. Consequentemente, rompeu com o vis
filosfico que parte da premissa de que o Estado tem uma origem pontuada pela
passagem de um estado de natureza para um estado social ou poltico. O autor tambm
discordou de uma srie de outras possibilidades de definio do Estado, tais como: a)
pice da vida social; b) instituio social que teria como tarefa arbitrar os conflitos e
manter em unssono outras unidades sociais; c) instrumento de opresso de indivduos
contra indivduos, nascido de um poder arbitrrio; d) obra da essncia humana, que
naturalmente poltica.
Assim, ele apresentou uma nova verso para compreender o Estado, no mais como
sujeito, mas como um tipo de organizao das relaes humanas: O Estado afirma -
a organizao da vida pblica, realizada mediante os funcionrios, para proteger os
interesses de seus membros (Dewey, 2004, p.74). Em outras palavras, o Estado ,
segundo o terico, a organizao poltica com a funo de execuo da vontade comum,
sendo os funcionrios pblicos os executores dos fins desejados. No existe, portanto,
Estado sem governo, e tambm no existe Estado e governo sem pblico.
Todavia, Dewey confessa que esta uma definio formal. O analista verificou que tem
havido na histria e em diferentes limites geogrficos vrios tipos de Estado. Isto
acontece porque cada associao, com suas especificidades e multiplicidades culturais e
a configurao prpria de um determinado tempo, ir exigir diferentes tipos de condutas
polticas. Alm desta caracterstica, influncias externas de naturezas distintas, tais
como a guerra, as migraes, os contatos culturais e o incremento tecnolgico acabam
por modificar as relaes internas s associaes, impulsionando a emergncia de novas
instituies e novas funes do Estado. Portanto, somente duas caractersticas podem
definir o Estado em geral. So elas: a) a funo de atender e regular os interesses que
emergem da conduta conjunta; e b) a diversidade de suas configuraes segundo as
demandas e os interesses distintos das associaes humanas.
Embora o Estado tenha como funo primeira atender aos interesses comuns dos
indivduos associados, verifica-se no mbito da histria uma srie de governos
corruptos, cujos funcionrios agem de modo a sobrepor os seus interesses privados aos
interesses pblicos. Isto se deve, sobretudo, ao fato de que o lugar do poder no
transforma imediatamente os ocupantes de cargos pblicos em indivduos ticos,
voltados exclusivamente para os desejos do pblico. Como mantm suas caractersticas
humanas, os funcionrios tendem a privilegiar interesses prprios, de sua famlia, de seu
grupo ou classe. Para Dewey, s haver integridade de um governo na medida em que o
pblico tiver ampla participao na vida poltica. No entanto, o que se constata que os
cidados esto, segundo o autor, totalmente desestimulados a opinar ou a discutir dentro
do mbito poltico, assim como se encontram desmobilizados a controlar as aes dos
funcionrios do governo. Da mesma forma, o eleitorado forma um grupo amorfo, que
muda de idia a cada processo eleitoral. Chega-se, aqui, ao mago do problema da obra
deste terico: entender como o pblico pode ter um reconhecimento de si mesmo, de
forma a ser conscientemente responsvel pela escolha dos representantes do governo,
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pela definio de suas atribuies e de sua conduta.
A partir desta considerao, o autor levanta algumas questes importantes que vo
sendo respondidas no decorrer dos captulos da obra. Quais so os mecanismos que os
indivduos dispem para participar da vida poltica? Por que os cidados esto
desestimulados e escolhem, em muitos casos, no participar? Como transformar essa
realidade?
A origem de uma organizao de Estado que leva ao isolamento dos indivduos - objeto
de reflexo de Dewey - data do perodo marcado pela derrocada das antigas formas de
Estado e pela emergncia de regimes considerados democrticos. Este o momento do
nascimento do individualismo com ideologia. Alm de ter dado suporte intelectual para
o fim das velhas instituies, principalmente as eclesisticas, o individualismo ganha
impulso e consolida uma viso de mundo e revoluciona as formas como se do as
relaes sociais. Ao defender a liberdade como um fim que se encerra em si mesmo, os
direitos naturais ou inatos dos indivduos e, principalmente, a supremacia da vontade
individual, o individualismo acaba por desmobilizar toda e qualquer forma de
organizao de indivduos em associaes.
Alguns tericos do liberalismo partem dessas premissas ao discorrer sobre os
instrumentos democrticos modernos. Assim, acreditam que para um regime ser
democrtico basta dar aos indivduos o status de cidados. Sua essncia individual os
levar a participar espontaneamente da vida poltica, mobilizados por seus prprios
interesses. No mesmo sentido, acreditam que o sistema eleitoral, calcado na eleio de
representantes, suficiente para que os funcionrios dos governos cumpram o seu papel
de forma tica, velando pelos interesses pblicos, com intuito de manter boas relaes
com o eleitorado.
Para o filsofo estadunidense, a falcia deste instrumento de participao poltica est
empiricamente comprovada. A corrupo e a eleio de indivduos escolhidos por
motivos fteis como personalidade ou simpatia indicam o desvio das funes
originais do Estado. Alm disso, o prprio sistema eleitoral calcado numa espcie de
soberania individual um dos grandes problemas que leva ao impedimento da
realizao de um sistema democrtico de fato, uma vez que consolida a cultura dos
indivduos isolados e fragmentados, desinteressados dos assuntos pblicos.
Embora no seja um crtico das instituies representativas, Dewey acredita que na
medida em que cada indivduo se converte, nas sociedades democrticas, em cidados
dotados de direitos pessoais e intransferveis, ele se isola e se torna uma unidade
autnoma, destacada das associaes. Como cidado que vota, diz o autor, cada
uma dessas pessoas , sem dvida, um funcionrio a servio do pblico. Expressa sua
vontade como representante do interesse do pblico, do mesmo modo que um senador
ou um oficial da justia (Dewey, 2004, p.97). Todavia, uma vez mergulhado na
ideologia individualista e distanciado dos interesses comuns, o ato de votar pode levar o
indivduo a visar seus interesses privados, buscando, por exemplo, beneficiar-se de uma
lei ou de relaes pessoais. Assim, ele no se diferencia do funcionrio corrupto que
est dentro do aparato do governo.
O marco histrico de transio dos Estados dinsticos para os Estados ditos
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democrticos tambm se caracteriza pelo incremento de agentes econmicos
fortalecedores de uma nova era das relaes sociais. Segundo o autor, os novos agentes,
a industrializao, a cincia e a tecnologia so apontados por alguns tericos como
capazes de libertar as potencialidades dos homens, antes atrelados a uma vida pouco
criativa, opressiva e montona. Porm, a tecnologia, aplicada produo, invadiu de
forma avassaladora as comunidades pr-industriais, ao mesmo tempo em que substituiu
as relaes sociais em associaes locais, contguas e visveis por organizaes remotas
e invisveis. Desta feita,
a Grande Sociedade criada com o vapor e a eletricidade talvez seja uma sociedade,
mas no uma comunidade. A invaso da comunidade pelos novos modos de
conduta humana conjunta, relativamente impessoais e mecnicos, o fato mais
importante da vida moderna. Nestas formas de atividade conjunta, a comunidade,
em seu sentido estrito, no uma associao consciente, e no tem controle direto
sobre elas (Dewey, 2004, pp.108-109).

Em outras palavras, o indivduo, depois da industrializao, perde a conscincia e o


controle sobre a multiplicidade de agrupamentos dos quais fazia parte no passado e
continua interagindo segundo novas finalidades. Sua participao deixa de ser, nas
palavras do autor, face a face ou direta no mbito associativo por sofrer a interferncia
das organizaes reguladoras pertencentes a um nvel mais macro. Assim, ele acaba se
destacando dos vnculos associativos tradicionais comunitrios e internalizando
compulsoriamente vnculos sociais baseados em novos critrios, como, por exemplo, a
ocupao de fronteiras fsicas onde incide uma ordem legal. O autor chama a ateno
para o fato de que as formas de ao associadas que sustentam a nova ordem econmica
acabam por interferir de forma mais profunda e intensa nas constituies do pblico,
assim como nas instituies do governo, na legislao e na administrao. So,
portanto, mecanismos sociais mais poderosos e organizados. Nasce, a partir da, uma
Grande Sociedade, no-integrada, ao mesmo tempo em que rui uma forma de interao
em comunidade unificada.
O fato que os novos tempos, que trazem a tecnologia e a cincia, a cultura da
velocidade, da instabilidade da vida social, assim como os especialistas - mdicos,
engenheiros, comerciantes, alm dos conhecedores dos assuntos pertinentes ao governo
- tm fracionado e complicado muito a integrao do pblico e sua identificao com si
mesmo. Dewey explica da seguinte maneira as questes que regem a frgil participao
do pblico na conduo do Estado:
As consequncias indiretas, extensas e duradouras da conduta conjunta e interativa
do origem a um pblico que tem interesses comuns no controle dessas
conseqncias. Mas a era mecnica tem estendido, multiplicado, intensificado e
complicado tanto o alcance das conseqncias indiretas, tem criado conexes e
esferas de ao to imensas e integradas, sobre uma base impessoal em lugar da
comunitria, que o pblico resultante perde a capacidade de identificar-se e
distinguir-se de si mesmo. Sendo que, obviamente, este descobrimento de si
mesmo uma condio prvia a qualquer organizao efetiva (Dewey, 2004,
p.125).

A ideia de democracia sugerida por Dewey extrapola a concepo de um Estado


democrtico, baseado em mecanismos e instituies supostamente apropriados para o
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exerccio da cidadania. Portanto, ele separa uma ideia de democracia de um aparato
governamental. A ideia de democracia, por conseguinte, inabalvel, enquanto suas
formas concretas no mbito governamental esto sujeitas a crticas e a crises. Para
contornar as intermitentes anormalidades do regime democrtico, preciso basear-se na
substncia da ideia, uma vez que esta guarda a possibilidade de reconstruo das
instituies polticas.
Vale reafirmar que a concepo de democracia do autor um tanto mais complexa do
que o simples debate em torno do sufrgio universal ou do governo de maioria. Ela est
incondicionalmente relacionada a todos os tipos de associaes humanas, sejam elas a
religio, a famlia, a escola, a indstria, alm das instncias governamentais
propriamente ditas. Esta proposta tem como ponto de partida o fato de que o pblico
formado por uma multiplicidade de associaes, com diversos tipos de vnculos e
interaes, e que os indivduos se integram a vrios grupos ao mesmo tempo. Por conta
disso, preciso, seguindo sua anlise, que os indivduos participem da direo e
formao das atividades de todos os grupos dos quais fazem parte. Como os indivduos
participam de vrios grupos, deve haver uma interconexo entre eles. Sua idia de
democracia, portanto, vincula-se diretamente concepo de uma forma de vida nos
moldes comunitrios. Isto , uma vida social pautada em uma atividade conjunta, com
conseqncias positivas para todas as pessoas que intervm nela, produzindo a
necessidade de conservar o bem compartilhado por todos. Ou seja, [a] clara
conscincia da vida comunitria, com todas as suas implicaes, constitui a idia de
democracia (Dewey, 2004, p.138).
Para haver uma sociedade verdadeiramente democrtica preciso, para o filsofo,
reintegrar o papel do indivduo como sujeito atuante e participativo no mbito poltico.
Mas esta tarefa nada tem a ver com a proposta individualista que, no mximo, sugeriria
uma reforma dos instrumentos democrticos j existentes. Na proposta de Dewey, a
democracia deve ser resultado da realizao de uma Grande Comunidade, na qual os
indivduos possam compartir interesses, experincias, signos e smbolos. Esta tarefa s
possvel por meio da comunicao. Para ele, a comunicao o fundamento de toda
relao humana, objeto de presso social, atravs da qual so produzidos bens materiais
e sociais que vinculam os indivduos uns aos outros. atravs da comunicao que se
produz a vida coletiva.
O terico considera que o conhecimento tem papel preponderante na funo de
associao e da comunicao. S que o conhecimento, de forma geral, tem circulado de
maneira lenta e desigual na sociedade. Isto ocorre por vrios motivos. Em primeiro
lugar, todo agregado humano est enraizado em hbitos e costumes que se tornam
muros resistentes s novidades. Em segundo, a cincia nasceu em meio ao
estabelecimento dos especialistas que concentram o saber para si, atravs de
instrumentos e linguagem prpria. Desta forma, o conhecimento no necessariamente
produzido para o leigo que, por sua vez, tem acesso a ele apenas em certas instncias da
vida prtica. O primeiro passo para se organizar uma vida social em comunidade, dentro
do mbito da sociedade moderna, socializar o conhecimento suscetvel a influenciar a
opinio pblica. Esta no deve ser baseada em impresses vagas, em concepes do
senso comum, em emoes fceis. O conhecimento que instrumentaliza o pblico para
sua atividade enquanto pblico organizado em Estado deve gerar debate, opinies e
crenas de forma a que as impresses sobre os problemas sociais possam ser colocados
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prova. Assim sendo, a cincia no deve ser dominada pelos especialistas, nem a
democracia deve ser dirigida pelas instituies do aparato do Estado. Para que haja
democracia, conclui o autor, preciso uma colaborao livre e voluntria. A democracia
se consumar de fato a partir do momento em que os indivduos tiverem o controle
sobre a opinio, que s se realiza atravs da comunicao e da circulao do
conhecimento.
Como sntese, podemos inferir que o filsofo estadunidense, para alm da atividade
filosfica reflexiva, demonstra nesta obra o envolvimento com a crtica social e a
preocupao com questes referentes moralidade prtica. Assim sendo, a considerao
analtica sobre a opinio pblica tem como fim a necessidade objetiva de se transformar
a sociedade em uma comunidade verdadeiramente democrtica. A anlise sobre o
problema leva Dewey a se debruar sobre a idia de democracia, cuja definio se
complexifica na medida em que no se confunde com a democracia poltica, ou com as
agncias de Estado com funes particulares. Para a efetivao da democracia,
preciso, segundo o autor, desenvolver nos indivduos um sentimento de coletividade, e
proximidade. Alm disso, as experincias comuns colidem com a experincia de
fragmentao produzida pelas sociedades modernas. Ampliar a atividade de
intercomunicao do pblico o caminho apontado por ele para desenvolver o controle
dos indivduos sobre a opinio, transformando os modos de vida coletivos e despertando
os indivduos para a participao poltica.

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