Você está na página 1de 27

Diz-se que impossvel perdoar a algum que de modo deliberado nos feriu pelo

simples propsito de nos destruir ou humilhar. Se isso for verdade, temos apenas uma
esperana: encarar essa magoa injusta com vinda de Deus, com o propsito de nos
elevar sua estatura, ao lugar onde nos encontrvamos no passado.
Joo Batista: O Prisioneiro da terceira Cela
- O novo prisioneiro chegou capito.
- Ento o rumor verdadeiro? respondeu o capito.
Sem resposta, o guarda mostrou um pedao de papiro para Proteu ver.
- Herodes perdeu o juzo. Ele ainda ser considerado to louco quanto seu pai.
-Fazer desse homem um prisioneiro continuou pode muito bem provocar uma
revoluo. O povo nas ruas esta enfurecido.
- Senhor, me perdoe, mas eu preciso falar. Eu no gosto disso disse um dos guardas
com voz tremula de emoo.
- Eu no o quero aqui, nem quero o sangue dele em minhas mos. Tenho medo desse
homem. Eu o ouvi no deserto uma vez. Temo pelo que Deus possa nos fazer, por
aprisionarmos esse homem.
- faa seu trabalho, soldado. Prepare a cela.
- H somente uma vazia, senhor.
- Prepara-a, ento.
- no h nada para preparar, senhor. a terceira cela.
_ O calabouo? Veremos um homem santo de Deus submetido a isso?
- Senhor, h uma coisa sobre tudo isso que eu detesto mais do que outra coisa.
- O que soldado?
- Temo por aquilo que vamos ouvir dos outros dois prisioneiros, quando eles
descobrirem quem est na terceira cela.
- No posso dizer que discordo de voc afirmou Proteu.
Naquele momento, a porta no topo da escada abre-se e, na entrada da porta, podem-se
ver as silhuetas de dois soldados e um prisioneiro.
E eu me pergunto quanto tempo Herodes vai deix-lo viver, disse o capito para si
mesmo.
Quem vive da espada perecer pela espada. Quem recusa a tomar a espada perece na
cruz.
UM
Isabel abriu a porta de sua casa e eis que saudada por um parente que acaba de chegar
de Belm.
- Trago uma mensagem urgente de Jose e Maria para voc.
- Entre disse Isabel. Naquele momento, Zacarias entrou na sala, trazendo em seus
braos um menino de trs anos.
- Trago uma mensagem e uma pequena encomenda de Jose e Maria.
- Por favor disse Isabel. Meus olhos h muito perderam a habilidade de ler estas
letrinhas.

Ento o jovem mensageiro rompeu o lacre do pergaminho, limpou a garganta e


comeou a leitura.
Coisas estranhas tem acontecido em nossa vida ultimamente, fatos to incomuns
quanto aqueles que foram responsveis pelo nascimento de nosso filho e do filho de
vocs. Ontem mesmo, recebemos a visita de trs astrlogos da Babilnia. Na noite
passada, Jos teve um sonho. Na verdade, um sonho muito preocupante. Nele, via-se
que nosso filho corria grave perigo sob a ira do monstro Herodes, o Grande. Estamos
saindo agora de Belm e indo para o Egito, onde ficaremos ate que este terrvel perigo,
seja qual for, acabe.
Mas nosso filho no o nico perigo. Achamos que Joo tambm esteja em risco.
Talvez todos os primognitos da Judia estejam em risco.Isabel, insistimos que voc e
Zacarias saiam da Judia imediatamente. Fujam para onde quiserem, mas o
esconderijo mais prximo e mais seguro no deserto. Com esta carta, enviamos um
pequeno pacote. Se eu no explicar do que se trata, pode ser que voc se pergunte pelo
resto da vida o que um miservel carpinteiro e sua mulher fizeram para conseguir ouro.
Os astrlogos da Babilnia nos trouxeram muitos presentes. Um deles foi um cofre com
moedas de ouro. Estamos dividindo com vocs trs.. por favor, em nome do nosso Deus,
fujam da Judia hoje mesmo. Amanha pode ser tarde demais. Tentaremos encontra-los
num momento mais apropriado, quando, esperamos retornar do Egito.
A carta foi assinada por Jose e Maria.
Depois disso, o mensageiro deu uma pequena algibeira de couro para Zacarias, que a
abriu rapidamente. Nela, havia muitas moedas de ouro. Por um instante, ningum falou
nada.
Isabel, ignorando o presente, quebrou o silencio: - No estou surpresa com Herodes. O
inimigo de Deus s pode fazer esse tipo de coisa. Precisamos partir imediatamente.
Em seguida, Zacarias dirigiu-se ao jovem carteiro.
- V. E no conte a ningum sobre o que se passou aqui.
Diante dessas palavras simples, o jovem curvou a cabea em sinal de respeito e se foi.
- voc tem razo, Isabel. Devemos partir para o deserto imediatamente.
- Como vamos sobreviver l? Sim, porque, para estarmos em completa segurana,
devemos ir para bem longe, no deserto. Ser que possvel algum sobreviver l?
- o mnimo que se pode dizer, Isabel, que ser difcil para todos ns. Entretanto, os
essnios sobrevivem l; tm famlias, filhos e lares no deserto. Nosso filho conseguir
sobreviver tambm.
Ento Zacarias gracejou: - Pode ser que voc e eu tambm sobrevivamos l, pelo menos
por um curto perodo de tempo.

DOIS
O vento era intenso e o calor era muito maior do que Zacarias e Isabel imaginaram. As
paredes do cnion eram como fornalhas. At mesmo a areia impelida pelo vento
queimava a face, tentando, ao que parecia, destruir tudo que ousasse passar por aquele
lugar abrasador. A gua era escassa e no existia comida. Em meio ao calor mortfero,
Zacarias desmaiou varias vezes.

Por fim, depois de uma semana andando naquele inferno trrido, os trs viajantes
chegaram a um dos vilarejos dos essnios. Aps alguns dias de descanso, eles
continuaram a atravessar o que parecia um forno de areia e pedra. At que chegaram ao
maior dos assentamentos essnios.
Os trs foram recebidos com bondade pela feio tranqila dos essnios. Em poucas
semanas, o idoso casal e o jovem filho tornaram-se parte daquela estranha comunidade
de esticos religiosos.
Zacarias logo ficou doente. Em parte alguma daquele lugar, ele podia encontrar
esconderijo para proteger-se das fustigantes temperaturas. O velho homem sabia que
seus dias estavam contados. Ele passou suas ultimas horas sob os cuidados das mulheres
do vilarejo, que, compassivas, envolveram o corpo dele com panos midos. E foi assim
que, tarde da noite, quando o calor j estava ameno, Zacarias entregou a vida a Deus,
deixando uma viva com um filho nos braos.
Nos anos que se seguiram, o jovem Joo assumiu seu lugar entre os essnios, tornandose, por fim, um deles. Desde o inicio, o moo parecia ter uma predisposio natural para
a vida comunitria daquele deserto solitrio.
Isabel foi vencida pelo calor do deserto, pois sua idade avanada no agentava mais
aquela terra seca. A noticia de que Herodes estava morto chegou a Isabel exatamente
quando suas foras se desvaneciam e seus passos se encurvavam. Na mesma hora, ela
fez planos para voltar ao lar, nas montanhas arejadas da Judia. Com a ultimas foras e
o apoio dos essnios, ela e o filho voltaram em segurana para a sua casa na Judia.
Entretanto, logo aps o dcimo segundo aniversario de Joo, Isabel morreu. Joo agora
era rfo. Os parentes mais chegados sepultaram Isabel no muito longe daquele mesmo
lugar onde um anjo a visitara certa vez e dissera que ela daria luz uma das crianas
mais maravilhosas do mundo.
Onde Joo iria morar, agora que seus pais estavam mortos?
Quem educaria esse garoto para a humanidade? Eram essas as perguntas que
atormentavam a todos, enquanto Joo e seus parentes mais prximos retornavam para
casa.
TRES
- Joo, nos lamentamos pela morte de sua me a voz era de Haniel, um dos leigos
mais devotos de Israel.
- Entretanto, uma deciso precisa ser tomada. Cabe a voc decidir com quem pretende
morar. Embora eu no seja um parente prximo, vim porque conheo sua devoo pela
religio hebraica e muitas vezes falei com sua me sobre adot-lo, caso algum dia, pela
previdncia divina, fosse necessrio.
- Joo continuou Haniel compreendo muito bem como se sente em relao ao futuro
e como um dia dever servir a Deus. Em minha opinio, o melhor caminho para voc
vir morar comigo. Deus tem sido muito bom para mim, Joo. O nosso lar um lugar de
muita devoo, com jejum e orao. Toda a minha famlia p devota a Deus. Tenho at
vrios pergaminhos da Escritura Sagrada. Poucos lares so to honrados. Eu juro, diante

de seus parentes, que voc ser educado pelo melhor dos rabinos. E comprometo-me a
lhe oferecer a melhor educao religiosa possvel. Temos uma casa espaosa, bem
confortvel. Voc ter o tempo que for preciso para orar. Pode praticar como quiser a
sua educao religiosa. Quando chegar aos 21 anos, se desejar, poder ir ao templo de
Jerusalm e estudar sob a orientao dos fariseus, ou preparar-se para se tornar um
sacerdote do templo. Embora voc seja da tribo de Jud e no da de Levi, lhe seria
permitido ingressar em qualquer uma das ordens religiosas, mesmo no sacerdcio
levtico, pois voc fez o voto de nazireu.
Haniel calou-se. Joo no disse nada, nem foi desleal a seus sentimentos.
O prximo a se manifestar foi Parnaque, primo de Zacarias; era homem de influencia,
poderoso e rico.
- Joo, est certo que voc queira continuar mantendo o voto de nazireu. Por outro lado,
chegara o dia em que ter que tomar outras decises na vida. Se vier morar comigo,
garanto que lhe darei a melhor educao de Israel. Nem preciso lhe falar sobre a minha
posio no governo. Fao parte do mais alto escalo do poder. Voc crescer entre os
homens mais influentes de nosso pas, porque os maiores governantes so meus amigos.
Tenho posio, prestigio a acesso ao poder. Quaisquer que sejam seus objetivos de vida,
como membro de minha famlia voc ter amizade com homens influentes, que o
ajudaro a realizar seus objetivos. Eu insisto para que voc venha e faa parte do meu
lar.
Novamente, Joo ficou calado.
Agora chegou a vez de Jose e Maria. Foi Maria quem falou:
- Joo, temos bem pouco a lhe oferecer. Quando muito a companhia de seus primos,
pois temos uma famlia grande. Voc e meu filho mais velho sempre gostaram de
brincar juntos. No entanto, se vier morar conosco, ter de trabalhar na carpintaria. Por
isso, acredito que, diante de tudo que esses homens esto lhe oferecendo, seria mais
sensato ir com eles. Eu fico at com vergonha de convid-lo para vir conosco. Como lhe
disse, somos pobres, mas voc ser amado.
- Eu sei respondeu Joo. Se eu tivesse que escolher entre Haniel, Parnaque, ou
vocs, com certeza eu escolheria a ultima opo.
- Quer dizer ento que vir morar conosco?
- No- disse Joo, olhando calmamente para Maria.
Maria, surpresa, levou a mo boca. So os essnios, no so? e, ento, ficou em
silencio, mas sua expresso sinalizava que ela precisava de uma resposta clara.
-Sim, so eles. Eu sou parte deles.
Seguiu-se um momento de silencio.
-Joo continuou Maria -, talvez voc no saiba, mas diversas famlias essenias se
mudaram para Nazar. Voc se lembra daqueles dois garotinhos com quem costumava
brinca l... e, verdade... aquele de olhinhos verdes...
- Maria interrompeu Joo, falando de modo enrgico e quase rspido, bem diferente do
estilo de um jovem hebreu.

- Eu sei o que devo fazer, pois o Senhor tem deixado isso bem claro para mim. Vou
voltar para o deserto e viver l.
Voltando-se para Haniel e Parnaque, Joo disse:
- Quero agradecer-lhe pelo oferecimento gentil. Todos tm sido muito amveis e
preocupados comigo. Obrigado por se preocuparem com o meu futuro. No entanto, eu
sei onde o meu lugar. Por isso, volto para o deserto.
Uma vez mais Joo se voltou para Maria.
- Voc a melhor amiga da minha me. Ela a amava muito. Sempre falava de voc.
Mesmo assim, eu preciso deixar este lugar imediatamente, e sozinho! O Senhor levou o
meu pai e minha me. J no tenho mais obrigaes. No tenho irmos, irm, nem avs.
Joo hesitou um pouco e continuou: - no precisa se preocupar comigo, porque, apesar
de eu simplesmente parecer ter sumido, estarei bem, pois Deus cuidar de mim. No
tenho certeza de muitas coisas, mas tudo que sei que preciso viver no deserto at que
Deus me diga ao contrrio. De uma coisa tambm estou certo: longe, entre os essnios,
descobrirei o que o meu Deus quer que eu faa. O deserto me trar as respostas. O
prepara para a Sua vontade no na cidade nem na aldeia, mas no deserto.
Na manh seguinte, um garoto com menos de treze anos despediu-se de Parnaque,
Haniel, Jos e Maria e de seu primo em terceiro grau, um ano mais novo que ele,
chamado Jesus.
QUARTO
Mias uma vez, Joo voltou a viver entre os essnios, no aceitando que ningum o
adotasse. Vivia sozinho. Para suprir as poucas necessidades de comida, gua e
vestimentas, ele trabalhava com as prprias mos.
Nunca, nem uma s vez nos anos que se seguiram Joo tocou em vinho. Seu cabelo
crescia, sem corte, desde que nascera. J que isso poderia se tornar a nica fonte de
vaidade em sua vida, ele quase no dava ateno aos longos cabelos negros, ignorando o
comprimento e a beleza deles.
Joo dedicava boa parte do tempo orao e ao jejum. Fazia-o com tanta freqncia,
que s vezes seus dedos chegavam a ficar roxos; outras vezes, ficava to fraco, que as
pernas no suportavam o peso do corpo. Para ele, era comum passar dias e noites
inteiros em orao ininterrupta, pouco fazendo para se proteger das intempries do
deserto. Era simples o seu modo de vida e firme a sua conduta.
Anos mais tarde, Joo comeou a perambular pelo deserto. O sol ardente castigava seu
rosto, deixando-o cheio de rugas. Com o tempo, ao alcanar a idade adulta, o filho de
Zacarias e Isabel aparentava ser muito mais velho do que realmente era. Para ele,
porm, essa coisa significava bem pouco, porque as longas e penosas caminhadas no
deserto eram momentos muito esperados. L, ele podia passar horas, sozinho com Deus.

O vento forte, o calor infernal, o sol abrasador e a areia fustigante tornaram-se seus
companheiros mais prximos.
medida que seus trinta anos se aproximavam, momento em que, pela tradio, os
santificados deveriam finalizar seu preparo e ingressar ao ministrio, Joo era o nico
que conseguia ouvir a voz de Deus em meio ao vento do deserto, que via sua face entre
o sol e sentia sua presena nas areias agitadas. Ele tornou-se naqueles dias tanto um
ministrio quanto uma lenda entre os essnios. Os essnios tinham certeza de que
poucos haviam vivido de modo to pleno diante de Deus. Poucos haviam abandonado
todo o conforto humano e se desprendido na busca do conhecimento de Deus. Para os
essenios e mesmo para algumas das tribos nmades. No havia duvida de que surgia um
profeta entre eles. O deserto dava luz um homem de Deus.
O mundo dificilmente deve ter visto um homem como Joo. Sua consagrao a Deus
era completa, sua vida desprovia-se de tudo, exceto do chamado para ser mensageiro de
Deus. Ele no conheceu vida em famlia, viveu sem entretenimentos, sem amigos, sem
companhia. A idia de ter uma mulher, uma casa ou filhos jamais lhe passou pela
cabea. Tudo em Joo pertencia a Deus. A devoo de um Abrao, um Moiss, um
Elias, um Elizeu e de um Ams desaparecia se comparada desse celibatrio sincero,
cujo nico amigo e companheiro era o seu Senhor. O mundo jamais conheceu algum
como Joo e provvel que jamais conhea.
Numa noite, enquanto Joo estava sobre os rochedos de arenito de onde avistava o Mar
Morto e assistia a um pr-do-sol resplandecente por trs das montanhas entrecortadas,
uma voz vinda do cu lhe falou.
- Joo, chegada a plenitude do tempo. Aquilo a que voc se preparou a vida toda est
prximo. V e proclame o Dia do Senhor. Que os montes se curvem, encham-se os
vales; prepare o caminho para o Messias. Agora, v, Joo! No olhe nem para a
esquerda nem para a direita. Faa com que exista apenas este propsito em sua vida.
Ningum jamais teve responsabilidade to grandiosa quanto voc neste momento.
Proclame a vinda do Senhor!
CINCO
As caravanas nmades foram as primeiras a ficarem face a face com o profeta do
deserto. Os olhos deles pasmavam desconfiados diante de uma criatura to macilenta; e,
sem refletir, diziam: Ele deve ser algum louco que perambula pelo deserto. Ou os
mais generosos comentavam: O calor levou um dos essnios completa loucura.
Evidentemente esse homem sem nome era judeu; contudo, seu vesturio mais parecia a
de um animal sujo, do asqueroso camelo. Sem demora ouviam-se rumores de que ele
comia gafanhotos, alimento usado apenas pelos mais pobres, os pauprrimos.
Sua aparncia era a de um luntico; suas palavras, as de u profeta. Os cabelos
desgrenhados quase alcanavam os joelhos e a face era a de um velho; enquanto, sua
voz soava com um vigor de juventude e seus olhos reverbavam o fogo ardente do
deserto.

Os homens, apesar de tudo, no podiam fazer outra coisa seno parar, olhar... e ouvir. A
voz suava longe. As palavras eram majestosas e claras, quase poticas. Havia poder em
cada palavra. Ele projetava sobre si mesmo uma dignidade e uma integridade quase
inatingveis pelo entendimento humano.
As caravanas aglomeravam-se e formavam crculos em volta do homem. Toda a alma
esforava-se para ouvir o que ele tinha a dizer.
O que esses peregrinos do deserto ouviam ressoava no mais intimo do seu ser. Ao
mesmo tempo, as palavras desse homem lhes condenavam. Tudo o que ele falava
parecia desanimador. O que ele profetizava era impossvel, mas o que ordenava era
ainda mais difcil de acreditar. Joo no estava apenas exigindo mudanas radicais de
seus ouvintes, mas insistia para que elas ocorressem imediatamente, no momento em
que falava.
Eles tinham plena certeza de que ningum levaria esse homem a serio.
As caravanas iriam embora, mas outras viriam; da mesma forma, parariam e ouviriam.
E cada um, quando finalmente deixasse o deserto, levaria consigo os relatos de um
louco ou de um profeta do deserto que pregava a todos que ousassem parar para ouvi-lo.
Por que ele no vai pelas aldeias proclamar a sua mensagem? Ser que ele no sabe
que todos os profetas de respeito pregam nos mercados pblicos onde as pessoas podem
ouvi-los? Ser que esse tolo pensa que as pessoas chegaro at l, naquele calor
infernal, para ouvi-lo? Que pessoa em s conscincia ir quele deserto intransitvel e
ficara sob o sol escaldante para ouvir um homem fazer exigncias que ningum ira
cumprir? Com certeza, ele s pode ser louco.
No entanto, isso acontecia. Muitos, na viagem de retorno das caravanas, procuravam o
profeta do deserto. Pessoas simples de aldeias prximas do deserto abriam caminho para
ouvi-lo. Coraes vidos, almas vazias e espritos famintos ansiavam desesperadamente
por algo que eles sabiam no possuir; tinham coragem de levar sua vida vazia quela
terra arida e desconhecida para encontrar O profeta.
No principio, apenas poucos vinham ouvi-lo, mas voltavam para contar aos amigos o
que havia experimentado. Os rumores sobre esse selvagem espalharam-se por toda
Judia e Galilia.
Os ouvintes vinham primeiro de dois em dois, depois em grupos, centenas e ento em
milhares. Vinham a p, pelas areias ardentes. O numero deles aumentava diariamente.
Alguns homens de iniciativa logo comearam a organizar caravanas para o deserto, a
fim de ouvir esse homem.
Todos ouviam. Alguns choravam; outros caiam de joelhos com sinceridade. Muitos
clamavam em voz alta pelo perdo imerecido. Outros se enchiam de alegria. Ningum
zombava. Nenhuma palavra de critica saiu de qualquer boca, pelo menos entre as
pessoas comuns.
Contudo, aqueles que nunca ouviram Joo, que viviam na distante cidade de
Jerusalm... esses julgaram, investigaram e condenaram-no... sem te-lo visto ou ouvido.

O veredicto era simples e familiar. E recaiu sobre todos os no conformistas de cada


poca. Ele tem demnio.
Uns poucos se aproximaram e sentaram-se aos ps de Joo. O propsito deles era claro:
queriam ser seus discpulos. E assim aconteceu.
Esses poucos discpulos viriam a se preocupar com o estilo de vida de Joo e se
tornariam seus companheiros constantes. Como ele, os discpulos se tornariam
abnegados, distintos e solenes. Levariam no corao, assim como Joo, o peso dos
pecados de Israel. Esses homens uniram-se a Joo, na tarefa titnica de preparar o
caminho para a vinda do prprio Messias de Deus.
Ouvir a Joo era ouvir o inesperado, porque cada dia era diferente. Ele falava todos os
dias, sempre tratava de alguma coisa que a multido jamais ouvira algum dizer. Sua
coragem e intrepidez de falar de qualquer assunto influenciavam a multido e seus
discpulos.
Certo dia particularmente quente, quando as multides pareciam se espalhar no
horizonte, Joo anunciou: - No dia seguinte ao prximo sbado, irei ao rio Jordo.
L, batizarei sob as guas do Jordo todos os que se arrependerem de seu modo de
viver. Batizarei todos os que se prepararem para a vinda do Senhor.
Foi naquele dia que Joo recebeu um novo nome, o qual logo se tornou familiar a todo o
Israel, porque, naquele dia, ele ficou conhecido como Joo, o Batista.
SEIS
As pessoas aproximavam-se para ouvir Joo porque buscavam preencher o profundo
vazio da vida que levavam.
Os mercadores vinham ouvi-lo, arrependiam-se de suas praticas comerciais e eram
batizados nas guas lendrias do Jordo. Os soldados achegavam-se, arrependiam-se de
sua brutalidade e eram batizados. Os condutores de camelos aproximavam-se, os
fazendeiros, os pescadores rsticos, as donas de casa, as mulheres de reputao, as
mulheres da vida, todos os tipos e todas as classes de pessoas que vinham ate ele. E
todos que se aproximavam pareciam trazer algum pecado secreto: arrependiam-se e
eram submergidos nas guas do Jordo.
Os judeus conheciam o significado primitivo de uma alma imersa na gua de algum rio
em particular. Significava o fim da vida, a cessao de tudo. Todos, na expectativa do
batismo, ficavam de p na margem oriental, que era uma terra estranha. Entravam na
gua e desapareciam... para morrer. Mas todos saiam da gua e pisavam na margem
ocidental, seguros, dentro dos limites da terra prometida, para comear uma nova vida
com Deus. Essa pequena cena era inesquecvel.
Houve um dia especial no Jordo, que se sobressaiu a todos os outros. Comeou com a
chegada de carruagens puxadas por cavalos. Uma delegao de dignitrios havia
chegado. Que personagens importantes teriam interesse em vir a este lugar
desconhecido?

Eram os lideres religiosos da nao.


Quando Joo viu esses homens bem trajados, cada msculo do seu corpo ficou inerte,
no restando nem sequer um movimento em sua compostura que revelasse seus
sentimentos. medida que esses dignitrios passaram pela multido, Joo viu como
pessoas simples curvavam a cabea ou se ajoelhavam num gesto de honra. De forma
alguma isso se ajustava com o maior dissidente de todas as pocas.
Joo observava cada pessoa assim que ela saia da carruagem. Alguns, claro, vinham
para zombar, para reunir evidencias contra Joo e condena-lo. Outros vinham com
muita incerteza, esperando descobrir por si mesmo se Joo era um profeta verdadeiro.
Havia poucos entre eles, os mais jovens, que de fato acreditavam que Joo era um
homem de Deus. Esses jovens esperavam que os lideres mais velhos e respeitados
concordassem com as suas opinies veladas. Afinal, se o lideres mais antigos dessem
sua beno a Joo, alguns dos mais jovens saberiam que estavam livres para se tornar
discpulos do Senhor.
Joo, entretanto, viu mais que isso: olhou no intimo de cada homem que abria caminho
em meio multido e identificou a principal fraqueza de cada um. No havia sequer um
no meio deles valente o suficiente, com iniciativa prpria para romper com arraigadas
tradies religiosas.
A multido prosseguia curvando-se diante desses lideres vaidosos. A delegao
continuava no caminho para ficar frente da multido, a fim de assumir seu justo lugar
de honra. Isso era mais do que o profeta do deserto poderia suportar. O sistema
religiosos de seu tempo chegando ali? Alm disso, ousando impor suas praticas
abominveis ali? Que audcia a deles! Como ousam trazer sua arrogncia, seu desprezo,
desdm o orgulho para este lugar?
Joo no tinha vindo para este mundo para se expor a estes homens ou conquist-los
para os caminhos de Deus.
Apesar de tudo, tais homens se viam como autoridades nos caminhos de deus. Joo no
tentariam fazer o impossvel: ele no convocaria os lideres do sistema religioso para
sarem desse sistema. Contudo, a presena deles estava corrompendo a liberdade que os
batizados haviam alcanado medida que punham de lado a sistematizao deste
mundo.
Logo, Joo declarou guerra, guerra aberta, desenfreada e desalojada, contra as
personagens mais honradas de Israel. Ele desejava que todos os presentes soubessem
como ele se sentia quanto as correntes que os tradicionalistas lanaram sobre o corao
e a alma do povo de Deus. E, ento, como ele se sentiu? Sentiu que toda essa cultura
religiosa podia perecer.
No havia nada que Joo podia fazer melhor do que gritar; e nessa ocasio ele rugiu
como um leo. Apontando o dedo indicador de uma das mos, ele abalou terra e cu
com sua denuncia.
- Quem... quem, eu pergunto, quem lhe disse para se arrepender? Vocs, covil de cobras,
o que fazem aqui?

A multido ficou atordoada. Ningum jamais havia falado assim com esses homens.
Muitos se levantaram instintivamente; em seguida, sorrisos largos comearam a
aparecer no rosto de alguns. Entretanto, todos agora se fixaram nos lideres religiosos.
Qual seria a reao deles? Teria Joo cometido algum tipo de blasfmia? As pessoas
conheciam os rumores sobre Joo estar possudo por um demnio; isso no iria ajudar.
Elas o amavam por sua coragem, mas ningum jamais sonhou que ele se preocuparia
com os lideres religiosos da nao. Ningum fez isso!
O impacto transformou-se em descrena, enquanto Joo continuou:
- Pergunto novamente a vocs, covil de cobras, quem lhes falou para fugir da ira que
est tomando conta de vocs?
Os lideres religiosos pararam. Ningum poderia falar assim com eles. Ento, aps
breves momentos, um dos lideres puxou sua capa sobre si, voltou o cochichou alguma
coisa para os que lhe estavam prximos. Esses, por sua vez, sinalizaram para os outros
para que fizessem uma retirada repentina.
Joo, porem, no havia terminado:
- Sua arvore! Um machado foi lanado sua arvore. A ira de Deus ir sobre voc. O
machado derrubara a arvore e destruira suas razes. No esta longe o dia em que tudo o
que voc ser destrudo sob a ira de Deus.
Com isso, a delegao, uma, apanhou seus mantos e voltou s pressas para as
carruagens, cada um maquinado no corao alguma forma de vingana contra Joo.
Algum na multido comeou a rir. Outro bateu palmas. Assim, a multido inteira
levantou-se e aplaudiu. Em toda parte, homens e mulheres sentiam a s algemas se
soltarem da alma. Finalmente, algum teve coragem de desafiar o sistema religioso!
A multido, voluntariamente, foi em direo a Joo. Parecia que cada pessoa que no
tivesse sido batizada quisesse muito fazer isso agora. Todos juntos, haviam tido um
vislumbre de algo mais profundo na mensagem de Joo, algo que nunca
compreenderam antes.
Foi um dia glorioso. Contudo, ningum parecia ter percebido o obvio. Um
procedimento assim levaria Joo morte.
E, em seguida, chegou aquele outro dia inesquecvel.
SETE
A porta do outro reino abriu-se como uma janela, exatamente sobre o rio Jordo. Longe
do verdadeiro centro da existncia de Deus, o Pai apresentou seu Sagrado Esprito, o
Esprito Santo, algo semelhante a uma pomba, pairando por entre a porta aberta e
encontrando descanso sobre um dos espectadores que ouvia Joo falar.

Os olhos de Joo esquadrinhavam a multido; seu olhar penetrante atraia todos os


rostos. O que era aquilo? Uma luz de origem sobrenatural, surgida do nada, como uma
pomba voando de uma janela e vindo descansar em algum na multido.
Joo percebeu que estava vendo o que nenhum olho podia ver. Era o sinal do Messias.
Ele permaneceu em silencio. Seu nico pensamento era: Onde pousou a pomba
iluminada? Quem est l?.
Cochichos murmurantes espalhavam-se pela multido. Muitos seguiam o olhar
penetrante de Joo.
De repente, Joo ergueu a voz:
- Eis o cordeiro de Deus!
E prosseguiu:
- Eu no sou nada. Este homem tudo. No mais olhem para mim, mas para ele. Quanto
a mim, no sou digno de me abaixar e desatar-lhe as sandlias dos ps.
O Pai parecia concordar. Em pe, na porta entre os dois reinos, clamou:
- Este o meu filho amado, em quem me agrado.
E, assim como Deus, Joo tambm se alegrava. Nem mesmo se incomodou ao ver a
multido que o abandonava para seguir Jesus. Afinal, Joo sabia que tinha vindo ao
mundo para esse propsito.
O que Joo no sabia era que os melhores dias de sua misso ficavam agora para trs. O
pior ainda estava por vir.
OITO
- Conte-me a respeito de meu primo pediu Joo.
- no momento, ele est na Galileia e, como voc, tem doze discpulos. H tambm
outros quinze, ou dezesseis talvez, que sempre o acompanham. Ele vai de uma cidade a
outra, pregando.
A voz era de Nadabe, seguidor de Joo que esteve na Galileia e testemunhou o
ministrio de Jesus.
- De vez em quando, ele falava a grandes multides, mas em geral falava nas casas das
pessoas.
- Sobre o que falava?
- Na maioria das vezes, conta historias e muitas delas so cheias de humor.
Nadabe hesitou: - Mestre, voc sabia que ele bebe? Quero dizer, ele bebe vinho! E os
doze, seus doze, no so como ns. Todos riem muito. Ele recebe vrios convites para

banquetes e parece que sempre os aceita. Alguns dizem que come muito e bebe demais,
ou, pelo menos, os seus discpulos o fazem.
Joo tinha um propsito, mas seu comportamento no demonstrava evidencias do que
acontecia em seu intimo.
Ningum tinha a mnima idia do que ele pensava sobre os relatos de Nadabe. Era um
trao que Joo trazia da infncia.
Continuou Nadabe: - As pessoas com quem Jesus se assenta so na maioria coletores de
impostos, prostitutas e, bem, pessoas desse tipo.
Ento, um dos discpulos de Joo interrompeu com uma observao.
- Mestre, jejuamos quase a ponto de inanio. Oramos at nossos joelhos sangrarem.
Seguimos seus exemplos nessas coisas. Voc jejua, passa a sua vida em orao, vive
uma vida com grande restrio e disciplina em relao a tudo. J seu primo conta
historias, fala de lrios e de pssaros, sementes e ovelhas, participa de banquetes onde
com e bebe. Ele parece estar se divertindo muito. Alguns at mesmo o tem chamado de
bbado e gluto. Voc consegue entender porque estamos um pouco confusos?
Aps longa pausa, ficou claro que Joo no responderia.
Por fim, ele suspirou profundamente e se levantou. As pessoas esto esperando e eu
tenho algo importante para lhes dizer.
Joo retirou-se em meio a multido concentrada e escalou uma enorme pedra. Era fim
de tarde. Uma brisa fresca vinda do mar da Galileia soprava pelo campo. O sol estava se
pondo e, medida que descia, desenhava grandes raios dourados pelo cu.
L em cima, Joo olhos para as pessoas e apelou para que cada corao lembrasse mais
uma vez para a principal misso da vida dele com profeta: levar Israel ao completo
arrependimento, aplainar as montanhas, erguer os vales e preparar o caminho para a
grande e final misso de Deus sobre o mundo.
- Nosso rei gritou Joo tomou para si a mulher do irmo. Herodes provocou a ira de
Deus sobre si. Nem sua mulher, Herodias, ser poupada.
No passaria da manh seguinte para que Herodes, o Tetrarca, tomasse conhecimento da
denuncia de Joo. E, quando Herodes soube, ficou furioso. Contudo, a ira dele no
representava nada se comparada e sua nova mulher, pois ela jurou a mais tenebrosa
vingana j vista contra Joo, o Batista. E, naquela nsia por vingana, exigiu do marido
que Joo fosse preso e jogado numa masmorra.
Imediatamente! Entretanto, esse no foi o fim do seu plano perverso.
NOVE
Proteu procurou a causa do rudo no topo da escada.

Era possvel ver a sombra de um prisioneiro parado entre dois guardas romanos. Lenta e
penosamente, o prisioneiro algemado comeou sua caminhada na direo da longa e
estreita escada do calabouo.
Proteu no podia fazer outra coisa seno pensar consigo mesmo: Sempre imaginei voc
um homem gigante; no entanto, aqui, neste lugar, em tudo voc parece ser to comum!
Voc parece... quase vulnervel.
Agora, o prisioneiro podia ser visto por inteiro. Proteu procurou o rosto de Joo, mas,
como aconteceu com muitos outros, ele no pode encontrar uma nica pista no
comportamento daquele homem que indicasse no que ele poderia estar pensando no
momento. Estaria ele com medo? Ansioso? Hostil? Proteu estava acostumado a
interpretar as emoes dos prisioneiros nesse momento em particular. Deste prisioneiro,
porem, nada podia ser arrancado hoje.
Proteu voltou-se para um dos soldados atrs dele.
- Cela trs.
O soldado abriu o porto de grades de ferro; logo depois das barras de ferro, a cela
aprofundava-se num calabouo com quase quatro metros de profundidade. Um dos
soldados estava prestes a amarrar uma corda ao redor de uma das grades e descer ao
calabouo. Mas, Proteu interrompeu-o.
- Por favor, um momento. Eu vou acorrentar o prisioneiro.
Com isso, Proteu dirigiu-se aos dois soldados romanos e gesticulou para que eles
tirassem as algemas dos prisioneiros. Em seguida, caminhou em direo porta da cela
e desceu para o calabouo infestado de ratos.
O lugar era escuro, mido e tudo que se imagina sobre uma masmorra. Proteu gritou aos
guardas: - Afastem-se do prisioneiro. Joo, desa por esta corda aqui.
Joo segurou a corda entre as mos e desceu ao calabouo infestado de ratos.
- Aquelas correntes presas ao muro, eu preciso fix-las em seus ps e mos. Elas so
compridas e suficientes para que voc possa se movimentar. Foi Herodes quem pediu
para coloc-las. Eu sinto muito ter que fazer isso. Voc ficara nesta priso at que ele
decida o que fazer com voc.
Por algum tempo, Proteu tentou ajustar as algemas de ferro nos pulsos e tornozelos de
Joo. Ao terminar, ele se afastou.
- Trs dos seus discpulos pediram para v-lo. Na prxima semana, ser permitido que
venham. Imagino que estejam trazendo alguma comida pra voc.
Proteu agarrou-se a corda e estava prestes a subir. Mas hesitou por um momento,
voltou-se para Joo e, fitando-lhe profundamente, disse: - Ouvi voc pregando no
deserto. Eu sinto muito...
- Est tudo bem respondeu Joo. A culpa no sua.

Depois disso, Proteu subiu ao piso superior, trancou a cela e dirigiu-se a todos os
soldados em servio.
- Ouam-me todos. Por mais limites que essa cela abominvel possa trazer, torne a vida
deste homem confortvel; forneam-lhe comida e gua, e tudo o mais de que ele
precisar. Supram-lhes as necessidades ao maximo, nos limites das restries impostas
por Herodes. Mais uma coisa. J coloquei o nome de Joo com destaque na parede ao
lado da porta de sua cela. Quero que todo homem nesta sala se lembre de quem esta
naquele calabouo.
Uma voz berrou na primeira cela: - O que voc disse?
Trouxeram Joo, o Batista, para este lugar?
Proteu suspirou, pois ele e todos os outros na sala sabiam que estava por vir.
- Foi Herodes quem fez isso, no foi? Aquele monstro desgraado. Joo voc?
Lembra-se de mim? Eu estive em sua casa quando voc ainda era criana. Oh, eu era
um homem de poder, na poca. Olhe para mim agora! Herodes tirou-me a casa, o
dinheiro. Sem nenhuma acusao, nem mesmo um interrogatrio! Ento, me jogou
neste lugar de tormento. Agora, Herodes o nico que rico! Rico custa da minha
riqueza e eu no passo de um miservel. Que caia uma maldio sobre voc, Herodes...
seu monstro... desgraado. Eu o servi fielmente por trinta anos. Nenhum homem na face
da terra foi to injustamente tratado quanto eu. injusto o que ele fez, eu garanto. Ora,
veja o que esse homem abominvel fez: o ogro saiu e trouxe um profeta de Deus a este
lugar maldito. Pois eu lhe digo que todo problema, toda a dor e tristeza na Judia tem
sua origem em Herodes. No h justia nesta terra, no h misericrdia... nem piedade.
Tudo culpa dele. Tudo!
A voz continuou.
- Joo, voc consegue me ouvir? Marque o que digo:
Voc vai apodrecer aqui como o resto de ns. L, no seu deserto, voc falou algo que
verdade: no h limite para a maldade no corao humano. Herodes o pior de todos.
Ei seria o homem mais feliz e prospero do mundo hoje se no fosse esse insensvel
Herodes e os outros... os outros... aqueles perversos que conspiraram contra mim ao
lado dele, para tomar tudo que eu tinha.
- Parnaque, controle a lngua gritou um dos guardas.
Houve uma pausa. O prisioneiro da primeira cela calou-se. Infelizmente, entretanto,
seus gritos acordaram o prisioneiro, na cela prxima dele.
ONZE
Um homem magro e ossudo achegou-se porta da prpria cela e olhou com fria nos
olhos do capito dos guardas.
- Joo? Aqui? Voc esta me dizendo que Joo est aqui, no forte de Machaerus? Voc
esta me dizendo, Proteu, que, de todos os lugares, ele foi jogado na cela trs?

- Sim Haniel, Herodes prendeu Joo e o trouxe pra c.


- Deus no tem piedade? No tem sentimentos? perguntou Haniel, com voa fraca e
fina. Quer dizer que devoo no significa nada para ele? Uma vez, eu confiei em
Deus, assim como Joo. Voc est aqui mesmo, Joo? Lembra de mim? Eu vivia uma
vida santa e devota diante de Deus. Voc lembra, no lembra, Joo? Bem, veja o que
isso me trouxe. E voc, veja o que sua devoo a Deus lhe trouxe? Ser que este ser o
fim daqueles que tem amado e obedecido a Deus? Que tipo de Deus esse que permite
as coisas que agora estamos sofrendo? Deus, voc jogou um de seus verdadeiros servos
num buraco repugnante!
Haniel enfiou um brao atravs das grades da cela, cerrou os punhos, ergueu o rosto e
rogou pragas a Deus. Em seguida, finalizou seus delrios com um ultimo
pronunciamento: - Nunca mais servirei a um Deus que trate os homens dessa maneira.
Quando eu precisei dele, onde estava? Joo, onde est o seu Deus quando voc mais
precisa dele?
Nem um nico som veio da terceira cela. O que quer que Joo pensasse, guardava o
prprio parecer. Por outro lado, Proteu no fazia outra coisa seno se perguntar: O
prisioneiro da primeira cela pe toda a culpa nos homens. O da segunda, culpa a Deus.
Eu gostaria de saber o que o prisioneiro da terceira cela culpa. O homem? Deus? Ou,
quem sabe, o primo?.
DOZE
A cena passa numa aldeia na Galileia, chamada Naim. comeo da noite e as estradas
da cidade esto lotadas de pessoas esperando para trazer doentes a Jesus.
Alguns dos enfermos so cegos, outros paraplgicos, um surdo e outro, espumando
pela boca, detido pela famlia. Uma me ansiosa segura em seus braos seu pequeno e
febril beb; outra embala uma criana aleijada no colo. Pessoas de todos os tipos esto
ali, acometidas pelas mais diversas doenas conhecidas pelo homem. Elas tm, contudo,
algo em comum. Buscam Jesus, esperando receber dura ou libertao de suas mos.
O foco dessa multido uma casa localizada numa das menores ruas da aldeia. Em
todas as direes, as ruas que levam a essa casa esto apinhadas de gente. Caminhe pelo
ptio e voc vera que ele tambm esta cheio.
H compaixo e ansiedade em todo lugar. provvel que aquilo que torna mais
ansiosos os que esperam seja ouvir o choro de alegria vindo de dentro da casa e, ento,
algum tempo depois, ver as pessoas sarem, louvando a Deus pela cura recebida.
Naquele momento, trs homens, trajando roupas rsticas de peles de animais,
apareceram no porto do ptio. Um dos discpulos de Jesus reconheceu-os e correu para
dentro da casa. Quando ia contar ao mestre sobre a chegada daqueles homens, um
aleijado ficou de p, ergueu suas mos ao cu e agradeceu a Deus por ter sido curado.
- senhor, os discpulos de Joo esto aqui.

Jesus levantou os olhos, que, por um breve instante, indicaram um sinal de preocupao.
- Por favor, despea as pessoas l fora e traga os discpulos de Joo at aqui.
Imediatamente.
Depois disso, o Senhor sentou-se no cho e esperou pensativo, at que os discpulos de
Joo aparecessem.
Em seguida, os trs homens puseram-se solenemente em frente a Jesus. Houve uma
longa pausa e ento Nadabe quebrou o silencio.
- Estvamos com Joo, viemos de l. Ele est na priso. Herodes o prendeu, porque...
- Sim, eu sei respondeu o Senhor.
- Alguns dias atrs nos permitiram visitar nosso mestre. Ele est acorrentado num
calabouo imundo. H rumores de que em breve Herodes o matar.
Houve pausa novamente. Nadabe esperava ver se Jesus tinha alguma resposta para a
situao.
- Joo nos enviou at aqui para lhe perguntar algo. Foi o nico pedido que ele nos fez.
Viajamos de longa para encontr-lo. Nossa vinda, porem, procura obter a resposta a uma
nica pergunta.
Nadabe fez outra pausa. Mais uma vez ningum falou.
- Mestre, a pergunta de Jos esta outra vez houve pausa e Nadabe ruborizou. Joo
pergunta: voc o Messias ou devemos esperar por outro?
Seguiu-se um longo e atordoante silencio. Todos na sala sentiram dor no corao. Era
possvel ler isso no semblante dos trs discpulos de Joo. No rosto dos doze, era
evidente; mais ntido ficou na face do prprio Senhor.
Jesus suspirou profundamente e por um breve momento baixou a cabea, num gesto que
parecia de angustia. Levantando a cabea, respondeu pergunta.
- Nadabe, volte e conte a Joo sobre algumas coisas, em meu nome. Primeiro, diga-lhe
que os cegos vem, os coxos andam e os surdos ouvem. Ento, diga ao meu primo que o
evangelho est sendo proclamado. No apenas proclamado, mas recebido com alegria. E
que homens e mulheres tm sido libertos.
O Senhor deteve-se e respirou fundo. Ento, lenta e propositadamente, continuou. Por
fim, Nadabe, diga a Joo... diga-lhe...
A voz do Senhor embargou por um momento. Havia dor em suas palavras.
- Diga isso a meu irmo, Joo: Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.

Houve outra pausa. Jesus levantou-se, abraou os trs homens e ento se voltou para
seus discpulos. J muito tarde. tempo e partirmos daqui. Temos de ir para a
prxima aldeia. Por favor, despeam aqueles que esperam do lado de fora.
Os trs discpulos de Joo levantaram-se atordoados. Depois de um longo momento de
confuso, deram meia volta e partiram. O ptio por onde cruzaram no estava vazio,
assim como as estradas que tomaram.
No dia seguinte, eles ganhariam outra aldeia para Jesus. Porque os discpulos de Joo,
amanh, decifraro o enigma deste dia.
Mas o que reservar o amanh aos que foram mandados para casa naquela noite? Todos
partiram sem estar curados. E Joo? Qual ser sua resposta s estranhas palavras do
primo?
TREZE
Os trs discpulos de Joo agacharam-se no viscoso piso da masmorra que se tornou a
casa de Joo.
- Mestre, encontramos seu primo.
- Vocs fizeram a minha pergunta?
- Fizemos.
- E a resposta?
- Mestre, a resposta muito estranha e ns no a compreendemos.
Joo suspirou. Era como se ele soubesse que esta seria a resposta de Nadabe.
- E a resposta dele?
- mestre, ele pediu para lhe dizer que os cegos, os mudos e os aleijados recebem viso,
audio e dura. Em seguida, pediu-nos para dizer que a boa-nova proclamada e
recebida com alegria.
Joo ponderou essas palavras na mente, de forma muito lenta. Aps alguns minutos,
enrugou a testa. O prisioneiro inclinou-se para frente e perguntou: - isto tudo?
- No, mestre, ele disse um a outra coisa, e em seguida despediu a multido e nos disse
adeus. Ele falou: Diga a Joo que feliz aquele que no se escandaliza por minha
causa.
Houve longo silencio enquanto os trs analisavam o semblante de Joo, esperando
perceber sua reao e essas palavras. Entretanto, como sempre, no houve nenhuma.
Por fim, perguntou: - Onde estava meu primo?

- Numa aldeia, na Galileia, chamada Naim respondeu Nadabe. Havia doentes por
toda parte; as ruas, os caminhos e os becos estavam lotados de pessoas espera de
serem curadas. O lugar estava repleto de almas sofredoras.
- eles estavam sendo curados?
- Sim, mestre, muitos estavam sendo curados.
Com essas palavras, o interesse de Joo avivou e seu corpo endireitou.
- Voc disse muitos? quis saber Joo.
- Sim, mestre, muitos.
- Muitos? perguntou Joo novamente.
Nadabe ficou confuso. Sim, mestre respondeu ele mais uma vez. Muitos estavam
sendo curados.
- Muitos murmurou Joo, como se respondesse para si mesmo.
Em seguida, ele se inclinou para frente outra vez.
- Muitos, Nadabe? Muitos, mas nem todos?
Por um rpido instante, Nadabe ficou perdido quanto ao que Joo estava dizendo. Ento,
seus olhos foram iluminados, revelando o impacto do que Joo estava observando.
Sim, mestre, voc est certo. Havia muitos que estavam sendo curados, mas nem todos.
- Nem todos.
Joo olhou vagamente para o espao. Ser que ele, por fim, encontrou a resposta para as
questes de Jesus que o tinha preocupado tanto?
Ou apenas acrescentou mais duvidas ao seu dilema?
Nesse exato momento, havia mais algum que estava lutando com o mesmo dilema.
CATORZE
- Deixem-me disse Jesus a seus companheiros.
Assim dizendo, Jesus foi para um lugar isolado, para ficar sozinho. Nunca, durante seus
trinta e um anos, nem em toda sua preexistncia na eternidade, ele tinha ele tinha
esperado tanto para responder ao clamor e duvida de algum que lutava para
compreender os misteriosos caminhos do seu Deus.
Se j houve um tempo para ele dar uma resposta direta, se j houve uma pessoa a quem
ele falaria claramente, com certeza o tempo seria agora, e a pessoa, Joo. Se a algum
homem foi dado o direito de receber uma explicao, esse homem era da mesma
sanguinidade que a dele, o seu nico primo.
Joo, a sua dor imensa. Posso senti-la. Esta noite, voc precisa me entender, sondar
meus caminhos, mergulhar nos mistrios da minha soberania. Seu corao est
sofrendo. Mas, Joo, voc o primeiro a sentir essa necessidade. Voc apenas mais
um a me desafiar com perguntas e duvidas numa longa seqncia que se estende pelos
sculos do gnero humano. Voc apenas mais uma voz entre as muitas que se
perguntam e agonizam nos meus caminhos.

Com essas palavras, uma cena que tomara lugar muito tempo antes comeou a surgir
diante dos olhos do Senhor.
Jesus estremeceu. Diante dele estava o Egito. O Senhor do tempo pisou nas estradas da
cidade do fara. Eu estive aqui antes, caminhei por essas estradas, ouvindo o choro
silencioso, os murmrios, as oraes do meu povo cativo aqui, em escravido.
O Senhor parou e olhou ao redor. Ele podia ouvir claramente cada orao sendo
proferida. Pareciam pairar sobre ele, em harmonia com suas correntes sussurrantes.
Vocs, que so descendentes de um homem chamado Jac, tm clamado a mim por
tanto tempo, sofrido e chorado por tanto tempo. Vocs tm levantado sua face ao cu
por anos incontveis. Os cus, entretanto, so pedras. Parece que o seu Deus ficou
surdo. Vocs nasceram em escravido; cresceram, clamaram por liberdade e ento
morreram, sem que suas oraes fossem respondidas. Os filhos que se achegaram para
tomar seus lugares foram aprisionados com as mesmas correntes gastas de seus pais.
Eles tambm clamaram por livramento e tambm morreram com as correntes ainda
presas aos pulsos.
O Senhor prosseguiu.
Os filhos de seus filhos ficaram velhos. Tm vindo a mim, mirades de vezes, com suas
oraes a clamar: Deus, livra-nos do fara, desse escravo mor que no conhece nosso
pai, Jose. Oh, nosso Deus, leva-nos de volta a nossa ptria.
Mas eu no respondi sequer uma palavra. E assim isso continuou para vocs e seus
descendentes... por doze geraes.
Vocs permaneceram na escravido por quase quatrocentos anos. Nem uma s vez em
todo esse tempo suas oraes foram respondidas. Vocs clamaram, mas eu no
respondi, nenhuma palavra clara, nenhuma compreenso sobre meus caminhos,
nenhuma explicao sobre meus propsito, nenhuma razo foi dada, porque eu no
respondi a seus clamores. O corao de vocs foi quebrado diante de mim.
Mas meu corao foi quebrado com vocs.
Depois de quatrocentos anos, ainda h homens e mulheres que acreditam em mim!
Depois de quatrocentos anos sem ouvir nada de mim, vocs ainda acreditaram!
Nesse momento, ecoa um grito lancinante. Era a voz de uma me.
Oh, Deus, se voc est a, por que no responde? Amanh esta linda criana ser
tirada dos meus braos para sempre. Ser algemada, escravizada e para sempre
condenada a fazer tijolos ao lado do rio Nilo. Eu morrerei e nunca mais verei meu filho
outra vez. Ele ficar velho e morrer com as correntes que sero presas aos seus pulsos
amanh. E, ento, voc no ouvir o meu clamor?
Os olhos do Senhor encheram-se de lagrimas.

Oh. Israel, voc est diante de um fato simples. Oh, mulher, voc, como todos os seus
antes, como meu primo Joo, apodrecendo numa masmorra, tem-se confrontado face a
face com uma verdade severa. Seu Deus no tem correspondido com suas expectativas.
QUINZE
A cena mudou. Mais uma vez o lugar era o Egito. Embora muitos anos no futuro. Nessa
ocasio, o Senhor do tempo recuou diante de um drama que se desenrolava. A cena no
era de escravido, mas de morte.
As mulheres corriam freneticamente ao longo das estradas, com os soldados egpcios
em seu encalo. Todos os primognitos hebreus morreriam naquele dia. Isto , todos
com exceo de um. O nico e solitrio sobrevivente cresceria para salvar Israel do
Egito. Mas essas mes apavoradas no sabiam disso. Viveriam a vida inteira sem que
nem mesmo uma delas jamais soubesse que, dali aos oitenta anos, Deus vingaria a
morte de seus filhos e libertaria Israel.
Elas no sabem. Elas sabero, mas no aqui, neste mundo. Tudo o que elas vo saber
durante a vida inteira que eu no vim em seus momentos de maior necessidade. Hoje,
elas, com todas as outras, se encontraram com um Deus que no compreendem. Assim
com tem sido em todo o passado, o ser por todas as eras que esto por vir.
A cena mudou novamente. O Senhor do espao e do tempo estava de volta Galileia,
sozinho. Mais uma vez, ele falava consigo mesmo:
Se eu tivesse alguma vez me preocupado com os que viviam na escravido do Egito, se
eu estivesse cuidado de J nos montes de cinzas, ou de Jeremias na cisterna imunda, se
eu tivesse cuidados do meu povo quando os exrcitos de Nabucodonosor cercaram
Jerusalm e levaram-no escravido, se eu alguma vez quisesse dar respostas e
explicaes, se houvesse um dia acima de todos os outros em que eu falaria, hoje seria
esse dia.
Neste dia, eu sou de carne e sangue. Tenho uma me humana que amou Isabel e o filho
de Isabel. Ela no deseja v-lo morrer e, como todas as outras, precisa de muito para
compreender.
Hoje, eu tenho irmos, tenho irms. Sou um homem terreno, com sangue correndo em
minhas veias, com emoes humanas e com responsabilidades de famlia. com olhos
humanos que eu assisto a esse ato indigno de Herodes. E isso nem tudo, em toda
parte que olho vejo meu povo apanhado em circunstancias no condizentes com sua
prpria formao.
Se houver alguma vez que eu tenha demorado a responder s perguntas de algum
homem ou mulher, esse momento foi agora. E para voc, Joo, que desejo dar uma
explicao dos meus caminhos.
Joo, vi voc andar naquele deserto como uma criana de doze anos. Vi seus dias
transformarem-se em semanas e suas semanas em anos, enquanto voc jejuava,
enquanto voc comia as sobras do deserto, enquanto voc se vestia com os restos do

deserto. Presenciei sua pele macia ficar dura como couro. Tenho visto voc amadurecer
antes do tempo. Sua f, para mim, no tem paralelo. Desde que Eva carregou seu
primeiro filho, no houve algum semelhante a voc.
Dei-lhe uma tarefa maior do que aquela que passei para Moiss. Voc um profeta
maior do que qualquer outro que j tenha visto antes.
O mais importante de tudo, porm, que voc meu parente mais prximo. Voc
minha carne e meu sangue.
Se alguma vez j desejei responder a perguntas de algum, explicar os meus soberanos
caminhos, esse dia hoje. Contudo, tenho sido para voc, como tambm a todos os
outros, um Senhor no compreendido em sua totalidade, um Deus que raramente dixa
claro o que est fazendo de fato na vida de um de seus filhos.
Os anjos rogaro
Por sua libertao.
A morte ir prantear,
Quando ele vier nos buscar.
Mesmo assim,
Uma resposta nunca de mim vir.
DEZESSEIS
Assim que o dia amanheceu na aldeia de Naim, a multido que se havia aglomerado l
na noite anterior recebeu um insuportvel golpe. Jesus tinha partido da aldeia na noite
anterior, logo depois de dispensar a multido ao entardecer. Ele partiu e ningum sabia
para onde.
Naquela manh, certa me que veio de Damasco, trazendo a filha aleijada, comeou a
longa caminhada de volta para casa, ainda carregando a bem-amada criana com um p
torcido que talvez nunca fosse curado. Por todo restante da longa viagem, essa me
perguntava-se porque o Senhor no esperou s um pouquinho mais antes de dispersar a
multido, pois ela seria a prxima da fila.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Naquela mesma manh, um senhor idoso foi conduzido de volta para casa por um
amigo, perguntando-se eternamente, at o dia de sua morte, que vislumbre ele teria tido
se apenas pudesse ter alcanado o mestre da cura uns poucos minutos antes. Mas seu
destino seria para sempre uma vida de escurido... e de curiosidade.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Outra me retornaria para casa com sua jovem filha, que ficaria pelo resto da vida
desfigurada por causa de um acidente de infncia. Durante todo aquele dia desesperado,
nas semanas e nos anos seguintes essa me olharia o rosto de sua criana e muitas vezes

a ouviria perguntar-lhe porque no fora curada naquele dia na Galileia. Afinal, me,
muitos outros foram.
Primeiro a me dar uma resposta e depois outra; mas tais respostas no satisfaro nem
a me nem a filha. Ambas se perguntaro para sempre porque o Senhor as deixou
naquela tarde, no se preocupando o suficiente com elas, a ponto de ficar um pouco
mais. A me morrer e ir para a sepultura; a filha crescer e se tornar uma mulher,
carregando sua deformao por toda a vida.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Um bebe doente morrer. Uma criana epilptica ter ataques repentinos enquanto
viver. Uma menina febril sofrer semanas de dor at que recupere a sade. Um surdomudo passar o resto da vida mendigando no porto da cidade. Essas e muitas outras
historias, at mesmo mais trgicas, partiram da aldeia da Naim naquela manh... cada
uma delas to triste, que as palavras no podiam expressar os sentimentos de
desesperana. E o que pior: de Deus no vinha explicao alguma em relao a Seus
caminhos.
Muitos foram curados. Mas nem todos!
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.

DEZESSETE
Proteu empurrou a pesada porta da priso e foi em direo luz do sol, para escapar do
mau cheiro da masmorra e. por um momento, respirar ar puro. Imediatamente, a musica
vinda do palcio de Herodes chegou a seus ouvidos. Herodes dava um grande banquete
para os amigos naquela noite. Honrando o prprio aniversario!
- lembrou Proteu. Devia ter folia. Devia...
De repente, Proteu sentiu um frio gelado.
Seria como de costume... Herodes arrastaria Joo, o Batista, pela sala do banquete, para
se divertirem sua custa!
- exatamente o que ele vai fazer.
Proteu deu meia-volta e depressa retornou priso... ele queria advertir Joo sobre o
que poderia acontecer-lhe antes que a noite acabasse. A caminho da cela de Joo, porm,
Proteu sentiu uma forte mo sobre seu ombro. Virou-se e viu um dos guarda-costas
pessoais de Herodes.
- Joo, no ? Voc veio buscar Joo, porque Herodes quer se divertir custa dele.
- Muito pior que isso respondeu o guarda-costas, revelando a prpria apreenso.
Pior, muito pior que isso.

Salom, a filha da mulher de Herodes, esta agora mesmo danando para os convidados.
Herodes est bbado e em seu estupor ofereceu a Salom qualquer coisa que quisesse,
at metade do reino. Ela, por sua vez, aconselhou-se com a me sobre o que pedir diante
de to lucrativa oferta.
O guarda-costas hesitou.
- Proteu, parece que esta noite os hospedes de Herodes no sero entretidos, fazendo
zombaria com Joo, o Batista. No, ser muito mais macabro do que isso. A cabea de
Joo dever ser levada sala do banquete numa travessa!
Proteu perdeu o equilbrio e a viso escureceu-lhe. O guarda-costas agarrou-lhe o
brao e o segurou. O mesmo aconteceu comigo quando eu soube disse o guarda.
- E agora? perguntou Proteu.
- Eu diria que Joo tem menos de cinco minutos de vida. Traga-o para mim.
- Que Deus tenha misericrdia de ns sussurrou Proteu. E se h somente um Deus, e
se esse Deus for o Deus dos judeus, seriamos tolos em acreditar que ele mostraria
piedade para conosco no que vamos fazer.
DEZOITO
Joo, eles vieram busc-lo. Muito mais rpido do que voc imaginou. Dentro de alguns
minutos, voc no existir mais. No h tempo para avisar seus discpulos. Nem minha
me, Maria, que tem se preocupado muito com sua segurana. Voc no ter
oportunidade de falar nem mesmo uma nica palavra com algum. Nem ter tempo de
fazer novamente a pergunta que me fez.
Em menos de quatro minutos, voc estar morto. Quantos pensamentos podem invadir
a mente de uma pessoa em quatro minutos? Quantas duvidas? Quantas perguntas?
No muitas. Mas, Joo, o pior de tudo que no haver respostas.
Feliz voc, Joo, se no se escandalizar por minha causa.
Eles tiraram suas algemas. A escada esta diante de voc. A porta de cima esta aberta.
Voc pode ver a luz do dia frente.
Por que est acontecendo isso com voc, Joo? Por que voc e no outra pessoa? Sua
cabea... decepada? Por qu? Por causa da dana obscena de uma adolescente. Que
ironia.
Voc no viver para comemorar seus 33 anos, nem saber porque exatamente eu o
chamei. Nem se sua vida aqui valeu alguma coisa. Nos longos anos de deserto
escaldante, voc se privou de tudo neste mundo, permitindo-se apenas comida, gua e
apenas o necessrio para manter-se vivo. Voc fez tudo isso por mim e, embora enfrente

a morte, no h evidencia de que sua vida tenha valido alguma coisa. Ser que eu o
estou abandonando na hora em que mais precisa de mim?
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Voc chegou ao fim da escada e no tem certeza de que caminho eles querem que
escolha. Um guarda aponta para a esquerda. Siga-o. Isso esta acontecendo, Joo?
Voc tem menos de um minuto antes do imutvel vazio. Voc se lembrou das longas
viglias diante de mim. Ser que me entendeu mal ou se enganou? Talvez no tenha
ouvido a minha voz ainda.
Em todos esses anos em que viveu sozinho no deserto, voc no soube o que era amor
ou consolo de outro ser humano. Nem agora, que chegou o seu fim, eu lhe darei esse
consolo? Nunca teve o prazer do prprio filho subindo em seu colo para lhe dar
alegria terrena. Nunca teve contato com uma mulher, nunca. Nunca teve uma esposa,
no conheceu o amor intimo. Nem mesmo teve um amigo. Sua vida inteira foi dedicada
a seu chamado e a mim. E agora, no instante final de sua vida, eu no romperei o vu
nem lhe permitirei saber nada, o que quer que seja, do meu propsito para a sua vida e
sua morte? Voc morrer se perguntando por que comi e bebi como fiz, porque no
jejuei como voc jejuou, nem orei como voc orou. O Messias no deveria ser um
homem de dores a acostumado com a tristeza?
Voc morrer hoje nas mos de um homem impuro, incircunciso, pago, idlatra e
romano. Mas sua morte nas mos deles acontecer somente por minha permisso
soberana. E voc morrer sem entender por que eu permiti esse ato aparentemente
insensvel.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Voc no ver as multides clamarem em jubilo na minha entrada em Jerusalm, nem
me ver crucificado ou ouvir sobre a minha ressurreio e o meu triunfo sobre a
morte. Voc morrer sem saber que proclamou a vinda de ningum menos que o filho
de Deus.
A morte est apenas a poucos segundos e ainda no h resposta para a sua pergunta.
Voc morrer sem compreender.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Abriram o porto do ptio. A est o cadafalso no qual voc colocar a cabea, e eis o
homem que lhe tirar a vida. Voc ser lembrado como um dos maiores homens que j
viveram neste mundo, mas no saber disso, nem ouvir o Filho de Deus dizer: Entre
os homens nascidos de mulher, no h nenhum maior do que Joo.
E mesmo agora, ajoelhado, voc se pergunta se um completo fracasso. Voc se deu ao
maximo, entregou sua vida por inteiro e viveu para Deus de maneira muito singular. No
entanto, a despeito de tudo isso, voc no pode ganhar o favor de Deus, a ponto de
oferecer-lhe a resposta a uma pergunta. Afinal de contas, essa resposta foi a nica
coisa que voc sempre pediu.

Eu nunca lhe dei uma resposta. Nunca tive! A pergunta por que nunca respondida nas
minhas relaes com o ser humano a quem eu revelaria o meu propsito, esse homem
seria voc. E seria agora. Antes de todos os outros homens e mulheres que j viveram,
eu responderia a voc.
Joo ajoelhou-se e colocou a cabea sobre a pedra.
Quando eu o chamei, Joo, e lhe disse que voc anunciaria a vinda do Messias, voc
aceitou porque iria preparar o caminho para mim e teria alegria em ver aquele dia to
maravilhoso da minha vinda em gloria. Hoje, porm, deparou com um Deus que voc
no compreende. Tal o mistrio da minha soberania. Como muitos so meus
caminhos em cada gerao. Homem algum conseguiu me compreender, no
completamente. Ningum jamais conseguir. Eu serei sempre algo diferente do que as
pessoas esperam de mim. Eu executo minhas vontades de formas variadas a partir do
que os homens pressupem.
O guarda levantou o peso. A lamina est acima de sua cabea. A morte o espera ao
lado. Morra, meu irmo Joo, na presena de um Deus que no correspondeu s suas
expectativas.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
Deveramos desprezar o fato de que Deus revelou to pouco em relao a seus
caminhos, ou nos regozijamos de que Ele tenha revelado tanto?
DEZENOVE

Um dia como aquele que esperava Joo espera tambm por todos ns. inevitvel,
porque todo cristo imagina seu Deus de determinada maneira, e est certo de que seu
Senhor far determinadas coisas em determinadas condies. Contudo o Senhor no
exatamente aquilo que espervamos que ele fosse.
Voc est agora cara a cara com um Deus a quem no compreende por completo. Voc
acabou de conhecer um Deus que no correspondeu s suas expectativas. Todo cristo
deve apegar-se a um Deus que no faz exatamente as coisas do jeito que se esperava.
Voc precisa comear a conhecer o seu Senhor pela f, ou no o conhecer de jeito
algum. ter f nele, confiana de que est nele... e no em caminhos.
Hoje voc est ressentido com aqueles que o feriram severamente. Mas de fato no
bem isso. Na verdade, voc est zangado com Deus, porque, afinal de contas, voc no
est lidando com homens, mas com a mo soberana de seu Senhor. Por detrs de todos
os acontecimentos, de todas as coisas, h sempre Sua mo soberana.
A questo no : Por que Deus est fazendo isso? Por que Ele assim?. A questo no
:Por que ele no me responde?. A questo no :Eu preciso tanto dele, por que ele
no vem me socorrer?. A questo no :Por que Deus permitiu que essa tragdia

acontecesse comigo, com meus filhos, com minha mulher, com meu marido, com minha
famlia?. Tampouco : Por que Deus permite injustias?.
A pergunta que se faz : Voc vai seguir um Deus que no compreende? Voc vai
seguir um Deus que no corresponde s suas expectativas?.
Seu Senhor permitiu situaes em sua vida que voc no consegue suportar. um fardo
pesado demais. Ele sequer nunca imaginou fazer isso! Mas a pergunta permanece:Voc
vai continuar a seguir esse Deus que no corresponde s suas expectativas?.
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.

EPILOGO
- Capito, a terceira cela est vazia.
- Ela no ficar vazia por muito tempo. Eu acabei de receber a noticia de que iremos
receber um novo prisioneiro.
- E o que ele fez?
- No sei. Existe sempre a possibilidade de ele ser to inocente quanto Joo.
A resposta do soldado foi simples. Odeio prisioneiros desse tipo! Temos um
prisioneiro na primeira cela que diz insultos contra a deslealdade, contra os homens e as
circunstancias. J o prisioneiro na segunda cela hostil para com Deus por causa das
coisas que seu Deus lhe fez...
- O novo prisioneiro chegou gritou algum no topo da escada.
- Tire a corda disse Proteu ao guarda. Baixem-no ao fundo do fosso imundo.
Mas quem esse prisioneiro? Quem que ser aprisionado na terceira cela? Que nome
devemos gravar na parede ao lado da porta da cela? Uma coisa certa: inevitvel que
essa pessoa seja mandada para c. Inevitvel, irrevogvel, um ato soberano de Deus.
O nome do prisioneiro? Essa pergunta certamente no necessria, caro leitor. Voc o
prisioneiro da terceira cela!
Feliz aquele que no se escandaliza por minha causa.
- Primo?
- Sim, Joo.

- Jesus?
- Sim, Joo. Sou eu.
- Meu Senhor e meu Deus... mas eu tive tantas perguntas ao enfrentar a morte!
- Eu tambm, quando enfrentei a morte. Assim como eu no lhe dei as respostas, meu
Pai tambm no as deu para mim. Morremos de forma muito parecidas.
- Voc morreu? Morreu de maneira to infame, como eu?
- Sim Joo. Mas eu ressuscitei da morte.
- Ressuscitou da morte? Como?
- Venha, irmo Joo... segure minha mo. O momento chegado. Eu o levarei para um
lugar... embora voc j o conhea... assim como tambm conhecido.

Caro leitor, no h ningum que possa compreender perfeitamente a dor que algum
sente em determinada situao. Se a dor recai sobre voc, por causa das circunstancias
ou por aes de homens, uma coisa certa. Antes de qualquer tragdia acontecer em sua
vida, primeiro ela passou pelas mos soberanas de Deus.
Feliz aquele que....