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O Vegetarismo

e a Moralidade das raas

Dr. Jaime de Magalhes Lima

9. VOLUME DA BIBLIOTECA VEGETARIANA


NOTAVEL CONFERENCIA REALISADA NO ATENEU COMERCIAL DO PORTO EM 14 DE JUNHO DE 1912

Composio e impresso
Emprsa Grfica A UNIVERSAL
DE FIGUEIRINHAS & MOTA RIBEIRO, L.DA
Rua Duque de Loul, 111Prto

1912
SOCIEDADE VEGETARIANAEditra
393, AVENIDA RODRIGUES DE FREITAS
PRTO

I
Tem os seus pergaminhos o vegetarismo. No uma doutrina nascida de
ontem. Tem ttulos autnticos de nobreza prolongada durante geraes sem
nmero, respeitada nas mais altas civilizaes em cujas superiores aspiraes
colaborou, definindo-as eloquentemente pela voz das suas mais belas e autorizadas individualidades e corroborando-as ardentemente pelo exemplo dos
seus mais devotados apstolos.
Sem nos afastarmos da nossa propria civilizao, sem sairmos d'este fco
de cultura chamado o ocidente da Europa onde nos criamos e onde os nossos
mais remotos avs se criaram e educaram, legando-nos um esplio de sentimentos e ideias que constituem toda a nossa alma e que nos cumpre cultivar e
aperfeioar para o transmitirmos aos nossos filhos acrescentado em formosura
e benefcios, emendado, corrigido e depurado em seus vcios e insuficincias;
dentro dste crculo devras estreito relativamente aos largos espaos em que
fra dele outras raas e outras condies naturais formaram sociedades que
igualmente engrandeceram e honram a humanidade pelas concepes da vida
que realizaram e de que foram veiculo e sublime instrumento no mundo; limitando-nos exgua mancha do globo que o nosso bero e o nosso lar e fazendo-o, no porque alm dele no conheamos coraes iguais aos nossos,
vivendo do mesmo alento, crentes na mesma f e enamorados da mesma elevao mas smente porque para o fim muito restrito que neste instante temos
em vista convm no distrair a ateno do que de mais nos toca e por isso ser
mais claramente demonstrativo: neste cantinho que acendeu seus fachos de
luz em volta do Mediterraneo e de l a fez irradiar atravs das montanhas at
aos mares do norte, o vegetarismo foi e uma das caracteristicas do zenit moral das civilizaes, e como tal o aceitaram, proclamaram e praticaram os gnios
que mais fundamente as compreenderam e mais brilhantemente as serviram.

O reconhecimento deste facto hoje uma verdade corrente. O mais rudimentar estudo do vegetarismo no deixar de o apontar. Por certo somaro
milhes as folhas impressas em que se encontram os nomes de vegetarianos
que foram na histria dos povos da Europa como signais da sua grandeza e juizes e farois do seu tempo e dos tempos futuros. Mas nem justo que se invoque o seu valor moral sem lembrar os que por uma sublimada inspirao no-lo
mostraram, nem to pouco seria prudente que, smente porque uma verdade
se tornou indiscutivel e porventura banal entre homens cultos, deixssemos de
a repetir to inumerveis vezes quantas necessrias fossem para que ela se
propague e produza todos os bens que s pela sua larga disseminao poder
produzir. E o vegetarismo, tendo j os seus altares e o seu herico punhado de
fieis em todos os paises que atingiram a sensibilidade moral e religiosa, est
infelizmente longe de ter penetrado na concepo vulgar das obrigaes humanas, como mister para a redeno de tantos e to dolorosos males que
nos afligem e perseguem por culpa da nossa cegueira e obscuridade.
Recordemos pois muito de passagem as lies dos profetas e mestres.
dever e utilidade. E pena que no possamos agora faz-lo com a pausa que
o encanto das suas palavras nos pede e que o proveito da prpria educao
imperiosamente nos aconselha.
De Pitgoras a Shelley ou a Wagner ou a E. Rclus ou a Tolstoi que arautos
no teve o vegetarismo, que divinos clamores no fez ouvir s multides ignorantes da prpria fortuna, escravas da primitiva animalidade ou ensandecidas
e aviltadas em srdidos prazeres!... Desde que a nossa civilizao pde gravar
seu rasto na histria, a tradio do vegetarismo jmais se interrompe completamente. Em mais de vinte e cinco sculos a sua taa passa de mo em mo, e
ora se expe luz de sol erguida por austeros e hercleos sacerdotes cuja rec-

tido e fra nos subjugam, ora guardada devota e humildemente em solitrias ermidas, mas jmais se partiu ou sequer arrefeceu desamparada do alento
de lbios que nela busquem beber a essencia do vigor do corpo e do esprito.
A escola de Pitgoras cujas tradies de superioridade moral so memorveis e cuja profunda e duradoura influncia na filosofia, na scincia e na teologia antiga, se alargaram desde os tempos pre-socrticos at aos tempos do imprio romano, na Itlia, na Grcia e na Alexandria, seis sculos antes de Cristo,
j reivindicava para a vida de pureza moral a abstinncia de alimentao carnvora, assim como de todo o derramamento de sangue, ainda que pretendesse
justificar-se pelo sacrifcio aos deuses. Outros eram os seus altares e, seja qual
fr a estreiteza de informao escrita que do profeta de Samos e seus discpulos
nos houvesse ficado, o vigor da tradio por tal modo se acentua neste ponto
de regime diettico que no nos pde restar a menor duvida de que nas origens
da nossa civilizao se encontra imposta, como preceito fundamental, a abstinncia de carne aos que pretenderem seguir na vida o caminho da dignidade.
Cinco sculos mais tarde, essa tradio vive por tal forma na memria e
nas paixes ntimas dos grandes espritos da poca que Ovdio, o poeta, no-la
repetir nestes termos:
Havia em Crotona um homem da ilha de Samos que se exilara da ptria
pelo dio que tinha aos tiranos... Tinha com os deuses aturado comrcio... O
que sabia comunicava-o a uma multido de discpulos que em um grande silncio o admiravam...
Foi o primeiro que condenou o uso de comer a carne dos animais: doutrina sublime, e to pouco apreciada, cuja paternidade se lhe atribuia.

Deixai, mortais, dizia, deixai de vos servir de manjares abominveis:


do-vos os campos searas abundantes; para vs vergam de frutos as rvores
com os mais belos pomos e produzem uvas as vinhas. Tendes legumes dum
suave gsto, excelentes alguns quando cozidos. O mel e o leite no vos so defesos. Enfim para vs, a terra prdiga de suas riquezas e oferece-vos toda a
espcie de alimento sem que necessiteis para sustentar-vos de recorrer
morte e carnagem.
S aos animais convm o comer carne, e ainda nem todos se sustentam
dela. Os cavalos, os bois e as ovelhas vivem s de ervas; apenas as feras, os
tigres, os lies, ursos e lobos fazem da carne seu sustento habitual.
Que crime horrvel lanar em nossas entranhas as entranhas de seres animados, nutrir na sua substncia e no seu sangue o nosso corpo! Para conservar
a vida a um animal, porventura mister que morra um outro? Porventura
mister que em meio de tantos bens que a melhor das mes, a terra, d aos
homens com tamanha profuso, prdigamente, se tenha ainda de recorrer
morte para o sustento, como fizeram ciclopes, e que s degolando animais seja
possvel cevar a nossa fome?
Procedia diferentemente a idade de ouro, ditosos tempos que ns assim
chamamos. Contente com as plantas e os frutos que a terra produz, o homem
no manchava a sua bca com o sangue dos animais. As aves voavam sem temor no meio dos ares... O universo tranqilo desconhecia laos e ciladas. Tudo
era paz.
Aquele, seja quem fr, que para desgostar os homens dos alimentos inocentes com que se alimentavam, criou o costume de comer a carne dos animais, abriu na mesma hora a porta a crimes de todo o gnero; porque foi sem

dvida pela carnificina dsses animais que o ferro comeou a ser ensanguentado. Na verdade, permitido tirar a vida aos animais que nos atacam, mas no
nutrir-nos com a sua carne. Todavia, fomos mais longe ainda; quizemos sacrifical-os aos deuses...
Que crime tinheis cometido, ovelhas inocentes, rebanhos tranqilos, que
dais aos homens um nectar delicioso, que para os cobrir vos deixais despojar
do vosso manto e que enfim lhes sois mais teis quando vos deixam viver do
que quando vos matam? Que mal faz o boi, doce animal, incapaz de vos prejudicar e que no seno para o trabalho?
necessario ser ingrato, desnaturado, de todo indigno dos bens que nos
d a terra, quando vamos tirar da charrua esse animal tranqilo, o melhor dos
nossos obreiros, para o conduzir ao altar a receber o golpe fatal nessa cabea
que tantas vezes gemeu sob o jugo e, por um trabalho duro e penoso, tantas
vezes nos renovou as searas.
No bastava aos homens cometerem to grandes crimes, precisavam
ainda da cumplicidade dos deuses, crendo que lhes podia ser agradavel o sacrificio d'um animal to til... Levam assim a vitima ao altar; l, recitam sbre ela
oraes que ela no ouve; pe-lhe entre as pontas, que foram doiradas, um
bolo feito d'aquele mesmo gro que ele cultivou, e afunda-se-lhe no seio a lmina sagrada...
Logo lhe tiram as entranhas ainda palpitantes, para as consultarem e lerem n'elas os segredos dos deuses. Dizei-me, homens insaciveis, d'onde vem
esta avidez que s pde fartar-se em carnes probidas. Deixai to criminoso uso.
Segui os conselhos que vos dou. Sabei que, quando comeis a carne do boi que
acabais de degolar, comeis aquele que vos lavrou o campo. Pois que um deus
que me inspira, s falo segundo a sua vontade...

As nossas almas so sempre as mesmas, embora tomem formas diferentes conforme os corpos que animam. Que a piedade no seja sacrificada vossa
gula, que para vos saciar no expulseis dos seus corpos as almas dos vossos pais
nem vos alimenteis do seu sangue...
acostumar-nos a derramar o sangue humano degolar animais inocentes
e ouvirmos sem piedade seus tristes gemidos. desumanidade no nos comovermos com a morte do cabrito, cujos gritos tanto se assemelham aos das crianas, e comermos as aves a que tantas vezes dmos de comer. Ah! quo
pouco dista d'um enorme crime!
Funesta aprendizagem! Deixai tranqilamente o boi lavrar a terra e seja a
sua morte o termo natural da sua velhice. Contente-nos o velo do rebanho que
nos livra da atmosfera agreste, e o leite que as cabras do para nos nutrir: parti
os vossos laos e as redes, no mais o visco engane a ave crdula. No mais se
leve ao crco o tmido veado, perturbado com as penas que o espantam, e que
no mais se oculte o anzol em traioeiro engdo. Matai os animais que podem
fazer mal; mas contentai-vos em s lhes dar a morte e no os comer, e que s
vos sirvam alimentos legitimos.
Assim se compreendia a doutrina de Pitgoras cinco sculos depois de haver deixado a terra o seu fundador e assim a compreendia e traduzia o talento
d'um dos espritos mais cultos duma grande poca.
A vitalidade da doutrina e a superioridade do interprete so garantia de
que no se tratava de qualquer coisa passageira, d'uma tendencia que s as
circunstncias de determinado momento haviam originado e desenvolvido,
mas antes nos encontravamos em presena de problemas morais e solues
que se mostravam capazes de afrontar diverssssimas situaes histricas e de

lhes sobreviverem, representando por conseguinte elementos essenciais


existncia das comunidades cultas.
De resto, a doutrina diettica de Pitgoras atravessava sse longo e acidentado perodo dos primeiros sculos da nossa civilizao refazendo-se, alargando-se e confirmando-se na meditao dos homens cujas lies de sabedoria
ficariam nos evangelhos eternos da nossa raa. No foi estranha prodigiosa
obra de Plato. E Sneca, o filsofo, lembra-a nestes termos de simpatia:
Desde que comecei a contar-vos com que vivo ardor entrei a estudar a
filosofia na minha mocidade, no devo envergonhar-me de confessar a afeio
que Focion me inspirou pelo ensino de Pitgoras. Instruiu-me dos motivos por
que ele mesmo, e depois dele Sxtio, resolveu abster-se da carne dos animais.
Cada um tinha a sua razo, mas em ambos os casos era magnfica. Focion sustentava que o homem pde encontrar alimento bastante sem o derramamento
do sangue e que a crueldade se torna habitual quando uma vez a pratica da
carnificina se aplicou ao prazer do apetite. Acrescentava ele que nosso dever
limitar os materiais da luxria. Que, todavia, a variedade de alimentos nociva
sade e no natural ao nosso corpo. Se estas mximas (da escola de Pitgoras) so verdadeiras, ento abster-nos da carne dos animais animar e promover a inocncia; se mal fundadas, ensinam-nos ao menos a frugalidade e a simplicidade de vida. E que perdeis vs perdendo a nossa crueldade? Apenas vos
privo do alimento dos lies e dos abutres.
Levado por stes e semelhantes argumentos, resolvi abster-me de carne,
e ao fim dum ano o hbito da abstinncia no s me era fcil mas delicioso.
Creio firmemente que as faculdades do meu esprito eram mais activas... Perguntais-me porque que eu voltei atrs e abandonei esse sistema de vida? Ao
que eu respondo que a sorte dos meus primeiros dias foi lanada no reino do

imperador Tibrio. Certas religies estranhas tornaram-se objecto das suspeitas imperiais, e entre as formas de adeso aos cultos ou supersties estranhas,
estava o de abstinncia de carne dos animais. Da por instancias de meu pai,
que na realidade no tinha medo de que essa pratica se tornasse motivo de
acusao, mas que odiava a filosofia, fui induzido a voltar aos meus antigos hbitos dietticos, e no teve ele maior dificuldade em me persuadir a voltar a
refeies mais suntuosas...
Isto digo com a inteno de vos provar como so poderosos os primeiros
impulsos da mocidade para o que mais verdadeiro e melhor, sob a exortao
e incentivo de virtuosos mestres. Erramos, em parte por culpa dos nossos guias,
que ensinam como se disputa e no como se vive: e em parte por nossa culpa,
aguardando que os mestres cultivem no tanto a disposio do esprito como
as faculdades da inteligncia. D'esta forma, o que foi filosofia, tornou-se em
filologia. (Epistola CVIII.)
Em outras passagens, condenando o luxo e os desmandos sensuais da sua
poca, se refere Seneca aos escravos do ventre que, como Salstio, quer que
sejam contados entre os animais inferiores e no entre os homens e lembra
que em tempos mais simples no havia necessidade em to larga escala de
tantos mdicos supranumerrios, nem de tantos instrumentos cirrgicos, nem
de tantas caixas de drogas. A sade era simples por uma razo simples. Muitos
pratos trouxeram muitas doenas. Note-se que vasta quantidade de vidas um
estmago absorve--devastador da terra e do mar. No de espantar que em
to discordante dieta a doena varie incessantemente... contem os cozinheiros
e no mais se espantaro do nmero incontvel das doenas humanas.
Por sse mesmo tempo Musnio Rufo, outro filsofo eminente, sectrio
tambm do melhor estoicismo, declarava brutal o uso da carne, smente

prprio de animais selvagens, pesado e empecendo o pensamento e a inteligncia. Os vapores que dele vem so trbidos e escurecem a alma, de modo
que os que dele partilham abundantemente mostram-se os mais lentos em
apreender.

Mas para que alongar-nos em citaes de nomes e rememorao de doutrinas dos filsofos e moralistas do classicismo greco-romano, que condenou
por nocivo justia e ao entendimento o carnivorismo? Para que, se um s
homem nessas horas remotas de extrema actividade mental e da mais exaltada
sensibilidade moral, pde por honra da espcie e glria da humanidade resumir
todo o problema diettico com uma profundeza exaustiva e uma lucidez inexcedivel que os apstolos da sua doutrina at hoje tem invocado como um evangelho a que a experiencia de muitos seculos pouco ou nada acrescentou?
Leiam-se as obras morais de Plutarco, que viveu do primeiro ao segundo
sculo da ra crist. So um monumento, at hoje e por certo para sempre
inabalvel, da dignidade humana. L encontraremos a causa do vegetarismo
posta em termos de tal evidencia que constituem como a razo ultima da sua
legitimidade e do seu valor moral, religioso e fisiolgico.
Perguntas-me, diz Plutarco, por que motivos Pitgoras se absteve de se
alimentar com a carne dos animais. Pela minha parte, pasmo de que espcie de
sentimento, espirito ou razo estava possuido aquele que primeiro poluiu a sua
boca com sangue e consentiu que os seus lbios tocassem a carne dum ser assassinado, que espalhou sbre a sua mesa os membros despedaados de corpos mortos e pediu como alimento quotidiano e prato delicado o que ha pouco
era um ser dotado de movimento, de percepo e de voz?...

Que luta pela existncia ou que excitada loucura incitou a ensopar em


sangue as tuas mos, a ti que tens sempre abundancia de todas as coisas necessrias para viveres? Porque desmentes a terra como se ela fosse incapaz de
te alimentar e nutrir? Porque atormentas Ceres que humaniza, e desonras as
doces e suaves ddivas de Baco, como se no tivesses nelas o bastante? No te
envergonhas de misturar o assassinio e o sangue aos seus frutos benficos?
Chamas selvagens e ferozes outros carnivoros, os tigres, os lies e as serpentes,
enquanto manchas no sangue as tuas mos e em espcie alguma de barberie
lhes ficas inferior. E para eles, todavia, o assassinio apenas o meio de se sustentarem; para ti, uma lascivia suprflua. De facto, no so lies e lobos que
ns matamos para comer como em defeza prpria o poderiamos faser--pelo
contrrio deixamo-los inclumes; e entretanto, aos inocentes, aos mansos, aos
que no tem auxilio nem defesa,--a esses perseguimo-los e matamo-los, queles que a natureza parecia ter dado vida para sua beleza e graa...
Nada nos perturba, nem a beleza encantadora das suas formas, nem a
dorida doura da sua voz e do seu grito nem a sua inteligencia, nem a pureza
da sua dieta nem a superioridade do entendimento. S para ter um pedao da
sua carne, privamo-los da luz do sol, da vida para que nasceram. Tomamos por
inarticulados e inexpressivos os gritos de queixume que eles soltam e voam em
todas as direces; quando na realidade so instncias e suplicas e rogos que
cada um deles nos dirige dizendo:--No da verdadeira satisfao das vossas
reais necessidades que queremos livrar-nos mas da complacente luxuria dos
nossos apetites.
Depois de mostrar com uma nitidez que uma antecipao da sciencia
contempornea como o carnivorismo no pode justificar-se pela anatomia do
homem, sem dentes nem garras nem boca nem intestinos que tal processo de
nutrio suponham ou autorizem, Plutarco aponta os subterfugios de que nos

servimos para consumar o nosso crime contra a natureza. Porque no fazes


como o lio e o tigre, pergunto, e no arrancas o corao tua vitima? Nem
mesmo depois que foi morta a comers como veio do aougue. Has-de fervla, ass-la e inteiramente a transformars pelo fogo e pelos condimentos. Completamente alteras e disfaras o animal morto, usando dez mil ervas doces e
especiarias, para que o vosso paladar seja enganado e se prepare para receber
o alimento que no natural. Foi uma admoestao prpria e sagaz a do espartano que comprou um peixe e o deu ao cozinheiro para o preparar. Quando
este lhe pediu manteiga e azeite e vinagre, respondeu-lhe:--Se eu tivesse tudo
isso no tinha comprado o peixe...
A tal ponto fazemos do sangue uma luxuria que chamamos carne delicadeza e logo reclamamos delicados condimentos para essa mesma carne e
misturamos azeite e vinho e mel e molhos e vinagre e todas as especiarias da
Sria e da Arbia, de todo o mundo, como se estivssemos a embalsamar um
cadver humano. Depois que todas estas substncias heterognias se misturaram e dissolveram e at certo ponto se corromperam, cabe sem dvida ao
[A]

estmago assimil-las, se podr. E posto que isso possa no momento fazer-se,


a sua consequencia natural a variedade de doenas produzidas pelas digestes imperfeitas e pela repleio...
No s contra a natureza da nossa constituio fsica o uso da carne. O
esprito e a inteligncia tornam-se pesados pela supreabundncia e pela repleio; possivel que a carne e o vinho tendam a dar robustez ao corpo, mas para
o espirito trazem smente fraqueza.
Alm e acima de todas estas razes, no parecer admirvel criar hbitos
de filantropia? Quem to bondoso e gentil para os seres duma outra espcie

inclinar-se- algum dia a injuriar o seu prprio gnero? Lembro-me de ter ouvido em uma conversao, como dito por Xencrates, que os atenienses impunham penas a quem esfolasse viva uma ovelha. Aquele que tortura um ser vivo
um pouco pior, parece-me, do que aquele que sem necessidade priva da vida
e mata rapidamente. Temos, ao que parece, mais clara percepo do que
contrrio propriedade e ao custume do que daquilo que contrario natureza...
Com Plutarco, o vegetarismo, ou melhor, a condenao do carnivorismo
passou a ser nas preocupaes morais do homem culto um caso julgado, eloquentemente e inabavelmente julgado. Os que se lhe seguiram, e so legio de
gnios e de santos, nada acrescentaram s razes basilares dos seus principios
dietticos, embora brilhantemente os interpretassem e devotadamente os praticassem em um apostolado verdadeiramente religioso, atravs de todas as
contrariedades e adversidades. Os padres da igreja crist primitiva, quando ela
ainda se encontrava em toda a pureza, no se esqueceram, como no podiam
esquecer-se, de verberar rigidamente as crueldades e a insnia do carnivorismo. E os filsofos estranhos ao cristianismo e at mesmo os que o combatiam mas que vinham repassados do platonismo helnico no foram menos ardentes na flagelao d'aquele vicio a todos os respeitos mortal.
Dstes notvel pela solidez e desenvolvimento da argumentao que emparelha a de Plutarco na repulso do carnivorismo, Porfirio da Alexandria, homem extraordinrio, discpulo de Plotino. Santo Agostinho coloca-o acima de
Plato.
Para sse tambem o vegetarismo era salvao de muita angstia e tormento, desde que nem o mdico nem o filsofo nem o atleta se atreviam a
afirmar que a dieta carnivora era melhor para a sade e para o vigor.

Sendo assim, porque, dizia, no nos revoltamos e libertamos duma supreabundncia de inquietaes? Para aqule que se habitua a contentar-se
com o menor luxo, ser isso a redeno no de uma mas de mil inquietaes-dos servios de criados em excesso, duma multido de variados estorvos, dum
estado fsico de letargia e depresso, dum nmero infinito de doenas severas,
da necessidade dos mdicos, do incentivo devassido, de pesadas imaginaes, de desordens infinitas e superfluas, dos ferros de grosseiros hbitos do
corpo, dos excesso de fra fisica excitando a actos de violncia--em suma,
duma Ilada de males. De tudo o que o alimento inocente que no rouba a vida
e que a todos fcilmente acessvel nos liberta, dando paz alma enquanto
oferece ao corpo meios de sade. No dos que comem o gro, diz Digenes, que vem as guerras e a pirataria; mas dos que comem carne que vem
os tiranos e os opressores.
E diz tambm: Deixo de insistir no facto de que, se nos pozermos na dependencia do argumento da necessidade ou da utilidade (do carnivorismo), no
podemos deixar de admitir por implicao que ns mesmos fomos criados s
por causa de certos animais destruidores, como os crocodilos, as serpentes e
outros monstros, porque no recebemos dles o menor benefcio. Pelo contrrio, so eles que apanham, destroem e devoram os homens que encontram-fazendo o que no procedem de modo algum menos cruelmente do que ns.
De resto, eles so assim selvagens por necessidade e fome; e ns por insolente
lascivia e luxuriosos prazeres, divertindo-nos, como usamos no circo e nos morticnios da caa. Em tais aces fortificamos em ns uma natureza brbara e
brutal que torna os homens insensveis ao sentimento da piedade e compaixo.
Aqules que primeiro perpetraram essas iniquidades fatalmente entorpeceram
a parte mais importante da alma. Por isso que os discpulos de Pitgoras consideram a bondade e a graa com os animais inferiores um exercicio de filantropia e graa.

Com Porfirio fecham-se as lies magnificas de vegetarismo que a antiguidade nos legou.
Seguem-se-lhe na ordem cronolgica as desordens e violncias da idade
mdia, o desabar dum mundo em grande parte caduco e a anciedade duma
renovao que sabe mal os seus trmites e anciosamente os procura. Mas nem
assim, nem em meio dessas ruinas e tumulto, o vegetarismo ser uma doutrina
morta. Aqui e alm sentimos-lhe as palpitaes; nas homlias dum Joo Crisstomo cujos ascetas no conheciam entre si, segundo a expresso do Santo,
nem os rios de sangue, nem a matana e nem o cortar da carne no aougue,
nem cozinhas delicadas, nem o peso da cabea, nem as exalaes horrveis dos
manjares carnvoros e os fumos desagradveis das cozinhas; nas comunidades
dos cataros perseguidos pela igreja catlica, que nem mesmo perante o cadafalso se sujeitaram a matar um frango, quando em 1052, em Goslar, eram enforcados; e Deus sabe em quantas ermidas, nas quais os revoltados contra a
ortodoxia eclesistica que na solido procuravam refugio das torturas que os
ameaavam, guardavam as melhores tradies dos paulicianos e dos albigenses, esperando no futuro melhor religio e mais pura moralidade. Pelo que toca
superioridade moral dos seus preceitos anti-carnvoros, sses herejes, que
assim se chamavam e como tais eram martirizados, at entre os seus cruis
inimigos encontraram quem lhes fizesse justia. S. Bernardo foi um dos que
condenando os crimes e as imoralidades da ortodoxia do seu tempo reconheceu virtude em uma dieta anti-carnvora.

No sculo XVI entramos na renascena e com ela, reatado o fio da cultura


antiga, d signais de vida o senso moral que em tal agudeza sentimos nos primeiros tempos do imprio romano.

Vem o Compndio da Vida Sbria do celebre Cornaro que, fraco e arruinado aos trinta anos por excessos de gula, consegue prolongar a vida alm dos
cem por uma dieta rigorosa. Vem a Utopia de Toms Moore, a cujo povo
modlo no era permitido acostumar-se a matar os animais pelo uso dos quais
julgavam que a clemncia, a mais graciosa afeio da nossa natureza decaa e
morria. E vem finalmente a ressurreio plena da filosofia humanitria em Miguel de Montaigne.
Grande leitor de Plutarco, seu legitimo discpulo, Montaigne renova brilhantemente as exortaes do mestre contra as intolerveis crueldades do carnivorismo.
Pela sua parte, disse, nunca foi capaz de vr sem desgsto perseguir e
matar um animal inocente e sem defesa, do qual no haviamos recebido mal
ou ofensa. Quando um gamo, como vulgarmente acontecia, esfalfado e sem
fras, sem outro recurso, se prostrava e rendia, como se pelas lgrimas pedisse misericrdia aos seus algozes, sempre lhe pareceu um desagradvel espectculo. Raro ou nunca apanhou vivo um animal que no o restituisse liberdade. Pitgoras tinha o costume de comprar para o mesmo fim aos passarinheiros e aos pescadores as suas vctimas. As disposies sanguinrias relativamente aos outros animais demonstram uma crueldade natural com a nossa
prpria espcie. Desde que em Roma se habituaram ao espectculo da chacina
dos outros animais, passaram dos homens e dos gladiadores. Temia que a
natureza tivesse dado certo instinto de desumanidade s inclinaes humanas.
Ningum tira prazer de vr os outros animais alegres e afagando-se; e ningum
deixa de se alegrar vendo-os desmembrados e feitos em pedaos.

Repetindo o exemplo de Plutarco, Montaigne considera um caso de conscincia mandar para o matadoiro a vaca que tantos anos nos serviu. Com Plutarco e Porfrio aponta os prejuizos sobre as faculdades mentais das raas no
humanas, insistindo em que a diferena de grau e no de espcie. Plato
diz, no seu quadro da Idade d'Oiro conta entre as principais vantagens dos
homens d'aqule tempo o comrcio que les tinham com os outros animais,
investigando, instruindo-se e aprendendo as suas verdadeiras qualidades e as
diferenas entre ns e les, pelo que adquiriam um perfeitssimo conhecimento e inteligncia e dste modo fizeram as suas vidas mais felizes do que a
nossa. Isto digo com o fim de nos fazer retroceder e juntar-nos multido. No
estamos nem acima nem abaixo do resto. Quantos esto sob o cu diz o sbio judeu, sofrem igual lei e destino. Ha certa diferna, ha ordens e grus,
mas acham-se sob o aspecto duma nica e igual natureza.
Depois de Montaigne, Pedro Gassendi que repete as lies de Plutarco,
enquanto medita a Vida e Moral de Epicuro que sabiamente traou, encontrando, como este, o bem supremo, summum bonum no seu pequeno jardim. E logo aps a sua morte, dentro de poucos anos, nasce Hecquet que por
sua vez, no seculo XVII vinha acrescentar Bblia Vegetariana pginas definitivas.
A sse notvel reformador da arte mdica parecia incrvel a soma de prejuizos que se deixaram trabalhar em favor da carne, quando tantos factos se
opem pretensa necessidade do seu uso. Renova todo o argumento fisiolgico contra a dieta carnvora e, citando numerosos exemplos de homens eminentes e de naes que em todos os tempos a condenavam, observa com
muito particular e inatacvel sagacidade que est provado que no difcil

sustentar sem carne os animais que vivem de carne, enquanto qusi impossvel alimentar com carne aqules que vivem ordinriamente de substncias vegetais.
Grande poca de moralistas, o seculo XVII no deixaria escapar sem reflexo os problemas morais da dieta, e de facto os julgou com a severidade que
uma s moral reclama. Onde se insinuarem sentimentos de simples justia,
parte mesmo toda a exaltao religiosa ou qualquer frouxa inspirao de poesia, logo a baixeza do carnivorismo ser apontada e castigada como infrao de
princpios supremos.
Bernardo de Mandeville, que nasceu em 1670, comenta nestes belos termos os hbitos carnvoros que ao tempo deveriam estar em plena expanso
entre nobres e gente abastada:
Muitas vezes pensei que, se no fosse pela tirania que o costume exerce
em ns, os homens duma natureza medianamente boa nunca se reconciliariam
com a aco de matarem tantos animais para seu sustento quotidiano, enquanto a liberalidade da terra to abundantemente lhes faculta as delicadas
variedades de vegetais. Sei que a razo nos provoca a compaixo mas frouxamente, e por isso no me admira que os homens sejam to desapiedados com
criaturas imperfeitas como o caranguejo, a ostra, a ameijoa e, em geral, todo o
peixe, porque so mudas e o seu intimo e a sua configurao externa largamente diferem de ns. Para ns, exprimem-se ininteligivelmente, e por conseguinte no de estranhar que a sua dr no afecte o nosso entendimento que
ela no alcana; pois coisa alguma nos move mais seguramente piedade do
que os sintomas de misria que ferem imediatamente os nossos sentidos. Encontrei comovendo-se com o rumor que uma lagosta faz quando a espetam
gente que com prazer mataria meia dzia de aves.

Animais perfeitos como as ovelhas e os bois, nos quais o corao, o crebro, e os nervos diferem to pouco dos nossos, e a separao do sangue e do
esprito, os rgos dos sentidos, e por consequncia o prprio sentimento, so
os mesmos que so em criaturas humanas, no posso imaginar como um homem que no esteja endurecido no massacre e no sangue pde vr indiferente
a sua morte e as agonias em que ela se consuma.
Em resposta a isso, a maior parte das pessoas julgaro suficiente dizer
que, tendo sido feitas as coisas para utilidade do homem, no pde haver crueldade em dar s criaturas o uso para que foram designadas. Mas tenho ouvido
esta rplica, enquanto a natureza ntima de quem a deduz lhe acusa a falsidade
da assero.
Se no foi criado num aougue, no haver numa multido um homem
entre dez que por sua vontade escolhesse entre todas as profisses a de magarefe; e pergunto se sequer algum matou pela primeira vez sem relutncia uma
galinha.
Alguns no podem resolver-se a provar de quaisquer criaturas que tenham visto todos os dias e que conhessem quando estavam vivas. Outros no
levam os escrpulos alm daquelas criaturas que viram todos os dias e conheceram enquanto vivas e lhes pertenciam. Outros limitam esses escrpulos s
suas prprias aves, e recusam-se a comer daquelas que sustentaram e cuidaram. Todavia, todos se alimentam, sem remorsos e de corao leve, de carne
de caa, de carneiro e de aves quando foi comprada no mercado. Neste procedimento, imagino, transparece qualquer coisa como aconscincia da culpa; parece que se esforam por se salvarem da imputao dum crime (cujas ligaes
percebem) afastando de si quanto possivel a respectiva causa. E nisso descubro

vivos sinais da primitiva piedade e inocncia, que o poder arbitrrio do costume


e a violncia da luxria ainda no foram capazes de conquistar.
Por ste mesmo tempo de Bernardo de Mandeville, no perodo to fecundo de renovao religiosa e filosfica que vai do meiado do sculo XVII ao
meiado do sculo XVIII, o respeito da vida dos animais inferiores encontrou invariavelmente defensores convictos nos melhores espritos da poca. Wesley
foi um dsses e Pope, o clebre poeta inglez, recordando lies do excelente
Plutarco que, dizia, tinha mais impulsos de boa natureza nos seus escritos do
que qualquer outro autor de que se lembrasse, repete-lhe os conselhos analisando e condenando os costumes sanguinrios de ento que, como hoje, passavam para o maior nmero por admirvel destreza fsica e modos sos e legtimos de existncia moral e fisiolgica.
No posso imaginar extravagante, escreveu Pope, que o gnero humano seja, relativamente, menos responsvel pelo mau uso do seu domnio
sbre as camadas inferiores dos seres do que o pelo exercicio da tirania sbre
a sua prpria espcie. Quanto mais completamente a criao inferior se encontra submetida nossa fra mais responsveis deveremos ficar pelo seu mu
govrno; por maioria de razo se deve considerar esta responsabilidade, visto
que a prpria natureza dos animais inferiores os torna incapazes de receberem
em outro mundo qualquer recompensa dos mus tratos que sofrerem nste.
de notar que os animais nocivos, com mais poderosas qualidades para nos fazerem mal, evitam naturalmente os homens e nunca nos ofendem seno provocados ou coagidos pela fome... No parece fcil defender meramente
por sport a destruio de qualquer coisa que tenha vida. Todavia as crianas
so educadas nesta ideia e um dos primeiros prazeres a licena de infligir penas a animais sem defeza. Mal nos tornamos sensiveis ao que a vida para ns,
fazemos um passatempo de a roubarmos aos outros... Quando crescemos e

nos fazemos homens, temos outra srie de passatempos sanguinrios, particularmente a caa. No ouso atacar um divertimento que tem a sustent-lo tal
autoridade e costume; mas consintam-me que tenha a opinio de que a agitao daqule exerccio, com o exemplo e o nmero dos caadores, contribue
no pouco para resistir queles impulsos que a compaixo naturalmente sugere
a favor dos animais perseguidos.
Mas se os nossos sports so destruidores, muito mais o a nossa gula e
duma frma muito mais desumana. As lagostas assadas vivas, os porcos fustigados at morte, as aves amanhadas, so testemunho da nossa luxria.
Aqules que, na frase de Sneca, repartem a vida entre uma conscincia ambiciosa e um estmago enauseado, teem a justa recompensa da sua gula nas doenas que ela acarreta. Porque os selvagens humanos, como os outros animais
bravios, encontram ratoeiras e venenos nas provises da vida e enganados pelo
apetite correm propria destruio. No conheo nada mais repelente do que
o aspecto duma das suas cozinhas coberta de sangue onde se ouvem os gritos
dos seres que expiram em torturas. D-nos a imagem da caverna dum gigante
nos romances, juncada de cabeas dispersas e membros lacerados daqules
que a sua crueldade chacinou.
Com to bons guias, chegaremos ao humanismo do sculo XVIII que Rousseau e Voltaire consubstanciaram maravilhosamente.
Voltaire, no Dicionrio filosfico, discorrendo sbre a palavra carne, escreveu:
Sabe-se que Pitgoras, que estudou com os brahmanes a geometria e a
moral, adoptou a sua doutrina humana e trouxe-a para a Itlia. Muito tempo a
seguiram os seus discipulos: os clebres filsophos Plotino, Jmblico e Porfrio,
recomendaram-na e at mesmo a praticaram, posto que seja muito raro fazer

aquilo que prgamos. A obra de Porfrio sbre a abstinncia de carnes animais,


escrita pelo meiado do nosso terceiro sculo, muito estimada dos eruditos
mas no fez mais discpulos entre ns que o livro do mdico Hecquet. em vo
que Profrio prope para modelos os brahmanes e os magos persas de primeira
classe que tinham horror ao costume de engolfar nas suas entranhas as entranhas das suas criaturas. No seguido hoje seno pelos padres da Trapa. O
escrito de Porfrio dirigido a um dos seus discpulos, Firmus, que, diz-se, se fez
cristo para ter a liberdade de comer carne e de beber vinho. Adverte a Firmus
que abstendo-nos da carne e dos licores fortes conservamos a sade da alma e
do corpo, vivemos mais tempo e com mais inocncia. Todas estas reflexes so
dum telogo escrupuloso, dum filsofo rgido e duma alma doce e sensvel. Julgariamos ao l-lo que ste grande inimigo da Igreja um padre da Igreja. Considera os animais como nossos irmos porque so animados como ns, porque
teem os mesmos princpios de vida, porque teem, assim como ns, ideias, sentimento, memria, engenho. S lhes falta a palavra. Se a tivessem, ousaramos
mat-los e com-los? Ousaramos cometer fratricdios? Qual o brbaro que
poderia assar um cordeiro, se sse cordeiro nos conjurasse por um discurso
comovedor a que no fssemos ao mesmo tempo assassinos e antropfagos?
Este livro prova pelo menos que entre os gentlicos houve filsofos da mais austera virtude; mas no conseguiram prevalecer contra os magarefes e os glutes. A gula, o jgo e a preguia baniram do mundo toda a virtude.
Ao mesmo tempo que Voltaire, Rousseau fazia suas as ideias de Plutarco
sbre o regime alimentar; e proclamando-as com a violncia habitual do seu
carcter, com aquela mesma impetuosidade que incansavelmente empregou
em fustigar a depravao do seu tempo e em incitar a uma regresso salutar
ao contacto e simplicidade da natureza, inscreveu o vegetarismo entre os artigos da nova f. Sobretudo na educao da criana quer que rigorosamente o
vegetarismo prevalea porque uma das provas de que o sabor da carne no

natural ao homem a indiferena das crianas por este gnero de alimento e


a preferncia que elas do aos alimentos vegetais como as sopas, as massas, os
frutos, etc. de suprema importncia que no se lhes desnature o gsto pri[B]

mitivo e no se tornem carnvoras, seno por motivos de sade, pelo menos


por causa do carcter. Porque, seja qual fr a explicao da experincia, certo
que os grandes comedores de carne so, em geral mais cruis e ferozes do que
os outros homens. Esta observao verdadeira em todos os lugares e em todos os tempos. bem conhecida a grosseria inglesa. Os gauros, pelo contrrio,
so os mais gentis dos homens. Todos os selvagens so crueis, e no a sua
moral que os leva a isso; a sua crueldade provm do seu alimento. Vo para a
guerra como para a caa e tratam os homens como tratam os ursos. Mesmo na
Inglaterra os magarefes no so admitidos como testemunhas legais, assim
como os cirurgies. Os grandes criminosos endurecem-se para o assassinio bebendo sangue. Homero representa os ciclopes, que eram carnvoros, como homens terrveis, e os lotfagos como um povo to doce que mal algum tinha
comrcio com le, logo esquecia tudo e a sua ptria para viver com le... J se
viu algum aborrecer o po e a gua? Veja-se o cunho da Natureza! Veja-se a
pois uma regra de vida. Conservemos na criana pelo mais largo tempo possvel
o seu gsto primitivo; deixemos que o seu alimento seja simples e vulgar; faamos que o seu paladar smente se familiarize com os aromas naturais e que
no se forme gsto algum exclusivo... Algumas vezes observei a gente que d
importncia a viver bem, que pensa, mal acorda, no que ha-de comer durante
o dia e descreve um jantar com mais exactido do que Polbio usa na descripo
duma batalha. Pensei que todos esses chamados homens eram apenas crianas
de quarenta anos, sem vigor e sem consistncia. A gula o vcio das almas que
no teem fundo. A alma do gluto est no seu paladar. Veio ao mundo para
devorar. Na sua estpida incapacidade, s mesa est vontade. A sua capacidade de julgar limita-se s suas iguarias.

Um Shelley, um Lamartine, um Michelet ou um Gleizs tiveram na verdade


bem desbravado o terreno para deixarem voar livres os seus sonhos duma nova
existncia toda de pureza que aborrecesse a carnificina e o sangue onde quer
que os encontrasse, na floresta, no lar ou no campo da batalha, e smente alimentasse o corpo e a alma nos inocentes e perfumados frutos da terra. O desenvolvimento do vegetarismo no sculo XIX, a discusso e consolidao da sua
doutrina e o derramamento da sua prtica, no sero j a aspirao de gnios
privilegiados mas o patrimnio comum de milhares e milhares de espritos esclarecidos e de coraes exaltados em amor. Convinha que assim acontecesse,
desde que uma vaga de libertao da humanidade, sem precedentes na histria, nos punha deante de Deus, da natureza e do dever desprendidos de todo o
estrvo da opresso do costume e das tiranias sectrias. Mas no ser em vo
que os mais bem inspirados combatem pelo advento do novo reino. A liberdade
de proceder no significa o domnio e a supresso da ruindade. O que nesse
campo havia e ha a conquistar e o legado funesto de geraes sbre geraes
de crueldade, infinito. O que se conquistou minimo relativamente ao que
importa conquistar.
Por isso um homem como Wagner descer do altssimo pedestal a que o
prprio talento e a fama o ergueram e vir com os mais humildes exortar os
infieis e os ignorantes a iniciarem a sua redeno no vegetarismo.
Lichtenberger, no seu excelente estudo de Ricardo Wagner como poeta e
pensador, expe-nos nestes termos as ideias daqule soberbo gnio sbre o
vegetarismo, particularmente sbre a importncia que ele lhe atribuia na regenerao fsica e moral das sociedades humanas.
A citao ser longa mas convm que se faa, indispensvel, aponta dados primaciais do problema:

Se consideramos primeiro a evoluo humana como fenmeno fisiolgico, verificamos, segundo Wagner, que duas causas trouxeram a degenerao
da raa branca: a m alimentao, que do homem primitivamente frugvoro fez
um carnvoro, e a mistura das raas que profundamente alterou o temperamento primitivo e as virtudes hereditrias dos antigos arias. Estas duas causas
tem por efeito uma alterao do prprio sangue entre os povos modernos e
em particular no povo alemo, alterao que deve ser considerada como a razo fisiolgica, como o princpio inicial da corrupo profunda que hoje aparece
no seio das naes europeias.
O homem natural, inocente e feliz, de que Wagner traara outrora a imagem ideal no seu moo Siegfredo, no mais se concebe agora (nesta poca da
sua vida) sob as linhas do germnico belo e vigoroso, sempre pronto para a
guerra e para as aventuras, belicoso pelo prazer de medir suas fras com os
rivais, e inacessivel ao temor. agora o ndio dos tempos primitivos, o ndio
morigerado e reflectido por uma religio de suavidade: Uma natureza generosa lhe oferecia o que era necessrio para satisfazer as necessidades da vida;
a vida contemplativa, a meditao sria podia levar estes homens, livres de
todo o cuidado da sua sustentao, a reflectirem profundamente sobre a natureza deste mundo onde, como a experincia passada lhes havia mostrado, reinava a indigncia, o cuidado, a dura necessidade do trabalho e mesmo da luta
e do combate para a posse dos bens materiais. Ao brahmane, possudo do sentimento de ter em certo modo entrado em uma vida nova, o guerreiro parecialhe necessrio como guarda da segurana exterior e por esta razo tambm
digno de piedade; o caador, pelo contrrio inspirava-lhe um horror profundo
e o carrasco dos animais domsticos parecia-lhe inconcebvel. Estes homens
de costumes to doces sabiam todavia dar provas duma fra dalma sem igual,
quando disso era ensejo prprio: nenhuma tortura, nenhuma promessa pde

jmais obriga-los a renunciarem sua f religiosa; e Wagner cita com admirao a histria comovente de tres milhes de indios que, por ocasio duma fome
causada pelos especuladores ingleses, preferiram morrer de fome a tocar nos
seus animais domsticos. Mas o homem primitivo, vegetariano e manso, que
recusa derramar o sangue dos seus semelhantes e o dos seus irmos inferiores,
os animais, degenera pouco a pouco sob a presso das circunstncias exteriores. Transportado, no correr das emigraes, para climas menos clementes,
torna-se caador e carnvoro, para escapar fome; aprende a alimentar-se com
a carne dos animais domsticos. Desde os primeiros tempos da histria, vemolo transformar-se assim em um animal de prsa vido de sangue e por fim deleitando-se em matar, no s para satisfazer a fome mas pelo prazer de matar.
Este animal de prsa conquista vastas provncias, subjuga raas frugivoras,
funda por guerras sucessivas grandes imprios, dita leis e cria civilizaes para
gozar em paz da sua rapina, Hoje mais perigoso e mais sanguinrio do que
nunca; aperfeioou dum modo terrvel os engenhos de destruio, exgota-se
em armamentos estreis e vive num estado de paz armadaperiodicamente interrompida por carnificinas medonhas. Depois, ao lado do homem de prsa militar desenvolveu-se no correr dos sculos o homem de prsa especulador, to
de temer e to mortfero posto que menos bravo do que o primeiro, e cuja
aco devastadora se exerce sem interrupo sobre a massa do povo que le
votou miseria e ruina. Mas se o homem de prsa domina o mundo como a
fera reina na floresta, como ela degenerado: Do mesmo modo que o animal
de prsa no prospera, diz Wagner, do mesmo modo vemos o homem de prsa
vitorioso finar-se lentamente. Por causa do alimento contra a natureza que le
usa, vtima das doenas que s nle aparecem, e nunca alcana nem o termo
normal dos seus dias nem uma morte doce: sob o aguilho de sofrimentos e de
torturas que s le conhece e que lhe ferem o corpo como a alma, apressa-se
atravs duma vida de agitaes vs, para um fim sempre terrvel.

Mas do mesmo modo que o homem primitivo, colocado em circunstncias desfavorveis, teve de trocar a alimentao vegetal pela alimentao animal, do mesmo modo poder, quando tiver conscincia da sua miseria e souber
reconhecer como seus todos os sofrimentos dos homens e dos animais, voltar
por um esforo de vontade a uma alimentao exclusivamente vegetal. S por
tal preo pde esperar a regenerao. Assim no se deixar desanimar nesta
empresa por nenhuma dificuldade de ordem prtica. Wagner considera como
uma verdade experimental demonstrada que o homem pode amoldar-se a um
regime vegetariano em todas as latitudes. Mas no hesita em declarar que no
caso em que se reconhecesse a necessidade duma alimentao animal nos climas do norte, as raas superiores deveriam emigrar sistematicamente para regies mais favorecidas do sol. Desde j considera como instituies de salvao
as ligas de vegetarianos, as associaes para a proteco dos animais e as associaes de temperana que procuram libertar o homem da tirania medonha
do lcool. Quando estas associaes fracas, desprezadas e hoje um pouco ridculas, tiverem mais inteira conscincia do fim sublime que teem em vista e se
apresentarem ao pblico no como modestos apstolos dum mediocre pensamento utilitrio mas como os missionarios da doutrina da regenerao, podero tornar-se os instrumentos eficazes da redempo do mundo moderno.
Eis a o que Wagner pensava do vegetarismo, da alta misso social que lhe
est guardada e da influncia fundamental que tem na moralidade das raas. E
pronunciando o seu nome desnecessrio se torne lembrar em que assombrosas faculdades esta doutrina encontrou proteco e impenetrvel escudo.
Acrescentemos ainda a essa voz de excepcional poder mais um depoimento. o de E. Rclus.

O seu talento, o seu saber, os seus infinitos conhecimentos da terra e dos


homens as suas virtudes morais, a sua sinceridade, a sua inteireza e a sua coragem que ele sujeitou s mais crueis provaes e que de todas sairam vitoriosas,
a sua prpria experincia do vegetarismo que praticou durante mais de sessenta anos consecutivos e que no o impediu de morrer com mais de oitenta
duma vida de trabalho infatigvel e de ardente apostolodo, todas estas e muitas outras circunstncias congneres lhe do um lugar privilegiado que convm
respeitar, no por sua glria que do nosso humilde respeito no carece, mas
por nosso interesse que do seu conselho no pde prescindir.
No era qumico nem doutor, confessa, no mencionar nem o azote
nem a albumina, nem reproduzir as frmulas dos analistas mas contentar-se simplesmente dizendo as suas impresses pessoais que de resto coincidem
com as de muitos vegetarianos. Foi virtualmente um vegetariano desde criana. Uma pessoa de familia mandou-o um dia ao aougue buscar um pedao
de carne, e perante os horrores que l viu, desmaiou. Ouvia que o dono do
talho o trouxera a casa sem sentidos. Foi esse o seu baptismo vegetariano. No
o aprendeu nas academias, nos hospitais ou nos laboratrios. Nasceu-lhe no
corao.
Cada um de ns, diz Rclus, especialmente aqules que viveram em um
canto da provncia, muito longe das cidades vulgares ordinrias, onde todas as
coisas esto metodicamente classificadas e disfaradas,--cada um de ns tem
visto alguma coisa dessas barbaridades cometidas pelos que comem carne contra os animais que les comem. No ha necessidade de ir a nenhuma Porcopolis
da Amrica do Norte ou a uma saladera de La Plata, para contemplar os horrores dos massacres que constituem a condio primria do nosso alimento quotidiano. Mas estas impresses gastam-se com o tempo; cedem perante a perniciosa influncia da nossa educao de todos os dias, que tende a arrastar o

indivduo para a mediocridade, e o despoja de quanto concorra para o tornar


uma personalidade original. Pais, mestres, por oficio ou por amizade, doutres,
para no falar desta poderosa individualidade que chamamos toda a gente, todos trabalham juntos para endurecerem o carcter da criana com respeito a
ste alimento de quatro ps que, todavia, ama como ns amamos, sente
como ns sentimos, e sob a nossa influncia progride ou retrocede como ns...
No uma digresso mencionar os horrores da guerra em conjuno com o
massacre dos gados e os banquetes carnvoros. A dieta dos indivduos corresponde exactamente aos seus modos. O sangue pede sangue. Nste ponto,
quem rememorar as suas lembranas daqules que tem conhecido, encontrar
que no pde haver dvida possvel quanto ao contraste que existe entre os
vegetarianos e os grosseiros comedores de carne--vidos bebedores de sangue--na amenidade dos seus modos, na gentileza de disposio e regularidade
de vida. certo que estas qualidades no so muito apreciadas daquelas pessoas superiores que, no sendo de frma alguma melhores que os outros mortais, so sempre mais arrogantes e imaginam que acrescentam a sua importncia depreciando os humildes e exaltando os fortes. Para elas, doura significa
fraqueza: os doentes so um tropo, e seria caridade varrl-os do caminho. Se
no forem mortos, deve-se pelo menos deixar que morram. Mas justamente
esta gente delicada que resiste doena melhor do que os robustos...
Seja porm como fr, apenas digo que para a grande maioria dos vegetarianos a questo no se os seus biceps e triceps so mais slidos do que os
daqules que comem carne, nem se o seu organismo est mais apto a resistir
aos riscos da vida e s contingncias da morte, no isso o mais importante;
para eles o ponto importante o reconhecimento dos laos de afeio e ba
vontade que unem o homem aos chamados animais inferiores e a ampliao
at sses nossos irmos do sentimento que j pz termo ao canibalismo ntre
os homens... O cavalo e a vaca, o coelho e o gato, o gamo e a lebre, o feiso e

a cotovia, so-nos mais agradveis como amigos do que como comida. Queremos conserv-los ou como respeitados companheiros de trabalho ou simplesmente como companheiros na alegria da vida e na amizade.
E, chegado a ste ponto, seja-me permitido prescindir das restantes testemunhas que so ainda dezenas e dezenas dos que deixaram o rasto marcado
na histria da civilizao. Prescindo de depoimentos preciosos, prescindo, por
agora, da sano do vegetarismo pela autoridade de individualidades to altas
como, por exemplo, Leo Tolstoi, para o qual o vegetarismo o primeiro passo,
ou como sse outro profta de alm-mar, Henrique David Thoreau que julgava
um benfeitor da sua raa aqule que ensinasse os homens a limitarem-se a
uma dieta mais inocente e salutar do que aquela miservel de degolar cordeiros. No ignoro que riquezas de elucidao e de exemplo deixo de usar, nem
o fao sem mgoa. O meu desejo e o interesse da causa a que to sinceramente
consagro os meus pobres esforos, seria repetir linha a linha e gravar na memria dos que me escutam esse admirvel brevirio de Howard Williams que
tem por titulo A Etica da Dieta e ao qual fui beber a maior parte de aquilo que
aqui reuni e coligi. Mas o que deixo apontado ser por ventura o bastante para
a demonstrao da tse que me propus defender; e a necessidade de concluir
este primeiro ponto das minhas consideraes no permite que mais me alongue na apresentao dos documentos em que se fundam.

II
Disse que o vegetarismo tem os seus pergaminhos, que possue ttulos autnticos de nobreza. Provam-no os documentos que apresentei. A histria da
civilisao registou-lhe a antiguidade; e as virtudes e os merecimentos dos homens eminentes que o serviram pela palavra e pelo exemplo so garantia da
sua excelncia.

Quid inde? Com que direitos e por que trmites se criou essa nobreza e por
que razes ha-de persistir em nossos dias?
Consideremos por um instante os momentos em que a defesa e a prtica
do vegetarismo se mostraram mais calorosas, mais acentuadas nas afirmaes
e mais disseminadas na aco. Imediatamente se nos revelar o seu carcter e
a sua influncia na moralidade das raas.
Aparece-nos primeiro o vegetarismo, claramente definido e apregoado
como mandamento essencial de bem viver, na escola de Pitgoras, na aurora
do helenismo, quando ele comeou a ter consciencia dos seus destinos e a meditar lucidamente nas responsabilidades do homem perante a vida universal.
Renova-se seis sculos mais tarde com Plutarco, quando uma pausa nas
disputas do mundo sucedendo amlgama de diferentes raas e diversssimas
aspiraes religiosas em uma s e nova civilizao permitiu aos homens que
interrogassem o seu ntimo e conhecessem o que queriam da terra e o que lhe
deviam, que fins e obrigaes os encaminhavam e prendiam.
Pouco depois encontramo-lo em Alexandria onde Porfrio e a pliade de
filsofos que naquelas terras meditava a experincia de quasi dez sculos de
vida social intensa investigavam as consequncias que de a derivavam para a
compreeno d'este pequenino ser que o homem.
Escurece-se na pulverizao do imprio romano, enquanto o tumulto das
guerras e a poeira do desabar de ruinas no consentiam parana em que os
problemas morais da nossa vida se traassem e solvessem. Mas logo a breve
trecho eis renascido com Montaigne o vegetarismo em toda a sua pureza e

formosura porque se reatava o fio perdido e quebrado da cultura antiga. Acaricia-o em seguida o humanismo do seculo XVIII, at que no seculo XIX lhe
abrem de par a par as portas da cidade e porventura lhe do ingresso no templo
os mais venerandos levitas da redeno humana.
Isto --sempre que as sociedades europeias poderam pelo gru de cultura
que atingiam ouvir a voz da conscincia moral e prestar obedincia aos seus
ditames, o vegetarismo surge e impe-se como uma lei a que no permitido
esquivar-nos, sob pena de ignominiosa traio do dever e de crueis remorsos.
No outra a lio da histria sbre esta doutrina, nem outra pde ser a interpretao das vicissitudes por que tem do passado, dos entusiasmos que despertou, e dos dios que o perseguirem e da irrepressvel expanso que em nossos dias o propaga. um fenmeno da conscincia moral, invariavelmente presente onde quer que a conscincia moral assista, seu filho e servo. No um
devaneio filosfico, questo de sistema ou de lgica, um acto de religio.
Por isso teve e tem inimigos, porque no pde dominar sem offender crenas arreigadas e potestades criadas, sem sobretudo escandalizar esse poder
arbitrrio do costume e a violncia da luxria de que falou Bernardo do Mandeville e que encontram na f vegetariana como uma acusao dos seus crimes
e uma ameaa de abolio contra as quais se revoltam.
Singular coincidncia! Os apstolos do vegetarismo no mereceram em regra as boas graas dos poderes politicos constitudos. So aborrecidos de todos
os despotismos. Sendo o vegetarismo uma doutrina de amor, porventura odiada de toda a opresso e egoismo. O certo que os discpulos de Pitgoras
foram perseguidos; Ovdio foi desterrado e Sneca foi condenado morte e os
cataros sofreram da igreja catlica as mais brbaras crueldades.

Na verdade, significa uma profunda revoluo moral com todas as consequncias sociais que necessriamente importa. Como tal o devem considerar
os que o seguirem, armando-se com a coragem indispensvel para afrontarem
todas as penas e riscos d'uma revoluo. Se os nossos tempos no toleram martrios, nem por isso pdem prescindir de tenacidade e firmeza d'animo onde
uma grande aspirao se proposer conquistar o seu lugar no mundo.
A tarefa ser tanto mais rdua quanto certo que o vegetarismo se v
enleiado e combatido por tradies terrveis.
Toda a nossa civilizao filha da civilizao romana. Dela viemos e na realidade nela nos mantemos; quanto julgamos progresso no mais do que o
natural desenvolvimento das bases em que ela se fundou. A nossa estrutura
mental como a nossa estrutura econmica, como, sobretudo os nossos problemas sociais, tudo a repetio e a ampliao em volume e complexidade do
que o romano sentiu, criou e nos legou.

Ora, no nos iludmos; no h talvez pior inimigo do vegetarismo do que


a cultura latina. Compare-se a civilizao latina com as civilizaes orientais e a
superioridade moral destas ltimas imediatamente se nos mostra com evidncia. A intemperana, a gula e a crueldade foram vcios caratersticos do mundo
romano, que na escala dos valores morais o deixaram inferior, no j puresa
do budismo, que com sse o confronto inadmssivel sb ste aspecto, mas
at mesmo sobriedade e frugalidade do grego, de cuja civilizao descendia
em linha recta. Aos banquetes de Luculo correspondiam as atrocidades do
circo, tal qual como agora a uma hecatombe de vitelas e aves corresponde a
embriaguez das touradas. Por todos os lados corre igualmente a jorros o sangue
inocente dos mansos animais e nles se deleitam o nosso ventre, o paladar e

os olhos. Parece que h mais de vinte e cinco sculos a nossa raa vive sb um
antema irrevogvel de crueldade, tanto mais pungente quanto clara a conscincia da maldio que nos atormenta.
Cato, o Censor, diz-nos como orgulhoso do feito que, quando foi cnsul,
deixou na Espanha o seu cavalo de guerra para aliviar o tesouro pblico dsse
encargo. E Plutarco, referindo o facto, acrescenta:--Se tais coisas so exemplos de grandeza ou de mesquinhez de alma, o leitor que o julgue.
So exemplos de mesquinhez; sentia-o o historiador to bem como ns o
sentamos. Mas a enfermidade persiste e at hoje no podemos venc-la e sob
o seu deprimente influxo nos arrastamos. O catonismo tornou-se seno um ttulo pejorativo, pelo menos um estigma de desumanidade. Mas nem por isso
condenando-o em palavras, banimos o catonismo dos nossos coraes e deixamos de sacrificar sua desapiedade soberba tanto os homens nossos irmos
como os animais a que as demncias da nossa vaidade passaram diploma de
inferioridade.
Dobramos o cabo das Tormentas, escravizmos o ndio, e ameaando a
terra, o mar e o mundo, tudo calcmos victoriosos e em nossos triunfos nos
glorificmos. Se porm me fosse dado escolher entre a sorte do vencedor e a
do vencido, diria, com pena de incorrr em acusao de traio ao amor da
ptria, que a todas as nossas glrias, que so muitas, sem embargo, e brilhantes, eu preferiria que como na ndia do seculo XVIII, trez milhes de portuguezes tivessem a coragem, que o ndio teve, de preferirem morrer de fome a matar os animais seus companheiros e seus servos e amigos.
No sei de maior grandeza na histria. No sei de exemplo de mais sublimada moralidade duma raa, de mais grandiosa, perfeita e absoluta imolao

ao amor, a este amor que a essncia da vida, a razo de ser da nossa existncia, o padro nico por que se pde aferir a grandeza humana, o como de
todo o pensamento digno d'este nome na feliz expresso de Carlyle.
Herosmo por herosmo, o d'esses vencidos que maltratmos, foi infinitamente superior s faanhas militares de que tanto nos orgulhamos.

III
Se porm o vegetarismo fsse incapaz de captivar os homens de inteligncia lcida e corao recto s pelo seu valor moral absoluto, pelo que representa
como signal da mais alta concepo moral das relaes do homem com o universo e particularmente com os seres vivos que nos cercam, no poderia deixar
de persuadir os mais rebeldes pela sua influncia directa, imediata, como mecnica, na dissipao de flaglo que presentemente o maior e mais terrvel
dissolvente da moralidade das raas--o alcoolismo.
No ste o ensejo de nos ocuparmos de semelhante calamidade para
afastar a qual todo o esfro ser pouco. Mas ningum d'olhos abertos e medianamente preocupado com a vida das sociedades e a sua fortuna poder deixar de reconhecer com J. Reinach que, se a questo do alcoolismo no toda
a questo social, a mais terrvel e a mais grave das questes sociais.
O que a sse respeito se passa em o nosso pas, no o sei eu. Suponho que
ser tremendo, a julgar por aquilo que casualmente encontro a cada passo na
vida quotidiana, pelo que vejo nas ruas e em todos os ajuntamentos dos dias
de descanso, pelo que se ouve nos tribunais onde qusi no h crime de violncia contra as pessas que no seja cometido sob a aco prxima ou remota
do lcool, pelo movimento dos hospitais onde sob inumerveis frmas essa
desgraa vai pedir socorro e o mais das vezes acabar.

No o sei. As estatsticas do nosso pas so menos do que incompletas ou


deficientes a tal respeito; so nada. Parece que tememos saber toda a verdade
e prefermos afundar-nos em cegueira total e em criminosa indiferena, embora o exemplo dos demais pases nos assegure que no assim que cada um
cumpre o que deve ptria, humanidade e conscincia.
Mas conheo um pouco e de verdade certa o que se passa imediatamente
em volta de mim, no lugar que habito, e isso basta para me aterrar infundindome no esprito as mais lugubres preocupaes sobre o futuro da nossa raa.
Pelas estatsticas municipais corrigidas por quem por longa experincia conhece o movimento dos impostos, Aveiro com os seus 10:000 habitantes dever ter consumido em 1911 (numeros redondos):
1.041:000 litros de vinho comum.
7:500 litros de vinhos licorosos.
11:000 litros de agua-ardente.
Isto equivaleria na mais benigna hiptese a uma despeza de 50 contos de
reis e a um consumo de lcool puro de 7,5 litros por habitante, pelo menos. Se
nos lembrarmos da soma de mulheres e crianas que se acha includa nos
10:000 habitantes do total da populao da cidade, poderemos fazer uma vaga
ideia das percentagens extremas que deve atingir o consumo para os consumidores efectivos e tambm da precipitao de decadncia fsica, moral e econmica que est minando a raa.
Ora eu no posso crr que Aveiro seja um lugar de maldio no pas. Pelo
contrrio, inclino-me antes a pensar que ser uma das terras do pas menos
desmoralizadas no s neste ponto mas em absoluto. E sendo assim, como

tudo leva a crer, poderemos bem imaginar por este minsculo exemplo em que
inferno estamos vivendo, a que penas estamos sujeitando os nossos filhos e o
futuro da nossa ptria, que tremendas responsabilidades de ignomnia e de
traio no estamos tomando perante a histria, porque outra traio mais infame eu no conheo do que aquela que resulta no aviltamento fsico e moral
dos nossos filhos.
Salvao, se a pde haver, e sem dvida a haver porque assim o teem
demonstrado os pases mais adeantados do que o nosso que conscientes do
mal no descansam em lhe acudir com todos os preservativos e remdios que
a experincia lhes vai aconselhando, a salvao ter de comear pela propagao do regime vegetariano que em semelhante misso, sem se degradar e antes acrescendo as virtudes, passar d'um dever moral imprescindvel a uma utilidade social de primeira grandeza.
Basta a questo do lcool para que o problema da dieta seja digno da
ateno de todos os homens que amem a ptria, escreveu Russel no seu belo
livro Strength and Diet, hoje um clssico. Se o vegetarismo o primeiro passo,
na opinio de Tolstoi, para a disciplina da nossa vontade na obedincia religiosa, simultaneamente a primeira regra para nos salvar da decadncia do
corpo e do esprito nsse embrutecimento do lcool como Tardieu lhe chamou,
resumindo em uma s palavra as consequncias de tal processo de envenenamento dos homens e das raas. Porque qualis enim esus, talis est potus; tal
comida, tal bebida. Assim o disse ha longos sculos Tertuliano meditando nos
trmites da vida religiosa, buscando os caminhos por que a santidade se alcana; e a scincia dos nossos dias no desmentiu as lucubraes do teologo.
Pelo contrrio, absolutamente as confirmou.

Hoje, como ento, a carne e o vinho so companheiros e cmplices nessa


embriaguez do nosso sangue e da nossa alma que nos conduz aos infernos de
todas as demencias e abjeces.
O seu processo na desmoralizao das raas sabido. A atrofia de conscincia que o invarivel resultado de todas as intemperanas da gula comear
por ser acidental e transitria na sua victima, para em seguida se tornar permanente, constante, ininterrompida por virtude de repetio, e para finalmente
se transmitir por hereditariedade a toda a descendncia, por isso mesmo que
se tornou verdadeiramente constitucional e orgnica.
n'esta operao de aviltamento da nossa raa que o carnivorismo est
colaborando activamente. Combater pelo vegetarismo combater o alcoolismo na sua maior fortaleza.
Dos resultados que os nossos esforos, podero ter em uma tal calamidade
dizem as lies que os pases estrangeiros nos facultam. Um s exemplo invocarei. H cerca de cincoenta anos a Sucia tinha uma taberna por 100 habitantes e a Noruega uma por 200. Hoje a Sucia tem uma taberna por 5:000 habitantes e a Noruega uma por 9:000. E isto que gigantesco como capacidade de
redeno dum pvo, no foi a obra do acaso; foi o produto do mtodo, sistema
e energia de vontade que todas as teraputicas aproveitou. No se uma nao
civilizada e digna por menor preo.