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III Simpsio Nacional de Histria Cultural


Florianpolis, 18 a 22 de setembro de 2006

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A LEITURA DA CIDADE COMO UM SISTEMA DE SIGNOS1


Antonio Luiz Alencar Miranda2
antonoluiz@cesc.uema.br
1. Introduo
A cidade um espao urbano repleto de linguagem, que carrega um universo
complexo de signos e cdigos de significao, que pode oferecer-se como objeto
privilegiado aos estudos semiolgicos. Para tanto, poder-se- analisar o significado das

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unidades semiolgicas: vias, limites, bairros, cruzamentos, elementos referenciais etc.,


tambm chamados de marcos referenciais, que contm o espao urbano, e com isso
interpretar o cdigo da cidade, cujo valor da linguagem carregado de significados.
A leitura de uma cidade necessria para proporcionar aos indivduos conhecer
e valorizar mais os elementos da cidade, os quais constroem a imagem urbana, bem
como contribuir para o planejamento e conservao do espao em que vive. Os
elementos do espao urbano podem proporcionar uma leitura que a sobreposio de
leituras de muitos indivduos. Essas leituras so necessrias quando se pretende que um
indivduo opere de modo bem sucedido dentro do seu meio ambiente e coopere com os
seus companheiros. O mercado, o rio, por exemplo, tm sua funcionalidade, mas

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tambm serve para comunicar informaes, porque h sempre um sentido que extravasa
do uso do objeto.
Ao entender a cidade como um texto, pode-se dizer que h vrios signos,
marcados e no marcados, que podem influenciar na produo da leitura de uma cidade.
A leitura pode direcionar-se aos elementos fsicos perceptveis do espao urbano e aos
no fsicos como a memria, lendas e histrias, etc. juntos contribuiro para a
construo da significao social.
Para tomar a cidade como objeto semiolgico necessrio explicitar que a
Semiologia nasceu historicamente da Lingstica - atravs das contribuies de

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Ferdinand de Saussure, na Europa, e com o trabalho de Charles Sanders Peirce, na


Amrica - para alargar a compreenso de uma cincia para alm dos fatos ou fenmenos
da lngua e entender-se como uma cincia geral dos signos. Essa cincia tem por objeto
de investigao todas as linguagens possveis, todos os sistemas de signos, quaisquer
que eles sejam e quaisquer que sejam as suas esferas de utilizao. A Semiologia retirou
1

Este artigo compreende de parte da dissertao de mestrado intitulada Caxias: uma leitura
semiolgica, apresentada a UFRJ, 2001.
2
Mestre em Letras: semiologia. Professor Auxiliar do Departamento de Letras do CESC/UEMA

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da Lingstica os conceitos analticos e regras da descrio lingstica a respeito dos


quais seriam suficientemente gerais para permitir a pesquisa semiolgica. E ao aplicar
os conceitos e as regras, a Semiologia pode voltar-se para inmeras colees de objetos
no compreendidos pelos estudos da linguagem articulada, como a culinria, a cidade, o
vestirio, etc. e estud-los de maneira anloga.
A partir da, a cidade pode ser interpretada e entendida como um construto
fsico-social, um significante possvel de ser definido em relao aos elementos
existentes para atribu-los significados. Entre esses, e primeiro de todos, o ser humano,

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que haver sempre de manipular, os dados de seu ambiente, para conferir-lhe forma,
funo, significao: significao social.
A cidade, qualquer cidade, evidencia esses propsitos de estruturao e os
determinantes palpveis, que fornece a chave-de-leitura de um perodo ou perodos de
sua organizao social.

2. A significao do Espao Urbano


Os objetos naturais e artificiais de uma rea delimitada, ao serem transformados
e informados pelo homem, tornam-se espao, isto , uma forma suscetvel pelas suas
articulaes de servir significao. E ao ser instaurado nada mais do que um

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significante, que est a apenas para ser assumido.


O significante, considerado em si, extensivo ao mundo natural, atravs dele
que se pode ler uma infinidade de significaes que se apresentam sob formas e
contextos diversos.
O espao urbano sempre foi significante. A cidade constitui um discurso, e esse
discurso verdadeiramente uma linguagem: a cidade fala aos seus habitantes, os
habitantes a ela, a cidade onde todos se encontram simplesmente quando a habitam, a
percorrem, a olham.
Um mapa de uma cidade realizado graficamente construdo como uma

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linguagem, como um poema, sobre oposies: de um lado um espao que produz bens e
de outro o que consome; um de lazer e outro de dormir; um com arquitetura antiga e
outro moderna; de ricos e outro de pobres; um centralizado e outro descentralizado; um
espao concentrado, outro no.
Observa-se que o espao geogrfico ou o espao urbano propriamente dito,
idealizado para a Atenas do sculo VI por um homem como Clstenes, uma concepo
verdadeiramente estrutural, pela qual s o centro privilegiado, j que todos os

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cidados tm relaes que so, ao nosso tempo, simtricas e reversveis. Nesta poca,
havia uma concepo de cidade exclusivamente significante, pois a concepo utilitria
de uma distribuio urbana, baseada em funes e utilizaes, que prevalece
incontestavelmente nos nossos dias, tem sua origem ainda muito remota.
Isnard fala que, Em Tristes Trpicos, o antroplogo Claude Lvi-Strauss fez
semiologia, ao analisar uma aldeia Bororo quando estudou o espao e as significaes
simblicas. Uma de suas concluses a respeito que: A estrutura da aldeia no s
permite o jogo perfeito das instituies, mas resume e assegura as relaes entre o

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homem e o universo, entre a sociedade e o mundo sobrenatural, entre os vivos e os


mortos (1982, p. 72).
O espao urbano tal como o espao rural , na sua organizao, a conseqncia
das caractersticas socioculturais das sociedades tradicionais. Pode-se observar com
Jacques Binet3 num artigo precisamente intitulado: Urbanismo e Linguagem na Cidade
Africana, que a disposio em bairros esta associada a tradies muito antigas, e de
certa forma, filosofia clssica da frica.
Toda esta simbologia responde, nas sociedades tradicionais, necessidade de
interiorizar-se o espao, de o dominar, integrando-o ao sistema da cultura, de instaurar,
entre os diferentes quadros da vida, uma unidade agradvel, compensadora para os

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indivduos.
No entanto, esta diversidade agrega-se cada vez mais face uniformizao que
resulta do emprego dos mesmos materiais, das mesmas tcnicas. O espao das
civilizaes industriais, ele tambm tem o seu cdigo: tem um valor de linguagem, mas
de uma linguagem carregada de significados econmicos. As estruturas fundirias, os
prdios, os bairros urbanos, as estradas, a circulao, todos os componentes da
paisagem constituem tantos outros signos reveladores do sistema econmico e do
estatuto social dos indivduos, permitindo identificar o espao industrial, definindo a sua
dependncia em relao ao capitalismo ou ao socialismo.

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o que est acontecendo com os habitantes dos nossos grandes centros urbanos
e das novas cidades, condenados a viver num espao urbano concebido para realizar o
mximo lucro e no para responder sua necessidade de viver em comunho com o
meio. E hoje o que tem provocado nas sociedades tradicionais o desequilbrio entre o

DIGNE, Gallimard et all. n 93, 1996. p. 90 Apud ISNARD, Hildebert. O espao geogrfico.
Coimbra. Livraria Almedina, 1982.

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homem e o seu espao esta inadequao, um dos fatores das dificuldades para se
encontrar um novo equilbrio.

3. A cidade como Sistema de Signos


A cidade um conjunto de signos que estrutura o ambiente, qualificando o
espao e identificando-o fsico, social, cultural e econmico. Ela uma construo no
espao e ao ser colocado como objeto de estudo, pode centrar-se em trs perspectivas:
uma funcionalista, uma simblica e uma histrica.

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A primeira define as significaes do espao segundo a utilizao dos elementos


funcionais que integram a cidade, enquanto unidade autnoma de produo e de
consumo; a segunda, um conjunto de sinais que permite a relao entre natureza e
cultura e que possibilita a comunicao entre os atores para a instaurao da semiose
urbana e; por ltimo, a cidade est integrada na dialtica entre as foras produtivas e as
relaes de produo, a qual fundamenta a prpria existncia da sociedade que produz
as formas sociais.
Efetivamente, como qualquer conjunto social, a cidade , em primeiro lugar, um
corpo organizado que deve administrar o seu prprio dinamismo interno, assegurar a
sua particular forma de expanso e reintegr-la atravs do controle social da

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coletividade.
Ao definir as significaes do espao segundo a sua forma de utilizao, tipo de
apropriao, caractersticas da expanso urbana. Percebe-se que uma cidade no
unicamente um conjunto funcional capaz de dirigir e de administrar a sua prpria
expanso, tambm uma estrutura simblica.
Atravs deste segundo sistema, pode-se identificar a comunicao estabelecida
entre as representaes, no apenas entre as funes. Na cidade no h apenas
funcionamento urbano, mas tambm e ao mesmo tempo, linguagem urbana. Para cada
funcionamento de atividades haver o sistema semiolgico.

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No se pode, portanto, compreender o espao urbano, enquanto produtor de uma


nova estrutura urbana e no somente como simples lugar de encontro ou mero elemento
funcional, mas defini-lo em relao ao conjunto da estrutura urbana, porque ele no
existe em si, mas apenas como resultado de um processo social de organizao do
espao urbano.
Todas as civilizaes tm em comum a inteno de organizar o seu espao com
o fim de assegurar a sua sobrevivncia. Por esta razo, o espao urbano, organismo

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nascido do desenvolvimento da sociedade, adquire funes mltiplas, estreitamente


ligadas entre si. uma necessidade imperiosa que as articulaes dos seus elementos
constituintes e as relaes com o exterior facilitem o estabelecimento entre os homens,
as relaes de produo e de consumo.
Segundo Isnard,4 a China mostrou uma via possvel em sua poltica urbana,
propondo pr fim ao xodo rural e multiplicando os regressos ao campo. Fez
acompanhar estas medidas demogrficas de disposies visando difundir as atividades
industriais nas regies rurais para a criar empregos que fixassem os homens. Lutou pela

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descentralizao dos espaos e partiu para a criao das comunas urbanas,


correspondendo a um grande objetivo do Estado chins, com reparties administrativas
ou bairros urbanos, visando dividir a cidade em unidades espaciais auto-suficientes,
reagrupando o trabalho, o alojamento, os servios, as funes de relao, tornando
assim a cidade em uma espcie de federao de unidades de base, centradas sobre elas
prprias.
Estas anlises permitem melhor precisar a prpria natureza desta construo que
representa o espao urbano. Este espao resulta de uma disposio dos elementos
fornecidos pelo espao natural em conformidade com o projeto que a sociedade lhe
destinou. evidente, atravs de uma organizao especfica sem a qual no se atingiria

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a sua finalidade.
Esta organizao coloca os diferentes elementos constitutivos em relao uns
com os outros para que possam concorrer para a existncia de um todo funcional,
apresentando-se com a caracterstica essencial de uma estrutura que a coerncia. Ela
no exige seno uma compatibilidade que permite uma autonomia, uma liberdade de
relaes, no so relaes apenas bilaterais, uma a uma, mas relaes generalizadas. Por
isso, e tambm pelo fato de que essas relaes no so entre as coisas em si ou por si
prprias, mas entre suas qualidades e atributos, pode-se dizer que eles formam um
verdadeiro sistema.

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A verdade que, seja qual for a forma de ao, entre as variveis, no se pode
perder de vista o conjunto, o contexto. As aes entre as diversas variveis esto
subordinadas ao todo e aos seus movimentos. O significado dessa relao somente
dado pelo todo. Assim como as relaes entre as partes so mediadas pelo todo, assim
tambm o so as relaes entre os elementos do espao.

Id. Ib., p. 117

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4 - Elementos do Espao Urbano


A coexistncia de uma srie de elementos no espao e a sua relao interna
determina a formao de vnculos entre os fatores bsicos do grupo humano localizado.
A compreenso da evoluo e da problemtica de um espao urbano deve partir da
anlise de sua estrutura. Ao falar de estrutura urbana quer-se significar uma organizao
relativamente estvel dos elementos bsicos de uma unidade urbana.
A cidade, mais que imagem da organizao social, parte integrante dessa
organizao social e, por conseguinte, rege-se pelas leis da formao social a que

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pertence.
A estrutura urbana , pois, o sistema socialmente organizado dos elementos
bsicos que definem uma aglomerao urbana no espao. Entende-se aglomerao
urbana algo mais do que um conjunto de atividades, elementos e instalaes unidos por
uma simples coincidncia espacial. E, ao delimitar mais precisamente o significado da
estrutura urbana, necessrio encarn-lo num contedo concreto que mostre a sua
utilidade, a sua funo. E, ao se falar de estrutura, tem-se de determinar imediatamente
quais so as relaes que se pretende estudar na sua base, e quais os elementos ligados
por essas relaes.
O espao constitui uma realidade objetiva, um produto social em permanente

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processo de transformao. Impe sua prpria realidade; por isso a sociedade no pode
operar fora dele. O que se deduz que, para estudar o espao, necessrio apreender sua
relao com a sociedade, pois esta que dita a compreenso dos efeitos, dos processos
(tempo e mudana) e especificam as noes de forma, funo e estrutura, elementos
fundamentais para a compreenso da produo de espao e, portanto, grandes detentores
de significao social.
Para express-lo em termos mais concretos, sempre que a sociedade sofre uma
mudana, as formas ou objetos assumem novas funes; a totalidade da mutao cria
uma nova organizao espacial. Em qualquer ponto do tempo, o modo de

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funcionamento da estrutura social atribui determinados valores e significados s formas.


Assim sendo, torna-se relevante insistir no conceito de estrutura espciotemporal em uma anlise do espao concreto. A sociedade s pode ser definida atravs
do espao, j que o espao o resultado da produo, uma decorrncia de sua histria
mais precisamente, da histria dos processos produtivos impostos ao espao pela
sociedade.

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No contexto urbano, os indicadores espao-tempo se fundem numa totalidade


nova e concreta: de um lado, o tempo se torna visvel, anima-se, torna-se carne, ou
parede, rua, edifcio, praa; de outro lado, o espao se torna estratificado em histria,
incorpora o tempo, une os diversos enredos dos contos urbanos.
Ao se definir o objeto como - qualquer coisa que serve para alguma coisa, ele
estar sempre absorvido numa finalidade de uso, numa utilidade ou atividade esperada
de uma forma, naquilo a que se chama de funo. A forma o seu aspecto visvel. A
estrutura implica a inter-relao de todas as partes de um todo; o modo de organizao

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ou construo. O processo uma ao contnua, desenvolvendo-se em direo a um


resultado qualquer, implicando conceitos de tempo e mudana.
Diante do exposto, torna-se evidente que a funo est diretamente relacionada
com sua forma; portanto, a funo a atividade elementar de que a forma se reveste.
Os elementos do espao podem ser visto em um dado momento discreto, em
termos de forma, funo e estrutura. Mas, ao longo do tempo, deve-se acrescentar a
idias de processo, agindo e reagindo sobre os contedos desse espao. No entanto,
mesmo que as partes constituintes no expressem adequadamente o todo,
imprescindvel dissec-las, porque as generalizaes precisam ser feitas com uma
especialidade que possibilite sua aplicao geral.

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impossvel analisar um espao urbano limitando-se a um desses conceitos.


Estrutura, forma, funo e processo so quatro termos disjuntivos, mas associados,
servindo de estudo para gegrafos, socilogos, urbanistas, arquitetos, semilogos, etc.
Tomados individualmente, representam apenas realidades parciais, limitadas do mundo.
Considerados em conjunto, porm, e relacionados entre si, constroem uma base terica
e metodolgica a partir da qual se podem discutir os fenmenos do espao urbano da
cidade.
Esses elementos de produo do espao podem ser individualmente enunciados
como o foco da organizao espacial. Pode-se mesmo reduzir cada um desses conceitos

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at designar uma forma significante, uma estrutura dominante ou uma funo


prevalente. No entanto, s atravs de um ponto de vista holstico que se pode
compreender uma totalidade. Enquanto a compreenso de um aspecto necessria
apreenso do todo, inadmissvel negligenciar qualquer uma das partes contribuintes.
Nesse

sentido,

esses

elementos

do

espao

devem

ser

estudados

concomitantemente e vistos na maneira como interagem para criar e moldar o espao


atravs do tempo. A descrio no pode negligenciar nenhum dos componentes de uma

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situao. S se pode compreender plenamente cada um deles medida que funciona no


interior da estrutura total, e esta, na qualidade de uma complexa rede de interaes,
maior que a mera composio das partes.
Uma relao funcional diz respeito ao vnculo mantido por dois ou mais objetos
a fim de poderem funcionar. Uma relao estrutural refere-se s relaes entre dois ou
mais objetos para poderem existir como o que eles so.
Quando se estuda a organizao espacial, estes conceitos so necessrios para
explicar como o espao urbano est estruturado, como os homens organizam sua

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sociedade no espao e como a concepo e o uso que o homem faz do espao sofrem
mudanas.
Conforme ficou evidenciado, o tempo uma propriedade fundamental na
relao entre forma, funo e estrutura, pois ele que indica o movimento do passado
ao presente. Cada forma sobre a paisagem urbana criada como resposta a certas
necessidades ou funes do presente. O tempo vai passando, mas a forma continua a
existir. Conseqentemente, o passado tcnico da forma uma realidade a ser levada em
considerao quando se tenta analisar o espao. As mudanas estruturais no podem
recriar todas as formas, e assim somos obrigados a usar as formas do passado.
Uma vez criada e usada na execuo da funo que lhe foi designada, a forma

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freqentemente permanece aguardando o prximo movimento dinmico da sociedade,


quando ter toda a probabilidade de ser chamada a cumprir uma nova funo. A cada
mudana, fruto de novas determinaes de parte da sociedade, no se pode voltar atrs
pela destruio imediata e completa das formas da determinao precedente.
Para compreender a significao da cidade, alm dos elementos em relao com
a sociedade, como os processos (tempo e mudana) a forma, funo e estrutura que
contribuem para a produo de espao; outros elementos perceptveis, segundo Barthes
(1987, p. 183) so fundamentais: vias, limites, bairros cruzamentos e pontos marcantes.
Lynch (1990, p. 58) utiliza os mesmos elementos para reencontrar a imagem da cidade

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nos leitores. Miranda5 em sua dissertao de mestrado utilizou quatro elementos, com
exceo de limites, ao realizar a leitura semiolgica da cidade de Caxias, Maranho. No

MIRANDA, Antonio Luiz Alencar . Caxias: uma leitura semiolgica. Rio de Janeiro, 2001.
Dissertao (Mestrado em Letras: Semiologia) Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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mesmo ano, na sua dissertao de mestrado, Silva6 denominou de marcos referenciais


os quatorze elementos analisados no seu estudo.
Para Duncan,7 o conjunto urbano chamado de sistema ecolgico e formado
de elementos bsicos que constroem o significado do espao da cidade na evoluo
histrica: a populao, o meio ambiente, a tcnica de produo e a organizao social.
Todos estes elementos citados ajudaro na construo do significado da cidade.
Isto consiste no relacionamento entre os signos da comunicao urbana dada e a leitura

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de uma nova trama narrativa desconhecida. Sempre em aberto para novas leituras.

Concluso
Para se fazer a leitura de uma cidade no se pode perder de vista: primeiro a
expresso do espao em relao sociedade; segundo os elementos bairros, ruas,
limites, cruzamento e os pontos marcantes, onde se observam nesse percurso os
diversos cdigos das prticas humanas; e por ltimo, as leituras possveis dos elementos
bsicos na evoluo histrica, to impregnados de memrias e significaes.
Isso possibilita que ao se fazer a leitura da cidade no se pode limitar ao
patrimnio material, ou a escrita tradicional da histria, mas abrangendo um amplo
espao simblico, de sentidos e significados. Por isso a semiologia urbana ter muitas

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tarefas a desempenhar em relao prtica semiolgica. Uma vez que so inmeras as


fronteiras que um investigador urbano poder desvendar. Mas essa viso possibilita
ver o passado atravs do presente e vice-versa.
oportuno, por fim, aduzir que uma cidade - qualquer cidade como
construo humana "em andamento", no jamais um conjunto de significaes
facilmente legveis e identificveis.
O que no se pode perder de vista - e isto, se espera, j ser bastante que,
jogando com a linguagem, haver de se compreender que, como um poema, a cidade,
um espao dos mais convidativos no enredo da vida urbana, continua, como um poema

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em aberto, espera de outras leituras e outras significaes.

SILVA, Jussara Maria. Os Marcos Referenciais na Estruturao Scio-espacial da Cidade de


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