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REUSO DE GUA NA AGRICULTURA

A agricultura reconhecidamente a atividade humana que


possui a maior demanda por gua, detendo cerca de 70% do
consumo hdrico no mundo. A racionalizao da gua estabelecida
por lei e deve ser buscada em toda e qualquer atividade que utilize
esse recurso ambiental, sendo a agricultura uma delas.
O reuso de gua na agricultura tem se difundido em todo o
mundo. Em Israel, por exemplo, essa prtica j difundida h
dcadas e com tecnologias de tratamento e aplicao avanadas. No
Brasil, essa atividade exercida de maneira informal, fazendo-se
necessrio o desenvolvimento de tecnologias compatveis com a
realidade local tcnica, socioeconmica e edafoclimtica.
A escassez dos recursos hdricos, seja por problemas climticos,
seja pelo crescente consumo de gua ou pela crescente deteriorao
de sua qualidade, tem se tornado cada dia mais agravante, tanto na
quantidade quanto na qualidade do recurso gua em todo o mundo.
Em contrapartida, os efluentes domsticos e agroindustriais
apresentam aumento crescente e, dessa forma, podem ser vistos
como uma alternativa de uso potencial na agricultura. Nesse sentido,
os esgotos tratados tm um papel fundamental no planejamento e na
gesto sustentvel dos recursos hdricos como um substituto para o
uso de guas destinadas para fins agrcolas e de irrigao, por
exemplo.
No que se refere reutilizao de gua, alguns conceitos
devem ser considerados. gua residuria consiste na gua
descartada de diferentes fontes e o reuso de gua a utilizao de
gua residuria. A gua de reuso a gua residuria j nos padres
exigidos para sua utilizao na modalidade pretendida.
A reutilizao da gua pode ser de maneira direta ou indireta,
decorrente de aes planejadas ou no. O reuso indireto no
planejado da gua ocorre quando a gua, utilizada em alguma
atividade humana, descarregada no meio ambiente e novamente
utilizada a jusante, em sua forma diluda, de maneira no intencional
e no controlada. O reuso indireto planejado da gua ocorre
quando os efluentes, depois de tratados, so descarregados de forma
planejada nos corpos de guas superficiais ou subterrneas, para
serem utilizados a jusante, de maneira controlada, no atendimento de
algum uso benfico. J o reuso direto planejado das guas ocorre
quando os efluentes, depois de tratados, so encaminhados
diretamente de seu ponto de descarga at o local do reso, no

sendo descarregados no meio ambiente. o caso com maior


ocorrncia, destinando-se, por exemplo, ao uso em irrigao.
A definio da melhor metodologia de tratamento depende
basicamente de trs fatores: caractersticas do lquido a ser tratado,
objetivos pretendidos com o tratamento e capacidade de remoo de
cada processo unitrio. Sua finalidade a reduo dos slidos totais
suspensos e dissolvidos, da demanda bioqumica de oxignio (DBO),
da demanda qumica de oxignio (DQO), bem como a eliminao de
grande parte dos organismos patognicos. O tratamento pode ser o
mais diversificado possvel: filtros biolgicos, lodos ativados, lagoas
de estabilizao etc. O sistema de tratamento a ser adotado depende
das caractersticas do efluente a ser tratado, da carga orgnica e
vazo do afluente, bem como do grau de tratamento que se deseja
(qualidade do efluente tratado) e do uso previsto para o efluente.
Quanto aos ndices qumicos, a Agncia de Proteo Ambiental
dos EUA define que o padro de qualidade de esgoto sanitrio para
reuso agrcola dever ter pH entre 6 e 9, DBO 10 mg.L-1, e que o
tratamento deve possuir nvel secundrio com filtrao mais
desinfeco. Em culturas como pastagens, gros e cereais (culturas
no destinadas ao consumo direto pelo homem) o pH do esgoto deve
estar entre 6 e 9, com DBO 30 mg.L-1 . O custo de tratamento vai
depender da tecnologia adotada. Quando a gua residual no
apresentar qualidade satisfatria para irrigao, pode-se utilizar o
artifcio de mistur-la com uma gua de boa qualidade e, assim,
torn-la compatvel com o fim desejado.
Dentre as tcnicas mais utilizadas para tratamento de guas
residurias visando seu reuso na agricultura, destacam-se as lagoas
de estabilizao; lagoas aeradas; lagoas anaerbias; lagoas
facultativas; lagoas de maturao; lodos ativados; filtros biolgicos;
desinfeco solar; separao por membranas etc. J a aplicao de
guas residurias tratadas s culturas irrigadas pode ser efetuada por
diferentes mtodos como, inundao, sulcos, asperso, irrigao
subsuperficial e localizada, sendo esta aquela que proporciona menor
desperdcio de gua.
A fertirrigao um processo de aplicao de fertilizantes
juntamente com a gua durante a irrigao, fornecendo a quantidade
de nutrientes requerida pela cultura. Ao reutilizar a gua de esgotos
domsticos na irrigao tem-se uma forma de fertirrigao, com o
fornecimento de nutrientes sendo de maneira contnua. Porm, o
controle no balano de nutrientes nesse caso mais difcil do que na
irrigao tradicional.
Ao se avaliar a viabilidade do reuso de guas residurias na
agricultura, deve-se levar em considerao tambm, os riscos de

transmisso de doenas, pois, a gua quando contaminada por


dejetos fecais na ausncia ou ineficincia de tratamento, um dos
meios mais eficientes de transmisso e disseminao de diversas
doenas ao homem. Essas doenas podem ser causadas por bactrias
(febre tifoide, clera), fungos (micoses), protozorios (giardase),
helmintos (esquistossomose) e vrus (poliomielite).
Assim, a reutilizao de guas residurias, de uma maneira
geral, e das domsticas, de forma particular, promove vantagens
como o uso sustentvel e racional dos recursos hdricos; a
minimizao da poluio hdrica nos mananciais; a possibilidade de
economia com fertilizantes e matria orgnica bem como o aumento
da produtividade agrcola.
A demanda crescente por gua tem feito do reuso planejado da
gua um tema atual e de grande importncia. Sua conservao e
reuso constituem um desafio, pois a qualidade e disponibilidade da
gua agravam-se a cada dia. Nesse sentido, crucial a presena
desse tema nas escolas de formao de profissionais de engenharia e
de cincias agrrias.