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HISTRIA E POLTICAS*

Gilberto Hochman

A histria importa? Essa uma pergunta cuja


resposta de cientistas polticos, na trilha de economistas e socilogos da poltica, tem sido, nas
ltimas duas dcadas, crescentemente incisiva e
insistentemente positiva, ainda que longe de unnime. Tanto o substantivo histria, como o adjetivo histrico, passaram a freqentar mais o
vocabulrio corrente da disciplina, ainda que se
saiba que a histria esteve mais presente na formao e nos caminhos das cincias sociais
(Abrams, 1982; Reis, 1998). no campo disciplinar da sociologia que esse dilogo tem sido mais
constante e persistente, de onde derivam a
expresso virada histrica das cincias sociais
(McDonald, 1996), a constatao de que vivemos
*

A Elisa Pereira Reis, que me introduziu no tema


das relaes entre cincias sociais e histria, e a
Simone Kropf, que me ensinou a conviver, mais
tranqilamente, com as inmeras intersees da
vida e da academia.

uma era de ouro da sociologia macro-histrica


(Collins, 1999) ou estamos em uma segunda ou
terceira onda da sociologia histrica (Adams et
al., 2005). Parte dessa reflexo tem produzido
fortes interseces com a anlise histrica comparada e com as anlises de polticas pblicas
(Ashford, 1992; Mahoney e Rueschemeyer, 2003).
Essa diferenciao entre histria, como disciplina e mtodo distintivo, e histrico, como atributo de processos e prticas que ocorrem no tempo e no espao, no apenas um recurso para
ressaltar dimenses da articulao entre histria e
poltica, mas indica diferentes compreenses
sobre a histria. Para alm da distino weberiana
entre singularidade e generalizao, que diferencia analiticamente a causalidade histrica da sociolgica, surgiu um vocabulrio que contaminou
certos segmentos da cincia poltica: por exemplo,
tempo, conjuntura, contexto, evento e seqncia.
No Brasil, os estudos de polticas pblicas
em perspectiva histrica obtiveram amplo acolhi-

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mento multidisciplinar e grande audincia. Os


embates travados com o behaviorismo e as perspectivas no-histricas de anlise, to cruciais
para a virada histrica no mundo anglo-saxo,
no foram muito influentes nas cincias sociais
brasileiras. Desse modo, os campos da cincia
poltica, da economia, da histria e da sociologia
produziram importantes estudos sobre as origens,
o desenvolvimento, as continuidades e as mudanas de polticas pblicas especficas, , em particular no perodo republicano. A gnese e o
desenvolvimento das polticas sociais de proteo
ao trabalhador e das polticas econmicas
voltadas para a industrializao foram temas privilegiados nas anlises histricas das polticas
estatais.
At a dcada de 1980, a nfase foi desvelar
polticas estatais especficas em sua dimenso
nacional, com poucos empreendimentos comparativos ou de incorporao dos entes subnacionais. Tratava-se de compreender a natureza do
Estado brasileiro, seu vis autoritrio e centralizador, a modernizao econmica e a desigualdade, e refletir sobre as possibilidades de construo de uma ordem democrtica. Esse conjunto
extenso de trabalhos transitou entre uma narrativa organizada pela teoria e a pesquisa histrica,
esta muitas vezes criticada pelos historiadores. Assim, os processos histricos seriam cenrios
e contedos de um argumento terico e formal
que os organizaria e os interpretaria. Nesse sentido, o singular e o contextual, que caracterizam a
explicao histrica, foram bases para generalizaes e teorizaes. Neste dilogo frtil entre
poltica e histria, nem sempre explcito ou pacfico, houve reconhecimento mtuo os cientistas
sociais adotaram categorias como periodizao e
contextualizao em seus estudos, e os historiadores, por sua vez, passaram a utilizar categorias
analticas e interpretativas das cincias sociais.
A redemocratizao do pas trouxe novos
temas e problemas de investigao para as cincias sociais, e novos arsenais tericos e metodolgicos adentraram o campo. Novas agendas e
problemas de pesquisa e o processo natural de
disciplinarizao certamente tornou o dilogo entre a histria e a cincia poltica mais complexo
em relao quele estabelecido em dcadas anteriores. preciso reconhecer que, no campo

especfico da cincia poltica, a questo por que


a histria importa? (Pierson e Skocpol, 1999) ganhou um sentido particular quando os cientistas
polticos perceberam a importncia da anlise das
instituies, e, portanto, a perspectiva histricocomparada passou a ser fundamental. Desse
modo, a histria tem exercido atrao para os
que enveredam na investigao de processos e
escolhas que se deram no passado, mesmo
prximo, e que influenciam o presente. Por outro
lado, o setor de histria poltica passou a enfrentar dilemas do tempo presente, isto ,
entendeu que era necessria uma interpretao
histrica para os eventos do presente, mas tinha
que manter, ao mesmo tempo, as caractersticas
distintivas e constitutivas da rea. Alm disso, os
historiadores adentraram tambm o terreno da
cincia poltica, tratando de temas como eleies,
partidos, opinio pblica e aes governamentais
a partir de suas circunscries temporais e espaciais (Rmond, 2003). Mas, nesse processo, como
sugere Sewell (2005), os historiadores no tm
participado ativamente da discusso com as cincias sociais.
A adeso sentena a histria importa
constatvel pelo nmero crescente de trabalhos
publicados no Brasil e no exterior que comportam temas afins. Porm, a idia de voltar para
trs e olhar (Pierson, 2004, p. 47) no completamente nova, nem to simples como poderia
parecer em princpio, mas polmica dentro do
prprio neoinstitucionalismo (Hall e Taylor, 2003;
Pierson, 2004); e talvez no desfrute de prestgio
em certas comunidades acadmicas que associam
a histria a mtodos qualitativos, com baixa capacidade de formalizao e reduzida capacidade de
comparao.
Avanos e problemas so assinalados pela
literatura que tem buscado refletir sobre o tema e
empreender anlises historicamente orientadas de
polticas. Parte considervel desses avanos advm do crescimento e da visibilidade das anlises
comparadas e contextualizadas. Esses estudos
abordam um nmero determinado de casos para
delinear similitudes e divergncias e identificar
causalidades nos processos histricos, tais como
democratizao, efeitos de polticas sociais e conformao dos modernos Estados nacionais
(Mahoney e Rueschemeyer, 2003). Tambm vm

DOSSI: MTODOS E EXPLICAES DA POLTICA


produzindo impulsos positivos no campo dos
mtodos histrico-comparativos. Os avanos e as
novas proposies podem ser observados na produo da vertente histrica do novo institucionalismo que se articula, mas no se confunde, com
as anlises histricas comparadas (Steinmo et al.,
1992; Mahoney e Rueschemeyer, 2003). O desafio
dessa vertente procurar explicar processos e
resultados polticos a partir de variveis institucionais, ou melhor, considera as instituies regras
do jogo ou limites estruturantes da ao e da interao humana. Aqui, histrico refere-se viso de
que as instituies so produtos de lutas polticas
e processos temporais concretos, o que remete ao
conceito de dependncia de trajetria. Escolhas
so feitas em determinadas conjunturas e
restringem as chances de trajetrias alternativas
em poltica e polticas, processo esse que varia em
contextos diferentes, potencialmente comparveis.
Enfim, existiria uma causalidade social dependente da trajetria percorrida observada no tempo,
na histria (Mahoney, 2001).
Todos se reconhecem vinculados ao movimento que levou a essa virada histrica das cincias sociais e, na rea especfica da cincia poltica, os estudiosos tm trabalhado proficuamente
com conceitos e processos correlatos na explanao de processos polticos. Alguns autores
desejam dar seguimento e aprofundar o debate
em torno desse tema, outros preferem no
reforar o vnculo entre as cincias sociais e a
histria. Nessas diferentes perspectivas, h de se
levar em conta que o exame de processos temporais no apenas uma mudana metodolgica,
ou aprimoramento tcnico, mas tambm uma
mudana terica (Skocpol e Pierson, 2002;
Pierson, 2004; Thelen, 2004). Ou seja, a construo de teorias de continuidade e mudana
pressupe o poder causal de conexes temporais
entre eventos. Isso requer conceitos que reconheam a diversidade dos padres dessas
conexes. Contudo, talvez ainda estejamos nos
marcos tradicionais. Skocpol, por exemplo, em
meados dos anos de 1980, lembrava que os clssicos, no seu esforo de compreender os processos de mudana e as estruturas sociais da
Europa moderna, se preocuparam em explicar
seqncias particulares de eventos histricos buscando a chave para entender as mudanas cruci-

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ais e os contrastes na formao do mundo moderno (Skocpol, 1985, p. 2)


Alguns autores entendem a histria como
uma trajetria ou uma ordem particular de eventos que produz resultados mais interessantes analiticamente quanto mais se auto-reforam e ou se
reforam positivamente. Essa noo de histria
associada anlise de trajetrias incorre no risco
de se criar generalizaes simplistas como, por
exemplo, o passado influencia o presente e se
enclausurar na busca de causas remotas. H trabalhos que naturalizam a idia de dependncia
de trajetria, alm de um uso bastante lato desse
conceito, como identificam Mahoney (2000) e
Pierson (2004). Este autor sublinha que a histria
importa nos processos de retroalimentao positiva, nos quais a seqncia fundamental, e que
preciso identificar no apenas os eventos, mas a
ordem temporal em que eles ocorrem, alm de
estar atento possibilidade de comparar cursos
de eventos diferentes.
Um ltimo comentrio sobre obstculos
para se investigar os aspectos temporais no entendimento de seus resultados em termos de
poltica e polticas. Feitas as ressalvas anteriores,
parece que a histria como disciplina e arsenal
metodolgico no tem sido acionada quando
proclamam seu papel na anlise de polticas. A
dependncia de trajetria e as dinmicas de autoreforo, os efeitos de bloqueio e os processos de
retroalimentao positiva, entre outros, ao fornecerem um instrumental para analistas de polticas pblicas eximiu-os (mas nem todos) do dilogo sistemtico com a histria. Desse modo, eles
iriam alm da descrio ou da simples narrativa.
A histria poderia se tornar simplesmente fonte e
arsenal emprico.
Se histria narrativa no tempo, pensar historicamente indissocivel do tempo cronolgico, que, por sua vez, no apenas seqncia
temporal de eventos. Na narrativa histrica os
eventos se relacionam entre si e no so facilmente organizveis e realocveis. Aqui a distino
disciplinar, sem dilogo, produz um fosso. Vale
lembrar que h cada vez mais estudos histricos
de qualidade sobre polticas e aes do Estado
fora da moldura da cincia poltica. A pergunta
seria como, desprovidos da histria, podemos
acessar o histrico? O caminho, creio, refletir

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sobre os instrumentos que do acesso ao contexto, contingncia e aos eventos na organizao


de uma seqncia temporal, o que nos permitiria
identificar mecanismos sociais importantes.

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