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Beleza fundamental?

Tecnologia e esttica do racismo:


cincia e arte na poltica da
beleza.
FLORES, Maria Bernadete Ramos.
Chapec: Argos, 2007. 452 p.

J faz algum tempo que estamos


estranhando a importncia exagerada que
assumem o corpo e a sexualidade no s em
nossas festas de carnaval, mas tambm no
imaginrio social. Nos discursos histricos sobre

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o povo brasileiro, mulheres sensuais e homens


vorazes logo ganham destaque, especialmente
quando se discute a construo da identidade
nacional. Nos textos de intelectuais como Paulo
Prado e Gilberto Freyre, nos anos 20 e 30, ou
retroce-dendo aos livros dos viajantes europeus,
que aqui aportaram nos sculos XVII e XVIII, ou
mesmo voltando ao texto inaugural, a carta de
Pero Vaz de Caminha para el Rey do Imprio
portugus, os corpos ganham destaque a partir
de um olhar que sensualiza as formas, erotiza os
gestos, mas tambm classifica, normatiza e
condena. assim que as ndias nuas se tornam
prximas da moura encantada em Freyre,
libidinosas, excitveis e prontas a entregaremse aos colonizadores portugueses, segundo
Prado, em meio promiscuidade sexual reinante
no perodo colonial, participando como figuras

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centrais de representaes misginas repetidas


por dcadas a fio.
Diante desse quadro mrbido e assustador,
a preocupao com o saneamento da raa
e com a produo de um povo higinico,
saudvel, limpo e belo emerge especialmente
nos textos dos mdicos e juristas, desde o sculo
XIX, e adquire toda a centralidade nas discusses
dos eugenistas, a tal ponto que Renato Kehl,
principal expoente da eugenia no Brasil, publica
um longo volume intitulado A cura da fealdade,
em 1923, preocupado com as aparncias de
um povo que, aos seus olhos, parecia muito feio.
A perplexidade que esse texto produz,
principalmente ao se considerar o prestgio atual
das belssimas modelos brasileiras em todo o
mundo, levou a historiadora Maria Bernadete
Ramos Flores, professora titular do Departamento
de Histria da Universidade Federal de Santa
Catarina, a percorrer minuciosamente os
estranhos caminhos das discusses tecidas pelos
homens e mulheres cultos, no Brasil, desde o
sculo XIX, referenciados pelas teorias racistas
europias. O resultado um denso e elaborado
estudo intitulado Tecnologia e esttica do
racismo: cincia e arte na poltica da beleza,
que vem a pblico numa edio cuidadosa,
pela Editora Argos.
Na poltica racista de domesticao dos
corpos e produo de indivduos belos, mostra
a autora, o desenvolvimento cientfico e
tecnolgico alia-se s projees artsticas
inspiradas desde a Grcia antiga. Historiadora
perspicaz, Maria Bernadete evidencia como o
culto ao corpo belo dos antigos apropriado e
subvertido na Modernidade, tornando-se
sujeio aos padres dominantes de existir, da
aparncia subjetividade. Pedagogia dos
corpos, educao dos sentidos, autocontrole e
pouca expressividade emocional so temas que
constituem um amplo repertrio das prticas da
dominao. Leitora de Michel Foucault, para
alm de outras importantes referncias
filosficas, a autora mostra como, para alm
das mentes, o poder incide sobre os corpos, os
gestos e as individualidades, ameaando
capturar a prpria vida.
Desde a primeira parte do livro, intitulada
Cincia e arte na poltica da beleza, passando
por A questo sexual e A inveno da raa,
terceira e quarta partes, a beleza do corpo
que est em jogo. Mas de que beleza se trata?
Que polticas se constituem para atingir esse
ideal que se quer eterno e universal e que, no
obstante, a autora demonstra sobejamente ser
histrico? Os tratados de sexologia de mdicos

como o Dr. Hernani de Iraj, autor de Morpholgia


da mulher: a plstica feminina no Brasil, em
quarta edio, em 1937 (p. 104), e Sexo e beleza
(p. 109), por exemplo, discutem a fisiologia do
corpo feminino, informam sobre as necessidades
sexuais masculinas e condenam a prostituio
e a homossexualidade, revelando um medo
atvico da degenerescncia fsica e moral.
Maria Bernadete examina minuciosa e
ironicamente a obra cientfica e a artstica desse
mdico, que tambm pintor e que, como tal,
se diz contrrio a toda expresso das vanguardas
artsticas, revelando que o ideal de beleza
feminina expresso numa e noutra obra no se
diferencia, atravessado pelos mesmos preconceitos e pelo mesmo regime de verdades e
valores morais.
Trabalhando com a categoria feminista do
gnero, a autora no se restringe s questes
femininas. Nesse sentido, destaca como,
obcecados com a higienizao de todo o povo
brasileiro, com o branqueamento da raa e com
a domesticao das mulheres, os doutores
tambm definem o corpo masculino belo,
enquanto estigmatizam o seu oposto, o do
homem pobre, feio e preguioso. Assim,
anormais masculinos ou femininos passam a
habitar inmeras pginas desse livro, atravs dos
discursos das elites, polarizando com os ideais
de pureza e limpeza. Autoritrias, estas
entendem que embelezar toda uma populao
implica corrigir e adestrar os diferentes, para
torn-los um todo homogneo e coeso
imagem do Homem. Como afirma Kehl, O
homem capaz de talhar no mrmore a Vnus,
capaz tambm de moldar plasticamente toda
a humanidade (p. 62).
O que se quer como melhoria do povo
resulta em pedagogia totalitria da populao,
em biopolticas, pode-se acrescentar. Em sua
fico de 1945 intitulada O presidente negro
ou o choque das raas: romance americano
do ano 2228, Monteiro Lobato prope a
esterilizao dos negros como mtodo radical
para branquear a raa, entendendo como
possvel o conserto do mundo pela eugenia,
como nos mostra a autora (p. 410). Se a cultura
deriva da raa e do meio, ou vice-versa, intil
esta natureza dionisaca brasileira, j que falta
ao Jeca a disciplina apolnea para criar a vida,
a arte, a cultura, o progresso, a tcnica, o
pensamento racional, parafraseia ela,
ironizando o discurso masculino racista.
Lobato, porm, no exceo regra.
Nem mesmo o feminismo liberal entra em
dissonncia com esse iderio nacionalista e

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racista. Em 1929, a utopia da advogada e


escritora paulista Adalzira Bittencourt, apresentada em seu romance Sua Excia: a presidente
da repblica no ano de 2500, imagina um Brasil
grandioso, moderno, racionalmente organizado,
branco e assptico. Governado por uma mulher,
no menos autoritrio e racista, como deixa
bem claro a historiadora que, sem abandonar
o feminismo, no faz concesses em suas crticas
contundentes. Nesse pas imaginrio, em que
as mulheres estariam no poder, sem deixar de
cumprir a sagrada misso materna, os negros
seriam devolvidos frica e a pobreza seria
eliminada, tanto quanto a feira. A esttica
tomou conta de tudo! Toda feira fora removida!
No s as pessoas se tornaram belas. As cidades
eram as mais modernas do mundo, sob a
atuao das engenheiras, ironiza a autora
pgina 415.
Livro erudito, Tecnologia e esttica do
racismo... investiga com cuidado cada tema,
por sua vez desdobrado em mltiplas temticas
e referncias que enriquecem em grande parte
a produo que se vem realizando no interior
da Histria Cultural. Menos voltada para a anlise
das lutas sociais entre as classes, essa historigrafia
introduz novos temas e permite novas abordgens,
descortinando as manifestaes do poder l
onde menos se espera, nas prticas discursivas,
no corpo, na sexualidade, nos sonhos ou nas
fantasias.

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A leitura desse excelente trabalho nos leva


a perguntar pelas razes histricas de tanto
incmodo diante da feira, tanto quanto sugere
um estranhamento pelo modo como a beleza
foi naturalizada e associada a ideais autoritrios,
racistas e eugnicos, to distantes daquilo que
valorizavam os antigos gregos e romanos. Talvez
se possa dizer que se trata aqui de uma histria
do impossvel, se perguntarmos como tudo isso
foi possvel, como essas concepes to
excludentes e hierarquizadoras ganharam
crdito e tornaram-se hegemnicas em toda,
ou quase toda a sociedade, repetidas como
verdades, sem maiores questionamentos.
E mais, leva-nos a perguntar pela sua
continuidade e desdobramentos em nossos dias,
quando a ditadura do corpo e da beleza deixa
de atingir apenas as mulheres, exigindo esbeltez,
agilidade, flexibilidade e adequao aos novos
padres estticos tambm dos homens,
heterossexuais, gays, negros, brancos, orientais,
jovens e velhos. O crescimento das academias
de ginstica, dos programas de body health,
das dietas e receitas de reeducao alimentar
e da cirurgia plstica est a, mostrando que o
espao pblico se torna uma grande passarela,
onde a exigncia nmero um para a aceitao
e o sucesso a prpria expresso corporal. Mais
uma volta no parafuso?
Margareth Rago
Universidade Estadual de Campinas

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