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A histria por trs da energia piezoeltrica

Em 1880, os fsicos e irmos franceses Pierre e Jacques Currie


demonstraram, por meio de cristais especialmente preparados, que quando
submetidos a um estresse mecnico, tais cristais transformam esta energia
mecnica em energia eltrica. Este fenmeno foi denominado como
piezoeletricidade, a fim de se diferenciar de outras reas como a
piroeletricidade ( eletricidade gerada a partir de cristais por aquecimento) e a
eletricidade de contato (frico gerada eletricidade esttica).
Os irmos Curie, no entanto, no previram que os cristais que exibem o efeito
piezoeltrico direto (eletricidade a partir de tenso aplicada) tambm exibem o
efeito piezoeltrico inverso (estresse em resposta ao campo eltrico aplicado).
Esta propriedade foi matematicamente deduzida a partir de princpios
termodinmicos fundamentais por Lippmann em 1881. Os irmos Currie logo
aceitaram a existncia do efeito inverso e continuaram a obter provas
quantitativas da reversibilidade completa de deformaes-eletro-mecnica em
cristais piezoeltricos.
Dois anos depois, aps um trabalho interativo dentro da comunidade
europeia, foi estabelecido o ncleo da cincia e aplicaes piezoeltrica e com
tal ncleo foi possvel a identificao de cristais piezoeltricos com base na
estrutura de um cristal assimtrico e a utilidade da termodinmica na
quantificao das complexas relaes entre as variveis mecnicas, trmicas e
eltricas.
Nos 25 anos seguintes (levando-se at 1910), muito mais trabalho foi feito
para tornar o ncleo se transformar em um quadro verstil e completo, que
definiu completamente as 20 classes de cristal natural em que ocorrem efeitos
piezoeltricos, e definiu todos os 18 possveis coeficientes piezoelctricos
( relaciona a tenso com a mudana de polarizao). . Em 1910 "Lerbuch der
Kristallphysik" de Voigt foi publicado, e tornou-se o trabalho de referncia
padro que contm o entendimento que tinha sido atingido.
Durante os 25 anos que levou para chegar a marca de nvel de Voigt, no
entanto, o mundo no estava segurando a sua respirao por piezoeletricidade,
pois a cincia nessa poca voltava-se a descobertas mais revolucionrias
como o eletromagnetismo e a produo de mquinas altamente visveis e
surpreendentes. Piezoeletricidade era obscura mesmo entre os estudiosos
dessa rea; a matemtica necessria para entender que era complicado e sem
aplicaes visveis em relao a energia piezo.
A primeira aplicao de trabalho em dispositivos piezoeltricos ocorreu
durante a Primeira Guerra Mundial. Em 1917, P. Langevin e colaboradores
franceses comearam a aperfeioar um detector de ultrassons submarino. Tais
cientistas conseguiram alcanar o seu objetivo de emitir um "chirp" (Impulsos

de radiao de alta intensidade comprimidos) de alta frequncia debaixo


d'gua e medindo a profundidade cronometrando o eco de retorno. A
importncia estratgica da sua realizao no foi esquecido por qualquer
nao industrial, e desde ento o desenvolvimento de transdutores de sonar,
circuitos, sistemas e materiais nunca cessou.
Atualmente, em tempos de preocupaes ambientais e energticas, um uso
baseado na piezoeletricidade ganha corpo entre pesquisadores: o de produzir
energia eltrica por meio de uma fonte inesgotvel que no polui. o que vm
fazendo, por exemplo, dois professores da Universidade Estadual Paulista
(Unesp). O fsico Walter Kat-sumi Sakamoto, e a qumica Maria Aparecida
Zaghete Bertochi, esto trabalhando na criao de um material capaz de
aproveitar a fora mecnica gerada pelo trfego de veculos em uma rua, por
exemplo, para obter eletricidade. Trata-se de um compsito, feito da mistura de
um polmero com partculas nanomtricas medidas equivalentes a um milho
de vezes menores que um milmetro de cermica, que pode ser colocado sob
o asfalto e, ao sofrer uma presso, se deforma gerando corrente eltrica.