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DUALIDAD ONDA-PARTCULA

En 1924 el fsico francs Louis Vctor de Broglie sugiri que era posible
contemplar las partculas elementales como si fuesen ondas. Utilizando la famosa
ecuacin de Einstein que relaciona masa y energa y la ecuacin de Planck que
relaciona la energa de una radiacin con su frecuencia, de Broglie demostr que
toda partcula acta tambin como una onda de cierta longitud. En principio, esta
conclusin puede ser extendida a cualquier cuerpo. Sin embargo, de la expresin
obtenida por de Broglie y las observaciones experimentales hechas se deduce que
cuanto ms masiva es una partcula, ms prominente es su comportamiento como
tal, y menor es la posibilidad de contemplar su aspecto de onda. La dualidad ondapartcula tiene consecuencias importantes a nivel subatmico, pero tambin sirve
para explicar ciertos comportamientos experimentales de la luz y otras
radiaciones, como la difraccin y los fenmenos de interferencia.
La teora de los cuantos fue revolucionaria para su poca. Incluso el mismo
Planck no crey en la existencia real de los fotones en un principio y su aplicacin
al anlisis de la radiacin del cuerpo negro fue casi un juego mental. Pero pronto,
la virtud de apreciar el trabajo en equipo entre los hombres de ciencia, de reunirse
a debatir sus hiptesis y valorar el intercambio de opiniones, hizo posible el
desarrollo de la mecnica cuntica, base de la fsica moderna. Un logro de esta
magnitud no poda haber sido obra de un solo hombre, sino la integracin del
trabajo de muchos equipos, primero en Europa, hasta la Segunda Guerra Mundial,
y
posteriormente,
en
Estados
Unidos.
Estos experimentos en los que la luz y los electrones se comportaban como
partculas condujeron al francs Louis De Broglie en 1924 a enunciar su famosa
hiptesis de la dualidad onda-corpsculo, afirmando que la luz tiene una doble
naturaleza, es decir, se propaga mediante ondas electromagnticas y manifiesta el
comportamiento ondulatorio, pero que en ciertos experimentos de interaccin con
la materia ofrece un comportamiento corpuscular. Eso s, jams presenta
simultneamente el doble carcter. Esta hiptesis no la redujo De Broglie
exclusivamente a la luz, sino a todas las partculas materiales.