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CONTINGNCIAS DE REFORAMENTO MATRICIAIS1


HLIO JOS GUILHARDI
INSTITUTO DE TERAPIA POR CONTINGNCIAS DE REFORAMENTO
CAMPINAS - SP
O Mito de Dafne2
Depois de matar o monstro Pton, Apolo encontra Cupido, que est
confeccionando seu arco. Envaidecido e orgulhoso de seu feito, Apolo zomba do jovem
deus e sugere que ele desista de atirar, pois ele, o caador infalvel, atira muito melhor
do que a criana alada. Em resposta, Cupido atira uma de suas flechas de chumbo em
Dafne, filha do deus-rio Peneu, e uma de suas flechas douradas em Apolo. A primeira
flecha faz com que Dafne rejeite aquele que se apaixone por ela, e a segunda faz com
que Apolo se apaixone pela ninfa.
Ele, mesmo sem sucesso, a persegue incessantemente, at que a jovem pede
ajuda ao pai. Toda vez em que Apolo est para alcan-la, sob a proteo do pai, a ninfa,
progressivamente, vai se transformando em um arbusto de louro. Em desespero, Apolo
decide que, j que ela nunca ser sua amante, ao menos o louro ser uma planta sagrada
para ele.
Dafne geralmente mostrada fugindo, com os braos erguidos transformandose em ramos de louro. Apolo, por sua vez, representado usando uma coroa de folhas
de louro, perseguindo Dafne ou estando prestes a abra-la.

Julho/2015
O encontro entre Apolo e Cupido foi descrito no livro Metamorphoses, escrito por Ovdio e publicado
pela Oxford Classical Texts (2004). A presente verso pode ser encontrada no livro Metamorfoses,
traduzido por Paulo Farmhouse Alberto, publicado pela editora portuguesa Livros Cotovia, Lisboa, 2007:
livro I, 452 a 565, pp. 48-51.
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O mito de Dafne mostra a operao de duas contingncias (h outras que, no


entanto, no interessam ao que se pretende discutir neste texto), atravs da metfora
das flechas de chumbo e de ouro:
a. de chumbo: sob tais contingncias Dafne se torna incapaz de amar Apolo para
sempre. Torna-se insensvel a quaisquer novas contingncias. Assim, as
aproximaes de Apolo so aversivas para Dafne e no h como virem a se tornar
agradveis (reforadoras positivas) para ela. Dafne foge continuamente de Apolo,
at o extremo de transformar o prprio corpo em ramos de um loureiro.
b. de ouro: sob tais contingncias Apolo se apaixona por Dafne para sempre. Torna-se
insensvel a quaisquer novas contingncias. Assim, mesmo a sistemtica fuga de
Dafne no tem funo dos procedimentos de extino ou de punio negativa, ou
seja, no enfraquece a classe de comportamentos de se aproximar dela. Apolo
tambm no fica sob controle de estmulos de outra mulher...

Contingncias de Reforamento Matriciais


Contingncias de reforamento (CR) matriciais so aquelas que produzem
padres de comportamentos e sentimentos fortes (frequentes ou intensos), duradouros
(se generalizam no tempo), que ocorrem em mltiplos contextos (generalizao para
diferentes ambientes) e que se mantm insensveis a novas contingncias a que a pessoa
exposta. como se os comportamentos instalados e os sentimentos sentidos fossem
imutveis. As contingncias de reforamento matriciais no pem nenhuma questo
conceitual nova, nem misteriosa; pem sim um desafio tecnolgico: quais
procedimentos devem ser adotados para tornar os padres comportamentais atuais
sensveis a mudanas produzidas por novas contingncias de reforamento. A afirmao
de que comportamentos e sentimentos so funo de contingncias de reforamento
correta, mas, quando se fala to somente em contingncias de reforamento, so
deixados de lado alguns determinantes mais sutis, no obstante importantes, que
compem o complexo de variveis controladoras. Assim:
1. Quais so os parmetros (os valores) dos componentes da trplice contingncia?
Pode-se nomear dada CR como punio. Veja, porm, como so diferentes as
seguintes situaes (todas, porm, podem ser definidas como punio):
a.

O pai alcoolizado grita palavres e d um safano no filho que no fez a lio


escolar;

b.

O pai diz que est muito descontente com a irresponsabilidade do filho, que
nunca faz a lio escolar, e que est cansado de jogar dinheiro fora, pagando
as mensalidades da Escola;
c. O pai tira o videogame do filho, ao verificar que as tarefas escolares no foram
feitas, e diz que s o devolver quando se certificar de que as lies escolares
do dia estiverem completas;
d. O pai confere, eventualmente, as lies escolares do filho. Fica zangado quando
verifica que o filho no fez as tarefas; afirma que vai conferir as lies
diariamente, mas se desliga... no o faz de forma sistemtica.
e. Etc.

2. Quais so as interaes entre diferentes contingncias de reforamento que esto


atuando simultaneamente? Assim:
a.

A me, sabendo que o filho no far as tarefas escolares sozinho, lembra-o de


que o pai vai ficar muito bravo se no ver as lies prontas e o ajuda a fazer o
que a professora pediu, de modo a proteg-lo das reaes agressivas do pai
(desta maneira, o filho no as experimenta de fato);
b. Quando o pai pune os comportamentos do filho de negligenciar as tarefas
escolares, a me interfere a favor do filho e explica para o marido que o garoto
passou indisposto a tarde toda...;
c. A me assiste impassvel aos comportamentos punitivos do pai. Ao final, explica
para o filho que o pai age dessa forma para o prprio bem do garoto;
d. A professora raramente verifica se as tarefas de casa esto sendo feitas; o
mximo que faz perguntar se algum aluno tem alguma questo sobre as lies
que passou para eles;
e. Etc.
3. De que maneira so aplicadas as consequncias dos comportamentos? Assim:
a.

O pai pode ser bastante agressivo com o filho, contingente a determinada


desobedincia, e impor um castigo muito longo: Voc vai ficar um ms sem
usar seu computador; ou muito definitivo: Vou cancelar suas aulas de futebol.
Pode esquecer ...;
b. O pai pode ser intenso nas reaes agressivas, contingente a determinado
comportamento do filho que considera indesejado; depois sente-se culpado e
faz agrados no contingentes a comportamentos; pede desculpas pelos seus
excessos; torna-se mais afetivo com o menino;

c.

O pai ameaa impor consequncias aversivas a mdio prazo (No haver festa
de aniversrio; Esquea sua viagem de frias etc.) e no as cumpre;
d. A aversividade das consequncias aumentada paulatinamente: o pai admite
que est cansado de constatar que o filho no muda e o pune com mais
intensidade; as consequncias estendem-se para diferentes classes de
comportamentos punitivos emitidas pelo pai: grita com o filho, aplica retirada
de privilgios, torna-se distante afetivamente do filho; diante do filho passa a
brigar com a esposa, culpando-a por no fazer nada para endireitar o filho
etc.
e. Etc.
4.

H consistncia nos procedimentos aplicados a diferentes classes de


comportamentos? Assim:
a.

Comportamentos de estudar so monitorados sistematicamente e so


aplicadas consequncias intensas, quer punitivas, quer reforadoras positivas
arbitrrias; no entanto, outras classes de comportamentos so ignoradas, tais
como aquelas envolvidas com atividades fsicas, lazer, interaes sociais,
cuidados alimentares etc.;
b. Comportamentos de estudar so monitorados sistematicamente e so
aplicadas consequncias intensas, quer punitivas, quer reforadoras positivas
arbitrrias, enquanto que outras classes comportamentais, tais como
esportivas, de lazer, de relacionamento social, de interao afetiva etc. so
interditadas, pois so consideradas prejudiciais ao pleno envolvimento com
aquilo que realmente importa na vida: estudar e ser um sucesso profissional;
c. Estudar uma classe de comportamentos valorizada, mas isso se d ao lado de
outras classes comportamentais. Desta forma, praticar esportes, envolver-se
em atividades de lazer, desenvolver amplo repertrio social e afetivo so
consideradas partes complementares e essenciais para o pleno
desenvolvimento comportamental e afetivo da pessoa e recebem os mesmos
cuidados;
d. No h reforamento diferencial para comportamentos considerados
desejados e indesejados, em nenhuma classe comportamental, ou seja,
prevalecem os reforos livres, disponibilizados sem relao de contingncia
com comportamentos;
e. Etc.
Os quatros itens acima no esgotam as possveis interaes entre variveis, que
compem as contingncias de reforamento. So apresentados para evidenciar a
imensa complexidade de interaes entre variveis que influenciam comportamentos e

sentimentos e que no podem ser negligenciadas, sob o risco de no se completar uma


adequada anlise de contingncias de reforamento.
Ao falar de contingncias de reforamento matriciais estou, portanto, propondo
que se reconhea a existncia de controles poderosos, mesmo que sutis e interacionais,
sobre os comportamentos e que tal conceito funcione como SD para a emisso de
comportamentos de pesquisar, at que sejam precisamente descritos os parmetros
que compem as CR em operao e que sejam descritos e testados novos
procedimentos capazes de alterar o papel funcional das contingncias de reforamento
matriciais. Assim, o desafio que as contingncias de reforamento matriciais
apresentam para os pesquisadores e para os profissionais a identificao e o manejo
de novas contingncias capazes de alterar o controle exercido pelas contingncias
matriciais. No se conclua que elas produzem fenmenos comportamentais imutveis.
Tal interferncia nas contingncias no simples e os resultados tendem a ser
desencorajadores: os comportamentos indesejados se mantm inalterados, insensveis
s mudanas ambientais. No entanto, h estudos que mostram caminhos possveis. Veja
alguns dados experimentais: Solomon e Wynne (1953) conduziram um estudo de
aprendizagem traumtica de esquiva de choque eltrico realizado com cachorros. Em
resumo, os autores instalaram comportamentos de fuga-esquiva em todos os sujeitos
experimentais, os quais, sob controle da apresentao de um estmulo condicionado
(CS) que precedia um choque eltrico de intensidade pr-tetnica, saltavam do
compartimento no qual o choque era liberado nas barras metlicas do cho da gaiola,
para outro compartimento anexo, a salvo do choque, com tamanha rapidez e de forma
to sistemtica que nenhum deles recebia qualquer choque (comportamento de
esquiva). Apenas no incio do procedimento os animais foram expostos ao choque (no
mais que cinco em mdia), de forma que saltavam na presena do choque
(comportamento de fuga).

Paradigma do procedimento adotado por Solomon et al. (1953)

Foram realizadas 10 repeties do procedimento esquematizado acima em


cada sesso. O intervalo entre apresentaes sucessivas do CS foi de 3 minutos.

Figura 1. Caixa experimental usada por Solomon e Kamin (1953) e Solomon, Kamin e Wynne (1953).

Em outro estudo, que se seguiu (Solomon, Kamin e Wynne, 1953), os autores se


propuseram ento a eliminar o comportamento de esquiva (o qual foi instalado da
mesma maneira descrita no experimento anterior). Para tal, o choque foi desligado em
todas as tentativas (ou seja, quer o animal saltasse ou no, o choque deixou de ser
apresentado). A apresentao do CS (previamente associado com o choque) se
manteve. Como informar, porm, os sujeitos experimentais que o choque no seria mais
apresentado aps a apresentao do CS, uma vez que, ao emitir a resposta de esquiva,
no entravam em contato com a mudana nas contingncias de reforamento? Os
experimentadores fizeram sucessivas manipulaes experimentais, a fim de eliminar o
comportamento de esquiva. Foram testados vrios procedimentos de extino das
respostas de esquiva traumtica. Assim:
1. Efeitos do procedimento comum de extino: simplesmente o choque deixou de ser
apresentado. Os animais no receberiam o choque mesmo que permanecessem no
compartimento sem saltar. O critrio de espera sem ocorrncia da resposta de saltar
foi fixado em 2 minutos no mximo. Como a resposta de saltar no sofreu alterao,
pelo contrrio, a latncia mostrou uma tendncia geral a encurtar, no houve
necessidade de esperar os 2 minutos. No ocorreu extino com nenhum sujeito
experimental.
2. Efeitos do teste de realidade: uma barreira de vidro colocada entre os
compartimentos impedia a passagem do sujeito experimental de um lado para o
outro; o choque no era apresentado. Foram realizadas 10 tentativas em cada sesso:
nas tentativas 4, 5, 6 e 7 a barreira de vidro (com adesivos colados, de tal maneira
que os cachorros podiam ver a presena da barreira) impedia o comportamento de
saltar. Nas tentativas 1, 2, 3, 9 e 10 a barreira era removida e o comportamento de
saltar poderia ocorrer. A resposta de saltar reapareceu quando a porta de vidro foi
removida: apenas alguns cachorros mostraram extino; a maioria continuou a emitir
a resposta de esquiva.
3. Efeitos do procedimento de extino (sem choque) com procedimento de punio
(com choque): o sujeito se permanecesse no primeiro compartimento no
receberia choque; no entanto, se saltasse para o outro compartimento, era recebido
com choque com durao de 3 segundos. Ou seja, o sujeito experimental literalmente
saltava de uma condio segura, onde no havia choque, para uma condio onde
receberia choque; o cachorro se atirava para o choque! A resposta de saltar no se
extinguiu na maioria dos cachorros (de fato, o procedimento de punio pareceu
aumentar a resposta de saltar, evidenciada pela reduo da latncia e maior vigor do
salto). No h diferenas significativas nos resultados se forem comparados os
procedimentos de extino com a barreira de vidro e de extino com punio sem
a barreira. Estes resultados so impressionantes e ilustram a fora que um

comportamento pode atingir em funo da contingncia de reforamento que o


instalou.
4. Efeitos da combinao do procedimento com a barreira de vidro e o procedimento de
extino com choque. A punio e o teste de realidade ocorreram ambos durante
uma mesma sesso em tentativas que se alternaram: nas tentativas 4, 5, 6 e 7, a placa
de vidro era introduzida (o co no podia saltar); nas tentativas 1, 2, 3, 8, 9 e 10, a
placa era removida (o co podia, ento, saltar) e recebia choque no outro
compartimento (o qual permanecia iluminado) por saltar. Os resultados mostraram
que esta combinao de procedimentos foi altamente eficaz para produzir a extino
da resposta de saltar.

O que se pode concluir a partir dos dois experimentos que:


1. Instalou-se um comportamento de esquiva sinalizada, a partir de um pequeno
nmero (no superior a cinco) de contatos do sujeito experimental com o estmulo
aversivo (choque).
2. O comportamento de esquiva se manteve sem indcios de enfraquecimento (at
onde os experimentadores mantiveram o procedimento), mesmo no havendo mais
nenhum contato do sujeito experimental com o choque.
3. Demonstrou-se que o comportamento de esquiva se manteve inalterado, mesmo
quando foram testados vrios procedimentos diferentes que visavam a produzir a
extino do comportamento.
4. Uma combinao de procedimentos produziu a extino do comportamento de
esquiva.
Pela definio proposta no presente texto, o procedimento de esquiva sinalizada
descrito compe um exemplo de contingncias de reforamento matriciais: o
comportamento instalado difcil de ser alterado e so necessrios vrios diferentes
procedimentos, a fim de ser delineado um que enfraquece o comportamento matricial.
Ilustra-se tambm qual a tarefa que se apresenta para o pesquisador (ou terapeuta):
aumentar a variabilidade comportamental at alcanar um procedimento eficiente.
O experimento de Solomon et al. (1953) permite separar a questo das contingncias
matriciais em dois itens:
a.

especificar quais so as CRs que produzem padres comportamentais matriciais, o


que permitiria uma ao preventiva; e

b.

pesquisar procedimentos que possam alterar e enfraquecer, at um status de


melhora socialmente significativa, os padres comportamentais matriciais, o que
instrumentaria o profissional a propor e a implementar aes remediativas.

A pesquisa realizada com animais permite aos experimentadores fazer quantas


manipulaes experimentais se fizerem necessrias para testar os limites de controle de
determinadas contingncias de reforamento, bem como introduzir novas
contingncias de reforamento com o objetivo de demonstrar sua influncia sobre
comportamentos sob controle de contingncias classificadas como matriciais.
Isso no possvel com seres humanos. H limites ticos para o manejo de
procedimentos para alterar o controle exercido por contingncias matriciais.
Paradoxalmente, no h controle tico sobre o uso de contingncias matriciais exercido
por setores da sociedade como pais, professores, instituies etc. O problema passa a
ser identificado quando os servios de ajuda (por exemplo, psicoterapia) so chamados
para ajudar pessoas vtimas de contingncias coercitivas, entre as quais esto as
matriciais. Como concluso, a utilizao de contingncias matriciais , presentemente,
um problema para os seres humanos, uma vez que os recursos para investigar
procedimentos que resultam na minimizao ou eliminao dos efeitos das
contingncias matriciais so restringidos por razes ticas, humanitrias etc. No se
pense, porm, que as contingncias matriciais so exclusivamente as coercitivas;
tambm contingncias de reforamento positivo podem produzir padres
comportamentais matriciais. Por exemplo, pessoas dependentes de outras para realizar
tarefas simples do cotidiano, pessoas sem iniciativa, pessoas sem interesse por
praticamente nada, pessoas que so alheias a reforadores positivos (e, muitas vezes,
tambm so indiferentes a reforadores negativos) etc. podem ter sido vtimas de
contingncias de reforamento em que prevaleceram reforadores muito frequentes,
em geral intensos, produzidos por repertrio mnimo ou at mesmo liberados quase
exclusivamente sem relao de contingncia com comportamentos (reforos livres).
Voc pode se perguntar: por que a sociedade permite que agncias sociais (por
exemplo, a famlia), que deveriam zelar pelo saudvel desenvolvimento de seus
membros, utilizem contingncias matriciais? A resposta a essa questo pode ser
encontrada em pelo menos quatro condies:
a.

Na maneira sutil com que so manipulados parmetros das variveis de controle


comportamental, os quais so introduzidos de modo gradual (fading in ou fading
out), o que dificulta a emisso de comportamentos de fuga-esquiva por parte
daquele que vtima do controle e pode dificultar a discriminao, por parte do
controlador, de que est aumentando gradual, porm sistematicamente, o grau de
aversividade do controle coercitivo que vem usando (para uma demonstrao
experimental do modelo de controle comportamental aversivo exposto neste item
veja-se o experimento de Azrin, 1959, no qual os sujeitos experimentais foram
expostos a aumentos graduais da intensidade do choque, num paradigma de

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punio, sem que emitissem comportamentos de fuga-esquiva. um estudo


anlogo da possibilidade do exerccio de controle aversivo intenso). Fala-se em
interaes interpessoais sadomasoquistas.
b. No uso de procedimentos de reforamento diferencial aplicados a mudanas
graduais do comportamento (modelagem) que, por introduzirem exigncias de
mudanas mnimas, podem produzir padres comportamentais extremamente
custosos para a pessoa que se comporta, sem que ela se d conta do aumento das
exigncias durante o processo da modelagem. Fala-se em pessoas estressadas,
perfeccionistas, ansiosas, compulsivas, com sndrome do pnico etc.
c. No uso de esquemas de reforamento intermitentes, que geram dependncia
comportamental do esquema. Os esquemas de razo fixa e razo varivel so muito
perigosos para produzir dependncias comportamentais. Fala-se de pessoas com
padres de dedicao excessiva atividade profissional (workaholics), pessoas com
dependncia patolgica de jogos de azar, pessoas dependentes de atividade fsica
etc.
d. No uso de substncias qumicas que produzem dependncia fisiolgica ou
psicolgica. Assim, o uso recreativo de determinadas drogas produz sensaes
agradveis e progressivamente levam ao uso sistemtico, em doses gradativamente
maiores e que, ao lado dos efeitos agradveis imediatos, geram sintomas
extremamente aversivos de abstinncia. O comportamento inicialmente instalado
e mantido por reforos sociais e pelos efeitos gratificantes, passa a ser mantido por
reforamento negativo: reduo ou eliminao temporria dos efeitos da
abstinncia. Tal controle comportamental nocivo caracterizado por reforamento
positivo a curto prazo e consequncias aversivas a mdio e longo prazo. A pessoa
tende a ter os comportamentos selecionados pelas consequncias imediatas...
indiferente aos malefcios tardios! As pessoas so chamadas de alcoolistas,
dependentes qumicos, viciados etc.
Pode-se concluir que a pessoa que exposta a tais condies de CR perde a
capacidade de exercer contracontrole (isto , no altera de forma definitiva as CR que
controlam tais comportamentos) e os comportamentos de fuga-esquiva que emite so
perniciosos, no sentido de que reduzem ou pospem temporariamente os efeitos
aversivos dos eventos, mas exatamente por isso fazem com que a pessoa consiga tolerlos. Em outras palavras, os comportamentos de fuga-esquiva contribuem para a
permanncia das CR coercitivas!
H outro ngulo de anlise. As mudanas graduais por serem alteradas
paulatinamente dificultam a discriminao do processo de controle comportamental
que est em operao, tanto por parte da pessoa vtima do controle, como por parte da
pessoa que exerce o controle. Assim:

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1. Agente do controle. Nem sempre o controle coercitivo exercido com o objetivo


consciente de oprimir ou subjugar. Algumas frases ou pensamentos daquele que est
no papel de opressor explicitam o presente argumento. Assim, uma me poderia
dizer Sou enrgica com meu filho; criana precisa de limites (no se d conta que
os limites que impe so exagerados); o marido pode reconhecer Sou agressivo,
impulsivo, muitas vezes passo dos limites com minha mulher. Mas ela sabe que tenho
um corao de ouro! (no est consciente de que o corao de ouro no anula os
efeitos perniciosos de se comportar de forma agressiva e impulsiva). Adicionalmente,
as reaes de submisso do filho e da mulher no s mantm o controle coercitivo,
como selecionam o aumento do grau de aversividade de modo gradual e progressivo.
De modo anlogo, nem sempre o controle exercido pelo excesso de reforo positivo
ocorre com o objetivo consciente de criar dependncia no outro, reduzir a tolerncia
frustrao, empobrecer o repertrio comportamental. Algumas frases ou
pensamentos daquele que est exercendo o papel de agente de controle positivo
exemplificam a prpria alienao deste em relao aos efeitos prejudiciais a mdio e
longo prazo de tais prticas de reforamento. Assim, uma me pode dizer Estou
certa de que o amor constri (desconhecendo que o amor e outras formas de
reforo positivo, se forem apresentados sem relao de contingncia com
comportamento no constroem repertrio comportamental); ela poderia insistir
Que mal h em mimar? A vida leva a pessoa a amadurecer e a se tornar responsvel
(indiferente evidncia de que mimar reduz a tolerncia frustrao e a vida no
leva ningum a amadurecer comportamentalmente; repertrio comportamental
maduro resultado da ao de CR maduras e no da passagem do tempo); os
pais podem concordar com a seguinte evidncia sobre os comportamentos do filho
Ele muito difcil! Quando fazemos o que ele quer, fica um doce e muito amoroso
(desconhecem que desta maneira esto fortalecendo comportamentos de oposio
e que as manifestaes doces e amorosas so passageiras e s ocorrem quando o
filho est no controle da interao com os pais).
2. Vtima do controle. O que dizer sobre aquele que vtima do controle coercitivo? A
pessoa se adapta a cada nvel sucessivo e crescente de aversividade. Torna-se
alienada a respeito do controle sob o qual vem se comportando e se sente impotente
para gerar mudanas. Pode emitir comportamentos encobertos disfuncionais de
fuga-esquiva, que a mantm refm do esquema de reforamento, tais como: A vida
difcil mesmo; Mereo este sofrimento; Sair desta vida pode ser ainda mais
desastroso; Suporto tudo isto por amor.... A permanncia nas relaes coercitivas
gera sentimentos de ansiedade, de culpa, fobias etc., os quais so geralmente
atribudos a determinantes esprios, assim como: Estou estressado (como se
estresse fosse causa; quando na verdade efeito das condies aversivas); Tenho
piorado com a idade, devem ser as mudanas hormonais (atribui-se a mudanas

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fisiolgicas, sentimentos que so produtos de contingncias de reforamento). O que


se pode dizer daquele que exposto abundncia de reforo positivo? O reforo
positivo gera satisfao, bem estar, mas tais sentimentos so duradouros apenas
quando o reforo produzido por comportamentos. Quando apresentado sem
relao de contingncia, a satisfao logo substituda por enfado, desinteresse,
sensao de privao por algo indefinido... Alm disso, desenvolve baixa tolerncia
frustrao, que, no entanto, no plenamente identificada a curto prazo, pois a
pessoa, na sua rotina cotidiana, blindada contra frustrao; a baixa resistncia
frustrao s vir a ser percebida quando a disponibilidade de reforo tornar-se rara
ou contingente emisso de comportamentos desejados. O repertrio
comportamental limitado, mas gera-se uma situao cmoda: no h necessidade
de se comportar para produzir reforo. A pessoa no se d conta das prprias
limitaes comportamentais, pois o ambiente disponibiliza os reforos com
exigncias mnimas de comportamentos. Os padres comportamentais tpicos so:
dependncia do outro para tomar decises, para tomar iniciativas, baixa
variabilidade comportamental, comportamentos agressivos dirigidos aos cuidadores,
repertrio de interao social empobrecido etc. Os sentimentos so de autoestima,
porm restrito ao ambiente protetor, insegurana em outros contextos, baixa
autoconfiana, fobias, estado generalizado e duradouro de depresso branda,
poucos interesses, indiferena s pessoas, pouca responsabilidade etc. A pessoa, em
geral, s toma conscincia de suas limitaes emocionais e comportamentais quando
a disponibilidade dos reforos positivos sustada (por ex. com a morte do
provedor...).
3. Pessoas prximas do agente e da vtima do controle. O que se pode esperar de
pessoas do meio social prximo: parentes, amigos, profissionais, membros da
comunidade religiosa etc.? Tais pessoas podem estar sob controle de
comportamento intraverbal: o que lhes dito que ocorre nas relaes ntimas da
famlia, e tais relatos podem ser tactos impuros que amenizam os excessos que
acontecem. Podem tambm ter dificuldades para discriminar as CR que esto em
operao, pois as mudanas graduais dos procedimentos tornam difcil avaliar os
avanos do processo de controle comportamental. Finalmente, h contingncias de
reforamento que parecem naturais (uma crtica, s vezes expressa de maneira
irnica e engraada, no leva o observador a imaginar que a longo prazo pode ser
transformada em agresso fsica, por exemplo) ou at mesmo produzem reforos
positivos a curto prazo (um adolescente que bebe numa festa social; um amigo que
participa de rodadas de jogo de baralho em encontros de grupo) e no avaliam que
pode ser o incio de um processo de dependncia do lcool e do jogo de azar (o
adolescente se vicia e se torna alcoolista; o amigo passa a jogar por dinheiro e pode
comprometer o equilbrio financeiro da famlia). Adicionalmente, h circunstncias

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nas quais a prpria atividade profissional do indivduo aumenta perigosamente a


probabilidade de ocorrer dependncia de drogas ou de esquemas de reforamento.
Assim, um garom pode se iniciar desavisadamente no uso sistemtico e
progressivo do lcool, um economista pode se envolver em aplicaes de alto risco
no mercado financeiro e sofrer alarmantes perdas de dinheiro, um pintor pode se
intoxicar com elementos qumicos das tintas, um ambiente de trabalho rico em
determinados componentes txicos pode produzir doenas silenciosas com grave
desfecho... Em suma, as pessoas prximas tambm tm dificuldades para
discriminar mudanas graduais nos esquemas de controle e de prever as
consequncias malficas a mdio e longo prazo de consequncias que so
reforadoras positivas a curto prazo. O processo de controle comportamental
difcil de ser identificado.
Para todas as pessoas envolvidas nas contingncias de reforamento em operao,
que envolvem mudanas graduais, sejam elas coercitivas ou reforadoras, o
comportamento discriminativo de identific-las e de prever os benefcios e malefcios
que produziro a mdio e longo prazo so resultados de contingncias de reforamento
que produzem os necessrios comportamentos discriminativos e repertrio
comportamental de fazer previso. Tais comportamentos no emergem
espontaneamente. Alm do mais, um comentrio final: ficar sob controle de
comportamentos que algum emite, os quais produzem consequncias perniciosas para
o outro, at o ponto de deixar de emiti-los e, adicionalmente, ficar sob controle de
comportamentos que produzem o desenvolvimento harmnico do outro, at o ponto
de se comprometer com emiti-los, exige repertrio comportamental instalado por
contingncias de reforamento do tipo definido por Skinner (1999) como de terceiro
nvel de seleo. Tal condio tem que ser construda pela comunidade socioverbal.
necessrio um agente socioverbal que programe as CR necessrias. Tal agente precisa
conhecer profundamente a Anlise do Comportamento.
H combinaes de eventos que parecem compor contingncias de reforamento
positivo (h elogios, h toques, h falas acolhedoras, h ajuda, h dilogo etc.), quando
na verdade o controle coercitivo (na forma de decepo do agente controlador, de
crticas mesmo que sutis , de retirada de ateno contingente ao desempenho
indesejado do oprimido etc.). Nem sempre o agente controlador est consciente de que
est manejando contingncias coercitivas. O sucesso a curto prazo das contingncias de
reforamento aplicadas afasta qualquer preocupao com alter-las. Nem o opressor,
nem o oprimido se do conta das consequncias a longo prazo, pois ficam,
exclusivamente, sob controle das consequncias imediatas. Assim, por exemplo, ao criar
contingncias para fazer bem feito, os pais desenvolvem no filho comportamentos

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aprovados socialmente, tais como obedincia, submisso, desempenho escolar


adequado, respeito s normas etc. As formas de controle podem ganhar a forma de
expresso de sentimentos, tais como Papai fica muito feliz com suas notas; Mame
fica triste quando voc malcriado; Conta pra vov como foram suas notas; ela vai
ficar muito feliz; Fazemos isto para o seu bem; Nossos sacrifcios sero compensados
pelo seu sucesso e sua felicidade etc. Todas as frases contm uma dupla mensagem:
tudo feito em nome do amor ou por controle aversivo camuflado em fentipos de
amor. Assim, quando o comportamento emitido desejado, as consequncias so
elogio, comentrios de incentivo etc.; no entanto, quando o comportamento emitido
no corresponde ao esperado, as consequncias aversivas no tardam: Estamos
frustrados com seus resultados; No espervamos isto de voc; Mame est
abalada com o que voc fez; Assim que voc retribui o nosso amor e dedicao a
voc?; O mnimo que esperamos que voc se corrija... etc. Quais os padres
comportamentais produzidos por tal conjunto integrado de CR? Sentimentos de
ansiedade, de culpa, agressividade (em geral, no exposta publicamente), depresso,
baixa autoestima, baixa autoconfiana, fobias... Padres comportamentais de
submisso, obedincia excessiva a regras, alta exigncia de desempenho (que pode
atrapalhar a emisso de comportamentos bem sucedidos), padres de pensamentos
obsessivos e de aes compulsivas, poucas iniciativas, baixa variabilidade
comportamental. Adicionalmente, quando tais controles parentais so exagerados
podem produzir abulia, desamparo, desistncia generalizada de se comportar:
abandono dos estudos, do trabalho, recluso social, desinteresse generalizado pela vida,
pensamentos suicidas, depresso aguda etc.
Todos os sentimentos e padres comportamentais apresentados so, em geral,
muito difceis de serem alterados! No esto operando duas contingncias de
reforamento alternativas, mas apenas o controle coercitivo sobre os comportamentos
do filho. Os reforos positivos (elogio, por exemplo) tm a funo de manter os
comportamentos desejados de fuga-esquiva, os quais sempre que emitidos evitaro as
consequncias sociais aversivas; estas sim so as que mantm, por reforamento
negativo, os padres comportamentais e os sentimentos adversos.
Como detectar se o controle dos pais sobre os filhos de natureza positiva ou
coercitiva? H dois aspectos a serem destacados: em primeiro lugar, qualquer
contingncia de reforamento intensa (positiva e coercitiva) cerceia a liberdade e, em
algum grau, causa coero; em segundo lugar, as CR nunca so aplicadas isoladamente,
como tal, a influncia que exercem resultado da interao das mltiplas CR, umas
influenciando e se deixando influenciar pelas outras. O critrio mais confivel sobre a
natureza da CR em operao identificar os sentimentos que ela produz. Assim,
ansiedade, medo, fobia, culpa etc. so produzidos por CR coercitivas; satisfao, prazer,

15

bem-estar, sensao de liberdade so produzidos por CR reforadoras positivas. O papel


do terapeuta consiste em ensinar o cliente a detectar os sentimentos que esto
prevalecendo. H dois controles de estmulos aos quais o cliente deve responder para
identificar os sentimentos: a. manifestaes corporais; b. as funes dos estmulos que
compem a CR presente. Uma maneira que a comunidade verbal dispe para ensinar
seus membros a detectar e nomear eventos encobertos, em particular sentimentos,
ensin-los a identificar e nomear as contingncias de reforamento em operao. Assim,
a contingncia de supresso condicionada e os paradigmas de esquiva sinalizada e no
sinalizada do origem a sentimento de ansiedade; a contingncia de punio d origem
a sentimento de medo, fobia; a contingncia de extino da origem a sentimentos de
frustrao, raiva, desnimo, depresso; o paradigma de reforamento positivo d
origem a sentimento de satisfao, bem estar; a contingncia de reforamento negativo
d origem a sentimento de alvio; a contingncia de punio negativa d origem a
sentimento de rejeio, de frustrao, de raiva etc. O importante detectar
corretamente a CR em funcionamento; o nome que se d ao sentimento evocado
eliciado pela CR arbitrrio, mas consistente e confivel se for sistematicamente
associado CR especfica.
O que fazer em relao s contingncias matriciais?
Quatro influncias3 me marcaram significativamente e deram origem ao tema
deste texto. Assim:
1.

Duas obras de Kafka: Metamorfose e Carta ao Pai. Minha interpretao do livro


Metamorfose, baseada na Anlise Conceitual do Comportamento, que Gregor,
sob controle de contingncias de reforamento coercitivas intensas, contnuas e
generalizadas na sua vida cotidiana, sentiu-se transformado em um abominvel
inseto. Assim, a metamorfose descrita no texto no se refere a uma mudana
anatmica, mas a sentimentos to intensos que do origem a crenas de que a
transformao de fato ocorreu. Gregor passa a se comportar como um inseto.
Desfecho trgico! O livro Carta ao Pai um relato, pode-se dizer tactos verbais
textuais, sobre as interaes reais vivenciadas entre Kafka e seu pai, do ponto de
vista do autor. Trata-se de um vigoroso texto autobiogrfico, em que Kafka descreve
o controle coercitivo a que foi submetido ou ao qual se submeteu exercido pelo
pai. Desfecho trgico!

Para uma compreenso mais profunda do papel de contingncias matriciais na vida real, sugiro a leitura
dos livros Metamorfose e Carta ao Pai de Franz Kafka e assistir ao filme Frances, dirigido por Graeme
Clifford (1982), baseado na histria real da atriz Frances Farmer. Para ter acesso anlise completa do
livro Metamorfose, assista ao vdeo (aulas gravadas do Professor Hlio Jos Guilhardi, no ITCR).

16

Kafka nunca conseguiu se libertar dos efeitos emocionais e comportamentais de sua


histria de contingncias de reforamento. Em ambos os livros, ficam claras as
contingncias de reforamento em operao e os produtos comportamentais e
emocionais delas derivados. O segundo explicitamente autobiogrfico; o primeiro,
pela minha avaliao, tambm o , mas de uma forma metafrica.
2.

O filme Frances (1982), dirigido por Graeme Clifford, apresenta a histria real de
Frances Farmer, atriz hollywoodiana, em que o espectador entra em contato com a
fora do controle inquebrvel exercido pela me. Frances recusa-se a se libertar das
influncias da me, mesmo tendo lhe sido oferecidas alternativas para iniciar uma
vida independente, as quais, no obstante, foram desdenhadas pela filha. Desfecho
trgico!

3.

Os experimentos de Solomon et al. (1953), que investigaram o papel do esquema


de esquiva sinalizada de choques intensos, na instalao de comportamentos de
esquiva, a que foram submetidos sujeitos experimentais (cachorros) e as
manipulaes experimentais de variveis, a fim de encontrar um procedimento
capaz de enfraquecer as respostas de esquiva aprendidas. O processo
comportamental de continuamente se comportar por esquiva trgico! Os
procedimentos para extinguir o comportamento de esquiva so dolorosos! O
desfecho encorajador e desperta esperana!

4.

A impotncia, dentro do consultrio, para alterar comportamentos e sentimentos


de alguns clientes, os quais, mesmo admitindo que viviam em sofrimento, se
mantinham insensveis diante de quaisquer tentativas de anlise do
comportamento ou propostas de procedimentos para alterar suas vidas. Tais
influncias me levaram a pensar que pessoas adquirem repertrios de
comportamentos que parecem ter sido instalados por um molde ou matriz que os
aprisiona e os mantm imutveis, apesar de esforos para alter-los. Chamei-a de
padres comportamentais matriciais (PCM) e s contingncias de reforamento que
lhes deram origem de contingncias de reforamento matriciais (CRM). Avalio tais
clientes com esperana!

William James afirmou que o hbito uma segunda natureza. Na prtica clnica,
o psicoterapeuta confirma a propriedade de tal frase em evidncias cotidianas. No
entanto, com alguns clientes ela ganha uma dimenso assustadora. Experincias de vida
durante o desenvolvimento de tais pessoas podem instalar determinados hbitos, os
quais, apesar de dificultarem uma vida harmoniosa com o mundo social e fsico em que
esto inseridos, no se alteram, no se deixam modelar pelas vivncias e parecem ter
uma natureza tal que se originou com o organismo, e no que lhe foi acrescentada por
aprendizagem e experincias particulares durante o desenvolvimento comportamental
e afetivo do indivduo. Tais padres comportamentais matriciais (CRM), como uma
matriz inflexvel, do limites restritos e definidores qual um molde para a ampliao

17

do repertrio comportamental e afetivo da pessoa. como se esta pessoa no


conseguisse ir alm de um limite, que apesar de invisvel intransponvel. como se ela
no conseguisse se rearticular e apresentar variabilidade para lidar com as vicissitudes
e com os contornos sinuosos que a vida impe a todos ns. Ela ... e continuar sendo
como ! Tais padres comportamentais matriciais (PCM) podem no se repetir em todas
as reas do desenvolvimento da pessoa, mas com certeza influenciam todas elas. A
anlise comportamental prope que todos os comportamentos e sentimentos so
produtos de contingncias de reforamento (CR), portanto os padres
comportamentais matriciais tambm so resultados da ao de CR. As CRM so
complexas, compostas por uma rede de CR que se influenciam reciprocamente e no
podem, portanto, ser identificadas a priori. Cada pessoa desenvolveu um PCM prprio,
idiossincrtico, em funo das contingncias de reforamento a que foi exposto e que
no se repete de um indivduo para outro. Cada caso tem que ser analisado
individualmente e as CRM de cada pessoa precisam ser identificadas e analisadas como
um estudo de caso clnico. O trabalho do psicoterapeuta comea pela identificao dos
PCM, avana para a pesquisa das CRM que deram origem (e, eventualmente, mantm
tal padro) e procura descobrir procedimentos, basicamente investiga a competncia
de novas CR, para influenciar e modificar as funes das CRM em favor do
desenvolvimento harmonioso do cliente. Uma caracterstica intrigante dos PCM que
eles parecem ser pouco sensveis s CR presentes. Por essa razo usei o termo
eventualmente ao sugerir que podem existir CR atuais que os mantm; no entanto,
mais comumente tais PMC so insensveis s consequncias atuais que produzem. O
passado mais poderoso que o presente!
incrvel, mas os dados revelam que a histria de contingncias de reforamento
(portanto uma influncia do passado), que no est mais em operao, gerou um padro
comportamental tal, que o organismo: 1. no testa mais a realidade e, desta forma, no
chega a se certificar se as CR que foram funcionais no passado, ainda esto em vigor; 2.
no se deixa influenciar por novas contingncias de reforamento, mesmo quando o
comportamento produz consequncias que se provou serem aversivas, pois foram elas
mesmas que no passado instalaram comportamentos de fuga-esquiva, mantidos por
reforamento negativo. O passado mais importante que o presente porque o passado
foi conhecido e o presente ainda desconhecido! Os dados contradizem o raciocnio
lgico. Acontece que raciocnio lgico comportamento a ser explicado e no explicao
de comportamento. As mudanas que Solomon et al (1953) foram introduzindo
progressivamente no estudo com os sujeitos experimentais equivalem, em certa
medida, a instrues, conselhos ou ordens nas interaes humanas. 4 Instrues,
4

Instrues so descries de contingncias de reforamento, nas quais, se forem emitidos os


comportamentos especficos, ocorrero as consequncias previstas na descrio. Assim, se algum pede
orientao de como chegar a determinado lugar, seguir as instrues levar a pessoa ao local desejado.

18

conselhos ou ordens so descries de CR que visam a estabelecer um controle verbal


pelo antecedente sobre o ouvinte; apresentam-se na forma de se (determinado
comportamento for emitido em dado contexto), ento (determinada consequncia ser
ou poder ser produzida). Os procedimentos de Solomon et al. (1953) expem o sujeito
experimental diretamente s CR: dado determinado antecedente, se o comportamento
especificado for emitido, produzir determinada consequncia; se no ocorrer, ou seja,
se for emitido qualquer outro comportamento, ento, se seguir outra consequncia. O
terapeuta no contexto clnico pode (e deve), alm de expor instrues e conselhos,
programar CR que evoquem comportamentos que possam ser consequenciados por ele
na prpria situao clnica. Instrues e conselhos tm por objetivo levar o cliente a se
comportar de maneiras que minimizam consequncias aversivas e aumentam a
probabilidade de produzir consequncias reforadoras positivas. Instrues e conselhos
devem ser apresentados com verbalizaes que tenham a funo de autoclticos
(comportamentos verbais que aumentam o controle sobre o ouvinte, mais
especificamente, que busquem amenizar o impacto de uma orientao, de modo a que
no tenha a funo aversiva de uma ordem, por exemplo). Assim, por exemplo: Penso
que talvez... quem sabe... se voc tentasse agir de outra maneira... por exemplo, ...
(todos os termos grifados so autoclticos que visam a amenizar o impacto das
verbalizaes do terapeuta). Nos estudos de Solomon et al., os sujeitos eram expostos
a condies novas (novas CR) e poderiam experiment-las ou no, a fim de entrarem em
contato com a nova realidade experimental: evento aversivo no seria mais apresentado
associado ao CS (luz). Compare a diferena no consultrio: o terapeuta pode dizer ao
cliente com fobia de elevador que o perigo por ele antecipado irreal ou improvvel...
Tal estratgia raramente funciona! H evidncias experimentais e clnicas que, em casos
como este, procedimentos de exposio gradual ao vivo ou de forma imaginada, como
se faz no uso da tcnica de dessensibilizao sistemtica (Wolpe, 1958) ao estmulo
fbico, associados com reforamento diferencial de aproximaes sucessivas funcionais
ao evento fbico, produzem progressos clnicos significativos! Assim sendo, CR que
produzem fobias no so mais consideradas matriciais, pois existem procedimentos que

Conselhos so descries de contingncias de reforamento, nas quais as consequncias previstas na


descrio no so produzidas por quem d o conselho; como tal, podem no ser exatamente aquelas
esperadas. Assim, se algum perguntar melhor amiga se deve telefonar ou esperar pela iniciativa do
namorado, aps uma briga entre eles, o conselho dado pela amiga no garante que se seguido produzir
a consequncia desejada por ambas. O conselho, no entanto, em determinadas condies pode ser dado
baseado em evidncias. Neste caso, a consequncia ser mais previsvel. Assim, algum se queixa de dor
de cabea e lhe sugerem que tome um analgsico... Ordens so descries de contingncias de
reforamento, tipicamente coercitivas, nas quais a emisso do comportamento especificado na ordem evita
a consequncia aversiva (comportamento de fuga-esquiva) e emisso de outro comportamento produz a
consequncia aversiva, sendo que as consequncias so manejadas por aquele que d a ordem. Assim, por
exemplo, se o supervisor disser que haver atividades do departamento no fim de semana e que todos devem
estar l para trabalhar s 7 horas da manh de sbado, aquele que faltar ou se atrasar ser punido de acordo
com as regras da Empresa.

19

alteram os sentimentos e comportamentos fbicos. De forma anloga, pensamentos e


comportamentos que compem o transtorno obsessivo-compulsivo, de modo geral, so
alterados de forma clinicamente significativa, com o uso de procedimentos de
preveno da resposta compulsiva. Em tais casos, as CR que produzem o transtorno
obsessivo-compulsivo deixaram de ser consideradas matriciais. No entanto, h casos em
que o transtorno no se altera significativamente; fala-se que deve haver componentes
endgenos que limitam o poder dos procedimentos clnicos! Ou ser que se trata de
padres comportamentais determinados por CR matriciais, que no foram ainda
completamente analisadas e para as quais os procedimentos utilizados no so
inteiramente eficientes?
O que pode ser analisado como PCM que foi instalado por reforamento positivo
no contingente? Neste caso, o dficit comportamental pode ser to acentuado que
na ausncia do provedor dos eventos reforadores a pessoa no tem mais acesso a
tais reforadores, pois no adquiriu comportamentos que os produzem. Quebrou-se, na
histria de contingncias de reforamento daquela determinada pessoa, o paradigma
operante:

20

A pessoa simplesmente no emite comportamentos da classe que produz


determinadas consequncias. Pode-se pensar que se trata, ento, de uma condio
menos deletria que uma histria de esquiva comportamental. No necessariamente!
Assim, a pessoa no responde a SDs ambientais controle de estmulos que evoca
comportamentos , pois no foi exposta instalao da funo de SDs. O ambiente
tambm pobre em estmulos com funo de S pr-aversivo... Diante dessas duas
carncias funcionais, o ambiente anmico em controle dos comportamentos pelos
antecedentes. Adicionalmente, h pobreza de estmulos reforadores: a pessoa
responde apenas aos estmulos que lhe foram ofertados e, como foram obtidos sem
relaes de contingncia do tipo se (me comportar) ... ento (produzo consequncia
reforadora positiva ou negativa), os eventos que se seguem a comportamentos
apresentam to somente relao de contiguidade no de causalidade com as
respostas que os antecedem. No adquirem, como tal, funo reforadora. Tambm os
eventos que antecedem as respostas to somente se relacionam com elas por
contiguidade: as respostas se sucedem aos estmulos, mas no tm com eles relaes
funcionais. No adquirem, como tal, funes de SD, S pr-aversivos etc. Com tais
dficits, muito difcil instalar novos comportamentos, pois a variabilidade
comportamental restrita (o que dificulta enormemente o uso de procedimentos de
modelagem), os eventos consequentes no tm funes reforadoras positivas, nem
aversivas com intensidades suficientes para permitir reforamento diferencial das
respostas. Os sentimentos so produtos de contingncias de reforamento. Ora, se a
pessoa responde pobremente a CRs, ento seus sentimentos so plidos. A pessoa
poderia ser descrita como aptica, indiferente, deprimida, pouco disposta a mudar seus
padres comportamentais estereotipados. Tende a recusar quaisquer tentativas de
mudana e a permanecer repetindo os mesmos padres comportamentais, mais por
semelhana fenotpica do que por funo! Pode-se falar que s faz o que quer... No
bem assim, s faz o muito pouco que sabe fazer. Burla o padro comportamental que
selecionou os membros da espcie Homo sapiens, qual seja, se comporta alheia ao
paradigma do comportamento operante. At mesmo as respostas respondentes esto
minimizadas, uma vez que h poucos estmulos condicionados eliciadores. A pessoa
pode ser, inclusive, pobre na eliciao de respostas incondicionais prprias da espcie
(apresentam baixo erotismo, baixa variabilidade comportamental, pobreza de apetites
poucas coisas a reforam , pouca responsividade a operaes estabelecedoras
(motivacionais etc.).

Qual o caminho?

21

Como proceder para chegar s contingncias matriciais? Qual a relevncia de


identific-las e descrev-las? Proponho-me a responder s duas questes.
mais esclarecedor comear com uma comparao. Algum observa os
comportamentos de pressionar a barra emitidos por um sujeito experimental. Nota uma
regularidade especfica dentro de um recorte feito na curva de desempenho do animal:
h uma certa acelerao na frequncia de respostas, at que uma delas produz uma
gota de gua. O rato a consome prontamente. Segue-se uma pausa. Aos poucos so
emitidas algumas respostas, h um aumento razoavelmente sistemtico na emisso de
presses barra at que produzido um novo reforo. O ciclo se repete! A partir de tal
padro de comportamentos (note que o termo padro de comportamentos e no
de respostas, o que implica em regularidade no conjunto de respostas relacionado
funcionalmente a eventos antecedentes e consequentes), pode-se chegar s CR que lhe
deram origem: esquema de reforamento em intervalo fixo. Suponha que se deseje
modificar o padro comportamental atual: eliminar as pausas aps reforo e manter
uma regularidade na emisso de respostas, sem aceleraes, nem redues de
frequncia comportamental. Conhecendo as CR de intervalo fixo que mantm o padro
comportamental, agora considerado indesejado (emisso de comportamentos com
pausas aps reforo), e conhecendo quais CR (esquemas de reforamento intermitente
de razo ou intervalo varivel) produzem um padro comportamental sem pausas,
agora considerado desejado, ento basta alterar o esquema de FI para VR ou VI e, desta
forma, se obter o novo padro esperado. Podem ser programadas outras alteraes
agora no mais nos esquemas de reforamento usados , mas nos parmetros do
esquema. Assim, por exemplo, programar maior ou menor nmero de respostas mdias
nos esquemas de VR; maior ou menor intervalo mdio entre disponibilidade do reforo
nos esquemas de VI; exigir maior ou menor fora das respostas (alterando a resistncia
da barra para se mover); variar o grau de motivao (maior ou menor privao de gua
ou alimento); inserir inter-relao com outros esquemas de reforamento etc., tal que
sero obtidos ajustes mais refinados do padro comportamental desejado. Com esta
analogia pode-se prosseguir.
Quais indcios comportamentais apresentados pelo cliente devem vir a controlar o
comportamento do terapeuta de detectar que se tratam de padres comportamentais
matriciais? Da segue-se a questo: quais so as variveis que esto presentemente
mantendo tais padres comportamentais? Finalmente, cabe ao terapeuta se perguntar:
quais contingncias de reforamento, que fizeram parte da histria de contingncias
desta pessoa, instalaram as funes dos eventos que compem as contingncias de
reforamento s quais ela responde presentemente? O desafio que cabe ao terapeuta
recuperar os dados possveis para reconstruir a histria de contingncias de
reforamento da qual os PCM so funo. Sobre este terceiro ponto, algum pode

22

questionar: qual a relevncia de conhecer o passado do cliente, se o terapeuta s pode


atuar no presente? verdade que apenas as CR que esto operando presentemente
podem ser influenciadas por aes teraputicas introduzidas no presente. No entanto,
as CR operando no presente integram-se com as CR do passado e produzem uma rede
de influncias entre as funes dos eventos comportamentais e ambientais adquiridas
no passado e que esto sendo mantidas no presente, exatamente, pela interao das CR
passadas e atuais. Assim, por exemplo, suponha que um cliente, na empresa em que
trabalha, foi orientado pelo seu supervisor para fazer algumas mudanas na atuao
profissional (CR atual). Em funo de sua histria de contingncias poder se comportar
de formas muito diferentes ao receber as orientaes. Assim, suponha duas condies
possveis, que caracterizam a histria de contingncias sob as quais ele se desenvolveu:
a.

Histria de CR caracterizada por dilogo no seio familiar, que o ensinou que um


comentrio feito por algum da famlia (o pai, por exemplo) tinha funo de SD, sob
controle do qual um novo comportamento, se emitido, produziria reforo social.
Veja, por exemplo, o seguinte episdio: Pietra, de quatro anos, apronta uma
tremenda baguna com os brinquedos no seu quarto. A tia, ao se deparar com
aquele caos, diz solenemente: Voc fogo, menininha! A garota sai do
quarto pulando e, alegremente, fala rindo para me: A titia disse que eu sou
fogo! Ah, ah, ah... Esta criana certamente no vive num ambiente familiar
coercitivo! Se o cliente viveu numa atmosfera familiar acolhedora, que propiciou
sentimentos de liberdade e valorizou criatividade, ento, quase certamente,
atribuir orientao do supervisor a funo de SD. Desta forma, acatar os
comentrios dele como uma ajuda bem vinda, os quais propiciaro trocas de ideias,
evocaro variabilidade comportamental, que aumentar a probabilidade de
produzir reforo positivo profissional e social. Alm disso, os sentimentos gerados
pela interao entre ambos sero positivos (de amizade, de gratido, de proteo,
de cooperao etc.).

b.

Histria de CR caracterizada por crticas cidas no seio familiar, relaes


interpessoais de opresso, ausncia de tolerncia, excesso de punies etc. Veja,
por exemplo, a seguinte cena: no almoo, Lucas, de 6 anos, pega a jarra de suco
para se servir. Est mais pesada do que o usual! Ele derrama o suco na toalha, o
copo quebra sobre a mesa... O pai d um grito com raiva e completa: Voc um
incompetente. No serve nem para por suco no copo? Muito me orgulho de ter
um filho assim! O garoto se cala, chora contido, perde o apetite... Lucas
certamente vive num ambiente familiar coercitivo, que cerceia sentimentos de
liberdade, de autoestima, de autoconfiana, que inibe emisso de variabilidade
comportamental! Se o cliente viveu numa atmosfera familiar to sombria, ento
atribuir orientao do supervisor a funo de Sav ou Spr-aversivo. Assim, a
pessoa tender a se submeter ao controle, que interpreta como aversivo, a emitir
comportamentos estereotipados da classe de respostas de fuga-esquiva da
esperada e temida punio (crtica, irritao etc. do supervisor), ter sentimentos
de ansiedade, de insegurana, de baixa autoconfiana e, adicionalmente, poder

23

passar a emitir comportamentos da classe de respostas persecutrias (Ningum


gosta de mim...), autodepreciao (No fao nada direito...), a desenvolver
comportamentos fbicos (No consigo mais dirigir meu carro...) etc.
Em suma, diferentes clientes, com histrias de contingncias particulares,
expostos a contextos equivalentes, levaro o terapeuta a adotar procedimentos atuais
diferentes, os mais apropriados s histrias de CR de cada cliente. Note que no se est
trabalhando com o passado do cliente, mas com as funes atuais dos eventos
comportamentais ambientais, que foram instaladas no passado, mas que se mantm
como tal at o presente. Ou seja, analisar a histria de CR no significa analisar o
passado. O psicoterapeuta, de fato, s pode lidar com CR atuais. O que importa
distinguir entre:
a. como se deu no passado a instalao de dado comportamento e
b. como ele est sendo mantido no presente.
Desta maneira, se o terapeuta identificar, por exemplo, que dado
comportamento foi instalado por contingncias coercitivas e que as contingncias
coercitivas continuam prevalecendo na vida cotidiana atual do cliente, ento, poder
concluir que se trata de comportamento de fuga-esquiva e, como tal, um padro com
alta resistncia a extino, se comparado com padres comportamentais instalados por
reforamento positivo. Saber tambm que a pessoa vive com sentimentos
predominantemente aversivos (ansiedade, medo, preocupao, culpa etc.), associados
com sentimentos que ela considera agradveis, mas que, na verdade, so sentimentos
de alvio, prprios de reforamento negativo, e no de prazer, satisfao, produzidos
por reforamento positivo. O que vai guiar as decises do terapeuta, portanto, no a
queixa apresentada pelo cliente que pode induzir o terapeuta a erros , mas as
interaes entre as contingncias de reforamento passadas e atuais! Assim, o cliente
pode dizer: Estou disposto a mudar meus pensamentos (se forem de fuga-esquiva,
isso ser muito difcil, apesar do desejo do cliente); Tenho momentos de satisfao
(na verdade de alvio, que ele confunde com satisfao), ou seja, a vida do cliente ,
provavelmente, pior do que ele prprio tem conscincia... O interesse, portanto, no
puramente histrico, mas como a histria se mantm presente agora.
O terapeuta comportamental o tempo todo trabalha com CR no presente, mas o
que muda a nfase decorrente da anlise das contingncias que esto operando.
Assim, por exemplo, no adianta orientar os pais para deixarem de dar ateno
contingente aos PCM do filho, se, em primeiro lugar, o que mantm os PCM
reforamento negativo supersticioso. Os PCM poderiam ser, neste exemplo,
comportamentos de esquiva de consequncias no mais presentes, mas cuja ausncia

24

no pode ser demonstrada porque a esquiva se mantm, e no comportamentos


mantidos por reforamento positivo social generalizado; e, em segundo lugar, pouco
provvel, neste caso, que a ateno dos pais tenha funo de reforo positivo social
generalizado; a ateno pode ser uma consequncia com funo neutra ou at mesmo
aversiva para aquele filho. Portanto, a misso do terapeuta, neste exemplo,
desconstruir a contingncia supersticiosa de reforamento negativo a matriz da qual
decorrem as demais funes dos eventos e construir novas funes para os eventos,
por exemplo, tornar a ateno dos pais uma consequncia com funo reforadora
positiva.
Pode-se propor alguns critrios para identificar a presena de padres
comportamentais matriciais. Assim:
1.

O cliente ou pessoas relevantes do ambiente social ao qual o cliente pertence (pais,


amigos, colegas de trabalho, supervisores, professores etc.) devem considerar
aversivos padres comportamentais do cliente. uma forma funcional de se propor
a necessidade de mudana comportamental. Acrescente-se que o cliente (ou a
famlia) pode relatar uma frustrada histria de tentativas de tratamento: Tentei
vrios tratamentos, com psiquiatras, com sucessivos terapeutas, experimentei
diferentes remdios, com diferentes doses... nada funcionou...; Vrios
profissionais desistiram de mim...; Vrias escolas j excluram meu filho: - No
temos condies de mant-lo no nosso currculo e dentro das nossas normas
disciplinares..., um refro que j ouvimos com angstia crescente!; No
encontro minha vocao: tentei vrios Cursos e no me dei bem com nenhum;
Sou um ET social; ningum se aproxima de mim; desisti do ser humano... etc.

2. O cliente no fica sob controle das anlises e nem das intervenes do terapeuta:
a. no concorda com as anlises apresentadas. So comuns frases tais como: No
concordo que vivi sob presso. Papai era muito afetivo comigo... Seria incapaz de
me fazer qualquer mal; Nunca senti nenhuma forma de coero: sentia-me
muito amado; Acredito que h algo errado comigo ou dentro de mim; no tem
nada a ver com meus relacionamentos, nem com minha famlia; Sempre fui
assim...; No h porque reavaliar a funo dos relacionamentos dentro de casa
desde minha infncia; eu sempre me senti bem: era muito valorizado pelos meus
pais; Que mal h em ser amado? Se meus pais me deram de tudo porque me
amavam. Eu me sentia acolhido nesse meu ninho acolhedor... ou, em certos
casos, o cliente nega qualquer dificuldade: seus comportamentos so aversivos
para o outro, no para ele (est presente na terapia por coero, como pode
ocorrer com um adolescente que inicia a terapia por exigncia dos pais).

25

b. concorda com as anlises, mas confessa absoluta incapacidade de mudar. Tal


impossibilidade aparece em expresses tais como: Sei que meus pais exageraram
nas exigncias, mas hoje sou eu que me exijo e no consigo mudar; Concordo
que minha me me faz chantagem emocional, mas se a contrario sinto-me
culpada... Simplesmente no consigo desagrad-la; Nem a raiva que sinto por
meu pai consigo demonstrar; imagine enfrent-lo...; Prefiro dar um tempo...
acho que com a idade meu pai se tornar mais brando e mais compreensivo;
Minha esposa precisa compreender que sou assim: no tolero vida social, prefiro
me isolar em casa noite e em fim de semana... como me sinto melhor!;
Depois de quase 15 anos de casado, acho normal que o interesse ertico se
esvanea na vida do casal; no sinto necessidade de fazer sexo com minha
esposa... de resto, vivemos bem! etc.
3. Procedimentos usuais, aqueles que so mais frequentemente empregados na prtica
clnica, no so aceitos pelo cliente ou no funcionam. Pode-se argumentar que no
funcionam porque no foram corretamente utilizados. uma possibilidade.
Provavelmente o procedimento precisa de maior refinamento: h necessidade de
atuar nos parmetros dos procedimentos. Assim, dois procedimentos de punio (
um equvoco imaginar que existe um procedimento de punio: so tantas as
variveis que compem o que se denomina punio, as quais resultam em padres
de comportamento to diferentes, que se corre o risco de supersimplificar as
contingncias de reforamento em operao na vida de determinada pessoa; o
mesmo comentrio se aplica a procedimentos de reforamento positivo: no existe
um procedimento positivo!... Podem produzir resultados comportamentais muito
diferentes.) Assim, sero diferentes os resultados comportamentais se, no
procedimento de punio usado, os comportamentos produzirem consequncias
aversivas intensas ou brandas; se todas as respostas emitidas daquela classe forem
punidas ou a consequncia aversiva for intermitente; se houver relao sistemtica
entre emisso do comportamento e apresentao da consequncia aversiva (h
relao de contingncia entre comportamento e evento aversivo: C Sav) ou se a
relao ora contingente, ora no contingente; se a punio for sinalizada ou no
sinalizada etc. Os efeitos da punio so complexos e, at o momento, apenas
parcialmente compreendidos. Veja o que escreveram Boe e Church, 1968 (p.211):
Comportamento no apenas uma funo da situao de estmulo
atual, mas tambm das experincias prvias do sujeito. No caso da
punio, a histria do sujeito de exposio anterior a estimulao
aversiva uma informao importante na previso do efeito de
punio posterior. Por exemplo, um dado nvel de punio pode se
tornar progressivamente menos eficiente para suprimir uma resposta

26

no desejada de uma criana, na proporo em que sua experincia


com punio aumenta. O anlogo experimental deste fenmeno
frequentemente observado no laboratrio (por ex., Azrin, 1960b;
Camp, Raymond e Church, 1967). Miller (1960) demonstrou que a
supresso produzida por um dado nvel de punio, pode ser
minimizada atravs do aumento gradual da intensidade da punio
no avano das tentativas. A exposio prvia desta natureza atenua
o efeito de punio posterior. No entanto, o resultado oposto
tambm foi observado. Entre outros, Walters e Rogers (1963)
demonstraram que exposio prvia a choque eltrico aumenta o
efeito de supresso do choque punitivo subsequente. Muitos
problemas experimentais tericos interessantes surgem de dados,
que demonstraram que aproximadamente a mesma sequncia de
eventos pode produzir resultados fidedignos em direes opostas.
De maneira anloga, procedimentos de reforamento positivo podem gerar
diferentes resultados comportamentais se o reforo positivo for arbitrrio ou natural;
se o esquema de reforamento for contnuo ou intermitente; se for intermitente, no
entanto, em esquemas de intervalo ou de razo; se o intervalo for fixo ou varivel; se
a razo for fixa ou varivel etc. Tambm influencia no desempenho final o papel
exercido por controle de estmulos: paradigma de fuga-esquiva sinalizado produz
comportamentos diferentes de paradigma de esquiva no sinalizada. Nos paradigmas
de supresso condicionada h interaes a serem detectadas experimentalmente
entre a durao do CS e a densidade dos reforos positivos que mantm o
desempenho na linha de base: a durao do CS se relaciona com a quantidade de
reforo positivo disponvel no esquema de reforamento da linha de base, de tal
maneira que haver supresso de respostas na presena do CS, desde que tal pausa
nas respostas no produza perda de reforos possveis superior a 10%. Ou seja, o
desempenho na presena do CS no determinado apenas pela apresentao do
choque livre no final do CS, mas pela interao do choque com a perda de reforos
positivos da linha de base se houver supresso de respostas. O nmero de respostas
na presena do CS inclusive pode aumentar em relao frequncia da linha de base,
efeito denominado de facilitao. H estudos (Hake e Powel, 1970 e Guilhardi, 1975)
que introduziram importante mudana no paradigma da supresso condicionada: no
final do CS, ao invs de ser apresentado um estmulo aversivo intenso, no
contingente e inescapvel, era apresentado um reforo positivo livre. Nos estudos de
Guilhardi (1975), o reforo usado no esquema de reforamento da linha de base era
uma gota dgua; o reforo livre era uma gota de leite aucarado cinco vezes maior.
Para distinguir um paradigma de outro, ao primeiro se deu o nome de paradigma de
ansiedade negativa (induzida por estmulo aversivo); o segundo foi chamado de

27

paradigma de ansiedade positiva (induzida por estmulo reforador positivo). Houve


supresso quando foi usado o reforo livre, e os dados comportamentais de um
paradigma e outro foram anlogos!
A abundncia de dados vindos do laboratrio de pesquisa bsica, produzidos pela
Cincia do Comportamento, a qual tem investigado, de forma sistemtica,
parmetros das variveis experimentais, estimulam o terapeuta a adquirir profundo
conhecimento da Anlise Experimental do Comportamento, a fim de ficar sob
controle dos componentes das CR e, desta forma, tornar-se mais capaz de identificar
relaes comportamentais anlogas entre a vida real e o laboratrio.
H outra possibilidade para explicar a ineficcia do procedimento teraputico. Assim,
por exemplo, a anlise e identificao das CR que instalaram o padro
comportamental indesejado e das CR que o mantm no presente foi incorreta ou
incompleta. H necessidade de mais observao e de alcanar uma anlise mais
abrangente, a fim de se chegar composio das CR que esto operando. Na vida
cotidiana de uma pessoa, os comportamentos e sentimentos resultam da interrelao entre mltiplas contingncias de reforamento, que formam complexa rede
dinmica de influncias recprocas; o terapeuta lida com processos comportamentais,
no com fenmenos comportamentais isolados. Justifica-se falar em comportamento
humano complexo! Assim, o desafio para a atuao do terapeuta imenso. Para
enfrent-lo precisa ter sofisticado conhecimento conceitual da Anlise do
Comportamento e do Behaviorismo Radical, amplo domnio dos procedimentos
experimentais adotados e dos dados produzidos pela Cincia do Comportamento (a
qual inclui Anlise Experimental e Anlise Aplicada do Comportamento, bem como
estudos observacionais sistemticos do comportamento e estudos de casos clnicos),
possuir ampla variabilidade comportamental teraputica para escolher ou para criar
procedimentos a serem implementados com eficcia, ou seja, que gerem resultados
clnicos socialmente significativos, isto , que beneficiem o cliente diretamente e o
grupo social significativo de sua vida de modo indireto. As criaes de novos
procedimentos teraputicos no significam criar novos princpios comportamentais,
nem o uso de conceitos e estratgias teraputicas eclticas, advindas de diferentes
paradigmas ou escolas psicolgicas. A variabilidade do terapeuta deve ampliar a
extenso em que utiliza os conceitos e prticas comportamentais. Nada alm!
4. Os eventos do cotidiano do cliente adquiriram funo muito idiossincrtica, ou seja,
parece que s se aplicam a ele. Basicamente, os eventos aversivos so muito mais
intensos do que para a maioria das pessoas da comunidade, ou classe social, ou grupo
profissional ao qual pertence aquele cliente. Ou vice-versa, condies que so muito
aversivas para as pessoas de determinado grupo social funcionam como eventos
amenos para o cliente. Um estudo experimental conduzido por Azrin (1959),

28

utilizando pombos como sujeitos experimentais, ilustra como podem ser construdas
interaes entre comportamento e ambiente, primeira vista espantosas, atravs de
sutil e sofisticado manejo de contingncias de reforamento. Assim: o
comportamento de bicar do sujeito experimental era mantido num esquema FR
(cada pombo, tinha um valor prprio da razo que variou de 10 a 50) mantido por
reforamento positivo. Aps o desempenho no esquema FR mostrar estabilidade, o
procedimento envolveu uma contingncia de punio em que cada resposta de bicar
era seguida por um choque eltrico cuja intensidade foi introduzida de forma
crescente desde 1 at 120 volts. A mudana de uma intensidade para a seguinte (mais
intensa) dependia do desempenho do pombo: a intensidade da punio era mantida
at que o padro e o nmero total de respostas no mostrassem qualquer tendncia
discernvel por sesses sucessivas. Segue-se a descrio que o autor fez da
observao de um pombo mantido em FR 25 durante punio severa (convm
lembrar que este sujeito recebia 25 choques e um reforo nesta condio
experimental):
A observao visual direta dos sujeitos na presente investigao
revela uma viso bastante dramtica durante punio severa (80,
100 e 120 volts). Imediatamente aps o reforamento, o pombo
usualmente se afasta completamente da rea do disco de resposta.
Quando o sujeito finalmente retorna at o disco e executa a primeira
resposta, a punio produz agitao e movimentos frenticos e
violentos das asas. A violncia da reao fsica a esta primeira
punio d a impresso que nenhuma outra resposta voltar a ser
emitida por algum tempo. No entanto, o sujeito executa as 24
respostas restantes numa sucesso extremamente rpida, mesmo
quando o efeito fsico da punio parece tornar difcil a manuteno
de uma postura ereta, ou at de se manter respondendo. (p. 304).

Figura 1. O efeito de vrias intensidades de punio sobre desempenho em razo


fixa. mostrada uma sesso diria completa de 15 min para cada valor de punio.

29

Figura 2. Mudanas transitrias e estveis de desempenho quando a intensidade


da punio aumentada. Cada grupo de curvas representa o desempenho de uma
sesso completa.

O resultado do experimento e as concluses foram assim resumidos:


O efeito da punio no desempenho em razo fixa aumentar a
durao das pausas aps reforamento. No ocorre reduo na taxa
local (respostas por unidade de tempo, determinada para um perodo
curto, particularmente quando a taxa relativamente constante
durante aquele tempo) de respostas, quase independente da
severidade da punio. Qualquer reduo no nmero total de
respostas, , portanto, atribuda a um aumento nas pausas, no a
qualquer decrscimo na taxa de respostas que vem prevalecendo.
Esta reduo de respostas maior no momento da introduo inicial,
ou aumento, da punio. Nas intensidades moderadas de punio h,
inicialmente, uma reduo acentuada na frequncia das respostas,
mas ocorre uma recuperao progressiva durante a exposio
continuada, a qual, virtualmente, se completa. Com intensidades
mais altas, quase intolerveis fisiologicamente, a recuperao do
efeito inicial da punio apenas parcial. Os resultados deste
experimento mostraram, de maneira inconteste, que o sujeito
experimental ficou sob controle das contingncias de reforamento
manejadas: reforamento positivo intermitente em esquema de
razo fixa e punio positiva, tendo choque eltrico como evento
aversivo, contingente a todas as respostas emitidas. A maneira como
foi introduzida a intensidade do choque numa hierarquia progressiva
do menor valor para o maior parece ser uma varivel crtica, no
avaliada experimentalmente (o que ocorreria se as intensidades

30

maiores de choque fossem apresentadas inicialmente?). O tamanho


da razo de reforamento foi avaliado (FR 10 a FR 50), revelando que
os parmetros da razo no alteraram os padres de respostas dos
sujeitos experimentais. (pp. 304 e 305)
Um observador que no conhea a histria de contingncias a que foram expostos
os pombos (no nesta condio de perplexidade que se encontra o terapeuta nas
primeiras sesses em que o cliente apresenta suas queixas?) poder se perguntar:
So pombos masoquistas? (interpretao internalista, dualista, da causao dos
comportamentos). Trata-se de uma mutao gentica? (interpretao organicista
dos padres comportamentais). Esto sob efeito de drogas alucingenas?
(interpretao neurofisiolgica da determinao de comportamento) etc. No! Tratase de pombos saudveis que foram expostos a contingncias de reforamento que
os levaram a se comportar assim. No tem lgica? Comportamento no
determinado pela lgica, mas por contingncias de reforamento...
Mais evidncias experimentais: Church (1969, p. 124) em um longo e estimulante
captulo denominado de Supresso de resposta escreveu
A magnitude da supresso de resposta no apenas uma funo da
severidade da punio que est sendo presentemente administrada
[grifos adicionados], mas tambm uma funo da experincia prvia
do sujeito com o choque. Qual a influncia da exposio prvia ao
choque sobre a magnitude de supresso de resposta produzida pela
punio contingente resposta? H dois resultados bsicos, ambos
muito bem documentados. O primeiro que a exposio prvia a um
estmulo aversivo decresce a eficcia de uma punio (por ex., Karsk,
1963); o segundo que a exposio prvia a um estmulo aversivo
aumenta a eficcia de uma punio (por ex., Pearl, Walter e Anderson,
1964).
Church (1969, pp. 153-154) encerrou o captulo com o sumrio que se segue (aqui
apresentado como exemplo da complexidade em geral do controle do
comportamento e como nfase na necessidade de se conhecer evidncias
experimentais vindas da pesquisa bsica):
Punio de uma resposta instrumental [operante] positiva [mantida
por reforamento positivo intermitente] tipicamente produz
supresso daquela resposta e a magnitude de supresso uma funo
de: 1. caractersticas do estmulo aversivo e 2. relao entre a resposta
e o estmulo aversivo. A evidncia experimental descrita neste captulo

31

baseou-se na frequncia de resposta de ratos que foram treinados a


pressionar uma barra que produzia alimento e ento punidos pelo
desempenho da mesma resposta. A razo de supresso foi usada como
a medida da eficcia da punio. Esta razo de supresso se mostrou
mais sensvel s diferenas entre vrios tratamentos de punio do que
vrias outras medidas razoveis e no foi encontrada outra medida
alternativa mais sensvel para as diferenas entre tratamentos.
Resultados dos experimentos descritos neste captulo do suporte s
seguintes afirmaes:
1. Severidade do estmulo aversivo. A magnitude da supresso de
resposta uma funo direta da severidade da punio, tanto sua
intensidade como sua durao.
2. Exposio prvia ao estmulo aversivo. Na presena de um estmulo
aversivo de uma severidade particular um sujeito tem uma tendncia a
persistir no desempenho que adquiriu no contexto da exposio prvia
aos estmulos aversivos. Portanto, exposio prvia a um estmulo
aversivo pode tanto aumentar, como diminuir a eficcia da punio
subsequente.
3. Contingncias entre resposta e estmulo aversivo. A qualquer dada
severidade de um estmulo aversivo, a magnitude de supresso de
resposta maior se o estmulo aversivo ocorre imediatamente aps uma
resposta do que se ocorre independentemente da resposta.
4. Contiguidade entre resposta e estmulo aversivo. A magnitude de
supresso de resposta decresce na proporo em que o intervalo
temporal entre resposta e punio aumenta, mesmo quando a
dependncia da punio em relao resposta constante.
5. Estmulo discriminativo anterior ao estmulo aversivo. Um sinal de
alerta que precede uma punio reduz a magnitude da supresso na
ausncia de um sinal de alerta.
6. Punio de vrias respostas em uma sequncia comportamental.
Punio da primeira resposta em uma sequncia comportamental
produz maior supresso de resposta que punio de respostas seguintes
na sequncia comportamental. O decrscimo na frequncia de resposta
que antecede a resposta punida (antecipao da punio) uma funo
da possibilidade de discriminar a resposta punida; o decrscimo na

32

frequncia de resposta subsequente resposta punida (reao


punio) uma funo do nmero de respostas entre a resposta punida
e a resposta reforada.
Tais estudos empricos podem contribuir para uma formulao terica
das bases para a supresso de respostas produzida por punio. Tal
teoria deveria estar intimamente relacionada com uma teoria de
treinamento instrumental [operante] com recompensa, uma vez que os
maiores determinantes da eficcia da punio so idnticos aos maiores
determinantes da eficcia do reforamento positivo.
Tambm os eventos relatados como reforos positivos pelas pessoas do grupo a que
pertence o cliente podem no ser reforadores para ele. O cliente pode apresentar,
tipicamente, notvel indiferena aos reforos usualmente categorizados como
positivos. Por que isso ocorre? Pelas mesmas razes apontadas nos comentrios
sobre eventos aversivos... As funes dos estmulos no so intrnsecas aos estmulos
em si, mas s contingncias de reforamento, as quais lhes atribuem funes. Eventos
considerados reforadores positivos, se forem muito abundantes, tornam-se
estmulos neutros ou at mesmo aversivos; eventos que so dados sem relao de
contingncia com comportamentos (reforos livres) na melhor das hipteses
instalam comportamentos supersticiosos disfuncionais...
Vou me estender apresentando dois episdios do cotidiano que bem ilustram a
complexidade dos controles exercidos por reforamento positivo e como difcil,
muitas vezes, separar (ou at mesmo detectar) a interao entre controle positivo e
aversivo. Assim, comum os pais se espantarem (aliviados!) quando tios e avs
comentam que Jnior se comportou como um anjinho no fim de semana que
passou na casa deles: no fez birra, comeu de tudo, tomou banho sem reclamar do
xampu nos olhos, fez inalao antes de dormir, foi para cama no horrio devido...
Nossa nem parece o mesmo Jnior!, exclamam os pais. bvio que Jnior o
mesmo; as contingncias de reforamento positivo num contexto e no outro que
no so as mesmas. Em casa, os pais fortalecem um encadeamento de respostas que
envolve comportamentos indesejados nos primeiros elos: Jnior no ouve
instrues, que precisam ser repetidas; recusa-se a atender s solicitaes, diz no;
faz birras, ouve ameaas (nunca cumpridas) e, finalmente, aps muito dilogo,
insistncia, ajuda fsica (todas formas de ateno social vindas dos pais com funo
de reforamento positivo generalizado), Jnior se engaja no ltimo elo do
encadeamento: fazer aquilo que se espera dele! O que levou Jnior a emitir todo esse
encadeamento de comportamentos considerados indesejados (no entanto,
funcionais na interao com os pais) antes de, afinal, atender aos pedidos dos pais?

33

A explicao se encontra num sutil e inadvertido procedimento de modelagem


aplicado pelos pais. Assim, por exemplo, os pais se mantm alheios aos
comportamentos desejados de Jnior; afinal, no os esto incomodando..., at que
ele emita qualquer comportamento indesejado, quando, ento, os pais atentam para
a existncia do filho, sob controle de uma ao que lhes aversiva! Os pais
prontamente reagem, dando ateno ao comportamento indesejado. Ocorrem,
ento, dois processos comportamentais: 1. Os pais consequenciam com reforo
positivo generalizado o comportamento indesejado do filho (que se fortalece como
primeiro elo do encadeamento) e apresentam vrios SDs (repetem a instruo sobre
o que esperam dele; do ajuda fsica, prometem privilgios etc.) que aumentam a
probabilidade de Jnior emitir, afinal, o comportamento desejado (ltimo elo do
encadeamento); 2. Jnior para de se comportar de forma indesejada pelos pais e,
como tal, cessa uma condio aversiva para eles. Os pais so, ento, reforados
negativamente: o comportamento de afagarem o filho exemplo de comportamento
de fuga. Adicionalmente, Jnior refora positivamente os comportamentos dos pais
de induzi-lo a se comportar como se deve, atendendo s instrues solicitadas! Tal
processo se mantm, com um agravante: os elos indesejados do filho vo
apresentando ampla variabilidade e se ampliando, e os pais vo reforando
diferencialmente e de forma progressiva at instalarem longos encadeamentos!... Na
casa dos tios e avs, os reforos positivos generalizados so provavelmente imediatos
e os controles de estmulos mais sistemticos. Assim, por exemplo, os tios do uma
instruo Vamos tomar banho prximos do Jnior, com a toalha colorida nas mos,
tocando no brao do garoto, comentando como a gua est quentinha,
acompanhando-o passo a passo at dentro do box etc. Tais procedimentos de
controle de comportamento so, provavelmente, muito diferentes daqueles usados
pelos pais, que gritam da cozinha para Jnior (que, possivelmente est, no momento
da ordem, engajado em alguma atividade agradvel, como, por exemplo, assistindo
a desenhos na TV): Hora do banho! V para o chuveiro.... Os pais no sero mesmo
atendidos! (Note, a favor dos pais, que Jnior atende prontamente aos SDs provindos
de tios e avs porque os comportamentos desejados j esto instalados!). Como se
v, em ambos os contextos prevalecem contingncias de reforamento positivos:
so, no entanto, muito diferentes! No surpreendente constatar que produzem
comportamentos to diferentes no mesmo garoto!
A segunda condio a do aposentado. Durante sua vida profissional formalmente
til, os comportamentos de trabalhador so essencialmente mantidos por fugaesquiva. Fuga-esquiva de possveis e extremamente aversivas perdas. Assim, perda
de dinheiro e as decorrncias que se seguem: no ter como pagar alimentao,
moradia, estudos para os filhos, plano de sade, impossibilidade de aquisio de
bens, at mesmo os de necessidade cotidiana etc.; perda de status e de prestgio,

34

para aqueles que alcanam postos mais elevados na hierarquia profissional; perda de
oportunidades de se engajar em atividades produtivas, que ocupam seu dia-a-dia e
lhe do dignidade e sentido de vida; perda dos contatos sociais com os pares; perda
do respeito daqueles a quem a pessoa serve etc. O sentimento predominante o de
ansiedade, diante da contnua e crnica possibilidade de perder o que conquistou.
Os comportamentos de fuga-esquiva que a pessoa emite no trabalho (todos sob
controle aversivo) abrangem ampla gama de variabilidade. Assim, submeter-se s
regras da Corporao em que trabalha; acatar as diretrizes dos Conselhos de classe;
atender s exigncias dos clientes; aperfeioar continuamente habilidades e
conhecimentos exigidos pela atividade profissional: estudar sempre, fazer cursos,
atualizar-se com novas tecnologias, publicar trabalhos, preparar apresentaes nos
seus respectivos departamentos, em congressos cientficos etc.; trabalhar em fins de
semana, sem opo de escolha; trabalhar sob condies adversas tais como: chuva,
sol, altura, contaminaes etc.; trabalhar doente fisicamente, vivenciando conflitos
emocionais; acatar sem queixas pblicas os comandos arbitrrios de supervisores;
acumular dinheiro, a fim de evitar privaes na velhice; economizar e se privar de
necessidades bsicas, de modo a se bastar com salrios miserveis, mas essenciais;
usar drogas ilcitas e autorizadas (tais como fumo e lcool), que criam dependncia
fisiolgica, mas reduzem temporariamente estados corporais e sentimentos
aversivos etc. Por outro lado, a maioria dos comportamentos de fuga-esquiva do
acesso a consequncias reforadoras positivas sociais generalizadas, tais como
dinheiro, elogios, submisso dos pares e subalternos, visibilidade social (por ex., Ele
doutor...; Ele tem uma fazenda...; Ele tem carro importado...; Ele mora em
condomnio de alto padro...), promoes profissionais, ttulos enganosos (por ex.,
professor paraninfo, operrio padro, marceneiro de talento, pedreiro caprichoso,
carregador mais forte etc.). Vamos deixar claro: as consequncias mencionadas tm
o fentipo de reforo positivo: podem ter funo de produzir satisfao,
autoconfiana, sentimentos de poder etc. (efeitos de prazer do reforo positivo), mas
no so tais reforos que mantm os comportamentos de trabalhar (no tm funo
de fortalecimento dos comportamentos). As consequncias com fentipo gratificante
contribuem para manter a pessoa alienada de sua realidade. Nesse sentido, podemos
concluir que:
a. as contingncias de reforamento que vigoram no trabalho so essencialmente
coercitivas;
b. os comportamentos emitidos so quase exclusivamente de fuga-esquiva;
c. os sentimentos que prevalecem so de ansiedade e de alvio;

35

d. os sentimentos de prazer, autoconfiana etc. so colaterais aos sentimentos


aversivos; no so duradouros; criam iluses de que se vive num esquema de
reforamento positivo. s vezes, o trabalhador chega a dizer: Sou um vencedor;
Sou bem sucedido no meu trabalho..., frases que emite sob controle dos reforos
positivos aparentes; o trabalhador est alienado das reais condies sob as quais vive
profissionalmente;
e. no sobra tempo para aprender a se comportar por contingncias de reforamento
positivo (relativamente poucas pessoas tm conscincia das condies aversivas sob
as quais vivem e conseguem programar a vida, de modo a incluir reforos positivos
no presente e na fase da aposentadoria!)
Comportar-se por fuga-esquiva abrange quase todo o repertrio comportamental da
pessoa, enquanto tem energia e sade plenas. Exposto tal quadro melanclico e
cruel, torna-se compreensvel a solido, a depresso, a falta de perspectiva, o
aparecimento brusco de sintomas e doenas fsicas e emocionais no aposentado.
comum a pessoa ter sonos intranquilos, invadidos por pesadelos associados ao
contexto de trabalho, nos quais vivencia com sofrimento cenas de falhas, broncas dos
supervisores, atrasos em reunies, crticas a desempenhos etc. Com exceo de uma
pequena parcela da populao de trabalhadores que se preparou
comportamentalmente para a aposentadoria os demais adoecem e morrem em
poucos anos: infelizes, com sentimentos de inutilidade e de abandono por pares,
amigos e parentes! No seu ensaio sobre a preguia, Lafarque afirmava que nossos
antepassados grego-latinos sabiam cultivar o cio porque tinham tempo; e tinham
tempo porque, escusado ser dizer, havia escravos obrigados a trabalhar por eles.
Hoje, no temos tempo nem escravos porque somos ns os escravos das nossas vidas.
E quando nos vemos livres das correntes, nem sabemos o que fazer sem elas.
(Coutinho, 2015). As decadncias fsica e emocional do aposentado no so causadas
pela velhice: o corpo aguentaria muita vida til e satisfatria. Tal decadncia deve-se
s drsticas mudanas nas contingncias de reforamento: antes a pessoa no podia
se comportar sob controle de reforamento positivo: vivia da esperana de chegar
utopia da paz na aposentadoria; agora aposentado no tem repertrio
comportamental para produzir reforos positivos: continua se comportando por
fuga-esquiva. Se acumulou, no gasta porque pode precisar; se no acumulou, se
priva de quase tudo para no passar necessidade do bsico... No h esperana, s
desamparo!
Em suma, tamanha diversidade de comportamentos de fuga-esquiva, padres
comportamentais produzidos por diversos esquemas de reforamento positivo,
variabilidade e estereotipia comportamentais, resistncia s mudanas, tolerncia
frustrao, sentimentos de autoconfiana, de autoestima, de responsabilidade,

36

sentimentos de ansiedade, de frustrao, de satisfao etc. no s torna cada pessoa


um ser particular, como as torna muito diferentes entre si. Compreende-se a
dificuldade do trabalho do terapeuta!
5. Outra caracterstica que compe o repertrio comportamental padro do cliente
pequena variabilidade nas classes comportamentais categorizadas como
problemticas. Tende a repetir as mesmas queixas, a se lamentar delas sem se mover
para uma vida diferente, a relatar as mesmas dificuldades, a se mostrar indiferente
s anlises e sugestes de procedimentos do terapeuta. O cliente , quase sempre,
insensvel s contingncias de reforamento disponveis no ambiente (no
experimenta novas alternativas) e s consequncias produzidas por seus
comportamentos ( indiferente a elas). Tais limitaes se do basicamente porque
os comportamentos do cliente so:
a. governados por regras que foram instaladas e mantidas por consequncias
advindas do agente que formulou as regras (fala-se em pliance ou aquiescncia);
b. governados por autorregras, ou seja, regras formuladas pelo prprio cliente a
partir de suas interpretaes neste caso, supersticiosas ou disfuncionais sobre
o funcionamento das contingncias de reforamento em operao; as identifica e
as descreve de forma equivocada;
c. mantidos por funes idiossincrticas atribudas aos componentes da trplice
contingncia, instaladas de forma supersticiosa ou por histria atpica de contato
com contingncias de reforamento. Assim, por exemplo, atribui a determinado
evento ou estmulo, que no grupo social a que pertence tem predominantemente
funo de SD, funo de S pr-aversivo; atribui a evento ou estmulo, que
usualmente tem funo de Sr+, a funo de S aversivo;
d. mantidos por reforamento negativo, compostos essencialmente por
comportamentos de esquiva, os quais se mantm sem testar a realidade e podem
estar sendo mantidos por evitao supersticiosa de eventos aversivos imaginados:
no so realmente aversivos ou nem ocorrero se o comportamento de esquiva
deixar de ser emitido;
e. instalados e mantidos por contingncias matriciais, as quais, geralmente, incluem
todas as quatro alternativas anteriores.
A estereotipia comportamental, no se generaliza, necessariamente, para outras
classes comportamentais diferentes daquelas da queixa. No entanto, se ocorre
variabilidade comportamental, e at admirvel criatividade, a dificuldade do cliente
ainda a pode se manifestar (e isso usualmente ocorre) na forma de no reconhecer

37

as qualidades dos comportamentos, que lhe so atribudas pela comunidade


socioverbal, e por se mostrar indiferente a elogios e outras manifestaes de
reconhecimento vindos de outrem (um exemplo real, claro, do presente argumento
foi a vida de Kafka).
6. As queixas mais comuns so de fobias especficas, que podem se intensificar e ganhar
classificao de doena do pnico; isolamento social: dificuldades para iniciar e
manter interaes interpessoais; excessiva preocupao com a avaliao que outras
pessoas fazem (ou ela imagina que faam) dela; ausncia generalizada de prazer;
preocupao excessiva com o futuro; medo de doena e morte; estado crnico de
depresso (s vezes, tal depresso se expressa pelo relato verbal: Sinto-me
deprimido, mas a pessoa no perde eficincia nos desempenhos sociais ou em
determinadas atividades da rotina cotidiana, de tal maneira que as pessoas prximas
duvidam que esteja realmente deprimida); excesso de sentimentos de culpa;
sentimentos de autoestima e de autoconfiana rebaixados; predominncia de
padres comportamentais de fuga-esquiva; total desdm pela vida; descrena
generalizada; apatia existencial e alienao com os eventos do dia a dia; dependncia
excessiva de determinadas pessoas, tais como me, esposa, marido, algum
conselheiro religioso, mdico etc.; dificuldades na rea afetiva em geral: so pessoas
solitrias, isoladas exceto de algum da famlia, eleito como referncia afetiva ou
como fonte de orientao sobre maneiras de se comportar cotidianamente, com
quem mantm intensa relao, mas sem, necessariamente, constituir uma interao
com caracterstica harmoniosa: ocorrem discusses, desentendimentos, conflitos.
Nas relaes com pessoas da intimidade familiar (cnjuge, me, irmo etc.) ocorre
uma dependncia conflitual excessiva: por um lado, espera apoio, compreenso,
orientao que nunca o satisfazem e, por outro, no aceita que ningum interfira
nas suas aes, nem mesmo naquelas descabidas. So frequentes cobranas,
discusses, desentendimentos, conflitos, solicitaes, recusas... Se o contexto
punitivo, tais padres comportamentais, ou seus equivalentes, so emitidos de forma
encoberta e s aparecem publicamente comportamentos disfuncionais que so
aceitos socialmente, em geral sob rtulos psiquitricos, tais como: depresso,
transtorno bipolar, transtorno de dficit de ateno e hiperatividade, personalidade
esquizide etc. Adotar um rtulo mdico para as dificuldades afetivas
comportamentais pode ser comportamento de fuga-esquiva. Uma particularidade
comportamental notvel so os fentipos das relaes socioafetivas. O cliente se
relaciona com as pessoas do ambiente cotidiano como linhas quase paralelas, as
quais esporadicamente se tocam: vive prximo das pessoas com quem trabalha ou
estuda, como se no existissem, porm reage desproporcionalmente a determinadas
aes do outro, dando uma importncia dramtica ao que o outro lhe disse, fez ou
deixou de fazer. Em geral, tais reaes produzem conflitos, discusses acaloradas,

38

opresses eventuais, mgoa excessiva, desprezo, rompimento da interao social.


Caberia aqui uma metfora: assemelha-se relao entre a mariposa com
fototropismo e uma lmpada acesa. comum tais clientes apresentarem filosofia
de vida elaborada, porm inconsistente e repleta de silogismos usualmente uma
construo verbal com funo de fuga-esquiva, que protege a pessoa de estabelecer
um genuno vnculo com sua realidade social, afetiva, vocacional, ldica, fisiolgica
etc. , qual se conecta de forma to radical e intensa, que qualquer argumento que
a questione funciona como um estmulo pr-aversivo, do qual a pessoa se esquiva
ratificando, ampliando... sua enraizada concepo de vida. So fundamentalistas de
seus prprios devaneios!
7. No seria demais repetir que uma caracterstica bsica do padro das pessoas nas
quais foram instalados padres comportamentais por contingncias matriciais que
evidncias empricas no mudam as crenas. Vivem numa realidade inventada por
eles prprios: acreditam no que no existe com tal convico que negam o que existe.
Em palavras mais explcitas, quer seja levando a pessoa a experimentar
vivencialmente novas CR, quer seja argumentando sobre a impropriedade de
algumas crenas e de algum comportamento de evitao, a pessoa no altera o que
pensa, o que sente e o que faz. H clara oposio a novas experincias: No vou;
No vejo sentido em tentar; Voc sabe como penso; no vou mudar! etc. Se,
porm, ocorrem tentativas de mudanas de rotina, so comuns comentrios
desabonadores: No gostei; No valeu a pena; No me senti bem etc. Os
comportamentos do terapeuta so punidos ou colocados em extino. As tentativas
de criar condies para o cliente entrar em contato com outras pessoas, frequentar
ambientes diferentes, se engajar em atividades novas com o objetivo de mudar as
funes dos eventos (torn-los menos aversivos ou at mesmo virem a ter funo
reforadora positiva) so, comumente, frustradas. No prtica teraputica
recomendvel insistir verbalmente. O cliente revela uma tendncia a reafirmar as
prprias convices, mesmo diante de novas evidncias. Assim, faz afirmaes, tais
como: Meu pai detonou minha vida! simulado! Insiste que quer me ajudar, mas
arma ciladas para me afundar ainda mais. Tal convico permanentemente
insensvel a argumentos de que o pai tem dado exemplos confiveis de que quer
ajud-lo... Evidncias de que tais afirmaes do cliente so, provavelmente, injustas
conduzem anlise de que ele tem dficits em vrias reas de seu repertrio
comportamental (vocacional, afetiva, acadmica, social), manifesta baixa tolerncia
frustrao, tem tido acesso livre a privilgios, apresenta pouca responsabilidade,
tem baixas autoestima e autoconfiana. Ainda alm, As garotas so fteis e s
pensam em sexo; no querem um cara como eu (ou seja, Eu sou muito mais legal
que os demais responsvel e disposto a iniciar um relacionamento afetivo estvel
e no isso que elas procuram). Na verdade, tal codificao arbitrria e

39

generalizada que o cliente faz das mulheres visa a proteg-lo de sua baixa
autoestima, de dficits de comportamentos de interao com o sexo oposto e
justificam exagerada intolerncia com as diferenas entre pessoas e o autorizam a
punir qualquer comportamento do outro que no se encaixe com aquilo que ele acha
certo... A insensibilidade do cliente a mudanas, mesmo quando exposto ao contato
com novas evidncias empricas, torna a tarefa do terapeuta um processo quase
insupervel: as funes aversivas que os eventos tm para o cliente se mantm
inalteradas, a partir de crenas; no sob controle de evidncias empricas!
O presente texto at este ponto atribuiu aos PCM e as CRM um enfoque
clinicamente indesejado. No se deve concluir, no entanto, que todos os PCM so
aversivos para as pessoas que os apresentam, nem para o ncleo social a que
pertencem. H PCM que so considerados desejados e a sua manuteno por
contingncias de reforamento coercitivas no constitui um problema, pois o
sofrimento em tais casos valorizado. Pense, por exemplo, numa pessoa que se torna
adepta de uma seita, a qual se serve de conceitos religiosos para controlar os
comportamentos dos seguidores: pode-se exigir dela sacrifcios fsicos, sofrimentos e
privaes impostos, renncias... tudo ser feito sem hesitaes! Mudam-se os
reforadores, mudam-se os hbitos, mudam-se as crenas que caracterizam sua vida...
e a pessoa dir que todas as mudanas so opes desejadas por ela, insensvel a
comentrios, avaliaes, reprimendas etc. vindos de pessoas que no pertencem quela
seita especfica... Tais exemplos deixam claro, ento, que a patologia comportamental
dos PCM (bem como das CRM que lhes deram origem) determinada por critrios
arbitrrios, bem como arbitrria a classificao dos PCM (bem como das CRM que lhes
deram origem) como indesejados.
No se deve pensar que os PCM so necessariamente manifestaes pblicas e
bizarras de comportamentos, as quais levam pessoas da convivncia do cliente a rotullo de esquisito, problemtico etc. Tais formas de expresso comportamental podem
ocorrer, mas os PCM se apresentam, em geral, com componentes encobertos que no
so alardeados e, como tal, podem passar despercebidos pelos que cercam a pessoa.
Chamam-no de quieto, sisudo, introspectivo etc. Tais termos, provavelmente, se
referem a pessoas com comportamentos obsessivos (encobertos) ou padres de
preocupao exagerada (Ser que vai dar tudo certo?; No posso me esquecer de
nenhum detalhe... no trabalho; Ser que vou perder hora?; Qual ser o futuro dos
meus filhos; Como ser minha velhice?; E se eu perder o meu emprego; Ser que
vai faltar gua? H tanto tempo que no chove!; O ser humano uma aberrao da
natureza etc.), que por certo marginalizam a pessoa da convivncia social (ela est no
grupo, mas sente-se s) e dos eventos do dia a dia bons e maus , pois vive mais sob
controle dos pensamentos (que so quase exclusivamente aversivos) e se comporta

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muito pouco sob controle do ambiente externo a ela. de se esperar que uma pessoa
com tais caractersticas comportamentais acabe se revelando publicamente com
comportamentos de isolamento social, com apatia em relao ao mundo ao seu redor
etc. Embora o mundo comportamental dessa pessoa seja essencialmente encoberto, ela
acaba se revelando publicamente. Pessoas com tais dificuldades so, frequentemente,
marginalizadas pelo outro: Ele est sempre isolado; no gosta de vida social...; No
adianta convid-lo para nenhum programa, sua resposta sempre negativa; Esse cara
esquisito etc.

Concluses preliminares
As contingncias de reforamento matriciais no compem um conjunto interrelacionado, especfico, de CR. Como tal, identific-las tarefa que exige atenta
observao e elaborada sistematizao da rede de CR que atuaram e atuam com a
pessoa. Pode-se dizer que, para cada caso, as contingncias de reforamento matriciais
tm um desenho prprio.
O ponto de partida do trabalho teraputico identificar os padres
comportamentais de reforamento matriciais (PCM), cujas caractersticas foram
alinhavadas na seo anterior. A partir da identificao de tais padres
comportamentais, o terapeuta deve pesquisar as CR da histria de desenvolvimento da
pessoa e as CR atuais que instalaram e vm mantendo os comportamentos-problema.
Os PCM so pouco sensveis introduo de novas CR feita pelo terapeuta. Pode ser
ingnuo atribuir funo causal a consequncias, em geral sociais, com fentipo de
reforo positivo, simplesmente porque seguem-se determinados comportamentos. O
cliente pode estar alheio a elas, enquanto eventos encobertos (regras, por exemplo) ou
funes reforadoras e aversivas de estmulos antecedentes e consequentes incomuns
(produzidas por histria de contingncias muito particulares) podem estar regulando
comportamentos e sentimentos daquele cliente especfico. Convm relembrar que o
terapeuta est diante de produtos comportamentais (as queixas do cliente) e ainda no
desvendou o processo comportamental (as aes das contingncias de comportamento
passadas e atuais que geraram tal produto). Ainda est por ser respondida a pergunta:
o que vem mantendo os padres comportamentais do cliente? O foco do terapeuta deve
ser o processo; no o produto!
Concluso: a afirmao prematura de relaes funcionais pode levar a
procedimentos equivocados. Os padres comportamentais matriciais podem estar
sendo mantidos por regras disfuncionais se consideradas no contexto de vida presente
do cliente, mas foram instalados no passado como comportamentos de esquiva

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funcionais emitidos num contexto social hostil (um pai exageradamente punitivo, por
exemplo). A partir dessa relao coercitiva o cliente pode ter elaborado uma autorregra
disfuncional por conter uma generalizao indevida, tal como: Pessoas so aversivas,
perigosas, punitivas e, como tal, devem ser evitadas. Elaborada dessa maneira, ela peca
por se referir a pessoas em geral. Seria mais apropriada se formulada como: Algumas
pessoas so aversivas, perigosas, punitivas como meu pai e estas devem ser evitadas;
ou Meu pai tem comportamentos aversivos, perigosos, punitivos e devo evit-lo. O
terapeuta deve, at este ponto, se ater a identificar de que contingncias os
comportamentos do cliente so funo. Assim, antes de consequenciar tal autorregra,
o terapeuta deve focar, em suas anlises e intervenes, nas seguintes reas:
1. Histria de contingncias de reforamento que deu origem aos PCM. Assim,
por exemplo, um sujeito experimental (pombo A) pode apresentar um desempenho de
bicar o disco que resulta num grfico de registro acumulado semelhante ao de outro
sujeito experimental pombo B. Numa segunda fase do procedimento, h uma alterao:
as trs primeiras respostas de bicar produzem um choque eltrico aversivo. As curvas
de respostas, a partir dos choques, mostram diferenas acentuadas: o pombo A
aumenta a frequncia de bicadas; enquanto o pombo B diminui a frequncia de
respostas. A que se pode atribuir diferenas to extremas? histria de CR de ambos:
o pombo A vinha se comportando num esquema de esquiva de choque eltrico aversivo.
O aparecimento do choque livre aumenta a emisso da resposta de esquiva. O pombo
B vinha se comportando num esquema de reforamento positivo intermitente de VI. A
introduo do choque deu incio a procedimento de punio e, como resultado,
diminuiu a frequncia da resposta punida. H inmeros estudos experimentais que
revelam a importncia da histria de contingncias de reforamento. Assim, por
exemplo, Guilhardi e Church (2006) treinaram ratos em procedimento de discriminao
temporal por 30 sesses. Os sujeitos experimentais foram depois submetidos extino
por 120 sesses. A taxa de respostas reduziu de 120 respostas por minuto para menos
de uma resposta por minuto. O padro de responder, no entanto, ainda mostrou sinais
de que a discriminao temporal no foi eliminada (ou seja, o padro comportamental
no voltou ao nvel operante padro de emisso de respostas anterior a qualquer
condicionamento , mas manteve o padro comportamental discriminativo).
2. Interaes entre contingncias de reforamento que esto operando
simultaneamente no presente. Assim, qualquer padro comportamental apresentado
pelo cliente produto das influncias recprocas de mltiplas CR que interagem entre
si. Destacar uma nica CR como aquela que deve ser analisada e sobre a qual se deve
implementar mudanas uma deciso arbitrria e de alcance restrito. A anlise e a
interveno do terapeuta devem privilegiar a inter-relao entre contingncias de
reforamento. Considere, por exemplo, a seguinte situao: uma pessoa que foi exposta

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a CR fortemente coercitivas apresentadas pelo pai, e cuja me enfrentava o marido em


defesa do filho, ser comportamental e afetivamente diferente daquela cujo pai usava
CR coercitivas anlogas ao da primeira condio , mas tinha uma me submissa ao
marido e que o apoiava, indiferente aos sofrimentos do filho. Note que estou
explicitando apenas duas fontes de vrias contingncias de reforamento... h muitas
mais! As interaes entre CR so influenciadas pela histria de contingncias; como tal,
o terapeuta precisa integrar as informaes deste item com aquelas do item 1, no
pargrafo anterior.
3. Identificao dos parmetros das variveis que compem as contingncias de
reforamento em operao. O terapeuta no deve lidar com contingncias de
reforamento (que um conceito), mas com os valores (parmetros) de cada
componente das contingncias de reforamento, que so as variveis que produzem
comportamentos. Assim, no suficiente afirmar que prevalecem contingncias de
reforamento positivo, pois instalar uma resposta simples, usando reforamento
positivo, exige menos variaes nos procedimentos do que instalar uma resposta
complexa usando contingncias de reforamento com a mesma denominao. De
maneira anloga, no basta afirmar que o cliente esteve exposto a procedimentos de
punio, pois diferentes procedimentos de punio geram diferentes produtos
comportamentais. Assim, Skinner (1938) conduziu um experimento usando dois grupos
de quatro ratos cada, os quais no tinham experincia prvia com um tapa vindo da
barra (um sistema eletro-mecnico podia ser acionado, de tal forma que, ao ser
pressionada, a barra voltava de forma brusca e intensa dando um tapa nas patas do
rato. O tapa foi considerado o estmulo reforador negativo: termo tcnico para definir
um evento aversivo). Vou me deter na descrio do Experimento II (a pesquisa envolveu
dois experimentos), no qual a punio (presso barra tapa) foi breve. Os dois
grupos foram submetidos a idntico procedimento de reforamento positivo
intermitente durante trs sesses (as quais tinham durao de uma hora). Nos dois dias
seguintes, todos os sujeitos experimentais foram expostos a sesses de extino com
durao de duas horas em cada dia (ou seja, foram expostos a 4 horas de extino). No
primeiro grupo, todas as respostas emitidas durante os primeiros 10 minutos da
primeira sesso (ou seja, por um perodo breve se comparado com outros estudos
experimentais de punio, nos quais todas as respostas emitidas em sucessivas sesses
produziram choque) foram punidas com o tapa (estmulo aversivo relativamente
brando, se comparado com choque eltrico intenso). Os resultados mostraram que o
efeito do tapa foi reduzir a frequncia de respostas, mas ocorreu uma recuperao
completa da frequncia quando o reforo negativo foi interrompido. No final do
segundo dia, os dois grupos tinham emitido praticamente o mesmo nmero de
respostas. A concluso foi que houve uma supresso temporria de respostas, mas elas

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voltaram a ocorrer, de modo comparvel ao do grupo no punido, sem reforo positivo


(note que a avaliao da punio foi feita durante extino). Ver curva abaixo:

Figura 1. Efeito de punio (apresentao de um estmulo aversivo contingente resposta)


durante extino. As duas curvas so de grupos quatro ratos com a mesma histria
experimental. Todas as respostas emitidas por um grupo durante os primeiros 10 min durante
extino receberam um tapa. A frequncia de respostas neste grupo diminuiu por algum
tempo, mas finalmente ocorreu completa recuperao.

A concluso de Skinner, amplamente divulgada e aceita sem levar em conta as


limitaes experimentais em que se baseou, peca pela generalizao. Outros estudos
experimentais demonstraram que a punio pode enfraquecer duradouramente o
comportamento punido.
Boe e Church (1967) demonstraram os efeitos permanentes da punio durante
extino. Os sujeitos experimentais (ratos) foram expostos a esquemas intermitentes de
reforamento FI 4min durante trs sesses de 60 min. O procedimento experimental
propriamente dito comeou na sesso seguinte e continuou por nove sesses de 60 min.
Durante os minutos 5 a 20 da primeira sesso de extino (note que o procedimento de
punio introduzido durante a extino, a fim de no confundir a influncia do
reforamento durante a fase de punio), as presses barra produziam um choque
eltrico apresentado da seguinte maneira: durante a fase de punio, que durava 15
min, o estimulador que liberava o choque era zerado a cada 30 seg e a prxima resposta
era punida (tal procedimento de punio foi usado apenas na primeira sesso de
extino). Desta maneira, o nmero mximo de choques que poderia ser dado em cada
sujeito era 30 (dois em cada minuto), desde que ele respondesse suficientemente.
Completadas as nove sesses de extino, foram realizadas trs sesses de retreino (isto
, foi reintroduzido o esquema de reforamento positivo FI 4min) com durao de uma
hora cada. Na primeira sesso de recondicionamento, as cinco primeiras respostas

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foram reforadas com uma pelota de alimento; este breve perodo de reforamento
contnuo visava a fortalecer a resposta, que havia sido submetida a extino e punio
nas nove sesses precedentes; da por diante foi reintroduzido o esquema FI 4 min. Os
sujeitos foram divididos em seis grupos, tratados de maneira idntica, exceto pela
intensidade do choque, a qual teve as seguintes voltagens (mantidas fixas para o mesmo
grupo em todas as fases do experimento): 0 (controle), 35, 50, 75, 120 e 220 volts.) com
durao de 0,1 seg. O choque mais suave (35 v) era to somente suficiente para eliciar
uma resposta incondicional levemente identificvel, conforme verificado em animais
usados no estudo piloto, que foram estimulados com choque no contingente. A
voltagem 220 v eliciava uma resposta incondicional forte. O limiar de averso para ratos
em condies anlogas s deste estudo de 30 v (Campbell e Teghtsoomian, 1958).

Figura 2. Porcentagens mdias (dos 10 sujeitos de cada grupo) das respostas acumuladas
durante extino. (Punio indicada na Fig. por P, foi contingente a presso a barra
durante os minutos 15 a 20 da primeira sesso de extino, produzido pela primeira
resposta a cada 30 seg).

Ficou claro que houve um decrscimo imediato de responder (isto , durante o


perodo de punio) e permanente (isto , durante as nove sesses de punio), sendo
que a grandeza do decrscimo dependeu da intensidade da punio. Embora a
frequncia da resposta tenha aumentado um pouco com a interrupo da punio nos
trs grupos que receberam punio mais intensa, no houve evidncia de recuperao
compensatria (este termo usado para se referir a fenmeno comportamental
observado em alguns estudos experimentais por exemplo, no estudo citado de Skinner
(1938) em que os sujeitos experimentais que foram expostos punio emitem mais
respostas do que os sujeitos no expostos punio, nas sesses de extino que
ocorrem aps a punio e, desta maneira, compensam o menor nmero de respostas
emitido durante a fase de punio).

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Boe e Church (1967, p. 180) assim sumarizaram os resultados de seus


experimentos (no presente texto apresentaremos apenas o experimento 1; foram
realizados dois experimentos no estudo experimental completo):
A resposta da presso a barra emitida por ratos foi punida em um
esquema intermitente com choques breves durante um perodo de 15
mi. no incio do procedimento de extino. No experimento 1, o total
de respostas durante tanto o perodo de punio, quanto no decurso
total da extino foram uma funo decrescente exponencial da
intensidade da punio [quanto mais intenso o choque, menor o
nmero respostas emitido]. No experimento 2 [que no foi
apresentado neste resumo] punio (choque apresentado contingente
resposta) suprimiu a frequncia de respostas mais que choques no
contingentes durante um breve perodo de punio e durante as
sesses de extino subsequentes. Em ambos os experimentos,
punio produziu uma reduo permanente no nmero de respostas
ao invs de deprimir apenas temporariamente a frequncia de
respostas (grifos adicionados). Os autores comentaram ainda: A
discrepncia entre os presentes resultados e os apresentados por
Skinner (1938), talvez, possa ser reconciliada com base nas diferenas
de intensidade do estmulo usado na punio. Os estmulos usados por
Skinner (um tapa da barra nas patas do animal, combinado com som
razoavelmente alto, produzido pelo brusco movimento da barra)
podem ter sido mais suaves que a intensidade mais baixa usada no
presente experimento, uma vez que uma frequncia de respostas
moderada foi mantida, a despeito do fato que cada resposta foi
seguida pelo estmulo. A recuperao compensatria, talvez s ocorra
quando respostas so seguidas por estmulos que servem para mudar
a estimulao do contexto (isto , inibidores externos), mas que no
so estmulos aversivos (punitivos).
Os produtos comportamentais dos procedimentos usados (isto , das
contingncias de reforamento em operao), no entanto, so influenciados por outras
CR operando simultaneamente (item 2 acima), bem como pela histria de contingncias
da pessoa (item 1 acima). Conclui-se, ento, que os trs itens sistematizados nesta seo
se influenciam reciprocamente; no h como considerar isoladamente um deles,
minimizando a influncia dos demais. Tal o desafio do terapeuta: integrar todas as
informaes funcionalmente significativas na anlise e na interveno que faz.

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4. Interaes entre comportamentos selecionados pelas consequncias e


comportamentos governados por regras. Skinner (1999, p. 187) afirmou que as
contingncias de reforamento selecionam comportamentos, quer se tenha ou no
conscincia delas. A comunidade verbal tem a possibilidade de levar o indivduo a
identificar e a descrever tais contingncias de reforamento, de modo que, a partir da,
a pessoa est apta para observar seu prprio comportamento e descrever as condies
das quais ele funo. Diz-se que est consciente de como e porque se comporta. As
descries de contingncias de reforamento so denominadas de regras. As regras
podem ser descries confiveis das contingncias de reforamento, quando descrevem
precisamente relaes funcionais entre comportamentos e ambientes. Assim, as leis
formuladas pela Cincia em geral podem ser consideradas descries precisas (no
obstante limitadas pelo alcance do mtodo cientfico) e, como tal, confiveis at que
sejam explicitadas suas limitaes. Mas as regras podem ser disfuncionais, ou seja,
podem estar descrevendo relaes esprias, supersticiosas ou arbitrrias entre
comportamento e ambiente e, como tal, induzem a erros. Muitas (e, infelizmente, so
muitas mesmo) regras que governam os comportamentos humanos na rotina cotidiana
so disfuncionais. Assim, por exemplo: Comer manga e tomar leite vai causar clicas...;
Os mais velhos devem ser respeitados porque a experincia de vida lhes d sabedoria;
Os pais sempre querem o melhor para seus filhos; Devemos fazer qualquer sacrifcio
pelo nosso pas etc. so alguns exemplos de regras que induzem a erros e alienao
da pessoa que se deixa governar por eles. As regras podem vir a exercer a funo de
antecedente na trplice contingncia e, como tal, controlar a emisso de
comportamentos. O que controla o comportamento de seguir regras? O
comportamento do ouvinte pode ser da classe denominada aquiescncia (pliance) ou
por controle instrucional, na qual o comportamento de seguir a regra mantido pelas
consequncias liberadas por quem emite a regra (Matos, 2001; Albuquerque e
Paracampo, 2005). A maior restrio que se pode fazer a tal classe de comportamento
que a pessoa no entra em contato com as consequncias reais explicitadas pela regra
ou se limita ao controle verbal (as consequncias so sociais e arbitrrias que emanam
do agente de controle). Tal perigo acentuado em determinadas condies. Assim, um
comportamento governado por regras, que so enunciadas por uma comunidade
religiosa, apoiadas nos princpios que sustentam o arcabouo das crenas baseadas na
f de tal grupo, ter maior fora (ser mais resistente extino) e ter menor
probabilidade de apresentar variabilidade, do que comportamento governado por
regras enunciadas por uma pessoa que tenha menor credibilidade do que lder o
religioso, seja ela um familiar, um professor, um amigo sem f! O Homo sapiens,
provavelmente sob influncia de alguma mutao gnica h cerca de 70 mil anos,
passou a acreditar naquilo que no existe empiricamente (Harari, 2015). A partir de
ento, os seres humanos deixaram de se comportar sob influncia exclusiva de eventos

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ambientais naturais e passaram a se comportar sob controle de eventos inventados e,


como tal, no testveis empiricamente. Pessoas que tm comportamentos basicamente
controlados por regra disfuncionais, pode-se concluir, so pouco sensveis a controles
empricos que questionam ou se opem s regras que regulam os comportamentos
delas. No so em todas as condies, porm, que as regras podem levar a tal perigo. O
comportamento de seguir regras pode ser mantido pelas consequncias reais
enunciadas nelas. Trata-se de uma classe de comportamentos de seguir regras
denominada de rastreamento (traking) ou por controle colateral (Matos, 2001;
Albuquerque e Paracampo, 2005). Neste caso, a pessoa levada a testar se h
consistncia entre as consequncias enunciadas na regra e as consequncias empricas
encontradas. Se houver consistncia, a pessoa pode se comportar sob controle da regra,
ter seu comportamento selecionada pelas consequncias ou por ambas as influncias:
do antecedente (regra) ou do consequente (efeito emprico). A regra, porm, submetida
ao teste emprico, pode se mostrar disfuncional. Neste caso, a pessoa pode abandonar
o controle exercido pela regra e ter seu comportamento selecionado pelas
consequncias reais com as quais entrou em contato. Nem sempre, porm, o resultado
esse. Mesmo diante da evidncia emprica, a pessoa pode manter-se sob controle da
regra que foi testada e se mostrou disfuncional: desdenha a consequncia emprica e
se apega, sem se deixar influenciar por qualquer discusso, regra. Se necessrio
acrescenta um adendo a ela, de tal maneira a preserv-la imune ao teste emprico.
Assim, por exemplo, Todas as mes fazem o melhor pelos seus filhos pode controlar
o comportamento do cliente de se opor a anlises do terapeuta de que viveu na
relao familiar sob forte controle coercitivo. Mesmo exposto a descries do uso de
controle aversivo pela me ele dir: Minha me tinha personalidade forte; se impunha
para o bem dos filhos... Pode-se concluir que o contato com as reais consequncias
uma possvel maneira de enfraquecer o poder de uma regra disfuncional; muitas vezes,
porm, tal contato irrelevante!
O terapeuta deve estar atento aos controles que governam o comportamento do
cliente. Cabem-lhe dois papis:
a. levar o cliente a testar empiricamente a regra (emitir comportamento de traking);
b. colocar os comportamentos do cliente sob controle de regras funcionais, possveis
de serem testadas empiricamente. Os PCM em geral so compostos por regras
disfuncionais e o cliente resiste a test-los prevalecem os comportamentos de
esquiva ou sob controle do agente que formulou a regra. Ou seja, faz parte da CM o
controle dos comportamentos da pessoa por regras disfuncionais. Soma-se ao
controle do comportamento por regras, a influncia de autorregras aquelas
formuladas pela prpria pessoa a partir de processos comportamentais de

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generalizao e de equivalncia de estmulos. Assim, por exemplo, Se uma pessoa


mais velha mais sbia que eu, ento ela pode e deve exercer sobre mim um
controle influente; submeto-me, assim, autoridade dela. Est implcita na regra a
equivalncia entre velhice e sabedoria; tambm sabedoria equivale a autoridade (a
ser seguida, obedecida etc.). A regra original, assim como foi formulada, pode levar
adicionalmente submisso a um lder religioso, tambm a partir de uma relao de
equivalncia. O lder religioso mais sbio que eu; logo devo acatar sua
autoridade... independentemente de sua idade.
Como concluso: h alguns pr-requisitos essenciais ao terapeuta que se prope
a lidar com PCM e com CM: conhecer profundamente a Anlise Experimental e a Anlise
Aplicada do Comportamento; conhecer profundamente o Behaviorismo Radical; ficar o
tempo todo sob controle de dados comportamentais; utilizar procedimentos
comportamentais experimentalmente testados: relacionar todos os comportamentos
teraputicos de forma consistente com os conceitos da Anlise do Comportamento;
apresentar variabilidade comportamental, introduzindo procedimentos inovadores,
compatveis com o paradigma comportamental; fazer anlise de contingncias de
reforamento (Sidman, 2011, p. 104); ser sensvel s contingncias de reforamento que
esto regendo as interaes cliente-terapeuta; ser flexvel com as regras que costumam
pastorear as aes teraputicas; ser sensvel s consequncias selecionadoras vindas do
cliente!
H limites para o terapeuta influenciar o cliente. Enquanto o estudo de Solomon
et al. (1953) ilustrou manipulaes variadas e extremas (atualmente, tal experimento
no receberia aprovao da comisso de tica para realizao de pesquisas que
envolvam o uso de estimulao aversiva extrema com os sujeitos experimentais) de
variveis, visando ao enfraquecimento da resposta de esquiva, tal nvel de autonomia
no seria nem sequer imaginvel num estudo clnico com humanos. Assim, um jovem
de 23 anos exps a famlia a contingncias matriciais de uma maneira muito peculiar.
Os pais relataram que desde pequeno ele s fazia o que queria...:
Sempre foi muito determinado, dizia a me Acreditvamos que era
a sua personalidade e no queramos interferir e prejudic-lo,
acrescentou No vamos, porm, maiores problemas porque ele ia
bem... Era bom aluno, no dava muitas preocupaes..., completou o
pai. Agora vivemos um drama que se prolonga h dois ou mais anos!,
prosseguiram. Desistiu da Faculdade, no sai de casa para nada, se
afastou totalmente dos amigos... Atualmente, no atende ningum no
telefone. Repete o tempo todo que quer se matar. Que s questo de
tempo. Afirma que a vida no tem sentido: Para que viver? Recusa-se

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a se tratar. Tratar o que? No sou doente! Repete toda vez que


sugerimos um mdico. No aceita tomar remdios. Atualmente,
vivemos numa priso em nosso apartamento... O pior que moramos
no 12 andar. Pusemos grade em tudo... Fazemos um contnuo
revezamento: - Eu [a me] fico sempre em casa. Durmo nas horas em
que o irmo, dois anos mais novo, ou o pai est em casa. Nunca fica
sozinho. Vinte e quatro horas por dia de vigilncia. Sempre est algum
acordado, acompanhando cada passo, cada gesto...
Os pais no aceitam intern-lo, pois no confiam nos recursos mdicos para o caso
do filho e porque no acreditam que haja alguma Instituio na qual cuidaro dele com
o zelo que lhe dedicam em casa...
Fica a questo: o que fazer?
O outro lado
As aes teraputicas podem mudar aes, no necessariamente sentimentos. O
fenmeno comportamental envolve, indissociavelmente, agir (ao que usualmente se
denomina comportar-se) e sentir (ao que se refere como sentimento), ou seja, h
interao inseparvel entre componentes operantes e respondentes. Conclui-se que
no basta mudar apenas aes. Por exemplo, uma pessoa com dificuldades para
estabelecer e manter interaes sociais pode adquirir o repertrio de frequentar
ambientes sociais, tomar iniciativas para conversar, participar de atividades com outras
pessoas da sua convivncia etc., porm no se sentir bem, nem vontade em tais
atividades. Pode estar o tempo todo dizendo para si mesmo: Detesto estas atividades;
No vejo a hora de ir embora; Preferiria estar em casa fazendo minhas coisas etc.
No se pode dizer, numa condio tal como esta, que o processo teraputico foi um
sucesso e cabe questionar a abrangncia dos resultados.
O conhecimento conceitual e os procedimentos desenvolvidos pela Anlise do
Comportamento para lidar com agir e sentir deram um passo significativo na direo de
aumentar o conhecimento sobre a natureza humana, porm ainda falta muito. A
pesquisa na Anlise do Comportamento nos ltimos anos teve avanos relevantes em
duas reas particularmente: comportamento verbal e equivalncia de estmulos. No
entanto, tais avanos no contemplam a ampla gama de comportamentos humanos
complexos. Pesquisa-se mais do mesmo. Falta um salto qualitativo. Ele vir, afirmaro
os estudiosos, mas o horizonte est embaado. No se pode, por ora, ver muito alm.
A espcie humana foi selecionada enquanto organismo (respiramos oxignio, nos
alimentamos com protenas, lipdeos, carboidratos etc., nos hidratamos com gua,
eliminamos os subprodutos do que consumimos etc.) e enquanto organismo que se

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comporta de formas especficas em dadas situaes particulares (respondentes) e com


imensa variabilidade em situaes que esto em constante mudana (operantes e
respondentes condicionados). O comportamento verbal e tudo que dele deriva:
interao atravs da mediao de outro ser humano (e no apenas atravs de uma ao
mecnica e direta sobre o ambiente), o autoconhecimento, o raciocnio lgico, o
controle do comportamento pelo governo de regras, a elaborao de autorregras etc.
foram uma aquisio recente, se for avaliado o longo intervalo de tempo entre seu
aparecimento como espcie e o incio da emisso de comportamentos verbais. Em
outras palavras, o ser humano pde sobreviver e se desenvolver sem o comportamento
verbal. O ser humano tem caractersticas que lhe permitem sobreviver num meio hostil,
graas s extraordinrias habilidades para fugir e se esquivar de eventos aversivos e para
se aproximar ou produzir eventos reforadores positivos, como parte da natureza da
espcie que lhe prpria. Sabemos pouco sobre tais dimenses do Homem. Questiono,
ento, se a preocupao com influenciar e mudar o repertrio de sentir no ultrapassa
as possibilidades de alterar a natureza humana sem destru-la? A medicina tem feito
avanos que mostram como o organismo pode ser alterado: transplantes, retirada de
rgos (no essenciais), introduo de prteses, ingesto de complementos
alimentares, consumo de remdios etc., que tornam o organismo humano diferente
daquele que a natureza selecionou. O mesmo raciocnio pode ser usado com relao s
mudanas que a Anlise do Comportamento tem possibilidades de oferecer na esfera
do agir e do sentir, mas haver um limite que precisa ser considerado. Pode-se discutir
sobre a possibilidade de que ao instalar comportamentos, sem o harmonioso
desenvolvimento dos sentimentos que lhe deveriam ser correlatos, estamos, como
analogia, transplantando um rgo sem o completo domnio dos mecanismos de
rejeio. Transplantes foram feitos mesmo com tais limitaes e beneficiaram, em certa
dimenso, pessoas que se submeteram a eles. Prolongaram sua sobrevivncia, por
exemplo, um valor muito caro para elas prprias, para a famlia, para a sociedade...
Graas a tais tentativas e outras por certo, a biologia, a fisiologia, a gentica, a medicina,
enfim, tm tido avanos admirveis. Na rea dos comportamentos humanos,
comparativamente, os avanos tm sido tmidos. H necessidade de progressos mais
ousados e slidos. O tema dos PCM e das CRM revela os limites do conhecimento atual;
mas no prope um abandono do caminho da pesquisa. Apenas aspira a alguns saltos
qualitativos. Ficar sob controle de h limites inibe a pesquisa; no admitir os limites
gera arrogncia. Defendo a pesquisa; critico a circularidade, quando a pesquisa se dedica
a mais do mesmo... No vejo como soluo se afastar do modelo das contingncias de
reforamento. Chamar de terceira onda um retorno, emoldurado com termos
comportamentais, ao mentalismo no absolutamente uma alternativa que
compartilho. A Cincia avana quando encontra regularidades, no quando cataloga
diferenas! O conhecimento e o domnio dos PCM no evoluiro com novos termos, mas

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com a demonstrao de melhores conhecimentos, conceituais e operacionais, dos


princpios comportamentais.
Quando as CRM se instalam
Pode-se perguntar se as CRM se instalam exclusivamente na infncia. O que
caracteriza as CRM so as funes que exercem e, como tal, o momento do
desenvolvimento da pessoa em que comea a ao das CRM no um critrio crtico.
Se as CRM atuam desde muito cedo pode haver perdas crticas, uma vez que d incio,
prematuramente, a uma restrio mais abrangente de desenvolvimento de repertrio
comportamental. Se comeam a atuar mais tarde, h a possibilidade de um repertrio
apropriado ter se desenvolvido, o qual, pode vir a ser til no processo teraputico. No
entanto, tal aparente vantagem pode no ser relevante o quanto se espera, pois a fora
das CRM pode ser tal que inibe a manifestao de comportamentos e sentimentos
previamente adquiridos e pode, inclusive, mudar de forma radical as funes dos
eventos. Assim, atividades (ou coisas) que eram reforadoras positivas passam a ser
aversivas (podem, por exemplo, ser rotuladas de pecaminosas) e atividades (ou coisas)
que eram aversivas podem se tornar reforadoras positivas. No , portanto, a idade da
pessoa em quem as CRM comeam a atuar que vai indicar qual o prognstico de futuras
mudanas, mas sim a fora de tais contingncias sobre os comportamentos e
sentimentos. Tambm vale destacar que CRM no se associam necessariamente com
experincias traumticas. Contingncias de reforamento que compem uma
experincia traumtica podem sim compor um conjunto de contingncias de
reforamento com fora matricial; no entanto, as CRM em geral se impem dentro da
rotina de vida familiar, acadmica, religiosa, profissional sem serem identificadas com
situaes traumticas. As funes so inoculadas, em geral, de maneira sistemtica,
contnua, gradual, associando procedimentos de modelagem e fading (tcnicas de
mudanas graduais), e tal processo gradual exatamente o que torna, infelizmente, o
processo mais eficiente e dificulta o contracontrole. Quando o processo
comportamental gradual, a pessoa acha natural que as coisas de sua vida sejam
assim... No h discriminao de outras possibilidades! comum, como foi exposto, as
pessoas preferirem no mudar tais condies de sua vida! O processo pelo qual as CRM
se inoculam pernicioso e insidioso!
O que caracteriza um controle coercitivo no o fentipo da CR, mas, sim a funo
dos componentes pelos quais ela constituda. No necessrio buscar nas relaes
entre pais e filhos palavras rudes, abuso fsico, agressividade corporal, abandono
extremo etc. para definir uma relao interpessoal como coercitiva. Se as interaes
entre pessoas tm tais caractersticas, quase certo que as relaes coercitivas so
facilmente identificveis pela forma como os contatos se do. H, no entanto, formas

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de coero muito sutis, as quais, pelo modo como se expressam, mimetizam o controle
coercitivo e tm aparncia de relaes harmoniosas, como se fossem regidas por
reforamento positivo. Skinner destacou que a literatura sobre a liberdade dedicou-se,
basicamente, a discutir os controles aversivos exercidos por opressores, que se utilizam
de controles aversivos explcitos (opresso fsica, encarceramento, proibio de
autoexpresso etc.), usualmente empregados por tiranos, num nvel macro institucional
(governo, grandes corporaes etc.), e por indivduos repressores (pais, professores,
chefes etc.) num nvel micro institucional. No entanto, prosseguiu ele, tal literatura deixa
de lado formas de controle que impedem a liberdade da pessoa sem utilizar mtodos
aversivos quanto sua expresso: reforamento positivo contingente obedincia,
submisso, concordncia sem oposio um exemplo de tal controle. Enquanto que
nas CR, em que o elemento aversivo explcito, a possibilidade de contracontrole
maior (embora o oprimido possa no ter fora, nem poder suficiente para se manifestar
publicamente por algum tempo, o contracontrole pode, quando as condies do
oprimido se tornarem favorveis, vir a eclodir), nas outras formas de manipulao das
pessoas, -lhes difcil identificar a coero e, como tal, o contracontrole no se impe e,
usualmente, a vtima no discrimina a atuao de tais formas de cerceamento da sua
liberdade. Nestas ltimas circunstncias, as pessoas aceitam e no se opem aos
controles aversivos que lhes so impostos. H frases que caracterizam a submisso no
discriminada: Mame est sempre preocupada comigo...; Meus pais fazem de tudo
para o meu bem... apenas querem saber onde estou, com quem, fazendo o qu...;
Papai no dorme, enquanto eu no chego noite; Meus pais se sacrificam ao
extremo para me dar condies de estudo... s me pedem boas notas...; O fim de
semana sagrado: todos os domingos almoamos religiosamente com meus pais...;
etc. Frases como essas, em geral, omitem o controle coercitivo, que no fica explcito.
As pessoas submetidas a tal controle esto se comportando por fuga-esquiva, sem
discriminarem a que contingncias respondem. Adicionalmente, o comportamento de
esquiva, alm de evitar qualquer forma de censura, crtica, perda de reforos positivos
etc., produz colateralmente condies agradveis: almoo saboroso, encontro com
pessoas queridas, bebidas, bate-papos etc., que camuflam o real determinante da
presena da pessoa naquela situao. Esclareo: a pessoa poderia ter acesso a todos os
reforadores listados em outros momentos e em situaes diferentes; poderia,
inclusive, escolher estar engajado em outras atividades de sua preferncia... mas tais
escolhas implicariam em no comparecer naquele almoo, naquele lugar, naquele
horrio, com aquelas determinadas pessoas, o que produziria consequncias,
principalmente sociais, aversivas... Logo, o controle coercitivo! A escolha possvel
inaceitvel pelos agentes de controle. Uma pessoa consciente do controle, embora
impotente, poderia descrever a situao da seguinte maneira: Vou almoar na casa de
papai aos domingos e o encontro alegre, a comida boa... No obstante, no posso

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ter liberdade de escolher outras atividades, outras companhias etc. e nem mesmo optar
por uma flexibilidade de horrio. O que aconteceria se tal filho no atendesse
expectativa de comparecer no fim de semana e fizesse seu programa com a esposa e
filhos? As reaes tpicas dos agentes do controle seriam, provavelmente, sentimentos
de tristeza, frustrao, solido, acentuados com comentrios aparentemente
carregados de amor: Sentimos demais sua ausncia... o domingo no teve graa!; O
fim de semana foi vazio... no pudemos ver os netinhos! So todas formas de expresso
do pai (ou da me) que tm funo aversiva para o filho ingrato, que valoriza mais os
amigos do que a famlia etc. O controle neste exemplo coercitivo, expresso na
forma de reforamento positivo. exatamente o fentipo de reforamento positivo o
que mais confunde. A concordncia, a submisso etc. so consequenciadas com gestos
e expresses com aparncia de reforo positivo: Estamos to felizes com vocs aqui;
Mame preparou seu prato favorito; Papai no via a hora de vocs chegarem;
Comprei este casaquinho para voc etc.
Fao tais consideraes para alertar que PCM podem ser instalados e mantidos
por uma comunidade socioverbal, atravs de contingncias de reforamento sutis, que
dificultam a discriminao daquele que controlado e, a menos que haja contingncias
de reforamento que o faam se tornar ciente da funo do controle, ele pode no se
dar conta dela. Em geral, h sentimentos aversivos (No me sinto vontade; Gostaria
de mudar minha vida; No me sinto bem...), mas, s vezes, nem isso. Adicionalmente,
nem a pessoa, nem a comunidade que a cerca define os PCM como aversivos; pelo
contrrio, classifica-os como desejveis. Apesar de serem situaes que impedem um
desenvolvimento mais pleno da pessoa, o repertrio apresentado vem bastando e no
h desejo expresso de mudanas. Frases tais como: Sou assim...; A vida poderia ser
pior...; questo de tempo. As coisas aos poucos mudam e se acomodam... etc.
contribuem para a manuteno da condio vigente!
Uma pergunta paira no ar: os PCM nos seres humanos podem ser alterados? A
resposta preliminar ainda no; mas o conceito de que se chegar a modific-los
compatvel com a Anlise Comportamental. Se ela no dispe, at o momento, de
tecnologia para tal, isso no significa impossibilidade definitiva. A literatura
experimental demonstrou tal possibilidade: antes do desenvolvimento de
procedimentos de fading, de modelagem, de encadeamento de trs para diante, era
inalcanvel a instalao de determinados comportamentos em pessoas com
desenvolvimento atpico... O presente texto identifica as CRM e prope que o processo
teraputico deve se comprometer em encontrar formas, dentro do arcabouo da
Anlise do Comportamento, de alter-las na direo desejada.

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A descoberta de procedimentos que modificam PCM pode levar a um raciocnio


circular: se h procedimentos que modificam PCM, ento, no so PCM! Por um lado,
pode-se responder a tal crtica afirmando que deixaram de ser PCM... a partir do
momento em que foram elaborados procedimentos capazes de alter-los. Por outro
lado, h que se reconhecer que no h critrios claros para afirmar quais so as
contingncias de reforamento matriciais e nem quais so os procedimentos capazes de
alterar os padres comportamentais matriciais. Trata-se de um processo
comportamental, como tal, dinmico e progressivo que se caracteriza por:
a. impossibilidade momentnea de identificar com clareza funcional (no se sabe com
certeza de que variveis o comportamento de interesse funo) as contingncias
de reforamento matriciais;
b. impossibilidade momentnea de especificar procedimentos que produzam
mudanas comportamentais socialmente significativas;
c. busca contnua, por parte do analista do comportamento, de uma conceituao que
proponha uma compreenso do fenmeno comportamental em questo, dentro do
arcabouo da Anlise do Comportamento;
d. descoberta e teste emprico de procedimentos derivados de pesquisa dentro da
Anlise Experimental e Anlise Aplicada do Comportamento e de anlises de
contingncias de reforamento que demonstrem eficcia para produzir progressos
significativos do cliente.
As categorizaes das CRM e dos PCM so arbitrrias, mas no so fenotpicos;
so funcionais. Ocorre que em Cincia toda definio arbitrria, uma vez que nunca se
abrange a totalidade do fenmeno em estudo. O que importa no insistir em preservar
o conceito de que os PCM so imutveis, mas usar o termo como SD e como operao
motivacional para se dedicar com maior empenho busca de procedimentos para
alter-los. A arbitrariedade das definies uma prtica aceita na Cincia e tem
permitido o avano do conhecimento em todas as reas onde se aplica o mtodo
cientfico. O fato de ser uma limitao e um recorte arbitrrio da realidade no impede
o reconhecimento da contribuio e dos mritos de adot-la, desde que fique claro que
se trata de uma aproximao possvel da realidade e no seja confundida com a prpria
realidade.
Sugiro, ento, que se adote uma conveno arbitrria: os PCM quando so
alterados deixam de ser assim classificados; s sero chamados de PCM aqueles
comportamentos que se mantm insensveis a influncias de CR que visam a alter-los
em determinada direo, mas somente enquanto permanecerem insensveis. Enquanto
a pesquisa bsica se mantm e se basta no seu papel de investigar as funes das

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variveis e toda evidncia que demonstra til, a atividade clnica se mantm e se basta
quando produz uma mudana com dimenso relevante para o cliente e para o grupo
social em que est inserido. Menos no basta para a comunidade-cliente!
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