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Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n.

9, maio, 2010 - ISSN 1983-2354


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Rainhas, espis e soldados: a histria


das mulheres etopes nas atividades
militares1
Artigo de Tseday Alehegn
Bacharel em Biologia Humana e Mestre em Educao e Estudos de
Gnero pela Universidade de Stanford (Califrnia, EUA). Autora da
Tese Educao Superior na Etipia: Argumentao para um Terceiro
Nvel Educacional para as Mulheres enquanto Ferramenta do
Desenvolvimento Nacional. pesquisadora na rea de Sade
Feminina e dos Direitos Humanos, assim como da Histria das
Mulheres da Etipia. co-fundadora e membro da direo da revista
eletrnica Tadias - http://www.tadias.com - voltada para a comunidade
etope radicada nos EUA. E-mail: tseday@tadias.com

Traduo de Maurcio Waldman


Professor da Disciplina Geografia da frica - tpico especial - no
Instituto de Geocincias da UNICAMP. Ps-Doutorando UNICAMP,
Bolsista do CNPq e Conselheiro do Centro Cultural Africano (SP).
Tradutor de O Ecologismo dos Pobres (Joan Martinez Alier,
castelhano/portugus) e de 50 Grandes Filsofos (Diann Collinson,
ingls/portugus, com Bia Costa). Site pessoal: www.mw.pro.br. Email: mw@mw.pro.br

Artigo originalmente publicado em lngua inglesa sob o ttulo Queens, Spies, and Servants: A History of
Ethiopian Women in Military Affairs, na revista eletrnica Tadias: http://www.tadias.com. Em considerao a
prerrogativas da autora, este texto, traduzido para o Portugus do Brasil (PB), no pode ser indexado a
nenhum outro veculo de informao em lngua portuguesa. Copyright 2003 TADIAS.
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A literatura histrica da Etipia abundante em crnicas de guerra e


relatos de percia militar. Ns etopes, a medida em que nos tornamos adultos,
somos insistentemente ensinados a respeito das virtudes da honra e dos nossos
deveres, que tem outorgado soberania nao, gerao aps gerao.
Um nmero incontvel de narrativas retratando a memorvel e decisiva
vitria na Batalha de Adwa2, permanece orgulhosamente fresca no mago dos
nossos coraes e mentes. Um sentimento que somente pode ser sobrepujado
pela determinao dos heris que colocaram ponto final na ocupao italiana da
Etipia durante a II Guerra Mundial.
Neste sentido, eis como no Sculo XVII Almeida3 escreveu a nosso
respeito: Desde crianas, eles [os etopes] so educados para a guerra; na
guerra eles crescem e se tornam adultos; ademais, a vida de todos aqueles que
no so agricultores a guerra4.
A nfase nas virtudes militares torna-se mais compreensvel quando se
reconhece que esta foi a nica forma que os etopes encontraram para combater
seus inimigos externos. Desde tempos muito recuados, tanto mulheres quanto
homens foram encorajados a participar na mobilizao e nos preparativos blicos.
Comentando a atmosfera que permeou a Batalha de Adwa em 1896, o
historiador G. F. Berkeley observou que o exrcito etope no era organizado qual
mero segmento da populao. Era muito mais uma comunidade que se integrava
por inteiro nas lides guerreiras como parte das suas atividades cotidianas.
Certificando, ele acentua que no se tratava de um exrcito diante de uma
invaso, mas dantes, o deslocamento de um grupo inteiro de pessoas5.
Ningum era deixado para trs. Enquanto serviam como soldados, os
homens traziam consigo suas esposas. Estas por sua vez envolviam-se nas
batalhas tanto na condio de civis participantes quanto de militares combatentes.
Assim, os direitos, ttulos e honrarias reclamados pelos homens por seu
desempenho na guerra, tambm esto facultados s mulheres.

A Batalha de Adwa, tambm conhecida como Adowa e eventualmente na forma de Adua, em lngua italiana,
foi travada em 1896 entre a Etipia e a Itlia prximo cidade de mesmo nome, na provncia do Tigray,
situada no Norte da Etipia. A vitria etope garantiu a independncia do pas, nico na frica e um dos
poucos do III Mundo que permaneceu livre da dominao colonialista. Mais tarde, em 1935-36, os fascistas
italianos invadiram o pas a pretexto de vingar a derrota de Adwa, ocupando-o at 1941, quando foram
expulsos pelos britnicos e pela resistncia etope (Nota do Tradutor - NT).
3

Referncia a Manuel de Almeida (1580-1646), jesuta portugus que se notabilizou por suas viagens
Etipia, assim como pela construo de igrejas e monastrios nas ilhas do Lago Tana. Em 1622, atuou como
embaixador, permanecendo na Etipia at 1632. Autor da obra Histria da Etipia e diversos textos onde
registra suas impresses a respeito deste pas (NT).
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Pankhurst, R. A Social History of Ethiopia. Addis Ababa University Press. 1990.

Berkeley, G.F The Campaign of Adwa and the Rise of Menelik. 1969.
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Na Etipia, s pessoas do sexo feminino tradicionalmente no se permitia


herdar terra. Isto, a menos que o pai morresse antes da filha se casar ou ento,
caso no existissem herdeiros do sexo masculino no seio da famlia6. Por outro
lado, as mulheres tornavam-se habilitadas a reclamar propriedades quando
serviam no esforo de guerra. Assim, por caminhos inusuais, a habilidade das
mulheres em participar na linha de frente suscitou, deste modo, mudanas
relativas ao seu baixo status social.
Nesta perspectiva, assinale-se que a participao na guerra no era
necessariamente voluntria. Tal ponderao est claramente explicitada no dito
do lder Ras Gugsa7, onde podemos aferir: Aquele que no se juntar ao exrcito
de Gugsa - homem ou mulher - perder respectivamente seu pnis ou seus
seios8.
Os historiadores estimam que somente na campanha de Adwa
participaram entre 20.000 e 30.000 mulheres9. Conquanto a maioria tenha servido
em tarefas de cunho no-militar, tais como a preparao dos alimentos e no
cuidado aos feridos, um nmero significativo atuou como soldados, estrategistas,
conselheiras, tradutoras e membros da inteligncia. Mulheres oriundas da
aristocracia trabalharam juntamente com servas e criadas, quebrando deste modo
as normas de separao das classes.
Mulheres Combatentes e Estrategistas Militares
No Sculo XVII, num tempo em que na maior parte do mundo as
mulheres estavam relegadas aos cuidados domsticos, o nmero de mulheres
etopes participantes de expedies militares para expulsar agressores
estrangeiros estava em franca ascenso. Todavia, ainda que muitos decretos de
guerra neste perodo encorajassem todos os etopes a optar pelas atividades
guerreiras, em 1691 o Imperador Iyasu emitiu uma das primeiras proclamaes
visando restringir o rpido crescimento do contingente de mulheres soldados.
Vejamos o que os relatos nos mostram:
O dito real proclamava que as moas do pas no deveriam transitar
montadas em mulas, pois nesta poca as jovens tinham adotado a
6

Haile, Daniel. Law and the Status of Women in Ethiopia. African Training and Research Centre for Women.
ECA. 1980.
7

Ras (cabea em amrico) era um dos ttulos honorficos da antiga Etipia, denominando os integrantes do
alto escalo militar e da classe governante do pas. Quanto a Ras Gugsa (? -1825), este foi um importante
chefe da regio de Begemder ou Gondar, situada no Nordeste do pas (NT).
8

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
Southern Africa. 2001.
9

Ibid., 2001.
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prtica de faz-lo apertando os cintos das suas camisas, cobrindo suas


cabeas com seus shammas 10 e segurando lanas nas suas mos...
marchando para o combate como se fossem homens11.

A Rainha Yodit uma das destacadas lideranas femininas precocemente


mencionadas nos relatos etopes pelos xitos alcanados no campo de batalha.
Porm, bem sucedida em tomar o poder e colocar fim ao imprio aksumita12, seus
feitos militares foram ofuscados pela destruio, durante seu reinado, de muitas
igrejas e outros stios historicamente importantes, um perodo conhecido na voz do
povo como Era da Escurido.
Mais adiante, entre 1464-1468 e sob a liderana do Rei Zere Yaqob, a
presena feminina em posies polticas tornou-se mais marcante. O historiador
Richard Pankhurst pondera como Zere Yaqob estabeleceu uma administrao de
mulheres atravs da indicao de suas filhas e parentes em provncias chave13.
A Rainha Eleni, esposa do Rei Zere Yaqob, foi de igual modo uma temvel
e astuta estrategista militar. Ela foi diretamente responsvel pela vinda, em 1520,
de uma das primeiras misses diplomticas dos portugueses14. Prevendo o apetite
turco em invadir o litoral da Etipia, ela estrategicamente prope um ataque
conjunto com os portugueses para deter os egpcios e os turcos otomanos. Sylvia
Pankhurst15 menciona a carta escrita pela rainha aos portugueses, convidando-os
para uma coalizo. Eis o teor do que a prpria Rainha Eleni escreveu:

10

Tipo de toga tradicionalmente utilizada pelas mulheres etopes (NT)

11

Pankhurst, R. The Ethiopian Woman in Former Times: An Anthology. Addis Ababa. 1976.

12

O Plateau da Abissnia assistiu ao surgimento de diversas formaes estatais que historicamente formam
uma linha de continuidade. A mais antiga destas remonta ao reino de Dmt, surgido ao longo do I Milnio AC,
posteriormente sucedido por Aksum, pela Abissnia crist e finalmente, pelo Imprio da Etipia, no caso, um
avatar contemporneo de extenso elenco de homologias poltico-territoriais que se articularam neste trecho do
macio da frica Oriental (NT).

13

Pankurst, R. A Social History of Ethiopia. Addis Ababa University Press. 1990.

14

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
Southern Africa. 2001.

15

Fato pouco conhecido pelo pblico brasileiro, a famosa feminista britnica Sylvia Pankhurst (1882-1960), foi
uma ardorosa defensora da Etipia. Distinguindo-se no movimento suffragete, mais adiante Sylvia destacouse pelo apoio incondicional luta do povo etope por sua liberdade e autodeterminao nacional. Deste modo,
tornou-se amiga e conselheira do Imperador Haile Selassi. A convite deste, mudou-se para Adis-Abeba em
1956, onde morreu. Haile Selassi nomeou-a etope honorria e trata-se do nico cidado estrangeiro
sepultado na Catedral da Santssima Trindade, situada no centro da capital da Etipia, e isto, na ala reservada
exclusivamente aos patriotas cados em combate para expulsar os invasores fascistas italianos. Seu filho,
Richard Pankhurst (1927), um acadmico com larga especializao em estudos pertinentes Etipia
(NT).
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Chegou aos nossos ouvidos [a notcia de] que o Sulto do Cairo reuniu um
grande exrcito para atacar suas foras contra o assalto destes inimigos, ns
estamos preparados para enviar um bom nmero de homens armados que daro
auxlio na regio litornea Se vocs desejarem guarnecer mil navios de guerra,
ns providenciaremos todo suprimento de comida necessrio e equiparemos tal
16
fora com imensa abundncia .

Nesta senda, os turcos foram estrondosamente derrotados. Anos mais


tarde, a Rainha Seble Wongel sentiu-se vontade para recorrer ao auxlio
portugus para derrotar a expanso muulmana na Etipia, encabeada por
Ahmed Gragn 17. Em Fevereiro de 1543, o exrcito da rainha est postado em
Woina Dega. L, trava batalha com Gragn, que morto durante o combate18.
Harold Marcus documenta a histria da Rainha Worqitu como uma
guerreira que auxiliou Menelik na sua conquista da coroa. Em 1865, a Rainha
Worqitu, senhora de Wollo19, garantiu a Menelik uma rota segura atravs do seu
territrio, permitindo ao futuro monarca escapar com sucesso de ser aprisionado
pelo Rei Tewodros20. Como resultado deste apoio, que assegurou a conquista do
poder por Menelik, a Etipia passou da condio de terra de reis para nao
governada por um rei dos reis.
Provavelmente a mais famosa rainha envolvida em atividades militares foi
a Imperatriz Taitu, esposa do Imperador Menelik II. Na batalha de Adwa, sabe-se
que a Imperatriz Taitu comandou uma fora de infantaria composta por no
menos que 5.000 soldados, apoiados por 600 cavaleiros e acompanhados por
milhares de mulheres etopes21. Sua estratgia de cortar os suprimentos de gua
do exrcito invasor italiano, solapou a linha de frente inimiga.
Seguindo seu exemplo, Itege Menen participou com denodo nas batalhas
que tomaram lugar durante a Era da Princesa. Lutando contra a incurso dos
egpcios, temos o registro de que tinha sob seu comando 20.000 soldados22. Do
mesmo modo, durante a ocupao italiana da Etipia, a Princesa Romanworq

16

Pankhurst, Sylvia. Three Ethiopian Notable Women. Ethiopian Observer I. 1957.

17

Soberano do Sultanato de Adal, situado no que hoje a Somlia (NT).

18

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
Southern Africa. 2001.

19

Wollo uma regio histrica e uma provncia do Nordeste da Abissnia, cuja capital a cidade de Dessie
(NT).

20
21

Marcus, Harold. Menelik II: Leadership in Eastern Africa. Boston University Press. 1968.
Zewde, Bahru. A History of Modern Ethiopia. 1991.

22

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
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Haile Selassie manteve a tradio de mulheres que seguiam para o campo de


batalha, lutando ombro a ombro com o marido23.
Oficiais da Inteligncia, Conselheiras e Tradutoras
Os servios de inteligncia foram vitais para que a Etipia obtivesse
vantagem no enfrentamento contra as foras da Itlia Fascista. Tambm neste
aspecto, as mulheres desempenharam papel significativo na coleta de
informaes. Com o estabelecimento do Comit Central do Wust Arbegnoch Patriotas Internos24 -, mulheres ativistas contriburam em prover os soldados com
informaes obtidas pela rede de espionagem, assim como munio, comida,
vesturio e remdios25.
Sylvia Pankhurst tambm registra como a patriota Shewa Regged
organizou uma elite do servio de inteligncia etope para obter armas enquanto
conduzia combatentes da guerrilha para o stio de Addis Alem com o objetivo de
neutralizar uma fortificao italiana. Pankhurst resgata num relato biogrfico, a
determinao de Shewa Regged. Nas suas palavras: Ela foi capturada pelos
italianos e torturada com choques eltricos para obrig-la a confessar a
identidade dos seus companheiros. Entretanto, a despeito destas crueldades, ela
se manteve em silncio absoluto26.
igualmente conhecido o desempenho da Rainha Taitu enquanto
conselheira. O historiador R. Greenfield retrata o senso de cautela e previdncia
da Rainha, destacando os conselhos que concedeu ao Imperador Menelik e seus
ministros relativamente aproximao da invaso italiana. Ela advertiu:
No ceda nada. Tudo aquilo que voc ceder hoje, ser uma escada
para que sua fortaleza seja alcanada no futuro, permitindo que amanh
os [invasores] italianos cheguem ao centro dos seus domnios. Se voc
estiver na iminncia de perder territrios, perca-os pelo mnimo com o
vigor certeiro das suas armas 27.

23

Ibid., 2001.

24

Traduo literal. Refere-se aos grupos da resistncia que fustigavam os invasores italianos, mantendo-os
sob ataque incessante durante toda a ocupao (NT).

25

Zewde, Bahru. A History of Modern Ethiopia. 1991.

26

Pankhurst, R. The Ethiopian Woman in Former Times: An Anthology. Addis Ababa. 1976.

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Sua dedicao e a subseqente vitria na preservao da soberania


etope, lhe garantiu o ttulo de Berhane ZeEthiopia. Isto , Luz da Etipia,
prestigiosa meno que est registrada em seu selo oficial28.
Quanto Princesa Tsehay Haile Selassie, esta atuou e serviu ao seu
pas no papel de tradutora, acompanhando o Imperador na Liga das Naes29,
contribuindo desta forma na solicitao de apoio para a Etipia por parte da
Comunidade Internacional30.
Todavia, o apelo caiu em ouvidos moucos. Enquanto a Liga silenciava, os
italianos persistiram na invaso da ltima fortaleza da liberdade na frica.
Mergulhada nas hostilidades da guerra, deve-se Imperatriz Menen a sentena:
Mulheres de todo o mundo: Exijamos com uma s voz que a honra deste intil
derramamento de sangue possa ser dispensada!31.
Apoio dos no-combatentes
O papel das mulheres na histria militar etope permanecer largamente
desconhecido caso seu trabalho em funes no combatentes deixar de ser
resgatado. Nesta perspectiva, deve ser pontuado que a maioria das mulheres dos
segmentos mais pobres contriburam firmemente para a defesa da Etipia.
Enquanto algumas levantavam o moral dos combatentes com msicas marciais
populares ou com poesias, outras preparavam as refeies do dia-a-dia e
cuidavam do bem-estar geral dos soldados.
O Record do soberbo perodo de independncia desfrutado pela Etipia
seria incompreensvel esquecendo-se o reconhecimento de que milhares de
servas acompanharam homens e mulheres pertencentes aos quadros da
aristocracia, batalha aps batalha. Outrossim, auxiliares e criadas foram
responsveis pela obteno e preparao dos alimentos e outras tarefas
administrativas.
O viajante e escritor James Bruce enfatiza a diligncia destas mulheres
durante as expedies de guerra. Meritosamente, ele escreve:

28

Pankhurst, R and Ingrams, Leila. Ethiopia Engraved: An Illustrated Catalogue of Engravings by Foreign
Travellers from 1681 to 1900. 1988.

29

Em 1936 o imperador Haile Selassi seguiu para Genebra, sede da Liga das Naes, numa ltima tentativa
de deter a invaso da Itlia Fascista. Apesar da Etipia ser um pas membro da organizao, o que em tese
lhe daria guarida diplomtica, a Itlia - passando por cima de sanses antes retricas do que reais - manteve
sua ofensiva no territrio etope. Ocupado, mas no conquistado, o pas foi transformado em parte da efmera
frica Oriental Italiana, desmantelada em 1941 (NT).

30

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
Southern Africa. 2001.

31

20. Ibid., 2001.


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Eu no conheo nenhum outro pas onde as mulheres trabalhem to


duramente... muito raro v-las descansando no incio da noite; mesmo
sendo muito tarde, [elas] se mantm a postos, trabalhando sem cessar
at a meia-noite e freqentemente, at mesmo antes que o galo faa seu
canto. Apesar do cansao das marchas, no importava quo tarde seja,
a gua trazida, o combustvel coletado e o jantar, preparado pelas
esposas dos soldados... E antes do raiar do sol, carregando volumes
enormes, elas se pem novamente em marcha32.

Alm disso, quando no envolvidas na gesto das tarefas cotidianas, as


mulheres auxiliavam na manuteno das estradas, cavavam trincheiras e
cuidavam dos feridos33. Imbuda do mesmo esprito, durante a Guerra Italo-Etope
a Princesa Tsehay Haile Selassie ajudou a mobilizar mulheres de todas as
classes sociais no esforo para distribuir mscaras antigases, roupas, raes e
curativos para a populao civil, visando proteg-la dos incessantes raids areos
dos italianos e dos ataques com gs mostarda34.
Na comemorao do 107 aniversrio da Batalha de Adwa, pertinente
reconhecer as realizaes das mulheres da Etipia, que contriburam para a
criao de um singular sistema de defesa, de sucesso indiscutvel no
enfrentamento da agresso estrangeira.
No durante alguns poucos anos. Mas durante sculos.

Autorizada a citao e/ou reproduo deste texto, desde que no seja para
fins comerciais e que seja mencionada a referncia que segue. Favor alterar
a data para o dia em que acessou-o:
ALEHEGN, Tseday. Rainhas, espis e soldados: a histria das mulheres etopes
nas atividades militares. Traduo Maurcio Waldman. Revista frica e
Africanidades, Rio de Janeiro, ano 3, n. 9, maio 2010. Disponvel em:
<http://www.africaeafricanidades.com/documentos/Rainhas_espias_soldados_mul
heres_etiopes.pdf>. Acesso em: 3 mai. 2010.

32

Pankhurst, R. The Ethiopian Woman in Former Times: An Anthology. Addis Ababa. 1976.

33

Adugna, Minale. Women and Warfare in Ethiopia. Organization for Social Science Research in Eastern and
Southern Africa. 2001

34

Makin, W.J. War Over Ethiopia. 1935.


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