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PERGUNTE e RESPONDEREMOS 22 outubro 1959

O Existencialismo
FILOSOFIA E RELIGIO
DOROTEU (So Paulo): Quais seriam as notas caractersticas e o significado do Existencialismo ?
O Existencialismo constitui uma atitude filosfica mais do que uma escola estritamente dita; norteia-se por certos
princpios gerais, sob os quais cada pensador existencialista coloca suas teses prprias; da tambm falarem os
historiadores de existencialismos contemporneos (haja vista o ttulo da obra de E. Mounier: Introduction aux
existentialismes, Paris 1947).
O existencialismo moderno tomou incio em meados do sculo passado (19), como reao contra o exagerado
intelectualismo ou o idealismo de Hegel. Este versava em plano totalmente especulativo, desenvolvendo um sistema
filosfico que propunha o Absoluto chamado a Idia a evoluir segundo a dialtica de tese, anttese e sntese. A
fuga de Hegel e dos idealistas para o abstrato pareceu a um pensador dinamarqus, Sren Aabye Kierkegaard (181355), ser a fonte precpua da decadncia moral e espiritual que se registrava em geral na sociedade do sculo
passado. Dai a reao dita existencialista, que visava voltar s coisas como elas so, no como se pensa que elas
sejam.
O iniciador do novo movimento, Kierkegaard, era homem profundamente religioso, luterano, que se insurgiu contra
a mediocridade da conduta de seus contemporneos, e lhes procurou despertar a conscincia para a
responsabilidade cotidiana. Todavia, enquanto viveu, Kierkegaard no encontrou eco. A sua mensagem s se
desenvolveu quando em fins do sculo passado renasceu na Alemanha, apregoada por Karl Jaspers e Martin
Heidegger, que lhe deram colorido j no religioso, mas praticamente ateu. A atitude existencialista se estendeu a
outras naes, alimentada pelo mal-estar e o abatimento que duas guerras mundiais consecutivas em nosso sculo
(20) lanaram sobre os povos ocidentais; na Frana contempornea, por exemplo, ela tem dois representantes de
grande vulto: Gabriel Mareei, catlico convertido em 1929, e Jean-Paul Sartre, ateu niilista at as ltimas
consequncias, ao qual se associam de perto Camus, Malraux e Simone de Beauvoir; na Itlia podem-se mencionar
Abbagnano e Grassi, enquanto a Espanha conta com Miguel de Unamuno. A variedade de correntes do
existencialismo (piedade luterana de Kierkegaard, piedade catlica de Mareei, impiedade extrema de Sartre) j
mostra bem que o existencialismo no prpriamente uma escola filosfica, mas uma atitude ou tomada de posio
geral diante dos problemas capitais do esprito humano. Verdade que, quando hoje em dia se fala de
existencialismo, frequentemente se entende a mentalidade ateia de Sartre. No h dvida, o relativismo deletrio
altamente fomentado pelos escritos de Sartre marcou profundamente o ritmo do pensamento e da vida modernos;
muitos dos nossos contemporneos que no professam teoricamente o existencialismo, na prtica respiram o ar do
clima existencialista que recobre o mundo atual. Principalmente o existencialismo francs, afirmando-se. pela arte, a
literatura, o cinema e pela conduta de vida excntrica de seus representantes, tem penetrado na sociedade; verificase que levou no poucos de seus adeptos, aps uma existncia debochada, ao desespero e ao suicdio.
Consideremos agora...

1. As linhas mestras da mentalidade existencialista


O existencialismo moderno, em virtude das circunstncias em que se originou (reao contra o abuso da razo
especulativa no sculo passado - 19), , antes do mais, anti-intelectual; recusa a construo de um sistema de teses
concatenadas a partir de princpios evidentes por si mesmos. Kierkegaard se lamentava s por pensar que, aps a
sua morte, professores exporiam a sua Filosofia como um sistema completo de idias, distribudas em seces,
captulos e pargrafos!
Esse anti-intelectualismo leva naturalmente s seguintes principais posies:
1.1) Estima do
EXISTENTE
CONCRETO
CONTINGENTE
TEMPORAL
SINGULAR e INDIVIDUAL

Desdm da
ESSNCIA
ABSTRATA
NECESSRIA
ETERNA
UNIVERSAL

Que se entende por tal terminologia ?


A essncia de um ser a sua natureza genrica e especfica, natureza que se realiza em todo indivduo da mesma
espcie. Assim a essncia de Pedro a de animal racional; nesta noo plana e indiferenciada, Pedro, Paulo, Maria e
Joana se nivelam entre si, independentemente das notas pessoais de cada um. Pois bem; tal trabalho da inteligncia
que se separa da realidade individual para represent-la num plano genrico e quase estandartizado rejeitado
pelo filsofo existencialista. Este volta a sua ateno para o indivduo existente tal como ele se mostra no plano
concreto e real, no tal como ele se demonstra no plano da especulao e da abstrao.
Em outros termos, conforme o existencialista, o homem o que ele faz, no o que ele pode ou deve fazer. O poder
fazer e o dever fazer pressupem uma estrutura que define e rege o homem antes que este aja. Ao contrrio, o
faz aponta para o homem existente, concreto, projetado na ordem real. Ora a este, e no quele, que o
existencialista d valor; ele no leva em conta estruturas nem leis do ser anteriores atividade concreta de tal ser; o
homem, para ele, nada tem de eterno, de atemporal e necessrio, mas to contingente quanto o seu modo de
agir; o modo de agir esgota simplesmente a definio de homem.
Esta posio filosfica tem ampla repercusso no plano da Moral. O existencialista coerente com suas premissas no
reconhece preceitos ticos perenes, vlidos para todos os tempos e todos os indivduos, mas afirma que as
categorias do bem e do mal moral so variveis como as circunstncias em que cada indivduo se encontra; a
situao do momento, transitria, que faz a tica de tal pessoa, ditando o que bem e o que mal para essa pessoa
(bem e mal que poderiam no ser tais para outro individuo humano). No existe a Moral em si, mas existe apenas
minha Moral, como no existe a Verdade, mas apenas minha Verdade (Jaspers). essa a tica da
situao, tambm dita Existencialismo tico.
1.2) Estima do temperamento individual, afetivo, em oposio razo.
Pessimismo e angstia, em oposio a otimismo e paz.
Esta segunda categoria de notas do existencialismo bem coerente com a anterior. Com efeito, quem menospreza a
ao do intelecto, passa a se nortear pelo sentimento ou pelo seu temperamento pessoal subjetivo; a minha
experincia torna-se ento critrio estrito para que eu afirme ou negue alguma coisa.
E a experincia qual os existencialistas do ateno preponderante, a dos limites e imperfeies que cercam o
homem neste mundo. Da o pessimismo desses filsofos ou a Preocupao (Sorge) de que muito falam
Kierkegaard e Heidegger.
Este ltimo, em particular, ensina que, para os homens entregues a uma existncia banal, dispersa, perdida no
mundo e destituda de sentimentos nobres (uneigentliche Existenz), a Preocupao acarreta o Medo (Furcht).
Para aqueles que, ao contrrio, fogem disperso e nutrem em si sentimentos corajosos e nobres, a Preocupao
gera a Angstia (Angst); essa angstia crescente medida que o fim da vida se aproxima; a Morte ocasiona a
Angstia suprema. O existencialista ateu acrescentaria aqui: tentar esquivar-se angstia entrar para o rol dos
tipos imundos que procuram refgio na religio, mas at nestes a angstia persiste, espreita... preciso que o
homem lute desapiedadamente contra a tentao da felicidade; o sofrimento constitui, sim, a condio normal,
verdadeiro mal incurvel, do homem. Com a morte tudo se acaba, ficando as tendncias inatas do homem frustradas
no fim deste currculo terrestre. O moribundo uma bolha que se extingue no ar, um lao que se desata no palco
das tragdias humanas.
Sartre deu a tais idias um acento particularmente carregado; para ele, o aparecimento do homem no mundo, como
o prprio mundo em si, algo de gratuito, absurdo. O homem v-se aqui jogado sem razo, sem causa e sem
necessidade; consequentemente experimenta o asco da vida. Porque existe alguma coisa? Tudo era demais... Eu
tambm era demais, responde Sartre; no obstante, continuaria ele, minha existncia um fato, uma aventura;
queira ou no queira eu, tenho que me afirmar, pois o homem essencialmente um impulso, um lan.
A nusea que Sartre experimenta neste mundo se traduz no seu conceito de relaes sociais. No procure o homem
consolo algum no convvio com os seus semelhantes, advertia ele; a fraternidade humana ilusria. O outro
inimigo e rival; rouba-me o mundo. "A verde erva dos campos volta para o outro uma face que eu no conheo. E,
multiplicando anlises implacveis, Sartre pretende mostrar o dio irredutvel que ope os seres humanos entre si,
mesmo depois da morte. O inferno so os outros, assevera ele simplesmente.

Esta afirmao bem ilustrada por famosa pea sartriana: Huis-clos (A portas fechadas). Nesta aparece um quarto
de hotel, que por conveno representa o inferno; contm trs assassinos, mortos tambm eles de morte violenta:
Estela, Ins e Garcia. Um criado irrepreensvel se mostra obsequioso ao extremo para com os trs hspedes. A vida
a parece to amena, at confortvel, que os trs clientes perguntam uns aos outros onde esto os tormentos que
pensavam encontrar em punio de suas faltas: Ser isto afinal o inferno? pergunta um dos criminosos. Nunca o
pensei. Recordai-vos? O enxofre, a fogueira, a grelha...
Eis, porm, que esse quarto misterioso apresenta duas notas caractersticas: carece de espelhos e tem as portas
inexoravelmente fechadas. Ora basta isso para que a situao se torne verdadeiramente infernal. Sim, diz Sartre, o
homem, ao agir neste mundo, nunca encontra a si mesmo, nunca pode refletir sobre si ou, como acontece aos
condenados de Huis-clos, nunca se pode mirar no espelho. Doutro lado, os semelhantes com quem convivemos
neste mundo, esto sempre a espreitar-nos e a formar um juzo a nosso respeito. Em consequncia, acontece que,
de um lado, no podemos possuir-nos a ns mesmos e, de outro lado, estamos condenados a ser possudos pelos
outros e a ser arrebatados a ns pela opinio que os outros formulam a nosso propsito.
V-se destarte qual a pena a que esto condenados os hspedes de Huis-clos ou, sem simbolismo, os homens neste
mundo: a pena de terem que viver em sociedade, sem se poderem isolar, tornando-se por conseguinte objeto da
opinio dos outros, que os conquista. Feita esta experincia, os clientes de Huis-clos chegam a uma concluso que
Sartre quer incutir aos seus leitores: todo indivduo humano demnio e carrasco para os outros; os homens que
nos cercam so demais e nos causam nusea: O enxofre, a fogueira, a grelha... ride! No h necessidade de
grelhas: o inferno so os outros!
1.3) Estima da Ao, em oposio ao Pensamento.
Quem aprecia o concreto existente mais do que a idia abstrata, no pode deixar de valorizar especialmente a
atividade, pois esta que tem por objeto o ser individual.
Para o existencialista (falamos aqui principalmente da modalidade ateia), o homem est lanado na onda da vida
presente, sem poder resistir impetuosidade da mesma ; em consequncia, o individuo tem que se desdobrar ou
realizar. Para alcanar tal fim, ele possui uma liberdade. Esta, porm, est longe de implicar dignidade para o
homem; , ao contrrio, uma espcie de maldio. Com efeito, a nossa liberdade no quer dizer faculdade de
escolher entre diversos bens, pois no h valor algum fora do homem; qualquer motivo de ao para o indivduo
carece de sentido.
Cada um dos meus personagens, depois de ter feito o que quer que seja, pode ainda fazer, -o que quer que seja,
observa Sartre, visando inculcar que o homem sempre livre, porque no h propriamente nem bem nem mal.
Liberdade, por conseguinte, vem a ser apenas a possibilidade de agirmos sem ser coagidos por algum fator
extrnseco; , porm, espontaneidade mecnica, no subordinada ao controle da vontade nem deliberao do
indivduo.
Todavia o uso da liberdade acarreta uma consequncia fatal: a existncia incapaz de conter o seu dinamismo ou as
suas tendncias; por falta de cerimnias ou de modos, ento, ela rompe a sua crislida ou os seus limites, e
extravasa cometendo erros maiores ou menores... Estas falhas que, segundo a conceituao crist, constituem
desvios morais ou pecados so inevitveis, pois decorrem do fato de que o ambiente quer opor existncia
empecilhos e fronteiras.
Da se segue que toda existncia humana um fracasso; cheio de amargura e desespero, o homem posto neste
mundo lana-se numa ao intil.
No fazemos o que queremos e, no obstante, somos responsveis por aquilo que somos. Eis a verdade, diz
Sartre. E, se algum perguntasse ao escritor francs se isto no absurdo, responderia que sim, evidentemente,
como tudo mais absurdo!

Alis, guisa de consolo, prosseguiria Sartre, "o que escolhemos, sempre o bem, pelo simples fato de que o
escolhemos. Donde se depreende que tanto faz embriagar-se como governar um povo; o que importa
comprometer-se (s'engager), e isto, numa noite sem estrelas, num caminho ladeado de precipcios.
1.4) Estima da Arte, em oposio Cincia.
Compreende-se esta anttese, dado que a arte tem por objeto o concreto singular, enquanto a cincia visa as
essncias, ou seja, as definies universais e as leis gerais.
Importante consequncia deste fato que o existencialismo se exprime no propriamente por meio de tratados
didticos, os quais costumam dissecar a realidade, introduzindo-a dentro de categorias racionais; transmite-se de
preferncia por meio de peas, sejam literrias, sejam teatrais, procurando colher ao vivo o real concreto; tenhamse em vista principalmente os escritos de Kierkegaard, Gabriel Mareei e Sartre (dirios, poesias, romances, dramas
de palco...).

2. Que direi do Existencialismo ?


Numa tomada de posio frente ao Existencialismo, pode-se comear por reconhecer alguns ttulos de apreo que
esta ideologia apresenta.
2.1. Valores positivos
a) Reconhecido mrito dos existencialistas o de haverem reagido contra o intelectualismo exagerado dir-se-ia
mesmo: decadente que dominava a Filosofia do sculo passado: lembraram ao mundo que a verdade
desfigurada e se torna letra morta, caso no seja endossada pessoalmente pelo estudioso, excitando nele o senso da
responsabilidade e impelindo-o a viver mais intensa e conscientemente determinada misso neste mundo. O
conhecimento da verdade simultaneamente mensagem, ensina a Filosofia perene; exige um compromisso
(engagement) da parte de quem se v atingido pela verdade. No digno do homem viver por procurao, isto
, alheio realidade concreta, encastelado numa abstrao que muitas vezes equivale a comodismo e
emburguesamento.
b) O existencialismo fez ver ao mundo, com nfase nica, a angustiosa situao em que a sociedade se coloca, desde
que renegue a Deus. Os homens do sculo passado, enveredando por correntes filosficas novas, tentaram eliminar
a Deus, diria Sartre, com o mnimo de incmodos possveis, isto propugnando a validade de leis e sanes, o valor
objetivo da ordem pblica, sem contudo admitir a existncia de Deus; na prtica, procediam como se Deus ou um
Valor super-humano de fato existisse.
o famoso escritor Emmanuel Mounier quem observa:
Sartre censura os sistemas de moral leigos e radical-socialistas por quererem suprimir Deus com o mnimo de
incmodos possvel. Deus no existe, proclamaram eles, mas no obstante nada ser mudado. Muito ao
contrrio, responde Sartre com razo, se Deus no existe, tudo est mudado. No h mais valores espirituais, no h
mais nenhum bem necessrio, no h mais luz interior (extrado da revista Esprit julho de 1946, 97).
Em particular, Sartre reagiu contra a incoerncia afirmando que, se no h Deus, o homem tem o direito de se tornar
carrasco e aougueiro, isto , tem o direito de matar e roubar segundo seus critrios pessoais (muitas vezes
apaixonados); com razo que Sartre assim fala, porque nenhum homem estar jamais habilitado a coibir seu
semelhante seno (ao menos implicitamente) em nome de Deus; cf. P. R. 21/1959 qu. 1. Claro est que um
mundo dominado pelo atesmo coerente que Sartre apregoa, no pode deixar de parecer tremendamente absurdo,
tornando-se assim ocasio de nusea e desespero. Foi, sim, para esta realidade que o existencialismo apontou
mui vivamente.
c) Os existencialistas modernos, afirmando a angstia do homem sobre a terra, no fizeram seno abordar um
problema to antigo como a histria do gnero humano; o problema da insuficincia de tudo que criado, para
saciar a sede que o homem tem do Bem. J o judeu autor do livro bblico do Eclesiastes (sc. III a. C.), mais tarde S.
Agostinho (+430) e, posteriormente ainda, o filsofo Blaise Pascal (+1662) deram expresso inquietude ou sede
da alma peregrina neste mundo. A filosofia budista, do seu modo, faz eco a essa experincia. Kierkegaard,
Heidegger, Jaspers, Mareei e Sartre so outros tantos arautos da mesma necessidade humana. sadio, mesmo

necessrio, que o homem se d por insatisfeito com os bens que este mundo lhe oferece; tal o pressuposto de
qualquer autntica procura de valores. Contudo o existencialismo moderno, longe de ser construtivo como o dos
autores anteriores e encaminhar o problema para uma soluo, s faz exacerb-lo... E porque? o que passamos
a examinar, considerando...
2.2. Os desvios da mentalidade existencialista.
a) A reao contra o intelectualismo exagerado levou os existencialistas ao extremo oposto, isto , a um antiintelectualismo que depaupera a personalidade humana. Em P.R. 20/1959 qu. 1, procuramos demonstrar a
capacidade da inteligncia para apreender a verdade; o realismo natural, ou seja, a aceitao de certas proposies
que se nos incutem naturalmente, constitui a nica atitude filosfica no absurda; a natureza humana tal que ela
s se realiza plenamente, usando da sua razo; caso renegue a esta, o indivduo, entre outros inconvenientes, corre
o risco de cair num misticismo subjetivista, sentimental e cego, que leva ao desespero e ao suicdio, como se tem
verificado no existencialismo contemporneo.
esta, alis, a nota que diferencia o existencialismo dos modernos do de pensadores mais antigos: os modernos
recusam-se a usar da Lgica e a construir uma Metafsica, dando com isto provas de cansao ou decrepitude de
mente; representam uma mentalidade que perdeu a conscincia do seu prprio vigor. Ora isto significa decadncia,
e decadncia semelhante que se deu no fim da histria da Filosofia grega (sc. II a. C. sc. I d. C.), quando,
distanciando-se dos grandes sistemas metafsicos de Plato e Aristteles, os pensadores se tornaram epicureus,
cnicos e cticos...
Caso, ao contrrio, se deixe guiar pela razo, o homem ultrapassa os bens contingentes que o mundo sensvel lhe
proporciona, e apreende as essncias que, no dizer de Aristteles, so algo de necessrio, eterno e imutvel. Em
outros termos: pela razo o homem chega ao conhecimento do Bem Essencial, da Beleza Essencial, da Justia
Essencial, em uma palavra:... do Ser Absoluto, no contingente, o nico capaz de responder ao brado espontneo da
alma humana. Eis quanto vale o sadio uso da razo...
b) A mesma observao se poderia formular do seguinte modo:
Todo homem que se renda evidncia, deve reconhecer que deseja um valor: deseja, sim, o bem, a bemaventurana, mediante qualquer de seus atos ( pergunta: Quanto queres ser feliz ?, todos responderiam que
desejam ser irrestritamente felizes,... felizes tanto quanto isto lhes esteja ao alcance).
Pois bem ; a procura de um valor supe naturalmente que eu mesmo j seja um valor ; existe, sim, um bem inicial
dentro de mim.
preciso ento (e neste ponto o no existencialista se separa do existencialista) que eu tenha conscincia de que
sou um valor e de que, quando clamo por um bem maior, no fao seno bradar por complemento ou consumao
de minha natureza. No queira eu sufocar esse clamor, tachando-o de absurdo ou desesperado! Pois h, sim, quem
lhe responda; existe esse Deus, objeto das aspiraes humanas, como existe, sem dvida alguma, o Norte que
invisivelmente atrai a agulha magntica, agulha agitada at que nele se repouse!
c) Quanto posio de Sartre em particular, niilista ao extremo como , alguns comentadores julgam-na demasiado
antinatural para que o prprio Sartre a possa sustentar durante muito tempo; ela se ope frontalmente ao fundo de
bom senso e de equilbrio moral de todo homem. O pensamento desse filsofo ainda deve estar em evoluo... Os
mesmos comentadores consideram a atitude momentnea de Sartre como a possvel expresso da veemente
decepo ou do escndalo que este escritor ter experimentado ao tomar contato com o mundo contemporneo:
um mundo de homens que vivem preponderantemente em funo do dinheiro, do gozo e da opinio pblica,
totalmente esquecidos dos valores da conscincia... No ter sido sem motivo que Sartre disseminou atravs das
suas peas as figuras, esboadas com traos ferozes, de indivduos de m f e de falsa conscincia; estes
personagens constituem uma cpia da realidade contempornea, que Sartre, dolorosamente decepcionado, talvez
queira denunciar como absurda e asquerosa. O tempo possivelmente revelar a Jean-Paul o aspecto positivo da
natureza humana, pois Sartre no qui um debochado cnico, como parece primeira vista, mas uma alma de
idealista profundamente atormentada pela incoerncia do mundo atual! Cf. F. Jeanson, Le problme moral et la
pense de Sartre. Paris 1947; E. Brisbois, Le sartrisme et le problme moral, em Nouvelle Revue Thologique 74
(1952) 30-48. 124-145.

Contudo, consideradas em si mesmas, as obras do prncipe do existencialismo contemporneo so tremendamente


deletrias; pelo que o S. Ofcio as colocou no ndice dos livros proibidos aos 6 de novembro de 1948.
d) Os outros grandes temas a respeito dos quais o existencialismo contemporneo manifesta concepes errneas,
j foram explanados em fascculos anteriores de PeR. Assim a questo do valor perene dos preceitos morais ou das
categorias do bem e do mal moral, em P. R. 7/1958, qu. 5; o tema do inferno, em "P. R. 3/1957, qu. 5; o
problema da liberdade de arbtrio com seus matizes, em P. R. 5/1958, qu. 3, 6 e 7; 7/1958, qu. 5.
A guisa de concluso, seja aqui recordada uma frase de Nietzsche (+1900), um dos grandes angustiados dos ltimos
tempos:
Quero abrir-vos meu corao, amigos; se existissem deuses, como poderia eu suportar no ser Deus?
Por estas palavras era o fundo autntico da natureza humana como tal que se exprimia. Nietzsche, porm, julgava
que seu brado era utpico... O verdadeiro filsofo (no somente o cristo, mas tambm o grego anterior a Cristo) lhe
replicaria que, na verdade, existe Deus e que possvel ao homem ser semelhante a Deus. Para conseguir este
objetivo, use da sua razo; esta o levar a Cristo Homem; de Cristo Homem ela finalmente o far passar a Cristo
Deus!... (cf. P. R. 8/1957, qu. 1).
Dom Estvo Bettencourt (OSB)