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OS NMEROS FORA DA ESCOLA

A ideia de que a Matemtica s tem utilidade prtica naquelas profisses que lidam com
nmeros como a engenharia ou a contabilidade encontra cada vez menor respaldo na
realidade. O raciocnio lgico e os clculos comeam a ser exigidos em profisses que antes
passavam bem sem eles. A biloga mineira Maria da Conceio Carvalho, por exemplo,
passa o dia fazendo contas. Funcionria do zoolgico de Belo Horizonte, uma de suas
funes alimentar os animais. Para isso, ela precisa fazer clculos exaustivos sobre a
quantidade de calorias, protenas e vitaminas necessrias ao prato do dia de cada bicho. O
elefante Joa, uma das atraes do zoolgico, precisa ingerir diariamente 25.000 calorias,
500.000 unidades de vitamina A e 22 quilos de protenas.
O cardpio depende da quantidade de capim seco que Joa comer, diz Conceio. Se ele
recusar 20 quilos de capim, tenho de dar para ele no dia seguinte 250 gramas de protenas,
o equivalente a 21 quilos de abbora. Recentemente, o casal de hipoptamos do mesmo
zoolgico, Toquinho e Popota, ganhou um filhote e o bilogo Marco Aurlio Corabetti foi
convocado a calcular o tamanho de uma nova casa da famlia dos hipoptamos. Cada
animal desses precisa de 400 metros quadrados de rea para circular e de um tanque
dgua de 200 metros quadrados, diz ele. Sou bilogo, mas, nessas horas, os
conhecimentos em geometria so indispensveis.
O advogado paulista Antonio Aidat, especializado em questes de famlia, tambm teve um
encontro com a Matemtica quando comeou a defender casos envolvendo a identificao
de paternidade. Tive de aprender anlise combinatria e a teoria das probabilidades para
poder trabalhar, diz ele. Segundo o mtodo de identificao pelo DNA o cdigo gentico
peculiar a cada pessoa -, a confiabilidade dos resultados de quase 100%. No exame de
DNA, se houver mais de dezesseis coincidncias entre os exames dos supostos pai e filho, as
chances de erro so nulas, segundo a Matemtica, calcula o advogado. Formado em Letras,
o tradutor carioca Mrcio Aguinaga, 39 anos, j se acostumou a trabalhar com uma
calculadora mo. Ele prepara legendas de filmes estrangeiros traduzidos para o Portugus
mas, quando comeou a trabalhar no ramo, esbarrou num problema srio.
Os espectadores no conseguiam ler, em tempo, suas legendas e a tela ficava coalhada de
palavras que escondiam a imagem. Com um cronmetro e uma calculadora, ele aprendeu
que uma imagem com menos de sete segundos nunca pode conter mais de 48 letras
impressas.
Desde ento, minha vida calcular a traduo num espao mais restrito, diz Aguinaga.
Veja. Abril, ano 22, n. 39, ago., 1989.
OS NMEROS FORA DA ESCOLA
A ideia de que a Matemtica s tem utilidade prtica naquelas profisses que lidam com
nmeros como a engenharia ou a contabilidade encontra cada vez menor respaldo na
realidade. O raciocnio lgico e os clculos comeam a ser exigidos em profisses que antes
passavam bem sem eles. A biloga mineira Maria da Conceio Carvalho, por exemplo,
passa o dia fazendo contas. Funcionria do zoolgico de Belo Horizonte, uma de suas
funes alimentar os animais. Para isso, ela precisa fazer clculos exaustivos sobre a
quantidade de calorias, protenas e vitaminas necessrias ao prato do dia de cada bicho. O
elefante Joa, uma das atraes do zoolgico, precisa ingerir diariamente 25.000 calorias,
500.000 unidades de vitamina A e 22 quilos de protenas.
O cardpio depende da quantidade de capim seco que Joa comer, diz Conceio. Se ele
recusar 20 quilos de capim, tenho de dar para ele no dia seguinte 250 gramas de protenas,
o equivalente a 21 quilos de abbora. Recentemente, o casal de hipoptamos do mesmo
zoolgico, Toquinho e Popota, ganhou um filhote e o bilogo Marco Aurlio Corabetti foi
convocado a calcular o tamanho de uma nova casa da famlia dos hipoptamos. Cada
animal desses precisa de 400 metros quadrados de rea para circular e de um tanque
dgua de 200 metros quadrados, diz ele. Sou bilogo, mas, nessas horas, os
conhecimentos em geometria so indispensveis.
O advogado paulista Antonio Aidat, especializado em questes de famlia, tambm teve um
encontro com a Matemtica quando comeou a defender casos envolvendo a identificao
de paternidade. Tive de aprender anlise combinatria e a teoria das probabilidades para
poder trabalhar, diz ele. Segundo o mtodo de identificao pelo DNA o cdigo gentico
peculiar a cada pessoa -, a confiabilidade dos resultados de quase 100%. No exame de

DNA, se houver mais de dezesseis coincidncias entre os exames dos supostos pai e filho, as
chances de erro so nulas, segundo a Matemtica, calcula o advogado. Formado em Letras,
o tradutor carioca Mrcio Aguinaga, 39 anos, j se acostumou a trabalhar com uma
calculadora mo. Ele prepara legendas de filmes estrangeiros traduzidos para o Portugus
mas, quando comeou a trabalhar no ramo, esbarrou num problema srio.
Os espectadores no conseguiam ler, em tempo, suas legendas e a tela ficava coalhada de
palavras que escondiam a imagem. Com um cronmetro e uma calculadora, ele aprendeu
que uma imagem com menos de sete segundos nunca pode conter mais de 48 letras
impressas.
Desde ento, minha vida calcular a traduo num espao mais restrito, diz Aguinaga.
Veja. Abril, ano 22, n. 39, ago., 1989.

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