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O campesinato brasileiro: uma histria de resistncia

Maria de Nazareth Baudel Wanderley


Professora aposentada da Unicamp. Professora colaboradora do PPGS/UFPE. Bolsista do
CNPq. E-mail: nazarebw@gmail.com

RESUMO
A representao da agricultura brasileira associada a grandes propriedades monocultoras e
agroexportadoras fruto de uma "amnsia social" que nega a contribuio do campesinato
para a sociedade. Definido como uma forma social de produo, ao campesinato corresponde
a um modo de vida e uma cultura. necessrio, pois, compreender as estratgias
fundirias, produtivas e familiares que favoreceram, no Brasil, a ocupao de espaos
precrios e provisrios ou a criao efetiva de comunidades camponesas com maior
perenidade. A modernizao da agricultura no sculo XX provocou a expulso dos moradores
e dos posseiros. Com a redemocratizao, os movimentos sociais rurais reinscrevem no
debate da sociedade a atualidade da questo fundiria e a pertinncia das lutas pela terra.
Os recentes debates tericos e polticos a respeito das categorias "campesinato" e
"agricultura familiar" confirmaram a constituio de um setor de agricultores no patronais e
no latifundirios, que exercitam formas prprias de viver e trabalhar, confirmada pelos
dados do Censo Agropecurio de 2006. Os estabelecimentos agrcolas economicamente mais
precrios foram considerados, inicialmente, como uma "franja perifrica", enquanto os
programas territoriais os incorporaram na condio de "pobres do campo". A incluso
produtiva que corresponde a este tipo de agricultor deveria considerar sua histrica
resistncia como camponeses.
Palavras-chaves: Campesinato, agricultura familiar, pobreza rural, desenvolvimento rural.

ABSTRACT
The representation of Brazilian agriculture, associated with large monocultures and
agroexport farms is the result of a "social amnesia" that denies the contribution of the
peasantry to society. Defined as a social production form, the peasantry represents a way of
life and a culture. It is necessary to understand agrarian, productive and familiar strategies
that favored, in Brazil, the occupation of precarious and temporary spaces or the effective
creation of rural communities with greater durability. The modernization of agriculture in the
twentieth century led to the expulsion of residents and squatters. With democratization, rural
social movements re-inscribe the debate about the relevance of the land issue and the
pertinence of land struggles. The recent theoretical and political debates about the categories
"peasantry" and "family farm" confirmed the formation of a sector of non-employers and
non-landlords' farmers, who exercise their own ways of living and working, confirmed by
data from the last Agricultural Census (2006). The most economically disadvantaged
establishments were initially considered as a "peripheral fringe", while territorial programs
have incorporated them in the condition of "rural poor". The inclusive production that
corresponds to this type of farmer should consider its historical resistance like peasants.

Key-words: Peasantry,
Classificao JEL: Q19.

family

agriculture,

rural

poverty,

rural

development.

1. Introduo
No raramente, a representao socialmente construda da agricultura brasileira a associa a
grandes propriedades monocultoras, produzindo para os mercados internacionais, sobre a
base de um moderno e sofisticado padro tecnolgico 1. O exemplo mais expressivo, nos dias
de hoje, que frequentemente veiculado nos meios de comunicao, o das grandes
plantaes de soja nas antigas regies de fronteira agrcola do Pas. Na montona e
monocolorida paisagem da plancie, mquinas possantes vencem o tempo e o espao e
diluem da imagem qualquer presena humana.
Na verdade, esta representao fruto de uma "amnsia social" (MOTTA e ZARTH, 2008)
que marcou, desde suas origens, a histria do campesinato no Brasil, e que nega o
reconhecimento de sua contribuio para a sociedade. O presente texto se filia a uma outra
concepo, segundo a qual
[...] o campesinato, forma poltica e acadmica de reconhecimento conceitual de produtores
familiares, sempre se constituiu, sob modalidades e intensidades distintas, um ator social da
histria do Brasil. Em todas as expresses de suas lutas sociais, seja de conquista de espao
e reconhecimento, seja de resistncia s ameaas de destruio ao longo do tempo e em
espaos diferenciados, prevalece um trao comum que as define como lutas pela condio de
protagonistas dos processos sociais (HISTRIA SOCIAL DO CAMPESINATO, 2008/2009) 2.
Antes, porm, de expor esta argumentao, ser necessrio explicitar o que se pode
entender por campesinato. Numa perspectiva geral, o campesinato corresponde a uma forma
social de produo, cujos fundamentos se encontram no carter familiar, tanto dos objetivos
da atividade produtiva voltados para as necessidades da famlia quanto do modo de
organizao do trabalho, que supe a cooperao entre os seus membros. A ele
corresponde, portanto, uma forma de viver e de trabalhar no campo que, mais do que uma
simples forma de produzir, corresponde a um modo de vida e a uma cultura.
Naturalmente, esta caracterizao bastante genrica e, assim apresentada, pode ser
adequada compreenso de uma grande diversidade de situaes concretas de reproduo
dos camponeses. Importa, assim, compreender as especificidades de cada uma destas
situaes, que lhes do contedo social particular.
No caso do campesinato do Brasil, preciso considerar que a agricultura brasileira, na qual
ele est historicamente inserido, manteve, mesmo longamente aps o fim do perodo
colonial, seus traos estruturantes, que consistiam na grande propriedade monocultora e no
trabalho escravo.
Este fato indiscutvel no impediu, no entanto, que se constitussem, nos interstcios internos
e externos dos latifndios, espaos que escapavam, de direito ou de fato, da ocupao pelos
senhores da terra e que eram, sob formas distintas, usados produtivamente por pequenos
agricultores camponeses. Pode-se, assim, afirmar que as particularidades acima referidas
resultam das estratgias de resistncia camponesa ao modo como se estruturou a atividade
agrcola no pas, desde seus primrdios, sob o domnio dos grandes empreendimentos e de
sua capacidade de criar espaos para uma outra agricultura, a de base familiar e
comunitria.
Longe, portanto, de negar a existncia do campesinato, no Brasil, trata-se de compreender,
em cada caso, as estratgias fundirias, produtivas e familiares e a amplitude desta

capacidade de iniciativa que, dependendo das circunstncias concretas, pode oscilar entre a
possibilidade de negociar, de forma subalterna e assimtrica, a ocupao de espaos
precrios e provisrios e a criao efetiva de razes mais profundas de modo a estabelecer,
no longo prazo, comunidades camponesas com mais perenidade.

2. As formas precrias de acesso terra: a posse precria e o sistema de morada


A legislao fundiria colonial, de origem portuguesa, que perdera legitimidade com a
independncia nacional, em 1822, s foi substituda em 1850, criando, assim, um lapso de
tempo em que apenas vigorava a posse efetiva da terra. Este "vazio" jurdico favoreceu,
naquela ocasio, a ocupao precria destas terras, isto , sem titulao jurdica, por
pequenos agricultores, que nelas produziam para o consumo prprio, mas tambm para o
mercado.
O "sistema de posse" no se extingue com a Lei de Terras de 1850, porque as grandes
propriedades, localizadas, desde o incio da colonizao, em reas prximas ao litoral,
deixavam, nas regies mais distantes, grandes espaos, no apropriados juridicamente, que
tambm podiam ser ocupados por camponeses "posseiros".
Outro sistema de acesso precrio terra consistia na instalao de famlias de trabalhadores,
em uma pequena rea ("stio"), no interior das fazendas de cana de acar, de caf etc
autorizada pelos prprios proprietrios, onde podiam cultivar alguns produtos alimentares
em volta da casa de moradia. O trabalhador, no entanto, era obrigado a trabalhar na cultura
principal, recebendo ou no um pagamento monetrio complementar, sob a forma de salrio.
Naturalmente, o uso da terra estava condicionado ao vnculo de trabalho com o patro, no
havendo nenhuma garantia quanto sua continuidade (ANDRADE, 1964).
A ambivalncia da situao de moradores e colonos suscitou um grande debate em todo o
pas: trabalhadores ou camponeses? O que ocultava este tipo de relao? Para o proprietrio,
sem dvida, esse sistema era apenas uma forma de recrutamento de mo de obra, com
reduzidos custos monetrios, uma vez que transferia para o prprio trabalhador o nus de
sua subsistncia. Para os "moradores" ou "colonos", como eram respectivamente chamados
nas zonas canavieiras do Nordeste, especialmente de Pernambuco e nas zonas de produo
de caf em So Paulo, esta era a nica via de acesso, mesmo em condies extremamente
precrias, terra e possibilidade de organizao de uma base produtiva de carter familiar,
que permitia a cultura de produtos de subsistncia, cujo excedente podia ser, eventualmente,
destinado ao mercado (PALMEIRA, 1977).
importante registrar que h uma grande diversidade de modalidades de cesso precria da
terra, que variam de um mximo de subordinao do trabalhador s demandas de trabalho
das grandes propriedades a um grau de autonomia, que permite assegurar mais dedicao
ao stio familiar. Os moradores nordestinos utilizam as categorias de "sujeitos" e "libertos"
para indicar estas distines, como revela Afrnio Raul Garcia Jr (1983, 1990).
Alm destas formas principais de acesso precrio terra, a pequena propriedade tambm
uma realidade significativa no campo brasileiro. Ela particularmente importante na regio
Sul, onde tem sua origem na poltica de concesso de um pequeno lote de terra aos
migrantes estrangeiros, especialmente alemes, italianos e poloneses, que se instalaram na
regio, a partir do sculo XIX. Mas ela sempre existiu, sobre a base de distintas relaes
sociais em todas as regies do pas (QUEIROZ, 1963, 1973; CANDIDO, 1964). Em So Paulo,
com a crise do caf dos anos 1930, cafeicultores endividados venderam parte de suas
propriedades em pequenos lotes, que, em muitos casos, foram adquiridos por produtores
no proprietrios. Mais recentemente, tambm merecem especial referncia os chamados
"produtores integrados", isto , aqueles que se tornam fornecedores de produtos
agropecurios para as agroindstrias, situao predominante no Sul do Pas (FERREIRA,
1995; PAULILO, 1990).
Em todos esses casos, a propriedade formalmente reconhecida favorece a consolidao de
uma economia camponesa mais "liberta", isto , menos dependente dos grandes

proprietrios, no que se refere ao acesso terra. A tenso entre subordinao e autonomia


se desloca, no entanto, para o mbito da comercializao dos produtos, onde os camponeses
sofrem as consequncias de relaes tambm subordinadas e assimtricas.

3. A modernizao da agricultura: descampesinizao e campesinizao


A partir dos anos 1960, assiste-se no Brasil emergncia de profundas transformaes no
setor agrcola e no meio rural. No bojo destas mudanas, est o processo de modernizao
da agricultura que, aqui, assume duas dimenses centrais e complementares. Em primeiro
lugar, a subordinao da atividade agrcola s exigncias dos setores dominantes da indstria
e do capital financeiro, que se traduziu, fundamentalmente, pela adoo de mquinas,
equipamentos e insumos de origem industrial nos processos da produo agrcola (SILVA,
1981, 1982; KAGEYAMA, 1996; DELGADO, 1985). Em segundo lugar, a ocupao das
fronteiras agrcolas por grandes empresas, que se beneficiaram de polticas pblicas de
incentivo a essa expanso.
Nos dois casos, as consequncias sobre os espaos de reproduo dos pequenos agricultores
camponeses so diretas e imediatas. As grandes propriedades expulsaram massivamente os
trabalhadores residentes em seu interior, passando a contrat-los apenas nos momentos de
necessidade de trabalho. Isso foi possvel porque a modernizao da produo agrcola
afetou de forma diferenciada os diversos momentos do processo produtivo (SILVA, 1981).
Enquanto as fases de preparo da terra e de cuidados com a plantao foram mecanizadas e
impulsionadas pelo uso de insumos modernos, a colheita permanecia, na maioria das
culturas, como uma atividade manual. No havia, portanto, mais razo para o proprietrio
reter, em suas terras, a mo de obra durante todo o ano.
Esse processo de expulso ser tanto mais intenso, quanto os patres temiam as
consequncias da promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural (Lei n. 4.214, de 02 de
maro de 1963) primeiro texto legal que reconheceu os trabalhadores como sujeitos de
direitos trabalhistas, passveis de serem reclamados em justia pelo movimento sindical
que nascia e se fortalecia na mesma ocasio.
Sem o recurso da produo de subsistncia, o trabalhador, expulso do campo, perde os
pressupostos mnimos da condio camponesa e passa a viver nas periferias degradadas das
cidades, de onde procura ocupao, agora, sem nenhum vnculo, nas colheitas que se
sucedem ao longo do ano, num amplo espao que pode ser, inclusive, inter-regional.
Os camponeses no sofreram passivamente os efeitos deste processo de expulso. Alm do
movimento sindical, j referido, exatamente neste perodo, que surgem em Pernambuco as
primeiras organizaes das Ligas Camponesas que, espalhando-se em seguida em vrias
regies do pas, expressam suas demandas em termos de uma reforma agrria, que
significasse a real e efetiva distribuio de terras (JULIO, 1962). Uma demanda claramente
camponesa.
Por sua vez, a integrao econmica das fronteiras agrcolas ao modelo econmico
dominante resultou na deflagrao de conflitos pela terra e na tambm massiva
desarticulao das tradicionais relaes de posse, predominantes nestas regies. Fragilizados
pela ausncia de titulao jurdica de suas posses, os camponeses sofrem as consequncias
da concentrao fundiria, que a face mais aparente do capital que se impe por meio de
grandes empresas agropecurias (ESTERCI, 1987). por esta razo que a modernizao
agrcola brasileira denominada "conservadora" (SILVA, 1982). Ela provoca de uma certa
forma, paradoxalmente um movimento de luta pela terra, que se estende por todas as
regies do pas, porm, e mais intensamente, no Norte e no Centro-Oeste (MARTINS, 1981).
Em 1980, um documento da Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), intitulado "A
Igreja e os problemas da terra", denuncia com veemncia a "extrema violncia da luta pela
terra em nosso pas, com caractersticas de uma guerra de extermnio, em que as baixas
mais pesadas esto do lado dos lavradores pobres" (CNBB, 1980).

Escrevendo no incio dos anos 1980, Jos de Souza Martins afirma que "hoje, no Brasil, a
questo poltica no campo , principalmente, a questo da propriedade da terra" (MARTINS,
1982, p. 11). No mesmo sentido, Leonilde Srvolo de Medeiros identifica, como trao comum
a todos os movimentos sociais rurais, neste perodo, "a resistncia dos trabalhadores rurais,
fossem posseiros, arrendatrios, foreiros ou moradores, em deixar a terra em que
trabalhavam e da qual estavam sendo expulsos" (MEDEIROS, 1989, p. 34). Por esta razo, a
luta pela terra se dissemina ao ponto de que, como afirma esta autora, "no houve, na
dcada de 70, um nico estado da Federao onde a luta pela terra no estivesse presente,
de forma mais ou menos aguda" (MEDEIROS, 1989, p. 110).
O momento da redemocratizao, que se institucionaliza com o fim dos governos militares e
a promulgao da Constituio de 1988, significou a (re)emergncia dos movimentos sociais,
que puderam, assim, construir publicamente suas anlises da realidade brasileira, em
oposio s vises at ento dominantes e impositivas e formular suas demandas polticas e
suas estratgias de luta. Da mesma forma, o Estado tambm inicia um processo de
democratizao em suas diversas instncias, que o torna mais apto a acolher as demandas
da sociedade, amparadas nos novos preceitos constitucionais.
No que se refere ao meio rural, fundado, em 1984, o Movimento dos Trabalhadores Rurais
sem Terra (MST). Por sua vez, o Movimento Sindical Rural, que existia desde o incio dos
anos 1960, se fortalece, ento, sob a liderana da Confederao Nacional dos Trabalhadores
na Agricultura (Contag). So estes movimentos, cada um a seu modo, que reinscrevem no
debate da sociedade, a atualidade da questo fundiria e a pertinncia das lutas pela terra
pelos camponeses expropriados ou com pouca terra.
Os marcos dessas lutas nesses perodos so o Estatuto da Terra (Lei n. 4.504, de 30 de
novembro de 1964) promulgado na vigncia do primeiro governo militar e,
posteriormente, o I Plano Nacional da Reforma Agrria, lanado em 1985. Progressivamente,
multiplica-se o nmero de assentamentos rurais. O maior nmero foi implantado na dcada
de 1990, durante o Governo de Fernando Henrique Cardoso, sob o efeito das presses dos
movimentos de luta pela terra (MEDEIROS, 1989, 1994, 1999; BERGAMASCO e NORDER,
1996; SCHMIDT, MARINHO e ROSA, 1998; MARTINS, 2003; LEITE, 2004).
No resta dvida que a ideologia conservadora dos governos militares, bem como suas
prticas autoritrias e repressivas, favoreceram a consolidao do modelo da modernizao
conservadora no Brasil. Com a redemocratizao, foi possvel introduzir no debate da
sociedade novas ideias e propostas de novos modelos de agricultura. O ponto de partida
dessa discusso, eminentemente poltica, o reconhecimento de que as unidades familiares
de produo no so incompatveis com o desenvolvimento agrcola, isto , de que so
capazes de transformar seus processos de produo, no sentido de alcanar novos
patamares tecnolgicos, que se traduzam pela maior oferta de produtos, maior rentabilidade
dos recursos produtivos aplicados e a plena valorizao do trabalho. Esta afirmao atinge
diretamente o argumento central que justificava o apoio irrestrito e exclusivo, dado no Brasil
grande propriedade, considerada como a nica em condies de modernizar o setor
agrcola e ao modelo de modernizao "produtivista" que foi apoiado pelo Estado.

4. Conceituao do campesinato: uma disputa poltica por reconhecimento


A compreenso do que seja um campesinato no Brasil continua a ser objeto de um amplo
debate e de acirradas disputas polticas, que envolve, entre outros, pesquisadores
acadmicos, formuladores de poltica e os distintos movimentos sociais. Est em questo o
lugar social destes agricultores, que se expressa por meio do significado que se atribui s
categorias "campesinato", "agricultura familiar" e "agronegcio".
No Brasil, a referncia ao campesinato assume dupla conotao. Por um lado, o campesinato
corresponderia, para muitos, s formas mais tradicionais da agricultura, realizadas em
pequena escala, dispondo de parcos recursos produtivos, pouco integrado ao mercado e
vida urbana e frequentemente identificado incivilidade e ao atraso econmico e social.
Neste sentido, ele se distinguiria da agricultura familiar, a qual, apesar de ter tambm

condies de produo restritas, estaria mais integrada s cidades e aos mercados. Por outro
lado, a palavra "campons" carrega um forte contedo poltico, pois ela frequentemente
associada ao movimento campons, que foi duramente perseguido, como "subversivo" pelos
governos militares, que dirigiram o Brasil de 1964 a 1985. A busca de uma expresso
politicamente mais "neutra" levou, nesse perodo, a que fossem adotadas, oficialmente,
denominaes como "pequenos produtores", "agricultores de subsistncia", "produtores de
baixa renda" que, alm de imprecisas, carregavam um forte contedo depreciativo.
Nos anos 1990, a categoria "agricultura familiar" foi adotada pelo prprio Estado, ao formular
um vasto programa de apoio aos agricultores (Pronaf), cuja atividade estivesse organizada
pela e para a famlia (ABRAMOVAY, 1998; ABRAMOVAY e VEIGA, 1999; MATTEI, 2005). Com
isso, dilua-se o contedo histrico-poltico que a palavra "campons" inspirava, ao mesmo
tempo em que se afirmava, pela primeira vez, o reconhecimento da condio de produtor
agrcola e uma valorao positiva de suas particularidades. Atualmente, ela consagrada,
no s pelas instituies do Estado, mas tambm pelos prprios atores sociais, seus
beneficirios.
A respeito do Pronaf, Maria Jos Carneiro considera que
[...] a proposta de um programa de fortalecimento da agricultura familiar voltado para as
demandas dos trabalhadores sustentado em um modelo de gesto social em parceria com
os agricultores familiares e suas organizaes representa um considervel avano em
relao s polticas anteriores. Tal tentativa de ruptura intencional e explcita no prprio
texto do Pronaf, quando ele chama a si o desafio de construir um novo paradigma de
desenvolvimento rural para o Brasil sem os vcios do passado (CARNEIRO, 1997, p. 70).
Os agricultores familiares so ainda percebidos, por alguns, como integrantes das principais
culturas agropecurias do Pas, inclusive das grandes cadeias produtivas globalizadas. Neste
caso, eles so includos na categoria genrica do "agronegcio", juntamente com os grandes
proprietrios e empresrios do setor agrcola do Pas. Esta corrente, ideologicamente mais
ligada a este mesmo setor, considera o agronegcio em sua dimenso estritamente
econmica, capaz de gerar interesses comuns a todos aqueles que, de uma forma ou de
outra, so agricultores. Negam-se, assim, as dimenses identitrias que nutrem as
categorias "campons" e "agricultor familiar", retirando delas toda referncia constituio
de sujeitos polticos e, frequentemente, desconhecendo o carter subalterno de sua
participao setorial, que exclui qualquer possibilidade de adeso econmica e poltica
grande propriedade e grande produo.
Nos dias atuais, percebe-se a revalorizao das categorias "campons" e "campesinato". Isso
ocorre, sobretudo, no interior dos prprios movimentos sociais, que as associam profunda
crtica aos processos da modernizao conservadora e crescente valorizao das prticas
agroecolgicas.
As novas proposies e aes coletivas por uma agricultura diferente se apiam fortemente
nas crticas das noes de modernidade e de modernizao, esboando os contornos de uma
outra modernizao, que repousa nas noes e significaes de "coletivo" e de
"comunidade/local" (ALMEIDA, 1999, p. 33).
De fato, grupos cada vez mais numerosos de camponeses se organizam, em todas as
regies, com o objetivo de afirmar a autonomia dos agricultores familiares, considerando-os
portadores de uma experincia camponesa, que os torna capazes de assumir, sob outros
moldes, o progresso da agricultura e do meio rural brasileiros.
Todas as crticas portam em si uma ideia central e dominante que a de preservar uma certa
categoria social e produtiva na agricultura: o campons, o pequeno agricultor/produtor ou,
ainda, o agricultor familiar e, por conseguinte, a necessidade de reorientar os sistemas
produtivos e as tecnologias empregadas na direo de um reforo na capacidade econmica
e de autonomia dessa categoria (ALMEIDA, 1999, p. 58).
Parece-nos, portanto, evidente que, mais do que recortar campos distintos, com
denominaes particulares, atribuindo a cada um caractersticas excludentes e, mesmo

antagnicas em relao aos demais, deve-se atentar para a constituio de um vasto campo
de agricultores no patronais e no latifundirios que, como foi dito acima, exercitam formas
prprias de viver e trabalhar no mundo rural. Esse conjunto se caracteriza por uma grande
diversidade de situaes concretas, que geram mltiplas identidades, com distintas relaes
com a cidade, com o mercado e com o Estado (HISTRIA SOCIAL DO CAMPESINATO,
2008/2010).
Assim sendo, mais importante perceber que, apesar da heterogeneidade referida, todas
estas situaes concretas apontam para a existncia, no meio rural brasileiro, de produtores
agrcolas, vinculados a famlias e grupos sociais que se relacionam em funo da referncia
ao patrimnio familiar e constroem um modo de vida e uma forma de trabalhar, cujos eixos
so constitudos pelos laos familiares e de vizinhana. a presena desta caracterstica que
nos autoriza a consider-los camponeses, para alm das particularidades de cada situao e
da conexo (ou superposio) das mltiplas referncias identitrias, assumindo que os
conceitos de campesinato e agricultura familiar podem ser compreendidos como
equivalentes.

5. Perfil atual da agricultura familiar no Brasil


Para alm das divergncias conceituais, outra grande dificuldade consiste em quantificar este
universo de agricultores familiares camponeses. At recentemente, as estatsticas oficiais
no dispunham de critrios que permitissem distinguir as unidades familiares do conjunto
dos estabelecimentos agrcolas. Para superar a impreciso das categorias adotadas, os
pesquisadores formulavam exerccios de aproximao, mais ou menos bem sucedidos, que
variam ao sabor das concepes tericas de cada um e das restries das informaes
disponveis. Assim, ainda nos anos 1970, a pesquisa realizada sob a coordenao de Jos
Graziano da Silva adotou o pressuposto de que a produo camponesa estaria concentrada
nas faixas de rea at 50 hectares, informao mais objetiva, disponvel no Censo
Agropecurio de 1970. A partir deste recorte, os referidos autores puderam perceber a
[...] importncia das formas da pequena produo no conjunto da produo agropecuria.
Essa importncia se revela em trs planos: no nmero de pessoas envolvidas, tanto pelo seu
valor absoluto, como em comparao com o que deveria representar a forma dominante de
trabalho sob o desenvolvimento do capital, ou seja, o assalariamento; em termos
geogrficos, isto , da ocorrncia generalizada dessas formas em praticamente todas as
regies estudadas; e, finalmente, na sua contribuio no produto gerado (SILVA, 1978, p.
240).
Posteriormente, Sonia Bergamasco e Angela Kageyama, analisando os dados do Censo
Agropecurio de 1980, construram uma tipologia dos agricultores familiares, entendidos
enquanto aqueles que utilizam mo de obra familiar, em sua atividade produtiva. Segundo
estas autoras, os estabelecimentos familiares correspondiam a 71,6% do total dos
estabelecimentos e se diferenciavam internamente em empresas familiares que contratam
trabalhadores permanentes, estabelecimentos familiares complementados por empregados
temporrios e os familiares puros, sem trabalhador externo famlia (BERGAMASCO e
KAGEYAMA, 1990).
Baseando-se nos Censo Agropecurio de 1996, um estudo, realizado pela FAO, em
cooperao com o Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, coordenado por Carlos Guanzirolli,
formulou uma nova metodologia para apreender o perfil da agricultura familiar no Brasil
(GUANZIROLLI et al., 2001). De acordo com esta abordagem, de um total de 4.859.732
estabelecimentos agrcolas, 4.139.369 so estabelecimentos familiares, o que corresponde a
85,2%.
Esta pesquisa confirmou a contribuio marcante da agricultura familiar. Apesar de no
dispor dos recursos produtivos comparveis aos alocados ao setor patronal, esta forma de
agricultura revela uma grande capacidade produtiva. Do conjunto dos agricultores familiares,
que ocupa 30,5% da rea total, 75% so proprietrios de reas que, para a grande maioria,
no ultrapassam os cinco hectares. nessas exguas e insuficientes reas que a agricultura

familiar chega a absorver 76,9% do pessoal ocupado na atividade agrcola em todo o Pas e
produz o equivalente a 37,9% do valor bruto da produo agropecuria nacional,
beneficiando-se, apenas, de 25,3% dos financiamentos destinados agricultura.
S recentemente, o IBGE, em cooperao com o Ministrio do Desenvolvimento Agrrio
(MDA), elaborou para o ltimo Censo Agropecurio de 2006 uma grade de variveis, que
permitiu, pela primeira vez, introduzir a categoria de estabelecimentos familiares em seus
levantamentos (IBGE, 2006; FRANA et al., 2009). Essa categoria tambm definida
levando em considerao pressupostos tericos e condicionamentos operacionais: ela se
baseou nas concepes adotadas pela Lei da Agricultura Familiar (Lei n. 11.326/2006, Art.
3), que considera as exigncias de que o produtor:
I - no detenha, a qualquer ttulo, rea maior do que 4 (quatro) mdulos fiscais;
II - utilize predominantemente mo de obra da prpria famlia nas atividades econmicas do
seu estabelecimento ou empreendimento;
III - tenha renda familiar predominantemente originada de atividades econmicas vinculadas
ao prprio estabelecimento ou empreendimento;
IV - dirija seu estabelecimento ou empreendimento com sua famlia.
Segundo esses dados, havia naquela data, em todo o Pas, um total de 4.367.902
estabelecimentos familiares, definidos, segundo os critrios legalmente fixados, nos termos
acima indicados, o que correspondia a 84,4% do total dos estabelecimentos agropecurios.
Essas unidades de produo familiares possuam 80,25 milhes de hectares, equivalentes a
24,3% da rea total.
Tal como j indicavam as concluses dos estudos anteriores, os novos dados reiteram que a
agricultura familiar permanece significativamente responsvel pela produo de alimentos no
Brasil. Com efeito, provm deste setor, entre outros bens: 87% da produo de mandioca;
70% do feijo, 58% do leite, 46% do milho, 38% do caf, 34% do arroz, bem como, 59% do
rebanho de sunos, 50% dos efetivos avcolas e 30% do gado bovino.
Para realizar essa intensa e diversificada atividade, os estabelecimentos familiares ocupam
um grande contingente de trabalhadores: 12,3 milhes de pessoas, correspondentes a
74,4% do total do pessoal ocupado na agricultura brasileira. Destes, 90% constituam a fora
de trabalho familiar. O Censo de 2006 confirma, assim, mais uma vez, o peso dessa forma de
produo, ao mesmo tempo em que revela os limites de sua reproduo, subordinada que
est perpetuao da concentrao fundiria, marca da histria da agricultura e do mundo
rural brasileiros. Cerca de metade dos estabelecimentos familiares est localizada na regio
Nordeste, onde representam 89% dos estabelecimentos agrcolas da regio.

6. A pobreza rural
Estes dados, no entanto, no podem ofuscar a forte e continuada incidncia de situaes de
pobreza, inclusive da pobreza extrema no meio rural brasileiro.
So numerosos os estudos que tentam quantificar a pobreza rural, utilizando, para isso,
critrios distintos. Como exemplo, o documento que integrou O Mapa da Fome, elaborado em
2003, tomou como parmetro o valor da cesta bsica familiar para definir o nmero de
famlias cuja renda no suficiente para adquiri-la (PELIANO, 1993). Por este critrio, cerca
de 32% dos brasileiros (aproximadamente 54 milhes de pessoas) foram considerados
pobres.
O Programa Fome Zero, implantado durante o primeiro Governo de Luiz Incio Lula da Silva,
construiu uma metodologia que procurou definir o "pblico vulnervel fome". Usando como
base o valor de um dlar por dia per capita, que a linha de pobreza definida pelo Banco

Mundial, os autores do Programa definiram o pblico beneficirio do mesmo como "aquela


parcela da populao que no possui renda suficiente para garantir sua segurana alimentar,
estando, portanto, vulnervel fome" (SILVA, BELIK e TAKAGI, 2001, p. 70). As concluses
deste estudo apontam para
[...] um pblico potencial beneficirio de 44,043 milhes de pessoas, pertencentes a 9,324
milhes de famlias. Esta populao pobre representa 21,9% das famlias e 27,8% da
populao total do pas, sendo 19,1% da populao das regies metropolitanas, 25,5% das
reas urbanas no metropolitanas e 46,1% da populao rural. Em termos absolutos,
representam, respectivamente: 9.003 milhes, 20,027 milhes e 15,012 milhes, para cada
rea de residncia (p. 74).
Estes dados revelam com clareza que, embora no corresponda ao maior nmero de pobres
do pas, a pobreza que se manifesta nas reas rurais , relativamente, a mais expressiva,
uma vez que atinge quase a metade da populao do campo. Estudos recentemente
elaborados atestam que os programas de transferncia de renda adotados nos ltimos
governos, para as populaes mais pobres, tm conseguido alterar esta realidade,
provocando significativos aumentos dos nveis de renda e reduo da desigualdade social.
Tambm crescem hoje no Brasil as abordagens sobre a pobreza que incorporam outras
dimenses econmicas e sociais, para alm da dimenso exclusivamente monetria.
Segundo ngela Kageyama e Rodolfo Hoffmann,
A noo de pobreza refere-se a algum tipo de privao, que pode ser somente material ou
incluir elementos de ordem cultural e social, em face dos recursos disponveis de uma pessoa
ou famlia. Essa privao pode ser de natureza absoluta, relativa ou subjetiva (KAGEYAMA e
HOFFMANN, 2006, p. 80)
Os referidos autores formularam uma classificao de "pobres e no pobres", objetivando
"considerar a pobreza no apenas pela baixa renda, mas tambm pela privao de bens
essenciais, cuja disponibilidade depende em parte de gastos pblicos" (KAGEYAMA e
HOFFMANN, 2006, p. 83). Com base nesses critrios, reiteram a constatao de que "o
Nordeste e a zona rural continuam a ser os grandes 'depsitos' da pobreza no Brasil"
(KAGEYAMA e HOFFMANN, 2006, p. 97).
Recentemente, os textos publicados pelo Instituto Interamericano de Cooperao para a
Agricultura (IICA) sobre essa questo oferecem um conjunto de anlises sobre o que
considerado "a nova cara da pobreza rural" (IICA, 2006, 2007, 2012b e 2013). Dentre esses
estudos, Claudio Salvadori Dedecca et al. referem-se "necessidade de se analisar a pobreza
numa perspectiva multidimensional, que alargasse o enfoque centrado na viso monetria do
problema, isto , da relao estreita entre necessidade bsica de renda e pobreza"
(DEDECCA et al., 2012, p. 17) Com o objetivo de subsidiar as polticas sociais, os referidos
autores estabeleceram seis dimenses consideradas relevantes: "insero no mercado de
trabalho, renda familiar corrente, acesso terra, acesso educao, perfil demogrfico das
famlias e condies de vida" (DEDECCA et al., 2012, p. 29).
O que importante considerar em todas estas anlises que se trata, fundamentalmente,
da pobreza gerada como consequncia direta do modelo de desenvolvimento rural
prevalecente na sociedade brasileira e da forma como foi implantada no Brasil a moderna
agricultura. Para Jos Graziano da Silva,
Muito se tem falado e escrito sobre o "notvel" desempenho do ponto de vista produtivo da
nossa agropecuria nessas dcadas passadas, especialmente na crise dos anos 80. Mas,
pouco se fala sobre o resultado do ponto de vista social desse modelo de crescimento
agroindustrial excludente que aumentou ainda mais a concentrao da renda e a proporo
de pobres no campo. E quase nada se tem escrito sobre o que fazer com os excludos, os
"barrados do baile", os descamisados, ou os pobres do campo ou qualquer outro nome que
se d a essa verdadeira populao sobrante, marginal do ponto de vista das necessidades
internas de acumulao do sistema (SILVA, 1995, p. 127).

7. "Franja perifrica", "pobres do campo", "camponeses": olhares distintos,


polticas diferenciadas
A partir do final dos anos 1980, forma-se, progressivamente, um amplo consenso, no sentido
da necessidade de incluso social deste vasto setor reconhecido como agricultura familiar.
Consenso que deixa, no entanto, uma larga margem ao debate e s escolhas polticas
dissonantes quanto a questes centrais: quem so estes agricultores? Como compreender
sua diversidade? Quais polticas devem ser implementadas para apoi-los social e
economicamente? As categorias "franja perifrica", "pobres do campo" e "camponeses"
condensam o sentido das divergncias que se cruzam ao longo do tempo.
7.1. A franja perifrica
O estudo FAO/Incra (1994), acima referido, distinguiu, num total de 7 milhes de
estabelecimentos, quatro categorias: patronal, abrangendo 500 mil estabelecimentos;
familiar consolidada, abarcando 1,5 milho; em transio, correspondente a 2,5 milhes e
perifrica, somando 2,5 milhes de unidades produtivas 3. Em termos proporcionais, essas
categorias correspondiam respectivamente a 7,1%, 21,5%, 35,7% e 35,7% do nmero total
dos estabelecimentos agropecurios do Pas.
Considerando em particular as duas ltimas categorias, que totalizam 4 milhes de
estabelecimentos, o referido estudo afirma:
Por falta de capacidade de autofinanciamento, pela exiguidade e fraqueza de suas terras,
pela falta de capacitao de seus recursos humanos, ou por ser vtima do forte vis urbano
das polticas pblicas, uma importante fatia da agricultura familiar tende degradao, seja
pela migrao para as cidades, seja por meio da pulverizao minifundiria que gera
estabelecimentos de terceira categoria (FAO/INCRA, 1994, p. 12).
Como consequncia, para as aes do Estado, a pesquisa FAO/Incra formulou duas grandes
orientaes. Em primeiro lugar, considerando que seria possvel estabelecer uma "zona de
transio formada pela faixa mais fragilizada da agricultura familiar e pela faixa menos
desvalida da grande massa de stios perifricos", o "foco das polticas governamentais para a
agricultura" deveria ser ocupado por esses agricultores "em transio" (FAO/INCRA, 1994, p.
13). Em segundo lugar, reiterando a concepo de que os "perifricos" no podem ser
considerados apropriadamente como agricultores, conclui:
O grande desafio a criao de instrumentos que gerem novas oportunidades de expanso
e/ou reconverso produtiva para o maior nmero dos estabelecimentos que se encontrem na
categoria transitria entre a "perifrica" e a "familiar consolidada". Muitos desses
instrumentos ajudaro a agricultura familiar em geral. Mas seria iluso imaginar que
poderiam responder tambm s dificuldades das cerca de 2,5 milhes de famlias que vivem
em estabelecimentos totalmente marginais (FAO/INCRA, 1994, p. 15).
O estudo prope ainda que:
Parte desse ltimo contingente, principalmente, os jovens, dever ser beneficiada pela
poltica de reforma agrria, como ocorreu com pouco mais de 300 mil famlias assentadas
nos ltimos anos. E a gerao de empregos no agrcolas, de preferncia rurais, bem como a
prestao de servios temporrios, que surgiro da dinamizao da agricultura familiar,
abriro oportunidades para os demais (FAO/INCRA, 1994, p. 15).
Essa concepo, segundo a qual parte significativa dos estabelecimentos familiares est
margem da atividade agropecuria, foi adotada por diversos outros pesquisadores, que a
qualificam como "franja perifrica", "conjunto marginal de estabelecimentos" e "desvalidos".
Nessa perspectiva, as famlias e os indivduos no podem ser considerados sequer como
produtores de baixa renda, visto que no possuem nenhuma renda monetria proveniente da
produo agropecuria. Sua sobrevivncia assegurada por ocupaes temporrias e
precrias e os seus estabelecimentos constituem "mais locais de residncia e subsistncia de
uma mo de obra desempregada ou subempregada, do que, propriamente, empresas do
setor agropecurio" (FAO/INCRA, 1994, p. 12).

Consequentemente, afirma-se a impotncia de medidas de poltica agrcola para melhorar as


condies de vida e de trabalho desse segmento e se preconiza o apoio a atividades no
agrcolas, capazes de absorv-los produtivamente.
A confirmao, em termos quantitativos, da diversidade de situaes, no interior do grande
grupo de estabelecimentos familiares, constituiu, sem dvida, um grande avano naquele
momento. No entanto, parece tambm evidente que os resultados obtidos, as anlises
formuladas e as propostas de poltica encaminhadas refletem, antes de tudo, as concepes
tericas e as escolhas metodolgicas de seus autores, sobretudo, no que diz respeito s
relaes da agricultura familiar com o mercado, que no incorporam a valorizao do
autoconsumo e da autoproviso do estabelecimento familiar e ao trabalho externo da famlia,
visto como uma perda de substncia da condio de agricultor e como se fosse uma
experincia exclusiva de agricultores "perifricos". Alm disso, apesar de admitir que os
dados possam refletir circunstncias conjunturais pouco favorveis, estas no so levadas
em conta na caracterizao dos tipos propostos. O semirido nordestino, por exemplo,
corresponde, exatamente, a essa situao de perda, como analisa Tnia Bacelar de Arajo:
Porque daqueles 43% da populao economicamente ativa do Pas que vive no Nordeste,
grande parte est no espao semirido. E, exatamente ali, no final da dcada de oitenta,
nica fonte de renda monetria da grande massa de pequenos produtores havia acabado.
praga do bicudo havia atingido o algodo e o desaparecimento dessa fibra tinha eliminado
nica fonte de renda monetria deles (ARAJO, 2012, p. 22).

a
a
A
a

As concluses desse debate inspiraram direta e imediatamente a concepo da poltica de


apoio agricultura familiar, que se traduziu pela implantao do Pronaf em 1995/1996 e que,
sem excluir formalmente nenhuma categoria de agricultores familiares, priorizou aquela
definida como "em transio".4 Os numerosos e diversos analistas desse programa
governamental tendem a afirmar sua importncia e os impactos positivos que provocou, ao
oferecer, de modo indito, recursos produtivos para agricultores at ento sem acesso a
transaes bancrias.
O maior interesse do Pronaf que, desde o incio, ele no foi construdo simplesmente como
um programa voltado ao atendimento especfico de uma necessidade setorial e de um
segmento particular. Ele se apoia em duas premissas bsicas, de ordem normativa. Em
primeiro lugar, o Pronaf afirma no apenas as necessidades sociais, mas, e ao mesmo
tempo, a viabilidade econmica de unidades produtivas cujo tamanho esteja ao alcance da
capacidade de trabalho de uma famlia. Para um pas de tradio latifundiria e escravista,
formado por radicais formas de dissociao entre trabalho e propriedade, e trabalho e
conhecimento, afirmar a consistncia econmica da unidade entre esses termos que a
Histria separou no trivial. A novidade do Pronaf estava em sua inteno explcita de
propiciar aumento da gerao de renda dos agricultores por meio de seu acesso ao crdito
bancrio (ABRAMOVAY e PIKETTI, 2005, p. 58).
Na prtica, no entanto, a universalizao do crdito seria de difcil concretizao para os
agricultores familiares e as avaliaes realizadas revelam que, j na primeira fase de sua
implantao, o acesso ao crdito do Pronaf tendeu a se concentrar nos estados do Sul,
especialmente entre os agricultores com vnculos contratuais de fornecimento com
agroindstrias, mais aptos a oferecer as garantias exigidas pelo sistema bancrio (MATTEI,
2005, p. 20).
Mesmo considerando os critrios seletivos que informaram o Pronaf em suas fases iniciais,
importante registrar todos os esforos que foram empreendidos para dotar essa poltica de
uma maior abrangncia nos planos regional e social. Assim, com o objetivo de atender
amplamente os pequenos agricultores familiares, o Pronaf adotou uma diferenciao dos
pblicos beneficirios, distinguindo os seguintes grupos: Grupo A: constitudo dos
agricultores assentados da reforma agrria; Grupo B: agricultores com baixa produo e
pouco potencial de aumento, no qual tambm esto includos indgenas e quilombolas. Os
demais grupos, C, D e E correspondem aos produtores que dispem de melhores nveis de
renda bruta familiar ou com potencial para atingir esses ndices (MATTEI, 2006, p. 5).

Essa iniciativa significava claramente o esforo do governo no sentido de ampliar o acesso


dos agricultores considerados "perifricos", majoritariamente presentes nas regies Norte e
Nordeste do Pas. Como afirma Valter Bianchini,
[...] o Pronaf um programa de incluso produtiva. Como programa da agricultura familiar,
ele tem responsabilidade de incluso social, mas tambm de garantir condies para as
famlias que j esto inseridas no mercado (BIANCHINI, 2012, p. 80).
No entanto, apesar da crescente abrangncia do programa, globalmente e em sua
distribuio regional, a ampliao do atendimento ao Grupo B continuava bloqueada.
Do ponto de vista do montante de recursos destinado s diversas categorias, no se
observam grandes alteraes, em termos da concentrao dos recursos em determinadas
categorias. Assim, na safra de 1999, os agricultores enquadrados no grupo D respondiam por
48% do total e os do grupo C, por 22%, revelando que essas duas categorias detinham
cerca de 70% do total do crdito disponibilizado pelo programa. O grupo A respondia por
21%; o grupo B, por apenas 1% (primeiro ano de operao dessa modalidade); e o restante
dizia respeito aos contratos sem enquadramento definido. Na safra agrcola de 2004, essa
trajetria mudou um pouco, sobretudo pela maior participao do grupo B, que passou a
responder por 7% do total, ao mesmo tempo em que o grupo D reduzia sua participao em
11% e o grupo A em 13%. O grupo C aumentou sua participao para 25% (MATTEI, 2005,
p. 24).
Dessa forma, o Pronaf no conseguia evitar, mais uma vez, a imagem de um programa
voltado para a camada dos agricultores familiares da regio Sul, cujas condies permitiam
assumir compromissos financeiros junto aos bancos. Para Aquino e Schneider,
O Pronaf apresenta dificuldades para promover mudanas no campo, porque o modelo de
agricultura preconizado pelo programa est intimamente ligado com a lgica setorial e
produtivista do padro de desenvolvimento convencional. Na verdade, o estilo de agricultura
familiar efetivamente privilegiado pela poltica de crdito do Pronaf ao longo de sua trajetria
no foi aquele baseado na diversificao de atividades e fontes de renda das unidades de
produo, mas o da "pequena empresa familiar" especializada em atividades agrcolas
integradas s cadeias produtivas do agronegcio exportador (grupos D e E). Ora, na medida
em que se adotou este estilo de agricultura familiar como referncia para a ao
governamental, ento, naturalmente, o crdito passou a ser disponibilizado em sua maior
parte para fortalecer a produo e a produtividade das monoculturas de gros, objetivando,
com isso, elevar a competitividade dos "verdadeiros agricultores familiares" escolhidos como
protagonistas do desenvolvimento rural brasileiro (AQUINO e SCHNEIDER, 2010, p. 15) 5.
Mauro Del Grossi, analisando os mesmos dados do Censo, observa:
Em resumo, o Censo Agropecurio mostra uma agricultura familiar diversificada, onde parte
possui condies de produtividade superior da agricultura no familiar, enquanto outra
parte sobrevive em condies de renda agrcola reduzida, provavelmente, prxima
condio de pobreza (DEL GROSSI, 2012, p. 322).
7.2. Os pobres do campo
Em 2003, ocorrer uma nova inflexo da trajetria das polticas pblicas em relao ao
atendimento dos agricultores economicamente mais fragilizados, com a implantao dos
programas territoriais no mbito do MDA. Essa nova orientao representou um salto
qualitativo em relao s polticas anteriores, precisamente, no que se refere considerao
da pobreza e da desigualdade como o foco central das polticas pblicas, bem como
concepo adotada e ao tratamento proposto aos agricultores, at ento vistos como
"perifricos".
Tnia Bacelar de Arajo analisa a origem dessa desigualdade:

Esses territrios so frgeis e concentram pobreza, pois foram abandonados no sculo XX,
quando o Brasil privilegiou investimentos nos grandes centros urbanos, na nsia de se tornar
potncia industrial no mbito mundial. [...] O hiato entre o Brasil urbano e a grande maioria
dos Territrios rurais uma herana do processo de desenvolvimento herdado (ARAJO,
2010, p. 204).
Caio Galvo de Frana tambm aponta os caminhos necessrios para assegurar a reduo da
pobreza e das desigualdades sociais:
Num cenrio de continuidade de crescimento econmico com distribuio de renda, reduo
da pobreza e reduo das desigualdades, e de avano das polticas sociais com suas
potencialidades para garantir um acesso universal aos direitos fundamentais ser preciso
combinar, pelo menos, duas dimenses na dinmica da participao social e da articulao
dos atores. Por um lado, produzir a fora social necessria para efetivar os direitos, com as
especificidades adequadas a cada segmento social e considerando as mltiplas possibilidades
de acesso. Por outro lado, redesenhar novas demandas e criar as melhores condies para a
sua afirmao como parte de uma agenda dirigida a aprofundar a democracia econmica e
poltica (FRANA, 2010, p. 79).
Nos documentos elaborados pelo MDA observa-se claramente uma mudana de linguagem: a
referncia aos "pobres do campo" substitui em larga medida as expresses "perifricos",
"desvalidos" e "marginais". Sob essa nova abordagem so enfocadas trs dimenses
complementares. Em primeiro lugar, mais do que uma mudana de linguagem, a "franja
perifrica" passa a ser definida como o prprio pblico alvo dos programas territoriais, a
quem se reconhece, claramente, a condio de agricultor familiar e se destina o apoio s
atividades produtivas agrcolas. Referindo-se ao Programa Territrios da Cidadania, que
consideram "uma agenda democrtica para o desenvolvimento rural", Caio Galvo de Frana
e Joaquim Soriano afirmam:
[...] dois elementos foram centrais na configurao dessa agenda e das prprias condies
para sua efetivao. O primeiro foi a transformao do paradigma da superao da fome e
da pobreza, que tem no Projeto Fome Zero sua expresso mais acabada. O segundo foi a
afirmao da identidade social da agricultura familiar e a legitimao de polticas pblicas
agrcolas diferenciadas (FRANA e SORIANO, 2010, p. 224).
Em segundo lugar, apesar de manter as categorias de renda como elemento distintivo dos
grupos de beneficirios do Pronaf, os programas territoriais levam em considerao a
diversidade de situaes que os caracterizam: assentados, comunidades tradicionais,
agricultores familiares de comunidades rurais, etc. Em terceiro lugar, o crdito rural est
associado a outras polticas, que procuram apreender a complexidade da situao dos
agricultores pobres.
O MDA incorporou o Pronaf aos seus programas territoriais, propondo uma ateno especial
aos agricultores tipificados como Pronaf B.
Criado em 2000, no mbito do Pronaf para combater a pobreza rural, o Microcrdito Rural
(tambm conhecido como Grupo B do Pronaf) estratgico para os agricultores familiares
pobres, pois valoriza o potencial produtivo deste pblico e permite estruturar e diversificar a
unidade produtiva. Pode financiar atividades agrcolas e no agrcolas geradoras de renda.
So atendidas famlias agricultoras, pescadoras, extrativistas, ribeirinhas, quilombolas e
indgenas que desenvolvam atividades produtivas no meio rural. Elas devem ter renda bruta
anual familiar de at R$ 10 mil, sendo que no mnimo 50% da renda devem ser provenientes
de atividades desenvolvidas no estabelecimento rural (www.mda.gov.br)
Apesar da abordagem positiva e dinmica dessa interveno pblica, no se pode
desconhecer as enormes dificuldades para a implantao efetiva dos seus programas de
combate pobreza persistente. De fato, os agricultores correspondentes ao Grupo B do
Pronaf continuam a exibir sinais evidentes de sua fragilidade, especialmente no que se refere
ao acesso terra e s condies de produo. So produtores que possuem uma rea exgua
e insuficiente para a sua atividade, quase sempre inferior a 10 hectares a maioria
concentrada no estrato de um a menos de dois hectares; em muitos casos, so no

proprietrios que produzem em terras alheias por meio de contratos precrios e extorsivos
de acesso terra. significativa a proporo daqueles cuja renda monetria inferior ao
salrio mnimo. Essa renda completada, sobretudo, com as transferncias proporcionadas
pelas polticas sociais governamentais. Alm disto, a distncia em relao aos centros
urbanos desfavorece o acesso a servios essenciais e, nos locais de moradia, so crticas as
condies de saneamento, do acesso gua potvel, coleta de lixo e eletricidade.
Muitos obstculos se interpem, assim, inclusive, internamente s prprias estruturas dos
programas territoriais. A concepo dos pequenos estabelecimentos como no agrcolas
continua a ser defendida em foruns de reflexo e debate sobre o tema, influenciando
fortemente a pesquisa acadmica e as decises dos formuladores de polticas pblicas. Na
verdade, o que est em questo nessa nova orientao no apenas a redefinio de
procedimentos formais que permitam ampliar a capilaridade e a abrangncia dos
beneficirios efetivos do sistema de crdito, mas uma nova concepo sobre as
possibilidades de sua incluso produtiva.
O Ministrio do Desenvolvimento Social, em documento citado por Lauro Mattei, define a
incluso produtiva como
[...] o processo econmico e social que conduz formao de cidados integrados ao mundo
por meio do trabalho. Portanto, o objetivo da incluso produtiva proporcionar autonomia
para as pessoas sobreviverem de maneira digna e sustentvel tendo trabalho (MATTEI, 2012,
p. 55).
Para o autor, as polticas de incluso produtiva supem a articulao das esferas:
[...] de acesso aos mercados de bens e servios e de incluso social via polticas pblicas. No
primeiro caso, destacam-se polticas especficas voltadas s atividades produtivas capazes de
agregar valor aos produtos e ampliar o acesso aos mercados locais e regionais; e voltadas ao
processo de construo de novas formas de organizao da produo pautadas pelo princpio
da economia familiar e solidria, por exemplo, que procuram estabelecer mtodos produtivos
centrados na gesto e conservao dos recursos naturais (MATTEI, 2012, p. 57).
O desafio consiste, no entanto, em definir a natureza da incluso produtiva que deve ser
proposta a este tipo de agricultor. A esse respeito, admite-se que os indivduos, de um modo
geral, demandam a ser inseridos na sociedade atravs do reconhecimento de sua condio
de trabalhador. O lugar que assumem no mundo do trabalho constitui o elemento central que
forja a sua prpria identidade social. Porm, no caso que estamos aqui considerando, no se
trata de um trabalho qualquer. O que est fortemente em questo que tipo de trabalho
corresponde incluso social desse trabalhador em particular. A maioria dos agricultores
antes considerados "perifricos" reivindica o reconhecimento de sua identificao com um
tipo de trabalho especfico, aquele exercido de forma autnoma, em carter familiar, atravs
da posse e controle dos meios de produo necessrios. Em outras palavras, incluso social
para os prprios produtores significa o reconhecimento de sua condio de agricultor, de
suas formas de trabalhar e produzir, cujas potencialidades devem ser apoiadas pelas polticas
pblicas.
Pode-se concluir desse quadro geral que esses agricultores vivenciam situaes de extrema
precariedade e que tm, efetivamente, uma enorme dificuldade para gerar renda monetria
de sua atividade produtiva. No entanto, no possvel desconhecer o fato, por todos
afirmado, de que, apesar dos obstculos, eles no so outra coisa seno agricultores: suas
estratgias revelam os esforos empreendidos para assegurar a subsistncia atravs dos
reduzidos meios que dispem.
Nesse e em outros contextos, os agricultores familiares expressam suas demandas enquanto
produtores e, sobretudo, se definem como agricultores. Albuquerque Neto e Silva (2012) so
bem claros a esse respeito:
Aps perguntar aos entrevistados sobre quanto tempo faz que ele (a) agricultor (a),
escutamos quase que unanimemente as frases "sempre foram agricultor", "desde que eu me
entendo de gente eu sempre fui agricultor" e "desde que nasci". Essas falas configuram um

modo de vida destes agricultores, que permitem compreender uma intensa relao entre
trabalho, terra e famlia segundo a viso de mundo destes produtores rurais (ALBUQUERQUE
NETO e SILVA, 2012, p. 15).
7.3. Camponeses
Se a referncia categoria "franja perifrica" aponta para a perda de substncia da condio
de agricultores, a de "pobres do campo" supe que a superao deste estado de pobreza
deve ser buscada atravs das mais diversas atividades no agrcolas, sem necessariamente o
respaldo da centralidade da unidade de produo familiar. Em todos estes casos, as polticas
pblicas se distanciam das afirmaes identitrias, dos prprios agricultores, que no podem
ser caracterizados apenas como no produtores de renda monetria.
De fato, a adoo da renda monetria proveniente da atividade agropecuria como critrio
distintivo dos estabelecimentos se contrape ao reconhecimento das especificidades dessa
agricultura familiar que se reproduz em condies particularmente hostis na realidade
brasileira.
As configuraes camponesas so bastante diversas, entretanto as vises correntes tendem
a compreend-las por meio de noes pr-concebidas, como a caracterizao dos
camponeses como praticantes de uma agricultura de subsistncia e desprovidos de
mecanismos de gerao de renda. Assim, necessitam de interveno exterior de modo a
modernizar suas prticas agrcolas para se posicionarem no patamar de geradoras de renda
e de maior insero no mercado. Essa pr-noo, que pode ser identificada na formulao de
diversos agentes como intelectuais, agncias governamentais, igrejas e organizaes no
governamentais, no d conta das diferentes formas de organizao social, das instituies
econmicas e das prticas culturais do campesinato (GODOI, MENEZES e MARIN, 2009, p.
23).
Assim como a condio de pobreza no se esgota na reduzida disponibilidade de renda
monetria, expressa na relao dlar por dia, a superao da pobreza no se esgota na
simples distribuio de crdito aos mais pobres. O acesso ao crdito deve estar inserido
numa poltica mais ampla e completa, que considere o indivduo ou a famlia que o recebe,
no apenas como pobre, mas como um agricultor que, se apoiado convenientemente, tem
potencialidades para assegurar, em melhores condies, a sobrevivncia de sua famlia e
participar da produo da riqueza de sua comunidade local. O apoio em questo diz respeito
ao acesso ao conjunto dos recursos produtivos e aos bens e servios necessrios no apenas
reproduo de uma qualidade de vida considerada socialmente satisfatria, mas,
sobretudo, no sentido apontado por Steven M. Helfand e Vanessa da Fonseca Pereira, da
construo do "patrimnio dos pobres" (HELFAND e PEREIRA, 2012, p. 126).
Colocando-se na perspectiva dos sujeitos analisados, e no daquela ditada pelas regras do
mercado, registra-se com muita frequncia que as categorias familiares consideradas "em
transio" e "perifricas" no hesitam em se definir como agricultores, em suas prticas
presentes e em seus projetos de futuro. Para eles, a produo para o prprio consumo ou
para o consumo interno do seu estabelecimento uma prtica que os legitimam como
agricultores familiares. Apesar da forma subordinada e precria, sua insero nos mercados
agropecurios reivindicada como um elemento central de suas estratgias produtivas. Se o
trabalho fora do stio familiar se impe como uma necessidade para complementar a renda
ou para encaminhar profissionalmente os filhos, ele no percebido em contradio com as
atividades agrcolas, porm, de modo articulado a essas, sob a forma de um sistema de
atividades familiar, sobre o que muito ainda h a compreender. Assim, como para afirmar sua
identidade de agricultores, eles tm uma experincia acumulada de estratgias e de prticas
sociais, inclusive no campo produtivo, que revelam sua capacidade de sobreviver,
enfrentando situaes de grande precariedade, a respeito do que, no Brasil, j se dispe de
uma vasta bibliografia.
No demasiado insistir que as polticas que devem responder s necessidades concretas
do seu pblico alvo e no o contrrio, esse adaptar-se aos condicionantes operacionais das
polticas. o que prope Ghislaine Duque, a respeito das tecnologias que deveriam ser
geradas para atender s particularidades do semirido:

Para que a convivncia com o semi-rido seja sustentvel do ponto de vista econmico, as
tecnologias propostas tm que ser de baixo custo e de replicao fcil pelas famlias
agricultoras da regio. Para que seja sustentvel do ponto de vista ambiental, essas
tecnologias devem ser respeitosas do meio ambiente. Finalmente, para que haja convivncia
socialmente sustentvel, essas mesmas tecnologias devem ser frutos de um processo
pedaggico e poltico que aproveite o saber das famlias produtoras e dialogue com elas,
permitindo-lhes apropriarem-se do mesmo e difundi-lo de forma autnoma, dispensando aos
poucos a presena de mediadores. Portanto, fica claro que os aspectos organizativos e
educativos esto intimamente interligados com os aspectos tecnolgicos (DUQUE, 2008, p.
137).
Nesse sentido, a incorporao do conceito de "campons", tal como analisado na vasta
literatura brasileira e estrangeira, e proposta na primeira parte deste artigo, permite superar
o que ainda resta de vis operacional no tratamento aos "pobres do campo".
Essa compreenso dever servir de base para fundamentar politicamente as escolhas da
sociedade a respeito dos agricultores familiares em suas distintas categorias. Em outras
palavras, trata-se de justificar a opo poltica de oferecer apoio s demandas produtivas
desses agricultores mais precarizados, que vivem hoje o pior dos dois mundos: como no
so considerados produtores, acena-se com a possibilidade de acesso a empregos no
agrcolas, frequentemente no rurais, os quais, por sua vez, so reduzidos ou mesmo
inexistentes na maioria dos pequenos municpios e raramente so objetos de polticas
especficas.

8. Concluses
O futuro dos camponeses brasileiros se inscreve num contexto particularmente complexo,
marcado pelas escolhas da sociedade brasileira sobre a maneira como enfrentar alguns de
seus principais desafios, enquanto sociedade. Trata-se, entre outros temas, da preservao
dos recursos naturais, dos desafios tecnolgicos face s exigncias bioticas, ambientais e
sociais, da disputa de espaos produtivos entre a produo de alimentos e de matriasprimas voltadas para a gerao de energia, das relaes produo-consumo associadas
garantia da qualidade dos produtos e das formas de produzir, da eliminao da pobreza
extrema e da consolidao da democracia pelo reconhecimento dos sujeitos de direito que
vivem no campo.
Cabe aos movimentos sociais demonstrar a sensibilidade e a firmeza para assumir a luta pela
preservao de uma outra agricultura, que seja, de fato, econmica, ambiental e socialmente
sustentvel. E cabe academia produzir os conhecimentos necessrios, capazes de inspirar
novas polticas de incluso social, que efetivamente considere o campesinato enquanto forma
de produo e modo de vida.

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