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Tema 7.

La tica, la justicia y la felicidad


tica y moral
tica es un trmino que procede del griego y significa costumbre. Es la reflexin racional sobre qu se
entiende por conducta buena y sobre en qu se fundamentan los juicios morales. Reflexiona sobre el modo de ser
o el carcter de los seres humanos que se logra por la repeticin y el hbito de ciertos actos. Es pues una reflexin
filosfica terica.
La moral es el conjunto de normas, usos y leyes que el hombre entiende como obligatorios en la conciencia.
Es prescriptiva, puesto que nos dice qu debemos hacer a travs de normas o imperativos. Es el objeto de estudio
de la tica y, a diferencia de esta, es prctica debido a que es un tipo de conducta.
Moral, inmoral y amoral
Decir que algo o alguien es moral hace referencia a respetar el conjunto de normas morales presentes en
una comunidad. Lo inmoral se realiza cuando se trasgrede el conjunto de normas morales, para ello es necesario
adoptar un punto de referencia desde el cual juzgar moralmente (la poligamia es considerada inmoral en Europa,
pero moral en frica). La cuestin principal estriba en determinar el criterio moral desde el que valorar una accin
(teoras ticas).
Lo inmoral no puede confundirse con lo amoral, pues este concepto implica que se est al margen de
cualquier experiencia moral y por ello no solo se carece de juicio moral, sino tambin de conciencia y lenguaje
moral. Sera alguien que no tuviera conciencia de lo que est bien y de lo que est mal, es decir que no tuviera
experiencia moral (un recin nacido, por ejemplo).
ticas materiales y ticas formales
Las teoras ticas pueden clasificarse atendiendo al punto en el que se centran. En ese caso podemos hablar
de ticas materiales y ticas formales.
Las ticas materiales establecen cul es el contenido de la moral, afirman que existen una serie de
bienes para el hombre y determinan el bien ltimo o fin supremo al que tiende el hombre. A partir de
ese fin, establecen normas y preceptos para poder conseguirlo. Por tanto, su contenido es doble:
establecen un bien supremo y manifiestan lo que se debe hacer para su consecucin.
Las ticas formales o deontolgicas se ocupan de la moral desde un punto de vista estructural,
descuidando cualquier cuestin vinculada con el contenido, slo les interesa la forma que debe tener
cualquier norma moral.
La distincin entre ticas materiales y formales fue introducida por Kant quien seala que todas las ticas
anteriores a l (hedonismo, eudemonismo, utilitarismo) son materiales mientras que la suya es formal.
Autonoma y heteronoma moral
Las teoras ticas tambin pueden clasificarse atendiendo al carcter autnomo o heternomo de sus
dictados, de sus preceptos.
Heteronoma moral: las personas somos heternomos moralmente hablando cuando no somos
nosotros los que decidimos las normas morales que deben guiar nuestros actos. Alguien exterior es el
que decide lo que se debe hacer, algo distinto de mi persona, de mi razn, bien sea la sociedad, el
conjunto de dogmas y creencias de una determinada religin, o la propia naturaleza de la realidad, el
orden mismo.
Autonoma moral: somos seres autnomos, moralmente hablando, cuando las normas morales son
dadas a s mismo por el propio individuo, es decir, cuando la norma procede de m mismo y tiene en mi
razn su nico origen y fundamento. En esto consiste la libertad, en autodictarse normas morales.
tica y Derecho: normas jurdicas y normas morales
La tica y el Derecho son disciplinas que se ocupan de valores y prescripciones que intentan decir cmo debe
ser el comportamiento humano. Las dos disciplinas presentan normas a cumplir para actuar conforme a lo
estipulado, pero esas normas presentan diferencias. Aunque en algunos casos ambos tipos de normas se puedan
confundir, es la forma que se tiene de adaptarlas y aceptarlas lo que permite diferenciar cundo se est ante una
norma moral (propia de la tica) y cundo ante una norma jurdica (propia del Derecho).
Una norma jurdica es aquella que se acepta en un determinado contexto conforme a la legalidad vigente en
ese determinado lugar. Por tanto, son producto de una determinada comunidad poltica y, ante su falta, hay que
rendir cuentas ante los tribunales.
Si se acepta un mandato porque se considera que es lo justo y razonable, que es as como lo dicta la propia
conciencia del individuo, y se decide a actuar libremente conforme a l, se est ante una norma moral. La moral
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implica conciencia de auto-obligacin, es decir, son morales aquellas normas que se aceptan en conciencia
libremente. Las normas morales no estn condicionadas por la coaccin jurdica de la comunidad poltica sino por
la conciencia individual y la libertad humana y solo se rinde cuenta ante uno mismo.
Tambin hay que tener en cuenta que existen las normas religiosas, que son aquellas que slo obligan a los
creyentes de una determinada confesin, son promulgadas por la divinidad a travs de la revelacin o el magisterio
de las confesiones.
Principales teoras ticas
Intelectualismo moral socrtico: Scrates afirma que slo se puede actuar de una manera virtuosa si se
conocen las virtudes. Slo el que sabe lo que es la justicia podr obrar justamente. Sobre esta doctrina
han aparecido algunas paradojas, como las que recoge Platn que dice que el que obra mal
voluntariamente es mejor que aquel que lo hace por desconocimiento, porque el primero lo hace ex
profeso, a propsito (sabe, pero quiere errar), mientras que el ignorante no sabe (ni por qu acierta o
por qu falla). Segn Scrates, el que obra mal lo hace porque realmente no conoce lo que es la justicia
pues, de haberlo sabido, no habra actuado as.
Teora de las Ideas platnica: aunque no teoriz de manera expresa sobre cuestiones ticas, toda la
obra de Platn est inundada de un profundo sentido moral. Platn participa del convencimiento
socrtico de que existen valores universales morales, que poseen un carcter absoluto y que no depende
de la opinin o del acuerdo al que se pueda llegar en un determinado momento. Ese carcter absoluto
aparece reflejado en la conocida Teora de las Ideas donde los distintos valores morales (justicia,
igualdad, bien) son ideas, esencias y de ellas participan las acciones justas, las acciones buenas.
Eudemonismo aristotlico: la tica de Aristteles parte de reconocer una serie de fines concretos del
hombre que se configuran como bienes. Todos estos fines y bienes existen en funcin a un fin ltimo y
a un bien supremo, la eudaimona, la felicidad. Pero qu se entiende por felicidad. Para la mayora ser
el placer y el goce; para las personas ms desarrolladas y cultas es el honor, de ah que se busque en
especial en la vida poltica. Pero para Aristteles el bien supremo del hombre consiste en obrar conforme
a lo que l y slo l puede desarrollar plenamente, Por tanto, no puede ser vivir ni sentir, puesto que
eso lo hacen los dems seres vivos. El verdadero bien del hombre es la actividad de la razn, su
realizacin perfecta, y es en esta virtud donde se debe buscar la felicidad. De ah que la felicidad sea
entendida como la actividad del alma (pues los bienes materiales son solo un medio para alcanzarla y
no fines en s mismo) segn la virtud. Ahora bien, Aristteles distingue tres tipos de almas: vegetativa,
sensitiva y racional o intelectiva; cada una posee una virtud o excelencia especial. Por eso l distingue
entre dos tipos de virtudes:
o Virtudes ticas: se adquieren mediante el hbito y la costumbre, por ejemplo, realizando
gradualmente actos justos se adquiere la justica. Estn destinadas a moderar los impulsos y
los sentimientos del hombre. Pero la virtud implica la justa proporcin, la virtud tica es la
posicin intermedia entre los dos extremos de la pasin: exceso y defecto.
o Virtudes dianoticas: son caractersticas de la parte ms elevada del alma, en la que
interviene la razn. Son la phrnesis o prudencia (consiste en saber elegir adecuadamente la
vida del hombre, saber deliberar en torno a lo que es bueno y malo para el hombre) y la
sopha o sabidura (es la virtud ms elevada, donde se sita la felicidad y por medio del cual
el hombre se puede realizar como tal).
Los cnicos: escuela fundada por Antstenes (siglo III a.C.) que desean una vida errante y desapegada de
los bienes materiales, y solamente interesada en los bienes morales. El ncleo de su doctrina consiste
en considerar que la felicidad se logra como libertad radical del individuo frente a las normas y las
instituciones. Para los cnicos el hombre es bueno por naturaleza. El sabio es el hombre que vive
conforme a la naturaleza, valorando la libertad de accin y de palabra, el esfuerzo y la austeridad; y
despreciando las convenciones sociales, los placeres y las instituciones polticas. En definitiva, para los
Cnicos, ser feliz consiste en bastarse a s mismo (autarqua), y esto se puede lograr mediante el
ascetismo y el autodominio de uno mismo.
Los estoicos: corriente filosfica del perodo helenstico cuyo fundador fue Zenn de Citio (333-263 a.
C.). Los estoicos creen en el destino como razn comn que gobierna todas las cosas. As, incluso los
hombres participan de esta razn comn o destino mediante la razn. Por tanto, el hombre y el cosmos
estn sometidos al destino. El bien para los estoicos consiste en vivir conforme a la naturaleza,
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asumiendo el destino. El bien o la felicidad consistirn en la paz del alma, que conquistamos mediante
la libertad interior. Esta libertad se logra mantenindose imperturbables ante los golpes de la fortuna
que el destino nos reserva. Mediante la aceptacin del destino, puede alcanzarse la tranquilidad de
nimo propia del sabio. La intranquilidad proviene de las pasiones que hacen errar a la razn, al desear
que las cosas sean de un modo opuesto a los designios del destino. Contra las pasiones, proponen la
apata, imperturbabilidad, que permite alcanzar la eutima, alegra serena y la eudaimona, felicidad. Por
tanto, la virtud consiste en la eliminacin de todas las pasiones y en de la aceptacin del orden de la
naturaleza, es decir, en la aceptacin del destino.
El hedonismo o epicuresmo: corriente filosfica desarrollada en el perodo helenstico formada por los
seguidores de Epicuro (siglo III a. C.). Identifican el bien o la felicidad con el placer (hedonismo) El placer
hay que entenderlo como goce bien calculado: el sabio debe organizar su vida calculando que placeres
son ms intensos y duraderos, y cuales tienen menos consecuencias dolorosas. La sabidura tiene dos
races: el placer y la inteligencia. Estas dos races son la constante del hedonismo tanto en el epicuresmo
como en el hedonismo utilitarista contemporneo. La diferencia est en que para los epicreos el placer
es individualista, mientras que el utilitarismo busca un hedonismo social (conseguir el mayor bien y
placer para mayor nmero de individuos). Para Epicuro, el autntico placer slo se alcanza cuando se
consigue la autarqua, el pleno dominio de uno mismo, de los propios deseos y afecciones, es decir,
eliminando todos aquellos obstculos que se oponen a la felicidad: los temores y las preocupaciones,
las penas y los dolores. Los placeres materiales deben saber dosificarse y han de ordenarse en funcin
de los placeres espirituales, que son de mayor vala. El cuidado de estos bienes, as como la consecucin
de los placeres, producen la ataraxia, es decir, la serenidad y el equilibrio del nimo. Hay que destacar
que la ataraxia no debe confundirse con el estado de completa insensibilidad y eliminacin de las
pasiones o eutima de la que hablaban los estoicos.
Emotivismo moral: parte de la afirmacin de que la razn no es, ni puede ser el fundamento de nuestros
juicios ni de nuestros actos morales. Ese fundamento, como seal Hume, se halla en la parte emocional
y afectiva del ser humano, es decir, en los sentimientos, ms concretamente, en el sentimiento de
aprobacin o rechazo. Los sentimientos son la fuerza que realmente nos determinan a obrar. El juicio y
la accin moral dependen de estos sentimientos.
Formalismo moral de Kant: la tica de Kant es formal porque no se interesa ni por los fines, ni por las
consecuencias de los actos morales (no es una tica teleolgica como la aristotlica o la cristiana). Para
Kant la moralidad de un acto se funda en su obligatoriedad, es por tanto una tica deontolgica. Las
ticas deontolgicas, en oposicin a las ticas teleolgicas establecen nicamente los criterios de lo
correcto o el deber, no determinan un posible fin o bien en la accin humana. Puede decirse que las
ticas teleolgicas son ticas del bien, mientras que las deontolgicas son ticas del deber. La tica
kantiana es formal porque propone que la correccin de los actos morales supone obrar ms all de
cualquier inters particular (por loable y elogiable que sea ese inters) Para Kant, actuar bien es actuar
por el puro deber. Las caractersticas de la moral kantiana son:
o La moral del deber kantiana es independiente del saber emprico, se basa en la obligacin
de la conciencia, de la razn de cada individuo.
o Es una moral formal, vaca de contenidos pues no establece ningn fin o bien ltimo que
haya que perseguir. Simplemente indica la forma en que se debe obrar. La bondad o maldad
de una accin no se determina por sus consecuencias, sino por la bondad de la voluntad con
la que se realiza, es decir, la intencin del sujeto que la realiza basta para que sea
moralmente buena.
o La exigencia de obrar moralmente segn el deber se expresa mediante un imperativo, que
no es ni puede ser hipottico, sino categrico, es decir, universal, aceptado por todos y de
obligado cumplimiento. Los imperativos expresan la forma que deben poseer cualquier
norma que rija nuestras acciones. Son varias las formulaciones dadas por Kant del imperativo
(de ley universal, del fin en s mismo, de la ley de la naturaleza, de la autonoma) en todos
ellas se expresa una orden del tipo obra de tal modo que... Las acciones en relacin con el
deber pueden ser vistas moralmente indiferentes (ni bueno, ni malo como ir al cine el fin de
semana), moralmente malas (contrarias al deber como robar, matar, mentir) o
moralmente buenas. En este ltimo caso se pueden dar variaos caracteres:
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Conforme al deber, es decir, buena pero no perfectamente buena (por ejemplo,


ayudar a los dems porque se encuentra satisfaccin con ese acto o un vendedor
que no engaa a sus clientes, aunque los deteste, porque es bueno para el negocio).
Por el deber, es decir, perfectamente buena (se ayuda a los dems porque eso es lo
que se debe hacer o el vendedor no engaa porque entiende que ese es su deber).
o Se considera la moral como un factum o hecho de la razn. Es un hecho que en la razn existe
moralidad de la que no puede deshacerse, incluso cuando se hace un uso inmoral la razn
nos obliga a reconocer que se est violentando su configuracin moral. Para Kant siempre
hay conciencia de la ley moral, aunque se acte en contra esta.
Utilitarismo: el fin o bien ltimo de la vida (la felicidad) consiste en buscar la utilidad y el xito, y procurar
evitar el fracaso y las desgracias. El utilitarismo es el sistema tico desarrollado inicialmente en Inglaterra
en los siglos XVIII y XIX, que establece que bueno es aquello que promueve la felicidad y a la vez que
el mayor bien es la mayor felicidad para el mayor nmero posible de personas. Aunque desarrollado
de manera sistemtica en un principio por J. Bentham, James Mill y John Stuart Mill, el utilitarismo hunde
sus races en el epicuresmo y el hedonismo de la antigedad griega y en teoras epistemolgicas y
morales del empirismo ingls.
Principales problemas ticos en la actividad cientfico-tecnolgica de las sociedades contemporneas
La sociedad occidental actual es heredera de las civilizaciones precedentes, en especial la griega. A partir del
siglo XVII se dan una serie de cambios que darn origen a una nueva sociedad moderna. Destacan las revoluciones
cientficas de Galileo, Coprnico, Kepler, Newton y las industriales que conllevaron nuevas fuentes de energa
(mquina de vapor, electricidad y petrleo) que desarrollaron los medios de transportes. No olvidemos las
revoluciones polticas que acabaron con el Antiguo Rgimen y conllevaron la aparicin de estados democrticos
(Independencia de los EEUU, la Revolucin francesa). En la actualidad las revoluciones ms importantes se dan
en el campo de la informtica y las actividades cientficas y tecnolgicas.
En la filosofa contempornea se ha solido ver en la actividad cientfico-tecnolgica la causa de la mayora de
males morales actuales (destruccin del medio, alienacin, deshumanizacin, etc.). Las ciencias y las tecnologas
plantean multitud de problemas ticos debido a los fines a los que se orientan. Estos son dados desde fuera,
generalmente por fuentes privadas o financiacin pblica. La determinacin de los fines no puede ser exclusiva
competencias de tecnologas de la poltica ni de los cientficos o de los depositarios de la fuente de financiacin,
sino que tambin los afectados por posibles mejoras cientfico-tecnolgicas o los afectados negativamente han de
tener su lugar en la discusin, pues determinar los fines es una cuestin que necesita del dilogo entre todas las
partes.
Segn B. Russell hay dos grandes males sociales generados por la actividad cientfica-tecnolgica: la tirana
poltica y la guerra en la relacin extra e intranacionales. Ambas han estado vinculadas al desarrollo armamentstico,
aunque esto tambin se ha dado en estados liberales y democrticos (EEUU con las bombas atmicas o durante la
Guerra Fra).
Otros problemas ticos se dan en la vida humana en el mbito de la salud, la medicina y la biotica
(manipulacin gentica, aborto, fecundacin artificial, eutanasia). Algunos de estos problemas han aparecido
debido al desarrollo cientfico-tcnico. En estas cuestiones, el proceder es el principio de universalidad: si no hay
consenso, se debe permitir elegir libremente al interesado siempre que las consecuencias de sus actos no sean ms
graves que su impedimento.
En la relacin hombre-naturaleza tambin han surgido problemas morales debido a los avances, la naturaleza
se ha visto como algo para ser explotada agredida y destruida. La conciencia social ha criticado esta postura y
promueve la conservacin de los ecosistemas, tornndose esto en un imperativo moral. Por eso han surgido
asociaciones ecologistas como Greenpeace o partidos polticos como Los verdes.
En las relaciones sociales los avances tambin han dado problemas ticos. El desarrollo de la medicina y la
farmacia ha generado la aparicin de drogas. La revolucin de los medios de comunicacin y de la informtica ha
transformado los ritmos de trabajo. Muchos de estos problemas sociales poseen una dimensin individual (aborto,
eutanasia, etc.) Las tecnologas de la comunicacin modulan los caracteres de los individuos desde nios y
proporcionan un estilo de vida que ha dado lugar a problemas ticos que deben ser analizados individualmente.
Por ltimo, cabe resaltar que no todos los problemas ticos proceden de las ciencias y de las tecnologas,
tambin est presente el componente humano, social y cultural: relaciones amorosas, racismo, xenofobia,
marginacin, desigualdades econmicas, guerras
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