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ESTUDOS

'

SBRE A ACULTURAO
DOS GRUPOS
INDGENAS DO BRASIL*

Edtw.rdo Galvo
( Museu

Paraense

Emlio

Goeldi)

No congresso de americanistas reunido em Nova Iorque no ano de


1949, sob o tema aculturao foram apres entadas apenas duas comunicaes com referncia ao Br ,asil. Uma, d,e Wagley, sbre a cultura do caboclo da Amaznia, e outra, de Willems, sbre o habitante rural ,da re, gio sul d.o pas. O amerndio citado nesse .s: estudos apenas como elemento que historicamente contribuiu _ para a atual configurao das respectivas culturas regionais .
E' significativo o fato de essas d-ua s comunicaes, apresentadas no
Congresso de maior intersse de estudos americanistas, se referirem aculturao de populaes rurais brasileiras.
Sem refletir o que uin julgamento mais apressado poderia qualificar de abandono do estudo da aculturao de grupos indgenas, exprimem uma fase de ampliao dos objetivos de estudos antropolgicos no Brasil . O ndio deixou de ser o foco
exclu .s;ivo de intersse e o que se procura o conhecimento histrico e funcionei da transmisso de traos culturais do indgena aos demais contingentes de nossa populao
em outros trmos, a resultante do fen -meno de ''aculturao'' que resultou do contacto entre ndios, europeus e africanos. A caracterizao da cultura dessas sociedade .s rurais constitui elemento indispensvel para se aferirem com a necessria preciso os fenmenos .de mudanas e transio que sofrem os grupos indgenas em suas
relaes com nossa frente pioneira.
Nos ltimos anos tem se multiplicado pesquisas sbre populaes
rurais, e na maioria dos casos conduzidas por antroplogos que tradicionalmente se dedicavam etnologia do . ndio,, mas os e:studos sbre ''aculturao'' de grupos indgenas tambm foram intensificados em ritmo e amplitude . Selecionar alguns ds .ses estudos para discuti-los aqui, seria tarefa
difcil. Repetiramos na prtica a comunicao do professor Baldus, pois
nos trabalhos mais recentes, a partir de Nimuen .daj e dsse etnlogo,
seguindo com os de Wagley, Schaden, Watson, Oberg, Altenfelder Silva,
Ribeiro, Galvo, Murphy e Hohenthal, mesmo quando no trazem, como
acontece em sua maioria, definido em ttulo principal ou subttulo o tema
( *)

Trabalho
apresentado
neiro em 1953.

la.

Reunio

Brasileira

de Antropologia,

realizada

no Rio

de Ja

,!

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Eduardo

Galvo

aculturao, constituem, todos les, anlises de culturas indgenas em


transio, e em que o principal fator de mudana deriva de uma situao de contacto com populaes rurais brasileiras.
sse contacto pode
ser permanente, espordico ou, em algu .n.s casos, apenas envolvente ou
indireto.
Os Timbra estudados por Nimuendaj, os Tapirap por Baldus e
Wagley, os Borro e Kaingng por Baldus, os T erna e as tribos do nordeste e noroeste de Mato Grosso, por Oberg e Altenfelder
Silva, os
Kadiwu e Urubus por Ribeiro, os Kayu por Watson, os Tenetehra
por Wagley e Galvo, os ndios xinguanos por Oberg e Galvo, os ndios
do Nordeste por Hohenthal, os Munduruk
por Murphy, ( os trabalhos
dstes dois ltimos ainda no publicados)
so exemplos de diferentes
fases de tra .nsio . Para alguns, como os grupos Kayap, os Nambikura
e os xinguanos, os contactos diretos com o habitante rural so hostis ou
espordicos.
Nesses contactos atuam elementos pioneiros isolados, o seringueiro, o garimpeir o ou os agentes do S. P. I., sem capacidade de interveno macia e permanente
na cultura indgena.
Apesar da natureza dsses contactos, muitos ; elementos nossos foram adotados pelos indgenas, desde instrumentos de ferro, armas de fogo at doenas. Mais
que a preocupao pela difuso dsses traos, os etnlogos que estudaram sses grupos focalizaram sua at -eno nas mud2nas totais promovidas no apenas pela adoo .d.o faco ou do machado de ferro, mas
pelo prprio fato de envolvimento
da sociedade indgena pelas povoaes rurais . A retrao dos territrios de agricultura de caa e coleta, a
diminuio de populao -em conseqncia de contgio de doenas, a
modificao de status e prestgio social advinda da posse de artigos importados, a desorganizao
das instituies sociais, so fenmenos que
em relao a sses grupos citados .no poderiam ser estudados sob a epgrafe da aculturao, em sua definio rgida, que exige como condio
essencial o contacto direto e contnuo entre grupos portadores de culturas diversas.
Grupos indgenas, como o.s Kayu, Kadiwu, Terna e Tenetehra,
j esto envelhecidos no contacto permanente com a nossa sociedade rural, que em alguns casos data d.e dois ou trs sculos. O ndio age a
como elemento receptor simplesme .nte. A transmisso de traos segue
uma direo, partindo da cultura do caboclo para a do . indgena. Os elementos culturais d.ste j no so aproV'eitados pelo caboclo, o qual em
geraes passadas saturou, por assim dizer, a sua capacidade de assimilao de traos do amerndio.
A aplicao do conceito de aculturao estaria metodologicamente
correta para o estudo dessas situaes.
Entretanto. tem sido de modo relativamente
frouxo e em algumas das
monografias o acento principal recai sbre problemas de assimilao
ou de mudana cultural. Mais que a verificao, o registro do mecanis-

Estudos

sbre a acultu1,ao

dos grupos

indgenas

do Brasil

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mo .de mudanas ocorridas .nessa .s culturas indgenas, o investigador


chamado a explicar a mudana dessas culturas no sentido de sua assimilao cultura nacional . Mesmo quando o ndio se retrai e reage no
sentido de retrno condio trib ,al, valorizando os elementos tradicionais e o seu status de ndio, tal como suc ede para os Canelas, Xernte e
Apinaj, Studados por Nimuendaj, ou entre os grupos tribais do Norde-ste e do Sul que habitam regies de forte densidade demogrfica
e que E-lgumas vzes so definidos como ndios aculturados, essa atitude um mecanismo de assimilao . A nica coisa que permite a sses
ndios, na competio econmica com O ''branco'', manter a posse de
uma gleba ou de garant~r a si prprios um mnimo de assistncia fazer
valer sua condio de ndio. Dsse ponto ,de vista, um dos estudos mais
promissores, ser o de Ho ,henthal sbre os grupos do N ardeste . A maioria dos estudos citados, em bo,ra sem desprezar sses aspectos chamados
de aculturao, se orientam mais para a identificao dos padres tradic'ionc.is, meno .s para as semelhanas entre ndios e caboclos.
Dadas as dificuldades que para efeitos de um balanceamento
crti co encontraramos
em distinguir os estudos de aculturao sob uma definio rgida dsse conceito, achamos mais construtivo para a nossa
reunio de hoje, discutir o conceito de aculturao em si mesmo.
Mesmo anter iormente cls :sica definio do trmo segundo o
Memorando de Redfield, Linton e Herskovits, a aculturao j era um
conceito usado para definir as resultantes
culturais do contacto entre
dois povos. Estudos de difuso foram, como ainda so, estudos de aspectos selecionados de aculturao . Preocupa-se o investigador pelo mapeamento da distribuio de determinados
traos, transmitidos
de _um
povo a outro, mesmo quando o contacto dsses povos no fsse direto
ou perma :nente, cond'ies pelas quais se veio a distinguir aculturao
de difuso. O mais importante, porm, foi dirigir o intersse da investigao para o mecanismo de mudana cultural em processo. A situao
de contacto direto e permanente entre dois ou mais povos, e o que disso
resultava, trocas culturais, forn ecia ,ao investigador
uma condio de
laboratrio para o estudo dos processos envolvidos nessas trocas. Justifica-se, por isso, o empenho dos pioneiros nesse campo em caracterizar
os fenmenos estudados, de um modo que nos parece hoje demasiado
rgido , seno ins,atisf a trio como instrumento de pesquisa.
Aculturao foi definida como o estudo dos fenmenos que resul ...
tam quando grupos de in.divduos possuindo culturas dif erent es entram
em contacto direto e permanente e das conseqentes mudanas nos P ""
dres culturais dsses grupos :. Distinguiu-se aculturao de mudana cul-
tural, de que um aspecto, e de assimilao , que pode ser uma fase de aculturao, e ainda de difuso, que, embora concorrente ao processo de
aculturao, necessriamente no exige o contacto entre povos . Essa con ..
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Eduardo

Galvo

ceituao foi posteriormente


criticada pelos prprios autores, especialmente porque deixava de caracterizar a ''natureza'' ,d.o fe~~eno .e pe!a
dificuldade de estabelecer um critrio adequado para def1n1r a s1tuaao
de contacto . Em casos conhecidos, fenmenos que poderiam ser consi.derados como de aculturao, resultavam no do contacto macio e, permanente entre duas sociedades, mas da influncia d.e uns poucos indiA atuao de missionrios, por
vduos sbre uma de.ssas sociedades.
exemplo.
Outra dificuldade residia em estabelecer os limites entre ''aculturao'' e mudana cultural, pois em muitos casos O emprstimo e a adoo
de um trao cultural so sincrnicos com modificaes que derivam de
f rcas
.. internas da cultura receptora .
O problema no d.e terminologia, mas de atitude terica diante
do fenmeno de muda na cultural, seja ela resultante de fatres internos, inerente s prpria cultura, seja resultante de contacto entre dois
povos, ou de ambas as causas .
Vejamos dois exemplos, o primeiro com referncia aos ndios Kayap
e os xinguanos. Aqules so ndios hostis, stes pacficos, mas cujo contacto com sertanistas data de apenas dez anos . .A despeito da ausncia
de relaes permanentes
com civilizados, sses grupos j possuem considervel acervo de artigos de no.s:sa cultura
ferramentas, armas, objetos de adrno, tomados em ataques a povoados sertanejos ou adquiridos por via de o.utras tribos.
O emprstimo cultural no se limitou ape .nas a sses objetos. Ocorreram outras modificaes.
Alteraram- se as relaes entre aldeias e a
no que
prpria estrutura social tend -e a ser influenciada, especialmente
se refere ao status de chefia. Entre os Kam .ayur, reconhecia-se a autoridade e o ttulo de um ca,pito, patente que lhe ~ dada por funcionrios do S. P. I., em uma viagem qu -e sse indivduo realizou em tempos anteriores atual penetrao do Xingu. No satisfaria a um etnlogo a catalogao dsses fenme .nos de mudana em categorias de difuso e d,e aculturao, o fato que realm ente interessa o processo de
mudana. A simples presena de civilizados em trno de um territrio
indgena, mesmo quando no se estabelecem relaes diretas, um fator
condicionsnte de mudanas na cultura indgena.
O segundo exemplo se refere a ndios cujo contacto direto e permanente com civilizados data de dois ou trs sculos. Caso ''tpico'' de aculturao, como se pode observar entre os ndios Tenetehra,
do rio Pindar, Estado do Maranho . Mas os objetivos de uma pesquisa etnolgica seriam f alhos, se limitados neste caso a ''fenmeno .s do nvel aculturativo'', segundo o conceito clssico. O fulcro da mudana cultural dos
Tenetehra
resulta no apenas dos emprstimos, no apenas de ferramentas, introduo de novas espcies de cultivo, e a sua mobilizao para

Estudos

sbre a aculturao

dos grupos indgenas

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a coleta de babau, como das relaes econmicas entre ndios e civilizados. Se foi importante a transformao de uma agricultura de sub .sistncia em uma de produo de comrcio, a oscilao de preos na praa nacional e estrangeira para o babau, principal produto de coleta e
via de integrao do Tenetehra
na economia local, um dos fatres
condicionantes de assimilao e de mudana cultural dsses ndios .
Diante dsses problemas, uma abordagem limitada apenas a aspectos que poderiam ser considerados ''aculturativos'' teria pouco valor. Na
ree.lidade, as culturas indgenas tm sido aproximadas de maneira mais
inclusiva. O nosso conhecimento do amerndio est agora alcanando um
nvel mnimo de suficincia, e os ensaios de caracterizao de reas regionais somente agora vm de ser iniciados.
Nas monografias sbre grupos indgenas os C:ptulos de aculturao ou de mu .dana cultural sofrem ainda de certa limitao que advm
da falta de conhecimento da cultura cabocla ou da frente pioneira que
entra em contacto com o ndio. As observaes, ou a constatao de
aculturao so acentuados em trno de alguns elementos de cultura ~a~
teria 1, como ferramentas, roupas, utenslios domsticos e idias religiosas.
Nossa preocupao maior tem sido a de reconstituir a cultura tradicional. O que no est errado, pois essa reconstruo histrica essencial
para se compreender o mecanismo das mudanas que tiveram lugar, mas
que de certo mo .do nos tem tolhido, ou pelo menos, no facilitado a viso de problemas mais dinmicos.
O objetivo da antropologia, afinal
de contas, no apenas d'escrever as culturas indgenas como se encontram no momento,. mas o de tentar alcanar a dinmica e o funcionamento de transmisso e de mudana cultural. Em outros trmos, b~sc.amos generalizaes sbre o fenmeno cultural, no apenas a etnografia das tribos do Brasil ..
Devemos esquecer um pouco acultura .o e pensar mais em assimilao. Em nossa monografia sbre os ndios Tenetehra,
nos deixaacelerado de transio dessa
mos empolgar pelo ritmo relativamente
cultura indgena para os padres brasileiros.
Embora o grupo mantenha sua unidade tribal e possa ser distinguido da populao cabocla por
uma configurao cultural diferente, so evidentes os sinais de desgaste
da cultura tradicional e as de substituio de valores tribais por outros,
brasileiros, resultantes do impacto de trezentos anos de convvio geralmente p~cfico com nossa sociedade rural. Conclumos que no demoraria te.lvez mais que uma ou duas geraes para que os Tenetehra _ se
transformassem em caboclos. Somente a experincia que adquirimos no
Servio de Proteo aos ndios, onde nos familiarizamos com uma variedade .de situaes de contacto e assimila ,o de grupos indgenas, nos
permitiu uma perspectiva mE.is correta. E' bem possvel que os Tenetehra e~ certo ponto de sua transio tomem por outra alternativa que

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a de aderir cultura cabocla, a mesma que escolheram os indgenas do


Nordeste e do Sul do pas, onde, atingida certa estabilidade
de populao e de relaes com os ''brancos'', e a conscincia da impossibilidad e
de integrao na sociedade rural, exceto em seu degrau mais inferior, o
ndio resolva permanecer ndio , categoria scio-cultural que lhe garante
condices de sobrevivncia e de status social nas comunidades regionais.
Um outro problema o de modalidades
de aculturao.
Embora
no tenhamos at o presente um trabalho sbre O assunto, exceto aquele
pioneiro de Baldus, que data de 1937, sob o ttu~o ''P:-mudana de,. cu~tura entre ndios do Brasil'', constantemente
discutimos
as provave1s
causas de alguns grupos se ''aculturarem''
com maior facilidade que outros. O caso p2.dro se refere aos Timbra ou aos Karaj, notados por
sua aparente resistncia assimilao, e a grupos Tup, pela rece ptividade que julgamos possurem para nossos traos culturais.
As explicaes dsse fenmeno tm sido vrias. As mais satisfatrias se referem
"'
ao que se pode chamar ''distncia cultural''.
Nesse sentido, os primeiros
(Kayap e Karaj)
participam de culturas de tal modo especializadas
ao ambiente e com tais caractersticas
que as afastam muito d2quela
dos caboclos, em cujo substratum
cultural se identifica muito do Tup.
E' uma hiptese a se verificar, mas que, mesmo comprovada,
est a
exigir estudo ma.is detalhado.
Os f atres de resistncia e de apgo a
padres tribais parecem a ns residir mais em causas que dizem respeito
expanso da populao sertaneja brasileira.
Um fato que tem sido
pouco salientado que sses grupos mais resistentes . ocupam em geral
as zona.s menos devassadas, mais inspitas do planalto central, e onde
no se registraram tentativas de assimilao do ndio e fixao do caboclo, ou aqule no encontrou um lugar permanente
na economia regional. A resistncia dss es grupos uma condio de sobrevi vncia.
Em outros casos . a sbita exp2.nso de populao , brasileira que se defronta com grupos indgenas pouco numerosos no permite um espao
de tempo necessrio a uma acomodao.
O ndio se retrai ou empurrado para mais longe. Seu pequeno nmero o coloca em posio de inferioridade, de minoria tnica, sem outra alterna .tiva que a de perecer.
E' o caso, por exemplo, dos ndios do Xingu, que, a despeito do grande
nmero de tribos, esto em vias .d.e extino. A maior delas possui pouco mais de 140 indivduos.
De um perodo de isolamento vieram a se
defrontar h crca de dez anos com avies, mquinas e um tipo de colonizao em que seu brao no ser reclamado.
Sem um lugar nessa
economia e sem uma densidade demogrfica que possa resistir ao desgaste forado pelas circunstncias
do contacto, principalmente
a diminuio de nmero pelo contgio de molstias, tendero a desaparecer ,_
exceto se fr desenvolvida
uma poltica indigenista com eficincia bastante para lhes fornecer os meios de acomodao e assimilao.
:,

Estt1dos sb1e a ac11lt111ao dos gr11pos inclgenas

do Brasil

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Citamos sse fator, porque nos estudos de aculturao e de mudana cultural est sempre implcita a condio de assimila o cultura
dominante e s perspectivas dessa assimilao.
Embora os estudos de
aculturao no sejam orientados, na maioria dos casos, com objetivos
prtic os de tr2 .ar prc gramas de antropologia aplicada, nesses estudos
que os administradores
encarregados
da poltica indigenista tm procurado ou devem procurar inspirao para seus planos. A sse respeito
interessante reproduzir O pensamento de Steward: Os estudos de aculturao no so, naturalmente,
idnticos aos da antropologia
aplicada, mas materiais para o estudo de ambos os campos sero muitas
vzes os roes .mos ou ao me nos coincidiro ; necessrio que um esprito
de absoluta objetivid :ade cientfica presida a Bmbos. De fato o adminis t rador de qualquer programa estar muito mal servido se a pesquisa
relaxar de qualquer modo suas diretrizes cientficas ou fr conduzida sem
o fundamento te ,r ico necessrio.
As necessidades e os problemas para a pesquisa de situaes de
''aculturao'' ou de mudana cultural para a Amrica Latina, apontadas
por Steward podem bem ser transposte .s para a nossa condio regional.
Assim, em nosso pais , quaisquer estudos de mudana cultural, ou,
para usar do trmo corrente, toma .do prticamente
como seu sinnimo,
de aculturao , esto a exigir:
a)
intensificao
dos estudos monogrficos sbre grupos indgenas, orientados ao mesmo tempo para a compreenso da situao cultural em que atualmente
se encontram, como para a reconstituio
das
mudanas que ocorreram, tomando-se como ponto de referncia as culturas tribais at onde possvel reconstituir a histria dessas tribo s;
b)
culturais
ga; reas
geogrfica
traos ao

na base dsses estudos a tentativa de


ern esquemas menos simplificado s que
culturais tomad2s aqui, no penas no
de um conjunto de traos .e padres,
meio ambiente;

caracterizao de reas
os atualmente em vosentido de distribui~o
mas da relao dsses

c) pesquisa das comunidades


regionais em contacto com as tribos indgenas, .s.eno seu estudo intensivo, pelo menos um conhecimento
das diretrizes cultur2is dessas comunidades, que so OS, fatres condicionantes da ''aculturao'' ou mudana cultural do ndio. Em outros trmos, passar de um inventrio de traos de cultura para uma anlise de
interao de configuraes culturais;
d)
caracterizao
de reas regionais incluindo a sociedade rural
e as sociedades indgienas, o que alguns talvez chamariam de faixas de
aculturao, mas que preferimo S designar por etapas, mudana cultural
no tempo e no espao;

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Eduardo

Galvo

e) e, como corolrio, o reconhecimento


das diretrizes scio-cultuda
rais dessas reas regionais que atuam como f atres condicionantes
''aculturao'', ou, como preferimos, da assimilao do ndio.
E' evidente que a um nico investigador a satisfao dsses requisitos prticamente
impossvel, tornando-se indispensvel o trabalho de
equipe .e a colaborao inter-disciplinar.
Do ponto de vista cientfico
justifica-se plenamente o estudo monogrfico de qualquer de nossas tribos indgnas, em qualquer estgio de aculturao,
tomando-se como
ponto exclusivo de intersse a tribo escolhida para pe .squisa. Mas de
qualquer maneira, e isso com especial referncia s instituies que patrocinam as pesquisas antropolgicas, faz-se mister a reunio de especialistas e a coordenao de suas pesquisas em trno de problemas de
No se
intersse terico mais amplo q;ue os de iniciativa individual.
trata de dirigir pesquisas Etnolgicas de modo praticista, mas de coordenar esforos e recursos para a anlise de problemas de interss .e t,erico generalizado
que realmente
beneficiem nossa cincia.
De outra
f arma continuaremos
a marcar passo nas tentativas pioneiras, brilhantes em sua maioria, mas de resultados ainda aqum das possibilidades de
.seus realizadores e dos recursos utilizados nessas pesquis 2s .