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Movimentos Verticais e a Teoria

da Isostasia
Escrito por Carla C Porcher

Evidncias dos Movimentos


Verticais
A existncia de movimentos verticais da crosta reconhecida desde
meados do sculo XVIII. Diversas evidncias apontam neste sentido: a
existncia de grandes cadeias de montanhas, a ocorrncia de sedimentos
marinhos em grandes elevaes acima do nvel do mar, ocorrncia na
superfcie de rochas formadas a grandes profundidades, subsidncia
(e.g. Holanda) e soerguimento (e.g. Escandinvia) de certas reas continentais.
Muitos desses movimentos so hoje em dia verificveis atravs de medidas
geodsicas precisas que mostram, aliados a dados geolgicos, que esses
movimentos ocorrem em taxas que variam entre 0,05 e 1 cm/ano.
A primeira chave para explicar esses movimentos verticais surgiu em
1735, quando Pierre Bouguer, o lder da expedio de estudos de gravimetria
dos Andes, verificou que um peso de chumbo no sofria o desvio esperado
considerando a atrao da massa da cadeia montanhosa. Esse mesmo
fnomeno foi observado em outras cadeias de montanhas, verificando-se em
alguns lugares que o peso de chumbo era defletido na direo oposta a das
cadeias de montanhas. A explicao para essas anmalias gravitacionais
seria explicado mais de um sculo depois pela Teoria da Isostasia.

Teoria da Isostasia de AiryPratt


Em 1855, dois cientistas, Airy e Pratt, formularam teorias bastante
semelhantes para explicar a ausncia de massa nas grandes cadeias de
montanhas e um excesso de massa sobre os oceanos. O Princpio da
Isostasia foi formulado separadamente por Airy e Pratt, cada um dos quais
considerando um aspecto principal. Segundo Pratt a Ausncia de massa das
cadeias de montanhas poderia ser explicada pela existncia de uma profunda
raz de material pouco denso, proporcional a altura da montanha, flutuando
sobre um material mais denso. J Airy demostrou que se a camada superficial
da Terra estivesse flutuando sobre um material mais denso, a sua altitude seria
proporcional a espessura do material. Assim, as cadeias de montanhas seriam
como icebergs, cuja a altura proporcional a massa de gelo submersa.

Conjuntamente, as duas proposies explicaram toda a grande topologia


da superfcie da Terra, considerando que a camada superficial estivesse
flutuando sobre um material mais denso: os continentes so mais elevados
porque so compostos por material menos denso (e tambm porque mais
espessa) que os dos fundos ocenicos e as grandes cadeias de montanhas
so mais altas porque apresentam uma raz proporcionalmente profunda de
material pouco denso. J as dorsais mesocenicas so elevaes em relao
ao fundo ocenico porque, devido ao alto fluxo trmico localizado nesta regio,
as rochas ocenicas apresentam densidade menor naquela regio que nas
demais regies.
Os dados geofsicos e geolgicos obtidos desde ento comprovam essa
proposio: a crosta continental composta por materiais menos densos (d ~
2,7 g/cm3), alm de ser mais espessa que a ocenica (d ~ 3,0 g/cm 3). J as
rochas do manto mostram densidades mdias mais elevadas (d ~3,3 g/cm 3).
Hoje, entretanto, sabe-se que a isostasia envolve toda a litosfera e o seu
equilbrio sobre a astenosfera. Isso porque a teoria implica a existncia de
material rgido em equilbrio sobre material plstico, capaz de fluir.

Implicaes da Teoria da
Isostasia para a Dinmica
Terretre
A teoria da isostasia mostra que existe um equilbrio isosttico da
litosfera sobre a astenosfera, refletido pelas altitudes relativas dos diversos
segmentos da litosfera, dependendo de sua espessura e densidade do material
que a compe. A primeira implicao da existncia desse equilbrio mostrar a
importncia da gravidade na dinmica da Terra. Muitas vezes subestimada, a
gravidade tem um papel fundamental em toda a histria dinmica da Terra. Nos
estgios de formao do sistema solar controlou os processos de acreso de
planetasimais e diferenciao primitiva do planeta em camadas de diferentes
composies. Na dinmica atual, controla a precipitao pluviomtrica, o fluxo
das guas continentais, o movimento das geleiras, a sedimentao, e outros
tantos processos, alm dos movimentos verticais das massas continentais e
ocenicas.
Mas como a teoria da isostasia pode explicar os movimentos verticais?
Acontece que qualquer modificao dos parmetros anteriomente
mencionados provoca desequilbrio isosttico causando movimentos verticais
no sentido de recuperar a condio de equilbrio. Esses movimentos, ditos
de ajuste isosttico, podem ocorrer quando uma regio sobrecarregada
com algum material, causando movimentos de subsidncia, ou descarregada,
causando soerguimento. Uma outra possibilidade a modificao de
densidade do material litosfrico. Quando uma regio encontra-se em
desequilbrio isosttico a magnitude desse desequilbrio reflete-se na
magnitude de anomalias gravimtricas. Os principais processos responsveis
pelos desequilbrios isostticos so glaciaes e a sedimentao/eroso.

Glaciaes
fato conhecido atualmente que no passado o planeta atravessou uma
srie de perodos de glaciao intercalados com perodos de temperaturas
mais amenas. Alm das mudanas climticas, essas idade do gelo, so
caracterizadas por um crescimento das calotas polares. O crescimento das
calotas polares causa dois fnomenos simultneos: (i) rebaixamento global do
nvel do mar e (ii) sobrecarga das reas continentais por extenes de dezenas
de quilmetros por uma capa de gelo que pode chegar a alguns poucos
quilmetros de espessura.
As variaes globais do nvel do mar relacionadas aos perodos glaciais
e interglaciais so denominadas de mudanas glacio-eustticas. Essas
mudanas so instantneas, uma vez que a modificao do nvel do mar uma
resposta direta a quanto de gua fica retida nos continentes na forma de gelo e
neve. J o reajuste isosttico ocorre mais lentamente. Isso porque depende do
fluxo de material na astenosfera, que lento uma vez que envolve material
dominantemente slido. Assim, quando ocorre um perdo de glaciao, o nvel
do mar desce rapidamente, mas a litosfera permanece elevada por um tempo,
antes de comear a subsidir. Se a litosfera subside a mesma quantidade que a
diminuio do nvel do mar, parecer no te havido nenhum movimento relativo
deste. No perodo de deglaciao, o oposto ocorre. A elevao do nvel do mar
ocorre rapidamente, mas a resposta isosttica ao descarregamento mais
lenta e uma grande quantidade de soerguimento residual ir ocorrer aps a
remoo completa da calota polar e a elevao glacio-eusttica do nvel do mar
j ter terminado.
Um exemplo atual de soerguimento residual observado na
Escandinvia. Aps o ltimo perodo de deglaciao (10.000 anos), o nvel do
mar elevou-se rapidamente. Mas a Escandinvia, que esteve recoberta por
uma camada de gelo continua soerguendo at hoje, segundo uma taxa mdia
de 1 cm/ano.
Alm de afetar o equilbrio isosttico do local carregado, a entrada e
retirada de uma geleira pode tambm afetar o equilbrio isosttico de regies
mais afastadas. Isso porque o rebaixamento se d por escape lateral de
material astenosfrico, causando soerguimento de regies adjacentes. O
refluxo do material astenosfrico que ocorre com a retirada da geleira promove
o rebaixamento dessa regio. o que se verifica na Holanda, que acredita-se
estar rebaixando em virtude do soerguimento da Escandinvia. Em outras
regies, o reajuste causa a inclinao de camadas sedimentares, originalmente
depositadas na horizontal.

Resfriamento e Variao de densidade


Uma caracterstica peculiar da morfologia do fundo ocenico a
presena de cadeias de montanhas com elevao de aproximadamente 3.000
acima do fundo mar, as dorsais mesocenicas. Logo aps sua identificao
reconheceu-se a relao ntima entre a idade das rochas do fundo ocenico e
essa feio topogrfica: quanto mais antigas as rochas do fundo ocenico, i.e.
quanto mais afastadas do eixo central das dorsais, mais rebaixado o relevo.
Isso devido ao progressivo resfriamento da litosfera ocenica quando est
afastada da zona de formao de litosfera nova. Com o progressivo

resfriamento, ocorre o aumento de densidade da crosta ocenica que sofre


reajuste isosttico e torna-se deprimida em relao a sua posio original.
A mesma explicao permite entender a formao de ilhas-em-atol que
se desenvolvem a partir de ilhas vulcnicas quando estas se torna inativas.
Quando placa contendo a ilha vulcnica, cuja atividade est relacionada a um
ponto quente (hot spot), move-se, afastando-se da rea fonte a atividade
vulcnica cessa. Com o resfriamento, h o aumento de densidade da placa
naquele ponto e progressiva subsidncia isosttica. Os corais comeam a
desenvolver-se na borda da ilha e crescem progressivamente enquanto essa
afunda, at que apenas a franja de coral fica emersa.

Eroso e sedimentao
Eroso de regies elevadas e sedimentao do material erodido em
regies baixas, so processos que causam descargamento e carregamento,
respectivamente. Embora atuantes em diversas reas continentais e
ocenicas, os efeitos desses processos so estgio particularmente importante
na histria das cadeias de montanhas. Durante sua atividade principal, as
grandes cadeias de montanhas mantem-se prximas ao equilbrio isosttico,
uma vez que o espessamento crustal causado pelos processos orognicos
compensado pelo material retirado por eroso. Com o encerramento da
atividade orognica, o material erodido parcialmente compensado por
soerguimento isosttico, de modo que para cada 500 m de remoo ocorre
aproximadamente 400 m de soerguimento, refletindo-se em um rebaixamento
relativo de 100 m. O soeguimento continua enquanto houver eroso, at que
eventualmente atinge-se o equilbrio isosttico novamente. O resultado final
uma regio relativamente aplainada, na qual est exposta a raz mais profunda
da antiga cadeia de montanhas, caracterizada pela presena de grandes reas
de rochas metamrficas e gneas. Essas regies tornam-se estveis e passam
a fazer parte do que se chama de complexo do embsamento, que pode ser
observado nos escudos.

Concluses finais
Na sua forma atual este princpio diz que: a litosfera (-densa e rgida)
encontra-se flutuando sobre a astenosfera (+ densa e plstica) de modo que as
montanhas so altas porque compostas por material menos denso (crosta
continental) e porque a crosta local mais espessa (Airy). Ou seja, a litosfera
funciona como um iceberg sobre a astenosfera. Assim como um iceberg,
quanto mais alta a rea emersa mais profunda a rea imersa, e dependendo da
densidade do material que for colocado sobre o iceberg este afundar mais ou
menos. Em outras palavras o Princpio da Isostasia baseia-se no Princpio de
Arquimedes. Como decorrncia, se material suficiente for adicionado ou
retirado a uma poro da litosfera esta ir, respectivamente, afundar ou
soerguer-se procurando novamente restabelecer o equilbrio isosttico.
As diferenas bsicas entre os movimentos horizontais e verticais so:
* os movimentos verticais so causados por desequilbrio isosttico,
podendo ocorrer movimentos com sentidos opostos sobre uma mesma
placa;

* os movimentos verticais so de amplitude bastante mais limitada que os


horizontais;
* os movimentos verticaiss podem indiretamente estar associados com os
horizontais j que estes ltimos causam alteraes na espessura da
crosta e no fluxo de calor (modificando a densidade local);
* as taxas de movimento so diferentes, a taxa mdia de abertura dos
oceanos de 6cm/ano enquanto o ajuste isosttico causa movimentos
verticais com taxa de 0,05-1cm/ano;
* os movimentos verticais intraplacas so de mais curta durao.
Apesar de terem uma amplitude mais restrita que os movimentos
horizontais relacionados Tectnica de Placas, os movimentos isostticos so
muito relevantes para explicar diversas feies da superfcie da Terra,
principalmente a ocorrncia de soerguimentos (reas erosveis) e
rebaixamentos (reas de acmulo de sedimentos) no interior dos crtons. Os
exemplos abaixo ilustram alguns fatos importantes sobre os efeitos da
gravidade e dos ajustes isostticos:
* A gravidade a fora motora de todos os ajustes isostticos. Assim sendo,
todos os tipos de carregamentos e descarregamentos causam
movimentos verticais. A isostasia est envolvida em todos os processos
envolvem transporte de material na superfcie da Terra:
* Enquanto a eroso remove material das montanhas, a crosta ajusta-se
isostaticamente, soerguendo;
* Em regies de grande acmulo de sedimentos (ex. deltas de grandes rios),
o peso do sedimento adicionado deve causar subsidncia da litosfera;
* Em reas com grande atividade vulcnica, no peso do material adicionado
pelas extruses deve causar subsidncia da crosta;
* Em reas afetadas por glaciao, a formao de capas de gelo (geleiras)
deve causar a subsidncia da regio. J a remoso dessa mesma geleira
ao final do perodo glacial deve ser seguida de soerguimento da regio.
* Os reajustes isostticos so relativamente rpidos na escala de tempo de
geolgico, entretanto, so muito mais lentos do que as variaes glacioeustticas do nvel do mar.

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%20Didaticas_arquivos/Geo02001/Isostasia.htm