Você está na página 1de 307

DA SOCIEDADE

PS-INDUSTRIAL
PS-MODERNA
Novas teorias sobre o mundo contemporneo

Krishan Kumar

2- edio ampliada, com novo captulo:


PENSANDO

A M O D ER N ID A D E

Jorge Z A H A R Editor

M o d e rn id a d e e p s-m o d e rn id a d e so conceitos que cir


culam com facilidade nos dias de hoje, mas em geral seu
uso dem onstra incom preenso e im preciso. N este livro,
K rishan K um ar situa essas idias em seu co n te x to h ist
rico, apresentando u m quadro ex trem am en te acessvel e
e q u ilib rad o dos trs paradigm as do p e n sam en to social
c o n te m p o r n e o : a idia de sociedacie de in fo rm ao e as
teorias do ps-fordism o e da p s-m o d e rn id a d e.

O u tro s livros de interesse:


O MAL-ESTAR NO PS-MODERNISMO
E. Ann Kaplan (org.)
AS ORIGENS DA PS-MODERNIDADE
Perry Anderson
O MAL-ESTAR DA PS-MODERNIDADE
MODERNIDADE LQUIDA
Zigmunt Bauman

J Z E Jorge Zahar Editor

M o d e rn id a d e c p s-m o d e rn id a d e
so conceitos que circulam com faciliil.ulc nos dias de hoje, mas em ge
mi seu uso demonstra incom preenso
e im preciso. N este livro, K rishan
Kum.tr situa essas idias em seu con
texto histrico e aponta as questes
intelectuais que esto em jogo con
form e o significado a elas atribudo.
Todas as sociedades m odernas e
ps-m odernas atuais esto envol
vidas em um turbilho de mudanas
que une, cada vez mais estreitam en
te, destinos e desgnios. Este estudo
introduz e avalia os postulados de trs
controvertidas teorias da m udana
social, cultural e econm ica contem
pornea: a idia de sociedade de in
form ao e as teorias do ps-fordism o e da ps-m odernidade.
Ao explicar como essas teorias se de
senvolveram e por que tiveram tama
nho apelo no final do sculo XX, o
autor apresenta um quadro extremamente acessvel e equilibrado desses trs
distintos porm interconectados paradigmas do pensamento social con
temporneo. Da sociedade ps-industrial ps-moderna leitura essencial
para se compreender essas novas teori
as sobre o m undo contemporneo.

Da Sociedade Ps-Industrial
Ps-Moderna

K rishan K umar e professor titular de


cincia poltica c social na Universi
dade de Kent, Inglaterra. 1 oi fellow
visitante na Universidade 1 Iarvard c
professor visitante de sociologia na
Universidade de Clolorado. Atuou tam
bm como aprescntadoi de palestras
transm itidas pela Bli(

l.ntre seus

muitos livros destacam se Prophccy and


Progress: The Soeiology of Industrial and
Post-Industrial Soeiely ( 1978), I Itopia and
Anti-Utopia in Modem Iinies ( I'>87), 7 lie
Rse of Modem Socicty (l'>88) e Utopia
nism (1991). ()rgani/ou vrios volti
mes, dentre os quais / Hopias and lhe
Millenniuni (1993, com N li......) e Pri
vate and Publii in iiiougjit and Practice
(1995, com ). Weintraub).

Krishan Kumar

Da Sociedade Ps-Industrial
Ps-Moderna
Novas teorias sobre o
mundo contemporneo

3 t> 3 ,V U
Jorge Zahar Editor
Rio de Janeiro

J H O tf Z .

publicada era 1996 por Blackwell Publishers,


de Oxford, Inglaterra
Copyright 1995, Krishan Kumar
Copyright da edio em lngua portuguesa 1997:
Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Mxico, 31 sobreloja
20031-144 Rio de Janeiro, RJ
tel: (21) 2108-0808/fax: (21) 2108-0800
Todos os direitos reservados.
A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao do copyright. (Lei 5.988)
Traduo: Ruy Jungmann
Traduo do captulo I: Carlos Alberto Medeiros
Capa: adaptada a partir
da arte de Pedro Lyra

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
K98d
2.ed.

Kumar, Krishan, 1942Da sociedade ps-industrial ps-moderna: novas


teorias sobre o mundo contemporneo/Krishan Kumar;
traduo, Ruy Jungmann; traduo do captulo I, Carlos
Alberto Medeiros. 2.ed. ampl. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Ed., 2006
Traduo de: From post-industrial to post-modern
society: new theories of the contemporary world, 2nd ed
Inclui bibliografia
ISBN 85-7110-394-1
1. Ps-modernismo - Aspectos sociais. I. Ttulo.

06-2691

CDD 303.401
CDU 316.324.8

Sumrio

Prefcio Edio Brasileira


Prefcio 9

Introduo: O Renascimento da Teoria Ps-Industrial


1. Repensando a Modernidade

19

2. A Sociedade de Informao

45

3. Fordismo e Ps-Fordismo

75

4. Modernidade e Ps-Modemidade I:
A Idia do Moderno 105
5. Modernidade e Ps-Modernidade D:
A Idia da Ps-Modemidade 139
6. Temas Milenares: Fins e Comeos
Notas 238
Referncias Bibliogrficas
ndice Remissivo 285

259

186

13

'

Prefcio Edio Brasileira

Sinto-me feliz ao apresentar este livro ao pblico leitor brasileiro. Embora


meu trabalho no lide especificamente com o Brasil ou Portugal, acho que
deve ficai' bastante claro que as idias aqui discutidas so relevantes para
todas as sociedades desenvolvidas. No que diz respeito a todas as dificul
dades associadas ao conceito de globalizao, absolutamente correto
afirmar que todas as sociedades modernas e ps-modemas atuais
esto envolvidas em um redemoinho de mudanas que une, cada vez mais
estreitamente, destinos e desgnios. As transformaes por que passam
expresses como sociedade de informao, ps-fordismo e ps-modernismo simplesmente traduzem algumas das mais significantes dessas
mudanas. Critico neste livro alguns dos postulados mais difundidos
acerca de metade dessas teorias; espero, porm, ter deixado bastante claro
que penso que elas lidam com genunas transformaes na vida das naes
contemporneas, e levantado questes importantes sobre como isso pode
influir na poltica, na economia e na cultura. Sempre achei errado subesti
mar essas teorias em virtude de no serem inteiramente convincentes, ou
por desdenharem este ou aquele aspecto da vida contempornea. Todas as
teorias so parciais; sua fecundidade reside nos tipos de questo que
levantam. Atravs desse teste, essas teorias ficam de fato muito bem
verificadas.
Essas teorias despertam certo interesse porque se tornaram populares
no final de um sculo e de um milnio. A revelia ou no de seus autores,
elas trazem consigo uma carga inusitada em teorias sociais, embora
mostrem algum paralelo com o final do sculo XIX nesse aspecto. Longe
de considerar uma distoro, creio que isso na realidade uma vantagem.
Pois essas teorias possuem um escopo e uma urgncia que refletem a
convico de que vivemos uma das grandes reviravoltas da histria
mundial. Elas se aliceram em termos que nos convidam a avaliar o mundo
como um todo, e a encarar as mudanas na medida em que operam nos
nveis mais profundos do eu e da sociedade. Malgrado nosso ceticismo,
7

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

somos forados a aceitar o desafio de tais teorias com argumentos e


investigaes de nvel similar. Isso exige um exerccio de imaginao
sociolgica como o praticado pelos pioneiros da disciplina: Saint-Simon,
Comte, Tocqueville, Marx, Durkheim e Weber. Pela mesma razo, essas
teorias so dignas de nossa benevolncia e de nossa ateno.
Espero que grande parte do pblico leitor alcanado por essa traduo
para o portugus levante questes e discusses, as mais amplas possveis,
sobre nosso mundo de final de sculo. Projetei este livro como um modesto
guia para estudantes em busca de algum esclarecimento sobre teorias que
so notoriamente difusas e difceis. As sucessivas reimpresses do livro
mostram que fui razoavelmente bem-sucedido em minhas pretenses. No
resta dvida de que esta continua a ser sua principal utilidade. Mas tambm
descobri que isso ampliou o pblico leitor, alheio s disciplinas acadmicas
formais, entre aqueles que desejam compreender as mudanas do mundo
contemporneo e as discusses sobre elas. Ficaria feliz se esta nova edio
incrementasse esse processo.
K r is h a n K u m a r

Universidade da Virgnia
Charlottesville, VA, EUA

Prefcio

Ao longo do ltimo quarto de sculo, temos ouvido persistentes afir


maes de que as sociedades do mundo ocidental ingressaram em uma
nova era de sua histria. Essas idias sugerem que, conquanto ainda sejam,
sem a menor dvida, sociedades industriais, elas passaram por mudanas
de tal alcance que no podem mais ser aceitas pelos velhos nomes nem
estudadas no contexto de antigas teorias. Essas sociedades seriam agora,
de vrias maneiras, ps-industriais: ps-fordistas, ps-modernas, e
mesmo ps-histricas.
H alguns anos, em Prophecy and Progress( 1978), estudei as alegaes
das variedades mais antigas da teoria ps-industrial. Essas teorias estavam
ligadas principalmente a figuras como Daniel Bell e Alain Touraine, e
tambm a uma parte considervel do pensamento do Leste europeu.
Concentravam-se sobretudo na evoluo para uma economia de servio e
uma sociedade do conhecimento, e nas mudanas sociais e polticas que
se poderia esperar como conseqncias de tal situao.
Embora essas teorias continuem em curso, a elas se juntaram outras
com pretenses mais ambiciosas. Nestas encontramos asseres que vo
alm da economia e da poltica para abranger por completo a civilizao
ocidental e, na verdade, mundial. Na revoluo da informao e da
comunicao, na transformao do trabalho e das empresas que ocorrem
na economia global, e na crise das ideologias polticas e crenas culturais,
essas teorias identificam sinais de um momento decisivo na evoluo das
sociedades modernas.
Neste livro estudarei trs dessas variedades mais novas da teoria
ps-industrial: a idia da sociedade de informao e as teorias do ps-fordismo e da ps-modernidade. Embora todas incluam aspectos comuns que
mencionarei, elas sero, de incio, analisadas separadamente.
O captulo 2 estuda a sociedade de informao. Trata-se em essncia
de uma reformulao, feita por Daniel Bell e outros autores, da idia inicial
sobre a sociedade ps-industrial, por eles proposta na dcada de 1970.
9

10

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

Como tal, pode ser discutida em termos mais sucintos que as teorias mais
recentes.
O captulo 3 focaliza a teoria do ps-fordismo. Embora seu ncleo seja
formado pelas mudanas econmicas, nas mos de vrios de seus propo
nentes, essa teoria ampliada para incluir uma larga faixa de modificaes
polticas e culturais. Neste particular, coincide em muitos pontos com
alguns aspectos fundamentais da teoria ps-moderna. Essas mudanas
mais vastas so estudadas com maior profundidade sob tal ttulo.
Cerca de metade do livro os captulos 4 e 5 trata da teoria da
ps-modernidade. Isso acontece no apenas porque ela amais abrangente
e desafiadora das teorias, mas porque tem pontos em comum no
apenas com o ps-fordismo, mas tambm com a idia da sociedade de
informao. Alm disso, nos fora a examinar o que poderamos entender
por modernidade, cujos princpios, segundo essa teoria, no so mais nem
atuantes nem vlidos. O que ser essa modernidade que est sendo
desbancada?
O captulo 6 volta ao passado e analisa, de um ponto de vista crtico e
tomando-as isolada e conjuntamente, as teorias expostas nos captulos
precedentes. Nota-lhes a coincidncia com o estado de esprito fin-de-sicle e pergunta como esse fato pode afetar suas caractersticas. Especula
tambm sobre os efeitos de algumas mudanas bem recentes ocorridas no
mundo, em especial o desmoronamento do comunismo na Europa Orien
tal. De que maneira essas mudanas afetam o prestgio de nossas teorias?
Ser que, como afirmam alguns autores, elas as refutam por completo?
Ou, pelo contrrio, refora-lhes a plausibilidade? As teorias acadmicas,
s vezes, parecem estar arrogantemente muito acima de meros assuntos
mundanos. O que interessa a seus autores , sobretudo, a prpria coerncia.
Um aspecto positivo de todas as nossas trs teorias que elas evitam essa
pureza exangue. So rudimentares em sua forma robustas talvez seja
a palavra descritiva em moda e se desenvolvem em muitos nveis.
Embora esse fato no satisfaa o critrio de rigorosa testabilidade,
significa que essas teorias estudam a vida real das sociedades onde foram
propostas. A experincia dessas sociedades, as mudanas e os padres
nelas discemveis so, por isso mesmo, diretamente relevantes para sua
validade.
O objetivo deste livro dar uma idia to clara e completa quanto
possvel dessas novas teorias. Mas eu no teria ficado satisfeito em apenas
descrev-las. Nem teria passado tanto tempo as estudando, se pensasse que
eram simplesmente infundadas, E extraordinria a quantidade de energia
despendida na literatura crtica sobre essas teorias para mostrar que elas
so sempre obtusas, quando no infantis. Essa parece ser uma tarefa
bastante cansativa, intil e acadmica, no pior sentido da palavra. A

Prefacio

jotjtto

:;'2

(FILOSOFIA E

H
I

i<3tNCASS0CIAKri

durabilidade dessas teorias, a despeito do bombardeio crtico, constitui


certa indicao de que elas tm algo a dizer sobre as condies do mundo
moderno. Tentei nestas pginas descobrir por que poderia ser assim e de
que maneira elas podem nos ajudar a compreender tais condies. As
teorias sobre a sociedade tm diversos usos possveis. No constituem
apenas uma srie de premissas que podemos submeter a teste. Muitas vezes
seu principal valor consiste em dirigir nossa ateno para fenmenos que
at ento haviam escapado observao acurada. Se, no processo, elas
exageram seus argumentos, fazem apenas o que todas as teorias interes
santes fazem ou deveriam fazer.
Uma nota, por fim, sobre a bibliografia, muito longa para um trabalho
relativamente curto. Esse aspecto reflete em parte o fato de que, neste livro,
discuto trs teorias que em geral so tratadas de forma isolada. Cada uma
delas possui uma vasta literatura. Mas h outra razo para isso. Na
sociologia, a discusso terica vem se transformando em uma guerra de
livros. A literatura crtica cresceu muito e os debates tericos so, em
grande parte, travados com referncia a ela. Essa situao ocorre h muito
tempo na crtica literria, onde o livro ou poema em discusso logo depois
se perdem em meio aos comentrios crticos. Esse costume parece estar
se espalhando agora pela teoria social. Este livro, claro, d pros
seguimento a esse processo. A justificativa que ele contribui de alguma
forma para os debates, pelo menos guisa de esclarecimento. Mas no
posso escapar da sensao de que este livro, de certa maneira, confirma a
crena ps-modema de que o mundo todo um texto.
Vrias pessoas foram muito generosas com material e conselhos teis,
entre elas: Pat Ainley, Ash Amin, Phil Brown, Tim Clark, Rosemary
Crompton, John Jeivis, Kevin Robins, Dick Walker e Frank Webster. Sou
muito grato a todos e os eximo de qualquer responsabilidade por alguma
afirmao contida nestas pginas. Aprendi muito tambm com minha
participao no projeto de pesquisa da Acton Society, na dcada de 1980,
sobre a Terceira Itlia. Edward Goodman e Julia Bamford foram os
principais orientadores nesse trabalho. Na Blackwell Publishers, Simon
Prosser foi, como sempre, o mais simptico e cooperativo dos organiza
dores de texto. Espero que ele julgue que a espera valeu a pena. Eu gostaria
tambm de agradecer Universidade de Kenl por dois perodos de licena,
durante os quais foi escrita a maior parte deste livro. Para ns que
trabalhamos em teoria social, esse tipo de apoio de grande importncia.
Instituies como a Kent, que adotam uma generosa poltica de licena
para fins de estudo, merecem toda a nossa gratido.
K r ish a n K u m a r

Canterbury, Kent

'

Introduo: O Renascimento
da Teoria Ps-Industrial

Rtulos, como boatos, podem adquirir vida prpria. Os rtulos pespegados


ao discurso intelectual no constituem exceo. Uma vez suficientemente
enraizados, podem pautar a realidade, ou, pelo menos, a realidade acad
mica. Inspiram conferncias, livros, programas de televiso. Podem criar
todo um ambiente de indagao crtica que, sobretudo nestes dias de
esprito empreendedor acadmico e projetos multinacionais eruditos, ali
menta-se de si mesmo. A multido solitria, a sociedade afluente, a
sociedade tecnolgica, os persuasores ocultos, a elite de poder so
exemplos bem conhecidos de rtulos que, em dcadas recentes, geraram
abundante atividade desse tipo.
Isso no quer dizer que toda essa atividade intelectual seja apenas uma
questo de auto-satisfao. Hipteses autnticas podem, muitas vezes,
dela surgir, e dar origem a reflexes que talvez sejam esclarecedoras,
mesmo e sobretudo quando divergentes. Um toque de autopromoo,
porm, inevitavelmente cerca esses pronunciamentos. E precisamos ficar
atentos a isso quando examinamos seus mritos.
Na dcada de 1960 e princpio da de 1970, vrios socilogos ilustres
formularam uma interpretao da sociedade moderna que rotularam de
teoria da sociedade ps-industrial. O proponente mais conhecido dessa
idia foi um socilogo de Harvard, Daniel Bell, sobretudo na forma
exposta em seu livro The Corning o f Post-Industrial Society (1973). O
prprio Bell, em conferncias internacionais e em revistas semipopulares,
como The Public Interest, foi divulgador ativo e competente de suas idias.
A teoria do ps-industrialismo, porm, ganhou circulao ainda mais
ampla graas a algumas vvidas popularizaes da idia, notadamente em
livros como The Age ofDiscontinuity (1969), de Peter Drucker, e O choque
do futuro (1970), de Alvin Toffler. Nessas obras, o pblico culto do
Ocidente foi convidado a preparar-se para a transio, possivelmente
incmoda, em direo a uma nova sociedade, to diferente da sociedade
industrial quanto esta fora antes da agrria.
13

14

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

A idia de uma sociedade ps-industrial provocou intensos debates.


Suas deficincias, bem como as estimulantes questes que suscitava,
despertaram a ateno de muita gente (ver, por exemplo, Gershuny 1978;
Kumar 1978). Em parte como resultado desse fato, e at certo ponto como
conseqncia do novo estado de esprito no mundo ocidental em seguida
ao choque do petrleo em 1973, tivemos a clara impresso de que o
ps-industrialismo vencera. Os debates de fins da dcada de 1970 pare
ciam travar-se, sem exceo, sobre os limites do crescimento, sobre a
conteno e no a explorao do potencial dinmico do industrialismo. Tratavam do recrudescimento dos conflitos distributivos me
dida que as sociedades industriais deixavam de ser capazes de fornecer
compensaes a despeito do aumento de crescimento (ver, por exemplo,
Hirsch 1979). Um estado de esprito de crise substituiu o otimismo da
dcada de 1960. Partidos de direita exploraram esse estado de esprito,
pregando uma volta aos valores e costumes vitorianos de esforo pessoal
e laissez-faire. Pediam o abandono do planejamento central e da interven
o do Estado, os aspectos mais bvios da acomodao ps-1945 e
principal premissa da teoria ps-industrial.
Qualquer que fosse o futuro das sociedades industriais, portanto, elas
pareciam ainda estai* envolvidas com as mesmas dificuldades e dilemas
que as haviam atormentado nos ltimos cem anos.1 Na histria do industrialismo, o perodo do ps-guerra de crescimento contnuo era o que, nesse
momento, parecia constituir o episdio excepcional, o acaso feliz. Seu
trmino reativara alguns dos conflitos clssicos e os debates sobre o
industrialismo (ver, por exemplo, Stretton 1976). O passado reafirmara seu
primado. Numa poca em que a desindustrializao e o declnio econ
mico haviam se transformado em pomos de discrdia, vises da sociedade
ps-industrial estavam fadadas a parecer fantasiosas, se no irrespon
sveis.
Malcolm Bradbury chamou a dcada de 1970 de a dcada que nunca
existiu. Mas a de 1980, claro, nasceu da de 1970 (da mesma maneira
que a de 1960 nasceu da de 1950). Podemos ver agora que, j naquela
dcada, vrias formas novas da teoria ps-industrial estavam em desen
volvimento. De forma geral, faltava a elas o otimismo confiante das
variedades da dcada de 1960. No ansiavam pela sociedade superindustrial prevista com tanta euforia por Alvin Toffler. Como produto tanto do
pensamento da direita quanto da esquerda, previam grandes tenses e
conflitos para o futuro. Mas insistiam, tanto quanto os tericos ps-industriais anteriores, que as sociedades industriais haviam cruzado a linha
divisria. O industrialismo clssico, o tipo de sociedade analisada por
Marx, Weber e Durkheim, o tipo de sociedade habitada pela maioria dos
ocidentais no ltimo sculo e meio no mais existia.

Introduo

15

A continuidade mais evidente em relao teoria ps-industrial anterior


vista na interpretao da sociedade moderna como a sociedade de
informao. Daniel Bell, mais uma vez, foi seu expositor mais eminente.
Sua tese sobre a sociedade ps-industrial j isolara o conhecimento
terico como o aspecto mais importante a fonte de valor, a fonte de
crescimento da sociedade do futuro. Em seus trabalhos posteriores, ele
veio a equiparar com mais firmeza ainda esse aspecto ao desenvolvimento
da nova tecnologia da informao e sua aplicao potencial a todos os
setores da sociedade. A nova sociedade hoje definida, e rotulada, por seus
novos mtodos de acessar, processai' e distribuir informao. Bell est to
confiante agora, como em sua anlise anterior, que essa situao equivale
a uma transformao revolucionria da sociedade moderna.
O conceito de sociedade de informao ajusta-se bem tradio liberal,
progressivista, do pensamento ocidental. Mantm a f do Iluminismo na
racionalidade e no progresso. Seus atuais expoentes pertencem, em geral,
ao centro do espectro ideolgico. Na medida em que o conhecimento e seu
acmulo so equiparados maior eficincia e maior liberdade, essa
opinio, a despeito de seus pronunciamentos favorveis a uma mudana
radical na organizao social, d prosseguimento linha de pensamento
iniciada por Saint-Simon, Comte e os positivistas.
Mais inesperada a viso da nova sociedade que emergiu entre as
correntes de esquerda do espectro ideolgico. Os marxistas foram alguns
dos denunciantes mais vigorosos da idia ps-industrial inicial, que consi
deravam ser a mais clara demonstrao da fase final da ideologia burguesa
(ver, por exemplo, Ross 1974). Ento, alguns deles formularam sua prpria
verso da teoria ps-industrial, que tem sido manifestada comumente sob
a bandeira do ps-fordismo. Como a maioria dos marxistas, eles, de modo
geral, ainda se apegam a algum conceito do desenvolvimento capitalista
como motor da mudana. Mas se sentem to abalados com as diferenas
entre as velhas e novas formas do capitalismo que se consideram obrigados
a falar de nossa poca como novos tempos, como a era do segundo
divisor de guas industrial. Para muitos deles, Marx, como terico su
premo do capitalismo, continua a ser um pensador importante. As mudan
as na sociedade nesta ltima parte do sculo xx, no entanto, so conside
radas to significativas, e constituem um rompimento to radical com os
padres e prticas capitalistas anteriores que claro para esses autores que
tero de ser feitas revises profundas na teoria marxista para que ela
permanea til.
A terceira corrente da teoria ps-industrial tem origem menos co
nhecida. Trata-se da teoria da sociedade ps-modema. O ps-modernismo a mais abrangente das teorias recentes. Acolhe em seu generoso
abrao todas as formas de mudana cultural, poltica e econmica.

16

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Nenhuma delas considerada o vetor privilegiado do movimento em


direo ps-modernidade. O que outros vem como provas de ps-fordismo ou da sociedade de informao, ela tranquilamente agrupa como
componentes de sua prpria e ambiciosa conceituao de fenmenos
correntes. To ecltica e escorregadia em sua constituio ideolgica
quanto o ecletismo, que considera ser uma caracterstica principal do
mundo moderno, o ps-modemismo a teoria moderna de avaliao mais
difcil. Seus termos podem levar-nos a um crculo confuso de auto-refe
rncias. No obstante, sua atrao evidente para tericos de todas as
correntes do espectro ideolgico lhe confere uma direito inegvel a receber
nossa ateno.
Alm disso, independente das alegaes mais ambiciosas da teoria
terem credibilidade, est claro que o ps-modernismo despertou interesse
entre grande parte da populao erudita do mundo ocidental. Parece, quero
dizer, que fala condio dessa populao ou, pelo menos, experincia
subjetiva que ela tem do mundo.2 O fato de que, no passado, os socilogos
consideraram esse estado de espirito trivial em comparao com as es
truturas mais determinantes da sociedade, ainda mais uma razo para
estudar agora essas questes. Ser o ps-modernismo apenas um mito, j
que numerosas pessoas acreditam, ou podem ser convencidas a acreditai;
que vivem em tal situao?
Esse fato nos leva a algumas observaes finais, guisa de introduo
ao assunto. A maior parte deste livro trata de expor e analisar as trs teorias
que acabamos de mencionar. Estou consciente de que isso pode em si ser
considerado uma contribuio para o discurso auto-reforador a que me
referi no incio. Tenho, contudo, a esperana de demonstrar o valor
autntico de conduzir tal indagao isto , demonstrar o quanto as
teorias modernas podem dizer a respeito de nossos tempos e de ns
mesmos. E inegvel que elas fazem isso, tanto pela oposio crtica que
provocam como por quaisquer insights com que contribuam. E estes
ltimos so to importantes quanto os primeiros. Grande parte da literatura
sobre a teoria ps-industrial negativa em excesso no necessariamente
errada em sua crtica, mas pouco disposta a reconhecer o valor desse tipo
de pensamento, e cega para as opinies, muito reais, das populaes
modernas, para as quais ela constitui, pelo menos em parte, uma resposta.
Os crticos marxistas, em particular, parecem peculiar e perversamente
insensveis dialtica da indagao intelectual e ao seu potencial, bem
conhecido, de gerar aumento de conhecimentos.
Mas h um argumento adicional. Quaisquer que sejam nossas opinies
sobre a adequao das novas teorias, importante perguntar tambm por
que elas, em suas vrias formas, surgiram repetidamente nos ltimos vinte
e cinco anos. Qual a origem desse sentimento geral, no Ocidente pelo

Introduo

17

menos, de que comeou uma nova poca ou uma nova fase de desenvol
vimento?3 Por que at mesmo falar em fim da histria expresso que,
tomada de forma literal (e quando no se refere ao holocausto nuclear)
evidentemente absurda, mas que encontrou um eco importante na mente
de muitos crticos ponderados do mundo moderno?4 Parece haver de fato
alguma coisa agindo neste particular, algo na experincia das sociedades
modernas contemporneas que, de forma persistente, provoca no apenas
o senso de fim, mas tambm de novos comeos. O ano milenar 2000
sem a menor dvida estimular muitas outras opinies desse tipo. Mas
antes de a nova onda nos atingir, e sem nos entregarmos a vises apoca
lpticas, parece sensato examinar algumas das possveis razes do res
surgimento contnuo da teoria ps-industrial.

Repensando a Modernidade

No Novo Milnio
A primeira edio deste livro veio luz no final do sculo xx. Esta nova
edio publicada no incio do sculo xxi. Alm disso, houve uma
mudana no apenas de sculo, mas de milnio. Para os que vivem em
culturas crists, estamos agora no comeo do terceiro milnio - quer
digamos d.C. ou e c . '
Pode-se, claro, exagerai' o significado disso. De fato, em retrospecto,
exagerou-se muito o medo do bug do milnio e do conseqente colapso
mundial dos computadores, se no dos avies, e no sentimento geral de
expectativa apocalptica - na maior parte das vezes alardeada pela inds
tria da mdia (o que no impediu que vrios intelectuais bem-conhecidos
embarcassem no clima geral).1 No entanto, seria injusto - especialmente
a posteriori - mostrar-se muito crtico em relao a essa tendncia. Como
indico no ltimo captulo deste livro (Temas Milenares), o fim do velho
milnio e o incio do novo concentraram as mentes, aguaram as teorias,
fizeram as pessoas prestarem mais ateno nas mudanas memorveis, de
longo prazo do que nos movimentos de superfcie. Tambm provocaram
uma exagerada impresso de fim ou de recomeo, um preo relativamente
baixo a pagai' pelo estmulo proporcionado pelo sentimento de fin-de-sicle (para outras reflexes sobre finalismo, ver Kumar, 2000).
Entretanto, as mudanas de sculo ou de milnio so artefatos, recursos
de calendrio. No significam necessariamente quaisquer alteraes fun
damentais no mundo real. As teorias tratadas neste livro so todas sobre
mudana de longo prazo - sobre afirmaes quanto emergncia de novas
formas de trabalho, de pensamento, de sociedade. A segunda edio deste
livro aparece menos de dez anos depois da primeira. O que, na perspectiva
* EC: Era Comum, do ingls Common Era.
19

(n .t .)

20

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

da longue dure, pode ter acontecido, o que pode ter mudado em grau
suficiente para justificar uma nova edio?
Em primeiro lugar, sabemos que uns poucos anos podem fazer uma
enorme diferena. Pensem no abismo que, na sociedade ocidental, separa
1914 de 1918, os anos da Primeira Guerra Mundial. impossvel afirmar
que as mudanas nos ltimos dez anos foram comparveis s daquele
perodo - que ainda representa, para muitas pessoas srias, a mais gigan
tesca transformao das conscincias nos ltimos dois sculos. Mas acon
teceu o suficiente para fazer muitos observadores sentirem que, em nossa
prpria poca, o mundo mudou demais - talvez tanto quanto nos anos
posteriores a 1989, quando o comunismo deixou de desafiar o capitalismo
ocidental.
A expresso disso pode ser encontrada no tanto em guerras civis ou
internacionais espetaculares, muitas delas nascidas de conflitos tnicos
ou nacionais, que tm preocupado recentemente a comunidade internacio
nal: a interveno no Kosovo, liderada pela Otan, em 1999; a guerra
sangrenta na provncia russa da Chechnia; o ressurgimento da intifada na
Palestina. Esses fatos podem ser vistos, com alguma razo, como conti
nuidades e irrupes de antigas tenses, algumas delas com pelo menos
meio sculo de existncia, se no mais. A novidade foram, inequvoca e
inegavelmente, os ataques ao World Trade Center, em Nova Iorque, e ao
Pentgono, em Washington, no dia 11 de setembro de 2001.2 O 11/9
tornou-se o smbolo de uma nova ordem - ou desordem - mundial. Tal
como todos os eventos de importncia para a histria mundial, ele teve
seus antecedentes e pressgios - entre outras coisas, nesse caso, o frustrado
ataque ao World Trade Center em 1993 e o bombardeio das embaixadas
norte-americanas em Nairbi e Dar es Salaam em 1998 (Sanneh, 2001).
Mas os eventos do 11/9 anunciaram a nova situao mundial em tons que
at o maior surdo poderia ouvir. Eles tornaram claro o que lentamente
comeava a ser percebido depois da queda do comunismo: que os Estados
Unidos eram agora a nica superpotncia mundial, que eles se erguiam
sozinhos em seu poderio militar e econmico, e que, portanto, no futuro
previsvel, esse pas seria a pedra de toque e o rbitro de todos os assuntos
importantes que agitam o planeta. Quer se gostasse disso ou no - e, nos
Estados Unidos, como no resto do mundo, muitos no gostaram -, esse
pas era agora o novo imprio global, to dominante no mundo de hoje
quanto Roma em sua esfera de influncia no mundo antigo. Na busca de
seus interesses e de sua segurana, tal como os concebia, os Estados Unidos
procurariam intervir em todos os cantos do planeta. Para algumas pessoas
fora de suas fronteiras, eles seriam percebidos como a fonte da salvao,
o poder capaz de resolver todos os problemas. Para outras, seriam a suposta

Repensando a Modernidade

21

causa de todos os descontentamentos, o alvo de qualquer ressentimento,


o novo imprio do mal.3
Essa - e nem tanto o choque de civilizaes - realmente a novidade
revelada pelo 11/9.4 verdade, sem dvida, que o 11/9 poderia ser
interpretado na perspectiva do isl contra o Ocidente, ou pelo menos
contra os Estados Unidos como smbolo do Ocidente. Tambm verdade
que o mesmo poderia ser dito de muitos dos fatos mais marcantes dos
ltimos anos: a guerra no Afeganisto para eliminai- os talibs, as brutais
guerras civis na Arglia, nas Filipinas e no Sudo, uma irrupo de
exploses suicidas atravs do mundo, o problema da integrao dos
muulmanos s sociedades da Europa Ocidental, at mesmo a intifada
palestina e a invaso do Iraque, liderada pelos norte-americanos, para tirar
Saddam Hussein do poder em 2003.5 Decerto no seria muito difcil
argumentar que a principal fissura no mundo de hoje a que divide um
isl radical, global, orientado para a jihad, de todo o resto - e no
necessariamente apenas do Ocidente.6
Com isso se poderia estai' superestimando tanto a unidade do isl quanto
o poder estvel de seu ramo islamita ou fundamentalista. O isl,
absolutizado e demonizado, talvez no seja uma ameaa permanente ou
mesmo de longo prazo paz e estabilidade mundiais. H muitos outros
problemas e questes no mundo do sculo xxi que a qualquer momento
podem forar caminho e inserir-se na agenda global, tornando-se pontos
centrais de fidelidades divididas e conflitos ferozes. Populao, pobreza,
ecologia, biotecnologia, comunicao mediada por computadores, alastra
mento da tecnologia nuclear, Aids e outras epidemias globais, a quebra dos
mercados financeiros globais: todos esses fenmenos tm potencial para
se tomarem pontos de deflagrao de novos tipos de convulso, potencial
mente mortais em suas conseqncias e que certamente poro o mundo
ante novos desafios, to srios quanto os que atualmente se colocam com
a ressurgncia do isl.7
De sorte que h coisas novas no mundo - a ordem mundial foi
remodelada nos ltimos anos -, mas no podemos ter certeza quanto
direo em que elas nos levam. H uma incerteza similar em relao s
teorias e s idias por meio das quais buscamos compreender as foras e
correntes que dirigem as mudanas. As teorias apresentadas neste livro
tomam como principal foco a sociedade ocidental, no porque no tenham
conscincia do resto do mundo ou o ignorem, mas por acreditarem que as
mudanas no Ocidente vo se disseminar pelo planeta como um todo. O
Ocidente ganha posio central por ser visto como o fulcro da ordem
mundial - em termos polticos, econmicos e culturais.
Essa ainda uma posio sustentvel. Mas talvez no seja possvel
defend-la de modo muito claro ou irrestrito. Enquanto uma parte do

22

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

Ocidente, os Estados Unidos, atingiu uma preeminncia inquestionvel,


outros lugares - especialmente a Europa Oriental e a Ocidental - lutam
para encontrar seu lugar na nova ordem das coisas (Hutton, 2002; Kagan,
2004). A Unio Europia uma realizao espetacular, mas seus inte
grantes no conseguem concordar quanto a seu papel global. Enquanto
isso, os pases do Pacfico Asitico - Japo, China, Taiwan, Coria do
Sul, Singapura - criaram uma alternativa dinmica ao desenvolvimento
ocidental, ou, para falar com mais preciso, se inseriram como parceiros
iguais na economia global (Castells, 2000b: 212-337).
Mais uma vez, isso no afeta necessariamente os traos principais
da anlise. Sempre foi claro, por exemplo, que o anncio e a anatomia da
sociedade da informao (Johoka shakai) ocorreram mais cedo no Japo
que no Ocidente (Castells, 2000b: 248-9; Masuda, 1981; Mattelart, 2003:
99-102; Morris-Suzuki, 1988). E mesmo o ps-modemismo - assim
como o modernismo - teve origem no hinterland hispnico, e no no
corao da modernidade ocidental (Anderson, 1998: 3-4). No interessa
simplesmente o fato de que essas idias tenham encontrado sua expresso
mais intensa nos crculos ocidentais, mas de terem assinalado desenvolvi
mentos que transformaram - ou pelo menos assim proclamavam as teorias
- as sociedades ocidentais num grau muito maior que as outras. Esses
elementos fragmentrios, extrados de diversas fontes, encontraram aqui
sua maior mistura e concentrao, e assim ficaram mais abertos inspeo
que em outros lugares. Tal como no passado, o Ocidente foi o guia do resto
do mundo: de te fabula narratur (essa tambm a sua histria).
No entanto, est fora de dvida que tenha havido uma mudana de
centro, ou talvez apenas de disposio, desde que as teorias examinadas
neste livro foram enunciadas pela primeira vez. Tivemos a passagem de
sculo e de milnio; anunciar a nova sociedade j no soa to bem; outras
perspectivas, expondo aspectos menos bvios ou at agora negligenciados,
entraram em pauta. Embora os comentadores freqentemente estejam
falando das mesmas coisas, eles preferem examin-las sob termos dife
rentes. As mudanas classificadas como ps-fordismo e sociedade da
informao tendem agora a ser discutidas sob a rubrica de globalizao,
tanto econmica quanto cultural. A expresso ps-modemidade tambm
parece continuar em alta, a julgar pelo volume de livros e artigos sobre o
tema, embora seja maior a tendncia a ampliai' a expresso (pr-ps-modernistas, ps-ps-modernistas etc.), e evidentemente haja, da parte de
certos estudiosos, anncios nada surpreendentes de que ela chegou ao fim
(o que quer que isso signifique).8 Mas a ateno que ela atrai tambm
conferiu maior relevo ao termo correlato modernidade, obrigando a um
novo questionamento de suas presumveis caractersticas. Um filo parti
cularmente aceso nos comentrios recentes tem como foco o conceito de

Repensando a Modernidade

23

modernidades alternativas - quer dizer, alternativas forma ocidental


que constitui a principal preocupao deste livro.
Neste novo captulo no possvel fazer mais que um breve comentrio
sobre os desenvolvimentos recentes, j que afetam as trs teorias aqui
discutidas. Usei globalizao e modernidades alternativas como prin
cipais ttulos dessas discusses, consciente das diferenas desses termos
no que se refere provenincia e ao interesse, e do fato de que eles s
descrevem parcialmente a substncia das trs teorias. Mas no apenas
refletem interesses intelectuais da atualidade, como tambm parecem
conduzir diretamente as principais anlises deste livro - estendendo-as, de
alguma forma, desafiando-as, de outras, sugerindo novas direes. Embo
ra possam parecer menos preocupadas de imediato com rupturas e descontinuidades, e menos impressionadas com afirmaes de novidade ou
singularidade, caminham de par com essas outras teorias ao se engajarem
na realidade contempornea de maneiras imaginosas e esclarecedoras.

Globalizao
Valeria a pena comear pela globalizao, j que esse termo hoje parece
englobar muita coisa que poderia ser discutida separadamente sob os
ttulos de ps-fordismo e sociedade da informao, assuntos dos
Captulos 3 e 4. No que no continue havendo um vvido debate sobre
esses dois termos e aquilo que eles poderiam significar.9 Notvel o grau
em que o conceito e as anlises da globalizao tendem a entrar na
discusso (o livro de Ducatel sobre a sociedade da informao tem por
subttulo O trabalho e a vida na era da globalizao). Isso particular
mente marcante no caso do primoroso estudo em trs volumes de Manuel
Castells, intitulado The information age (2000a, 2000b, 2004). Aqui,
trata-se uma srie de temas - crime contemporneo, novos movimentos
polticos e sociais, identidades pessoais e coletivas, atual condio das
mulheres, casamento e famlia, e as mudanas econmicas e culturais mais
triviais - todos no contexto da globalizao. O elemento comum , de fato,
a informao - a revoluo tecnolgica da informao e tudo o que ela
conota em termos de comunicao instantnea e de compresso do tempo
e do espao. Mas o carter global da informao, o espao de fluxos
que liga pessoas e lugares atravs do mundo por meio da Internet e da
comunicao eletrnica, que lhe confere um poder decisivo. O espao de
fluxos, a rede global, complementa e em certa medida substitui o espao
dos lugares, as localidades que constituam a principal fonte de nossas
experincias e identidades. a integrao da informao em redes globais,
centradas em cidades globais como Nova York, Londres e Tquio, que
provocou a superao do Estado-nao, sobretudo na arena econmica,

24

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

mas tambm na cultura e, cada vez mais, na poltica. Tudo isso tem a ver
com os fluxos globais de informao nos mercados financeiros e com o
fluxo de imagens e smbolos criados nas indstrias miditicas globais,
gerando uma interconectividade e um nvel de dependncia em relao a
uma realidade manufaturada que no tm precedentes na histria humana.
O poder dos fluxos [de informao] supera os de poder. Schumpeter
encontra-se com Weber no ciberespao da empresa de rede. Vivemos no
apenas, ou nem tanto, numa cultura virtual, mas numa cultura da
virtualidade real (Castells, 2004: 402; 2000a: 199, 327-5; ver tambm
Castells, 2000a: 407-59; Castells e Ince, 2003:55-8; Freeman et al., 1998).
O trabalho de Castells exemplai' por mostrar a direo em que tem
caminhado a teoria da sociedade da informao. Houve uma mudana de
nfase - da tecnologia para as pessoas, por exemplo, da revoluo dos
microelementos para os engenheiros de software, os profissionais e
administradores de mdia da economia informacional e das indstrias
culturais (Webster, 2002: 82-4). Tem-se falado muito sobre os mltiplos
usos da Internet como instrumento no s de comunicao e informao,
mas de novos experimentos com o ego e a identidade (Hakken, 2003;
Haraway, 2003; Kember, 2003; Nakamura, 2002). Tem havido um cres
cente interesse pelo potencial opositivo da revoluo tecnolgica da
informao, pelo grau em que grupos subordinados - tais como os grupos
antiglobalizao - podem usar a tecnologia para promover suas causas e
subverter as de seus oponentes e inimigos (Castells, 2004:145-67; McCaughey e Ayers, 2003; Sassen, 2002b; van de Donk et al., 2003). H impor
tantes investigaes sobre o papel das vrias disporas e dos diversos
grupos de imigrantes em estimular os desenvolvimentos da nova tecnolo
gia - o papel dos ndios no Vale do Silcio, na Califrnia, um exemplo
particularmente til (Castells e Ince, 2003: 64-5, 72). Tambm h interes
santes relatos sobre alguns dos mais inesperados efeitos do outsourcing,
tomado possvel pela tecnologia de informao, tal como o fato de os
usurios norte-americanos de telefones ou cartes de crdito, em busca de
informaes sobre servios, freqentemente se verem conversando com
funcionrios indianos que os atendem da cidade de Bangalore num impe
cvel ingls com sotaque regional norte-americano.10
Todos esses exemplos colocam uma vez mais a teorizao sobre a
sociedade da informao firmemente no mbito da globalizao. No que
se refere prpria idia de sociedade da informao - como se discute no
Captulo 3 deste vro -, muito pouco h que se possa chamar de novo. Os
crticos, freqentemente a partir de uma perspectiva marxista, continuam
a vci a idia de uma sociedade da informao como um tipo de ideologia,
uma celebrao do que seriam, basicamente, novas formas de poder e
nsplomao (por exemplo. Mattelart, 2003; May, 2002; Robbins e Webster,

Repensando a Modernidade

25

1999; Webster, 2002). Os defensores, muitas vezes oriundos de escolas de


administrao ou de mdia e comunicaes, tendem a assumir uma viso
quase utpica das novas tecnologias da informao e das comunicaes
como se estas anunciassem uma nova aurora, uma transformao radical
e benfica da vida e do trabalho (por exemplo, Cortada, 2002; Ducatel et
al., 2000). Trata-se, em geral, de uma continuao da viso eufrica de
autores iniciais como Alvin Toffler (1981) e Howard Rheingold (1994).11
Assim, a novidade a globalizao. E o informacionalismo global
no incorpora simplesmente os elementos centrais das teorias da socie
dade do conhecimento, a maioria dos quais foi elaborada em relao a
desenvolvimentos que tiveram lugar em sociedades industriais avanadas.
Ela tambm apresenta, num palco de mbito mundial, a maioria das
caractersticas do ps-fordismo. Os tericos ps-fordistas sempre tiveram
conscincia da dimenso global, mas esta no estruturava seus relatos da
mesma forma que faz com os tericos da globalizao. Assim, Castells
relaciona a customizao dos produtos, a descentralizao administrativa,
o achatamento das hierarquias, a fragmentao e a individualizao do
trabalho - ou seja, tudo que recai sob os ttulos ps-fordistas de produo
flexvel e trabalhador flexvel - aos imperativos da economia informacional global (Castells, 2000a: 151-279; cf. Reich, 1991, 2001; Hepworth
e Ryan, 2000; Hirst e Thompson, 1996: 6; Webster, 2002: 68-82). A
economia mundial ainda , mais que nunca, capitalista, mas um capitalis
mo transformado pelo informacionalismo. Isso toma impossvel conter ou
controlai' atividades econmicas no interior das fronteiras dos Estadosnaes tradicionais. Novas invenes, inovaes tecnolgicas, engenhei
ros, cientistas e, sobretudo, fluxos de capitais iniciados de forma mais ou
menos instantnea transformam a todos, em qualquer lugar, no tanto em
controladores e administradores, mas em clientes e freqentemente vti
mas de uma rede impessoal que envolve o globo e apanha todo mundo
em suas malhas (os que no se vem assim capturados so ainda mais
infelizes e impotentes do que aqueles que nela caem - Castells, 2000b:
69-168, refere-se a um Quarto Mundo, que inclui grande parte da frica,
os pobres de informao, grupos socialmente excludos e cientistas).
A globalizao, evidentemente, posta em ao muitas vezes na
teoria social contempornea, e tambm valeria a pena examinar o que ela
significa precisamente e a que ponto ela pode ser convincente. E difcil ter
preciso utilizando-se um conceito que est na boca de todos e, portanto,
pode significar muitas coisas diferentes. Os autores daquele que veio a ser
um dos livros mais usados sobre o tema alertam que a globalizao corre
o risco de se tomar, se que j no se tornou, o clich de nossa poca: a
grande idia que a tudo abrange, dos mercados financeiros globais
Internet, mas que fornece muito pouco em matria de insights substantivos

26

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

sobre as condies humanas na contemporaneidade (Held et al., 1999:1;


cf. Hirst e Thompson, 1996: l) .12 Convencidos, contudo, da realidade da
globalizao como o principal desenvolvimento da era contempornea,
eles partem de uma ampla caracterizao desse fenmeno como alarga
mento, aprofundamento e acelerao da interconectividade mundial em
todos os aspectos da vida social contempornea, do cultural ao criminal,
do financeiro ao espiritual (Held et al., 1999: 2; cf. Walby, 2003). Depois
tentam oferecer uma caracterizao mais precisa. A globalizao um
processo (ou conjunto de processos) que corporifica uma transformao
da organizao espacial das relaes e transaes sociais - avaliadas em
termos de extenso, intensidade, velocidade e impacto -, gerando fluxos
e redes transcontinentais e inter-regionais de atividade, interao e exerc
cio do poder (Held et al., 1999: 16).
Os autores reconhecem que uma concepo assim to ampla s ir
provai' seu valor caso se compreenda que a globalizao opera de modo
diferente, em termos de escopo e intensidade, em diferentes domnios
sociais - econmicos, polticos, culturais, ambientais. Alm disso, o poder
e a hierarquia marcam a ordem global de hoje. Nada em sua definio,
enfatizam os autores, implica integrao global, governana global ou
a emergncia de uma comunidade global. Com efeito, amplamente
reconhecido que a globalizao no apenas compatvel com movimentos
pela criao de grupos regionais, como a Unio Europia e o Tratado de
Livre Comrcio da Amrica do Norte (Nafta), como tambm pode estimu
l-los diretamente. Ela tambm pode dar vez a vrios tipos de localismo,
quer assumam a forma de ressurgncias tnicas ou religiosas, nacionalis
mo territorial ou redescoberta da herana e da histria locais. O
antiptico termo glocalizao foi cunhado especificamente para indicai*
essa conjuno.13 De modo mais assertivo, h os que vem a globalizao
como um estmulo aos movimentos antiglobalizao, mas ao mesmo
tempo apontam para a importncia da Internet e para as redes de informa
o e comunicao como viabilizadoras e facilitadoras desses movimentos
de protesto - em Seattle, Praga, Washington, Gnova, Genebra e outros
lugares. J est claro h algum tempo que muitos ativistas dos novos
movimentos sociais (dos neozapatistas aos verdes) so adeptos da explo
rao das novas tecnologias de informao e comunicao.14
Claramente, a globalizao no um ramo de negcios direto. Ela no
necessariamente linear nem progressiva. Seu desenvolvimento ao
mesmo tempo inconstante, desigual, e gerou enormes disparidades de
riqueza e poder, estimulando amplos movimentos de resistncia (Amoro
so, 1999; Harvey, 20000: 53-72; Sassen, 1998; Sklair, 1998,2002; Steger,
2002). Criou uma cunha entre as elites extraterritoriais, a parte da
populao que tem o poder e a liberdade de movimentar-se e agir atravs

Repensando a Modernidade

27

do globo, e a maioria territorializada, localizada, deixada para trs em


comunidades cada vez mais enfraquecidas, esvaziadas de significado e de
recursos (Bauman, 1998). Liberou novos venenos, poluentes e doenas,
no apenas nas partes mais pobres do planeta, mas tambm nas sociedades
abastadas do Ocidente, as foras propulsoras do processo de globalizao
(Brennan, 2003). Para alguns, globalizao o nome ofuscante de uma
nova forma de imprio - o imprio annimo de um capitalismo totalmente
abrangente, agora mais poderoso e penetrante do que nunca foi no tempo
em que os Estados-naes eram os veculos do capitalismo ou quando os
Estados europeus dividiam o mundo entre si (Hardt e Negri, 2001; cf. Gray,
1998).
Quaisquer que sejam suas crticas, muitas vezes apaixonadas e vociferantes, a maioria desses autores concorda que a globalizao uma coisa
real e tambm relativamente nova, pelo menos em amplitude e intensidade.
E precisamente isso que tem sido questionado numa srie de contribuies
importantes. Para alguns, como Paul Hirst e Grahame Thompson (1996),
medida que a globalizao real, ela no nova, e de qualquer modo ela
no real num grau significativo. Tomando-se, em particular, o caso da
globalizao econmica, considerada o cerne da globalizao em geral,
eles afirmam que a atual economia internacional menos aberta e menos
integrada do que no perodo entre 1870 e 1914.13 Alm disso, as compa
nhias genuinamente transnacionais, supostamente os atores centrais na
economia global, so relativamente raras. A maioria das empresas - das
grandes, que denominamos multinacionais - ainda de base nacional e
negocia multinacionalmente a partir de uma importante localizao nacio
nal de produo e vendas. O investimento externo direto tambm perma
nece atado s economias industriais avanadas, em vez de se difundir para
englobar o mundo como um todo. Comrcio, investimentos e fluxos
financeiros esto concentrados na trade Europa, Japo e Amrica do
Norte, s aparecendo marginalmente nas economias do Terceiro Mundo
( parte alguns pases em processo de industrializao recente). A
economia global, se preferirmos design-la desse modo, permanece,
como antes, sob o controle de uns poucos atores poderosos, quase todos
nacionais e do Primeiro Mundo. As polticas e decises dos Estadosnaes - pelo menos os mais poderosos, atuando solitariamente ou em
conjunto - podem afetar, e de fato afetam, a economia internacional. No
existe um declnio do Estado-nao de maneira geral.16
Isso torna-se irrefutvel medida que o processo avana (ver Held et
al., 1999). O que fica amplamente de fora a importante dimenso da
cultura e a possibilidade de que os desejos, pensamentos e atitudes dos
povos do mundo estejam sendo cada vez mais modelados pelas indstrias
culturais, elas prprias situadas entre as maiores corporaes globais

28

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

(Lafeber, 2002; Ritzer, 2002, 2004a, 2004b; Sklair, 2002: 164-207; Wa


shington Post, 1998; Waters, 2002:189-209). Aqui tambm est claro que,
apesar do inegvel alcance global dos conglomerados de mdia e de
alimentos - Disney, CNN, Coca-Cola, McDonalds etc. -, no existe um
impulso universal no sentido da homogeneizao e da produo de uma
nica cultura global.17 Na histria global, contudo, a cultura pode revelarse, a longo prazo, to importante quanto a economia e a poltica (cf.
Jameson, 1998:67). Adespeito dos esforos de governos e elites nacionais,
uma verso norte-americanizada da cultura ocidental teve e continua a
representar uma enorme ateno para as populaes do resto do mundo,
sobretudo entre os jovens (e, ao contrrio do Ocidente e do Japo, o resto
do mundo preponderantemente jovem).18
Costumava-se pensar que erst kommt das Essen, dann kommt die
Moral - primeiro a substncia, depois a cultura ou a moral. Agora parece
mais plausvel imaginar que, como sugeriu Max Weber, em oposio a
Marx, exatamente o contrrio. Muito do trabalho histrico sobre a cultura
do consumo deixou claro que as mudanas bsicas em termos de impulsos
e desejos foram um preldio necessrio industr ializao macia das
sociedades ocidentais (ver, por exemplo, Berg e Clifford 1999; Brewer e
Porter 1993; Campbell 1987). Comrcio e manufaturas no fazem mais
que seguir os passos da cultura, com as imagens da boa vida (ver, por
exemplo, Miller 1995a: 48; ver tambm Miller, 1995b; Stearns, 2001).
Stlin disse uma vez que, se conseguisse tomar a fbrica de sonhos de
Hollywood, poderia ignorai- os governos e as economias das sociedades
capitalistas.
Contrariando as afirmaes usuais, possvel argumentar que, embora
a globazao econmica e poltica seja muito incompleta, a globalizao
cultural tem uma chance bem melhor de se tornar realidade. Isso no
precisa significar necessariamente a dominao ocidental. Formas cultu
rais provenientes de culturas no-ocidentais tm invadido o Ocidente h
algum tempo. Isso levou a certo grau de sntese e hibridizao, sobretudo
na msica, no vesturio e na culinria (ver, por exemplo, James, 1996;
Nederveen Pieterse, 2004). Em grande parte, isso uma rplica, em nvel
popular, do que ocorreu na alta cultura ocidental em fins do sculo XIX,
quando o pensamento e a arte orientais e africanos tiveram um impacto
significativo sobre intelectuais e artistas do Ocidente.
Mas no nos podemos deixar enganar pelos entusiastas da world music
e da world cuisine. Tal como no final do sculo XIX, o atual fluxo de
influncia entre o Ocidente e o resto no igual nem simtrico. Embora
os produtos da cultura global no sejam uniformes, eles podem carregar,
num nvel mais profundo, uma estrutura dominante ocidental. Como
aponta Richard Wilk, embora os locais possam modificai-ou nativizar

Repensando a Modernidade

29

a cultura global, ou mesmo resistir a ela, freqentemente o fazem com


categorias fornecidas pela cultura global ou seu elemento dominante.
Quando o povo de Belize cria uma televiso nacional em oposio a
programas estrangeiros, importados, ele trabalha com formas temticas e
visuais criadas em Hollywood. O resultado uma espcie de 60 minutes
belizeano. Hollywood criou o espao dentro do qual os belizeanos so
livres para definirem a si mesmos (Wilk, 1995: 123). A globalizao
cultural, afirma Wilk, no cria a homogeneizao nem - por meio da
resistncia - a diferena, mas estruturas de diferena comum, as
mesmas formas de retratar nossas diferenas. Assim, os muitos concursos
de beleza organizados em Belize ostensivamente expressam diferenas de
localidade e etnicidade, alinhados com a poltica oficial de pluralismo; mas
todos tm a mesma forma, refletindo as normas nacionais - e globais - do
profissionalismo, do carreirismo e do cosmopolitismo. Todos so, com
efeito, verses locais do concurso global de Miss Mundo (Wilk, 1995:
125-30).
Esse exemplo fornece um modelo adequado para a maior parte do
debate sobre globalizao. O mundo pode estar se tomando um espao,
mas no necessariamente um lugar (Axford, 2000: 239) - no, de
qualquer maneira, se isso indica uniformidade e homogeneidade. Mas o
que poderamos afirmar, plausivelmente, que os termos com os quais a
diferena e a resistncia se expressam no so neutros, mas vm com
um ntido selo ocidental. Quando lderes da sia falam sobre valores
asiticos em oposio a concepes ocidentais de direitos humanos e
liberdades individuais, de qualquer modo so forados a definir e defender
esses valores em termos de direitos e obrigaes. Para serem ouvidos na
arena internacional, acabam empregando, quer queiram ou no, a lingua
gem de um discurso essencialmente ocidental (cf. Lechner, 1991; ver
tambm Ignatieff, 1999, 2003a). Quando fundamentalistas islmicos se
afirmam contrrios aos valores do Ocidente, eles o fazem com base num
movimento de renovao que (tal como todo fundamentalismo atual)
profundamente moderno em sua concepo e modo de operao (Habermas, 1994: 132; cf. Einsenstadt, 2002a: 18-19; Gole 2002; Jameson,
1998: 66; Parekh, 1994). Mesmo Benjamin Barber, que geralmente retrata
a luta entre a Jihad e o McWorld como uma disputa de opostos, conclui
que uma forma melhor de expressar essa oposio v-la no como Jihad
versus McWorld, mas como Jihad via McWorld. Muitos dos antigos
usos e das normas clssicas da Jihad so, ao menos em parte, in
venes da agitada mente moderna. A Jihad no apenas adversrio do
McWorld, seu filho (1996: 157).19
A questo de como a modernidade pode ser equiparada com o Ocidente
fica para a prxima seo. O que nos preocupa aqui simplesmente a

30

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

globalizao, o grau em que ela est acontecendo e quais podem ser suas
causas e conseqncias. Pode-se pensar, como Hirst e Thompson ou
Michael Mann, que a globalizao no est acontecendo em grande
extenso, que em grande parte ela um mito. Ou, como Martin Albrow ou
Kenichi Ohmae, que a globalizao uma realidade e uma coisa boa representa uma nova era e um novo estgio no progresso da humanidade.
Ou, ento, como Leslie Sklair ou John Gray, que sim, infelizmente, a
globalizao est ocorrendo e suas conseqncias, para a sociedade e o
meio ambiente, so bastante desastrosas. Ou ainda, como David Held e
Anthony Giddens, afirmando que processos de globalizao sem prece
dentes do ponto vista histrico esto acontecendo na poca atual, mas que
tambm so contingentes, inconstantes e repletos de contradies. Por
tanto, declaram eles, no possvel fazer projees seguras sobre a futura
trajetria da globalizao ou sua presumida culminncia numa nica
sociedade mundial ou civilizao mundial - nem mesmo em um nico
mercado mundial (Held et ah, 1999: 7; cf. Giddens, 2002: 6-19; Kellner,

2002).
Tenho simpatias maiores, embora dbeis, pelos transformacionistas,
como Held e Giddens, pois eles enfatizam simultaneamente a realidade da
globalizao e seu carter inconcluso, as incertezas de sua tendncia, para
o bem ou para o mal. Tambm so convincentes em sua viso de que a
globalizao tem uma pr-histria, mas que ela entrou numa fase nova e
mais radical mais ou menos no ltimo meio sculo. Est claro que a
globalizao est conosco h muito tempo - na verdade, desde que as
sociedades originais de caadores e coletores comearam a se espalhar
pelo planeta, tornando a humanidade singular entre as espcies por sua
difuso e adaptao globais. As rotas comerciais neolticas parecem ter
sido realmente globais em seu mbito, ligando a Polinsia frica, e a
sia ao Novo Mundo. Tambm houve antigos imprios - o chins, o de
Alexandre, o romano - que tinham aspiraes universais, globais,
mesmo que nunca tenham abrangido mais que uma pequena frao do
planeta. Tampouco podemos esquecer que as grandes religies - hindusmo, budismo, cristianismo, islamismo - se viram desde o incio como
religies mundiais e, no caso das duas ltimas, ao menos se estabeleceram
de fato numa base global. Num perodo mais prximo de ns, diversos
tericos, sobre os passos de Marx, tm rastreado as origens do atual
movimento de globalizao at o sculo XVI, com os descobrimentos,
a expanso mundial da Europa e o crescimento de uma economia capita
lista que desde o incio fez do mundo o seu teatro. Todas essas perspectivas
so importantes por nos ajudarem a entender as condies presentes. Como
tendncia, a globalizao no nova. Podemos compreend-la, ao menos
em parte, analisando as foras subjacentes sua longue dure (Dussel,

Repensando a Modernidade

31

1998; Goody, 1996: 250-62; Harvey, 2000: 54; Hopkins, 2002; Jameson,
1998; Mazlish e Buultjens, 1993; Robertson e Khonker, 1998; Wallerstein,
1979, 2000).
Mas, como tantas vezes acontece, a nfase salutar na continuidade pode
ocultar a importncia de novos desenvolvimentos. A acelerao da inte
grao global dos mercados financeiros, a proeminncia que est sendo
alcanada pelas novas potncias econmicas da sia, a crescente transnacionalizao da produo e do consumo, o fim do mundo bipolar com a
queda do comunismo, o aumento em nmero e importncia das organi
zaes internacionais, a difuso de uma cultura global - tudo isso so
mudanas e realizaes das ltimas dcadas que pressagiam uma nova
ordem mundial em que a globalizao, embora inconstante e contraditria,
desigual e hierrquica, o aspecto central.20 Reconhecer esses fatos no
significa negar a existncia de fases ou formas anteriores de globalizao,
nem v-la seno como algo inconcluso e talvez interminvel. Nem h
qualquer necessidade de que a globazao signifique, a longo prazo, a
ocidentalizao, embora esta seja uma viso plausvel da fase atual. Mas
tal explicao insiste corretamente na realidade e na novidade da ltima
etapa, que a nossa prpria globalizao. Diferentes mundos, diferentes
globalizaes (Hannerz, 1996: 18).
Tambm est claro - retomando a Castells e a outros - que uma
caracterstica central desta ltima fase tem sido a revoluo nas tecnologias
de informao e comunicao. Pelo menos, ningum nega essa realidade,
independentemente do que se possa pensai- sobre a globalizao. Assim,
a idia correspondente de sociedade da informao, com todos os seus
problemas e ambigidades, tambm continua sendo um termo-chave e um
princpio organizador til. Consider-la por si mesma ou como parte
integrante de uma discusso sobre a globalizao apenas uma questo
de nfase. A globalizao e aquilo que os franceses chamam de informa
tizao talvez no sejam exatamente dois lados de uma mesma moeda,
mas elas esto de tal modo intimamente interligadas que faria pouco
sentido agora consider-las isoladamente (cf. Kellner, 2002: 289). A ana
tomia da era da informao apresentada por Castells um exemplo
notvel disso, da mesma forma que, numa veia mais crtica, a anlise da
sociedade da informao feita por Mattelart (2003).
Mais problemtico o conceito de ps-fordismo. Paradoxalmente, foi
o prprio sucesso de sua anlise que parece ter tornado esse termo cada
vez mais redundante. Virtualmente todas as explicaes do trabalho e do
emprego fazem uso de seu termo-chave, a flexibilidade, e assinalam as
mudanas que esta acarretou nas vidas dos trabalhadores. Particularmenle
notvel o uso de anlises ps-fordistas em explicaes sobre a cidade,
mostrando como as mudanas na organizao do trabalho e na produo

32

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

tm reconfigurado o traado das cidades e dos espaos da vida pblica. De


modo mais geral, o ps-fordismo visto como implcito s mudanas
estruturais na economia global e emergncia da cidade global, com o
globalismo e o ps-fordismo mais uma vez caminhando de par, um
reforando o outro - se que, na verdade, possvel separ-los (ver, por
exemplo, Badcock, 2000; Kesteloot, 2000; Sassen, 2002a: 118-37; Thoms,
2002: 68-94).
Castells , mais uma vez, uma figura de proa em tudo isso. Embora ele
no se incomode em utilizar a linguagem do fordismo e ps-fordismo
(2000a: 152-5), muitos outros se incomodam. como se hoje houvesse
tanta concordncia a respeito do fato de que as mudanas ps-fordistas
(quer sejam ou no designadas dessa forma) esto ocorrendo que as
pessoas no sentissem necessidade de se referir anlise original e
oposio entre fordismo e ps-fordismo.21 O ps-fordismo pode ter sido
morto pelo prprio sucesso.
Ser que isso importa? A teoria ps-fordista permanece inestimvel em
virtude da cuidadosa ateno que atribui s mudanas ao longo do tempo,
assim como pela concretude de sua anlise de formaes particulares em
lugares particulares (por exemplo, a terceira Itlia). Ela aponta para uma
transformao da vida econmica que no apenas impetuosa em termos
de seu impacto econmico direto, mas que tambm se conecta a muitas
mudanas na vida no-econmica - na famlia, no equilbrio entre lar e
trabalho e entre homens e mulheres, nos estilos de vida e nos padres
de consumo, nas prprias noes de identidade individual. Pouco impor
tam os nomes escolhidos para designar tais mudanas. O ps-fordismo,
pelo menos para mim, continua a ter como atrao o fato de se referir
poderosa constelao do fordismo, tal como apresentada por Gramsci.
Outros podem preferir nomes diferentes. O que importa a verdade, ou,
colocando de outro modo, os desenvolvimentos includos no termo psfordismo. E nisso, a julgar pela literatura recente, o veredicto parece bem
evidente - mais evidente ainda do que quando esse captulo foi escrito pela
primeira vez.

Modernidades Alternativas, Modernidades Mltiplas


Se a sociedade da informao e o ps-fordismo tenderam a ser engolidos
pela globalizao, a modernidade e a ps-modemidade foram levadas de
roldo por um questionamento igualmente amplo da compreenso conven
cional desses termos e por uma tentativa de estabelecer um arcabouo mais
abrangente. De vez que muito desse questionamento se relaciona ao vis
supostamente ocidental de grande parte do pensamento inicial sobre a
modernidade - assim como necessidade de incorporar no quadro o

Repensando a Modernidade

33

mundo no-ocidental esse desenvolvimento tambm deveria ser inclu


do sob a rubrica de um certo tipo de globalizao (cf. Dirlik, 2003).
Entretanto, enquanto a antiga discusso enfatiza as comunidades e os
vnculos, assim como o poder da globalizao como processo mais abran
gente e conceito explicativo mais satisfatrio, no debate mais recente o
que vem para primeiro plano so a diferena e a divergncia. A moderni
dade, ao que se sugere, deve ser vista como um projeto bem mais variado,
histrica e socialmente, do que nos acostumamos a pensar. Isso significa
que devemos olhar a modernidade ocidental com novos olhos. E tambm,
por extenso, lanar outra luz sobre o que podemos designar com o termo
ps-modernidade.
De modo um tanto transversal, essa linha de pensamento a afirmao
surpreendente de que ns nunca fomos modernos. Este foi o argumento
apresentando num ensaio atraente e provocativo pelo socilogo da cincia
Bruno Latour. Ningum jamais foi moderno. A modernidade nunca
comeou. Nunca houve um mundo moderno (1993: 47). Essas afirma
es alarmantes revelam-se diferentes do que parecem primeira vista.
Na verdade, o que Latour est dizendo que a constituio da moderni
dade, com sua radical separao entre as esferas da cincia, da poltica e
da tica, estabeleceu como meta algo impossvel. Em todas as sociedades
(tanto modernas quanto pr-modernas ou no-modernas), a cincia est
necessria e inextricavelmente misturada a preocupaes polticas e ticas.
Tanto antimodernistas quanto ps-modernistas contemporneos esto
equivocados ao aceitarem erradamente a verso oficial da modernidade
- com sua reivindicao de autonomia da cincia - pelo seu valor nominal.
Na prtica somos e sempre seremos como os pr-modernos, mesmo que
possamos seguir proclamando a separao das esferas e sua respectiva
soberania em seus domnios prprios. No mximo, o que os crticos
antimodernistas e ps-modemistas conseguiram foi destruir nossas ilu
ses, de modo que todos nos tomamos novamente pr-modernos (1993:
74; ver tambm Lash 1999: 267-84).
Se Latour pensa que nunca fomos modernos, Hans Blumenberg (1983)
afirma que sempre o fomos. Isso no to dramtico quanto parece
primeira vista. Opondo-se a pensadores como Karl Lwith (1949), que via
o pensamento moderno, essencialmente, como uma destilao secular da
teologia judaica e crist primitiva, Blumenberg pretende estabelecer a
originalidade e a legitimidade da Era Moderna. Foi a idade moderna que,
de modo singular e distinto, concebeu toda a histria humana como a
histria de uma auto-afirmao e um domnio progressivos da realidade,
assim conferindo retrospectivamente o rtulo de modernidade a todos os
empreendimentos humanos desde os tempos mais remotos. Foi necessria
a modernidade para que se reconhecesse a qualidade cientfica e racio

34

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

nal do esforo humano, tanto passado quanto presente. A Era Moderna


foi a primeira e a nica que se compreendeu como tal e, ao faz-lo,
simultaneamente criou as outras eras (1983: 170).
Nenhuma dessas perspectivas exige uma reavaliao radical das expli
caes tradicionais da modernidade. A primeira, a de Latour, simplesmente
reafirma em termos corteses e elegantes o bem-conhecido lapso entre a
promessa e o desempenho na modernidade. Outros o viram, por exemplo,
na disjuno entre os proclamados ideais modernos de liberdade e demo
cracia e o melanclico registro, a esse respeito, da maioria das sociedades
modernas at o presente. No caso de Latour, com efeito, o fracasso no
parece grave: simplesmente deixamos de reconhecer o que estivemos
(necessariamente) fazendo o tempo todo na prtica, e portanto somos
culpados de um tipo de falsa conscincia. Aceitando a natureza hbrida
de nossa cultura e de nossas prticas, admitindo que no somos exticos,
mas comuns, estamos liberados de nossa iluso de diferena e singulari
dade e podemos aprender com a prtica de outras culturas - no-moder
nas, no-ocidentais - rotineiramente estudadas pelos antroplogos. La
tour est at preparado para dizer que ns fomos modernos; s que no
podemos mais ser modernos da mesma forma. No podemos mais fingir
sermos modernos tal como esse termo tinha sido at aqui compreendido.
Nesse sentido, como Latour mais uma vez admite, nesse desejo de trazer
luz, de incorporar linguagem, de tornai' pblico o que era obscuro e
oculto, continuamos a nos identificar com a intuio do Iluminismo
(1993: 127, 142).
A intuio de Blumenberg tambm , fundamentalmente, uma intuio
do Iluminismo, tal como repensado por Hegel (o real racional) ou
talvez por Habermas (o projeto inconcluso da modernidade). A f que o
Iluminismo depositava na razo deve ser corrigida por um conceito mais
arrematado da natureza humana - a necessidade do mito, por exemplo -,
mas era essencialmente firme, uma genuna faanha da modernidade.22
Uma vez que se prescinda do descrdito - necessrio naquele momento que ela devotava tradio e ao passado, e se perceba seu impulso mais
ou menos permanente em direo ao domnio do meio ambiente que
inerente ao esforo humano, podemos reconciliar passado e presente e ao
mesmo tempo reconhecer o carter singular da modernidade.
Nem Latour nem Blumenberg negam, ou sequer questionam, a pressu
posto da origem e inveno ocidentais da modernidade. Ao lado da maioria
dos outros comentadores - e me incluo a -, eles provavelmente aceitariam
algumas definies ortodoxas de modernidade como a de Anthony Giddens: os modos de vida ou organizao social [e intelectual] que emergi
ram na Europa a partir do sculo XVII, aproximadamente, e que em
seguida se tomaram mundiais em sua influncia (1990: 1; cf., por

Repensando a Modernidade

35

exemplo, Dodd, 1999: 3). Tsso relativamente preciso do ponto de vista


tanto do tempo quanto do lugar. Tambm acrescenta uma observao, mais
uma vez geral mente aceita, quanto s importantes conseqncias dessa
inveno ocidental. Tal compreenso, em linhas gerais, est implcita na
explicao da modernidade que dada no Captulo 5 deste livro.
Evidentemente, sempre foi claro que a modernidade uma coisa
diversificada, mesmo em sua forma ocidental. A modernidade norte-ame
ricana - estilo EUA - diferente da modernidade europia. A latino-ameri
cana, tanto da norte-americana quanto da europia (Heideking, 2002:
Ortiz, 2002; Wittrock, 2002). H uma ampla literatura sobre as variedades
europias de modernidade - ocidental, oriental e centro-europia -,
embora na prpria Europa Ocidental haja diferentes formas no noite e no
sul, assim como os modelos continental e anglo-saxo (Crouch, 1999;
Delanty, 1995; Kumar, 2001: 71-103; Macfarlane, 1978; Niedermller e
Stoklund, 2001; Padgen, 2002; Therbom, 1995). Mas ningum nega que
exista uma semelhana de famlia entre essas diversas formas ocidentais
(especialmente quando da Europa se exclui a Rssia). No apenas elas
compartilham, em larga medida, a herana comum do cristianismo, mas
tambm so ligadas pelas experincias comuns da Revoluo Cientfica,
do Iluminismo europeu e das Revolues Democrtica e Industrial (ver
Kumar, 2003).
O que est em discusso aqui, o que os proponentes das modernidades
mltiplas e alternativas esto mais preocupados em questionar, a alegada
prioridade e primazia do modelo geral ocidental de modernidade.23 O
desafio ao mesmo tempo histrico e sociolgico. Em primeiro lugar,
alguns estudiosos questionam a reivindicao do Ocidente de ter inventado
a modernidade, de ter patenteado, por assim dizer, o modelo. Ser que a
modernidade foi realmente inventada na Europa em algum momento entre
os sculos XVII e XIX e depois exportada, ou imposta, para o resto do
mundo?24 Essa foi a viso de toda uma gerao de tericos da moderni
zao, para no mencionar os socilogos clssicos, Marx, Durkheim e
Weber, que deram a essa explicao sua forma cannica (Eisenstadt,
2002a: 1; Eisenstadt e Schluchter, 2001: 3; Goody, 1996: 1-10).
Que dizer ento da China que, na Idade Mdia, possua a quintessncia
- segundo Francis Bacon - das invenes modernas: a plvora, a
imprensa e a bssola? Que, bem antes do Ocidente, tinha aperfeioado a
fabricao do papel e de fato introduzido no mundo o papel-moeda? Que
tinha em Hangchow a maior cidade do mundo, a qual s no sculo XIX
seria superada por Londres? Que foi o piv de um emergente sistema
mundial de comrcio? Que tinha um sistema poltico centralizado, um
sistema de impostos uniforme, um sistema de classes meritocrtico
baseado em exames abertos para o servio pblico - e uma religio civil

36

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

(o confucionismo) que lhe dava um grau inigualvel de controle e integra


o sobre uma ampla extenso de terra (Abu-Lughod, 1991: 316-51;
Woodside, 2001: 216-7)? E se enfatizarmos o expansionismo ocidental e
seu esprito bucaneiro de aventura, deveremos lembrar que a China Ming
do sculo XV era a principal potncia naval do mundo, com frotas que
navegavam regularmente pelo oceano Indico at Calicute, o golfo Prsico
e a costa leste da frica - chegando, como se afirma, pelo menos uma vez,
sob o comando do lendrio almirante Zheng He, a contornar o cabo da Boa
Esperana e atingir a Amrica cerca de 70 anos antes de Colombo (AbuLughod, 1991: 320-1; Menzies, 2003).25
Mas ento devemos lembrar tambm que, em 1435, pouco depois das
viagens picas de Zheng He, os imperadores Ming abandonaram repenti
namente o comrcio e a explorao de alm-mar e fizeram a China se voltar
para si mesma. O momento cosmopolita, de expanso, jamais voltou. Por
motivos que causam perplexidade entre os estudiosos, a China perdeu sua
chance de assumir um papel hegemnico no sistema mundial nascente,
deixando o espao vago para ser ocupado, aps um hiato de mais ou menos
um sculo, pelo Ocidente. Da mesma forma, os desenvolvimentos cient
ficos e tecnolgicos, inegavelmente brilhantes, no levaram a um cresci
mento econmico sustentado nem a uma tradio de investigao cient
fica comparvel do Ocidente num perodo um tanto posterior.26 Quando
o Ocidente encontrou a China no sculo XIX, descobriu uma civilizao
caracterizada pela imensa sofisticao e por enormes realizaes do ponto
de vista cultural, mas que no era preo para o Ocidente em termos
econmicos e militares. Pelo menos nesse nvel e nesse sentido, a China
no era moderna.
O mesmo se pode dizer das reivindicaes mais gerais de modernidade
precoce na Eursia Oriental (hoje ningum leva a srio, desse ponto de
vista, quaisquer outras partes do mundo no-ocidental). Houve, ao que
parece, um processo geral de vernacularizao por toda a regio do Sul
e do Sudeste Asiticos no perodo entre os anos 1000 e 1500, produzindo
Estados lingisticamente definidos e territorialmente delimitados que
romperam com os objetivos imperiais e universalizantes dos antigos
governantes - estabelecendo assim um paralelo com o cristianismo me
dieval e a ascenso dos Estados-naes no Ocidente (Pollock, 2001). As
evidncias literrias da mesma regio mostram a emergncia, nos sculos
XVII e XVni, de uma distino entre pblico-privado que semelhante,
de certa forma, quilo que se tomou fundamental para a modernidade
ocidental (Subrahmanyam, 2001: 80). No Japo, ao que se relata, houve,
no perodo Tokugawa (1603-1868), no apenas considervel desenvolvi
mento econmico, o crescimento de um Estado relativamente centraliza
do, a emergncia de uma burocracia profissional e de um aparato ideol-

Repensando a Modernidade

37

gico para justificar o Estado (Howell, 2001: 117). Houve tambm uma
robusta esfera pblica e uma vida pblica vigorosa (Berry, 2001: 134,
139). O retrato de uma economia relativamente desenvolvida, pelo menos
nas regies centrais, comparvel em muitos aspectos a regies similares
da Europa at pelo menos 1750, foi pintado no apenas para o Japo, mas
tambm para a China e a ndia (Norte). A afirmao de que o Extremo
Oriente estava to pronto para a decolagem industrial no sculo XVIII
quanto a Europa Ocidental - e que o sucesso final do Ocidente, assim como
o distanciamento subseqente, teve entre suas razes uma boa dose de sorte
(Goody, 1996: 241; Hall, 2001: 490; Pomeranz, 2000). Em geral, tem-se
afirmado que a Eursia Oriental compartilhava com sua correspondente
Ocidental um esforo macio e amplamente bem-sucedido de expanso
econmica e controle ambiental que conduziu, no perodo entre 1500 e
1800, a inovaes tecnolgicas e de organizao fundamentais, e, entre
outras coisas, duplicao da populao mundial. Em sociedades de toda
a Eursia, da Gr-Bretanha e da Europa continental ndia Mughal, ao
Japo Tokugawa e China Ming, Estados centralizados detinham recursos
militares, fiscais e burocrticos que lhes possibilitavam impor o controle
sobre regies distantes, trazer a paz e a segurana a seus sditos pagadores
de impostos e, assim, desatrelar uma capacidade humana reforada para
a ao coletiva (Richards, 2003: 16; ver tambm Crosby, 1986).
Todas essas caractersticas deveriam indicar a emergncia, nas socie
dades do sul e leste da sia, de uma incipiente modernidade que, inde
pendentemente e antes de qualquer grau de penetrao ocidental, merece
ser comparada com os desenvolvimentos ocidentais contemporneos ou
posteriores. Mas devemos observar as advertncias de inmeros estudio
sos, que alertam para o fato de que essas caractersticas no devem ser
interpretadas segundo os significados que assumem no caso ocidental (por
exemplo, Howell, 2001: 117; Pollock, 2001: 60; Subrahmanyam, 1997:
761; Wakeman, 2001: 182). Tambm devemos lembrar, tal como no caso
isolado da China, as diferentes trajetrias posteriores dessas sociedades
quando comparadas com as do Ocidente. A vernacularizao no levou
emergncia de Estados-naes ou mesmo de algum nvel de conscincia
tnica (Pollock, 2001: 46). Tanto na China quanto no Japo, a esfera
pblica permaneceu um fenmeno de elite. Sua forma no era, como
Jrgen Habermas descreveu em relao ao Ocidente, a de pessoas priva
das juntando-se como pblico (Habermas, 1991a: 27), mas de nego
ciaes entre os de dentro e os de fora da classe dos bem-nascidos no
contexto e na cultura de Estados autoritrios (Berry, 2001:156; Wakeman,
2001: 168; Woodside, 2001: 215). O considervel progresso econmico e
cientfico da China, do Japo e da ndia desacelerou-se ou estacionou num
determinado ponto, tomando esses pases incapazes de competir com o

38

Da Saciedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Ocidente ou de resistir penetrao ou colonizao ocidentais num


momento posterior.27 Tanto na China quanto no Japo foram necessrios
grandes levantes internos para remodelar as sociedades - segundo linhas
amplamente ocidentais - de modo a que elas pudessem comear ou
reiniciar o processo de modernizao.
Muitos tericos das modernidades mltiplas aceitam o que Shmuel
Eisenstadt chama de precedncia histrica do padro ocidental de mo
dernidade (Eisenstadt, 2002a: 3; cf. Eisenstadt e Schluchter, 2001: 2;
Weiming, 2002: 207, 217; Wittrock, 2002: 38-41). Ou seja, eles rejeitam
os argumentos daqueles que afirmam que muitas sociedades no ocidentais
j eram modernas ou estavam em processo de modernizao antes de
seus contatos com o Ocidente. Alm disso, eles aceitam que quase todas
as sociedades do mundo atual modelaram muitas de suas instituies
polticas, jurdicas e administrativas bsicas a partir de formas ocidentais:
Estado-nao territorial, assemblias representativas, judicirios inde
pendentes, agncias especializadas (Eisenstadt, 2002a: 14; Wittrock, 2002:
31-5). Nesse sentido, a prioridade temporal do Ocidente em matria
de modernizao teve um efeito determinante sobre os tipos de socie
dades modernas que se formaram em outros lugares. Como afirma Wit
trock (2002: 35), tal concepo temporal de modernidade se baseia, em
ltima instncia, numa concepo que substantiva. Ter estado l primei
ro estabelece o padro bsico de modernidade para todas as tentativas
posteriores.
Mas em que medida e com que efeito? Neste ponto os novos tericos
das modernidades mltiplas expressam sua discordncia bsica com rela
o tese da convergncia da antiga teoria da modernizao. O Ocidente
pode ter inventado a modernidade, mas no patenteou o modelo nem
determinou a forma final que ele deve assumir. Os desenvolvimentos
concretos das sociedades em processo de modernizao, afirma Eisen
stadt (2002a: 1), refutaram o pressuposto homogeneizante e hegemnico
do programa ocidental de modernidade. Tornar-se moderno no significa
necessariamente tornar-se ocidental. Como diz Eisenstadt:
Enquanto o ponto de partida comum eram os programas culturais da moderni
dade tais como desenvolvidos no Ocidente, desenvolvimentos mais recentes
tm visto uma multiplicidade de formaes culturais e sociais ultrapassando
cm muito os prprios aspectos homogeneizantes das verses originais. Todos
esses desenvolvimentos de fato atestam o desenvolvimento contnuo de ml
tiplas modernidades, ou de mltiplas interpretaes da modernidade - e, acima
de tudo, tentativas de desocidentalizao, privando o Ocidente de seu
monoplio sobre a modernidade. (Eisenstadt, 2002a: 24; ver tambm Gole,
2002: 92-3; Subrahmanyam, 2001: 100; Weiming, 2002: 216-7).

Repensando a Modernidade

39

No h dvida de que pode haver uma modernidade confucionista


ou islmica (tal como h uma modernidade norte-americana ou euro
pia). O Ocidente pode ter dado o sinal, mas possvel argumentar, de
modo razovel, que diferentes sociedades podem assumir e tm assumido
caminhos diversos para a modernidade, seguindo a tendncia de suas
tradies e culturas particulares. Mas quanto a isso devemos observar duas
advertncias. Em primeiro lugar, h uma ambigidade fundamental no
argumento. Que acontece quando voc adota, como de hbito acontece,
na viso desses tericos, a forma do Estado-nao? Ou a especializao
cientfica? Ou a prpria industrializao? Sem cair na posio das teorias
da convergncia completa, no haveria traos estruturais mais bsicos que
se deveriam seguir adoo dessas formas e prticas? Em segundo lugar
- mais uma vez, como apontam muitos desses tericos das modernidades
mltiplas -, ser que a prpria modernidade ocidental no foi marcada
durante toda a sua histria por antinomias e contradies internas
(Eisenstadt, 2002a: 7; cf. Frisby, 2001: 1-26)?28 Por exemplo, mal ela
aboliu o passado e j comea a restaur-lo sob a forma de revivais goticismo, neoclassicismo, Queen Anne etc. E verdade que se trata de
exerccios autoconscientes de revivescncia e restaurao - o que aparece
com maior clareza na cultura ps-moderna - , mas o fenmeno aponta para
toda uma srie de possibilidades reveladas quando se coloca de lado uma
viso excessivamente homogeneizada da modernidade ocidental. Percepo
similar pode surgir quando se leva em considerao daquilo que Eisenstadt
(2002a: 24) chama de princpio da autocorreo, e do que Sudipta
Kaviraj (2002: 140) denomina de racionalidade discursiva, no cerne da
modernidade ocidental. Isso indica o alto grau de reflexividade, a capaci
dade de refletir e aprender, que tornou possvel, para as sociedades
ocidentais, monitorar seu prprio desenvolvimento e produzir padres de
divergncia e diversidade entre elas mesmas.29 Isso significou, por exem
plo, que os pases ocidentais tardiamente desenvolvidos - entre outros,
a Alemanha e a Rssia - puderam se desviai' substancialmente dos modelos
iniciais de modernidade fornecidos pela Gr-Bretanha e pela Frana.
Ser que esse fenmeno com as ambiguidades e contradies (Frisby
2001: 2) da modernidade ocidental, no proporciona o padro para as
modernidades no-ocidentais? No precisamente esse processo - bsico
para a prpria modernidade ocidental e proveniente de seus prprios
princpios operacionais - que nos permite conceber e explicai* a conside
rvel variao que ela obtm entre as sociedades em processo de moderni
zao de todo o mundo atual? Tal como os intelectuais ocidentais, dos
romnticos aos modernistas, puderam desferir um ataque contra suas
prprias culturas (e por vezes contra outras) ao voltarem suas crticas
apaixonadas contra instituies e prticas ocidentais (por exemplo, Clark,

40

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

1999; Lash, 1999; Lowy e Ayre, 2001; Touraine, 1995), os povos no


ocidentais tm podido basear-se em suas prprias tradies - da mesma
forma que nas tradies das sociedades ocidentais - ao reformularem o
projeto moderno (Gandhi poderia muito bem ser visto como uma figura
exemplar em relao a isso). No o caso de termos modernidades
ocidentais versus no ocidentais. Um modelo muito esquemtico e sim
plificado da modernidade ocidental nos induziu a esse erro. O Ocidente
inventou - correto conceder-lhe a prioridade histrica - um padro de
modernidade que foi desde o incio diversificado e capaz de abrigar
mltiplas direes de desenvolvimento. As sociedades no ocidentais do
continuidade a esse padro de diversidade, muitas vezes com ferramentas
emprestadas pelo Ocidente, mesmo quando imaginam estar se desviando
fundamental mente do modelo ocidental. O fato de isso ocasionalmente
ofender observadores ocidentais no deveria obscurecer a semelhana das
modernizaes ocidental e no ocidental.

Modernizao, Modernidade, Ps-Modernidade


O desafio essencial dos tericos das modernidades mltiplas ou alternati
vas no tanto o primado ou prioridade da modernidade ocidental quanto
o prprio significado do termo modernidade e seus cognatos. Moder
nidade e Ocidente seriam sinnimos? Ser que a modernidade oci
dental, de modo inerente, seria esse o nico significado adequado da
palavra? E, se assim for, como devemos denominar as caractersticas das
sociedades no ocidentais que parecem possuir muitas qualidades do que
chamamos modernidade? Alguns estudiosos de sociedades no ociden
tais hesitam em aplicar o termo modernidade ao desenvolvimento que
observam, temendo cair na armadilha de usar uma expresso ocidental
que inevitavelmente coloca essas sociedades, como secundrias ou su
balternas, em posio desfavorvel em relao ao modelo mestre do
Ocidente. Se o termo deve mesmo ser usado - e difcil perceber como
evit-lo de todo
preciso dar-lhe uma inflexo diferente e torn-lo
portador de mltiplos significados.
Considerando o caso da sia confucionista, por exemplo, Alexander
Woodside sugere que, ao observar a ascenso do ... moderno tanto nas
monarquias confucionistas quanto no Ocidente, a melhor soluo intelec
tual poderia ser abandonai' qualquer esperana de uma narrativa analtica
unificada com um narrador onisciente. Seu conselho que, em vez disso,
poderamos apelar para a tcnica [ps-moderna] de pontos de vistas
complementares, que enfatiza mltiplas narrativas [e] deslocamentos
cronolgicos (2001: 214). Isso no seria uma perda. Ao contrrio, apre
senta a vantagem distinta de abrir a possibilidade de ver os desenvolvi

Repensando a Modernidade

41

mentos do Ocidente e do Oriente a uma nova luz. A crena em algo


chamado modernidade agora universal. Abusca das razes das mltiplas
modernidades fora do Ocidente vai, inevitavelmente, tornar no familiar
a noo para os pblicos ocidentais, desafiando sua transparncia prema
tura (Woodside, 2001:193; cf. Therbom, 2003; Wittrock, 2002: 58). Uma
leitura eurocntrica do termo dar lugar a uma leitura global, permitindo
que os intelectuais mostrem o papel desempenhado por muitas sociedades,
orientais e ocidentais, na lenta evoluo do complexo a que hoje chama
mos modernidade.
Muitas civilizaes pensaram sobre si mesmas como o centro do
mundo, a fonte do comrcio, da cultura e do conhecimento. Com muita
justificativa, essa foi a autoconcepo da civilizao chinesa durante a
maior parte de sua histria - a China como o Imprio do Meio, o imprio
do centro da terra. Com igual justificativa, essa era tambm a viso do isl
medieval, percebida a partir de grandes centros como Damasco, Bagd,
Cairo e Crdoba. O eurocentrismo, a viso de que a Europa ou o
Ocidente maior e melhor, simplesmente a ltima verso dessa tendncia
civilizacional comum (os antigos egpcios, os mesopotmicos e os persas
sem dvida tinham idias semelhantes, da mesma forma que, com toda
certeza, os romanos).
Mas ser que o Ocidente, como argumentaram Weber e muitos outros
pensadores europeus, acrescentou algo de novo, algo que resultou nas
caractersticas do que chamamos de modernidade? Seria melhor, assim,
considerar a modernidade ocidental como se fosse a nica, empregando
outros termos para descrever as qualidades indubitavelmente criativas e
dinmicas observadas em sociedades no ocidentais tanto antes quanto
depois do advento da modernidade ocidental? H uma srie de vantagens
nisso. Permite-nos, por exemplo, separar modernizao de industriali
zao. Embora, como concorda a maioria dos estudiosos, a Revoluo
Industrial em seu sentido pleno tenha sido tambm uma inveno ociden
tal, a separao dos termos deixa uma abertura para discernir muitos
desenvolvimentos importantes em outras partes do mundo, antes e durante
a Revoluo Industrial, que podem ser no mnimo descritos como proto-industriais. De modo mais significativo, pareceu possvel destacar a indus
trializao ou o capitalismo de sua incubao precoce na modernidade
ocidental. Assim, podemos observar a industrializao japonesa e chinesa
em pleno fluxo, como tambm o caso de outras partes da sia e da
Amrica Latina. Quer os consideremos exemplos de imitao ou de
crescimento aborgene, permanece a questo de que pode haver diversas
variedades de sociedade industrial que carecem de muitos atributos da
modernidade ocidental: sociedade civil, esfera pblica, democracia repre
sentativa, um conceito de direitos humanos individuais. Seria lcito ento

42

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

dizer que pode haver industrializao sem modernizao, entendendo este


ltimo termo num sentido estritamente ocidental.30
Isso no significa - ao contrrio das vises de autores como Huntington
(1997: 154) - que a modernidade ocidental continue a ser permanente
mente um atributo ocidental, indisponvel, ao contrrio da industrializao,
para exportao. Mas realmente significa aceitai' que h algo de especial
na modernidade ocidental, que foi o Ocidente que inventou a modernidade
no sentido em que esse termo veio a ser amplamente usado. Isso admitido
at mesmo por muitos defensores apaixonados das modernidades alter
nativas. A modernidade est agora em toda parte, diz Dilip Gaonkar.
Mas no apenas ela nasceu no e do Ocidente alguns sculos atrs sob
condies scio-histricas especficas, como o Ocidente continua a ser
a principal cmara de compensao da modernidade (2001b: 1). Pensar
em termos de modernidades alternativas, prossegue Gaonkar:
... no significa abandonar jubilosamentc o discurso da modernidade. Isso
virtualmente impossvel. A modernidade viajou do Ocidente para o resto do
mundo no apenas em termos de formas culturais, prticas sociais c arranjos
institucionais, mas tambm sob a forma de um discurso que interroga o presente...
Quem prefere pensar cm termos de modernidades alternativas (independentemente de sua localizao) deve pensar com e tambm contra a tradio de
reflexo que se estende de Marx e Wcber, passando por Baudelaire e Benjamin,
at Habermas, Foucault e muitos outros pensadores ocidentais (por nascimento
ou formao). (2001b: 14-15; cf. Dirlik, 2003: 289)
A cultura - e, a fortiori, a modernidade - ocidental no universal.
Nisso podemos concordar com os tericos das modernidades mltiplas e
alternativas. Mas modernizar ocidentalizar-tentar incorporar, com todos
os obstculos e dificuldades, os padres culturais que produziram a mo
dernidade ocidental, isso significa assumir, para dar uma lista crua e
incompleta, a perspectiva da Renascena, a Revoluo Cientfica e o
Iluminismo europeu. Trata-se de uma tarefa formidvel. No h garantia
de sucesso, e algumas sociedades tentam se industrializar sem se moderni
zar (tal como a China e algumas sociedades do Sudeste Asitico, em certa
medida, parecem tentar atualmente). Mas em um mundo cada vez mais
globalizado, dominado como pelas potncias ocidentais, possvel que
a modernizao seja, como sugere Taylor, o destino inevitvel das socie
dades no ocidentais, quer se goste disso ou no.31
E a ps-modernidade? Qual o seu destino? Quase se poderia dizer que,
tal como o ps-fordismo, ela foi morta pelo prprio sucesso. Ou seja, as
caractersticas gerais a ela associadas - ceticismo em relao ao mtodo
cientfico, o fim das grandes narrativas, a importncia do conhecimento
local, o relativismo e o construtivismo social, o questionamento das

Repensando a Modernidade

43

narrativas tradicionais do passado, presente e futuro, ao lado de uma


mistura de histrias - se tomaram to comumente aceitas que muitas vezes
no mais necessrio discuti-las sob a rubrica de ps-modemas. Essa
fase de aceitao parece ter chegado ao fim. Aps-modemidade no mais
a coisa excitante e perturbadora que foi nos anos 1990. Ela alcanou
respeitabilidade. No precisa mais insistir no nome um dia proclamado de
forma desafiadora.
Mas, de modo paradoxal, esse sucesso foi acompanhado por um sur
preendente ressurgimento do interesse pela modernidade. Esta, como
observou Frederic Jameson, est de volta ativa no mundo inteiro (2002:
6; cf. Felski, 1998). Estudiosos que antes mostravam particular interesse
pela ps-modernidade, como Zygmunt Bauman, parecem, em seus lti
mos trabalhos, ter voltado para uma preocupao com a modernidade (por
exemplo, Bauman, 2000). Isso resulta, em parte, de uma renovada preo
cupao com a modernizao, num contexto de globalizao em que o
impacto do sistema capitalista global mais poderoso que nunca. A
modernidade assume, neste ponto, um aspecto ideolgico, como se v, por
exemplo, na luta pelos direitos humanos universais. Para algumas
sociedades no ocidentais, essa idia moderna chega carregada de uma
bagagem imperialista ocidental que elas esto ansiosas por repudiar. A
modernidade aqui, portanto, parte de uma luta poltica, uma luta para
impor ou evitar certas crenas e prticas associadas modernidade
ocidental (Jameson, 2002: 7-8).
Mas o retorno da modernidade tambm resultado de um novo interes
se terico. um retorno que tem como premissa a vitria do ps-modemo
e uma tentativa de entender a modernidade a partir desse ponto de vista.
A ps-modernidade mostra coisas da modernidade que ela compreendia
apenas pela metade. Os vnculos entre modernidade e ps-modernidade ressaltados no Captulo 6 deste livro - se tornam ainda mais estreitos. A
ps-modernidade se toma, de modo ainda mais claro que antes, uma forma
de reflexo sobre a modernidade, uma modernidade consciente de si
mesma e, nesse processo, revelando princpios que no eram bvios
durante a verdadeira passagem para a modernidade. Ao mesmo tempo, a
modernidade muda de aparncia quando vista da perspectiva da ps-mo
dernidade.32 Se agora somos forados a reconhecer a dependncia do
ps-moderno em relao ao que permanece essencialmente como catego
rias modernistas do novo (Jameson 2002: 5), tambm podemos apreciar
melhor a importncia dos movimentos contrrios modernidade (Roman
tismo, Modernismo, primitivismo) dentro da prpria modernidade.33 A
modernidade continha, e contm, correntes de pensamento e de prtica que
podem ser descobertas e recombinadas de uma srie de maneiras. Ela pode
mostrar uma heterogeneidade que se choca com o pressuposto comum da

44

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

homogeneidade. Pode enfatizai- a tecnologia, o bem-estar, Prometeu liber


tado. Tambm pode - com o que seria uma nfase contrria opositiva enfatizar a libertao e a realizao humanas, transformando-se, para
Tmmanuel Wallerstein, assim como possivelmente para Habermas, numa
modernidade eterna, que, uma vez atingida ... nunca chegaria ao fim
(Wallerstein, 1995; ver tambm Passerin dntreves e Benhabib, 1997).
As linhas que unem - ou separam - modernidade e ps-modernidade,
portanto, se tornam mais obscuras. questo de gosto se vemos isso como
expresso do poder e elasticidade da modernidade ou do seu fim e
superao na ps-modernidade. A ps-modemidade pode, no final das
contas, ter prestado seu melhor servio ao revelar as faces ocultas da
modernidade, sua capacidade de se renovar constantemente sob diferentes
disfarces. Isso no impede o aparecimento de coisas que parecem to
diversas do que poderamos denominar modernidade clssica - as
caractersticas predominantes da sociedade ocidental do sculo XVIII em
diante - que nos sentimos forados a inventai-novos termos para descrever
uma nova realidade. O mesmo pode ser vlido com respeito ao capitalismo,
com o qual a modernidade to intimamente - e, como pensava Marx,
indissoluvelmente - ligada. Mas se o capitalismo tardio, ou global, ou
informacional, tanto semelhante ao capitalismo clssico quanto dele
diferente, da mesma forma a modernidade tardia ou ps-modernidade
pode estar simplesmente indicando as potencialidades de um sistema que
mantm sua capacidade de suipreender o mundo. Assim fazendo, a mo
dernidade, como o capitalismo, pode uma vez mais sugerir que no
apenas um sistema de sociedade entre outros, antigos e atuais, mas uma
entidade dotada de uma capacidade sem precedentes de sobreviver rein
ventando-se a si mesma.

2
A Sociedade de Informao

O computador promete, atravs da tecnologia, uma situao


milagrosa de compreenso e unidade universais... A atual tradu
o de toda a nossa vida para a forma espiritual da informao
aparentemente torna todo o globo, e afamlia humana, uma nica
conscincia.

Marshall McLuhan (1967:90)


Podemos pedir... ao computador que pense o impensvel" e o
que antes sequerfoi pensado. Ele torna possvel uma torrente de
novas teorias, idias, ideologias, introvises artsticas, progres
sos tcnicos, inovaes econmicas e polticas que eram, no
sentido mais literal possvel, impensveis e inimaginveis at
agora. Dessa maneira, acelera a mudana histrica e alimenta o
impulso em direo diversidade social da Terceira Onda.

AlvinToffler (1981:177)
As pessoas que no tm uma idia clara do que entendem por
infonnao ou do motivo pelo qual deveriam quer-la tanto esto,
ainda assim, dispostas a acreditar que vivemos na era da infor
mao, que toma cada computador aquilo que as relquias da
Santa Cruz representavam na idade da f: smbolos de salvao.

Thcodore Roszak (1988:10)

O Computador e o Advento da Informao


A informao, como conceito, chega ao mundo trazendo consigo nuvens
de glria. Ela nada menos, como disse seu divulgador mais eminente,
Norbert Wiener, que a principal parte da contra-ofensiva da vida ao
impulso entrpico que, no fim, levar o universo a se esgotar. No controle
e na comunicao o ncleo da informao estamos sempre
45

46

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

combatendo a tendncia da natureza de degradar o organizado e destruir


o significativo; a tendncia... da entropia a aumentar. A informao um
requisito para nossa sobrevivncia. Permite o necessrio intercmbio entre
ns e o ambiente em que vivemos. Viver efetivamente viver com
informao adequada. A comunicao e o controle, portanto, so inte
grantes da essncia da vida interior do homem, na mesma medida em que
fazem parte de sua vida em sociedade (Wiener 1968:19).
Wiener, o inventor da ciberntica, a teoria da mensagem, escrevia
essas palavras em fins da dcada de 1940 e incio da de 1950. A ocasio
era importante. A grande reivindicao em favor da informao teve
origem em certos progressos revolucionrios obtidos naquela poca na
tecnologia do controle e da comunicao a tecnologia da informao,
ou t i , como veio a ser chamada. O nascimento da informao no s como
conceito, mas tambm como ideologia, est inextricavelmente ligado ao
desenvolvimento do computador durante os anos da guerra e no perodo
imediatamente posterior.
A ocasio e o ritmo de crescimento indicam a estreita relao entre o
computador e as necessidades militares crescentes do Ocidente, sobretudo
da forma como eram interpretadas nos Estados Unidos. Componentes
fundamentais do computador, como os circuitos eltricos miniaturizados,
foram desenvolvidos pelos americanos para usos militares especficos
durante a Segunda Guerra Mundial neste caso, os detonadores remotos
para bombas. O computador eletrnico digital em si surgiu principalmente
para realizar clculos balsticos e as anlises que resultaram na bomba
atmica. Os centros de pesquisa civil, onde ocorreu a maior parte desses
progressos, como o Bell Laboratories, da at &t , foram na maior parte
financiados pelo governo americano no tempo da guerra e supervisionados
por rgos pblicos como o Departamento de Pesquisa e Desenvolvimento
Cientfico, sob a direo de Vannevar Bush. Como publicado em 1980 na
revista comercial americana Electronics, a eletrnica tem sido parte
integral da defesa nacional desde a Segunda Guerra Mundial (Noble
1986:8,47-56).
Da mesma maneira que o papel militar mundial dos Estados Unidos
proporcionou tanto o motivo como a oportunidade para o desenvolvimento
de sistemas de tecnologia da informao cada vez mais sofisticados, o mesmo
aconteceu com a expanso global das empresas norte-americanas nos anos
aps a Segunda Guerra Mundial. As empresas norte-americanas en
frentaram um problema de comando e controle semelhante quele com
que se deparava seu equivalente militar... Tal como o Pentgono, torna
ram-se cada vez mais diversificadas e internacionalizadas (Weizenbaum
1976: 27). A empresa multinacional vive de comunicao. E ela que lhe
confere identidade como empresa que abrange o mundo. Computadores e

A Sociedade de Informao

47

satlites so to essenciais ao seu funcionamento quanto os operrios e as


fbricas que produzem bens e servios.
Origens, porm, no determinam destinos. Embora o tomo tenha sido
fissionado como resultado direto de planejamento militar, a energia nu
clear- tem hoje uma infinidade de usos. Analogamente, as origens militares
da revoluo da informao no limitam seus efeitos numa imensa faixa
de esferas civis. Origens, no entanto, dizem-nos alguma coisa sobre fora
motivadora e influncias modeladoras. O surgimento, na dcada de 1950,
de um complexo industrial-militar-cientfico no toda a histria da
sociedade de informao. Mas uma parte fundamental.1

A Terceira Revoluo Industrial


Em um romance de 1952, Player Piano, Kurt Vonnegut pintou um retr ato
antiutpico e satrico de uma sociedade que havia passado pela Terceira
Revoluo Industrial. A Primeira Revoluo Industrial desvalorizou o
trabalho muscular... a segunda desvalorizou o trabalho mental de rotina.
A Terceira Revoluo Industrial estava em meio ao processo de desvalo
rizar o pensamento humano o trabalho mental autntico (Vonnegut
1969: 19-20). Um computador gigantesco, o e p ic a c , controlava e coorde
nava todas as operaes econmicas e polticas da sociedade. Todos, com
exceo de um pequeno grupo de engenheiros e administr adores, desco
briram que suas qualificaes e conhecimentos eram suprfluos. A fim de
mant-los ocupados, eram empregados em tarefas inteis no Corpo de
Reconstruo e Recuperao.
O e p ic a c de Vonnegut lembrava o e n ia c , um computador de verdade,
o primeiro computador eletrnico digital do mundo, criado durante a
guerra por J.P. Eckert e J.W. Mauchly para o Exrcito norte-americano. O
e n ia c tinha 12m de comprimento por 13m de altura e funcionava com
dezoito mil vlvulas eletrnicas e 1.500 rels. A medida que se acelerava
o progresso na microeletrnica e as tarefas antes executadas pelo e n ia c
podiam ser realizadas por um microcomputador do tamanho de um selo
postal, falar em terceira revoluo industrial tomou-se lugar-comum. Se
as duas primeiras foram revolues em energia baseadas no vapor e na
eletricidade a terceira, e sobre isso havia acordo geral, era a da
informao (ver, por exemplo, Bell 1987: 11). Essa reviravolta esteve em
gestao por mais de um sculo. Suas primeiras manifestaes assumiram
as formas do telgrafo eltrico, do telefone, do gramofone, do cinema, do
rdio e da televiso. Mas o computador foi o ponto culminante. Isto porque,
como disse um dos mais notveis cientistas de computadores cios Iistados
Unidos, Herbert Simon, o computador nico em sua capacidade de
manipular e transformar informao e, portanto, desempenhar, automali

48

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

camente e sem interveno humana, funes que antes haviam sido


realizadas apenas pelo crebro do homem (Simon 1980:420; ver tambm
King 1982: 14).
E o computador tambm, como smbolo principal e motor analtico
da mudana, que Daniel Bell coloca no centro de sua verso do advento
da sociedade de informao. Neste ponto, ele tem uma dvida com um
autor anterior, Zbignieuw Brzezinski, que ao rejeitai' a expresso ps-industrial como vazia de contedo, props substitu-la por sociedade
tecnotrnica. Em sua opinio, a nova tecnologia das comunicaes
eletrnicas que estava inaugurando a nova era (Brzezinski 1971: 11). A
expresso sociedade tecnotrnica no pegou (era, talvez, empolada
demais), embora a idia que lhe dava fundamento efetivamente conseguis
se isso. J em The Corning o f Post-lndustrial Society, Bell afirmara que a
sociedade ps-industrial uma sociedade de informao, como a socie
dade industrial uma sociedade produtora de bens (Bell 1973: 467; ver
tambm Ferkiss 1979: 65).2
A idia bsica da sociedade ps-industrial, porm, era a evoluo para
uma sociedade de servios e o rpido crescimento de oportunidades de
emprego para profissionais liberais e de nvel tcnico (Kumar 1978: 185240). A idia da informao em si permaneceu relativamente incompleta.
Agora, fortalecido talvez pela avalanche de novos progressos tcnicos em
computadores e nas comunicaes, Bell sente-se mais confiante. A infor
mao designa hoje a sociedade ps-industrial. o que a gera e sustenta.
Minha premissa bsica que conhecimento e informao esto se tomando os
recursos estratgicos e os agentes transformadores da sociedade ps-indus
trial... da mesma maneira que a combinao de energias, recursos e tecnologia
mecnica foram os instrumentos transformadores da sociedade industrial. (Bell
1980a: 531, 545; ver tambm Bell 1980b)
A conhecida descrio de John Naisbitt em Megatendncias resume em
breves palavras a questo: A tecnologia do computador para a era da
informao o que a mecanizao foi para a Revoluo Industrial (Naisbitt
1984: 22).
Uma das caractersticas mais notveis da idia de uma sociedade de
informao que, da mesma forma que aconteceu com a idia da sociedade
ps-industrial, suas descrio e explicao na literatura erudita e em
conferncias acadmicas tm sido acompanhadas por grande divulgao
na mdia e por best sellers de cunho jornalstico. Alvin Toffler, que
popularizou a idia ps-industrial no livro O choque do futuro, obteve um
sucesso ainda maior com a popularizao da idia de uma sociedade de
informao em A terceira onda (1981). Quase to bem-sucedida foi a
verso de John Naisbitt da mesma idia zm Megatendncias (1984). Essas

A Sociedade de Informao

49

obras populares tornaram proveitosamente explcitas para o conhecimento


geral o que com freqncia so opinies expostas com eufemismos ou
excesso de ressalvas nas obras de acadmicos mais cautelosos. No que se
segue, utilizarei as idias de Daniel Bell na exposio principal da tese da
sociedade de informao. Toffler, Naisbitt e outros divulgadores podero
fornecer, quando necessrio, o coro esclarecedor.
O computador, por si s, transformaria muitas das operaes da socie
dade industrial. Mas o que gerou a sociedade de informao, argumenta
Bell, foi a convergncia explosiva de computador e telecomunicaes
(casamento este que alguns abenoaram com o ingrato nome de compunicaes). Essa unio acabou com a antiga distino entre processamento
e disseminao de conhecimentos (Bell 1980a: 513). Marshall McLuhan
acreditava que a televiso criaria a aldeia global. Muito mais eficientes
para ligar o mundo, porm, tm sido as comunicaes via satlite. A ver
dadeira importncia do Sputnik no foi haver iniciado a era espacial, mas
ter inaugurado a era de comunicaes globais por satlite (Naisbitt 1984:
2). A combinao de satlites, televiso, telefone, cabo de fibra ptica e
microcomputadores enfeixou o mundo em um sistema unificado de co
nhecimento. Ela acabou com a impreciso da informao. Agora, pela
primeira vez, somos uma economia realmente global, porque, pela primei
ra vez, temos informaes compartilhadas de forma instantnea pelo
planeta (Naisbitt 1984: 57; ver tambm Naisbitt e Aburdene 1990: 14).
O aumento do conhecimento qualitativo e no apenas quantitativo.
Os antigos meios de comunicao transmitiam mensagens padronizadas
a platias uniformes de massa. Os novos meios de comunicao permitem
no s a irradiao mas tambm a concentrao. Ligados ao compu
tador, ao cabo e ao satlite, permite a segmentao e diviso de transmis
sores e receptores em unidades separadas e descontnuas. A informao
pode ser processada, selecionada e recuperada para satisfazer as neces
sidades mais especializadas e individualizadas. A terceira onda, portanto,
inicia uma nova era a era da mdia desmassificada. Uma nova esfera
de informao est emergindo, ao lado da nova esfera tcnica (Toffler
1981: 165; cf. Bell 1980a: 529).
A nova esfera de informao opera em um contexto global. O homem
no tem mais necessidade de busc-la, j que ela pode ser trazida ao lar ou
ao escritrio. Uma rede eletrnica mundial de bibotecas, arquivos e
bancos de dados surgiu, teoricamente acessvel a qualquer pessoa, em
qualquer lugar e a qualquer momento. Todos os livros existentes na
Biblioteca do Congresso podem ser armazenados em um computador
menor que um refrigerador domstico (Sussman 1989: 61). A revoluo
da tecnologia da informao comprime espao e tempo em um novo
(oikoumene mundial orientado para o futuro. As sociedades do passado,

50

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

diz Bell, foram basicamente limitadas pelo espao ou pelo tempo. Eram
mantidas coesas por autoridade burocrtica e poltica, que tinha por base
um territrio, e/ou pela histria e pelas tradies. O industrialismo legiti
mou o espao na nao-estado, ao mesmo tempo em que substitua os
ritmos e movimentos da natureza pelo ritmo da mquina. O relgio e os
horrios das estradas de ferro constituam os smbolos da era industrial.
Expressavam o tempo em horas, minutos, segundos. O computador,
smbolo da era da informao, pensa em nanossegundos, em milhares de
microssegundos. Junto nova tecnologia das comunicaes, ele introduz
um marco espao-tempo radical mente novo na sociedade moderna.
O que as mudanas no transporte e na comunicao as infra-estruturas da
sociedade representaram em anos recentes foi o fim da distncia e o
encurtamento do tempo, quase que a fuso dos dois. O espao foi ampliado
para cobrir todo o globo e est ligado quase que em tempo real. O senso de
tempo, religiosa c culturalmcntc, que fora orientado para a continuidade e para
o passado, agora, sociologicamente, tomou-se atrelado ao futuro. (Bell 1980b;
62; cf. Williams 1982: 230-1; Meyrowitz 1986: 328; Lash e Urry 1994)
Como em sua exposio anterior da idia ps-industrial, Bell tem o
cuidado de fornecer base estatstica estrutura da sociedade de informa
o. O conhecimento no s determina, em um grau sem precedentes, a
inovao tcnica e o crescimento econmico, mas est se tornando rapi
damente a atividade-chave da economia e a principal determinante da
mudana ocupacional.
Na verso anterior, Bell confiara, para a anlise do fator conhecimen
to na economia, nos famosos clculos de Fritz Machlup (1962). Pos
teriormente, passou a depender dos clculos mais sofisticados e bastante
divulgados de Marc Porat (1977) sobre a extenso da economia de
informao dos Estados Unidos. Bell combina os clculos de Porat,
concentrados no ano de 1967, sobre o setor primrio de informao
(indstrias que produzem diretamente bens e servios de informao
comercializveis), com seus clculos sobre o setor secundrio de infor
mao (atividades de informao na tecnoestrutura de empresas pbli
cas e privadas que contribuem de forma indireta atravs de planejamen
to, marketing etc. para o produto, mas que no so oficialmente
contadas como servios de informao nos clculos nacionais). Juntos,
esses nmeros sugerem que a economia de informao dos Estados Unidos
equivale a cerca de 46% do PNB e responde por mais de 50% de todos os
ordenados e salrios pagos, isto , mais da metade da renda nacional.
nesse sentido que nos transformamos em uma economia de informao
(Bell 1980a: 521; ver tambm Stonier 1983: 24).3

I 0?RT
A Sociedade de Informao

instituto

D>

51

Esse notvel grau de atividade da informao e Bell supe que ela


cresceu muito desde 1967 acompanhado pelo rpido crescimento do
nmero dos trabalhadores em informao na estrutura ocupacional. Ao sepa
rar o setor de infomiao da categoria mais geral de servios tercirios, Bell
mostra que, em meados da dcada de 1970, os trabalhadores do setor de
informao nos Estados Unidos j constituam o maior grupo isolado
quase 47% na fora de trabalho civil (os operrios industriais respondiam
por mais 28%, os trabalhadores em servios por 22% e os agrcolas por 3%).
Utilizando o que denomina de definio mais inclusiva, Bell afirma que j
em 1975 os trabalhadores em informao haviam ultrapassado os grupos de
no-informao como um todo (Bell 1980a: 523-4).
Naisbitt vai ainda mais longe. Baseando-se no estudo de David Birch
sobre mudana ocupacional na dcada de 1970, estimou que, em princpios
da dcada de 1980, mais de 65% da fora de trabalho norte-americana
trabalhavam na economia da informao (Naisbitt 1984:4). Esse resultado
confirmado por nmeros semelhantes em outros pases industriais
como, por exemplo, a estimativa de que, na Gr-Bretanha, as ocupaes
em informao... representavam 65% da populao empregada (Barron
e Curnow 1979: 19).4
Hoje produzimos informao em massa, da mesma maneira que
produzamos carros em massa... Esse conhecimento a fora propulsora
da economia (Naisbitt, 1984: 7). A sociedade de informao, segundo
seus tericos, gera mudanas no nvel mais fundamental da sociedade.
Inicia um novo modo de produo. Muda a prpria fonte da criao de
riqueza e os fatores determinantes da produo. O trabalho e o capital, as
variveis bsicas da sociedade industrial, so substitudos pela informao
e pelo conhecimento. A teoria do valor do trabalho, da maneira formulada
por uma sucesso de pensadores clssicos, de Locke e Smith a Ricardo e
Marx, obrigada a ceder lugar a uma teoria do valor do conhecimento.
Agora, o conhecimento, e no o trabalho, a origem do valor (Bell
1980a: 506). O microprocessador, diz Hazel Henderson, revogou
finalmente a teoria do valor do trabalho (Henderson 1978: 77). Stonier
argumenta que a informao superou a terra, o trabalho e o capital como
o insumo mais importante nos sistemas modernos de produo (Stonier
1983: 8). E Yoneji Masuda, o principal expoente japons do conceito da
sociedade de informao, proclama que, na nova sociedade, a mercadoria
informao... que consiste de redes de informao e de bancos de dados,
a organizao bsica da gerao de informao substituir a fbrica como
smbolo societrio. Ela ter o carter fundamental de uma infra-estrulura
e o capital formado por conhecimento predominar sobre o capital material
na estrutura da economia (Masuda 1985: 621,626); ver tambm Masuda
1981; Stehr e Bhme 1986; Castells 1989: 7-21.)

52

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Fica claro por essas palavras, bem como por todo o conjunto de verses
elaboradas pelos tericos da sociedade de informao, que aquilo que
Masuda chama de padro antigo de desenvolvimento da sociedade hu
mana utilizado como um modelo analgico histrico para a sociedade
futura (Masuda 1985: 620). Esta, na verdade, no mais do que a
conhecida tipologia evolucionista encontrada na sociologia desde o sculo
xvm. As mudanas correntes so interpretadas de acordo com um modelo
derivado de (supostas) mudanas passadas e, os fatos futuros, projetados
de acordo com a lgica do modelo. Da mesma forma que a sociedade
industrial tomou o lugar da sociedade agrria, a de informao a est
substituindo, e mais ou menos da mesma maneira revolucionria. Bell,
utilizando um esquema evolutivo em trs nveis, baseado na passagem da
atividade extrativa pr-industrial para a de industrial-fabricao e
desta para a ps-industrial-informao, faz uma refinada e sistemtica
comparao entre os trs tipos de sociedade. As trs so vistas como modos
de produo equivalentes, mas distintos, analisveis segundo os mesmos
princpios de estrutura e funo (Bell 1980a: 504-5; ver tambm Stonier
1983:23; Jones 1982: 11).
Bell, mais cauteloso que a maioria de seus discpulos, no deduz de seu
modelo, predominantemente econmico, todas as caractersticas da vida
cultural e poltica da sociedade de informao. Como antes, e com algo da
mesma exasperante obstinao, insiste no princpio de separao dos
reinos. A economia, o estado e a cultura so reinos distintos, que reagem
a normas diferentes, apresentam ritmos diferentes de mudana e so
regulados por princpios diferentes, at mesmo contrrios e axiais (Bell
1976:10; ver tambm Turner 1989). Outros, talvez sabiamente, mostramse menos inibidos. Se o advento da sociedade de informao , como todos
alegam, uma mudana to revolucionria quanto o surgimento da socie
dade industrial, ento seria coneto esperar que mudanas profundas ocor
ressem em toda a sociedade, e no apenas como quer Bell na
estrutura tecno-econmica.
Essa, alis, a opinio da maioria dos defensores da sociedade de
informao. Toffler, por exemplo, associa, como padro sistemtico, mu
danas na esfera da informao a mudanas na esfera tcnica, na
esfera social, na esfera de poder, na esfera biolgica e na esfera
psicolgica (Toffler 1981: 5). Alm disso, est claro que, para a maioria
desses pensadores, a nova sociedade de informao, a despeito de todas as
suas tenses e problemas, deve ser bem recebida e celebrada no s como
um novo modo de produo, mas como um estilo de vida completo. Toffler
fala da morte do industrialismo e do nascimento de uma nova civiliza
o. Procura combater o pessimismo chique, to em moda hoje em dia.
A civilizao emergente da Terceira Onda pode ser tomada mais s,

A Sociedade de Informao

53

sensvel e sustentvel, mais decente e mais democrtica do que tudo que


at agora conhecemos (Toffler 1981: 2-3). Naisbitt, igualmente, vislum
bra um enorme potencial em uma nova onda de iniciativa, individualismo
e democracia. Espera uma reestruturao completa das instituies, basea
da no computador. A informao seria a grande niveladora.
Estamos comeando a rejeitar as hierarquias, que funcionaram bem na era
industrial, centralizada. Em seu lugar, estamos colocando o modelo de rede de
organizao c comunicao, que tem razes na formao espontnea, igualitria
e natural de grupos de pessoas de mentes semelhantes. As redes reestruturam
o poder e o fluxo de comunicao dentro da empresa, de vertical para horizon
tal... O computador destruir a pirmide: criamos o sistema administrativo
piramidal e hierrquico, porque precisvamos do mesmo para fiscalizar as
pessoas c o que elas faziam; com o computador para encarregar-se dessas
tarefas, poderemos restruturar horizontalmente nossas instituies. (Naisbitt
1984: 281-2; ver tambm 211-29)
Nas mos de Tom Stonier e Yoneji Masuda, a sociedade de informa
o assume dimenses positivamente utpicas. A sociedade de informao,
diz Stonier, elimina a necessidade social primria da guerra, a necessidade
de expandir recursos para atender populaes em crescimento. E conse
gue isso graas engenhosidade tecnolgica e estabilidade relativa da
populao. Ele, contudo, no explica com mais detalhes esse milagroso
truque de prestidigitao. A sociedade de informao promoveria tambm
a democracia, uma vez que difunde informao por toda a sociedade, o
que tornaria as pessoas mais alertas e cultas. A informao a nova moeda
do poder. Ao contrrio do dinheiro e da terra em pocas anteriores, ela
amplamente distribuda. Nenhum ditador pode sobreviver por muito
tempo em uma sociedade comunicativa, uma vez que os fluxos de infor
mao no podero mais ser controlados a partir do centro. O 1984 de
Orwell estava errado: a televiso e, a fortiori, uma nova mdia, liberam,
jamais escravizam. Uma democracia de consenso est nascendo (Stonier
1983: 202-3; ver tambm Meyrowitz 1986: 321-3; Sussman 1989: 62-3).
Para Stonier, a sociedade de informao ps-industrial no apenas
pacfica e democrtica, mas tambm uma era de abundncia, na qual todos
vivero uma vida de cultura e lazer.
... cada homem ser um aristocrata, cada homem ser um filsofo... Haver um
sistema educacional universal, destinado no s a prover treinamento c infor
mao sobre como ganhar o sustento, mas tambm sobre como viver. Na etapa
final da sociedade industrial, deixamos de nos preocupar com comida. Na
ltima etapa da sociedade de comunicao deixaremos de nos preocupar com
recursos materiais. E da mesma maneira que a economia industrial eliminou a
escravido, a fome e a peste, a economia ps-industrial eliminar o autorila

54

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

rismo, a guerra e o conflito. Pela primeira vez na histria, o ritmo no qual


solucionaremos problemas exceder o ritmo no qual eles surgem. (Stonier
1983: 214; ver tambm King 1982: 27)
Mas em Masuda que a sociedade de informao assume um matiz
quase mstico. Masuda oferece uma viso da computopia, a sociedade de
informao do sculo xxi. Ela ser uma sociedade de abundncia univer
sal. Os homens, libertados quase inteiramente pela automao da neces
sidade de trabalhar, se reuniro em sociedades voluntrias para areazao
de variadas finalidades. A futura sociedade de informao... se tornar
uma sociedade sem classes, isenta de poder dominante, tendo como ncleo
comunidades voluntrias. A tecnologia da comunicao por compu
tadores tornar possvel dispensar a poltica e o governo centralizados. Em
vez disso, haver democracia participativa e sistemas de administrao
local pelos cidados (Masuda 1985: 625-32). Finalmente, no seu nvel
mais alto, a computopia procurar promover uma nova unio simbitica,
quase religiosa, do homem com a natureza, em um sistema sinergstico.
H dez mil anos, o homem criou a primeira civilizao material. Comeava
dessa maneira uma luta sem fim com a natureza, que se transformou na
ameaa de destru-la. Estamos agora no limiar de uma nova civilizao,
regida por um princpio de funcionamento inteiramente diferente.
Estamos nos dirigindo para o sculo xxi com o nobre objetivo de construir uma
Computopia na terra, em cujo monumento histrico haver apenas vrios c h ip s,
um cm cada polegada quadrada de uma pequena caixa. Essa caixa, porm,
armazenar numerosos registros histricos, incluindo o de como 4 bilhes de
cidados mundiais venceram a crise de energia e a exploso demogrfica,
conseguiram a abolio das armas nucleares e o desarmamento completo,
eliminaram o analfabetismo c criaram uma rica simbiose entre Deus e homem,
sem a coao do poder ou da lei, mas pela cooperao voluntria dos cidados...
Assim, a civizao que ser construda... no ter o carter de uma civilizao
material caracterizada por edificaes imensas, mas ser virtualmente uma
c iv iliza o invisvel. Para sermos precisos, ela deveria ser chamada de civili
zao da informao... (Masuda 1985: 633-4)?

O Velho e o Novo: O Trabalho na Sociedade de Informao


Seria insensato e tolo negar o que existe de real em muito do que afirmam
os tericos da sociedade de informao. As experincias comuns da vida
diria so suficientes para confirmar esse fato. Bancos 24 horas, fatura
mento automtico nas caixas de supermercados, o virtual desaparecimento
de cheques e dinheiro na maioria das transaes monetrias, processadores
de texto e mquinas de fax, reservas de hotis e passagens areas on-line,

A Sociedade de Informao

55

transmisso via satlite de qualquer parte do mundo, so fatos da vida di


ria para muitos segmentos da populao nos pases industriais avanados.
A troca de informaes em todo o mundo entre estudiosos e especialis
tas tambm est se tornando rapidamente uma realidade. Os catlogos de
grandes bibliotecas e arquivos podem ser consultados de inmeros locais
diferentes, com o auxlio de um terminal de computador. Grande parte do
material armazenado nessas bilbiotecas pode ser lida tambm no local sob
a forma de microfilmes ou microfichas. Os principais mercados de aes
do mundo, eletronicamente ligados, fazem ajustes instantneos nos preos
das aes, em resposta a informaes transmitidas minuto a minuto por
telas de computador. A compra e venda de aes durante as 24 horas do dia
torna-se, pela primeira vez, uma possibilidade e, cada vez mais, a prtica.
A revoluo da informao chegou inegavelmente s nossas casas
(Miles 1988a). A televiso ainda o smbolo mais bvio dessa situao,
realado agora pela facilidade adicional do videocassete e pela grande
variedade tornada possvel pela TV a cabo e por satlite. O telebanking,
o teleshopping e o teleworking tambm esto invadindo parte consi
dervel de nossas vidas (ver, por exemplo, Hakim 1988). A teleducao
talvez venha a tornar-se um progresso ainda mais importante. Paia as
crianas, a educao institucionalizada coletiva parece ser ainda a desej
vel, tanto por razes sociais como educacionais. A Open University na
Gr-Bretanha, porm, j fornece um modelo de educao superior obtida
em casa. evidente o potencial de expanso desse sistema em alguma
coisa parecida com uma Universidade Mundial do Ar.
A sociedade centralizada no lar e a cabana eletrnica (Toffler 1981:
194-207) constituem descries um tanto exageradas do que j est
acontecendo ou provavelmente acontecer em larga escala. Mas at mes
mo crticos do conceito da sociedade de informao, como Colin Gill,
reconhecem o impacto muito real da nova tecnologia sobre atividades
baseadas no lar.
E provvel que, dentro de duas ou trs dcadas... computadores pessoais
ligados televiso em casa se transformem nos principais meios de acesso a
uma ampla variedade de servios. Por meio desse equipamento, poderemos
comprar bens de consumo, depois de termos verificado na tela nosso saldo
bancrio, c ler grande volume de correspondncia eletrnica, sem mencionar
os jornais e revistas que assinamos. Teremos tambm acesso imediato a uma
grande diversidade de bancos de dados de conhecimentos c sero considerveis
as possibilidades de obtermos educao e treinamento em determinadas qua
lificaes. Atividades relacionadas ao lazer podero ser praticadas tambm sob
a forma de jogos sofisticados por computador, deles participando amigos e
parentes que vivem muito longe... (Gill 1985:6; King 1982: 7; Williams 1982:
268; Barry Jones 1982: 71).

56

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Voltarei mais tarde sociedade centralizada no lar. Menciono-a aqui,


juntamente com outros fatos, apenas para chamar a ateno para a medida
em que aqueles que criticam Bell, Masuda, Stonier e outros aceitam a
realidade de uma revoluo de informao e a necessidade de incorpor-la
s suas anlises. A tecnologia da informao, diz Gill, no apenas outra
tecnologia, mas uma tecnologia revolucionria, comparvel em impacto
s tecnologias revolucionrias do passado. Nosso estilo de vida ser
radicalmente modificado, para melhor ou para pior, exatamente como
aconteceu no passado com progressos tecnolgicos como o motor a vapor,
a eletricidade, o motor de combusto interna e as viagens areas (Gill
1985: 2).
Tessa Morris-Suzuki, embora argumentando que o conceito de socie
dade de informao foi uma arma ideolgica forjada como resposta crise
industrial de fins da dcada de 1960 no Japo, insiste, ainda assim, que as
atividades de informao tomaram-se de importncia decisiva na atual fase
do capitalismo. O capitalismo monopolista, diz ela, hoje, em alto grau,
capitalismo de informao, a apropriao privada do conhecimento
social. Com o aumento da automao, a extrao da mais-valia (lucro)
depende agora da economia da inovao perptua, cujo recurso fun
damental o conhecimento. Isso se reflete em um claro softening da
economia nos pases capitalistas. No Japo, por exemplo, em 1970, mais
da metade das indstrias poderiam ser consideradas como hard, no
sentido em que bens materiais constituam 80% ou mais do valor total dos
insumos. Em 1980, apenas 27% podiam ser assim classificadas. Esse fato
indica a parcela crescente de capital empresarial investido em insumos
no-materiais, tais como software, servios de dados, planejamento, pes
quisa e desenvolvimento (Morris-Suzuki 1984: 116; ver tambm MorrisSuzuki 1986, 1988; Castells 1989: 28-32).
Ainda assim, a aceitao da importncia crescente da tecnologia da
informao, e mesmo de uma revoluo de informao, uma coisa, mas
a aceitao da idia de uma nova revoluo industrial, de um novo tipo de
sociedade, de uma nova era, outra completamente diferente. Neste ponto
a crtica tem sido volumosa, radical e, na maior parte, convincente. E
tambm, em um grau um tanto enfadonho, bem conhecida. Mas isso no
deve surpreender ningum. Uma vez que o conceito de sociedade de
informao evoluiu gradualmente da idia mais antiga de uma sociedade
ps-industrial, e tendo em vista que as duas compartilham de muitos
aspectos analticos, e tambm porque foram e so divulgadas em ambos os
casos por quase que as mesmas pessoas, seria de se esperar que as objees
s teses da sociedade de informao repetissem, em alto grau, as que foram
movidas contra a idia mais antiga de uma sociedade ps-industrial.

A Sociedade de Informao

57

E isso o que de fato acontece. Os tericos da sociedade de informao


podem ser atacados, em primeiro lugar, por sua limitada perspectiva
histrica. Como aconteceu com os tericos ps-industriais, eles atribuem
a fenmenos atuais o que a culminao de tendncias enraizadas profun
damente no passado. possvel demonstrar que o que para eles parece
novo e corrente esteve em processo de desenvolvimento nas ltimas
centenas de anos. James Beniger, por exemplo, aceita como correta a
designao da atual sociedade como sociedade de informao. Seu deta
lhado estudo histrico, no entanto, mostra que ela apenas a manifestao
atual de uma mudana muito mais profunda no carter das sociedades
industriais, que ocorreu h mais de cem anos. E denomina essa mudana
de revoluo do controle.
A Revoluo Industrial, argumenta Beniger, acelerou de tal modo o
sistema de processamento material da sociedade que precipitou uma
crise de controle. Os sistemas de processamento de informao e as
tecnologias de comunicao se atrasaram em relao gerao e uso da
energia. A aplicao, inicialmente do motor a vapor e, mais tarde, da
eletricidade, forou inovaes em comunicao e controle em todas as
esferas da sociedade. Trens velozes a vapor, devido a razes inadiveis de
segurana, tiveram que ser cuidadosamente monitorados e controlados. A
acelerao da distribuio de bens, como resultado do advento de trens e
navios a vapor, imps mudanas abrangentes nas empresas atacadistas e
varejistas. O ritmo da produo material nas fbricas exigiu a criao da
linha de montagem (fordismo) e a administrao cientfica do trabalho
(taylorismo). Superando todas elas e modelado quase sempre no sistema
centralizado, sistematizado, das estradas de ferro, que constituram a
reao pioneira crise de controle, ocorreu o crescimento de uma buro
cracia weberiana formal nas empresas e nas reparties pblicas. Em 1939,
no mximo, demonstra de forma convincente Beniger, os elementos
estruturais da sociedade de informao incluindo os princpios bsicos
do computador-^j estavam firmemente instalados. Os fatos do ps-guer
ra foram em grande parte ampliaes e aplicaes das tcnicas de controle
a revoluo do controle , elaboradas por um grupo muito criativo de
cientistas, tecnlogos e especialistas em marketing no perodo transcorrido
entre as dcadas de 1880 e 1930.
A sociedade de informao no produto de mudanas recentes... mas, sim,
de aumentos na velocidade do processamento material e dos fluxos atravs da
economia material, que se iniciaram h mais dc um sculo. Da mesma forma,
o microprocessamento e a tecnologia da computao, ao contrrio da opinio
ora em moda, no representam uma nova fora desencadeada apenas h pouco
tempo sobre uma sociedade despreparada, mas to-somente a etapa mais
recente do desenvolvimento contnuo da revoluo do controle. Isso explica

58

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

por que tantos dos componentes do controle pelo computador foram previstos
por visionrios como Charles Babbage e por inovadores prticos como Daniel
McCallum, desde o aparecimento dos primeiros sinais da crise de controle, no
princpio do sculo xix. (Beniger 1985: 435; ver tambm Rosenbrock et al.
1985: 640)
Uma acusao semelhante de limitada viso histrica foi feita por
aqueles, que como Kevin Robins e Frank Webster (1987, 1989), conside
ram a sociedade de informao basicamente como a aplicao ulterior do
taylorismo. O taylorismo, ou seja, os princpios da administrao cient
fica, defendidos por Frederick Winslow Taylor nos primeiros anos deste
sculo, pode na verdade ser considerado, com mais propriedade, como um
poderoso sistema de organizao do trabalho, capaz de aplicao um tanto
indefinida em uma grande variedade de contextos industriais. Isso signi
fica que aquilo que o taylorismo implica a diviso radicalmente refinada
do trabalho, a separao rgida entre concepo e execuo, a padronizao
e segmentao de tarefas na forma mais simples possvel pode muito
bem continuar em vigor, mesmo que muitas das recomendaes prticas
de Taylor tenham cado em descrdito (Littler 1978).
Em resposta tese anterior, da sociedade de servio ps-industrial,
Harry Braverman (1974) j havia demonstrado que grande parte do
trabalho em servios estava to taylorizado como nas indstrias de
transformao. O escritrio, como se viu, podia ser industrializado com
tanta facilidade quanto a oficina; muito do trabalho de colarinho branco
fora submetido mesma rotinizao, fragmentao e desqualificao que
o trabalho braal. Braverman concluiu que, medida que o setor de
servios crescia nas economias industriais, a crena na disseminao de
algum novo princpio de trabalho, de alguma nova tica de profis
sionalismo, no tinha fundamento.
Braverman, alis, pode nos ajudar a compreender a expanso posterior
da administrao cientfica na sociedade de informao. importante
lembrar que a inteno do taylorismo no era a de aplicar-se apenas aos
nveis mais baixos da fora de trabalho. Essa doutrina continha o princpio
explcito da administrao funcional, implicando que a padronizao e
simplificao deviam ser caractersticas no s do trabalho manual, mas
tambm do administrativo. Alm disso, quando Taylor pregou que todo
servio intelectual possvel deve ser retirado da oficina e centralizado no
departamento de planejamento e projeto, ele incluiu explicitamente tanto
o trabalho intelectual dos empregados mais humildes quanto o de gerentes.
O conhecimento a qualificao e capacidade de julgamento de todos os
trabalhadores, quaisquer que fossem seus nveis devia ser identificado
em todas as partes da empresa e concentrado somente no departamento de
planejamento. A cincia da administrao cientfica no devia ser posse

A Sociedade de Informao

59

exclusiva dos administradores em geral, mas de apenas um ncleo es


pecializado, encarregado do planejamento. A desqualificao da maioria
dos gerentes de nvel mdio, a perda por parte deles, juntamente com
outros trabalhadores, da compreenso geral e do controle sobre o trabalho
que executavam no constituiu um refinamento posterior, mas aspectos
fundamentais dos princpios originais do taylorismo (Littler 1978: 190-2).
Isso explica em boa parte o fato notvel de que a maior resistncia ao
taylorismo nas fbricas veio no da massa dos operrios ou de seus
sindicatos, mas dos chefes de seo e administradores de nvel mdio
(Littler 1982: 190; Lash e Urry 1987: 170-1).
Na prtica, o taylorismo limitou-se, at meados deste sculo, principal
mente indstria de transformao e aos trabalhadores braais. A computadorizao tomou possvel sua extenso a esferas de atividades e grupos
de trabalhadores at ento intocados. Os fornecedores de equipamentos
microeletrnicos tornaram essa condio uma parte explcita de sua es
tratgia dc vendas. Dirigindo-se a uma conferncia de executivos, Franco
de Benedetti, diretor-gerente da Olivetti, referiu-se ao processamento
eletrnico de dados como uma nova tecnologia organizacional que, tal
como a organizao do trabalho, exerce uma funo dupla como fora
produtiva e instrumento de controle do capital.
A taylorizao das primeiras fbricas... permitiu que a fora de trabalho fosse
controlada e constituiu um pr-requisito necessrio da subseqente mecaniza
o e automao dos processos produtivos... A tecnologia da informao
basicamente uma tecnologia de coordenao e controle da fora de trabalho, e
dos trabalhadores de colarinho branco, que a organizao tayloriana no
abrangia, (de Benedetti 1979)
A organizao tayloriana pode, claro, ser adaptada no s ao
trabalho burocrtico de rotina, mas s funes de numerosos profissionais
de nvel superior e tcnicos especializados, novas e antigas. O computador
foi saudado por muitos como um instrumento de libertao. Automatizaria
o trabalho tedioso e cansativo, libertando os trabalhadores para se entre
garem a tarefas mais interessantes e criativas (ver, por exemplo, Hyman
1980). Essa situao continua a ser, at hoje, pelo menos, uma esperana
ou promessa e no uma prtica geral. Paia muitos trabalhadores do setor
de informao, a aplicao da nova tecnologia deu prosseguimento
dinmica da desqualificao (Littler 1978:189) intrnseca aos princpios
taylorianos, complementados como estes foram pelo controle tcnico mais
rgido, tornado possvel pela linha de montagem mvel da fbrica fordista.
Neste caso tornou-se claro, pela primeira vez, a extenso em que o controle
podia ser no s um sistema de prerrogativas administrativas, um modelo

60

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

burocrtico, mas tambm um fato tcnico embutido na prpria estrutura


da mquina (Edwards 1979: 111-29).
O trabalho de escritrio, antigamente, era uma atividade de predomi
nncia masculina, implicando graus considerveis de especializao e
nveis de deciso. Havia nele um qu de ofcio e um elemento quaseadministrativo envolvido. O advento da maquinaria de escritrio, sob a
forma de calculadoras e processadores Hollerith de cartes perfurados,
iniciou o processo de desqualificao, simbolizado pela feminizao da
fora de trabalho burocrtica (as mulheres constituam 21% dos funcion
rios desse setor na Inglaterra em 1911 e 70% em 1966). O empregado de
escritrio, que outrora fora um trabalhador de ofcio, tornou-se cada vez
mais um simples operador de mquinas e preenchedor de formulrios.
A aplicao generalizada do computador e de outras formas de proces
samento eletrnico de dados ( p e d ) no escritrio deu continuidade a esse
processo. Os funcionrios de escritrio tornaram-se, como eles mesmo
costumam dizer, escravos do computador, meros alimentadores de
mquinas, sem virtualmente a mnima compreenso do objetivo geral do
trabalho que realizam ou de controle do ritmo em que operam. Pouco
conhecimento ou treinamento necessrio para executai* as tarefas rotinei
ras envolvidas na preparao de dados para o computador ou para gravlos em disquetes ou fitas. Um abismo imenso se abre entre a fora de
trabalho burocrtica sem qualificaes, principalmente feminina, e a pe
quena elite de administradores e profissionais de nvel superior que operam
computadores, a maioria deles homens.
A desqualificao do trabalho burocrtico, portanto, implica tanto o processo
de fragmentao, simplificao e padronizao de tareias como a diminuio
do papel do funcionrio burocrtico como intermedirio entre a adminis
trao e a massa dos trabalhadores encarregados das operaes de rotina... As
caractersticas especiais do computador como tecnologia de escritrio so sua
capacidade de armazenar e processar informaes, o que outrora foi domnio
e propriedade do escriturrio, e de impor controles internos a essas operaes...
que antes leriam dependido da experincia e conhecimentos adquiridos do
funcionrio individual. O escriturrio no pode mais pensar na possibilidade
de ter uma viso geral do processo de trabalho nem exercer responsabilidade
ou iniciativa baseadas em experincia ou delegadas diretamente pela adminis
trao ou pelo empregador... As funes do capital foram realocadas em
estratos supervisrios e administrativos mais altos ou, cada vez mais, no
trabalho dos que planejam, controlam e coordenam o uso do computador.
(Crompton e Reid 1983: 175-6)6
Mas por que esperar que gerentes, profissionais de nvel superior e
tcnicos sejam imunes ao taylorismo e ao controle tcnico? A adminis
trao cientfica, conforme vimos, tinha por objetivo aplicar-se a todos os

A Sociedade de Informao

61

nveis e tipos de trabalhadores. E as prprias pessoas que planejaram e


operaram a nova tecnologia estavam, como muitas delas reconheceram,
assumindo um risco. O livro Player Piano (1952), de Kurt Vonnegut,
ilustrou de forma vvida h muito tempo as tribulaes de engenheiros
altamente especializados que, tendo ensinado suas percias ao computador,
acabaram por perder o emprego.
Na indstria de transformao, mquinas numericamente controladas
por computador j esto substituindo parte do trabalho mais qualificado
e gratificante no cho-de-fbrica, tais como perfurao de preciso, fresagem, torneamento e tarefas altamente especializadas de oficina (Barker
1981: 7; ver tambm Noble 1979, 1986: 231-64; Evans 1982: 162-4). Na
indstria grfica, os tipgrafos e compositores antes altamente especiali
zados talvez tenham mantido seus empregos bem-remunerados, mas, para
muitos outros, o trabalho foi reduzido pela composio computadorizada
ao nvel de percia requerido de um datilografo (Weber e Robins 1986:
139). Arquitetos e desenhistas industriais tiveram seu trabalho simplifi
cado isto , desqualificado pelos programas Computer Aided
Design ( c a d ) (Cooley 1981), enquanto diversos outros profissionais de
nvel superior na medicina e na educao, por exemplo esto vendo
seu trabalho ser monitorado e sua percia desafiada por sistemas es
pecializados de inteligncia artificial (Boden 1980; Forester 1987: 45-9;
Cooley 1982; Rosenbrock et al. 1985: 640-1). Alguns pesquisadores da
nova tecnologia chegam a argumentai' que a automao, pelo menos no
escritrio, est levando a uma requalificao (acompanhada da superflui
dade de trabalhadores utilizados em tarefas rotineiras) das ocupaes de
nvel mais baixo; os profissionais de nvel superior so as maiores vtimas
da desqualificao (Baran 1988: 697).
Mais notvel que tudo, o desenvolvimento incessante dos computa
dores taylorizou os prprios profissionais do ramo. O trabalho com compu
tadores seguiu o padro conhecido de separao e decomposio de
tarefas, resultando em trabalho cada vez mais rotinizado de um pequeno
grupo de projetistas e pesquisadores. De incio, os analistas de sistemas
foram separados dos programadores, estabelecendo-se uma distino im
portante entre os que concebiam e os que executavam programas de
computador. Mais tarde, os programadores foram tambm separados
de uma classe mais rotineira de operadores, que se concentravam princi
palmente em tarefas repetitivas de codificao. A criao de linguagens de
computador Cobol, Fortran etc. e da programao estruturada
polarizou ainda mais a produo de softwares ao longo de linhas de
especializao. Toda criatividade se concentra no planejamento e prepa
rao de pacotes de programas como os de clculo de folhas de
pagamento que podem em seguida ser facilmente implementados por

62

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

programadores. A desqualificao dos programadores de computador, em


especial tomada em conjunto com a desqualificao geral do trabalho
burocrtico em escritrios automatizados, levou Morris-Suzuki a escolher
o trabalhador de computador semi-especializado como o funcionrio
tpico do futuro (Morris-Suzuki 1988:124). Webster e Robins concordam:
Muitos trabalhadores em computador possuem apenas uma aura de
qualificao: seu trabalho dirio pouco mais do que trabalho burocrtico
especializado (Webster e Robins 1986:146). A feminizao do trabalho
em computador, nos nveis mais baixos de programao e operao,
constitui mais uma conhecida indicao de fragmentao e desqualificao
(Kraft 1987; Webster e Robins 1986: 177).

O Trabalhador do Conhecimento
O conhecimento, segundo os tericos da sociedade de informao, pro
gressivamente influencia o trabalho de duas maneiras. A primeira o
aumento do contedo de conhecimentos do trabalho existente, no sentido
de que a nova tecnologia adiciona mais do que retira da qualificao dos
trabalhadores. A outra a criao e expanso de novos tipos de trabalho
no setor do conhecimento, de modo que trabalhadores em informao
sero predominantes na economia. Alm disso, supem-se que os traba
lhadores de informao mais qualificados e melhor preparados cons
tituiro o ncleo da economia de informao. Vimos que, para muitos
trabalhadores, a nova tecnologia da informao implica reduo, e no
aumento, de conhecimento e controle.7 Mas talvez essa seja a maneira
errada de encarar a situao. Esses trabalhadores no estaro, na verdade,
sendo inteiramente substitudos? No mais provvel que, no futuro, os
empregos de rotina de nvel baixo sejam extintos pela automao e
substitudos por outros, mais criativos?
O impacto da tecnologia da informao sobre o emprego foi uma das
questes mais fervorosamente discutidas na dcada de 1980. A nova
tecnologia aumentaria o nmero de empregos ou acabaria com eles? E
onde os efeitos seriam mais sentidos? Os otimistas, claro, estavam
sobretudo na indstria da tecnologia de informao e nos seus prolonga
mentos no governo, como no Departamento de Comrcio e Indstria na
Gr-Bretanha (ver, por exemplo, Baker 1982). Os pessimistas tendiam a
figurar entre professores universitrios e sindicalistas, apoiados por alguns
jornalistas especializados em assuntos econmicos. O susto mais famoso,
no entanto, foi dado por um relatrio oficial redigido por dois funcionrios
pblicos e apresentado em 1977 ao presidente da Frana, Valry Giscard
dEstaing. Em LTnformatisation de lasocit (primeiro volume em ingls
publicado sob o ttulo The Computerization ofSociety: Nora e Mine 1980),

A Sociedade de Informao

63

Simon Nora e Alain Mine previram uma devastao em massa no mundo


do trabalho, como conseqncia da tlmatique (telemtica), o casamento
sinergstico entre os computadores e as telecomunicaes. Eles chama
ram a ateno em particular para o setor de servios, onde esperavam que
a telemtica gerasse ganhos to prodigiosos em produtividade que elimi
naria grupos inteiros de empregados em bancos, companhias de seguro,
reparties do governo, telecomunicaes e departamentos tercirios da
indstria de transformao (Nora e Mine 1980: 34-7).
Esses autores se recusaram a citai- nmeros exatos relativos perda de
empregos. Outros, porm, sentiram-se menos inibidos. Na Gr-Bretanha,
Iann Barron e Ray Cumow sugeriram que o impacto da tecnologia da
informao ocasionaria uma taxa de desemprego de 10-15% em fins da
dcada de 1980 (Barron e Curnow 1979: 201); Clive Jenkins e Barrie
Sherman previram uma taxa de 20% em um colapso progressivo do
trabalho (Jenkins e Sherman 1979: 115; ver tambm Merritt 1982: 74;
Hines e Searle 1979; King 1982: 32; Friedrichs 1982: 200).
No entanto, verificou-se que as predies mais assustadoras at
agora, pelo menos careciam de fundamento. A tecnologia da informa
o substituiu alguns trabalhadores no apenas ou sempre empregados
de escritrio , mas criou tambm novos cargos em vrias reas (Webster
eRobins 1986: 90-127; Morris-Suzuki 1988: 87-105; Lyon 1988: 66-72;
Freeman e Soete 1987; Castells 1989: 173-88). Arealocao de emprega
dos tem sido at hoje mais comum que a superfluidade dos mesmos, seja
porque o aumento da produtividade reduziu os custos e, assim, gerou
aumento de demanda, ou porque empresas retreinaram trabalhadores
deslocados com vistas a oferecer uma gama maior de servios. A Volks
wagen constitui um bom exemplo do primeiro caso e, o Barclays Bank,
do segundo (Leadbeater e Lloyd 1987: 85, 95).
O principal problema na avaliao do impacto da tecnologia da infor
mao sobre o emprego que nos encontramos ainda em uma das
primeiras fases do processo. Ainda impossvel generalizai' a longo prazo.
Os otimistas so to plausveis no que dizem quanto os pessimistas. E
possvel argumentar que a nova tecnologia, pelo menos a longo prazo,
gerar ou poder gerar outra das tempestades de destruio criativa que,
segundo Joseph Schumpeter, periodicamente renovam o capitalismo. A
constelao das indstrias de tecnologia de informao de computa
dores, componentes eletrnicos, telecomunicaes poderia, tal como a
de automveis e eletrodomsticos na primeira metade deste sculo, ser o
trampolim para um perodo de renovada expanso econmica e criao de
empregos (Perez 1985; Miles e Gershuny 1986; Freeman 1987). De igual
maneira, porm, fcil entender a fora do argumento que diz que os n<wos
empregos criados pela tecnologia da informao constituem uma nova, e

64

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

nica, fase de prosperidade, produto da reorganizao macia imposta s


empresas medida que estas absorvem o impacto da nova tecnologia. Uma
vez assimilado o choque inicial, a capacidade da tecnologia da informao
de substituir trabalhadores ser sentida com fora redobrada (Webster e
Robins 1986: 127). H ainda um terceiro e mais radical ponto de vista, que
combina pessimismo com otimismo, isto , aceita que a tecnologia da
informao reduzir drasticamente o nvel de empregos, mas recebe de
braos abertos essa situao, entendendo-a no tanto como ameaa, e sim
como uma oportunidade de redirecionar tempo e energia para atividades
mais gratificantes, fora da economia formal do trabalho remunerado (Gorz
1982, 1989; King 1982: 33-5; Barry Jones 1982).
O debate sobre a quantidade de empregos criados ou extintos pelas
aplicaes da tecnologia da informao no , contudo, a principal preo
cupao dos tericos da sociedade de informao. Eles, de modo geral,
supem ganhos numricos, como sugerem suas estatsticas sobre o cres
cimento ininteiTupto do nmero dos trabalhadores em informao. Mais
importante, porm, a qualidade da nova fora de trabalho. Os tericos
esperam o surgimento de uma nova classe de servio de trabalhadores do
ramo do conhecimento, homens e mulheres cujo trabalho se caracterizar
por altos nveis de percia tcnica e conhecimento terico que, correspon
dentemente, exigem longos perodos de educao e treinamento. Em apoio
a essa tese, citam o fato de que a classe dos trabalhadores cientficos,
tcnicos e profissionais de nvel superior foi o grupo ocupacional que mais
cresceu em todas as sociedades industriais nos ltimos cinqenta anos. De
forma anloga, argumentam, as fbricas de conhecimentos, as universi
dades e institutos de pesquisa, so agora as usinas de fora da sociedade
moderna, substituindo a fbrica produtora de bens da era industrial (Drucker 1969: 52; Bell 1980a: 501; Simon 1980: 429; Stonier 1983: 43-4).
J temos motivos para duvidar, genericamente, se a fora de trabalho
est aumentando em percia e em autonomia. Na medida em que o
taylorismo continua a ser o princpio dominante, a tecnologia da informa
o possui maior potencial de proletarizar do que de profissionalizar o
trabalhador. Esse processo pode ser disfarado com grande eficincia por
estatsticas ocupacionais que sugerem uma fora de trabalho mais culta e
treinada. O crescimento do credencialismo isto , a exigncia de
credenciais (qualificaes) mais altas para os mesmos empregos e o
conhecido processo da inflao de rtulos de emprego e autopromoo
ocupacional, podem criar a impresso, inteiramente errnea, de crescimen
to de uma sociedade mais culta (Kumar 1978: 211-9).
O quadro mais detalhado das mudanas ocupacionais recentes confirma
essa impresso dada por um truque estatstico, destinado a promover a
idia de uma sociedade formada por nmeros sempre maiores de profis

A Sociedade de Informao

65

sionais de alto nvel. Bell, por exemplo, indica os trabalhadores em sade,


educao e bem-estar social, juntamente com os empregados em ativida
des cientficas e tcnicas na tecnologia da informao, como os profissio
nais de alto nvel de importncia fundamental na sociedade de informao.
Estes, os trabalhadores em servios humanos e em servios profissio
nais, seriam a viga mestra da nova classe de servio (Bell 1980a: 501). No
decorrer deste sculo, os censos registraram de fato um aumento notvel
no nmero de empregados de nvel superior, administrativos e gerenciais.
De pouco mais de 5-10% da fora de trabalho no incio do sculo, eles
constituem agora, em todas as sociedades do mundo ocidental, algo entre
20-25% do nmero total de empregados (Goldthorpe 1982: 172).
Muitos desses trabalhadores, no entanto, so profissionais de nvel
superior apenas no nome bombeiros conhecidos como engenheiros de
aquecimento, gerentes de lojas rotulados como administradores de
empresa etc. Alm disso, a grande variedade e heterogeneidade dos
trabalhadores no setor de informao torna muito duvidosa qualquer
alegao geral de aumento de percia e de conhecimentos (Miles e Gershuny 1986: 23). O mesmo argumento pode ser formulado sobre a varie
dade que se observa em sociedades diferentes. Enquanto a maioria dos
profissionais de alto nvel e gerentes sejam formados por faculdades na
Alemanha, no Japo e nos Estados Unidos, na Gr-Bretanha apenas 30%
deles e 12% dos gerentes cursaram instituies de ensino superior (Social
Trends 1990: 62).
Mais problemtica para a teoria da sociedade de informao a
expectativa de crescimento e expanso ininterruptos da classe de traba
lhadores no ramo do conhecimento. A suposio de crescimento contnuo
do nmero de empregados em servios em geral j foi contestada tanto
sobre fundamentos tericos quanto prticos. No h uma marcha natural
ou inevitvel pelos setores, da agricultura para a indstria de transforma
o e os servios, medida que as economias se desenvolvem (Gershuny
1978; Singelmann 1978). J foi demonstrado, por exemplo, que o forne
cimento de servios automticos, utilizando-se bens como de mquinas de
lavai' e aparelhos de televiso, j substituiu alguns trabalhadores de servi
os e pode tornar suprfluo um nmero ainda maior deles no futuro
(Gershuny e Miles 1983). A mesma incerteza cerca o crescimento futu
ro do nmero de trabalhadores no ramo do conhecimento. Nas duas
ltimas dcadas ocorreu um forte declnio no crescimento do nmero de
empregados de nvel superior em servios humanos, e o crescimento dos
trabalhadores em informao em geral incluindo os da indstria de
computadores e telecomunicaes j se reduziu e continua a diminuir
na maioria dos pases industriais (Jones 1982: 19; Guy 1987: 175; Kraft
1987: 101). Entre eles, uma rea muito atingida principalmente como

66

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

resultado da computadorizao tem sido a de gerentes de nvel mdio.


A organizao do futuro, sugeriu algum, talvez venha a ter a forma de
uma ampulheta: alguns executivos e especialistas em pesquisa e desenvol
vimento no alto e numerosos funcionrios de escritrio e operadores na
base. O meio, que era preenchido por gerentes, ser substitudo por um
canal de comunicaes (Kraft 1987: 107; Perez 1985: 455; Baran 1988:
697). Um padro semelhante previsto especificamente para empresas da
indstria de transformao, medida que a microeletrnica continuar seu
avano: alguns projetistas, planejadores e tcnicos altamente especializa
dos, no topo, e operadores de mquinas e de manuteno, na base. E com
isso o que ter desaparecido a classe de mecnicos especializados e
quadro tcnico de nvel mdio (Evans 1982: 168-70).
A maior parte do crescimento do nmero de empregos nas duas ltimas
dcadas, na verdade, ocorreu em uma esfera muito diferente: no no setor
do conhecimento, mas nos nveis mais baixos da economia terciria, onde
o grau de habilidades e conhecimento no alto. Entre 1973 e 1980, por
exemplo, quase 13 milhes de novos postos de trabalho foram criados nos
Estados Unidos, a maioria no setor privado, e tambm a maioria mais
de 70% em servios e no comrcio a varejo. Os novos empregados
tpicos haviam sido admitidos em estabelecimentos de comes e bebes,
incluindo lanchonetes, em servios de sade, principalmente sob a forma
de enfermeiras e pessoal auxiliar em hospitais e casas de repouso particu
lares, e em servios a empresas, sobretudo de trabalhadores em tarefas
rotineiras de informao ligadas a processamento de dados, cpias e mala
direta. Muitos eram mulheres e um bom nmero trabalhava em regime de
meio expediente ou temporrio. Os nveis salariais eram baixos e virtual
mente nulas a segurana no emprego e a possibilidade de fazer carreira.
Esse padro continuou durante a dcada de 1980 em volume to grande
na Gr-Bretanha quanto nos Estados Unidos.8 No Japo, tambm, o
crescimento do nmero de empregados em informao orientou-se paia
empregos de nvel baixo, concentrados no setor de transferncia de
informao, e no em cargos que requeriam maior qualificao e ligados
produo de informao. Em 1982, os empregados em transferncia
de informao respondiam por 20% da fora de trabalho japonesa, mal
chegando a 13% no tocante produo de informao (Morris-Suzuki
1988: 131).

Poltica e Mercados
Fica bastante claro, a partir da descrio acima de fatos ocorridos na
economia da informao, que vigora uma poltica e uma economia poltica
diferentes na sociedade de informao. O aumento do trabalho no ramo

A Sociedade de Informao

67

do conhecimento, por exemplo, foi sem dvida afetado diretamente por


polticas governamentais recentes. Os trabalhadores do ramo no setor
pblico sobretudo os que trabalham em servios humanos declina
ram em nmero, enquanto que subiram os que prestam servios ao setor
privado especial mente em servios a empresas. O envolvimento do
Estado na economia da informao, porm, faz-se sentir em um nvel
estrutural muito mais profundo. Os governos assumiram papel liderante
na promoo e disseminao da idia de uma sociedade de informao
incluindo iniciativas vigorosas para estimular uma cultura do computa
dor nas escolas e universidades (Roszak 1978; Robins e Webster 1989).
Na Gr-Bretanha, que no se destaca entre os pases que esto no primeiro
plano da revoluo da tecnologia da informao, mais da metade da
pesquisa e desenvolvimento ( p &d ) em tecnologia da infoimao ( t i )
financiada pelo governo, o responsvel tambm, como cliente, por mais
da metade do mercado total de produtos eletrnicos, e usurio de mais de
um tero de toda capacidade instalada de computadores (Webster e Robins
1986: 273).
Alm disso, quaisquer que sejam suas propenses para o livre mercado,
est claro que os governos no esto dispostos a renunciar ao papel de
coordenao e direo no desenvolvimento da tecnologia da informao.
A British Telecom pode ser privatizada, por exemplo, mas preservar seu
papel privilegiado na rede de telecomunicaes, e sua venda na qual
insistem os paladinos do mercado livre combatida com sucesso sobre
o fundamento de que essa medida seda contra o interesse nacional de
manter empresas britnicas internacionalmente competitivas no mercado
da t i . Na Frana, a indstria da ti est quase por completo nas mos do
Estado e, no Japo, cujo exemplo inspirou a soluo francesa, o monoplio
estatal de comunicaes (a Nippon Telegraph and Telephone) a pedra
fundamental da estratgia de ti do pas. A direo da ti pelo governo tem
sido especialmente ativa nesses pases, servindo de ponta de lana ao que
equivale a quase um apelo para uma mobilizao nacional para ingresso
na sociedade de informao (Morris-Suzuki 1988: 25-41; Webster e
Robins 1986: 258-73).
Mas talvez na conexo militar que podemos observai' com mais
clareza o elo entre governo e sociedade de informao. Desde os primr
dios da industria de semicondutores, no Bell Laboratories, em Nova Jersey,
na dcada de 1940, at os projetos Guerra nas Estrelas e Computao
Estratgica do Departamento de Defesa dos Estados Unidos na dcada
de 1980, tem sido bvio que as necessidades militares (defesa, espao etc.)
continuam a ser, em quase todos os pases, o motor principal do cresci
mento das indstrias de t i (o Japo e a Alemanha so excees parciais e
talvez temporrias). A p &d militar, segundo uma estimativa, responsvel

68

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

por 40% dos gastos mundiais totais em pesquisa e absorve as atividades


de 40% de todos os cientistas e engenheiros de pesquisa do mundo. Uma
vez que coube microeletrnica revolucionar a tecnologia militar em
especial nos sistemas de msseis e de espionagem nos ltimos vinte
anos, no deve ser motivo de surpresa descobrir que grande parte desses
imensos gastos militares em p &d seja dedicada a trabalhos sobre ti
(Bamaby 1982: 243-4; ver tambm Lyon 1988: 26-30).
Nos Estados Unidos, mais de metade da p &d financiada pelo governo
destina-se a fins militares (Roszak 1988: 40). O mesmo acontece na
Gr-Bretanha, onde os gastos do Ministrio da Defesa nesse particular
equivalem metade de todos os investimentos do governo em p &d e a um
quarto de tudo que despendido pelo pas nesse campo. Na Gr-Bretanha,
a indstria eletrnica o cerne do complexo militar-Tl. As empresas de
eletrnicos recebem 46% de toda a ajuda do governo indstria, que
financia tambm 60% do oramento total de p &d em eletrnica, e 95% de
toda p & d custeada nessa indstria tm por origem um nico ministrio, o
da Defesa. A maior parte da indstria eletrnica britnica, na verdade,
depende pesadamente dos militares. Ou como o Departamento de Desen
volvimento Econmico Nacional declarou em 1983: O maior cliente
isolado da indstria eletrnica do Reino Unido o Ministrio da Defesa,
que compra mais de 20% do produto total da indstria (cerca de 30% mais
so adquiridos por outros ministrios) (Soete 1987: 207; Webster e Robins
1986: 273-6; Robins e Webster 1988: 29-30).
Agentes polticos e militares, embora com motivaes e interesses
prprios, no operam em um vcuo social. Esse espao social forosa
mente ocupado em maior parte por grandes empresas multinacionais
privadas, que tambm sentem necessidade urgente do desenvolvimento
mais amplo possvel da TI. O crescimento na escala e complexidade das
empresas e o extravasamento de suas fronteiras nacionais tomaram neces
srio um grau de coordenao e comunicao que tem sido em si uma fora
poderosa na expanso da t i . A Westinghouse Corporation, a grande em
presa americana de energia, com amplos interesses tambm em comunica
o por cabo e em robtica, deixou bem claras suas prprias necessidades
de ti em seu relatrio anual de 1982:
Um processo de planejamento estratgico integrado de mbito mundial bi
instalado, ligando produtos e esforos de planejamento em cada pas. Est
sendo construdo um centro global de comunicaes, com o objetivo de
fornecer informaes oportunas e detalhadas a todas as partes do mundo. Esta
centralizao de planejamento e inteligncia dar Westinghouse uma vanta
gem competitiva na distribuio de seus recursos em todo o mundo. (Webster
1986: 396; ver tambm Newman e Newman 1985: 505)

A Sociedade de Informao

69

As grandes organizaes, da mesma forma que ministrios, desenvol


veram um apetite pela TI que outras empresas, velhas e novas, se apres
saram em satisfazer. Nesse processo, um novo grupo de multinacionais de
t i subiu para o primeiro plano. Elas no s promovem o crescimento da ti
para atender s suas prprias necessidades organizacionais, mas mostramse muito ativas, gerando e pressionando outros gigantes para que comprem
seus produtos. Estes ltimos, igualmente em parte por necessidades pr
prias e at certo ponto para conseguir uma parcela dos lucrativos resulta
dos, tambm comearam a agir nesse campo. Desenvolve-se, dessa ma
neira, uma espiral cujo principal efeito a criao ininterrupta de bens,
servios e profissionais de t i (Webster e Robins 1986: 219-56; Douglas e
Guback 1984: 234-5; Traber 1986: 3).
Os nomes das multinacionais de t i tomaram-se conhecidos de todos:
IBM em computadores, a t &t em telecomunicaes, Xerox e Olivetti em
equipamento de escritrio, Philips e Siemens em eletrnica. As bases
originais de determinados produtos e servios, no entanto, esto rapida
mente se tornando irrelevantes. Todas essas empresas, e as muitas outras
que j entraram ou tentam ingressai- nesse campo, tm por objetivo se
tornarem empresas integradas de informao. A meta, atingida em
grande paite em vrios casos, consiste em explorai' as economias de escala
e dependncia mtua, de modo a poder oferecer um pacote completo de
t i : computadores, telecomunicaes, bens e componentes eletrnicos,
comunicao por cabo, e por satlite, transmisses por rdio, instalaes
de TV e vdeo e servios de programao, filmes e fotografia. A maior parte
da TI foi desenvolvida at agora para uso do Estado ou do cliente empre
sarial. Nesse campo ocorrem a maior expanso e os maiores lucros. O lar,
porm, j cm alvo firmemente delimitado, junto com os setores do lazer
e do entretenimento. Do ponto de vista da tecnologia da informao,
distines entre escritrio e lar, entre trabalho e cio so, em grande pai te,
secundrias. Na verdade, a ti trabalha para torn-las irrelevantes.
A tecnologia da informao est, de fato, tornando sem sentido a maior
parte das classificaes industriais padronizadas. Divises, antes consa
gradas, entre atividades secundrias e tercirias tornam-se cada vez
mais irreais. A indstria eletrnica, o cerne da revoluo da Ti, integra
agora atividades de manufatura e servios de uma forma to completa que
impossvel distinguir onde uma termina e a outra comea como, por
exemplo, na fabricao e servios de computadores (Patel e Soete 1987:
123). Robs, projetos e fabricao auxiliados por computador estimulam
os fabricantes a ingressar tambm no campo da t i , e algumas empresas,
como a grande fabricante de veculos, a g m , esto fazendo justamente isso.
Empresas de petrleo, como a Exxon e a British Petroleum, sentem uma
necessidade particularmente urgente de se diversificar e incorporai' um

70

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

volume substancial de atividades de t i . Empresas como a r c a , tradicional


no campo do entretenimento, vm se reestruturando e se transformando
em companhias de ti para todos os fins. Elas esto se expandindo por quase
todos os campos, da fabricao de aparelhos de t v e instalao de redes
de televiso a equipamentos operados a cabo e programao, fabricao
de aparelhos de vdeo e satlites, sistemas privados de telefonia, compu
tadores e comunicao de dados. O fato da r c a , em meio a toda essa
reestruturao, ter sido adquirida (em 1985) por outro gigante do ramo, a
General Electric, apenas um smbolo da interpenetrao total de todas as
esferas de atividade da TL
A tecnologia da informao evidentemente um grande negcio. Em
fins deste sculo, faz parte do prprio ncleo do capital empresarial, que
tanto sua instingadora nmero um como principal usuria. Calculou-se
que cerca de 90% de todos os dados que circulam via sistemas de satlite
ocorrem entre empresas e mais ou menos 50% de todo o fluxo de dados
entre fronteiras so processados nas redes de comunicao de empresas
transnacionais individuais (Jussawalla 1985: 299-300). Herbert Schiller
argumenta que esta quase toda a histria da chamada revoluo da ti e
o contedo real da sociedade de comunicao:
As novas tecnologias da informao foram desenvolvidas em , p e la s c p a r a as
economias capitalistas avanadas a dos Estados Unidos, cm particular. de
esperar-se, por conseguinte, que elas estejam sendo agora usadas obs
tinadamente para servir a objetivos de mercado. O controle da fora de trabalho,
o aumento da produtividade, a conquista de mercados mundiais e a acumulao
ininterrupta de capital so as influncias dinmicas sob as quais ocorre o
desenvolvimento das novas tecnologias da informao. (Schiller 1985: 37)
Junto s razes militares e polticas mencionadas acima, o carter
evidentemente capitalista de grande parte da atividade da ti deu origem a
um questionamento geral de toda a base terica da idia de uma sociedade
de informao. No estamos vivendo agora uma nova era, ou uma revo
luo comparvel Revoluo Industrial do sculo xix (Nowotny 1982:
101; Rosenbrock et al. 1985: 641). A sociedade de informao um mito
criado para servir aos interesses dos que iniciaram e administram a
revoluo da informao: os setores mais poderosos da sociedade, suas
elites administrativas centralizadas, o sistema militar e as empresas indus
triais globais (Hamelink 1986: 13). Ela apenas a ideologia mais nova
do Estado capitalista. O capitalismo continua a ser o nome do jogo
(Arriaga 1985: 294). Se h uma revoluo, ento ela certamente ocorre
em torno do centro do capitalismo (Douglas e Guback 1984: 236). O
industrialismo capitalista no foi transcendido, mas apenas ampliado,
aprofundado e aperfeioado (Walker 1985: 72; ver tambm SIack 1984:

A Sociedade de Informao

71

250; Robins e Webster 1987: 114; Lyon 1988: 155; Morris-Suzuki 1988:
84; Roszak 1988: 204).
Bell, Masuda, Stonier e outros entusiastas descrevem a sociedade de
informao como um desenvolvimento progressista e repleto de promes
sas. Estaria levando a um futuro de maior prosperidade, lazer e satisfao
para todos. Mas, at agora pelo menos, uma sociedade projetada, como
as antigas, por e para uns poucos: as ricas e poderosas classes, naes e
regies do mundo. A revoluo da informao ainda no aconteceu e em
parte alguma visvel, exceto nos escritrios de corretores de aes,
banqueiros, mestres-espies, meteorologistas e sedes de empresas transnacionais (Traber 1986: 2). Seus objetivos e efeitos so rigorosamente
definidos pelos objetivos tradicionais das elites polticas e econmicas:
expandir o poder do Estado, tanto contra seus prprios cidados quanto
contra outras naes, e aumentai' a produtividade e os lucros das empresas
capitalistas, sobretudo atravs da criao de um mercado global integrado.

Ideologia e Sociedade de Informao


O principal argumento da crtica idia da sociedade de informao que
o desenvolvimento e difuso da t i no implantaram nenhum princpio ou
direo fundamental mente novos na sociedade. E reconhecida a notvel
velocidade da difuso da Ti, como tambm sua potencialidade de produzir
mudanas radicais nos costumes sociais (por exemplo, Gill 1985: 181). A
nova tecnologia, porm, est sendo aplicada em uma estrutura poltica e
econmica que confirma e refora padres existentes, ao invs de gerar
outros. O trabalho e o lazer so ainda mais industrializados, ainda mais
submetidos a estratgias fordistas e tayloristas de mecanizao, rotinizao e racionalizao. As desigualdades sociais existentes so mantidas e
ampliadas. Abre-se um novo hiato de informao entre os produtores e
os usurios da nova tecnologia e os que cidados comuns, trabalhadores
semi-especializados, pases do Terceiro Mundo so seus clientes pas
sivos, compradores e consumidores (Rada 1982). H abundncia de
informao, mas pouco interesse em corporific-la em um arcabouo de
conhecimentos, quanto mais cultivar a sabedoria em seu uso (Slack 1984:
254; Maiien 1985: 657).9 O conhecimento e a informao, que antes
figuravam entre os recursos mais pblicos e mais disponveis na sociedade,
tomaram-se agora privatizados, foram transformados em mercadorias,
expropriados paia venda e lucro (Morris-Suzuki 1986).
O tema dessa crtica sociedade de informao que persiste uma
continuidade fundamental. Os instrumentos e as tcnicas podem mudar,
mas os objetivos e finalidades supremos das sociedades industriais capi
talistas permanecem os mesmos. Uma das crticas mais amplas chegou a

72

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

ponto de interpretar toda a sociedade de informao como sendo simples


mente a expresso mais recente de uma antiga tradio de pensamento e
prtica, que denominam de taylorismo social. O taylorismo, argumen
tam Frank Webster e Kevin Robins, no foi apenas uma doutrina de
administrao de fbrica, mas uma nova filosofia social, um novo prin
cpio de revoluo social, e uma nova, imaginria instituio na sociedade
(Webster e Robins 1989: 333).
O taylorismo tornou-se o centro de uma nova ideologia tecnocrtica,
que no parou na fbrica ou no escritrio, mas espalhou-se por todo o
mundo. Tendo conquistado a produo, volta agora a ateno para o consu
mo. Em ltima anlise, o que era necessrio era a administrao cientfica
da necessidade, do desejo e da fantasia, e sua reconstruo sob a forma de
mercadorias (Webster e Robins 1989: 334). A administrao cientfica,
nas dcadas de 1930 e 1940, alcanou novas formas e tcnicas com o
advento da publicidade de massa, da pesquisa sistemtica de mercado e de
toda uma cincia para criai-e manipular o gosto do consumidor. A televiso,
o cabo e o satlite foram mais tarde acrescentados a esse arsenal, medida
que o mercado se tornava cada vez mais global e necessitava de uma
administrao ainda mais cuidadosa. Tampouco a esfera poltica o
consumidor como cidado foi excluda do taylorismo social. As demo
cracias de massa precisavam tambm ser cuidadosamente monitoradas e
administradas. A superviso, a propaganda e as pesquisas de opinio
pblica tomaram-se as ferramentas padro no governo e na administrao
de sociedades complexas. A esfera pblica aberta de antigos corpos
polticos liberais, o espao criado para discusso e debates pblicos
cederam cada vez mais terreno esfera administrada, dominada pela pe
rcia tcnica e por conceitos estreitos de racionalidade til.
Todo desenvolvimento do Estado e da sociedade neste sculo pode, por
conseguinte, ser considerado como aplicao dos princpios da adminis
trao cientfica. A informao, o conhecimento e a cincia incluindo
a cincia social so, axiomaticamente, os requisitos fundamentais desse
processo. Proporcionam os meios necessrios para coordenar e controlar
as operaes cada vez mais complexas da economia e da poltica. Destarte,
pode-se argumentai- que foram os expoentes da administrao cientfica,
em seu sentido mais amplo, os que desencadearam a revoluo da infor
mao. De importncia especial nesse particular foram os engenheiros
de consumo, que tomaram a frente na regulamentao das transaes
comerciais e no comportamento do consumidor. Foram esses defensores
das grandes empresas os que primeiro usaram a explorao racional e
cientfica da informao na sociedade mais ampla e so os seus descen
dentes os anunciantes multinacionais, os pesquisadores de mercado, os
responsveis por levantamentos de opinio pblica, os corretores de dados

A Sociedade de Informao

73

e assim por diante os que ocupam o centro da poltica da informao


nesta dcada (Webster e Robins 1989: 336; ver tambm Robins e Webster
1987: 104-14; Webster e Robins 1986: 309-19, 328-43).
O taylorismo ou administrao cientfica est evidentemente sendo
submetido a dura crtica nessa anlise, como, alis, de maneira anloga,
acontece com o capitalismo na crtica mais ampla da qual aquele faz parte.
Isso no significa revelai* o lado oculto da revoluo da informao
(Webster e Robins 1989: 330), tampouco negai* a verdade fundamental
dessas descries. A sociedade de informao no evoluiu de maneira
neutra, isenta de juzos de valor. A t i , como todas as tecnologias, foi
escolhida e moldada de conformidade com certos e determinados interes
ses sociais e polticos. Esses interesses talvez no sejam capazes de
controlar todos os seus efeitos. A televiso, por exemplo, pode tanto
tranqilizar quanto perturbar. Os processadores de texto podem ser to
teis s atividades editoriais de pequenos grupos de oposio como para
as estratgias racionalizadoras de gerentes de escritrios. A maior parte
dessa tecnologia, porm, complexa e cara. Exige investimento macio
de capital e grandes equipes de pesquisadores. S os interesses mais
poderosos na sociedade governos e grandes empresas privadas
dispem dos recursos necessrios para promov-la. O escritrio automa
tizado, a fbrica robotizada e o campo de batalha eletrnico respondem
por mais de 80% dos negcios da t i (Webster e Robins 1986: 282). No
que no de surpreender, esses interesses desenvolveram a ti principal
mente paia servil* s suas necessidades, da forma como as interpretam. O
poder e o lucro, como no passado, dominam esses clculos.
Essa, contudo, no toda a histria da sociedade de informao.
Cham-la de ideologia e relacion-la com as necessidades contempor
neas do capitalismo implica comear, e no concluir a anlise. Nos ltimos
duzentos anos, o capitalismo contou com numerosas ideologias o
Laissez-faire, o gerencialismo, o paternalismo social e mesmo, defensavelmente, variedades do fascismo e do comunismo. Todas elas mantiveram
um tipo especial de relao com a sociedade capitalista e todas contiveram
caractersticas e contradies prprias. Qual o tipo de ideologia da socie
dade de informao e quais as suas contradies particulares? Ideologias,
como observaram muitos autores, no so simplesmente idias na cabea
de algum, mas prticas concretas, to reais como quaisquer outras prti
cas sociais. So realidades vvidas. Limitam-nos o pensamento sobre ns
mesmos e o mundo em que vivemos e, dessa maneira, revestem-se de
conseqncias prticas. A sociedade de informao talvez seja uma
maneira parcial e unilateral de expressar a realidade social contempornea,
mas, para muitas pessoas no mundo industrial, ela hoje uma parte
inescapvel da realidade. Descrever essa situao como falsa conscincia

74

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

de classe implica compreender mal o argumento. Ou como diz Jennifer


Slack:
O discurso da revoluo da informao tem um forte apelo para o senso comum,
qualquer que seja a classe, raa, sexo ou etnicidade do indivduo. No um
simples instrumento usado pelos capitalistas para nos iludir. Ela aceita de
braos abertos e promovida no raro por seus caluniadores. , no mnimo,
o mundo no qual estamos sobrevivendo... Est em andamento uma verdadeira
revoluo da informao, e a que vem sendo promovida na mdia, nas relaes
pblicas, na publicidade e em ns mesmos. No vejo sentido em negar esse
fato... (Slack 1984: 249-50)
Voltaremos mais tarde a esse assunto. A importncia exata da revoluo
da informao, seu significado como ideologia e realidade, sero mais
fceis de avaliar quando tivermos estudado as outras variedades da teoria
ps-industrial. possvel que todas essas teorias estejam se alimentando,
nas sociedades modernas, de desenvolvimentos idnticos ou semelhantes.
Como vislumbres desses desenvolvimentos, elas podem, quando reunidas,
dar-nos melhores condies de ver o quadro completo.

3
Fordismo e Ps-Fordismo

Enormes mudanas na tecno-esfera e na info-esfera convergiram


para alterara maneira como produzimos bens. Estamos ultrapas
sando rapidamente a tradicional produo em massa e cami
nhando em direo a uma mistura sofisticada de produtos de
massa e desmassificados. A meta final desse esforo est agora
visvel: bens inteiramente de acordo com o gosto do cliente,
produzidos por processos defluxo contnuo, integrados, cada vez
mais sob controle direto do consumidor.

Alvin Tofler (1981: 185-6)


Podemos observar emergindo neste pas uma cultura de capita
lismo ps-fordismo. O consumo ocupa um novo lugar. Quanto
produo, a palavra-chave flexibilidade de fbrica e ma
quinaria, tanto quanto de produtos e mo-de-obra. A nfase muda
da escala para o campo de interesse, e do custo para a qualidade.
Ai empresas se adaptam mais para reagir aos mercados do que
para control-los. E so consideradas tanto como instrumentos
de controle quanto como instituies de aprendizagem. Suas
hierarquias so mais niveladas e, as estruturas, mais abertas. A
fora de guerrilheiros substitui o exrcito permanente.

Robin Murray (1989a: 47)


O ps-fordismo no uma realidade e nem mesmo uma viso
coerente do futuro, mas, to-somente, a manifestao da es
perana de que o desenvolvimento capitalista futuro seja a sal
vao da democracia social.

Simon Clarke (1990: 75)

Determinismo Tecnolgico e Opo Socinl


As diferentes teorias do ps-industrialismo sociedade de informao,
ps-fordismo, ps-modernismo coincidem em muilos ponlos. As dile
75

76

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

renas so, certamente, mais do que de nfase, embora reapaream em


todas elas alguns temas e nmeros. A t i , por exemplo, que de certa forma
define a idia relativa sociedade de informao, tambm fundamental
para a anlise das duas outras teorias. Na globalizao encontramos mais
um denominador comum. A descentralizao e a diversificao figuram
com destaque em todas as descries da nova era.
O que diferencia essas verses, portanto, no tanto o tipo particular
de desenvolvimento que escolhem, mas os parmetros que usam para
analis-lo. Os tericos da sociedade de informao tendem a adotar um
enfoque otimista, evolucionista, que coloca toda a nfase em novos e
grandes pacotes de inovaes tecnolgicas. A revoluo da informao
o ltimo e, de longe, o passo mais progressista, na seqncia de mudanas
que vm transfoimando a sociedade humana desde os tempos mais remo
tos (a histria uma sucesso de ondas de mudana que se seguem:
Toffler 1981: 13). Tal como as anteriores revolues agrcola e industrial,
tem por base novas tcnicas e novos tipos de energia, novas formas e foras
de produo (Bell e Toffler so ex-marxistas e parecem relutai' em se
desfazer de todos os hbitos de uma juventude desperdiada). A nova
tecnologia determina, em toda parte e de uma forma mais ou menos
regular, novas formas de vida. Trabalho, diverso, educao, relaes
familiales e estruturas de opimes adaptam-se de forma gradual ou sucum
bem s presses e oportunidades das novas foras tcnicas.
Se a teoria da sociedade de informao enfatiza as foras de produo,
a ps-fordista d mais destaque s relaes de produo. A tecnologia
perde seu carter neutro ou inerentemente progressista e posta em uma
matriz de relaes sociais, que lhe determinam o uso e aplicao. Este fato,
preciso frisar, no acarreta necessariamente uma viso sombria dos de
senvolvimentos atuais. Os ps-fordistas tendem a ser radicais de esquerda
de vrias correntes, situao esta que pode lev-los a considerar o novo
estado de coisas tanto com otimismo quanto com apreenso.
As opinies contrastantes em relao a mudanas recentes na Itlia
ilustram bem esse fato. A Itlia tambm um bom exemplo porque foram
alguns desenvolvimentos ocorridos nesse pas que deram origem teoria
ps-fordista. O caso italiano, portanto, pode ser til para nos fornecer os
elementos da anlise ps-fordista.

A Terceira Itlia
Nas dcadas de 1970 e 1980, observadores italianos e de outros pases
comearam a documentar e discutir um fenmeno que vieram a denominai'
de la Terza Italia, a Terceira Itlia. A Terceira Itlia diferenciava-se, por
um lado, da Primeira Itlia, de produo de massa em grande escala,

Fordismo e Ps-Fordismo

77

concentrada no tringulo industrial de Turim, Milo e Gnova e, por outro,


da Segunda Itlia do mezzogiomo, o Sul economicamente subdesenvolvi
do. A Terceira Itlia era, em contraste, uma rea dinmica de pequenas
empresas e oficinas nas regies central e norte-oriental do pas: Toscana,
Umbria, o Marche, Emilia-Romagna, Vneto, Friuli, e Trentino-Alto
dige.
Nessas regies, pequenas oficinas e fbricas, empregando em geral no
mais de 5-50 operrios e, no raro, menos de 10, vieram a constituir o
ncleo de prsperos distritos industriais. Cada regio especializava-se
em uma srie de produtos pouco relacionados entre si. A Toscana concen
trava-se em txteis e cermica; a Emilia-Romagna produzia malhas, pisos
de cermica, mquinas automticas e equipamentos agrcolas; no Marche,
os sapatos constituam o principal produto; Vneto tambm produzia
sapatos, bem como cermica e mveis de plstico.
Os principais aspectos da produo na Terceira Itlia eram o que um de
seus principais estudiosos chamou de descentralizao produtiva e inte
grao social (Brusco 1982). Essa outra maneira de resumir os princ
pios do distrito industrial, que foram expostos em sua forma clssica por
Alfred Marshall, na descrio dos distritos industriais de Birmingham e
Sheffield no sculo xix (Bellandi 1989b; Beccatini 1990). Mas seria
errneo se essa referncia ao passado nos levasse a pensar nos distritos
industriais italianos como, de certa maneira, tradicionais e ultrapassados.
Havia, de fato, tradies artesanais e mesmo, na agricultura, cooperativas
nessa rea. Mas quase todas as oficinas e fbricas eram novas em folha.
Indstrias caseiras de alta tecnologia usavam as ferramentas numerica
mente controladas mais modernas. Lanavam produtos sofisticados e de
design apurado, o que lhes permitia penetrar no s nos mercados nacio
nais mas tambm nos internacionais. Contava com operrios to bem
remunerados quanto seus colegas nas grandes fbricas do norte e, no to
cante s taxas de desemprego, eram em geral mais baixas que no resto da
Itlia. Os transportes, habitao, educao e benefcios da seguridade so
cial eram todos de padro muito alto, o que proporcionava um salrio
social adicional.
As relaes sociais na empresa, entre empresas e entre estas e a
comunidade desenvolviam-se certamente de acordo com o padro do
distrito industrial clssico. A maioria dos operrios era altamente es
pecializadae havia pouco senso de diferena entre eles e seus supervisores.
Era fcil passar de arteso a empresrio. O objetivo de criar novos pro< Inlos
e de explorar aberturas no mercado implicava colaborao constante entre
empresrios, projetistas, engenheiros e operrios. Em conjunto com o
pequeno tamanho das empresas, essa situao era propcia a uma diviso
flexvel do trabalho e nivelava as hierarquias dentro da firma. A concepo

78

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

e execuo, separadas nas prticas tayloristas e fordistas das grandes


empresas, haviam sido em grande parte reunidas.
O carter coletivo, cooperativo, das relaes nas empresas se repetia
em suas relaes com outras. Como acontece com distritos industriais em
outros locais, surgiu uma rea monocultural. O grau de integrao verti
cal entre as empresas era baixo e elas dependiam umas das outras para uma
ampla faixa de atividades especializadas. Um sistema slido de subempreitadas constitua parte fundamental da economia local. As relaes
extraordinariamente cordiais e complexas (Brusco 1989: 261) entre
clientes (produtores de bens acabados) e subempreiteiros (produtores e
projetistas de componentes e prestadores de servios) estimulavam a ino
vao e aumentavam a adaptabilidade. Os clientes, como se dizia com ffeqncia, chegavam no para pedir que um produto fosse fabricado mas pa
ra que um problema fosse resolvido (Sabei 1984: 223; Brusco 1986:188).
A colaborao ia ainda mais longe. Empresas transferiam encomendas
para outras e dividiam os custos de equipamento dispendioso. Reuniam
recursos para criar associaes locais de especialistas para o fornecimento
coletivo de servios de marketing, contabilidade e de natureza tcnica. Ash
Amin frisou como tudo isso era diferente do modelo tradicional de
pequenas empresas e sistemas tradicionais de subempreitadas:
No estamos falando de pequenas firmas independentes, no sentido tradicional,
nem de subempreiteiras de grandes empresas, mas sobre o desenvolvimento
de um sistema industrial (quase uma coiporao) composto de unidades de
produto interligadas porm com proprietrios independentes... O poder econ
mico do modelo reside no fato de aproximar-se, por assim dizer, de uma
empresa, com sua mo-de-obra dividida entre muitos centros separados de
produo, cujas relaes recprocas so, ainda assim, competitivas uma
empresa sem um telhado por cima da cabea. Os elementos isolados do sistema
florescem cm razo de sua independncia... (Amin 1989: 118-9)
Havia, finalmente, o papel da comunidade local como um todo, em seus
aspectos econmicos e polticos. As instituies financeiras e polticas da
regio no s respondiam positivamente aos pedidos isolados ou coletivos
de empresas no tocante a emprstimos e outras formas de financiamento,
mas os bancos e autoridades polticas regionais desempenhavam um papel
ativo ao promover e manter a economia das pequenas empresas em sua
rea. Nas regies da Terceira Itlia, tradies localistas haviam se
desenvolvido, estimuladas por subeulturas socialistas e comunistas nas
regies centrais e por subeulturas catlicas no nordeste. Os partidos
polticos e outras instituies da subeultura haviam criado um clima de
ajuda mtua e reciprocidade entre empregadores e empregados um
acordo social e se lanado ao trabalho de aliviai* os custos sociais da

Fordismo e Ps-Fordismo

79

flexibilidade econmica e dos reajustamentos rpidos na economia de


pequenas empresas. Construram plos industriais de baixo aluguel, es
timularam o treinamento da mo-de-obra, conseguiram emprstimos a
juros baixos, negociaram isenes fiscais favorveis com o governo
central e lanaram uma estrutura de servios sociais a fim de ajudar os
trabalhadores e suas famlias (Triglia 1989; 1990).
Os resultados dessas iniciativas das subculturas polticas da Terceira
Itlia foram excelentes. Mdena e Reggio, por exemplo, que em 1970
figuravam, respectivamente, no 17 e 18o lugares entre as provncias mais
ricas, subiram, em 1979, para o 2o e 4o lugares (Brusco 1982: 168). O
sucesso das regies como um todo refletiu-se no fato de que, em 1977,
elas contriburam com quase 28% das exportaes de produtos industriais
do pas, em comparao com 20% em 1968 (Amin 1989: 114). Analoga
mente, a Terceira Itlia respondeu pela mais rpida taxa de crescimento do
emprego no pas entre 1971 e 1981 (Sforzi 1990: 106).1
A Terceira Itlia no , evidentemente, produto de algum desenvolvi
mento espontneo, sem direo. Valores, objetivos e polticas desempe
nharam um papel importante em seu crescimento. Mas valores e objetivos
de quem? Alguns crticos alegam ter descoberto uma inteno menos feliz
e mais sinistra por trs da aparncia prspera e harmoniosa. A Terceira
Itlia, argumentam, principalmente resultado de uma fuga para protegerse do poder do trabalho organizado e uma tentativa de recuperar o controle
sobre a fora de trabalho. No coincidncia, dizem, que o desenvolvi
mento de pequenas empresas deslanchou em meados da dcada de 1970.
Empregadores das grandes fbricas do Norte reagiram s greves macias
e perturbaes trabalhistas de fins da dcada de 1960, descentralizando a
produo e recorrendo ao regime de empreitadas em grande escala. Em
especial, eles procuravam se proteger da ameaa criada pelo Statuto dei
lavoratori, de 1970, e de outras leis trabalhistas de princpios da dcada
de 1970, que eram as conquistas mais tangveis dos operrios aps o
autunno caldo, o outono quente, de 1969.
As leis desses anos deram aos trabalhadores uma segurana quase
absoluta no emprego e permitiram que os sindicatos estabelecessem
conselhos de fbrica dotados de grandes poderes. As pequenas empresas
com menos de vinte empregados , no entanto, foram isentadas das
principais clusulas das leis. Receberam tambm incentivos fiscais, como,
por exemplo, iseno do vat (imposto sobre valor agregado) e de reco
lhimentos seguridade social. Os grandes empregadores, em conseqtlOn
cia, aliados aos artesos especializados que julgavam sua posio arnea
ada por trabalhadores sem qualificaes, na maior parte migrantes,
iniciaram um vigoroso trabalho para criai-ou estimular pequenas empresas
que poderiam encarregar-se de grande parte da produo sem as restries

80

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

impostas pela legislao trabalhista e sem ter que admitir a presena de


sindicatos. Recorreram mo-de-obra na economia negra para res
tabelecer a flexibilidade na contratao de empregados que fora perdida
pelas grandes corporaes.
Muitas das pequenas empresas que, como subempreteiras, dependiam
muito das grandes empresas do norte, abriram suas portas nas regies
noite-central e nordeste. Segundo esse argumento, por conseguinte, a
Terceira Itlia no em essncia um fenmeno de pequenas empresas
independentes, organicamente ligadas comunidade local, mas uma cria
o do capitalismo em grande escala, que enfrentava o desafio mais grave
do trabalho organizado nos anos do ps-guerra. Prova adicional dessa
verso, sugerem alguns autores, fornecida pelo ressurgimento vigoroso
de grandes empresas na economia italiana em fins da dcada de 1980,
medida que mudavam as condies econmicas e diminua a militncia
do operariado industrial (Bellandi 1989a: 51; Rey 1989: 92).2
Essa verso em parte aceita at pelos que defendem a Terceira Itlia
como um fenmeno promissor, talvez mesmo um sinal da forma futura
das coisas (como, por exemplo, Brusco 1989: 259; Sabei 1989: 24). De
modo geral, porm, eles insistem no desenvolvimento basicamente aut
nomo da Terceira Itlia. Embora algumas pequenas empresas fossem
criadas pelas grandes, que procuravam evitai- a proteo legal dada aos
operrios, elas logo depois romperam seus laos de dependncia e diver
sificaram tanto seus clientes como suas atividades (Sabei 1984: 222-3;
Amin 1989: 116). De qualquer modo, a maioria delas no constituiu
resultado de polticas de descentralizao e praticamenle no mantinha
ligaes com as grandes empresas (Bamford 1987: 3; Triglia 1989: 177).
Alm disso, embora o trabalho informal, temporrio, desempenhasse
algum papel na primeira fase do desenvolvimento, na segunda a Terceira
Itlia assentava-se firmemente em um sistema de emprego formal regular
o que constitua uma indicao de fora e estabilidade (Mingione
1991:320-1). Por fim, pequenas empresas mantiveram suas posies na
dcada de 1980, em concorrncia com as grandes (Brusco 1986: 195;
1989: 263).
A Terceira Itlia, para os apologistas, no apenas um fenmeno
econmico. E tambm um fenmeno social, cultural e pollico de primeira
magnitude. E indica a possibilidade, talvez pela primeira vez na histria
do industrialismo, de reunificao do trabalho intelectual e braal, de
trabalho e comunidade. Se, diz Charles Sabei, referindo-se a traba
lhadores especializados nas pequenas empresas,
voc pensou por tanto tempo nos relojoeiros-artesos cie Rousseau, em Ncuehtel, ou na idia de Marx de trabalho como uma associao alegre, autocrialiva, c|ue comeou a duvidar dessas possibilidades, ento podei ia, observando

Fordismo e Ps-Fordismo

81

esses artesos no trabalho, perdoar-se pela convico sbita de que alguma


coisa mais utpica que o atual sistema fabril praticvel, afinal de contas.
(Sabei 1984: 220)
O distrito industrial de alta tecnologia, diz Edward Goodman, uma
inovao da maior importncia no reino das idias, acarretando poucas das
objees morais ao capitalismo e poucas objees polticas ao comunis
mo. A experincia italiana confirma a importncia contnua do distrito
industrial. E diz respeito, alm disso, no apenas a uma economia de
pequenas empresas, mas tambm ao Estado.
Com suas relaes familiares, com suas habilidades construdas ao longo de
geraes, sua dependncia assimpttica da concorrncia e da cooperao, seu
senso bvio de comunidade e camaradagem, os distritos industriais da Itlia
constituem importantes entidades culturais... A economia italiana de pequenas
empresas oferece, pelo menos, uma maneira de nos aproximarmos do sonho
liberal de trabalho livre e criativo, como parte essencial da liberdade. (Good
man 1989: 20, 26, 29; ver tambm Sabei c Zcitlin 1985: 152; Piore 1990)
Por essas caractersticas fica claro que o distrito industrial parte no
s do passado, mas, adaptado nova tecnologia e s novas condies de
mercado, do futuro do industrialismo. O dualismo, a coexistncia de
organizaes econmicas com diferentes princpios de trabalho e diferen
tes relaes com a comunidade, no constitui um aspecto aberrante ou ul
trapassado do industrialismo, e sim um aspecto intrnseco ao seu prprio
desenvolvimento. O modelo fordista de produo em massa, em que mode-obra sem especializao posta a trabalhar em mquinas de tarefa nica
a fim de produzir bens padronizados, constitui apenas uma parte da histria
do industrialismo. Ao lado da produo em massa sempre coexistiu a
produo artesanal, na qual a fora de trabalho qualificada opera mquinas
de multifinalidades ou universais com o objetivo de fabricai' produtos
especializados, em quantidades limitadas, para uma grande variedade de
clientes (Berger e Piore 1980; Samuel 1977; Brusco 1982: 179-80).
Historicamente, a produo em massa veio a superai' a produo
artesanal, no sentido de estabelecer o ritmo e determinar os objetivos da
produo. Mas isso no aconteceu por algum imperativo tecnolgico ou
por razes de eficincia econmica. O domnio da produo em massa no
sculo xx foi resultado de opes sociais e decises polticas (incluindo
as ocasionadas por uma guerra mundial). Sendo assim, a opo social e n
vontade poltica podem gerai' a revitalizao de pequenas empresas r
distritos industriais, em especial nas condies reinantes neste fim tle
sculo. Essa orientao poderia significar a recuperao da percia no
trabalho e, como no passado, um lao mais forte entre a vida econmica
e objetivos sociais valorizados (Sabei e Zeitlin 1985).

82

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

O exemplo italiano, portanto, concebivelmente o arauto de novos


tempos, um novo tipo de futuro para a sociedade industrial. Mas no se
trata, vale acrescentar, de uma situao bem recebida por todos. Para
alguns, na verdade, motivo de grande apreenso. Os crticos da Terceira
Itlia vem nela um aviso do incio de uma nova e mais dura fase do
capitalismo. Muitos, porm, aceitam que, junto a demais exemplos de
outras partes do mundo industrial, o caso italiano um sintoma revelador
de um possvel movimento para uma nova fase da histria industrial. As
sociedades industriais esto se tornando ps-fordistas. At agora, ao nos
concentrarmos no exemplo italiano, consideramos os aspectos ps-fordis
tas apenas por implicao. Precisamos, agora, examinar a teoria em sua
forma mais geral.

Especializao Flexvel:
O Segundo Divisor de Aguas Industrial?
Sebastiano Brusco chama a ateno, como causa observvel do movimen
to para a descentralizao da produo na Itlia, para a emergncia, desde
meados da dcada de 1960, de uma importante demanda de bens de formas
as mais variadas, produzidos de acordo com o gosto do cliente, em
pequenas quantidades... (Brusco 1982: 171). Esse fato indica uma das
origens mais importantes da produo ps-fordista em toda parle (Piore e
Sabei 1984: 183-93). O fordismo no teve paralelo em sua capacidade de
produzir bens padronizados e em escala de massa. Tudo isso estava muito
bem enquanto havia grupos suficientes na populao ainda espera por
sua vez de saboreai' os frutos da produo em massa. Mas o que acontece
quando esses novos grupos de consumidores de massa se esgotam? O que
acontece quando a demanda muda de forma significativa? O que acontece
quando os ditames da moda, de novos estilos de vida, de inovao
tecnolgica ininterrupta, exigem todos rpido giro de pessoal e alteraes
imediatas na produo? E quando o mercado de massa se fragmenta em
uma grande diversidade de grupos de consumidores, cada um deles
querendo coisas diferentes, todos eles incansvel e rapidamente descartan
do padres correntes de consumo em busca de novos? E o que dizer,
tambm, se essa situao se ajusta aos requisitos das empresas capitalistas
modernas, sempre procura de novas maneiras de explorar e expandir
mercados? Surge um novo modelo de produo e consumo novo pelo
menos em escala , o modelo da especializao flexvel.
A especializao flexvel depende da nova tecnologia da informao
(destacando, assim, a interpenetrao e a coincidncia parcial das atuais
teorias de mudana social). Mquinas-ferramentas numericamente contro
ladas permitem a produo econmica de pequenos lotes de bens tanto

Fordismo e Ps-Fordismo

83

de capital quanto de consumo , voltados para setores especializados do


mercado. As novas mquinas tomam possveis mudanas rpidas de
produo em resposta a novas oportunidades e necessidades. Novos
produtos no exigem novas ferramentas nem reajustes caros e demorados
ou a reforma das velhas mquinas. As ferramentas numericamente contro
ladas so mquinas universais no-especializadas. Novos desenhos e
novos produtos so resultado de mudanas relativamente simples nos
programas controlados por computador que comandam tais mquinas.
A tecnologia flexvel d origem especializao flexvel. Novas idias
podem ser de imediato transformadas em novos produtos, idias mais
novas em produtos ainda mais novos. A produo feita segundo o gosto
do fregus, adaptada a desejos e necessidades muito especficos, em um
estado de mudana constante. E uma vez que, como insistia Adam Smith,
a diviso do trabalho limitada pela extenso do mercado, a segmentao
deste e seus padres em rpida mutao podem ter como consequncia a
reduo da diviso do trabalho nas empresas. A produo feita de acordo
com as exigncias do cente e a curto prazo no requer fbricas de grande
porte ou a tecnologia necessria para obter economias de escala (que s
podem ser justificadas por produo em sries longas), nem pode depender
do trabalhador sem especializao ou apenas semi-especializado e deta
lhista, comum nos estabelecimentos industriais do tipo fordista. A es
pecializao desse tipo exige percia e flexibilidade tanto da mquina como
do operador. esse fato que levou alguns observadores a saudar as novas
tendncias como anunciando o renascimento da produo artesanal (Piore
e Sabei 1984: 258-80; Sabei 1989: 32-3). A especializao flexvel sem
dvida funciona em benefcio das pequenas empresas, pelo menos na
medida em que contrabalana as vantagens competitivas das economias
de escala, tradicionalmente desfrutadas pelas maiores. A ascenso da
especializao flexvel como fenmeno importante, e no apenas perif
rico ou intersticial nas economias industriais modernas, em parte
responsvel pelo forte renascimento das pequenas empresas, fenmeno
este amplamente observado e documentado (ver, por exemplo, Lash e Urry
1987: 104, 115, 133, 148).
Mas no h razo para as grandes empresas deixarem de se beneficiar
da especializao flexvel, e h provas considerveis de que a esto
adotando com notvel sucesso. As economias de escala so substitudas
por economias de escopo isto , o uso pelas grandes fbricas dc
tecnologias flexveis de manufatura paia produzir bens voltados para
vrios mercados relativamente pequenos ou segmentados (Perez, 1985:
449). Acompanhada pela utilizao criteriosa de terceirizao, essa oi ien
tao pode permitir que grandes empresas floresam no novo ambienle
(Pollert 1988b: 61; Sabei 1989: 31-40).

84

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

Um bom exemplo a Benetton, a muito bem-sucedida empresa italiana


produtora de roupas. A Benetton uma empresa familiar, com 2.500 pontos
de venda no pas e no exterior (todos eles sob sistema de franquia). Caixas
registradoras eletrnicas especialmente projetadas e instaladas nesses
pontos de venda transmitem de forma contnua dados completos on-line
sobre vendas tipo de artigo, cor, tamanho etc. Essas informaes, rece
bidas na matriz, formam a base de decises sobre desenho e produo. As
principais instalaes prprias da Benetton que empregam cerca de
1.500 trabalhadores so complementadas por uma rede de mais de 200
subcontratantes, pequenas empresas com 30-50 empregados cada, e que
no total empregam cerca de 10.000 pessoas. Essas empresas contribuem
com algum custo paia elas mesmas para a flexibilidade adicional do
volume. Afirmam os especialistas que, graas a esse sistema integrado de
produo flexvel, a Benetton reduziu o tempo de resposta a mudanas no
mercado para apenas dez dias (Perez 1985: 454; Wood 1989b: 24-5;
Murray 1989b: 57). No h dvida de que a Benetton famosa em todo o
mundo por se antecipai' s tendncias da moda e adaptar a produo exa
tamente aos estilos em mutao de diferentes subculturas e grupos etrios.
A IBM, gigante norte-americana do setor de computadores, proporciona
outro bom exemplo de como, de maneira diferente, uma grande empresa
pode se adaptai' era da especializao flexvel. Na dcada de 1960, a ibm
tentou, com o ib m 3 6 0 , produzir o computador padronizado completo
o Modelo T da indstria de computadores. A inteno era que fosse uma
mquina para todos e para tudo, um sistema completo em si, um nico
produto que integrasse todo o mercado e abrisse o caminho para as
economias da produo em massa. Mas, sendo um sistema inteiramente
auto-suficiente, que usava apenas hardware e software prprios, o 360
tornava difcil instalar ou substituir peas de procedncia estrangeira que,
cada vez mais, ofereciam maior flexibilidade, eficincia e baixo preo.
Caiu a demanda pelo sistema de computador nico integrado e o mercado
de massa desintegrou-se. A estratgia da ibm para a dcada de 1980, a era
do microcomputador, refletiu essa experincia. Em vez de fornecer um
sistema auto-suficiente, a ib m projetou e lanou seu microcomputador de
tal maneira que todos os demais produtores pudessem nele instalar seu
hardware e software.
A ibm, dessa maneira, tomou-se no a fabricante de um nico dispositivo
integrado mas, sim, o centro organizador de uma comunidade de empresas de
computadores que, cm conjunto, fornecem ao consumidor peas para montar
sistemas segundo suas necessidades. Dessa maneira, ela no tenta mais definir
o produto final... Em vez disso, deixa sua marca se transformar na infra-es
trutura da indstria nacional de computadores, e no na prpria indstria. (Piore
e Sabei 1984: 204)

Fordismo e Ps-Fordismo

85

Essa opinio lembra muito as descries clssicas do distrito industrial.


A IBM foi til ao criar uma monocultura para a indstria de computado
res, emborano tanto agora em nvel local como no global. Aautolimitao
c a razo de seu sucesso (a empresa mantm uma saudvel fatia de 20% do
mercado). Abandonou os planos para monopoliz-lo, satur-lo com seus
produtos e obter total integrao vertical e horizontal. Renunciou, em ou
tras palavras, s prticas da produo em massa clssica. Em vez disso,
passou a se ver como uma parte embora parte importantssima de
uma federao de empresas, todas elas contribuindo com produtos e ser
vios especializados que podem ser combinados, de uma grande variedade
de maneiras, para atender a necessidades especficas dos consumidores.
J podemos, na verdade, observar o incio da eroso da distino entre
pequenas empresas no distr ito industrial e as grandes, que operam em um
ambiente que d grande valor desintegrao e desorganizao. As
grandes pensam agora em um futuro no qual elas parecero cada vez mais
com confederaes de pequenas empresas, e no mais empresas em grande
escala, centralizadas, hierarquicamente coordenadas, do tipo taylorista. Esta,
alis, a viso de um destacado industrial britnico, sir Adrian Cadbury:
Desejaremos, no futuro, dividir essas empresas em suas unidades de negcio
separadas e dar a elas liberdade para concorrer cm seus mercados especficos.
As grandes empresas se tomaro semelhantes a federaes de pequenas
empresas no porque o negcio ser pequeno, mas porque ser grande
caro e difcil... Prevejo que as companhias dc amanh... se concentraro nas
atividades bsicas de seus ramos, dependendo em tudo o mais de fornecedores
especializados, que concorrero entre si por suas encomendas. (Citado em Lash
e Urry 1987: 106)
No , portanto, apenas na sobrevivncia ou revitalizao das pequenas
empresas que podemos observar os desenvolvimentos ps-fordistas. Em
todos os nveis da economia surgem tendncias semelhantes. As pequenas
empresas, em muitos casos, assumem a liderana, embora as grandes, pelo
menos em alguns pases, no tenham se atrasado em pegar carona nessa
tendncia. A Primeira Itlia das grandes fbricas aprendeu com a Ter
ceira Itlia, de indstrias caseiras de alta tecnologia, e vem tendo um
retorno bem-sucedido. Na Alemanha, coube s grandes empresas assumir
a iniciativa de reativar a produo artesanal, principal mente atravs de um
sistema de descentralizao interna. Assim tambm, nos Estados Unidos,
o movimento (embora muito mais lento) para a especializao flexvel tem
ocorrido com freqncia nas maiores e no nas menores empresas. As
empresas de ao e produtos qumicos destacaram-se nesse aspecto. O
diretor da diviso de produtos qumicos especializados da Polaroid des
creve sua fbrica como um conjunto de gigantescos tubos de ensaio,

86

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

instalados em um imenso laboratrio, de modo a permitir que se faa o


que quiser (citado em Piore e Sabei 1984: 212).
No novo ambiente, as economias mais bem-sucedidas tendem a ser
aquelas em que empresas grandes e pequenas no se consideram rivais,
mas scias. Na Alemanha e no Japo, grandes corporaes vm trabalhan
do h muito tempo em co-associao com uma rede de pequenas empresas,
que mantm as antigas tradies da produo artesanal. As grandes, nesses
pases, com freqncia estimulam e ajudam o setor das pequenas. No
Japo, foram as grandes empresas as principais produtoras de mquinas
de finalidades gerais numericamente controladas, fceis de programar e
apropriadas para as necessidades de milhares de oficinas de pequeno e
mdio porte, que se encarregam de grande parte da produo em trabalhos
de metal. O fato de que muitas dessas grandes empresas dependem de
pequenos subempreiteiros na fabricao de mquinas de multiutilidade
mostra bem como seria errado considerar o ps-fordismo como um
fenmeno meramente parcial ou perifrico, afetando apenas setores pe
quenos e dependentes da economia (Piore e Sabei 1984: 217-20).
Na opinio de todos os pensadores, a especializao flexvel o mago
da teoria do ps-fordismo. Ela combina a capacidade da nova tecnologia
com a idia de mudana fundamental na natureza do mercado na sociedade
industrial deste fim de sculo. Para alguns, ela apontou o caminho para
superar a crise econmica global das dcadas de 1970 e 1980. Em seu
muito debatido livro, The Second Industrial Divide, Michael Piore e
Charles Sabei argumentam que estamos atravessando um segundo divisor
de guas industrial em nossa poca, uma transio comparvel ao primei
ro divisor de guas industrial, que presenciou o surgimento da produo
em massa em fins do sculo xix (Piore e Sabei 1984:5,251-80). O caminho
frente obscuro j que estratgias alternativas so possveis , mas
eles vem alguma esperana no atual renascimento da produo artesanal.
Esta, a alternativa produo em massa que foi suprimida e que durante
muito tempo foi um mero fio dgua na corrente principal, est demons
trando, mais uma vez, que uma possibilidade real. Sua volta em circuns
tncias mais propcias pode trazer no s ganhos econmicos, mas tambm
sociais e polticos.
O computador, afirmam Piore e Sabei, uma mquina que atende
definio de Marx da ferramenta do arteso: um instrumento que reage
capacidade produtiva do usurio e a amplia. Posto a servio da es
pecializao flexvel, ele restabelece o controle humano sobre o processo
de produo (Piore e Sabei 1984: 261). O advento da especializao
flexvel, portanto, significa maior envolvimento e maior satisfao no
trabalho para a maioria dos trabalhadores. Valoriza as habilidades artesanais e depende tambm da colaborao entre todos os tipos de traba

Fordismo e Ps-Fordismo

87

lhadores na empresa. Alm disso, como ocorre nos distritos industriais na


Terceira Itlia, pode promover uma integrao mais estreita entre a produ
o econmica e a vida do dia-a-dia da comunidade local. Pesquisando
deliberadamente a perspectiva mais promissora, Piore e Sabei especulam
sobre a restaurao de uma democracia de pequenos proprietrios no
ocidente, uma forma de individualismo coletivo, que consideram ser o
equivalente poltico da competio cooperativa que caracterizou a
produo artesanal no sculo xix. No fim, ento, se estamos certos, o
futuro volta ao passado(Piore e Sabei 1984: 306).
Outros pensadores, embora aceitando a realidade da especializao
flexvel, mostram-se menos otimistas sobre seu impacto. Para Scott Lash
e John Urry, a crise da produo em massa fundamental ao que chamam
de fim do capitalismo organizado. O capitalismo, argumentam, atingiu
na maioria das sociedades ocidentais um estado organizado no perodo
transcorrido entre a dcada de 1870 e a Segunda Guerra Mundial. O
capitalismo organizado que se seguiu ao capitalismo liberal
consistia de alguns aspectos conhecidos da sociedade industrial: concen
trao, centralizao e controle de empreendimentos econmicos na es
trutura da nao-estado; produo em massa, segundo os princpios fordistas e tayloristas; padro corporativo de relaes industriais; concentrao
geogrfica e espacial de indivduos e produo em cidades industriais;
modernismo cultural.
O capitalismo desorganizado, processo este ainda em andamento
cujo incio variou em diferentes pases mas que, basicamente, comeou na
dcada de 1960, inverte ou modifica muitos desses aspectos fundamentais.
O desenvolvimento de um mercado mundial integrado resultou numa
descartelizao e desconcentrao do capital, conforme visto pela pers
pectiva da nao-estado. A especializao flexvel e as formas flexveis de
organizao do trabalho substituem cada vez mais a produo em massa.
A classe trabalhadora industrial de massa se contrai e se fragmenta, dando
origem a um declnio da poltica de classe e dissoluo do sistema
nacional corporativista de relaes industriais. Uma classe de servios
separada, originalmente um efeito do capitalismo organizado, tornou-se,
em seu desenvolvimento posterior, uma fonte de novos valores e novos
movimentos sociais, que pouco a pouco desorganizam o capitalismo. A
desconcentrao industrial acompanhada da desconcentrao espacial,
na medida em que trabalhadores e trabalho deixam as cidades e regies
industriais mais antigas e que a produo descentralizada e dispersa por
todo o mundo (desindustrializao), grande parte dela tomando a direo
do Terceiro Mundo. O pluralismo e a fragmentao aumentam em todas
as esferas da sociedade. A cultura do ps-modemismo substitui a do

88

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

modernismo (Lash e Urry 1987:3-7,300-13; ver tambm Offe 1985; Lash


e Urry 1994).
O capitalismo desorganizado evidentemente implica mais que a
especializao flexvel, que constitui o esteio principal da teoria de Piore
e Sabei. Alm disso, a despeito de seu nome, a inteno no sugerir um
sistema em estado de decomposio, ou mesmo necessariamente de desor
dem. O capitalismo desorganizado, por mais infeliz que seja a escolha do
nome, apenas o oposto do capitalismo organizado; uma nova fase
do capitalismo, um processo sistemtico de reestruturao diante de novas
circunstncias (Lash e Urry 1987: 8). instvel, mas esta tem sido a
condio do capitalismo durante a maior parte de sua existncia. Podera
mos mesmo dizer, como Marx, que isso constituiu o prprio princpio do
capitalismo (Berman 1983; Kumar 1988b). A principal novidade, segundo
Lash e Urry, o desaparecimento para sempre? do (suposto) projeto
da classe trabalhadora de reformular a histria.
Pareceu certa vez que todo um conjunto de fenmenos econmicos, espaciais
c sociais estava impulsionando para frente a classe trabalhadora: ela estava do
lado da histria, representava o moderno; interligava-se a foras que reorga
nizariam a sociedade, de modo a concretizar pelo menos parte de sua capacida
de potencial de ocasionar mudanas... O que queremos dizer que essa pos
sibilidade desapareceu em muitas sociedades ocidentais especficas. O tempo
no pode voltar atrs. O poder de uma classe trabalhadora industrial de modelar
a sociedade sua prpria imagem est (sic) no futuro previsvel, profundamente
debilitado. (Lash e Urry 1987: 310-1; ver tambm Murray 1988)
Ao contrrio de Andr Gorz, contudo, Lash e Uny no desejam dizer
adeus classe trabalhadora (Gorz 1982). Conseguem imaginar um
futuro no qual diferentes segmentos da classe trabalhadora congregaro
foras com segmentos da classe de servios nos novos movimentos sociais,
muitos dos quais tero carter local ou sero expresso de ideologias
radicais-democrticas, e no da luta de classes. Grande parte do mpeto
dos novos movimentos ter origem na cultura ps-moderna que, embora
tenha seu lado negativo e reacionrio, tambm anti-hierrquica e
compatvel com os princpios da democracia radical. Ela encerra o
potencial de no apenas desintegrai" os velhos modos da identidade in
dividual e coletiva, mas tambm de reconstruir outros, novos. Acima de
tudo, o capitalismo desorganizado manifesta sua instabilidade e inquieta
o inerentes em uma forma mais extremada do que antes e, dessa maneira,
sugere mudanas quatativas em cultura e poltica no futuro.
O mundo de um capitalismo desorganizado aquele em que as relaes
fixas, rgidas das relaes capitalistas organizadas foram varridas para longe.
As sociedades esto sendo transformadas a partir de cima, de baixo e de dentro.

Fordismo e Ps-Fordismo

89

Tudo o que slido no capitalismo organizado classe, indstria, cidades,


coletividade, nao-estado e mesmo o mundo se desmancha no ar. (Lash
e Urry 1987: 312-3)

Novos Tempos
Antes de chegarmos a uma concluso sobre que tipo de realidade esse vo
de retrica poderia refletir, cumpre examinar mais uma idia geral sobre
as mudanas que ora ocorrem. As teorias ps-fordistas seguindo os
passos dados no influente estudo que Antonio Gramsci fez do fordismo
em Cadernos do crcere em geral tm origem esquerdista. So tenta
tivas de tericos radicais de entender o que consideram mudanas fun
damentais e de grande alcance na natureza do capitalismo moderno.
Muitos pensadores conservam a esperana de que, a despeito do que essas
mudanas possam sugerir sobre a capacidade do capitalismo de renovarse, talvez ainda haja algum espao para a concretizao das metas socialis
tas, da forma concebida ao longo da histria. Permanece, no entanto, uma
ambivalncia bsica. O capitalismo ps-fordista ainda , afinal de contas,
capitalismo. impulsionado tanto hoje como sempre pelo motor do
processo de acumulao. A reestruturao implcita no ps-fordismo tem
a inteno de fortalecer, e no de enfraquecer o capitalismo. Talvez haja
nisso alguns prmios inesperados para os radicais o renascimento das
habilidades artesanais, uma classe de servio no necessariamente ligada
ao capitalismo e disposta a contest-lo em certos pontos , mas estes,
claro, tm de ser avaliados no contexto de um sistema econmico global,
cujo aspecto mais notvel o domnio exercido por empresas transnacionais, de riqueza e poder sem precedentes.
Essa ambivalncia sentida de forma mais acentuada na variedade de
teoria ps-fordista proposta por marxistas britnicos sob a bandeira dos
Novos Tempos. Divulgada inicialmente em uma srie de artigos na
revista Marxism Today, essa perspectiva foi mais tarde adotada em grande
parte pelo comit executivo do Partido Comunista Britnico e publicada
sob seus auspcios como The Manifesto fo r New Times (junho de 1989).
Posteriormente, muitos dos artigos originais, acompanhados de extratos
do Manifesto, junto com reaes crticas, surgiram sob a forma de livro, o
New Times (Hall e Jacques 1989a).
Gramsci, em Americanism and Fordism(c. 1931), definiu o fordismo
nos termos mais amplos possveis. O fordismo havia inaugurado uma nova
poca na civilizao capitalista. Assinalara a passagem para uma econo
mia planejada. Mas no s a produo era planejada, como tambm a
pessoa. O fordismo no parava na porta da fbrica; invadia o lar e as esferas
mais privadas e ntimas da vida do trabalhador.3 O objetivo era a criao
de um novo tipo de trabalhador e de homem. O fordismo significava

90

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

linha de montagem, mas tambm Lei Seca e puritanismo, a tentativa


de regular a vida sexual e familiar do trabalhador, e no apenas sua vida de
trabalho. Os novos mtodos de trabalho, dizia Gramsci, so insepar
veis de um modo especfico de viver, pensar e sentir (Gramsci 1971:302).
Os ps-fordistas da escola dos Novos Tempos foram analogamente
ambiciosos em suas descries desses tempos. Como outros ps-fordistas,
escolhiam a especializao flexvel como a fora que est orquestrando
e impelindo a evoluo do novo mundo. Mas, de acordo com o esprito
de Gramsci, argumentavam que diversidade, diferenciao e fragmenta
o os smbolos do ps-fordismo esto substituindo a homoge
neidade, a padronizao e as economias e empresas de escala em mais do
que apenas na esfera econmica.
Da mesma forma que o brdismo representou no s uma forma de organizao
econmica, mas uma cultura inteira... o ps-fordismo, de idntica maneira,
tambm smbolo de um desenvolvimento social e cultural muito mais amplo
c profundo... A transio, portanto, de marcar poca no no sentido da
transio clssica do feudalismo para o capitalismo, mas to fundamental e de
to grande alcance como, digamos, a transio, nas fases finais do sculo xix,
do estgio empresarial para o avanado ou organizado no capitalismo. (Hall
cJacqucs 1989b: 12)
Como sugerem as citaes acima, os tericos dos Novos Tempos
concordam com grande parte da anlise que j examinamos nos trabalhos
de Piore e Sabei e de Lash e Urry (de cujas obras se valeram livremente).
Para os pensadores dos Novos Tempos, tambm, a experincia italiana tem
uma importncia especial. O que distingue o enfoque dos Novos Tempos
refletindo, talvez, a orientao mais resolutamente marxista desse grupo
a amplido da anlise e a natureza mais esquemtica de sua apresen
tao. Enfeixa, em sua oposio ao fordismo e ao ps-fordismo, elementos
de poltica e cultura, junto com mudanas no trabalho e na organizao,
bem como na produo e no consumo. Em termos marxistas, preocupa-se
tanto com a reproduo das relaes sociais de produo quanto com o
prprio sistema de produo. Isso significa que chama ateno para
mudanas na educao e na socializao, para um novo papel do Estado,
para a reestruturao dos meios de comunicao de massa nas indstrias
da informao e para novas formas e padres de consumo e comportamen
to do consumidor.
Vrias tentativas foram feitas para mostrai' de maneira esquemtica as
diferenas entre fordismo e ps-fordismo, em todas as suas vrias di
menses (ver, por exemplo, Harvey 1989: 174-9; Rustin 1989: 56-7). Em
termos simples, esses autores dizem que, em geral, as mudanas foram as
seguintes:

Fordismo e Ps-Fordismo

91

Na economia, o surgimento de um mercado global e de empresas


globais e o declnio das empresas nacionais e das naes-estado como
unidades eficientes de produo e controle; especializao flexvel e
disperso e descentralizao da produo, substituindo o marketing e a
produo de massa; hierarquias mais niveladas nas empresas e nfase em
comunicao, e no em comando: desintegrao vertical e horizontal
e aumento de terceirizao, franquias, marketing interno entre empresas e
extino de funes; aumento do nmero de trabalhadores em tempo
flexvel, parcial, temporrio, autnomos ou que trabalham em casa.
Em relaes polticas e industriais: a fragmentao de classes sociais,
o declnio de partidos polticos nacionais baseados em classe e em votao
de acordo com a classe, e o surgimento de movimentos e redes sociais
baseados em regio, raa, sexo ou poltica de assunto nico (como, por
exemplo, o movimento antinuclear); movimentos perifricos, sub- e
supranacionais; o declnio de sindicatos de categorias inteiras e de nego
ciaes salariais centralizadas, e a ascenso de negociaes localizadas,
baseadas na fbrica; uma fora de trabalho dividida entre ncleo e perife
ria; o fim do compromisso do corporativismo com a classe; o esfacela
mento da proviso de benefcios padronizados, coletivistas, da previdncia
social; o aumento das opes do consumidor e fornecimento privado de
benefcios sociais.
Em cultura e ideologia: o desenvolvimento e promoo de modos de
pensamento e comportamento individualistas; a cultura da livre iniciativa;
o fim do universalismo e da padronizao na educao, e o aumento do
sistema modular e da escolha por aluno e pais; fragmentao e pluralismo
em valores e estilos de vida; ecletismo ps-modernista e enfoques populis
tas da cultura; privatizao da vida domstica e de atividades de lazer.
Os tericos dos Novos Tempos reconhecem que as mudanas psfordistas beneficiaram mais a direita que a esquerda ou, pelo menos, que
a primeira foi mais rpida em capitalizar as mudanas que a segunda. O
reaganismo e o thatcherismo tm sido os principais beneficirios dos
fenmenos ps-fordistas. Pensadores e partidos de esquerda tm se mos
trado lentos em alijar a herana de teorias concebidas dentro do marco de
referncia do capitalismo nacional, organizado. O estado administrativo/paternalista tipo Keynes-Beveridge foi para eles a premissa de todo o
seu pensamento sobre o futuro e este comeou a afundar quando as idias
e instituies que davam base a esse sistema desmoronaram. A sombra
do fordismo nos persegue mesmo nos termos em que nos opomos a esse
sistema (Murray 1989a: 42). No sabemos ainda... falar a lngua do
futuro (Manifesto fo r New Times 1989: 4).
A crise especialmente aguda para os socialistas da Europa Oriental,
medida que suas sociedades se desfazem de seu prprio tipo dc herana

92

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

fordista. O planejamento do tipo sovitico, lembra-nos Robin Murray,


o apogeu do fordismo. Lenin recebeu de braos abertos Taylor e o
cronmetro. A industrializao sovitica baseou-se na construo de fbri
cas gigantescas, a maioria delas baseada na tecnologia ocidental de pro
duo em massa (Murray 1989a: 41). Agora esse sistema est sendo
destrudo por sua prpria fidelidade ao fordismo. Suas formas sociais,
econmicas e polticas estatistas e inflexveis foram solapadas no s na
concorrncia com o Ocidente, mas por sua prpria verso de fordismo
a obsesso pela quantidade, o planejamento centralizado, a supresso da
variedade, o domnio sufocante do centralismo e do autoritarismo (Hall
eJacques 1989b: 16).
No obstante, os tericos dos Novos Tempos aceitaram o desafio
do ps-fordismo mesmo que, na maior parte, no esprito calyleano do
vocs no deviam nos provocai. Recusam-se a se entregar ao pes
simismo diante do fracasso de certos resultados que deveriam acontecer
ao longo da histria, da forma prognosticada pelo marxismo. O mundo
mudou, mas isso o que todo bom marxista deveria ter esperado. O
capitalismo continua e, na verdade, em sua fase global, est mais forte do
que nunca, mas, tanto no Oriente como no Ocidente, novas oportunidades
esto se abrindo para contest-lo. Um aspecto notvel dos Novos Tempos,
dizem Hall e Jacques, a proliferao de pontos de antagonismo e
resistncia e o aparecimento de novos temas, novos movimentos sociais,
novas identidades coletivas uma esfera ampliada para a operao da
poltica e formao de novos eleitorados para a mudana (Hall e Jacques
1989b: 17). O Manifesto fornece, como exemplos da Gr-Bretanha, o
movimento Verde, campanhas locais sobre assuntos como servios de
sade, transporte e higiene dos alimentos e campanhas antidesigualdade,
relativas ao imposto per capita e ao apoio a benefcios para as crianas
(Manifesto for New Times 1989: 27). Outros defenderam movimentos
sociais estruturados em torno de identidades coletivas de sexo, sexuali
dade e raa, ou estratgias concebidas para estimular uma cultura de
individualismo socialista com base no conceito de cidadania (Brunt
1989; Leadbeater 1989; Weeks 1989).
De acordo com muitos tericos dos Novos Tempos, a globalizao em
si a origem de tantas das mudanas que esto levando ao ps-fordismo
deve ser interpretada como sendo tanto uma ameaa como uma opor
tunidade. A globalizao ergue a poltica e a cultura acima do nvel
provinciano da nao-estado e sugere novas conexes e interdependncias
entre todos os povos do mundo. Toma possveis alianas entre movimentos
do Primeiro, Segundo e Terceiro Mundos em uma medida impossvel nas
fases anteriores do capitalismo. E no so apenas as relaes entre os povos
do mundo que a perspectiva dos Novos Tempos nos pressiona para

Fordismo e Ps-Fordismo

93

renegociar. Exige tambm uma nova concepo da relao entre a raa


humana e o planeta terra. A globalizao sugere interdependncia e
cooperao em uma nova escala e em novas formas, e no simplesmente
concorrncia baseada em estreitos interesses nacionais e econmicos
(Hall e Jacques 1989b: 20; ver tambm Manifesto for New Times 1989:
27-8).

Novos Tempos, Velhas Histrias?


Seria fcil condenar o ps-fordismo, em especial em sua forma Novos
Tempos, como thatcherismo (ou reaganismo) da esquerda. Na verdade,
a teoria foi acusada de promover o socialismo planejado, de ser, na
verdade, o socialismo dos planejadores, uma viso de futuro que postula
uma nova classe de servio baseada na mdia, nas universidades e nas
indstrias da tecnologia da informao (Rustin 1989: 63). Tambm seria
possvel dizer que a linguagem que usa, a linguagem do individualismo,
opo e diversidade, por demais submissa ao vocabulrio da Nova
Direita. Quando um terico dos Novos Tempos fala do consumo como
fonte de poder e prazer e da hipererotizao de uma visita s lojas (Mort
1989: 161-2), difcil deixar de sentir que, mesmo nos casos em que a
linguagem usada de forma irnica, houve uma mudana considervel
para a perspectiva dos antagonistas tradicionais da esquerda.4 Para os
socialistas, como diz Michael Rustin, tem de haver mais na vida do que
fazer compras... (Rustin 1989: 68).5
Mais grave a acusao de que no apenas algumas partes da esquerda
fizeram concesses em excesso Nova Direita, mas que no conseguiram
perceber que os principais elementos daquilo que adotam so exatamente
a razo da atual fora da direita e a base de seu repetido sucesso eleitoral.
O thatcherismo , diz Rustin, pode ser compreendido como uma es
tratgia do ps-fordismo iniciada da perspectiva da direita. Isto , uma
tentativa resoluta de usai- as vantagens da nova tecnologia, a mobilidade
do capital e do trabalho, a importncia do consumo e as formas mais
descentralizadas de organizao para fortalecer o capital e atacar as
estruturas corporativistas do trabalho (Rustin 1989: 75).
Outros crticos observaram que um dos componentes principais da
anlise ps-fordista, a desagregao da produo em massa e da massa
homognea da classe trabalhadora, proporciona a base para a estratgia da
Nova Direita. Esta aproveitou a oportunidade de uma fora de trabalho
dividida para infiltrar-se na classe operria, o antigo ncleo da esquerda.
A diviso ps-fordista da fora de trabalho entre um ncleo flexvel cie
indivduos especializados e uma periferia flexvel cm termos de tempo, que
agora substitui a velha distino entre trabalho manual c no-manual, c a razo

94

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

da mudana da viso do ps-guerra, de um sistema de consumo em massa de


uma nao para um modelo de duas naes, baseado no trabalhador prspero
flexvel, e num Estado de seguro social. Enquanto o Partido Trabalhista, qua
social-democrata, podia ganhar com o sistema fordista com sua poltica kcynesiana de Estado de bem-estar, o Partido Conservador o que est assumindo
o papel de pioneiro na transio para o ps-fordismo e identificando-se com
os interesses de classe dos trabalhadores em seu ncleo. (Jessop et al. 1987:
109-10).
Essa , por assim dizer, a queixa da velha contra a nova esquerda. Mas
existe outra variedade de pensamento moderno de esquerda que, tal como
o grupo dos Novos Tempos, admite que h uma crise no fordismo, mas
interpreta sua soluo em termos diferentes. A denominada Escola de
Regulamentao de tericos franceses no v, sob qualquer forma, uma
transio para uma sociedade ps-fordista potencialmente promissora. O
que outros descrevem como estratgias ps-fordistas eles consideram
como neofordistas, formuladas para dar meios ao capitalismo a fim de
superar sua atual crise.
Os Regulamentadores destacando-se entre eles Michel Aglietta,
Robert Boyer e Alain Lipietz interpretam a histria do capitalismo como
marcada por sucessivos modos de desenvolvimento, nos quais um
regime especfico de acumulao orientado por um modo especfico
de regulamentao. Ou seja, em qualquer dado momento, o esforo do
capitalismo para extrair mais-valia a uma taxa crescente depende da
disposio especfica de foras de classe sobretudo no local de trabalho
e dos arranjos institucionais que presidem as relaes entre empresas e
entre capital e trabalho. No sculo xix, um controle eficaz dos ofcios no
cho-de-fbrica e a concorrncia, na maior parte no-regulamentada entre
grande nmero de firmas, contriburam para formar um regime de acumu
lao que se caracterizava por crescimento extensivo: isto , uma forma
de crescimento dependente no da inovao tcnica ou de aumentos da
produtividade, mas de grandes reservas de mo-de-obra barata e de sim
ples expanso geogrfica do sistema.
Com o advento da administrao cientfica (taylorismo) e da fbrica
automatizada (fordismo) na dcada de 1920 e o fordismo nada mais
do que o taylorismo mais a mecanizao surgiram um novo regime de
acumulao e um novo modo de regulamentao. O regime de acumulao
caracterizava-se nessa poca por crescimento intensivo, isto , o cresci
mento ocorria predominantemente atravs de investimento em capital fixo,
que inclua progresso tcnico. Esse fato criou a possibilidade de regular os
aumentos de produtividade e o consumo de massa. O novo mtodo de
controle teve desenvolvimento lento precisou da Depresso e da
inquietao social da dcada de 1930 para aceler-lo , mas j se

Fordismo e Ps-Fordismo

95

encontrava praticamente estabelecido em todo o mundo industrial em


seguida Segunda Guerra Mundial. Em contraste com o modo competi
tivo do sculo xix, pode ser chamado de modo monopolista (semelhante
ao capitalismo organizado de Scott e Urry). Sua base era a administrao
cientfica de empresas, combinaes oligopolistas de preos entre firmas,
e a determinao de salrios e nveis de consumo atravs de um sistema
complexo de instituies patres-empregados e governamentais (polticas
fiscais keynesianas reforadas pelo Estado de bem-estar).
E esse modo de desenvolvimento taylorista-fordista responsvel
pelo grande surto de crescimento do ps-guerra e que prevaleceu at o
final da dcada de 1960 que est agora em crise, segundo os Regulamentadores. O modo exauriu seu potencial de crescimento. Esse fato
demonstrado principalmente pela produtividade declinante, na medida em
que a intensificao taylorista-fordista do processo de trabalho gera retor
nos decrescentes, em parte por causa do aumento da alienao e resistncia
do trabalhador. Desde fins da dcada de 1960, observou-se uma violenta
queda na taxa de lucro em todo o mundo capitalista.
A soluo dos Regulamentadores para a crise, da forma como a inter
pretam, a volta, de uma forma mais explcita e completa, ao acordo de
classe (ou contrato social) da era do ps-guerra, que tornou possvel
um perodo de crescimento sustentado. Nas atuais condies, a soluo
implicaria, pensam eles, nada menos que uma revoluo contra o taylorismo e o ps-fordismo. Os trabalhadores se tornariam participantes oficiais
no processo de tomada de decises; sua lealdade ao sistema seria buscada
atravs de formas mais gratificantes de trabalho, garantias de segurana
no emprego e benefcios da seguridade social. Essa soluo romperia o
atual bloqueio ao aumento da produtividade, e capital e trabalho se
beneficiariam com uma economia em crescimento mais rpido.
Em vez disso, segundo os Regulamentadores, o que vem acontecendo
a tentativa do capital de resolver a crise criando um sistema de fordismo
global. Essa orientao tomou a forma de uma srie de estratgias
neofordistas. A produo foi descentralizada, no s nacional mas inter
nacionalmente, levando-a paia as regies de baixo salrio do mundo
os pases recm-industrializados do leste da sia e da Amrica do Sul e
certas partes da Europa meridional. Enquanto isso, o controle central e as
funes de pesquisa permanecem nas metrpoles dos pases industriais
avanados. A especializao flexvel e a administrao delegada tambm
tm sido empregadas como partes de uma estratgia para aliviar os
encargos das empresas e evitar ou neutralizai- organizaes trabalhistas
fortes. Desse modo, elementos ps-fordistas no Primeiro Mundo coexis
tem ao lado do fordismo clssico e do fordismo perifrico no Terceiro
Mundo. Na verdade, no h trs mundos (sobretudo depois do colapso do

96

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

socialismo estatal na Europa Oriental), mas apenas segmentos de um


sistema capitalista global, que tenta manter seu dinamismo em um perodo
de crise.6
Os tericos da regulamentao apresentam tambm deficincias pr
prias entre elas a superestimao do divisor de guas taylorista-fordista no desenvolvimento capitalista embora, na descrio que oferecem
do mundo contemporneo, haja muita coisa convincente. Acima de tudo,
ela nos permite estudar a uma nova luz muitos fenmenos alegadamente
ps-fordistas. Ao contrrio de muitos da velha esquerda, eles no ignoram
as mudanas, considerando-as variaes apenas superficiais de um velho
tema. Alguma coisa nova est acontecendo, mesmo que no confirme a
interpretao de muitos dos adeptos mais otimistas da idia ps-fordista.
Os novos aspectos exigem um marco de referncia para compreenso que
se estenda pelo mais amplo plano possvel (o mundo), e que no focalize
estreitamente apenas as naes industriais avanadas. Sob essa perspecti
va, pode-se demonstrar que muita coisa que parece ps-fordista mantm
as caractersticas de um sistema de produo que permanece substancial
mente fordista, mesmo que esteja sob grande tenso e, de acordo com
os Regulamentadores, em sua forma global, sobrecarregado, em ltima
anlise, pelas mesmas contradies que afligiam o fordismo clssico.
A crtica dos Regulamentadores combina bem com a acusao geral
movida contra a teoria ps-fordista: isto , que ela confunde efeitos com
causas, que o que considera como fatos primrios so produtos derivados
ou dependentes de processos menos visveis. O ps-fordismo, por exem
plo, explorou muito o surgimento, ou renascimento, do localismo e do
particularismo, o cultivo da identidade atravs do apego a um lugar ou a
culturas e tradies locais. E no apenas aproveita isso, mas celebra os
recrudescimentos tnicos, a ascenso dos nacionalismos perifricos, as
lutas para conservar costumes e histrias locais.
Mas at que ponto o localismo e o pluralismo so fenmenos autno
mos, reaes voluntrias de indivduos produo de massa e poltica
centralizada na massa? Em que medida so, em vez disso, conseqncias
e resultados de mudanas de grande alcance nas estratgias de empresas
transnacionais, que procuram a mistura mais eficaz de economias de escala
e de escopo? O cultivo de diferenas locais, a celebrao da etnicidade, o
estmulo preferncia do consumidor por uma grande variedade de objetos
e experincias culturais autnticos, exticos, so adequados para os
transnacionalistas flexveis, em busca de novos nichos de mercado para
explorar (Robins 1989; Harvey 1989: 141-97). A padronizao global do
seriado Dallas e do McDonalds pode coexistir muito bem com a diversi
dade artificial da Disneylndia e o localismo manufaturado da indstria da
herana histrica. Todos eles so, claro, grandes negcios, entre os

Fordismo e Ps-Fordismo

97

maiores e de crescimento mais rpido hoje em dia. Mais uma vez, porm,
esta no toda a histria, como veremos quando estudarmos novamente
o fenmeno sob o ttulo de ps-modernismo. Mas, no mnimo, obriga-nos
a reconhecer no localismo e na diversidade um motivo e uma fora
no muito diferentes das que impulsionaram o capitalismo durante a maior
parte de sua histria.
Isso faz parte de um argumento conhecido que j examinamos ao
discutir a idia da sociedade de informao e talvez seja bom mencionar
aqui algumas das crticas detalhadas feitas aos tericos ps-fordistas.
Temos, em primeiro lugar, a importncia atribuda Terceira Itlia nas
verses ps-fordistas. Muitos autores alegam que a Terceira Itlia ,
histrica e culturalmente, excepcional. Seu modelo de distritos industriais
tomam-na atpica no apenas no caso da Itlia, mas no mundo industrial
como um todo. O mesmo se aplica queles outros exemplos de distritos
industriais que figuram com tanto destaque na literatura ps-fordista: a
Rota 128 e o Vale do Silcio, nos Estados Unidos, o complexo CambridgeReading-Bristol, na Gr-Bretanha, o Oyonnax, na Frana, o Baden-Wrttemberg, na Alemanha, e vrias regies do Japo, como o distrito industrial
de Sakaki (Sabei 1989: 22-31). Eles so no apenas muito diferentes entre
si, mas representam tendncias distintas da persistncia de tradies
artesanais pr-industriais (por exemplo, Baden-Wrttemberg) ao surgi
mento de novos complexos de alta tecnologia (como o Vale do Silcio), e
a prtica de terceirizao (servindo de bom exemplo o Japo). Os distritos
industriais sempre foram uma parte mas somente uma parte da
produo industrial. Sua sobrevivncia ou reaparecimento em vrios
lociais no os tomam, como tais, arautos de um novo mundo. Os psfordistas, nesse particular, escolheram uma safra variada de exemplos
isolados em todo o mundo e os enfeixaram em um quadro composto, mas
muito enganoso, de um fenmeno de mbito supostamente mundial (Murray 1987: 92-3; Sayer 1989: 672; Clarke 1990: 80; Amin e Robins 1990:
195-207; Amin 1991: 136-7).
Encontramos em seguida a especializao flexvel e a empresa
flexvel no ncleo da anlise ps-fordista da mudana econmica. Essa
perspectiva imagina a diviso da fora de trabalho em um ncleo de
trabalhadores multiespecializados do tipo artesanal, o que permitiria uma
flexibilidade funcional de tarefas e produtos, e uma periferia de
empregados casuais, trabalhadores relativamente sem especializao, o
que facilitaria uma flexibilidade numrica no mercado de trabalho. Este
fato, dizem os crticos, no est ocorrendo em grande escala e, com certeza,
no nos termos sugeridos pelos ps-fordistas. Na verdade, no est acon
tecendo de forma intensa nas empresas manufatureiras de ponta as
destacadas pelos tericos ps-fordistas mas principalmente nas inds

98

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

trias de servios e no setor pblico. Alm disso, afeta no tanto homens


o foco da viso proudhoniana ps-fordista do ressurgimento do trabalhador
artesanal independente como as mulheres, junto a outros grupos tradi
cionalmente fracos, como as minorias tnicas, os trabalhadores migrantes
e os jovens. Em outras palavras, o aumento da flexibilidade, na medida em
que realmente ocorre, no sinal de algum novo princpio de trabalho e
organizao, mas da continuao de padres tradicionais de segmentao
do mercado de trabalho por sexo, raa e idade. Os padres foram adaptados
a mudanas setoriais na economia a evoluo da manufatura para os
servios e intensificados por polticas pblicas, como as formuladas
para enfrentai' o desemprego entre os jovens. Dessa maneira, por exemplo,
as mulheres, que formavam a base das indstrias de produo em massa
na dcada de 1930 os homens sempre foram minoria no sistema de
produo em massa de linha de montagem tornaram-se as trabalhadoras
de servio sem segurana no emprego e de baixa qualificao (numeri
camente flexveis) das dcadas de 1970 e 1980 (Pollert 1988a, 1988b,
1991b; Hakim 1988: 610; Jensen 1989; Walby 1989; Lovering 1990;
Hyman 1991).
A acusao mais importante contra os ps-fordistas que eles transfor
maram em mito o prprio fordismo. Fundiram taylorismo com fordismo,
equipararam ambos produo em massa e supuseram a preponderncia
dessa formao unificada nos sistemas industriais das economias avana
das, na primeira metade deste sculo. Agora, argumentam os ps-fordistas,
as indstrias de produo em massa se deparam com um obstculo; os
mtodos tayloristas de organizao do trabalho encontram resistncia
crescente por parte dos trabalhadores e novos tipos de indstrias, baseadas
nos princpios de flexibilidade e produo local, esto surgindo para
desafiar as antigas empresas centralizadas de produo em massa. Um
novo sistema, diferente o bastante em espcie do velho para justificar o
nome ps-fordista est tomando forma. Suas dores de parto so evi
dentes no s no prprio sistema industrial, estreitamente definido, mas
em vastas mudanas que ocorrem nas instituies polticas, culturais e
sociais.
Mas, respondem os crticos, esse modelo desmorona em quase todos os
pontos importantes. Taylorismo uma coisa diferente de fordismo; era e
capaz de aplicao no s produo em massa, mas produo de lotes
pequenos e mdios. Pode ser at aplicado s novas formas de trabalho em
equipe em empresas supostamente ps-fordistas. A produo em massa,
qualquer que seja sua importncia estratgica na economia, nunca foi, nem
poderia ser, a forma dominante de produo industrial. As pequenas
empresas e a produo artesanal que no so, claro, necessariamente
a mesma coisa sempre existiram ao lado da produo em massa, como

Fordismo e Ps-Fordismo

99

acontece desde a Revoluo Industrial. Nessa poca, como agora,


desempenharam funes nada secundrias, e sim indispensveis. No h
reativao ou renascimento, mas apenas uma continuao dessas fonnas
de atividade. A oposio entre produo em massa e especializao
flexvel falsa. At mesmo a indstria automotiva, supostamente o tipo
caracterstico de produo em massa, emprega ambos os mtodos. A
prpria linha de montagem, o smbolo indisputvel do fordismo, nunca
esteve presente em mais do que uma minoria de fbricas nas economias
avanadas (Williams et al. 1987,1992; Sayer 1989; Wood 1989b; Thomp
son 1989: 218-29; Clarke 1990a, 1990b).
A crtica mais sria argumenta que os ps-fordistas confundem a
prpria natureza da revoluo fordista. No conseguem compreender que
o que chamam de a crise do fordismo e sua transformao em formas
ps-fordistas so, na verdade, partes de uma evoluo contnua ou
melhor, partes da revoluo permanente que o fordismo. Este no pode
ser considerado a mesma coisa que inflexibilidade, linha de montagem
e produo em massa. Como enfatiza Simon Clarke, seguindo o pensa
mento de Gramsci, o fordismo no foi apenas uma nova tecnologia; foi a
aplicao sistemtica de novas tcnicas sociais, bem como cientficas no
sentido tcnico organizao da produo em todas suas esferas,
incluindo a regulamentao das relaes entre administrao e traba
lhadores. Nesse sentido, deu continuidade ao impulso bsico da Revoluo
Industrial: assinalou a culminao da penetrao do capital na produo,
o que significa que fordismo sinnimo de produo capitalista como taT
(Clarke 1990a: 80).
Muito longe de dar origem inflexibilidade, verificou-se que os
princpios do fordismo eram aplicveis em uma faixa extraordinaria
mente vasta de contextos tcnicos. O que Henry Ford implantou de fato
foi a flexibilidade na produo em massa, abrindo, dessa maneira, o
caminho para o dinamismo tecnolgico constante e a adaptabilidade
mxima dos mtodos de produo. O fato de que Ford foi, na dcada de
1930, vtima de sua prpria revoluo, no impediu conquistas ulteriores
do fordismo sob novos lderes, como por exemplo Albert Sloan, da General
Motors. E isso vem acontencendo desde ento. O fordismo tem se apre
sentado sob diversas roupagens tecnolgicas e organizacionais. O que foi
saudado como neofordismo ou ps-fordismo apenas a mais recente
delas e improvvel que seja a ltima.
O projeto sociolgico fordista no esttico, mas ter que se desenvolver
medida que enfrentar obstculos sua implementao. Isso significa que no
poder haver um n ico projeto fordista, mas uma variedade deles, alguns dos
quais podem ter temporariamente mais sucesso que outros, mas nenhum
dos quais poder jamais ser realizado por completo. (Clarke 1990a: NI);

100

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Clarke observa, a propsito da ultima verso da teoria: Assim como


presses competitivas de formas novas, mais altamente desenvolvidas e
mais flexveis do fordismo logo obrigaram Ford a contratar os homens da
agncia de detetives Pinkerton e a criai o Departamento de Servios, os
especialistas em flexibilidade e propugnadores de nichos de mercado j
esto sofrendo a presso de concorrentes que conseguiram conciliar as
economias de escopo com as economias de escala (1990a: 98). J
observamos que no h razo intrnseca para que, enfrentando o desafio
de novas e pequenas empresas que exploram a nova tecnologia e as
mudanas no gosto dos consumidores, as corporaes maiores e mais
antigas no se aproveitem mais cedo ou mais tarde das novas oportuni
dades. E exatamente isso o que est acontecendo. A Olivetti e a Xerox
so apenas dois dos casos mais bem conhecidos de grandes empresas que
adotaram a via da especializao flexvel envolvendo produo descen
tralizada e delegao de responsabilidade administrativa em uma escala
significativa (Sabei 1989: 36).8 Na Gr-Bretanha, pioneiros de nichos
garantidos no mercado, como a Sock Shop e a Tie Rack, faliram de modo
impressionante, enquanto grandes atacadistas de vesturios como a Marks
and Spencer se adaptavam ao mercado de produtos mais individualizados
e diferenciados (Pollert 1991b: 19). Uma histria semelhante ocorreu na
indstria de alimentos, onde os grandes produtores e varejistas adotaram
uma estratgia dupla de globalizao dos gostos, juntamente com o
oferecimento de alimentos exticos especializados, procedentes de to
das as partes do mundo. A McDonalds no primeiro setor e a Safeways, no
outro (Smith 1991: 151-6).
A participao de grandes empresas na especializao flexvel no
constitui em si um contra-ataque aos ps-fordistas. Piore e Sabei, conforme
vimos acima, sentem-se felizes em considerar esse fenmeno como, no
mnimo, um reforo s suas opinies sobre um movimento geral mundial
em direo ao ps-fordismo (Piore e Sabei 1984: 194-220; Sabei 1989).
Mas o fato com certeza sugere, como indica Clarke, uma continuidade de
inteno e ponto de vista que lana dvidas sobre a idia de um desvio
inteiramente novo, um segundo divisor de guas na evoluo das
sociedades industriais. O fordismo, ao que parece, continua adequado
para a tarefa de explicai esses fenmenos nas grandes empresas.
Podemos voltar, neste contexto, ao exemplo da Benetton, a gigantesca
empresa de vesturio. A Benetton tem sido, para alguns ps-fordistas,
quase como uma companhia pioneira na aplicao dessa teoria (ver, por
exemplo, Murray 1989b). Mas ela constitui um caso extremamente amb
guo. A empresa, sem a menor dvida, prosperou na base da especializao
flexvel e, em suas origens, exibia muito do carter da Terceira Itlia. Mas
cresceu tanto que agora no se ajusta bem sobretudo no contexto da

Fordismo e Ps-Fordismo

101

Terceira Itlia ao modelo das pequenas empresas interligadas em um


distrito industrial. Desde a dcada de 1980 a Benetton se transformou em
uma gigantesca operao multinacional. Dominou seus subempreiteiros
artesanais no pas e suas franquias de varejo no exterior. Em 1990, a
empresa dizia abrir uma nova loja todos os dias do ano em algum lugar do
mundo. Em uma nova jogada, comeou tambm a instalar fbricas fora da
Itlia, em diferentes pases, especializando-se na fabricao de um ou mais
lipos de produto. Fez isso pela razo muito conhecida de aproveitar os
custos mais baixos do trabalho fora da Itlia. A Benetton tomou-se,
portanto, cada vez mais parecida com o modelo do carro mundial, que
a prpria anttese do conceito ps-fordista.9 Como diz Stephen Wood,
esse fato levanta muitas questes relativas no s a Benetton, mas a toda
uma teoria baseada na oposio produo em massa e na especializao
flexvel.
No deveramos estar enfatizando as semelhanas entre as estratgias da
Benetton e as das maiores montadoras de automveis a globalizao, a
automao cada vez maior, a adaptao no momento certo (ju st-in -tim e ) de
procedimentos e a intensificao do uso do computador para o desenho, a
produo e o controle de estoque? O desenvolvimento da Benetton e o domnio
que exerce sobre uma rede de fornecedores parece pouco diferente dos utiliza
dos pelas empresas automotivas japonesas, e seus concorrentes vm tentando
imit-las na dcada de 1980. Ser a economia Benetton... um mundo de
especializao flexvel ou um fordismo revitalizado, liderado pelos japoneses?
(Wood 1989b: 25)
O que nos leva sem esforo ao prprio Japo, um exemplo freqentemente citado, como a Benetton, do desenvolvimento ps-fordista e tam
bm, como o da Benetton, muito ambguo. O prprio Sabei denominou o
modelo japons, com sua produo descentralizada mas controle centra
lizado, de um caso de produo em massa flexvel. No obstante, ele
acredita que as grandes empresas japonesas esto adotando as formas
organizacionais das grandes empresas mais descentralizadas do Oci
dente. Esto partindo para a quase-desintegrao, que as aproximar
mais do modelo ps-fordista (1989: 38-9).
Para muitos autores, porm, o Japo, muito longe de estar tomando a
estrada do ps-fordismo, constitui o exemplo bem-sucedido mais evidente
da alternativa ao ps-fordismo: um caso, talvez, de fordismo revitaliza
do, mas tambm, quem sabe, algo inteiramente diferente de qualquer
sistema ocidental. Para Andrew Sayer, o Japo no se ajusta nem ao
modelo do fordismo nem ao do ps-fordismo. Ele emprega a frmula de
inflexibilidades flexveis de Ronald Dore para descrever um sistema
industrial caracterizado por um grau excepcionalmente alto de organiza
o, junto com um grau de igual modo alto de desintegrao vertical

102

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

(58% dos empregados no Japo trabalham em empresas com menos de


100 operrios e 30% em empresas com apenas 1-4 empregados). No Japo,
a desintegrao vertical e a produo em massa andam de mos dadas e
os subempreiteiros muitas vezes realizam o mesmo tipo de trabalho
rotineiro, repetitivo, associado produo em massa no ocidente. Nessas
condies, conclui Sayer:
embora as formas organizacionais do capital japons tenham algumas coisas
em comum com a especializao flexvel, elas tambm apresentam caracters
ticas que pem em dvida no s a natureza da flexibilidade, mas tambm
o contraste fundamental entre o alegado declnio da produo em massa e o
aumento da produo em pequenos lotes, c a associao implcita entre
integrao vertical e produo em massa. (Sayer 1989: 691; ver tambm Sayer
eWalker 1992:212-21)
Quaisquer que sejam as condies da produo em massa no Ocidente,
ela est muito bem no Japo (Sayer 1989: 666). Wood observa tambm
que a maioria dos produtos associados ascendncia do Japo no comr
cio mundial formada de produtos clssicos produzidos em massa, tais
como cmeras fotogrficas, transistores, televises e automveis, e o
Japo, mais do que qualquer outro pas, abriu mercados para novos
produtos de massa, como toca-fitas e aparelhos de videocassete (1989b:
32). Alm disso, a administrao japonesa conseguiu, sem romper seu
compromisso com a produo em massa, resolver muitos problemas
associados organizao taylorista do trabalho, utilizando esquemas bem
conhecidos como envolver o trabalhador em crculos de qualidade e adotar,
de modo geral, atitudes paternalistas no s com seus prprios emprega
dos, mas com os fornecedores regulares. Essa orientao inverteu
muitos dos aspectos do taylorismo, da forma como em geral praticado,
mas no necessariamente os princpios fundamentais do fordismo (Wood
1989b: 33).

Continuidade e Mudana
Talvez parea, depois de tudo o que foi dito acima, que pouco sobrou da
teoria do ps-fordismo. Plus a change como proclamam os ttulos de
tantas contribuies crticas. Pode-se desintegrar o fordismo em uma srie
de inovaes separadas, que no se somam necessariamente em um
conjunto coerente, abrangente, de mudanas em um novo regime de
acumulao, em uma revoluo fordista. Se no houve uma revoluo
fordista, a idia de uma revoluo ps-fordista tambm parece suspeita.
Houve mudanas na dcada de 1920 a implantao da linha de monta
gem, a aplicao do taylorismo a vrios ramos da indstria. Da mesma

Fordismo e Ps-Fordismo

103

maneira, ocorreram mudanas nas dcadas de 1970 e 1980 o movimen


to em direo a produtos sob medida, a fragmentao da fora de trabalho,
certo grau de desintegrao das empresas e descentralizao da produo.
Ambos os conjuntos de mudana so importantes, mas nenhum deles
assinala um rompimento fundamental na ordem do industrialismo capi
talista. Tudo isso pode ser interpretado como manifestaes do dinamismo
tecnolgico e de inovaes revolucionrias constantes na produo, que
eram inerentes, desde o incio, Revoluo Industrial. Nos casos em que
apareceram aspectos novos, eles podem ser atribudos principalmente
crescente internacionalizao e globalizao da produo que, mais uma
vez, eram inerentes ao capitalismo desde seus primeiros dias (Sklair 1991;
ver tambm Amin e Robins 1990: 207-13; Hyman 1991: 266).
O perigo, como acontece tambm com a crtica idia da sociedade de
informao, explorai' demais o tema da continuidade e recusar-se a
reconhecer que novas coisas esto acontecendo. No mnimo, devemos
protestar novamente contra a abrangncia da categoria capitalismo ou
mesmo industrialismo, e insistir em que mudanas dentro do sistema
quando que houve mudana do sistema? no devem ser tratadas
como se fossem banais. De qualquer modo, as mudanas no sistema, se
continuarem, presumivelmente se transformaro, em algum ponto, em
mudanas do sistema. Elas talvez no sejam, em qualquer dado momento
isolado, gerais ou bvias o suficiente para dar a aparncia de uma mudana
fundamental de princpios ou do surgimento de um novo paradigma na
vida econmica e social.10 Podemos imaginai' o que observadores de bom
senso poderiam ter pensado dos novos cotonifcios que surgiram no norte
da Inglaterra em princpios do sculo xix. Em um mundo ainda predomi
nantemente agrcola e artesanal, deve ter parecido um absurdo paia
todos, menos para alguns profetas, como Saint-Simon e Robert Owen
consider-los como precursores de uma revoluo industrial que transfor
maria no s a Inglaterra, mas tambm o mundo.
E cedo demais para julgar os fenmenos do ps-fordismo em termos
de acontecimentos que marcam poca. Outro aspecto desse paralelo, no
entanto, talvez tenha importncia mais imediata. A Revoluo Industrial,
como se tomou cada vez mais claro, no foi apenas de mudanas na
economia, uma vez que, de forma gradual, afetou todas as esferas da vida
social. A industrializao da produo foi finalmente seguida pela indus
trializao da mente.
O ps-fordismo, qualquer que seja nossa avaliao de sua credibilidade,
tambm faz alegaes que transcendem muito o econmico. A viso
limitada da crtica que se concentra apenas na especializao flexvel
ignora esse ponto. Uma das virtudes do grupo Novos Tempos foi ter
elaborado ousadas extrapolaes e dado saltos imaginativos depensamen-

104

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

to a partir de fatos contemporneos. A especializao flexvel talvez seja


o ncleo das mudanas que ora ocorrem ou, quem sabe, o sintoma de
mudanas mais vastas. Em nenhum dos dois casos ela pode ser estudada
por si s. A mudana na vida de trabalho de um nmero muito grande de
indivduos e poucos crticos negaro que ela est afetando grupos
importantes de profissionais de nvel superior e vrias outras categorias de
trabalhadores em servios (ver, por exemplo, Lovering 1990) faz-se
acompanhar de outras alteraes na vida familiar, no lazer, na cultura e na
poltica.
Talvez alguns ps-fordistas interpretem essas mudanas de forma oti
mista demais, como aumentos da liberdade e da criatividade. Para os que
os criticam, as mudanas esto introduzindo novas variedades de explora
o e privao de liberdade. Deixaremos ao captulo final a anlise dessas
alegaes. O importante a frisai' aqui a necessidade de estudar as
mudanas em conjunto. E improvvel, vista de experincia anterior, que
elas estejam ocorrendo de forma independente. Alm do mais, igual
mente possvel que mudanas na cultura e na poltica estejam, pelo
contrrio, pressionando mudanas na economia ou, pelo menos, que as
conexes causais ocorram nos dois sentidos.
Um dos aspectos impressionantes e problemticos da teoria da
ps-modernidade que ela abranje todo o mundo da mudana. Alm de
sua contribuio caracterstica, ela aborda muitos dos tipos de mudana
que estudamos nos dois ltimos captulos. Ao examin-la, portanto, pode
remos estudar mais uma vez, de um ngulo diferente, algumas das questes
que surgiram em conexo com essas mudanas.

4
Modernidade e Ps-Modemidade I:
A Idia do Moderno

parte algumas tentativas anteriores, coube principalmente


nossa poca justificar, pelo menos em teoria, a propriedade
humana de tesouros antes desperdiados no cu; mas que poca
ter o poder de validar esse direito na prtica e tornar seus esses
tesouros?

G.F.W. Hegel (1971: 159)


Ns, que nascemos no final desta poca maravilhosa, somos ao
mesmo tempo cultos e crticos demais, intelectualmente sutis e
curiosos demais sobre prazeres refinados para aceitar quaisquer
especulaes sobre a vida, em troca da prpria vida.

Oscar Wilde (1975: 41)


No acreditamos mais..., como os gregos, em felicidade na vida
na terra; no acreditamos mais, como os cristos, em felicidade
na vida em outro mundo; no acreditamos mais, como osfilsofos
otimistas do sculo passado, em um futuro feliz para a raa
humana.

Benedetto Croce (in Hughes 1958: 428)

O Fim do Moderno?
Tal como o ps-industrialismo e o ps-fordismo, o ps-modemismo
basicamente um conceito de contrastes. Tira seu significado tanto do
que exclui ou alega substituir quanto do que inclui ou afirma em qualquer
sentido positivo. O significado fundamental, ou pelo menos inicial, do
ps-modernismo, tem que ser que no h modernismo, no h moderni
dade. A modernidade acabou.
Isso no quer dizer, apressam-se a indicar numerosos ps-modernistas,
que ultrapassamos a modernidade, que estamos vivendo em uma era
105

106

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

inteiramente nova. O ps de ps-modernidade ambguo. Pode signifi


car o que vem depois, o movimento para um novo estado de coisas, por
mais difcil que seja caracterizar esse estado to cedo assim. Ou pode ser
mais parecido com o post de post-mortem: exquias realizadas sobre o
corpo morto da modernidade, a disseco de um cadver. O fim da
modernidade , segundo essa opinio, a ocasio de refletir sobre a expe
rincia da modernidade; a ps-modernidade esse estado de reflexo.
Neste caso, no h uma percepo necessria de um novo comeo, mas
apenas um senso algo melanclico de fim.
Vamos examinar os dois pontos de vista, bem como outras variedades
da teoria ps-modemista. O que, contudo, todas elas evidentemente com
partilham de alguma concepo de moderno. Qualquer que seja o sig
nificado atribudo ao termo, ps-modernismo tem que referir-se a alguma
idia particular de modernidade. A fim de compreender e examinar o
ps-moderno, temos, em primeiro lugar, de compreender o significado do
moderno.

Antigo, Medieval e Moderno


Modernidade e modernismo so dois termos s vezes usados um pelo
outro, mas que ocasional mente recebem significados diferentes. Seguirei
aqui o segundo curso. Entendo por modernidade uma designao abran
gente de todas as mudanas intelectuais, sociais e polticas que cria
ram o mundo moderno. Modernismo um movimento cultural que
surgiu no ocidente em fins do sculo xix e, para complicar ainda mais a
questo, constituiu, em alguns aspectos, uma reao crtica modernidade.
Os dois termos, mesmo nesses sentidos distintos, esto com certeza ligados
e nem sempre possvel ser inteiramente coerente mantendo-os separados
(o mesmo se aplica ainda mais aos termos paralelos ps-modernidade e
ps-modernismo). Isso acontece em parte porque no h consenso sobre
seus significados. Mas parece til tentar manter a distino.
Vamos comeai', como devemos, com a prpria palavra. Modemus,
derivado de modo (recenlemente, h pouco), uma palavra dc formao
tardia na lngua latina, seguiu o modelo de hodiemus (derivada de hodie,
hoje). Foi usada inicialmente, em fins do sculo v d.C, como antnimo
de antiquus. Mais tarde, termos como modernitas (tempos modernos) e
moderni (homens de nosso tempo) tornaram-se tambm comuns, sobre
tudo aps o sculo x.
A modernidade, por conseguinte, uma inveno da Idade Mdia
crist. Esse fato deveria, em princpio, ter estabelecido um contraste to
ntido quanto fosse possvel imaginar com o mundo antigo. O mundo
antigo era pago, o moderno, cristo. Isto , o primeiro estivera envolvido

Modernidade e Ps-Modernidade I

107

cm trevas, o ltimo fora transformado pelo aparecimento de Deus entre os


homens sob a forma de seu filho, Jesus Cristo. Com Cristo, todo o
significado da histria humana foi alterado ou melhor, deveramos
dizer, pela primeira vez se atribuiu um significado histria.
O cristianismo deu novo alento idia de tempo e histria. Derrubou a
concepo naturalista do mundo antigo, segundo a qual o tempo era visto
no espelho da mudana cclica das estaes, na alternncia interminvel
entre dia e noite, ou nos ciclos reprodutivos de nascimento, morte e novo
nascimento. Nessa perspectiva, o tempo humano era regulai' e repetitivo.
Compartilhava do carter cclico de toda matria criada. Havia mudana,
mas no novidade.
A impossibilidade de haver algo realmente novo no mundo foi ainda
mais enfatizada nas especulaes cosmolgicas daqueles que, tal como
Plato, viam no universo criado apenas o smbolo de um Ser Eterno es
sencialmente imemorial e imutvel. Deus dava tempo e movimento
ao universo, disse Plato no Timeu, mas o criava ainda de acordo com o
modelo bsico da eternidade, que inclua o ser, mas no o devir, onde no
havia nem o era nem o ser, mas apenas o . Quando organizou os
cus, Deus fez daquilo que chamamos de tempo uma imagem em
eterno movimento da eternidade, que permanece para sempre a mesma.
O tempo foi feito to semelhante quanto possvel eternidade, que lhe
senda de modelo. cpia desse modelo e permanece inextricavelmente
ligado a ele (Plato 1977:51-2). Isso significa que o tempo reflete para sempre
uma eternidade que est em si mesma fora do tempo e que no muda nunca.
s conseqncias dessa opinio so visveis nos escritos dos historiadores
antigos, para os quais os eventos so importantes sobretudo pela luz que
lanam sobre entidades eternas e substanciais, das quais eles so meros
acidentes (Collingwood 1961: 43; mas ver tambm Momigliano 1977:
179-204).
O cristianismo, utilizando a herana messinica judaica, infundiu signi
ficado e finalidade no tempo ao concentrar-se em um evento, irrepetvel e
incomparvel, ao qual deu uma importncia nica: a vinda de Cristo. Com
Cristo, algo inteiramente novo acontecera no mundo. O tempo, a partir
desse momento, estava dividido de forma irrevogvel entre o tempo
antes e depois de Cristo. O passado, o presente e o futuro foram ligados
em uma seqncia compreensvel. O aparecimento de Cristo revelara o
segredo da histria, oculto aos antigos. Os fatos narrados na Bblia, da
criao at a Encarnao, e sua promessa e profecia de uma futura
consumao no Segundo Advento e Juzo Final, contam uma histria de
pecado e redeno que ocorre no tempo. E, alm disso, em tempo humano,
tempo histrico. A humanidade erguida acima de todas as demais ordens
da criao e transformada no veculo da finalidade divina. A histria

108

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

humana teve, e forosamente teria que ter, um princpio diferente do da


histria natural. Toda criao criao de Deus e sujeita sua vontade.
Mas ele resolveu enviar seu filho aos homens e, dessa maneira, injetou na
histria humana um valor indescritivelmente mais alto que qualquer outro
no mundo no humano.
O cristianismo no s privilegia a histria humana, mas tambm a
dimenso futura dessa histria. Adota uma viso escatolgica da histria.
Toda a histria interpretada do ponto de vista de seu fim ou consumao
final, tudo mais preparao ou espera. A ligao entre passado, presente
e futuro no simplesmente cronolgica, mas, ainda mais importante,
teleolgica. a redeno final da humanidade, atravs de Cristo, que
confere sentido histria humana, com todas as suas vicissitudes e
aparentes obscuridades.
Essa opinio cria uma perspectiva peculiar do passado. O passado,
como parte do tempo, obtm significado apenas de modo retrospectivo,
atravs de suas contribuies ao futuro. O passado no neutro, tampouco
tem qualquer valor em si e para si mesmo. A histria, disse Agostinho,
desenvolve-se sombra do futuro. O passado pode ser subdividido em
perodos ou pocas ampliando a periodizao do antes e depois de
Cristo cada um deles com carter e contribuio prprios ao ato cada
vez mais importante da redeno humana. Todos so necessrios e tm que
ocorrer na seqncia certa. A histria escatolgica utiliza seu co
nhecimento do futuro para lanar luz sobre o passado, empenha-se em
uma profecia s avessas, demonstrando que o passado foi uma prepara
o importante paia o futuro (Lwith 1949: 6; ver tambm Collingwood
1961: 46-56; Manuel 1965: 10-23; Le Goff 1982: 29-42).
Foi til demorarmo-nos um pouco no estudo do contraste entre os
conceitos pago e cristo do tempo, porque o mesmo revela um aspecto
interessante da histria da modernidade. Deve estar evidente o quanto do
que entendemos como modernidade est contido na filosofia crist da
histria. Nela, o tempo retirado da esfera natural e inteiramente humani
zado (mesmo que sob orientao divina). Ele mostrado como linear e
irreversvel, ao contrrio dos ciclos e recorrncias do pensamento antigo.
O cristianismo conta uma histria com um comeo (a criao e o pecado
original), um meio (o advento de Cristo) e um fim (o Segundo Advento)
e insiste nessa ordem necessria de eventos. Simultaneamente, inverte
a cronologia e interpreta a histria de frente pai a trs, a partir de seu ponto
final. E orientada para o futuro. Satura o presente com um senso de
expectativa, criando uma tenso permanente entre o presente e o futuro.
Considera o passado um simples prlogo para o presente, a caminho de
concretizar a promessa do futuro.

Modernidade e Ps-Modernidade I

109

Essas so, como veremos, algumas das principais caractersticas da


modernidade. Elas deveriam ter levado o mundo cristo medieval a
inlcrpretar sua distncia do mundo antigo com toda a fora da oposio
comum entre o antigo e o moderno. Ainda assim, embora a Idade
Media tenha inventado o modernus e o modernitas, pouqussima imporlmcia lhes deram. No que interessava atitude sobre a prpria poca, a
'modernidade da Idade Mdia pouco diferia das concepes de tempo
dos antigos. Durante mais de um milnio, na verdade, a modernidade
exibiu em relao ao presente e ao futuro uma indiferena que chegava ao
desprezo, o que era um contraste surpreendente com a reorientao radical
em relao ao tempo, implcita na filosofia crist da histria. S em fins
do sculo xvii que esse conceito de histria precipitou a idia de
modernidade como a entendemos hoje e nessa ocasio apenas alijando
(>arcabouo religioso que, para comear, tomara possvel a sua concepo.
Com certeza alguns indivduos no mundo medieval foram afetados o
bastante pelo novo sentido do tempo para considerar sua prpria poca
como radicalmente diferente de todas as precedentes. Os cristos dos
primeiros sculos aps Cristo acreditavam que o Segundo Advento era
iminente. O tempo em que viviam era uma poca de preparao para esse
evento supremo. Para os crentes no Apocalipse, o Segundo Advento
inauguraria o reino milenar de Cristo na terra. Mais tarde, os seguidores
clo monge calabrs Joachim de Fiore, no sculo xu, prepararam-se tambm
para um novo tempo, a iminente Terceira Era do Esprito Santo. Esta,
tambm, seria uma era milenar, um perodo de amor, paz e alegria na
terra. Nos casos e ocasies em que o milenarismo floresceu na Idade
Mdia, os crentes, na verdade, forosamente teriam que sentir que seu
prprio tempo estava investido de uma significao especial, e agir de
acordo com isso.
Mas mesmo no caso dos milenaristas, as pocas em que viviam eram
importantes sobretudo porque pressagiavam o fim do tempo. Tinham valor
no pelo que eram em si, pelo que criavam, mas porque anunciavam o fim
de toda a vida terrena (mesmo se apenas depois do milnio). Hoje, embora
haja uma teleologia semelhante na maioria das idias de modernidade, a
diferena crucial que esta espera a consumao futura nesta tema. Seu
sentido de tempo secular. Este um ponto bvio, mas sugere tambm o
motivo pelo qual o cristianismo, mesmo em sua forma mais radical, no
conseguiu formular um conceito inequvoco de modernidade.
A Idade Mdia crist depreciava o tempo terreno. Na viso ortodoxa,
representada por Agostinho, at mesmo as expectativas milenares eram
desencorajadas. Agostinho argumentava que, com a vinda de Cristo, o
milnio j comeara. No haveria um segundo milnio aps o Segundo
Advento; tal evento levaria diretamente ao Juzo Final. Tampouco o

110

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

milnio deveria ser entendido de forma literal. Na opinio de Agostinho,


a vinda de Cristo iniciara, na verdade, a sexta e ltima era do homem, mas
pertencia a Deus, e no ao homem, saber com exatido quanto tempo essa
poca duraria. Conforme declarado em Atos, 1: 7, No vos compete
conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para Sua exclusiva autori
dade. A Igreja era a guardi do tempo da ltima era e, assim, a nica
histria importante era a histria da Igreja. O dever dos cristos em toda
parte era viver piedosamente no seio da Igreja, o quanto fosse necessrio,
e cumprir as obrigaes da vida terrena. A vida diria deveria ser vivida
com estoicismo e suas tribulaes suportadas como parte da finalidade de
Deus. Por fim, quando achasse conveniente, Deus cumpriria a promessa
de redeno anunciada na vinda de Cristo.
O efeito dos ensinamentos de Agostinho foi uma profunda desvalori
zao do tempo secular em relao ao tempo sagrado. O tempo pertence
alma, disse Agostinho; uma medida do desenvolvimento espiritual e,
como tal, indiferente aos perodos normais do tempo terreno. H o tempo
da Cidade Terrena e o tempo da Cidade Celestial e, entre os dois, um
abismo intransponvel. Ao contrrio da opinio de alguns dos primeiros
padres da Igreja, entre eles Orgenes e Eusbio, Agostinho no via progres
so em assuntos terrenos; para ele, o prprio conceito no tinha qualquer
importncia. Em comparao com a eternidade, o tempo da existncia do
homem era insignificante, e, suas vicissitudes, de nenhuma relevncia
moral ou filosfica. Que, com o Senhor, um dia como mil anos, e mil
anos como um dia. (2 Pedro 3: 8) O tempo terreno a sombra da
eternidade, disse Honorius Augustodunensis. O tempo terreno apenas
uma srie de variaes do tema fundamental do tempo imutvel e eterno
das Escrituras. Os tempos mudam, mas a f imutvel. Desse ponto de
vista, a costumeira progresso terrena de passado, presente e futuro
ilusria e irrelevante. Por isso, era possvel a Pedro Lombardo declarar que
Cristo nascer, est nascendo e nasceu (Gurevich 1985: 113-23; ver
tambm Lwitli 1949: 160-90; Mommsen 1951; Manuel 1965: 25-35).
No difcil compreender como, a despeito da concepo radicalmente
diferente de tempo introduzida pelo cristianismo, essa interpretao bas
tante aceita da relao entre tempo sagrado e secular poderia culminar em
uma viso de tempo terreno no muito diferente da que era aceita pelos
antigos. O tempo, mais uma vez, movia-se em torno do ponto fixo da
eternidade. E derivava todo o seu valor e significado ou a falta deles
desse ato. Os conceitos medievais preferidos memento mori (lembra-te
que morrers), fortuna labilis (a inconstncia da sorte), theatrum mundo
(o mundo um palco) enfatizavam, sem exceo, o carter ilusrio, a
transitoriedade da vida humana e a incapacidade dos seres humanos de
controlar seu prprio destino. E da mesma maneira que os antigos tendiam

U>ft,
Modernidade e Ps-Modernidade I

ii

;i relembrar uma Idade de Ouro, achando que seus prprios tempos sofriam
com a decadncia da velhice, os pensadores medievais tambm vieram a
considerar a mudana como decadncia. Mundus senescit o mundo
envelhece era uma frase freqentemente repetida por um cronista merovingio do sculo vil. Tudo que muda perde seu valor, dizia um poema
do sculo xii. A novidade era equiparada a trivialidade e a coisa ainda pior.
Refletia exatamente a superficialidade da ordem terrena, em comparao
com a divina. Para a Idade Mdia, condicionada pelo contemptus mundi,
os termos modemus, novus e palavras deles derivadas tinham significados
depreciativos, e no temporais.. Para o ouvido medieval, o termo modernitas
tendia a ter um significado abusivo, depreciativo. Tudo que era novo, no
consagrado pelo tempo e pela tradio, era visto com suspeita... O valor
pertencia exclusivamente ao que era antigo... Antiquitas era sinmino de
conceitos tais como auctoritas (autoridade), gravitas (dignidade), majestas
(grandeza). No mundo medieval, a originalidade de pensamento de nada valia
e o plgio no era considerado como pecado. (Gurevich 1985: 124-5; ver
tambm Calinescu 1987: 19)
Dessa maneira, o pensamento cristo medieval fez seu rappwchement
com o pensamento da Antigidade clssica. Ao contrrio do que podera
mos imaginar, os pensadores cristos da Idade Mdia no depreciavam
aps um rpido entrevero anterior seus predecessores pagos como
criaturas imersas nas trevas, carentes da luz da revelao de Cristo.1Pelo
contrrio, a venerao aos grandes pensadores da Antigiiidade Plato,
Aristteles, Virglio, Ccero mesmo numa poca em que eram co
nhecidos principalmente por meio de fontes rabes, foi to grande na Idade
Mdia quanto na Renascena. O ditado que diz que o ano em p sobre
os ombros do gigante pode ver mais longe que o prprio gigante foi
inventado (ou reinventado) por Bernard de Chartres no sculo xn. Mas
como observou seu quase contemporneo John de Salisbury, o provrbio
tinha o objetivo de deixar claro que vemos mais e mais longe que nossos
predecessores, no porque tenhamos viso mais aguada ou maior altura,
mas porque somos erguidos e conduzidos sobre a gigantesca estatura dos
mesmos. O provrbio celebrava os gigantes antigos, e no os pigmeus
medievais. William de Conches disse a mesma coisa sem circunlquios:
Os antigos eram muito superiores aos nossos contemporneos (moderni)''
(Gurevich 1985: 125; Calinescu 1987: 15;Klibansky 1936).
A depreciao dos vocbulos moderni e modernitas continuou durante
a Renascena. As palavras e seus cognatos entraram nas lnguas vernculas
da Europa nesse perodo com o significado, como acontece com modem
em ingls, de ou referente aos tempos presentes e recentes; originando-se
na poca ou perodo atuais (Oxford English Dictionary). Mas ser moder-

112

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

no nesse sentido no era razo para elogio, muito pelo contrrio. Em Assim
se lhe parece, de Shakespeare, Jacques zomba da Justia... cheia de ditos
sbios e exemplos modernos. O pouco caso de Shakespeare com o
moderno, com o significado de vulgar ou comum, era prtica habitual na
Renascena.
Esse fato tambm, como no caso do cristianismo medieval, primeira
vista surpreendente. No foi a Renascena o perodo de nascimento da era
moderna? No foi essa poca que presenciou no s o renascimento da
civilizao europia, mas sua expanso pelo Novo Mundo, o que lhe
alargou imensamente os horizontes? Com toda certeza os livros escolares
e os tratados universitrios de histria ainda datam o perodo moderno a
partir da Renascena. A Idade Mdia pode ser convenientemente delimi
tada pelos mil anos que separam a fundao de Constantinopla, no sculo
rv, de sua queda em 1453. Antes dessa poca, claro, estende-se a
Antigidade.
Foi a Renascena, na verdade, que pela primeira vez dividiu a histria
ocidental em trs pocas a Antiga, a Medieval e a Moderna. Atribui-se
a Petrarca, o pai do humanismo, a inveno, no sculo xiv, da idia da
Idade das Trevas: um perodo, um mdium tempus que transcorreu entre
a queda de Roma e o renascimento da sociedade que, para ele, ocorria nos
seus prprios dias. Esse fato deu Idade Mdia aquele caracterstico
aspecto desonroso que a acompanhou at boa parte do sculo xvm. O
mdium tempus de Petrarca foi uma era de barbrie, um perodo de
obscuridade e atraso que servia apenas para realar as realizaes da era
precedente da Antigidade e, ao mesmo tempo, assinalar a mudana de
direo nos tempos modernos.
A Antigidade clssica veio a ser associada luz resplandecente, a Idade
Mdia tomou-se a Idade das Trevas, noturna e esquecida, enquanto a
modernidade era concebida como uma poca de afastamento da escurido, um
tempo de despeitar e de renascena, anunciando um futuro luminoso. (Calinescu 1987: 20; ver tambm Mommsen 1942: 228, 241)
Mas esse futuro era concebido na maior parte em funo do passado.
Tal a razo da incerteza da Renascena sobre seu prprio status, a
disposio de encarar seus prprios tempos como imitativos e no criati
vos. O renascimento da Renascena foi precisamente isso a recupe
rao de formas mais antigas, do pensamento e dos costumes do mundo
clssico. A Antigidade clssica havia estabelecido os padres eternos. A
Renascena, na verdade, era afortunada em poder recuperar os tesouros
daqueles tempos mais antigos, o que a diferenciava da ignorncia e
superstio da Idade das Trevas. Mas o que ela recuperou, o que reveren
ciou, no foi algo novo, nem alguma coisa que ela mesma tivesse inven-

Modernidade e Ps-Modernidade I

113

lado. Esse fato forosamente a levava, em um nvel, a menosprezai suas


prprias realizaes como no mais que tentativas de alcanar as alturas
j galgadas pelos antigos. Anes modernos, gigantes antigos.
Houve, porm, outra conseqncia da adorao do mundo clssico pela
Renascena. Ela trouxe para primeiro plano o interesse pela histria
secular, em contraste com a histria sagrada, que dominara o pensamento
medieval. A filosofia crist da histria, embora no ignorada, foi relegada
a um plano secundrio. Os historiadores e tericos polticos da Renascena
aceitaram que a histria da Cidade Celestial tinha a forma linear, predesIinada, ensinada por Agostinho, mas, inspirados por escritores clssicos,
seus interesses concentraram-se nos padres de mudana da Cidade Ter
rena, nos vrios Estados e imprios do mundo humano. Para pensadores
da Renascena, como Maquiavel eBodin, os grandes modelos para refletir
sobre esse processo eram Plato, Aristteles e Polbio, juntamente com
historiadores romanos, como Lvio. Havia tambm a histria da prpria
e ivi lizao greco-romana, sua ascenso e queda, que se oferecia como uma
espcie de paradigma de toda a histria mundial. Ambas essas fontes
constituam estmulos poderosos para uma volta idia cclica antiga de
mudana. Da o lugar-comum de que a redescoberta do corpus clssico
durante a Renascena fez-se acompanhar da reativao de concepes
pags cclicas da histria filosfica (Manuel 1965: 48).
Essa concepo cclica da histria a responsvel por algumas das
muitas ambigidades da idia de progresso da Renascena. Os novos
tempos de fato representavam um rompimento revolucionrio com a
estagnao da Idade Mdia, mas esta revoluo foi concebida de acordo
com o modelo dos antigos, como o movimento de uma roda ou crculo que
volta origem. O novo nascimento prometido pela Renascena foi um
retorno a um tempo mais puro, mais luminoso, Idade de Ouro da
Antigidade. A Idade Mdia podia ter passado, mas o que estava por vir
no seria algo novo e diferente, mas um passado reformado, renascido.
Quando as trevas forem dispersadas, disse Petrarca, nossos descen
dentes podero voltai ao antigo e puro fulgor. Para Petrarca, no incio da
Renascena, os moderni ainda eram homens da Idade das Trevas, embora
com uma diferena importante: eles sabiam que o futuro restabeleceria o
puro fulgor da Antigidade (Mommsen 1942: 240).
No , portanto, na Renascena que devemos procurar as origens da
inodemidade, como viemos a entend-la. De forma paradoxal, foi a prpria
inclinao secular do pensamento histrico da Renascena que a impediu
de conceber seu prprio tempo como ligado, de uma forma radicalmente
nova, ao futuro. Seu secularismo, ligado concepo de ciclos dos
admirados modelos clssicos, virou o rosto para trs, para o passado. Na
medida em que se interessou pela idia crist da histria, agarrou-se

114

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

opinio agostiniana de que o mundo envelhecera e estava em um estado


de decadncia terminal (Nisbet 1970: 97-103). Era improvvel que essa
orientao levasse o indivduo a sentir muito interesse pelo futuro, pelo
menos pelo futuro terreno. O pensamento ocidental teve que desenvolver
um interesse diferente pela filosofia crist da histria antes de poder dar
modernidade outro significado que no o das atividades secundrias,
medocres, dos modemi.
Mas h um sentido no qual, indiretamente pelo menos, a Renascena
de fato contribuiu para nosso conceito de modernidade. O prprio vigor e
vitalidade da vida na Renascena deram aos europeus uma nova confiana
em sua capacidade de, pelo menos, emular os antigos, se no ultrapasslos. Mais importante que tudo, a Renascena, em seu ataque autoridade
dos pensadores medievais e igreja medieval, formulou novos padres
crticos e racionais que poderiam ser usados contra todas as formas de
autoridade intelectual a dos antigos includa. E foi isso o que aconteceu
no final do sculo xvn.

O Nascimento da Modernidade
Houve um tempo em que se pensava de modo geral que foi no sculo xvn
que surgiu o que poderamos chamar de idia moderna de modernidade, a
nossa idia de modernidade. Esse fato teria se tornado bem visvel,
segundo esse argumento, na chamada discusso entre os antigos e os
modernos em fins do sculo, da qual os modernos saram vitoriosos e,
dessa maneira, abriram o caminho para um conceito plenamente desen
volvido de modernidade. A histria moderna, diz J.B. Bury em um dos
melhores e mais claros estudos desse tipo, comea no sculo xvn (1955:
64; ver tambm Schabert, 1985: 8).
Os marcos milirios dessa estrada so igualmente fceis de ver, segundo
a mesma opinio. Podem ser encontrados em obras como Ensaios (1580),
de Montaigne, Advancement ofLearning (1605) e Nov um organum (1620),
de Francis Bacon, e no Discurso do mtodo (1637), de Descartes. Vejamos
abaixo, por exemplo, o famoso panegrico de Bacon s grandes invenes
dos tempos modernos, a imprensa, a plvora e a bssola, que transforma
ram o mundo de uma maneira inimaginvel para os antigos:
Pois essas trs alteraram a aparncia e a existncia de todo o mundo: primeiro,
na literatura, em seguida na guerra e, por ltimo, na navegao; c inumerveis
mudanas delas derivaram, de tal modo que nenhum imprio, seita ou astro
parecem ter exercido poder e influncia maiores sobre os assuntos humanos
do que essas descobertas mecnicas. (Bacon 1860: 446)

Modernidade e Ps-Modernidade I

115

A essas palavras podemos acrescentar a inteligente rplica de Bacon


opinio de que os antigos eram mais maduros em sabedoria e, por
conseguinte, seria melhor prestar ateno ao que diziam. Ao contrrio,
disse Bacon, ns modernos que somos os antigos, pois fomos ns, e
no os que erroneamente chamamos de antigos, que tivemos maiores
benefcios com a histria mais longa do mundo. Se a verdade a filha do
tempo, somos ns, e no os antigos, que devemos ser considerados como
mais prximos da verdade.
A sabedoria, que recebemos principalmente dos gregos, apenas a meninice
do conhecimento e tem a propriedade caracterstica dos meninos: pode falar,
mas no pode gerar...
Para dizer a verdade, a Antigidade, como a denominamos, o estado
jovem do mundo; pois os tempos so antigos quando o mundo antigo; e no
os que vulgarmente chamamos de antigos por contar o tempo para trs; de
modo que o tempo presente a verdadeira Antigidade. (Bacon 1860:3,49-50;
cf. tambm Hobbes, no Leviat L1651J: Se queremos reverenciar a Idade, o
Presente a mais Velha.)2
Por ltimo, podemos citar a declarao de Independncia do Homem,
de Descartes (Bury 1955: 65) sua insistncia em que devemos nos
preparar para a reconstruo do conhecimento com base, exclusivamente,
na razo humana. Essas palavras implicavam a rejeio de todos os
sistemas antigos de pensamento. Teria que haver um novo comeo,
baseado em um novo mtodo para descobrir a verdade. Mais intransigente
que Bacon, Descartes no sentia nada da reverncia do primeiro pela
literatura. Orgulhava-se de ter esquecido o grego que aprendera na juven
tude. Na primeira parte do Discurso do mtodo, diz por que abandonou os
antigos:
Viver com homens de um tempo mais antigo como viajar por terras es
trangeiras. til saber alguma coisa sobre os costumes de outros povos, a fim
de julgar mais imparcialmente os nossos, e no desprezai' e ridicularizai' tudo
o que difere deles, tal como homens que nunca saram de seu pas natal. Mas
os que viajam por tempo longo demais terminam por ser estrangeiros em seu
prprio lar, e os que estudam com curiosidade demais os atos da Antigidade
so ignorantes do que feito hoje entre ns. (Descartes 1968: 30-1)
Todas essas opinies se combinaram no ataque aos antigos na discus
so entre antigos e modernos, em fins do sculo xvn. Tomando de
emprstimo uma figura de retrica originalmente cunhada por Agostinho
(embora em um esprito muito diferente), a histria da humanidade cole
tiva era comparada ao desenvolvimento de um nico indivduo, crescendo
da infncia at a idade adulta e aumentando em sabedoria e maturidade
com o passai' dos anos. Nas obras de muitos escritores, em especial dos

116

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

franceses Pascal, Perrault, Fontenelle e do abade St. Pierre, a velhssima


tirania dos autores antigos foi desafiada e derrubada. Os modernos no
eram simplesmente os equivalentes dos antigos; em virtude da educao
progressiva da raa durante seu desenvolvimento desde os tempos antigos,
os pensadores modernos eram capazes de ir muito alm de seus predeces
sores. Alm disso, Fontenelle acrescentou um pensamento adicional
famosa defesa dos tempos modernos por Bacon. Ao contrrio do homem
individual, o homem coletivo
no ter velhice; ser sempre igualmente capaz daquelas coisas para as quais
sua mocidade apropriada e ser sempre mais e mais capaz daquelas coisas
que so apropriadas sua maturidade; isto , para abandonar a alegoria, homens
nunca degeneraro e no haver fim ao crescimento e desenvolvimento da
sabedoria humana. (Citado em Nisbet 1970: 104; ver tambm Bury 1955:
69-153; Jones 1961)
Mas era rara essa valente afirmao de f no futuro. Muito mais comum
era a crena em que, quaisquer que fossem as realizaes dos modernos,
estas no os isentavam da tendncia geral do mundo para a decadncia. O
prprio instrumento que dera a vitria aos modernos sobre os antigos
sugeria esse destino. Isso porque, se o tempo presente a verdadeira
Antiguidade, ento no ser tambm o preldio da senilidade do mundo?
No estaramos ns na velhice da humanidade? isso o que Bacon parece
ter pensado. As artes mecnicas e o comrcio, disse ele, florescem na
idade declinante do Estado. O saber tem sua infncia, sua mocidade, sua
maturidade e sua velhice, quando seca e se exaure. O mundo fizera
grandes progressos em conhecimento, tcnica, comrcio e indstria, mas
o tempo estava acabando. Tal como qualquer pensador clssico ou da
Renascena, Bacon no acreditava no progresso sem fim, mas nas vicis
situdes das coisas (Bacon 1906: 234).
Durante todo o sculo xvn e maior parte do sculo xviii persistiu a idia
de que decadncia e degenerao eram partes to integrantes da histria
humana como o crescimento e o progresso. A cultura, a cincia e mesmo
as artes poderiam progredir, mas isso em geral acontecia ao custo do
progresso moral e espiritual. Para os moralistas escoceses, como Hume,
Ferguson e Smith, como tambm para pensadores franceses como Voltaire
e Rousseau, o mundo moderno de modo algum havia escapado dos ciclos
de crescimento, corrupo e declnio que haviam sido o destino de todas
as civilizaes do passado. Ruins (1791), de Volney, no foi simplesmente
um exemplo encantador de criao romntica, mas expressava um senti
mento geral. Assim, escreveu Volney, contemplando as runas de Palmira, perecem as obras dos homens e assim naes e imprios desapare
cem... Quem nos pode assegurar que uma desolao como essa no ser

Modernidade e Ps-Modernidade 1

117

um dia o destino de nosso pas? (Manuel 1965: 67-9; Nisbet 1970:


125-30; Koselleck 1985: 14-6).
Idias clssicas e crists de tempo e histria continuaram a dominar a
mente ocidental at a segunda metade do sculo xvm. Enquanto persistisse
essa situao no poderia haver um autntico conceito de modernidade. O
sculo xvn presenciou um poderoso ressurgimento do pensamento apocaIptico e milenarista, atingindo inclusive, como fato hoje bem conhecido,
cientistas como Isaac Newton. Da mesma forma que na Idade Mdia, essa
viso do tempo limitava o interesse pelo presente a um perodo de espera
e preparao; o elo com o futuro esperado era obra da providncia, no
resultado de ao humana consciente.
A predominncia de conceitos clssicos da histria atuou analogamente
contra uma viso do mundo orientada para o presente. Empregando a
igura de retrica de Agostinho sobre as Duas Cidades, pensadores at a
poca de Bossuet e depois encontraram pouca dificuldade em fundir
conceitos pagos de histria, aplicados a assuntos terrenos, com o conceito
cristo linear que descrevia o caminho da humanidade para a salvao na
( 'idade Celestial. No que dizia respeito ao mundo humano a natureza
era outra questo no havia necessidade de acrescentar muita coisa
sabedoria dos antigos. Historia magistra vitae, a histria a mestra da
vida essa mxima de Ccero expressou a opinio dominante sobre
histria at meados do sculo xvm. A histria, pensava-se, era um rico
manancial de exemplos para instruo em assuntos morais e polticos. Essa
lese pressupunha uma viso da vida humana como basicamente uniforme
c imutvel, de tal modo que a experincia de geraes passadas poderia
fornecer lies para finalidades presentes. A humanidade, disse David
Hume em Enquiry Concerning Human Understanding (1748), to
igual, em todos os tempos e lugares, que a histria no nos informa coisa
alguma de novo ou estranho neste aspecto. Seu principal uso consiste em
descobrir os princpios constantes e universais da natureza humana.
Ou como afirmou Reinhart Koselleck:
A histria pode instruir contemporneos ou seus descendentes sobre como se
tomarem mais prudentes ou relativamente melhores, mas apenas enquanto as
suposies e condies dadas so em essncia as mesmas. At o sculo xviu,
o uso de nossa expresso (H isto ria m a g istra vita e) permaneceu como indicador
inconfundvel de uma suposta constncia da natureza humana, verses da qual
podem servir como meios repetitveis para a prova de doutrinas morais,
teolgicas, jurdicas ou polticas. De igual maneira, a utilidade de nosso to p o s
dependia de uma constncia real dessas circunstncias, que admitiam a simi
litude potencial de eventos terrenos. Se ocorria algum grau de mudana social,
isso acontecia com tal lentido e a um tal ritmo que a utilidade de exemplos
passados era mantida. A estrutura temporal da histria antiga delimitava um

118

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

espao contnuo de experincia potencial. (Koselleck 1985: 23; ver tambm


Collingwood 1961:76-85)
Essa viso de tempo e histria foi solapada de forma gradual na segunda
metade do sculo xviii, abrindo caminho para um novo conceito de
modernidade. Um papel importante nesse particular coube filosofia crist
da histria, que finalmente sugeriu a idia de modernidade, que lhe era
inerente desde o comeo. Mas s podia assim fazer tomando-se secularizada por completo. O que Kant chamou de terrorismo moral do cris
tianismo a expectativa apocalptica do fim do mundo tinha que ser,
primeiro, exorcizado. E isso aconteceu sobretudo com a forma milenarista,
to vigorosa no sculo xvn. Ao refletir sobre ela, e sobre a relao que a
mesma guardava com as novas perspectivas cientficas da poca, pensa
dores de fins do sculo xvn em diante converteram as crenas milenaristas
em uma idia secular de progresso. O milnio tomou-se cientfico e
racional, o alvorecer de uma era de progresso humano infindvel na terra.
A idia de progresso, da forma concebida por Kant, Turgot, Condorcet e
outros no sculo xvui, foi a base da nova idia de modernidade (Tuveson
1964; Becker 1932; Koselleck 1985: 241-2).
O sculo xvm no trouxe apenas a Cidade Celestial para a terra.
Secularizou o conceito cristo de tempo e transformou-o em uma filosofia
dinmica de histria. As divises, ento convencionais, de Antiga, Medie
val e Moderna foram elevadas categoria de estgios da histria mundial
e estes, por sua vez, aplicados a um modelo evolucionrio da humanidade,
que concedeu especial urgncia e importncia ao estgio mais recente, o
moderno. Os tempos modernos finalmente ganhavam vida. No eram mais
considerados simples cpias inferiores de tempos mais antigos, mais
gloriosos; nem, tambm, apenas o ltimo estgio de uma existncia
humana empobrecida que, ainda bem, acabaria com a histria humana
sobre aterra. Ao contrrio, modernidade significava rompimento completo
com o passado, um novo comeo baseado em princpios radicalmente
novos. E significava tambm o ingresso em um tempo futuro expandido
de forma infinita, um tempo paia progressos sem precedentes na evoluo
da humanidade. Nostrum aevum, nossa era, transformou-sc cm nova aetas,
a nova era.3
Os tempos modernos tornaram-se o ponto decisivo da histria humana.
A modernidade adquire status messinico. O passado carece de sentido,
exceto como preparao para o presente. No nos ensina mais pelo
exemplo. Sua nica utilidade ajudar-nos a compreender aquilo em que
nos tornamos. A histria, escreveu em 1815 Friedrich von Savigny, jurista
alemo, no mais simplesmente uma coletnea de exemplos, mas sim
o nico caminho para o verdadeiro conhecimento de nossa prpria con
dio. Essas palavras sugerem que no cabia mais a velha suposio de

Modernidade e Ps-Modernidade I

119

constncia da natureza humana e de uniformidade bsica da vida humana


ao longo das pocas. O passado , na verdade, um outro pas, diferente.
Os modernos so diferentes dos antigos. A histria muda a natureza
humana, bem como as formas da vida social. Quanto mais recente no
tempo, maior a mudana.
O passado no deve apenas ser interpretado, e constantemente reinterpretado, da perspectiva do presente. Ao mesmo tempo sua autoridade
abolida. A idade no enobrece causas, mas sim lana um vu de suspeita
sobre elas. Elas so, com toda probabilidade, produto de superstio e
ignorncia. Quanto mais recente melhor, porque mais esclarecido. Mesmo
nos casos em que essa concluso no foi aceita, havia pelo menos o acordo
geral de que no poderamos mais olhar para o passado em busca de
esclarecimento e instruo. Os modernos vivem em um novo mundo e
dependem apenas de si mesmos para descobrir maneiras de pensar e agir.
Foi apropriado que coubesse repblica radicalmente nova da Amrica
convencer de forma definitiva o jovem Alexis de Tocqueville.
Recuo de uma era a outra at a Antigidade mais remota e no encontro paralelo
com o que est acontecendo diante de meus olhos... o passado deixou de lanar
sua luz sobre o futuro... (Tocqueville 1988: 702; c, cm geral, consultar Kosclleck 1985: 231-66; Habermas 1981: 4).
O senso de um novo comeo infundiu novo significado em velhos
conceitos. A Revoluo Francesa de 1789 foi a primeira revoluo moder
na. Ela transformou o conceito de revoluo. Revoluo no significava
mais o giro de uma roda ou um ciclo que sempre fazia algo retornar a seu
ponto de partida. Nesse momento passou a significar a criao de alguma
coisa inteiramente nova, algo nunca visto antes no mundo. A Revoluo
Francesa, tomou-se comum dizer, levara o mundo para uma nova era da
histria. Marcou o nascimento da modernidade isto , de uma poca
que est em constante formao e reformao diante de nossos olhos.
A modernidade em geral concebida como um conceito aberto. Impli
ca a idia de continuao ininterrupta de novas coisas. Isso est implcito
em sua rejeio do passado como fonte de inspirao ou exemplo. A
modernidade no apenas produto da revoluo em especial da
Americana e da Francesa, mas em si basicamente revolucionria, uma
revoluo permanente de idias e instituies. No fim, essa caracterstica
levaria a modernidade a um relativismo sem objeto. Em sua fase formativa,
porm, os profetas da modernidade estavam convencidos de que nela havia
um significado. A era moderna era vista, de vrias maneiras, como ponto
culminante do desenvolvimento humano. Anunciava o segredo da histria
humana, at ento oculto dos olhos dos que dela participavam.

120

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Neste particular, como em muitas outras maneiras, o conceito de


modernidade mostrava sua derivao e dependncia da filosofia crist da
histria, sobretudo em suas formas milenarista e joaquimita. Esse fato
especialmente marcante em pensadores alemes de fins do sculo xvm e
princpios do sculo xix Lessing, Fichte, Schilling, Hegel que foram
responsveis por algumas das mais influentes formulaes do credo mo
derno. Esses pensadores, sobretudo Hegel, transformaram a religio crist
em filosofia secular de histria. A histria, segundo eles, um processo de
revelao progressiva e auto-realizao do esprito humano. A tarefa da
modernidade consiste em nada menos que na descoberta da finalidade de
Deus para o homem e na construo consciente de Seu reino na terra.4 Sem
dvida, a olhos cristos, isso a mais chocante heresia o marxismo,
disse certa vez Arnold Toynbee, a ltima grande heresia crist mas,
como todas as heresias, pode alegai' fundamentar-se na inspirao original.
O esquema cristo de histria e o esquema particular de Joachim criaram um
clima intelectual e uma perspectiva nos quais apenas algumas filosofias da
histria tomavam-sc possveis, j que so impossveis no arcabouo do pensa
mento clssico. No teria havido revolues e constituies americana, fran
cesa e russa sem a idia de progresso, e nenhuma idia de progresso secular
para a realizao do homem sem a f inicial cm um Reino de Deus... (Lwith
1949:212)
Para os filsofos da modernidade, a Revoluo Francesa foi uma das
principais expresses, como tambm um dos principais veculos, da nova
conscincia. Ela anunciou o objetivo do perodo moderno como a obteno
de liberdade sob a orientao da razo. Esse foi o significado da Revoluo
Francesa. Depois dela, declarou Condorcet em 1793, no ponto culminante
do desenvolvimento da revoluo, a palavra revolucionrio s pode ser
aplicada a revolues que tenham a liberdade como objetivo. Robespier
re, dirigindo-se a seus concidados no mesmo ano, ligou o destino da
liberdade vitria da razo e ambos vitria da Revoluo. O progresso
da razo humana lanou os alicerces desta grande Revoluo e o dever
particular de apress-la coube a vs. Mais tarde, Hegel deu cunho
filosfico a esse momento, descrevendo-o como um glorioso alvorecer
intelectual.
Nunca, desde que o sol surgiu no firmamento, com os planetas girando cm volta,
fora percebido que a existncia do homem centraliza-se em sua cabea, isto , em
seu Pensamento, a inspirao pela qual ele constri o mundo da realidade. (Hcgcl
1956:447; ver tambm Kumar 1971: 18,93; Social R esearch 1989)
Se a Revoluo Francesa deu modernidade sua forma e conscincia
caractersticas uma revoluo baseada na razo , a Revoluo Indus-

Modernidade e Ps-Modemidade I

121

trial forneceu-lhe a substncia material. estranha a raridade com que esse


ponto bvio reconhecido na literatura sobre a modernidade. Talvez
porque parte to grande dela seja discutida por filsofos e historiadores da
cultura, e no por socilogos, a modernidade em geral considerada um
caso de idias: uma ideologia, um estilo cultural. Mas, ainda assim, ser
realmente possvel pensar no mundo moderno sem considerar que ele
tambm industrial!
Claro que difcil separar o industrialismo das correntes mais amplas
da modernidade, das quais faz parte. Suas razes fincam-se na revoluo
cientfica do sculo xvn e, mais anteriormente, no protestantismo do
sculo xvi. Assim, a modernidade tanto uma questo de idias e atitudes
quanto de tcnicas. Alm disso, na medida em que se relaciona com o
capitalismo, e no com o industrialismo em sentido mais estreito, a
associao entre modernidade e as formas da vida econmica teria, mais
uma vez, que remontar ao sculo xvi e ao sistema de capitalismo comercial
que surgiu nessa poca (ver, por exemplo, Wallerstein 1974).
No obstante, parece razovel argumentar que s com a Revoluo
Industrial britnica, em fins do sculo xvm, que a modernidade recebeu
sua forma material. Isso aconteceu em parte por causa do carter suma
mente explosivo do fenmeno uma acelerao da evoluo econmica
at um ponto em que acabou por assumir propores revolucionrias. A
modernidade possui um aspecto de antes-e-depois que tambm uma
marca caracterstica das revolues. Com a Revoluo Industrial, esse
aspecto tomou-se cada vez mais evidente para os seus contemporneos,
na medi da em que, para muitos deles, anica diviso importante na histria
humana parecia ser a que havia entre as civilizaes pr-industrial e
industrial (Kumar 1978: 45-63). Dessa maneira, a ligao entre moderni
dade e revoluo mais uma vez sugere-se por si mesma tanto na esfera
econmica como nas esferas poltica ou intelectual.
Mas h uma razo mais forte para ligar modernidade a industrialismo.
S com a industrializao que a sociedade ocidental tornou-se, com uma
clareza crescente, uma civilizao mundial. difcil saber, e talvez intil
especulai', se, sem a tecnologia industrial, a superioridade do Ocidente
sobre todos os demais pases teria se tomado to manifesta. O capitalismo
comercial foi uma fora inegvel, e o Ocidente, desde o princpio, se
colocara sua frente. Mas a palma poderia muito bem ter passado para
outras mos, se no tivesse ocorrido o fortalecimento imensurvel tornado
possvel pela tecnologia industrial. O industrialismo transformou socie
dades ainda na maior parte pobres e agrrias em centros concentrados de
poder, cujas mercadorias, canhes e navios esmagaram a resistncia de
todos os povos no-industriais. Se os exrcitos de Napoleo levaram as
idias da Revoluo Francesa a toda a Europa, as marinhas de guerra

122

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

britnica e francesa levaram a mensagem da Revoluo Industrial a todo


o mundo. A mensagem era simples: em nossos tempos, tempos modernos,
s h uma maneira de sobreviver: industrializar-se. Para o mundo como
um todo, tornava-se cada vez mais claro que ser uma sociedade moderna
era ser uma sociedade industrial. Modernizar era industrializar isto ,
tornar-se igual ao Ocidente (Kumar 1988c; cf. Gellner 1988: 162).
Em ainda outra maneira, modernidade e industrialisme esto estreita, se
no intrinsecamente ligados. Nossa prpria imagem de modernidade
formada em um bom grau por elementos industriais. difcil pensai' no
mundo moderno sem nos lembrarmos de ao, vapor e velocidade. Desde a
Grande Exposio de 1851 na Inglaterra at as Feiras Mundiais da dcada
de 1930 nos Estados Unidos, o industrialismo trombeteou suas realizaes
e proclamou-se como salvao da humanidade. As grandes cidades da
modernidade, especialmente cidades norte-americanas como Nova York
e Chicago, so inconcebveis sem tecnologia industrial. Arranha-cus
majestosos, pontes enormes, tneis de trinta quilmetros sob montanhas e
mares, viagens areas supersnicas, satlites no espao, tudo isso entra em
nossa idia de modernidade e tudo isso fruto do industrialismo. Escritores
como H.G. Wells aproveitaram esses smbolos de modernidade e os transfor
maram em um novo tipo de fico, a fico cientfica, uma fbula de nossos
tempos e para os nossos tempos. Paia a fico cientfica, e para a imagem
popular de progresso que ela promovia, no havia nem presente nem futuro
que no fossem repletos das maravilhas tecnolgicas da civilizao industrial.
Imagens podem ser to perigosas quanto so inevitveis. A estreita
associao entre modernidade e industrialismo uma razo por que h
hoje pensadores que proclamam o fim da modernidade. O industrialismo,
pelo menos da forma convencionalmente entendida, parece ter-se esgota
do, ter chegado a seus limites.
Descobre-se, no entanto, que essas alegaes baseiam-se em uma
concepo muito estreita de industrialismo, inspirada por sua imagem
popular. Industrialismo no simplesmente tecnologia em grande escala
ou crescimento econmico, ou mesmo cincia aplicada em geral. Inclui
essas caractersticas, claro, mas vai alm delas. Identifica-se com a
modernidade no sentido de ter desencadeado no mundo um sistema que
est em um estado permanente de crise e renovao. As mudanas
revolucionrias na produo, a perturbao ininterrupta de todas as con
dies sociais, a incerteza e agitao eternas... Todas as relaes fixas,
imobilizadas... so varridas para longe, todas as recm-formadas tomamse antiquadas antes de poder enraizar-se. Foi nesses e em termos seme
lhantes que, em uma passagem famosa do Manifesto comunista (1848),
Marx e Engels descreveram a sociedade industrial capitalista. A destruio,
e mesmo a morte, como Joseph Schumpeter em particular esforou-se mais

Modernidade e Ps-Modernidade 1

123

tarde para provar, fazem parte to intrnseca do sistema industrial quanto


a criao e o crescimento. Essa situao inclui elementos importantes do
prprio sistema, em sua luta constante pela sobrevivncia. Nada, ao que
parece, pode ser dispensado. Aqueles que, com uma pressa excessiva
anunciam o fim do industrialismo talvez no estejam vendo mais do que
o ltimo perodo das dores de parto, o mais recente dos ciclos de renovao
e decadncia, que tm sido caractersticos do industrialismo ao longo de
toda a sua histria ainda relativamente curta. Esta, tambm, pode ser uma
das razes por que muitos dos grandes tericos do industrialismo no sculo
xix Tocqueville, Marx, Weber, Simmel e Durkheim ainda parecem
ter muito a nos dizer sobre ns mesmos e nossos tempos (ver, por exemplo,
Berman 1983; Frisby 1985; Sayer 1991).
Histria e progresso, verdade e liberdade, razo e revoluo, cincia e
industrialismo, tais so os termos principais das narrativas grandiosas
da modernidade que os ps-modernistas desejam destinar lata de lixo da
histria. Esses termos atingiram o ponto de cristalizao nas grandes
teorias sociais dos sculos xvm e xix. As Revolues Francesa e Tndustrial
so seus marcos histricos, reunindo em apenas dois acontecimentos suas
tendncias e aspiraes. No foi no vigor da Alta Idade Mdia, nem na
exploso criativa da Renascena, tampouco na Revoluo Cientfica do
sculo xvii, mas sim na Idade da Razo, na segunda metade do sculo
xvm, mais de duzentos anos depois de o monge romano e erudito Cassiodorus traar a primeira distino entre os antiqui e os moderni, que
nasceu a idia de modernidade.

Modernidade e Modernismo
Modernidade no modernismo. A idia de modernidade, uma vez
formulada no final do sculo xvm, enfrentou uma complexa reao em
fins do sculo xix. Isso aconteceu sob a forma do movimento cultural
denominado modernismo, que simultaneamente afirmava e negava a
modernidade, mas dava continuidade a seus princpios e desafiava-a em
seu prprio ncleo.
// faut tre ahsolument moderne, necessrio ser absolutamente
moderno, escreveu Rimbaud, o poeta francs mas moderno em que
sentido? Matei Calinescu identificou duas modernidades diferentes e
ferozmente conflitantes, cuja oposio se tornou evidente em algum
ponto na primeira metade do sculo xix. Foi ento que ocorreu uma ciso
na alma da modernidade, entre seu carter de projeto social e poltico e
como conceito esttico. De um lado, a cincia, a razo, o progresso, o
industrialismo; do outro, a refutao e rejeio apaixonadas dos mesmos,
em favor do sentimento, da intuio e do uso livre da imaginao. Por um

124

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

lado, a modernidade burguesa; por outro, a modernidade cultural, com


sua total rejeio da modernidade burguesa, com sua consumidora paixo
negativa (Calinescu 1987: 41-2).
Sem dvida possvel argumentar que a cultura da modernidade foi,
desde o incio, subversiva para a idia de modernidade. A literatura e as
artes constituram o centro daquela cultura inimiga aquela violenta
frente de hostilidade contra a civilizao (moderna) que Lionel Trilling
considera o smbolo da era moderna, que se iniciou em fins do sculo xvni
(1967:12,19; cf. Kolakowski 1990:11). Daniel Bell, de forma semelhante,
v uma separao radical entre a racionalidade funcional da ordem
tecno-econmica da sociedade moderna e o impulso anrquico e hedonis
ta para a individuao e auto-realizao, que constitui o princpio de sua
cultura. Na busca incessante por uma nova sensibilidade, por modos
cada vez mais intensos e completos de auto-realizao, a modernidade
cultural subverte a ordem disciplinada racional que fornia a base da
economia e da sociedade organizada (Bell 1976: 14,34).
A prova mais bvia dessa velha inimizade o que Bell denomina de
contradies culturais da modernidade capitalista foi o movimento
do romantismo europeu, que pode ser datado do final do sculo xvni at
meados do sculo xix. A reabilitao da Idade Mdia e do passado em geral
nos romances de sir Walter Scott e nas obras de Friedrich Schlegel, Burke,
Chateaubriand e de Maistre; nas declaraes em defesa do sentimento e
da imaginao na poesia de Blake, Wordsworth, Coleridge, Shelley, Keats
e Byron; no fascnio pela violncia e pelo extico na pintura de Gricault
e Delacroix: todos esses aspectos conhecidos do romantismo se reuniram
contra os princpios dominantes da modernidade, da forma exposta pe
lo Iluminismo. A razo era combatida pela imaginao, o artifcio pelo
natural, a objetividade pela subjetividade, o clculo pela espontaneidade,
o mundano pelo visionrio, a viso mundial da cincia pelo apelo ao
fantstico e ao sobrenatural. A sensibilidade romntica era a base essencial
de toda a linhagem da crtica moral e cultural ao industrialismo que, na
Inglaterra, perpassou de Blake a Coleridge, passando por Carlyle, Dickens,
Arnold e Ruskin, para chegai- a Morris e Lawrence (Williams 1963). Um
aspecto importante dessa tradio foi a recuperao de formas antigas da
experincia de vida da sociedade pr-moderna, especialmente da Idade
Mdia. Se modernidade significava um rompimento brutal com o passado
e uma orientao decisiva para o futuro, o romantismo parecia inclinado
a encontrai- no passado os recursos com os quais poderia criticai- o presente
inumano e no-criativo.
Alguns crticos julgaram o romantismo uma contra-ofensiva moder
nidade to poderosa e abrangente que tenderam a considerai' movimentos
posteriores, como o modernismo, e mesmo o ps-modernismo, como

Modernidade e Ps-Modernidade 1

125

meras notas de rodap ao ataque inicial. Frank Kermode, por exemplo,


considera o poeta W.B. Yeats, que na maioria das descries uma figura
central no cnone do modernismo, como o romntico exemplai" (Kermode
1961). Esse fato, porm, pode levar-nos a ignorar alguns outros aspectos
igualmente caractersticos do romantismo, que, cabe lembrar, era revolu
cionrio no s em suas inovaes formais, mas em boa medida, com
certeza em seus primeiros estgios, tambm nos seus pontos de vista social
e poltico. Muitos dos poetas romnticos, tais como Wordsworth e Shelley,
foram entusiastas da Revoluo Francesa e ansiavam fervorosamente por
um futuro de liberdade, igualdade e justia. Byron, lutando pelos gregos
contra os turcos, deu a vida pela nova causa do nacionalismo e tomou-se
um heri nacionalista em toda a Europa. Havia no romantismo uma forte
corrente utpica, mesmo milenarista, que considerava sua poca um tempo
de novos comeos e possibilidades ilimitadas. Em tudo isso, o romantismo
no combateu, mas fez causa comum com as idias e sentimentos da
modernidade. At o destaque subjetividade e ao indivduo, que alguns
julgaram como mais tpico do esprito romntico, em absoluto era estranho
mente moderna. Muito pelo contrrio, para alguns tericos, foi exata
mente a elevao pela modernidade do ideal do indivduo autnomo,
autodirigido, renovando-se de forma constante, que resultou no dilema que
ela imps a si mesma (Bell 1976: 16).
Em algumas de suas manifestaes, o romantismo aproximou-se ainda
mais do que muitos consideraram uma atitude caracteristicamente moder
na, isto , compreend-lo como expresso dos aspectos esteticamente
relevantes da civilizao crist, em contraste com a civilizao pag. Em
obras como O gnio do cristianismo (1802), de Chateaubriand, os elemen
tos poticos e sublimes da arte e do pensamento cristos como vistos,
por exemplo, no estilo gtico foram comparados com vantagem com
o formalismo e o racionalismo abstrato, pautado por regras, do mundo da
Antigidade clssica. O neoclassicismo do sculo xvm, ou seja, o estilo
cultural da Era Augustana, havia resumido a nsia por ideais universais
de beleza, caractersticos do pensamento antigo. Ao reagir contra o mesmo,
o romantismo, pegando sua deixa nos romances de cavalaria, nas lendas
e narrativas picas da Idade Mdia crist, deu destaque ao interessante,
ao peculiar, ao individual e ao herico. Focalizou-se no historicamente
especfico e concreto, em toda a variedade e particularidade da vida dessa
poca. Em oposio ao universal e ao eterno, interessou-se pelo relativo e
pelo temporal. Nesse sentido, o romantismo era, disse o romancista francs
Stendhal, le beau idal modeme. Era a conscincia da vida contempo
rnea, da modernidade. Em seu livro Racine e Shakespeare, (1823),
Stendhal definiu o romanticisme como a arte de apresentai" aos povos

126

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

obras literrias que, tendo em vista o estado atual de seus costumes e


crenas, lhes proporciona o maior prazer possvel.
Calinescu considerou essas palavras como uma espcie de primeiro
esboo da teoria da modernidade de Baudelaire... Para Stendhal, o conceito
de romantismo corporificava as idias de mudana, relatividade e, acima
de tudo, contemporaneidade, o que faz com que seu significado coincida
em grande parte com o que Baudelaire denominaria, quatro dcadas de
pois, 7a modemit\ O romantismo, em palavras simples, o sentido do
presente transmitido artisticamente. (Calinescu 1987: 39-40). Acres
cente-se a isso que Stendhal pensava que o artista romntico encontraria
grandes preconceitos e precisaria de muita coragem para enfrentar as
pedras de toque artsticas de sua poca, e podemos perceber que quase
chegamos ao conceito da avant-garde, que em geral associado com tanta
firmeza ao modernismo de fins do sculo X IX . O resultado de tudo isso
paradoxal. Faz com que o romantismo parea como argumenta tambm
Kcrmode o progenitor do modernismo. Mas, ao mesmo tempo, ambos
so considerados como prximos dos aspectos caractersticos da moder
nidade da contemporaneidade, como a vida diria comum contra os
quais geral mente se sustentava que ambos protestaram de forma to
veemente.
O paradoxo, ou ambigidade, est relacionado grande importncia de
Baudelaire, o crtico e poeta francs, na teoria da modernidade. Marshall
Berman diz que ele fez mais do que qualquer outro no sculo xix para
tornar os homens e mulheres de seu sculo conscientes de si mesmos como
modernos (Berman 1983: 132). Em trabalhos sobre modernidade, ne
nhuma obra mais citada e transcrita do que seu notvel ensaio, O pintor
da vida moderna (1863). Ainda assim, de igual maneira, nenhuma obra
foi tantas vezes to mal-interpretada. Diz-se que Baudelaire celebrou a
condio de modernidade. Que teria sido um glorificador de seus prprios
tempos, o poeta lrico da era do alto capitalismo. Teria sido o paladino
do pintor da vida moderna, em oposio aos pintores acadmicos de cenas
histricas e mitolgicas. Teria se deleitado com a vida na cidade moderna,
com seus tipos caractersticos, tais como o flneur e o dndi. Teria estado,
segundo essa opinio, ao lado dos modernos contra os antigos e poderia
ser includo nas fileiras dos profetas da modernidade, junto a seus conci
dados como Condorcet, Constant, Saint-Simon e Comte.
Essa descrio, porm, combina muito mal com o Baudelaire admirador
de Edgar Allan Poe e autor de As flores do mal, o esteta e decadente que,
nos seus ltimos anos, tomou-se bem conhecido pela implacvel hos
tilidade ao positivismo e idia de progresso. Essas caractersticas dificil
mente o colocam ao lado da modernidade do Iluminismo. Colocam-no, se
que em algum lugar, mais corretamente entre os modernistas, para os

Modernidade e Ps-Modernidade I

127

quais ele sempre foi, sem dvida, um heri. Mas isso sugere tanto repulsa
como exaltao modernidade. Mais uma vez, somos levados a examinar
a interao complexa entre modernidade e modernismo, a f positiva e a
paixo negativa.
Para Baudelaire, o moderno o romntico. Nesse aspecto ele segue
Stendhal; parece glorificar o moderno. Em Salon de 1846, diz ele que
o romantismo pode ser definido como a mais atualizada e mais moderna
expresso da beleza. O grande artista da poca ser aquele que demonstrar
o maior grau de romantismo possvel. Essas palavras implicavam a
rejeio terminante do passado: Chamar a si mesmo de romntico e fixai*
sistematicamente o olhar no passado contraditrio. O mundo moderno
e, em especial, a cidade moderna, oferecia uma nova e particular espcie
de beleza, que no era nem a de Aquiles nem a de Agamenon. A vida
parisiense rica em temas poticos e admirveis. O maravilhoso nos
envolve e satura, como a atmosfera... Nas linhas finais de Salon de
1846, ele se queixa de que os pintores da poca continuavam fascinados
por temas tradicionais e ignoravam o herosmo da vida moderna, que nos
cerca e nos abraa. O pintor autntico que estamos procurando ser
aquele capaz de arrancar da vida de hoje sua caracterstica pica e nos fazer
sentir como somos grandes e poticos em nossas gravatas e sapatos de
verniz. O Salon de 1846 termina com um louvor a um escritor moderno
que fez justamente isso e que, por conseguinte, serve como exemplo para
os pintores modernos sobre como retratar a beleza moderna.
Os heris da Ila d a no chegam sequer aos vossos tornozelos... Oh! Honor de
Balzac, sois o mais herico e o mais notvel, o mais romntico c o mais potico
de todos os personagens que tirastes do corao. (Baudelaire 1981: 107; ver
tambm 46,51-2)
Mas se Balzac era romntico, Delacroix tambm o era, o pintor que
Baudelaire promoveu por toda a sua vida como o mais romntico e, por
conseguinte, o maior dos pintores modernos. Ainda assim, Delacroix no
pintava cenas da vida moderna. Escolhia, em vez disso, temas literrios,
tirados sobretudo das obras de Virglio e Dante. Ou pintava cenas exticas,
orientais, algumas histricas, outras baseadas em suas visitas ao norte da
frica. s vezes, ignorava inteiramente a vida humana, preferindo retratar
a vida herica do mundo animal. Em que sentido, ento, Delacroix um
romntico e de que maneira isso se relaciona com a modernidade?
Temos a resposta quando Baudelaire observa que possvel fazer
romnticos de romanos e gregos, se ns mesmos somos romnticos
(Baudelaire 1981: 52). H aqui um sentido diferente, mais profundo, de
romantismo do que o interesse pela vida moderna, ou melhor, expressa de
maneira diferente o interesse pela vida moderna. Nessa concepo, o

128

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

romantismo no tanto um perodo, uma poca histrica, e nem mesmo


um estilo. , sim, um estado de esprito e, ainda mais, de sentimento,
peculiar era moderna. Delacroix romntico e moderno porque exibe
qualidades de seriedade, imaginao e paixo demonstradas sobretudo
em seu brilhante uso da cor que falam diretamente experincia e
pontos de vista modernos (Baudelaire 1981: 59-76). Dada essa atitude, e
essas habilidades, o pintor pode demonstrar sensibilidade romntica mo
derna no tratamento de quase qualquer assunto, antigo ou moderno, tirado
da literatura ou da vida, da natureza ou da sociedade.
E com esse conceito dual de romantismo em mente que precisamos
abordar a discusso feita por Baudelaire de modernidade em O pintor da
vida moderna. Nesse ensaio ele tece muitos elogios ao pintor Constantin
Guys por uma pintura viva de cenas contemporneas de senhoras
parisienses elegantes em suas atividades cotidianas, de multides nas ruas,
ou de militares na Crimia durante a guerra contra a Rssia. Parte do prazer
que sentimos com a representao do presente, diz Baudelaire, deve-se
caracterstica fundamental de ser o presente. Guys nos d esse prazer.
Lembra-nos que a beleza no algo nico e absoluto, mas sempre e
inevitavelmente composta de dois elementos. H um elemento eterno e
invarivel e tambm um elemento circunstancial, relativo, que podera
mos chamai' de... contemporaneidade, moda, moralidade, paixo. Sem esse
segundo elemento, que semelhante cobertura engraada, provocante,
que desperta o apetite do bolo divino, o primeiro elemento seria indigervel, sem gosto, inadaptado e imprprio natureza humana (Baude
laire 1981: 392). Guys serve o bolo divino devidamente aucarado. Ho
mem do mundo, amante da vida, ele observa o fluxo de vida passar,
majestoso e estonteante. Admira a beleza eterna e a espantosa harmonia
da vida nas capitais... (Baudelaire 1981: 400).
Guys, no entanto, elogiado por mais do que apenas sua viso da
superfcie deslumbrantemente diversificada da vida moderna. Baudelaire
diz que seus quadros incluem uma fecundidade moral que revela a
verdade das coisas por baixo das aparncias; ele est interessado em
mostrar o ideal ou o tipo por trs de uma cena particular da vida pblica
ou privada. A certa altura, Baudelaire compara-o a Balzac, que descreve
como o pintor do momento evanescente e de tudo que ele sugere do
eterno (1981: 394). E isso o que o pintor moderno procura, ou deveria
procurai'. Seu objetivo extrair do padro a poesia que reside em seu
envoltrio histrico, extrair o etemo do fugaz (1981: 402).
O que isso parece significai' que a modernidade constitui apenas um
aspecto daquilo pelo que o pintor, ou qualquer outro artista, deve se in
teressar. Isso fica claro na citao famosa e muito repetida que aparece
logo depois: Modernidade o transitrio, o passageiro, o contingente,

Modernidade e Ps-Modernidade I

129

uma das metades da vida, e, a outra, o eterno e o imvel. Essa definio


no somente separa o moderno do eterno, deixando ao artista o trabalho
de unir os dois na obra de arte realizada, mas tambm deixa evidente que,
para Baudelaire, modernidade essencialmente uma categoria esttica, e
no histrica. Todas as eras tm sua modernidade. Houve, diz ele,
uma forma de modernidade para todo pintor do passado. Todos os
artistas, em todos os tempos, tm que procurar representar o moderno, a
aparncia e o sentimento especficos de sua prpria poca. Todo artista
tem que incorporar sua obra o elemento transitrio, efmero ou
ento arriscar-se a cair no vazio de uma beleza abstrata e indefinvel
(1981:403).
Precisamos compreender que, por mais aceitvel que tudo isso seja
como teoria esttica, claramente problemtico como elemento integrante
da maioria das teorias gerais de modernidade. Estas se focalizam na
modernidade como perodo histrico, como uma era nossa era , com
caractersticas histricas e sociolgicas. Mas, como diz Berman, o concei
to de Baudelaire esvazia a idia de modernidade de todo o seu peso
especfico, de seu contedo histrico particular. Torna cada um e todos os
tempos tempos' modernos e, ironicamente, ao espalhar a modernidade
por toda a histria, leva-nos para longe das caractersticas especficas de
nossa prpria histria moderna (Berman 1983: 133).
claro que devemos evitar impor nossas prprias pr-concepes de
modernidade aos demais. perfeitamente compreensvel que Baudelaire
tenha se interessado pela modernidade como problema esttico, embora
nem ele nem ns possamos separ-la por completo do carter da poca. E
interessante observai" que, quase na mesma ocasio, o crtico e poeta ingls
Matthew Arnold estava propondo um conceito similar de eternidade do
moderno, embora com um contedo social e cultural mais amplo que no
caso de Baudelaire. Em sua aula inaugural como professor de poesia em
Oxford, intitulada Sobre o elemento moderno em literatura (1857), Ar
nold identificou o moderno com certas virtudes intelectuais e cvicas ge
rais, que disse ter feito parte de vrias pocas da histria europia. O
elemento moderno na literatura, argumentava, no era produto de mera
contemporaneidade, mas de atitude, a atitude de uma poca importante,
altamente desenvolvida, culminante (Arnold 1970: 60). A sociedade
moderna quando tolerante, racional, crtica e possuidora de um nmero
suficiente das convenincias da vida para permitir o desenvolvimento do
bom gosto. Por essa definio, Arnold achava a Atenas do tempo de Pricles a despeito de sua antigidade mais moderna que a Inglaterra
de Elizabeth, e Tucdides um historiador mais moderno que Raleigh. Por
essa definio, poderamos tambm julgar o sculo xvni mais moderno
que o sculo xix, e ambos mais modernos que nosso sculo xx. Arnold,

130

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

ao formular um conceito to normativo, ou prescritivo, do moderno, evi


dentemente pensava em impor as qualidades do mesmo sociedade e
cultura de seus prprios dias. Mas o que ele no fez, e que seu conceito
no nos permite fazer, identificar o moderno com a era moderna, isto ,
com as caractersticas especficas do perodo histrico que surgiu mais
recentemente.
Mas, como no caso de Baudelaire, Arnold no pode ser criticado por
isso. O perigo surge quando caracterizaes estticas ou normativas de
modernidade como essas so tiradas do contexto e oferecidas como
descries histricas ou sociolgicas da era moderna. Que isso no tenha
acontecido tanto com Arnold deve-se em parte ao fato de que seu conceito
menos conhecido, mas, com maior probabilidade, porque menos til
para a maioria das finalidades correntes. Baudelaire, por outro lado, sofreu
muito com esse destino. Seja visto como panegirista ou crtico de sua era,
ou ambas as coisas, ele considerado uma fonte eminentemente conve
niente de comentrios importantes sobre a mesma. Repetidas vezes, tre
chos de O pintor da vida moderna e outros escritos so citados em apoio
opinio de que a sociedade moderna fragmentada e desorganizada, que
fez alguma ruptura radical com o passado, que o teatro do transitrio,
do passageiro e do contingente. Mais recentemente, e com uso de grande
parte dos mesmos trechos, Baudelaire foi convocado a servio das teorias
da ps-modernidade.
No h dvida quanto importncia de Baudelaire na teoria da moderni
dade. Mas preciso uma conscientizao muito maior da complexidade de
sua atitude em relao ao moderno. Ele, em certa ocasio, admirou e amaldi
oou o burgus. Lutou pela repblica, e mesmo pelo socialismo, e em seguida
virou-se contra ambos. Deleitava-se com a vida da cidade e, como Guys,
imergia nas multides, como se em um enorme manancial de eletricidade.
Mas podia descarregar na mesma cidade e nas mesmas multides seu
implacvel spleen (Clark 1973: passim] Berman 1983: 131-71).
Certamente no havia modo de endossar com facilidade a sua prpria
era. Cada vez mais, na verdade, Baudelaire se distanciou do que conside
rava as tendncias dominantes da poca. Ao encontrar uma alma-irm no
escritor americano Edgar Allan Poe, ele se considerou atacado pelas
mesmas foras que haviam derrotado Poe. A Amrica era o exemplo mais
notvel do novo tipo de sociedade moderna. Era utilitria e materialista.
Adorava a democracia e o governo da opinio pblica criando, de
acordo com Baudelaire, uma nova forma de tirania, a tirania dos animais,
ou zoocracia. Acreditava na idia do progresso, essa grande heresia da
decrepitude, uma espcie de xtase de idiotas. Baudelaire, como Poe,
temia a mar montante de democracia, que se espalha por toda parte e
reduz tudo ao mesmo nvel.

Modernidade e Ps-Modernidade I

131

Proeminente entre suas vtimas figuraria aquele admirado tipo social,


o dndi, que Baudelaire via como o ltimo bruxuleio de herosmo em eras
decadentes. Foi essa crena no heri, que ele compartilhava com Balzac,
que, segundo Walter Benjamin, ps ambos em oposio ao romantismo
contra, em outras palavras, o esprito de sua era (Benjamin 1973: 74;
ver tambm Baudelaire 1981: 163-6,191-4,421-2; Berman 1983:138-42;
Calinescu 1987: 55-8).

A Ambivalncia da Modernidade
A ambivalncia de Baudelaire em relao ao moderno o que Berman
chama de suas imagens pastorais e antipastorais da modernidade
mais aumenta do que diminui sua importncia na teoria da modernidade.
A modernizao ou seja, os processos sociais e econmicos da moder
nidade deu, desde o incio, origem ao modernismo, ou seja, crtica
cultural da modernidade. Rousseau, freqentemente tido como o primeiro
pensador a corporificar a sensibilidade moderna, mais bem lembrado por
sua apaixonada.revolta contra as tendncias racionalizantes da moderni
dade. Marx, o grande terico da modernidade capitalista, impressionou-se
com o paradoxo de que em nossos dias, tudo parece conter cm si o seu
oposto: progresso material lado a lado com empobrecimento espiritual,
conhecimento cientfico acompanhado de ignorncia em massa, conquista
da natureza seguida de escravido de seres humanos. Poderamos mesmo
dizer, observa Marshall Berman em seu esplndido estudo sobre esse
paradoxo, que ser inteiramente moderno ser antimoderno: dos tempos
de Marx e Dostoivski aos nossos, tem sido impossvel compreender e
abranger as potencialidades do mundo moderno sem averso e sem luta
contra algumas de suas realidades mais palpveis (Berman 1983: 14; cf.
Anderson 1984: 104-6; Jameson 1992: 304).
Lionel Trilling chamou ateno para a mutabilidade do conceito de
moderno; sua fluidez tanta, na verdade, que pode dar uma volta completa
em significado at ficar virada para a direo oposta (Trilling 1967: 29).
Mas este, de modo algum, tem sido um processo unilinear. As primeiras
revoltas contra a modernidade, em Rousseau, no romantismo e cm outros
fenmenos de princpios do sculo xix, nada perdem em fora c clareza
para exemplos posteriores. Mas, conforme vimos com o romantismo, h
um sentido real no qual eles no renunciaram esperana. C) mundo
moderno pode ser redimido e isso acontecer em parte com o liso das
prprias ferramentas da modernidade, a razo e a revoluo. Durante a
primeira metade do sculo xix, essa confiana permaneceu forte. Nas
obras, por exemplo, de Hegel e seus sucessores, incluindo Marx, o mundo
moderno submetido a um exame rigoroso e crtico. Suas fraquezas so

132

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

expostas e denunciadas, mas tudo isso acompanhado da descoberta de


tendncias, igualmente modernas, que superaro essas falhas e levaro a
humanidade para um novo mundo de liberdade e auto-realizao.
A crtica cultural modernidade aumentou em intensidade com o
decorrer do sculo xix, ou talvez fosse melhor dizer que o elemento de
esperana pareceu diminuir e que houve um aumento correspondente no
elemento de desespero, equivalendo algumas vezes a uma espcie de
niilismo. Essa tendncia pode ser vista em parte nas obras de Kierkegaard
e Nietzsche, embora elas tivessem que esperar at o fim do sculo xix para
serem realmente compreendidas. Pode ser encontrada tambm nas obras
de Dostoivski, embora, neste caso, o contexto russo tome menos fcil
v-lo como representativo de correntes que fluam na Europa como um
todo. Mais relevante nesse sentido foi o poeta e crtico ingls Matthew
Amold, com seu medo da democracia e alarme ante os efeitos sobre a
cultura da dominao da sociedade pela classe mdia comercial, os filis
teus. Temores semelhantes foram manifestados por Jakob Burckhardt,
historiador suo da cultura. A melancolia desses pensadores, o estoicismo
diante do que eles claramente consideravam uma causa perdida, iam muito
alm do que poderamos nos sentir inclinados a denominar de melancolia
esttica de romnticos como Byron.
Mas foram os franceses, nas obras e pessoas de romancistas e poetas
como Flaubert, Baudelaire, Rimbaud e Verlaine, que expressaram de
forma mais vigorosa o novo estado de esprito de pessimismo, cinismo,
repulsa e desespero. Na vida pessoal, esses sentimentos muitas vezes
assumiam a forma da prtica do que Rimbaud chamou de desordem dos
sentidos, implicando excessos alcolicos e experincias com drogas e
formas pouco ortodoxas de comportamento sexual. Em seus trabalhos
artsticos, esses sentimentos tiveram expresso em experimentos radicais
com o estilo e novos tipos de temas. Aos seus sucessores, eles legaram o
simbolismo, o imagismo, o naturalismo e mesmo, nas ltimas obras de
Flaubert, alguma coisa que chegava ao anti-romance. Eles, junto com
seus equivalentes na pintura, os impressionistas, podem, em outras pala
vras, ser justificadamente considerados pais do modernismo que floresceu
entre 1890 e 1930.
Jean Baudrillard considera O pintor da vida moderna, de Baudelaire,
como a ponte entre o romantismo e a modernidade contempornea. O
modernismo pode, conforme notamos, ser visto como um romantismo
tardio. Mas vai to mais longe em seu ataque modernidade que temos o
direito de consider-lo algo quase qualitativamente diferente. H uma
abrangncia em sua rejeio macia de todos os dolos da modernidade
que assinala algo novo. Em tom e maneira, observamos uma nova serie
dade e ferocidade, um desejo selvagem e deliberado de escarnecer e

Modernidade e Ps-Modernidade I

133

ofender. Baudelaire, diz Baudrillard, cria uma esttica da ruptura, a


libertao da subjetividade e a busca incessante do novo. E tambm o
responsvel pelo fenmeno da avant-garde cultural, com sua hostilidade
a todas as formas reveladas na arte e, em termos mais gerais, contra a
autoridade e legitimidade dos modelos revelados na moda, sexualidade
e conduta social (Baudrillard 1987a: 68).
Mas o que modernismo? Podemos formai' uma idia inicial apenas
listando os principais nomes e aspiraes no perodo normalmente as
sociado a esse movimento, da dcada de 1890 a 1920. Na poesia temos
Mallarm, Valry, Rilke, Yeats, Eliot, Pound e Stevens. Eles esto ligados
nova mtrica e estilos, como o vers libre, e desenvolveram radicalmente
o smbolo e a imagem. Expressaram tambm um sentimento de crise na
linguagem caracterstico tambm de romancistas modernistas, entre os
quais incluiramos Proust, Kafka, Musil, Joyce, Woolf, Lawrence e Faulk
ner. Os romancistas colocaram questes sobre as representaes tradicio
nais da realidade. Romperam com o realismo e o naturalismo que em
geral eram considerados invenes da modernidade para criar tcnicas
tais como a do fluxo de conscincia e se oporem s idias padronizadas
sobre trama e narrativa. No teatro, Ibsen, Strindberg, Pirandello e Brecht
contestaram as convenes tcnicas do palco e, mais ainda, os temas
tradicionalmente explorados pelos dramaturgos. Rejeitaram a idia padro
de personagem como completo e acabado, mostrando, em vez disso, nveis
mltiplos, muitas vezes contraditrios, de personalidade e estado de
esprito. No prefcio a Miss Julie (1888), Strindberg disse que, uma vez
que suas figuras eram personagens modernos, ele os havia deliberadamente feito ambguos, desintegrados.
Meus personagens so conglomerados de estgios passados e presentes da
civilizao, fragmentos de livros e jornais, recortes de humanidade, andrajos
e trapos de roupas finas remendados, como acontece com a alma humana, (in
McFarlane 1976: 81)
A fragmentao foi tambm o efeito, se no exatamente a inteno, das
inovaes musicais da Segunda Escola Vienense, de Schoenberg, Berg,
e Webem. A atonalidade e a dissonncia dissolveram as esperadas regula
ridades da harmonia, deixando o ouvinte perturbado e perdido; o sistema
de 12 notas produziu um efeito que se chocava de frente com a leveza e
fluxo meldico tanto do classicismo como do romantismo. A fragmentao
da figura, da personalidade parecia ser tambm o objetivo da
revoluo cubista na pintura, liderada por Picasso e Braque. Nos quadros
e colagens desses pintores, figuras humanas eram compostas literalmente
de pedaos de livros e jornais; na relao com os ambientes social e
natural, mostravam essas figuras no como separadas do meio, como con

134

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

venes e representao naturalistas, mas fundidas e dissolvidas no fundo


se, na verdade, eram em absoluto reconhecveis como figuras humanas.
Mas, claro, no foi apenas nas artes que as tendncias modernistas
fincaram razes. Em todo o reino do pensamento filosfico, psicolgico,
social e poltico podia-se ouvir o cho tremendo e rachando. As comentes
dominantes do racionalismo, positivismo e utilitarismo foram atacadas.
Nas obras de Pareto, Mosca, Sorel, Le Bon, William James e Wallas, todas
as suposies costumeiras sobre motivao e comportamento poltico fo
ram questionadas. O homem estava longe de ser simplesmente a criatura
egosta, interesseira, maximizadora do prazer, racionai, da teoria poltica
e econmica padro do sculo xix. O ataque razo, o dogma central da
modernidade, aprofundou-se ainda mais nos casos de Freud e Bergson. O
destronamento da razo, a revelao das foras do irracional e do incons
ciente, foi talvez o golpe mais devastador infligido pelo modernismo
modernidade. Deixou aberto o caminho para a investigao e, em certa
medida, para a relegitimao, das foras da religio e da mitologia e de
outras formas pr-modernas, nos trabalhos de Frazer, Durkheim e Weber. A sociedade moderna no era mais considerada to diferente assim
das sociedades primitivas, ou arcaicas. Freud, alm disso, colocou um
gigantesco ponto de interrogao em seguida idia moderna de progres
so. A civilizao e, afortiori, a civilizao moderna, foi, sugeriu ele, cons
truda ao custo de enorme sofrimento psquico e de debilitamento. Esta,
em forma diferente, fora tambm a mensagem de Friedrich Nietzsche. Na
maior parte ignorado at essa ocasio, Nietzsche teve um destaque extraor
dinrio quando, em fins da dcada de 1880, sua obra foi levada ateno
do pblico europeu erudito pelo crtico dinamarqus George Brandes. As
idias caractersticas de Nietzsche pareciam resumir alguns dos principais
temas do movimento modernista em filosofia moral e social.
Sua viso apocalptica, sua convico profunda de que a histria do homem
chegara a um ponto do destino, ao trmino de uma longa era de civilizao, e
que todos os valores humanos deviam ser submetidos a uma reviso total,
encontraram um eco reverberante nas aspiraes do homem ocidental nesses
anos. Com o violento ataque aos dogmas do cristianismo, a defesa do que
Brandes... definiu como seu radicalismo aristocrtico, o questionamento
implacvel das id e s reu s do sculo xix, o repdio total da moralidade
tradicional, ele obteve uma reao das geraes do fm -d e -s i c le e da Primeira
Guerra Mundial, que lhe conferiu um papel excepcionalmentc influente no
perodo modernista. (McFarlanc 1976: 79; ver tambm, para informaes
gerais, Hughes 1958; Masur 1966; Bullock 1976; Biddiss 1977; Anderson
1984; Hobsbawm 1987: 219-75)5
preciso que nos lembremos das alegaes de que Nietzsche foi o
profeta do modernismo quando o encontrarmos, como frequentemente

Modernidade e Ps-Modernidade I

135

acontece, como profeta do ps-modernismo. Isso sugere um certo grau de


continuidade, talvez mesmo de identidade entre os dois estilos, o que
fortemente sugerido por alguns outros movimentos caractersticos do
modernismo aqueles em que a revolta contra a modernidade adquiriu
carter mais espetacular e mais empolgaram a imaginao popular. O
dadasmo, que surgiu durante a Primeira Guerra Mundial, refletia alguma
coisa do estado de desencantamento da poca, mas se transformou em um
exuberante e chocante ataque a todas as idias e instituies oficiais que
haviam conspirado para produzir aquela confuso. A fria, contudo, era
dirigida no contra a poltica, mas contra a arte, a vaca sagrada do sistema.
O objetivo era desestabilizar a arte, questionar seu objetivo e at sua
viabilidade nesses tempos modernos. Nos ready-mades de Marcei Duchamp, na representao de homens e mulheres como mquinas sem
funo de autoria de Francis Picabia e na iconoclastia agressiva dos
manifestos de Tristan Tzara, o desejo de escarnecer e chocar o gosto e a
sensibilidade burgueses foi levado a dimenses extravagantes. Ironia e
absurdo, escndalo e subverso, eram as tcnicas com as quais os dadastas
procuravam curar a poca de sua loucura e restabelecer a pureza perdida.
O surrealismo, que tomou de emprstimo pessoas e tcnicas do dadas
mo, deu a essas idias uma orientao mais poltica. Para os surrealistas,
o mais odioso na modernidade era seu utilitarismo e sua capitulao ao
que Freud denominou de princpio da realidade, contra os direitos do
princpio do prazer. O princpio desumanizara a existncia por sua
aceitao da rotina e sua renncia ao desejo e ao prazer. Havia endeusado
a razo e a cincia e relegado a fantasia e a imaginao s margens da
sociedade, como a esfera das crianas, dos primitivos e dos insanos. De
modo um tanto semelhante ao dos romnticos, surrealistas como Breton,
Aragon, Dali e Bunuel tinham por objetivo demonstrai- que o fantstico
era to real quanto a realidade revelada pela cincia moderna. Aproveita
ram as idias de Freud sobre os sonhos e transformaram-nas em paradigma
da dualidade da existncia humana, um composto de lgica e fantasia, de
processos conscientes e inconscientes. Louvaram o prazer e a imaginao,
explorando o ertico e o sensual e descobrindo na magia e na loucura
foras e recursos reprimidos.
Um autor argumentou que, a despeito de todas as suas afinidades com
o passado, o surrealismo foi uma aspirao basicamente moderna
(Short 1976: 308). Isso se revela em parte pelo compromisso dc alguns de
seus seguidores com o comunismo. E certamente permaneceu potente e
duradouro o suficiente para reemergir como principal inspirao dos
situacionistas, que, unindo os pensamentos de Marx c Freud, elaboraram
uma idia inteiramente moderna de revoluo nos acontecimentos de maio
de 1968 em Paris (Kumar 1988d). De modo geral, correto salientar que

136

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

o modernismo no constituiu uma simples rejeio da modernidade, mas


sim uma reao, uma resposta crtica mesma. Em alguns de seus
aspectos, como no futurismo e no construtivismo, demonstrou fascnio,
quase obsesso, pelo moderno (Nash 1974). A acusao feita, neste
caso, era que a sociedade moderna no era moderna o bastante. Era
falsamente moderna, cautelosa demais, covarde demais, para aceitar
todas as implicaes da modernidade. Preferia conservar relquias do
passado, impedindo, dessa maneira, a concretizao de todo o potencial
da modernidade.
Em parte alguma essa crtica foi feita de forma to convincente, e
praticada com tanta eficcia, quanto no movimento moderno na arquite
tura. Ela era o elo mais claro entre o modernismo cultural e a idia de
modernidade do sculo x v i i i . Denunciava a poca por sua timidez e
nostalgia, pela ressurreio constante de estilos do passado, como aconte
cia no neoclssico e no neogtico. Teria que haver uma arquitetura para a
era moderna, que estivesse sintonizada com a vida e a tecnologia moder
nas. Inspirada, estranhamente, por William Morris e pelo movimento Artes
e Ofcios em geral considerado uma reverso ao medievalismo , os
arquitetos modernos voltaram-se para novos materiais e novas idias de
desenho arquitetnico.6 Queriam trabalhar com materiais realmente mo
dernos ao, vidro, concreto. Queriam que seus prdios, e as cidades que
planejassem, refletissem a idia moderna de razo; seriam baseados em
princpios cientficos e universais. A forma deveria refletir a funo, sem
ornamentao intil. Na obra de Sullivan, Wright, Loos, Le Corbusier,
Gropius e Mies van der Rohe, grande parte dela incorporada prtica da
Bauhaus, fundada por Gropius em 1919, em cidades como Chicago e Nova
York, os prdios modernos assumiram os aspectos conhecidos e caracters
ticos do Estilo Internacional: geomtricos, retangulares, aerodinmicos
(Scully 1961; Hitchcock 1968; Pevsner 1975).7
O modernismo na arquitetura importante para o nosso argumento
porque foi sobretudo nesse campo que surgiram, pela primeira vez, ale
gaes favorveis ao ps-modernismo. Dessa forma podemos entender
at certo ponto o ps-modernismo como reao contra o tipo de moder
nismo representado pela arquitetura modernista. A arquitetura, porm,
tambm importante na histria do prprio modernismo. Ela indica da
forma mais clara possvel a diversidade do modernismo, sua mistura de
tendncias conflitantes e, no raro, contraditrias. Ela poderia denunciar
a falsidade do presente em nome do futuro, como no futurismo e no
construtivismo, e com igual fora fazer isso em nome do passado, como o
apelo pela volta a um tempo de totalidade perdida nos romances de Proust,
ou a uma antiga comunidade orgnica na poesia de T.S. Eliot (sem
mencionai* grande parte da teoria social da poca, em especial a alem).

Modernidade e Ps-Modernidade I

137

Poderia atacar a razo e a cincia, como no dadasmo e no surrealismo e


aceit-las com paixo, como no suprematismo de Malevich e nos movi
mentos de stijl e Bauhaus. Seria capaz de simultaneamente rejeitai* a
tecnologia moderna e o estilo industrial de vida, como na pintura
primitivista de Henri Rousseau e nos romances de D.H. Lawrence e, ao
mesmo tempo, glorificar-se neles, como no futurismo e na arquitetura
moderna. Poderia cantar a vida da cidade moderna, como em parte to
grande da pintura e arquitetura da poca, e igualmente nelas encontrar
desolao, isolamento e alienao, como nos quadros de Munch e nas
obras de Joyce e Eliot. Tinha por objetivo tirai* a arte e a cultura da histria,
torn-las eternas e, simultaneamente, proclamava que suas obras eram as
expresses mais intensas de seus prprios tempos modernos.8
Em 1893, o poeta austraco Hugo von Hofmannsthal escreveu: Hoje,
duas coisas parecem ser modernas: a anlise da vida e a fuga da vida...
Havia uma nsia de dissecar, de compreender todos os fenmenos da
natureza e da mente da forma cientificamente mais implacvel. Ao mesmo
tempo, observava-se uma profunda averso a tudo isso, a rendio
instintiva, quase sonamblica ao sonho e fantasia, o desejo de escapar
do mundo moderno (McFarlane 1976: 71). A situao era ainda mais
complicada pelo fato de que as duas tendncias freqentemente coexistiam
na mesma pessoa, ou no mesmo movimento. Poderia haver, na mesms
sima expresso, a aceitao da modernidade e a rejeio da mesma. Joyce
e Baudelaire deleitavam-se com a vida urbana que tambm amaldioavam.
O cubismo foi tanto uma crtica modernidade como uma explorao
fascinada dos modos modernos, cientficos, de ver a vida. Frazer e Freud
mostraram que a razo estava sempre empenhada em uma luta eterna com
o irracional e insistiram em que respeitssemos os direitos do mito e do
inconsciente. Eles mesmos continuaram a ser racionalistas firmes, conven
cidos da correo da razo e da necessidade de que ela prevalecesse. O
modernismo, tal como o romantismo, havia cindido a alma. Mas a ciso
era mais profunda e mais neurtica, como era apropriado a um estado de
esprito defin de sicle, que no podia escapar de um senso de crise, da
convico de que teria de haver um fim cataclsmico das coisas, mesmo
que isso fosse o preldio de um novo comeo.
Se h uma persistente viso do mundo, a que teremos que denominar de
apocalptica. O modernismo da dcada de 1890 teve um toque reconhecvel
disso, se decadncia, esperana de renovao, senso de transio, de um im
ou o tremor da dissimulao so aceitos como seus sinais. Em ocasies como
essas, observa-se uma notvel urgncia na proclamao de um rompimento
com o passado imediato, de um estimulante senso de crise, de uma licena
histrica para o Novo. (Kermode 1968: 2)

138

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

O modernismo, ento, contava com seu prprio tipo de confiana, com


um sentimento de euforia em meio ao desespero cultural. Seu fascnio pelo
novo o colocou ao lado do progresso e dessa forma ligou-o a uma das idias
bsicas da modernidade. Mas alega-se que a prpria obsesso com a
novidade acabou por romper a conexo. A mudana veio a ser considerada
desejvel por si mesma, e no um meio para a obteno de maior liberdade
ou de auto-expresso mais completa. A modernidade, que fora definida
como um rompimento com a tradio, tornou-se em si uma tradio, a
tradio do novo. Sob a fora do modernismo, a modernidade veio a
tomar-se nada mais do que inovao sem fim: mudanas interminveis de
estilo, ciclos interminveis de modas. Aos poucos, diz Baudrillard, a
modernidade perde todo o valor substancial de progresso que lhe deu
fundamento no incio, a fim de tomar-se uma esttica de mudana pela
mudana... No limite, ela se funde pura e simplesmente com a moda, que
ao mesmo tempo o fim/objetivo (la fin ) da modernidade (Baudrillard
1987a: 68-9; ver tambm Rosenberg 1970: 23-4).
Fim da modernidade? Da ps-modernidade? Essas perguntas evidente
mente exigem um novo captulo.

5
Modernidade e Ps-Modemidade II:
A Idia da Ps-Modernidade

consolador... e m o tiv o d e p ro fu n d o alvio, p e n sa r que o h o m em


c o n stitu i a p e n a s um a in ven o recente, um a fig u r a q ue a in d a no
tem d o is s c u lo s d e idade, um a n o v id a d e em no sso co n h ecim en to ,
e q u e ele v o lta r a d e sa p a re c e r lo g o q u e o co n h e c im e n to d e s c o
b rir um a n o v a fo r m a .

Michel Foucaull (1970: xxiii)


D e c la re m o s g u e rra to ta lid a d e; se ja m o s teste m u n h a s d o irrep resen t vel; a tiv e m o s a s d iferen a s e sa lv e m o s a h o n ra do
nom e.

Jean-Franois Lyotard (1984b: 82)


P s-m o d e rn id a d e m o d e rn id a d e sem a s e sp e ra n a s e o s so n h o s
qu e a to m a r a m suportvel.

Dick Hebdige (1988: 195)

Ps-Modernidade e Ps-Modernismo
Para a modernidade, possvel, sem forar demais o uso comum, es
tabelecer uma distino entre modernidade e modernismo. Isso til
para separar um conceito de modernidade em sua maior parte poltico ou
ideolgico de outro acima de tudo cultural e esttico. Eles coincidem em
parte, claro, como vimos especialmente nos casos da arquitetura e do
urbanismo. Mas h tenso suficiente entre eles, equivalendo s ve/,cs a
uma divergncia frontal, para tomar til estudar a modernidade nesse
aspecto duplo.
O mesmo, porm, no se aplica idia de ps-modernidade. No h
uma tradio de uso a que possamos recorrer para diferenciar dc forma
coerente ps-modernidade e ps-modernismo. Ambos so usados
mais ou menos um pelo outro. Poderamos preferir, na analogia com
139

140

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

modernidade, reservar ps-modernidade para o conceito social e poltico


mais geral, e ps-modemismo para seu equivalente cultural. Mas isso se
chocaria com o uso comente, que se recusa a fazer uma distino analtica
to ntida se recusa, na maioria dos casos, a fazer qualquer distino.
Esse fato em si nos diz algo importante sobre a idia de ps-modemidade.
Ela apaga as linhas divisrias entre os diferentes reinos da sociedade
poltico, econmico, social e cultural. Em princpio, nada h de novo nesse
fato. A sociologia do sculo xix, nas obras, por exemplo, de MarxeDurkheim,
deu sua principal contribuio ao insistir justamente nessa interconexo de
reinos. A base e a superestrutura de Marx, ligando poltica, religio e
cultura vida econmica da sociedade, o mais claro exemplo disso.
A teoria ps-modema, porm, vai mais adiante. Isso porque, a despeito
do interesse da sociologia pelo organismo social ou pelo sistema social
como um todo, na prtica era possvel considerar a sociedade moderna
diferenciada o bastante para tomai' til considerar-lhe as partes, ou subsis
temas, como relativamente autnomos. Para alguns socilogos, como
Herbert Spencer e Talcott Parsons, na verdade uma das grandes realizaes
da modernidade foi diferenciar de tal maneira a sociedade que diferentes
princpios poderiam ser aplicados a diferentes reinos. O princpio da
realizao e o ethos do utilitarismo, por exemplo, poderiam dominar o
sistema econmico, enquanto que, na famlia e no sistema de parentesco,
atribuio de qualidades e expressividade teriam primazia. Na opinio
de Parsons e seus seguidores criticando de forma implcita nesse ponto
os marxistas era exatamente nessa diferenciao e separao de esferas
que a sociedade moderna conseguia liberdade e flexibilidade. Era nis
so que ela se distanciava com maior nitidez da solidariedade mecnica,
a integrao rgida de partes em torno de um ncleo central de valores que,
seguindo a influente descrio feita por Durkheim, supostamente caracte
rizava as sociedades tradicionais.
A teoria ps-moderna inverte essa tendncia, fundindo, mais uma vez,
os diferentes reinos (cf. Lash 1990: 11). Mas a maneira como consegue
isso difere do modo convencional de estudar a sociedade tradicional e da
descrio dada pela sociologia da natureza funcional mente integrada da
sociedade moderna. No so negados o pluralismo e a diversidade ir
redutveis da sociedade contempornea. E isso o que a toma moderna, em
contraste com a tradicional. Esse pluralismo, contudo, no organizado e
integrado de acordo com qualquer princpio discemvel. No h, ou pelo
menos no h mais, qualquer fora controladora e orientadora que d
sociedade forma e significado nem na economia, como argumentaram
os marxistas, nem no corpo poltico, como pensaram os liberais, nem
mesmo, como insistiram os conservadores, na histria e na tradio. H
simplesmente um fluxo um tanto aleatrio, sem direo, que perpassa

Modernidade e Ps-Modernidade II

141

todos os setores da sociedade. As fronteiras entre eles se dissolvem,


resultando, contudo, no em uma totalidade neoprimitivista, mas em uma
condio ps-modema de fragmentao.
Se h um setor privilegiado, ou pelo menos um discurso privilegiado,
entre os ps-modernistas, parece que o cultural. Talvez esse seja o motivo
pelo qual, na literatura, encontramos com mais freqncia o termo psmodernismo do que ps-modemidade. Isso sugere, o que na maior
parte verdade, que o impulso para a teoria ps-moderna veio inicialmente
da esfera cultural e que seu principal interesse era o modernismo cultural.
Em seguida o termo foi adotado por outros pensadores para no
mencionar os meios de comunicao , levando a que um crculo cada
vez mais amplo da vida social fosse rotulado de ps-modemo.
No processo, elementos de outras teorias, concebidos em outras esferas,
foram incorporados teoria ps-modema. A teoria da sociedade ps-industrial, em geral associada ao nome de Daniel Bell, foi uma das primeiras
a ser absorvida. Esse fato destacou o papel fundamental do conhecimento
acumulado na sociedade ps-modema, embora os ps-modernistas inter
pretem isso de maneira muito diferente da viso altamente modernista e
racionalista de Bell a esse respeito. Eles, de forma semelhante, se dis
tanciam da euforia que caracteriza a maioria das verses a de Bell,
inclusive da sociedade de informao, embora compartilhem da opinio
manifestada na teoria sobre a importncia dos computadores e das novas
formas de comunicao. O ps-fordismo figura tambm com grande
destaque na teoria ps-moderna, sobretudo na nfase que d descentra
lizao e disperso e renovada importncia de local. Uma vez mais,
porm, os ps-modernistas rejeitam o arcabouo marxista que, em geral,
acompanha esse enfoque.1
Seria errado considerar a teoria ps-moderna um simples caso de cnica
apropriao de idias. Como poderosa corrente de pensamento, ela contri
buiu diretamente para o sentido de fim, ou de nova direo, encontrados
em outras teorias. O problema que a aflige de carter diferente. A teoria
ps-modema to chocantemente ecltica em suas origens como sint
tica e mesmo sincrtica em suas manifestaes. Temos a uma das razes
de sua popularidade. Mas essa tambm a razo da dificuldade de
submet-la a teste ou analis-la maneira habitual ou mesmo de discuti la
criticamente. Isso porque, para cada aspecto que escolhemos para exame,
pode-se oferecer com igual segurana outro relacionado com a questo,
mesmo que aponte em uma direo inteiramente diferente ou mesmo
contrria. Estudos srios da compatibilidade entre teoria e realidade sfio
recebidos com um sorriso irnico. Contradio e circularidade, longe de
serem considerados como falhas na lgica, so, cm algumas verses da
teoria ps-moderna, realmente louvadas.

142

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Precisamos verificar se essa generosidade em uma teoria justificvel,


e no, como acontece muitas vezes, motivo para desconfiana. O ps-modernismo, para sermos justos com a teoria, deve ser at certo ponto
analisado em seus prprios termos ps-modernistas, de acordo com a
maneira como ele mesmo se considera. Inicialmente, porm, precisamos
ser mais modernos e menos ps-modemos em nosso mtodo. Temos que
fazer perguntas de natureza histrica sobre origens e fontes. Devemos
formulai- indagaes sociolgicas sobre a plausibilidade e validade das
afirmaes feitas sobre a sociedade contempornea: a teoria ps-modema
verdadeiral Precisaremos at, quem sabe, fazer perguntas polticas e
morais sobre as atitudes e intenes dos tericos ps-modernos. O fato de
que muitas delas seriam consideradas irrelevantes e despropositadas pelos
prprios tericos ps-modernos no pode impedir que elas surjam na
mente da maioria de ns.

Origens e Desenvolvimento
til comeai- com alguma definio razoavelmente clara do ps-moderno. Tal orientao , reconhecemos, contrria maior parte da prtica
ps-modernista. Os ps-modemistas tm horror a definir, em parte porque
difcil evitai- dar uma definio moderna do ps-moderno; na verdade,
virtualmente toda definio de ps-modernismo acabar por ser modernis
ta (Nederveen Pieterse 1992: 26; ver tambm Alexander 1994: 182).
Definies entram em choque com as prprias caractersticas de raciona
lidade e objetividade que os ps-modernistas se esforam para negar. No
obstante, no interesse da promoo e da propaganda, alguns resolveram
correr o risco. Entre eles figura Charles Jencks, um dos profetas mais
ilustres da era ps-modema e um de seus mais ardentes defensores.
A era ps-modema um tempo de opo incessante. uma era em que
nenhuma ortodoxia pode ser adotada sem constrangimento e ironia, porque
todas as tradies aparentemente tm alguma validade. Esse fato c em parte
conseqncia do que se denomina de exploso das informaes, o advento do
conhecimento organizado, das comunicaes mundiais e da ciberntica. No
so apenas os ricos que se tomam colecionadores, viajantes eclticos no tempo,
com uma superabundncia de opes, mas quase todos os habitantes das
cidades. O pluralismo, o ismo de nossa poca, , ao mesmo tempo, o grande
problema e a grande oportunidade: quando Todo Homem se toma cosmopolita
c, Toda Mulher, um Indivduo Liberado, a confuso e a ansiedade passam a ser
estados dominantes de esprito, e o E rsatz, uma forma comum de cultura de
massa. Este o preo que pagamos pela era ps-moderna, to pesada sua
maneira como a monotonia, o dogmatismo e a pobreza da poca moderna. Mas,
a despeito de numerosas tentativas feitas no Ir e em outros pases, impossvel
voltar a uma forma de cultura e de organizao industrial anteriores, impor uma

Modernidade e Ps-Modernidade //

143

religio fundamentalista ou mesmo uma ortodoxia modernista. Uma vez tendo


surgido, o sistema mundial de comunicaes e a forma de produo ciberntica
criam suas prprias necessidades c so, parte a ecloso de uma guerra nuclear,
irreversveis. (Jencks 1989: 7)
Essa descrio til por vrias razes. Ela mostra de forma clara a
coincidncia parcial entre as teorias do ps-modernismo e as da sociedade
de informao. A nfase em opo e pluralismo lembra tambm um dogma
fundamental do ps-fordismo. Mais importante ainda, Jencks no deixa
dvida de que o ps-modernismo principalmente uma reao ao moder
nismo cultural. Seu ecletismo constitui uma aceitao da tradio, ou pelo
menos de tradies, e no, como acontece com o modernismo, uma
rejeio desafiadora das mesmas. Em vez da tradio do novo, h uma
combinao de muitas tradies, uma notvel sntese de tradies.
Entre combinao inventiva e pardia confusa, o ps-modemista veleja, muitas
vezes perdendo o rumo e arrependendo-se, mas, ocasionalmente, cumprindo a
grande promessa de uma cultura pluralista, com suas muitas liberdades. O
ps-modernismo em essncia a ecltica mistura de qualquer tradio com a
do passado imediato: tanto uma continuao do modernismo quanto sua
transcendncia. Seus melhores trabalhos so, caracteristicamente, de dupla
codificao e irnicos, dando destaque amplitude de opo, conflito e
descontinuidade das tradies, porque tal heterogeneidade capta com a maior
clareza possvel nosso pluralismo. (Jencks 1989: 7)
O modernismo, porm, conforme vimos, mantm um relacionamento
complexo com a modernidade. Alguns de seus aspectos, como no dadasmo e no surrealismo, parecem negar traos fundamentais da modernidade
e, na verdade, antecipar-se ao ps-modernismo. Outros aspectos, como na
arquitetura e no urbanismo, so continuaes do racionalismo bsico da
modernidade. O que, ento, significa modernismo, que ao mesmo tempo
continuado e transcendido pelo ps-modemismo?
Aqui, mais uma vez, Jencks til, dada sua condio de historiador da
arquitetura, e ela que com mais clareza nos permite compreender o que
muitas pessoas entendem por ps-modemismo. Em um trabalho mais anl i
go sobre teoria arquitetnica, Jencks, como se fosse um eco direto de algu
mas famosas observaes sobre o incio do modernismo,2 declarou que
a arquitetura moderna faleceu cm St. Louis, Missouri, no dia 15 de julho de
1972, s 15:32h (ou por a), quando o infame projeto Pruitt-Igoe, ou melhor,
vrios de seus blocos de lajes, receberam o coup de g r c e dado por uma carga
de dinamite. (Jencks 1977: 9)
A dinamitao do Pruitt-Igoe considerada um antigo e nmilo drama
tico exemplo da reao contra o modernismo arquitetural. () lYuill Igoe

144

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

foi um caso tpico na verdade, premiado do tipo de arranha-cu


que, desenvolvendo-se a partir do Estilo Internacional, dominou as cidades
da Europa e da Amrica do Norte no perodo que se seguiu a 1945. Foi um
estilo de urbanismo que, cada vez mais, passou a sofrer fortes crticas, nas
dcadas de 1960 e 1970, por seu elitismo e autoritarismo. Foi acusado pela
indiferena aos contextos de bairro e comunidade de seus prdios des
pojadamente modernistas, de desprezo pelas preferncias do homem
comum, e da arrogncia com que alava o arquiteto-projetista posio
de demiurgo corbusiano (Jacobs 1965; Coleman 1985; Hall 1988).
A rejeio final desse estilo iniciou, para Jencks e outros, a era do psmodernismo arquitetnico e urbano. Este se caracterizava por aquele
ecletismo e pluralismo, aquela divertida mistura e combinao de tradies
que muitos consideram tpicos do ps-modernismo em geral. No raro,
percebe-se um ar de teatralidade ou espetculo; a cidade tratada como um
palco, um lugar para desfrute e exerccio da imaginao, tanto quanto um
sistema utilitarista de produo e consumo. E um local de fantasia e corporifica no s a funo, mas tambm a fico. Os exemplos freqentemente citados, muitos deles norte-americanos, incluem o Faneuil Hall
Marketplace, em Boston, um projeto semelhante beira-mar, o Harbor
Place, em Baltimore, o Westin Bonaventure Hotel, em Los Angeles, o
Piazza dItalia, em Nova Orleans, o Neue Staatsgalerie, em Stuttgart, o
novo Lloyds Building (talvez), em Londres, o Muse dOrsay, em Paris
(mas no o Centro Pompidou). Em termos mais gerais e mais a propsito,
arquitetos ps-modernistas como Robert Venturi exaltaram o populismo
esttico da Disneylndia e o populismo urbano de Las Vegas (Jencks
1989:16-9; Hall 1988:347-51; Harvey 1989:59-60,66-98; Jameson 1992:
39-44).
Muitos tericos acham que a arquitetura representa o ps-modernismo
no s porque mostra a reao mais clara ao modernismo, mas porque
exibe de forma mais palpvel os aspectos ps-modernistas.3 a maneira
como e onde a maioria das pessoas provavelmente entra em contato com
o ps-modernismo na vida diria. E esta caracterstica de coisa comum
em si mesma importante para o ps-modernismo. Em seus prdios e
desenhos urbanos (no projetos), procura apagai* distines modernistas
entre a alta e baixa cultura, entre arte de elite e de massa. Em vez
de imposio autocrtica de um gosto monoltico, aceita uma diversidade
de culturas de gosto, cujas necessidades tenta satisfazer, oferecendo uma
pluralidade de estilos. No Faneuil Hall Market h cinemas de arte e salas
para os filmes das grandes distribuidoras; h restaurantes destinados a
gourmets e lanchonetes; lojas de roupas de griffe e as que vendem artigos
produzidos em massa. H a suposio de que no s pessoas diferentes

Modernidade e Ps-Modemidade II

145

vo querer coisas diferentes, mas que as mesmas pessoas, em ocasies


diferentes, vo querer coisas diferentes.
Um impulso democratizador semelhante ocorreu em numerosos
movimentos culturais na dcada de 1960. Da no de surpreender que o
(ermo ps-modernismo tenha se firmado inicialmente na crtica cultural
desses anos. Neste aspecto, inverteu na maior parte um uso anterior,
associado sobretudo ao historiador Arnold Toynbee. Nos ltimos volumes
tie A Study ofHistory (1954), Toynbee havia identificado um perodo da
histria mundial, iniciado no ltimo quartel do sculo xix, que denominou
de ps-moderno. A era ps-moderna assinalava uma ruptura com a
era moderna clssica, que durara aproximadamente da Renascena at
fins do sculo xix. Em contraste com a crena no progresso e na razo da
era moderna, a era ps-moderna caracterizava-se pelas crenas e sentimen
tos de irracionalidade, indeterminao e anarquia. Essas caractersticas
estavam ligadas ao advento da sociedade de massa e da cultura de
massa em nossa poca. Na filosofia da histria de Toynbee, a era
ps-moderna era um exemplo representativo de um Tempo de Crises,
um perodo de desintegrao e desmoronamento, embora ele entrevisse
alguma esperana de redeno da civilizao ocidental em um Estado
Mundial baseado em uma sntese das religies mais nobres (Toynbee
1954: vol.9, 182-9; ver tambm Toynbee 1948).
A avaliao e conotao negativas do ps-modemo continuaram em
algumas esferas durante a dcada de 1960. Para defensores do modernis
mo, como Irving Howe e Clement Greenberg, o ps-modernismo era uma
capitulao ao kitsch e ao comercialismo. Em seu populismo declarado,
repudiava a austeridade e a integridade, a luta pelo objeto esttico por si
mesmo, que havia sido a caracterstica do alto modernismo (Howe 1970;
Greenberg 1980,1993; cf. tambm Eagleton 1985). Outros autores, como
Harry Levin e Lionel Trilling seguidos mais tarde por Daniel Bell
viam no antinomianismo e antiintelectualismo do ps-modemismo,
no seu hedonismo sem reservas, uma ameaa aos valores da cultura
humanista (burguesa), que havia mantido at ento sob controle as cor
rentes potencialmente desintegradoras da modernidade (Levin 1966; Tril
ling 1967; Bell 1976: 51-4, 120-45; 1980c).
A corrente mais forte, no entanto, flua em direo diferente, pai a longe
desse medo e suspeita e aproximando-se de um endosso enftico do que
veio, cada vez mais, a ser denominado de cultura ps-moderna. A contra
cultura da dcada de 1960 adotou entusiasticamente a bandeira do psmodemismo. Seus proponentes se consideravam aguerridos corifeus con
tra tudo que o modernismo representava, fosse em cultura ou em poltica.
A pop art e a msica pop, a nouvelle vague no cinema e o nouveau
roman na literatura, o happening e o ser in, os protestos de massa e

146

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

a contestao, o apagamento das fronteiras entre a arte e a vida, o


cultivo da sensibilidade atravs do sexo e das drogas, e no a contemplao
esttica ou o estudo intelectual, o enobrecimento das reivindicaes do
princpio do prazer sobre as do princpio da realidade, de todas essas
maneiras a contracultura atacou o que considerava o mundo elitista,
esotrico e autocrtico do modernismo. Em um eufrico ensaio intitulado
Os novos mutantes(1965), o crtico americano Leslie Fiedler declarou
que o mundo dos novos movimentos no era simplesmente ps-modernista, mas tambm ps-freudiano, ps-humanista, ps-protestante,
ps-branco, ps-macho, alm de vrios outros ps. Em contraste
com a anlise, a racionalidade e a dialtica anti-romntica do modernis
mo, ele celebrava o apocalptico, o anti-racional, o carter descarada
mente romntico e sentimental da nova cultura. Em um ensaio posterior,
datado de 1970, ele escreveu:
Estamos vivendo, estivemos vivendo, nas duas ltimas dcadas e nos
tomamos realmente conscientes desse fato em 1955 nas vascas da agonia
do Modernismo e nas dores de parto do ps-modemismo. O tipo de literatura
que se arrogou o nome de Moderna (com a presuno de que representava o
ltimo avano em sensibilidade e forma, que alm dela nenhuma novidade era
possvel) e cujo momento de triunfo durou de um ponto pouco antes da Primeira
Guerra Mundial at pouco depois da Segunda, est m o r to , isto , pertence
histria, no ao presente. (Fiedler 1971: 461; ver tambm 379-400; e cf.
Berman 1992: 43-4).
Em uma veia analogamente laudatria, embora com inteno mais
sistemtica, outro crtico americano, Ihab Hassan, tambm celebrava nessa
poca a distino entre modernismo e ps-modemismo. Hassan, que se
tornaria um dos principais profetas do ps-modemismo, via no modernis
mo o princpio da Autoridade e, no ps-modernismo, o da anarquia.
Este ltimo implicava a tendncia para a indeterminao, um composto
de pluralismo, ecletismo, aleatoriedade e revolta. A indeterminao encer
rava tambm a conotao de deformao, uma nfase na descriao, na
diferena, na descontinuidade e na destotalizao que, em conjunto, se
somavam em uma vontade enorme de desfazer, afetar o corpo poltico, o
corpo cognitivo, o corpo ertico, a psique de cada indivduo afetando,
em suma, todo o reino do discurso humano no Ocidente. Acompanhando
a indeterminao e promovendo tambm a anarquia e a fragmentao em
tudo, havia a tendncia para o que Hassan chamava de imanncia (os
dois em conjunto produzindo a condio ps-moderna de indetermanncia). A imanncia associada a palavras tais como disperso, difuso,
disseminao e difrao mas tambm integrao, interdependncia e
interpenetrao. Hassan parece repetir aqui algo da idia da morte do

Modernidade e Ps-Modernidade II

147

homera-como-objeto, de Foucault, e sua reconstituio em discursos,


smbolos e imagens. Por isso, para Hassan, como tambm para Bell e
outros autores, a importncia da mdia e de toda a gama da tecnologia da
informao na criao de uma nova realidade desmaterializada para o
homem ps-moderno. De qualquer modo, a indeterminao e a imanncia
tendiam para o mesmo fim, a anarquia sobre a autoridade, os Muitos
afirmando seu primado sobre o nico (Hassan 1985:126; trata-se de uma
discusso que resume muitas das contribuies de Hassan nas dcadas de
1960 e 1970; para referncias, ver 1985: 130).4
O problema com tudo isso bvio. Se aceitamos as descries de
ps-modemismo feitas por tericos como Fiedler e Hassan bem como,
em tom mais hostil, de crticos como Bell e Trilling difcil entender
de que maneira houve qualquer desvio real do modernismo. O carter
antinomiano, anrquico, anti-sistmico do ps-modernismo parece com
patvel com a forma e o esprito de muito do que entendemos como
modernismo, em especial aquele seu aspecto associado teoria e prtica
da avant-garde.
bem verdade que, se escolhermos algumas correntes modernistas
o movimento moderno na arquitetura e o construtivismo na pintura, por
exemplo , poderemos descrever razoavelmente o ps-modemismo,
como faz Jencks, como uma reao contra a racionalidade e a funcionali
dade tipicamente modernas de ambos. Uma das faces do modernismo ,
na realidade, hiertica e hierrquica, austera e autoritria. Mas, neste caso,
o que de fato fazemos lanar um lado do modernismo contra o outro,
uma vez que ficou claro para muitos autores que grande parte do que foi
proclamado como ps-modemista pode ser encontrado prefigurado em
alguns dos movimentos bsicos do modernismo, tais como o dadasmo e
o surrealismo. Por isso mesmo, Matei Calinescu podia argumentar que o
antielitismo, o antiautoritarismo, a gratuidade, a anarquia e, por fim, o
niilismo, esto claramente implcitos na doutrina dadasta da antiarte pela
antiarte (a frmula de Tristan Tzara) (Calinescu 1987: 143; ver tambm
Huyssen 1992:49). Peter Wollen, da mesma forma, v o ps-modernismo
no como rejeio ou substituio do modernismo, mas como a subida
tardia ao primeiro plano de aspectos subordinados do modernismo que
sempre estiveram presentes. Eles incluam o surrealismo e tendncias
exticas, como o orientalismo e a mexicanidade, os quais, embora contro
lados e aliviados de grande parte de seu carter subversivo, conservaram
identidade prpria suficiente para formai' os elementos de uma contratradio que implicitamente contestava as normas vigentes do modernismo
ortodoxo (Wollen 1993: 205-10).
Mais impressionante o exemplo de Jean-Franois Lyotard, um dos
fundadores do ps-modernismo. Vigorosamente, ele rejeita muitas das

148

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

conhecidas descries do ps-modemismo, como a de Jencks (Li em


algum lugar que, sob o nome de ps-modernismo, arquitetos esto rejeitan
do o projeto Bauhaus, jogando fora o beb da experimentao com a gua de
banho do funcionalismo). Para Lyotard, a experimentao, a rejeio do
conforto e do consolo do realismo e da arte representativa era a essncia
do ps-modemismo. Essa idia de certa forma iguala o ps-modemismo
teoria da avant-garde um conceito modernista fundamental, como ele
mesmo reconhece. Mas, para Lyotard, o modernismo deixou-se ossificar,
burocratizai- e comercializar. No mais desafia ou ameaa, como deveria.
O ps-modemismo foi a forma assumida pelo modernismo depois de este
perder seu lan revolucionrio. esse aspecto do modernismo que cons
tantemente lhe lembra seu objetivo essencial de subverso e ruptura. Dessa
maneira, o ps-modemo sem dvida parte do moderno. Tudo que foi
aceito como certo, mesmo que apenas ontem... deve ser motivo de sus
peita. O ps-modernismo representa a ruptura interminvel com o pas
sado, por mais radical que este tenha sido em sua prpria poca; o que
d ao modernismo o seu significado. Uma obra toma-se modernista ao
repudiar seu passado, ao ser ps alguma coisa. Czanne moderno
porque ps-impressionista, da mesma maneira que Duchamp, por ser
ps-cubista. Na linguagem paradoxal to caracterstica dos franceses,
Lyotard escreve: Uma obra pode se tomar moderna apenas se for, antes
de mais nada, ps-modema. O ps-modernismo assim compreendido no
modernismo em seu fim, mas no estado nascente, e esse estado
constante (Lyotard 1984b: 79).
Mais adiante voltaremos a falar em Lyotard. Sem dvida, no entanto,
h nessas palavras alguma coisa que constitui um grande desafio s verses
de ps-modernismo que vimos discutindo at agora. Descobrimos que so
variedades de modernismo ou, como diz combativamente Lyotard, seu
prprio princpio constituinte. Enfrentando esse fato, alguns tericos,
Jencks entre eles, tentaram estabelecer uma distino entre ps-moderno
e modernismo tardio. O que Fiedler, Hassan e os crticos conservadores
das dcadas de 1960 e 1970 discutiam a contracultura da dcada de
1960 e seu legado era, argumentavam eles, no tanto ps-moderno
como moderno tardio. E isso o que faz Bell afirmar, por exemplo, que na
dcada de 1960 desenvolveu-se uma poderosa corrente de ps-modemis
mo que levou a lgica do modernismo s suas ltimas conseqncias
(Bell 1976: 51). Uma suposio semelhante, alegam alguns autores, serve
de base ao conceito vanguardista de ps-modemo de Lyotard. Todos eles
entendiam o ps-modernismo como uma tradio do novo um
princpio modernista , ao passo que o ps-modernismo propriamente
dito mantinha uma relao complexa com o passado. Interessava-se por
contexto e continuidade e comunidade, tambm e no por ruptura e

Modernidade e Ps-Modernidade II

149

descontinuidade. O passado, disse Umberto Eco, devia ser revisitado:


mas com ironia, no inocentemente (Eco 1992: 73). E foi isso o que ele
fez em um romance ps-modemista, O nome da rosa (1980), no qual
utilizou a forma moderna da histria policial em um ambiente de fins da
Idade Mdia. De modo anlogo, o arquiteto ps-modemista Paolo Portoghesi comentou com ironia o passado na sua Casa Baldi, que uma pardia
direta ironicamente diferente, uma revisita crtica, uma repetio
com distncia irnica da capella Sforza, de Michelangelo, na igreja de
Sta. Maria Maggiore, em Roma (Hutcheon 1988: 29; Portoghesi 1992). O
ps-modernismo no repudiava nem imitava o passado; recuperava-o e
expandia-o para enriquecer o presente. Tericos como Barth, Jencks,
Hutcheon e Hassan, igualmente, em trabalhos posteriores, falaram da
sntese ou hibridizao do velho e do novo, a negao dialtica do
passado e seu aproveitamento em um novo plano ps-modemista que
aceitava a presena do passado. A cultura da avant-garde cedia lugar
cultura do ps-avant-garde". Se o modernismo incluindo o moder
nismo tardio se encantava com o choque do novo, era mais provvel
que o ps-modernismo se apaixonasse pelo choque do velho (Jencks
1992c: 222; ver tambm Jencks 1989:32-8; 1992b; Hutcheon 1988:22-36:
Hassan 1992: 197; Barth 1992).
Essa tentativa de salvar o ps-modernismo mediante a identificao de
uma categoria de modernismo tardio ganhou algum apoio nos coment
rios crticos dos movimentos culturais da dcada de 1960. Escrevendo nes
sa poca, Frank Kermode, por exemplo, traou uma distino entre paleomodernismo e neomodernismo, a cultura da dcada de 1890 e a da
dcada de 1960.0 modernismo para Kermode uma questo de opostos
que se reconciliam. O paleomodemismo cultivava o oculto; o neomoder
nismo negava-o; o modernismo inicial tendeu para o fascismo, o modernis
mo posterior para o anarquismo. Ambas as fases, no entanto, eram
extremistas, ambas compartilhavam do estado de esprito apocalptico e
da determinao de romper de vez com o passado. A cultura da dcada de
1960, portanto, no representou uma rejeio do modernismo, como
alegam Fiedler e outros autores. No era ps-modernismo, mas neomo
dernismo, e as bases tericas do segundo no eram revolucionrias, mas
desenvolvimentos marginais do modernismo mais antigo. Houve ape
nas uma Revoluo Modernista, concluiu Kermode, e ela aconteceu h
muito tempo... Certos aspectos do modernismo primitivo foram to revo
lucionrios que no devemos esperai' mesmo com as coisas to uccle
radas como so agora experimentar as dores e prazeres de outro
movimento comparvel to cedo (Kermode 1968a: 23-6; ver tambm
1989: 130-3).

150

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Kermode, no entanto, fez uma importante confisso, a de que o fato


de que definir o moderno uma tarefa que agora se impe a muitos e
ilustres estudiosos pode ser um sinal de que o perodo moderno passou
(Kermode 1968a: 28). O que nos leva, mais uma vez, de volta idia de
alguma descontinuidade, de algum novo fenmeno, ou fenmenos, que
exigem uma reavaliao do moderno. E fcil irritar-se com os debates entre
crticos literrios e historiadores culturais quanto a se estamos vivendo em
uma fase ou perodo moderno, moderno tardio, ps-modemo ou
algum outro analogamente rotulado. Se isso fosse apenas uma questo de
cultura, no sentido de fenmenos artsticos, poderamos pelo menos co
mo tericos sociais nos sentir inclinados a deixar todo o assunto aos
crticos culturais, se no a programas de televiso de fim de noite nos
canais de cultura. O que continua a tornar os debates relevantes e interes
santes que eles so parte de uma discusso muito mais ampla sobre as
condies contemporneas e a direo futura das sociedades industriais.
Originando-se sobretudo na esfera cultural, o conceito de ps-modernismo (ou ps-modernidade) espalhou-se para abranger um nmero cada
vez maior de reas da sociedade. Fala-se no s em pintura, arquitetura,
literatura e cinema ps-modemos, mas tambm de filosofia ps-moderna,
poltica, economia, famlia e mesmo em pessoa ps-modema. A sugesto
que as sociedades industriais sofreram uma transformao to vasta e
fundamental que merecem um novo nome. A questo, portanto, toma-se
a seguinte: estamos vivendo no apenas em uma cultura ps-moderna, mas
em uma sociedade cada vez mais ps-moderna.

Cultura Ps-Moderna e Sociedade Ps-Moderna


Alguns autores pensariam que esta questo foi mal colocada. Embora no
neguem que as mudanas culturais que os interessam esto, de alguma
maneira, associadas a mudanas na sociedade, eles desejam reservar o
termo ps-modemo na linguagem que usam, um posmoderno sem
hfen somente para a esfera cultural. A cultura posmoderna estaria
portanto ligada a alguma nova fornia de sociedade, sendo ps-industral
o conceito geralmente preferido. O posmoderno seria ento para o ps-industrial o que a cultura para a sociedade. O posmodemismo a cultura
da sociedade ps-industrial.
Dessa maneira, a condio posmoderna, que constituiu o tema do
respeitado estudo de Lyotard, refere-se condio do conhecimento no
estado presente, posmoderno da cultura, que por sua vez est ligada
emergncia da sociedade ps-industrial. Sua hiptese de trabalho que
o status do conhecimento alterado medida que as sociedades ingres
sam no que conhecido como era posmoderna (Lyotard 1984a: 3).

Modernidade e Ps-Modernidade II

151

Portoghesi, de forma anloga, diz que antes de uma cultura posmoderna,


existia... uma condio posmoderna, produto da sociedade ps-indusIrial (Portoghesi 1992: 208).5
Uma variante mais sofisticada, de procedncia mais diretamente socio
lgica, no raro marxista, consiste em considerar o posmodemismo a face
cultural do capitalismo em seus estgios mais desenvolvidos. Daniel Bell,
que considera o posmodemismo um simples prolongamento do modernis
mo, identifica-o como uma parte da cultura (antiburguesa, hostil) do
capitalismo na era do consumo de massa (Bell 1976: 65-72). Para Fredric
Jameson, recorrendo descrio de Ernest Mandei de capitalismo tar
dio, o posmodemismo a lgica cultural do capitalismo tardio (Jame
son 1992; Mandei 1978). Scott Lash, para quem o posmodemismo
estritamente cultural, um paradigma cultural, rejeita a idia de lgi
ca e prefere falai' em uma relao de compatibilidade entre o posmodernismo e uma economia capitalista importante, ps-industrial (Lash
1990: 4; ver tambm Eagleton 1985).6
Isso poderia parecer uma soluo elegante para problemas persistentes
de nomenclatura. O ps-modernismo pode ser para a sociedade ps-indus
trial ou do capitalismo tardio o que o modernismo para a sociedade
industrial em sua fase moderna ou classicamente capitalista. Cultura e
sociedade podem ser vistas como esferas complementares mas distintas,
sensveis a anlises separadas. Este, na verdade, o costume geral da
maioria dos crticos literrios e historiadores culturais que estudam os
fenmenos do modernismo e do ps-modernismo. E tem sido tambm a
tendncia da prtica de socilogos, como Lash, convencidos do surgimen
to de um novo paradigma cultural ps-modernista.
Infelizmente, esse paralelo conveniente entre modernismo e ps-moder
nismo no se sustenta. O modernismo foi em geral uma reao cultural s
principais correntes da modernidade. Em algumas de suas formas, teve o
carter de uma rejeio apaixonada. O mesmo no se pode dizer, contudo, da
relao entre ps-modernismo e sociedade ps-industrial (ou de capitalismo
tardio). Todos os tericos, se de fato levam em conta essa relao, vem uma
convergncia ou complementaridade entre a cultura ps-moderna c a socie
dade ps-industrial. Enquanto, por conseguinte, possa ser coneto (ratar a
cultura modernista como algo distinto da sociedade moderna, no sentido em
que foi um rompimento, ou descontinuidade, com a ordem geral da modei
nidade, no se pode aplicar a mesma estratgia ao ps-modernismo.
Mas o problema ainda mais srio, pois no s mais difcil estudai a
cultura ps-modernista parte seu contexto social, mas, na maioria das
tentativas de assim proceder, tornou-se claro que muito do contedo do
ps-modernismo deriva da maneira particular como a teoria entende a

152

Da Sociedade Ps-industrial Ps-Moderna

sociedade contempornea. Cultura e sociedade apenas na aparncia so


tratadas separadamente. Na realidade, elas se fundem uma na outra.
Assim, o estudo de Lyotard sobre o carter mutvel do conhecimento
a condio posmodema baseia-se explicitamente em uma viso
da sociedade na qual o conhecimento tornou-se a principal fora de
produo e a computadorizao da sociedade considerada como a
realidade subjacente. Lyotard aceita, em outras palavras, como deixam
claro as referncias que fez, o pensamento de Bell, Nora e Mine e outros
tericos da sociedade de informao ps-industrial (Lyotard 1984a: 3-7,
85-7). O conhecimento, em sua forma posmoderna, no seria apenas uma
extruso cultural da sociedade ps-industrial, mas sim, de forma mais
exata, um aspecto da sociedade do conhecimento.
De igual maneira, Portoghesi vinculou firmemente seu conceito de
posmodemismo era da informao, tornada possvel pela nova tec
nologia eletrnica. Os prprios termos da arquitetura posmodernista
foram por ele definidos pela nova realidade orgnica criada pela rede de
informao e comunicao. A arquitetura posmodernista refletiria a socie
dade de informao no sentido de ser uma arquitetura de comunicao.
As estruturas desenraizadas e abstratas do modernismo eram substitu
das pela redescoberta dos arqutipos arquitetnicos, que refletiriam a
vida diria e a memria coletiva da humanidade. Estas se tomariam
literalmente os blocos constituintes do restabelecimento de uma relao
de comunidade comunicando-se entre prdios e usurios (Porto
ghesi 1992:211-2).
Nem Lyotard nem Portoghesi entendem conhecimento da mesma ma
neira que Bell e os demais tericos da sociedade de informao. No caso
de Lyotard em especial, conforme veremos, conhecimento ps-moderno
algo inteiramente diferente da maneira modernista de entend-lo na teoria
da sociedade de informao. O importante, porm, que para ambos as
novidades que identificam no conhecimento, no caso de Lyotard; na
arquitetura, no de Portoghesi constituem parte da prpria substncia da
sociedade, da forma como a descrevem.
Algo semelhante aplica-se s teorias marxistas de ps-modemismo.
Jameson alega compreender o ps-modernismo como a cultura de um
estgio particular do capitalismo, do capitalismo tardio. Fala em capita
lismo tardio, e no em ps-industrialismo, diz ele, porque quer mostrar a
continuidade bsica do novo sistema com o que o precedeu e no, como
aconteceu com a teoria ps-industrial, um rompimento, uma ruptura, uma
mutao.7 O posmodemismo no o elemento cultural dominante de
uma ordem social inteiramente nova... mas apenas o reflexo e o concomi
tante de mais uma modificao sistmica do prprio capitalismo. De
forma geral, e seguindo as anlises de marxistas como Mandei, Jameson

Modernidade e Ps-Modernidade II

153

afirma que os aspectos do capitalismo tardio so a empresa transnacional,


a nova diviso internacional do trabalho, uma nova e vertiginosa dinmi
ca na atividade bancria internacional e nas bolsas de valores, novas
formas de inter-relacionamento da mdia, computadores e automao, e
fuga da produo para reas avanadas do Terceiro Mundo (juntamente
com as conseqncias sociais, como a emergncia dos yuppies e a
emigrao para os subrbios, agora em escala global) (Jameson 1992:
xii, xix; ver tambm 260-78).
Simultaneamente, Jameson confessa que sente certo mal-estar com a
categoria capitalismo tardio. Admite usar em seu lugar sinnimos
apropriados, tais como sociedade do espetculo ou da imagem, capi
talismo da mdia, sistema mundial e mesmo o prprio posmodemismo. Mais importante, do ponto de vista de manter alguma distncia entre
a cultura posmoderna e a sociedade capitalista (tardia), a descrio que
oferece do novo estgio do capitalismo sugere uma relao radicalmente
nova entre cultura e sociedade. O capitalismo tardio opera em um ambiente
no qual o que Bell chamou de jogo contra a natureza foi substitudo pelo
jogo entre pessoas. Seu correlato cultural, o posmodernismo, seria, de
acordo com Jameson, o que acontece quando o processo de modernizao
termina e a natureza desaparece para sempre. Esse fato, porm, instala
tambm a cultura no centro da sociedade, uma sociedade na qual a
cultura tornou-se uma verdadeira segunda natureza. A cultura, nesse
momento, dificilmente pode ser considerada o reflexo e concomitante
da sociedade e do sistema econmico. No estgio do capitalismo tardio, a
cultura em si toma-se o principal determinante da realidade social, econ
mica, poltica e mesmo psicolgica. Houve, diz Jameson, uma expanso
prodigiosa da cultura por todo o reino social, ao ponto em que tudo em
nossa vida social do valor econmico e poder do Estado s prticas e
propria estmtura da psique pode ser considerado como tendo se tornado
cultural em algum sentido original e ainda no codificado em teorias.
Somos testemunhas de uma dilatao imensa da esfera do cultural, uma
imensa e historicamente original aculturao do real, um salto quntico
no que Benjamin... chamou de esteticizao da realidade. A cultura
tornou-se um produto por direito prprio, o processo de consumo
cultural no mais simplesmente um apndice, mas a prpria essncia do
funcionamento capitalista (Jameson 1992: ix-x; 48).
Poderemos, se desejarmos, continuar a chamar isso de capitalismo e a
considerar o ps-modernismo como sua expresso cultural ou estrutura
de sentimento, para usai' o termo de Raymond Williams, que Jameson
alis aprecia. Mas teremos que reconhecer que um capitalismo profun
damente diferente de suas encarnaes anteriores. um capitalismo em
que, como diz o prprio Jameson, a cultura apega-se quase que demais

154

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

pele do econmico para poder ser arrancada e examinada por si mesma...


no muito diferente do p-sapato, de Magritte. uma forma de capitalis
mo na qual o que marxistas teriam tradicionalmente denominado de
superestrutura conhecimento e cultura parece ter se mudado para
o ncleo da sociedade, se que no, na verdade, se tornou a sua base.
No mnimo, como Jameson mais uma vez reconhece, na fase do capitalis
mo tardio, ou posmodernista (visto como aspectos gmeos do mesmo
fenmeno), os dois termos cultural e econmico se fundem nova
mente e dizem a mesma coisa, em um eclipse da diferena entre base e
superestrutura... (Jameson 1992: xv, xxi).
O exemplo de Jameson importante, uma vez que suas tentativas so
as mais conhecidas e sofisticadas de interpretar o ps-modemismo como
cultura de um tipo particular de sociedade, cujo princpio encontrado,
inicialmente pelo menos, fora do prprio ps-modernismo. Outras
verses, porm, tambm na maior parte da variedade marxista, demons
tram a mesma tendncia para o inflacionamento da cultura que constitui
uma caracterstica to marcante de todos os escritos ps-modernistas. Um
tipo de imperialismo cultural afirma sua fora. O que comea como a parte
a cultura ps-modemista acaba transformando-se no todo na
sociedade ps-modernista.
Scott Lash constitui outro exemplo. Ele comea (no sou posmoder
nista protesto este que j um aviso) seu estudo do posmodemismo
com a inteno desafiadora de manter distines eminentemente
modernistas entre o cultural, por um lado, e o econmico e o social, por
outro. O posmodemismo ser interpretado como a cultura da sociedade
ps-industrial. Mas, no desejando parecer determinista em excesso,
Lash fala em uma relao de compatibilidade, ou de afinidade eletiva,
entre cultura posmoderna e sociedade capitalista contempornea. Utilizan
do-se de seu trabalho anterior em colaborao com John Urry (ver o
captulo 3), ele diagnostica o capitalismo contemporneo como desorga
nizado, em comparao com o capitalismo organizado da ltima parte
do sculo xix e primeira parte deste sculo. O capitalismo desorganizado
inclui a maioria dos aspectos que examinamos antes sob os ttulos de
ps-fordismo e sociedade de informao. Lash deseja frisai' aqui
especialmente a fragmentao das culturas e comunidades da classe traba
lhadora, a descentralizao das cidades e dos movimentos sociais, e o
ressurgimento do individualismo. Deseja tambm chamar a ateno para
a emergncia de uma nova burguesia ps-industrial yuppificada, com
sua base na mdia, na educao superior, nas finanas e na publicidade.
Essa nova classe mdia est disputando a primazia na sociedade com a
velha burguesia do capitalismo organizado. Cultiva e promove sua prpria
cultura, a cultura do posmodemismo, que, ao contrrio da cultura da

Modernidade e Ps-Modernidade II

155

burguesia mais antiga, no faz distino entre elite e massa, entre alta e
baixa. Da mesma forma que o modernismo foi a cultura do capitalismo
organizado e de sua classe burguesa dominante, ou pelo menos compatvel
com eles, o posmodernismo a cultura do capitalismo desorganizado e da
nova classe mdia ps-industrial (Lash 1990: 3, 16-8, 20-1, 37-8; ver
tambm Lash e Urry 1987: 285-313; Lash e Urry 1994).
At agora, tudo muito claro. Mas, quando compreendemos o que Lash
entende por posmodernismo, vemos que essa imagem ntida, como acon
teceu com Jameson, se desfaz. Lash caracteriza a cultura posmodernista
no que alega ser uma descrio cultural sobretudo por uma srie de
oposies ao modernismo. Formas culturais modernistas da pintura e
literatura realistas ao trabalho de arte autnomo do alto modernismo
dependeriam de um processo de diferenciao: o cultural do social, o
esttico do terico (ou cientfico), o sagrado do secular, a cincia da
religio. Cada fase sucessiva da cultura moderna envolveria um grau cada
vez maior de diferenciao, culminando nas alegaes feitas cm proveito
prprio, autojustificadoras da arte no movimento modernista de fins do
sculo xix (1990: 5-11; ver tambm Habermas 1981: 9-10).
O posmodernismo inverte essa situao. E resultado de um processo
contnuo de des-diferenciao, cujas origens so encontradas nas mu
danas sociais e culturais das dcadas de 1950 e 1960. Em primeiro lugar,
as diferentes esferas culturais a esttica, a tica, a terica perdem sua
autonomia, por exemplo, o reino esttico comea a colonizai' as esferas
terica e moral-poltica(cf. a esteticizao da realidade, de Jameson).
Em segundo, o reino cultural... no mais separado sistematicamente do
social. H uma nova imanncia no social da cultura: por exemplo, as
distines sociais, da forma exibida nas alegaes da nova classe mdia,
dependem cada vez mais no do poder econmico ou poltico, mas da
exibio de smbolos culturais. Igualmente e em terceiro lugar, a cultura
no mais separada do econmico. Cultura e comrcio se fundem e se
alimentam de forma recproca. Isto visto com maior clareza no papel
decisivo da publicidade na cultura contempornea e tambm na maneira
como eventos artsticos e esportivos, tais como festivais de msica pop e
jogos nacionais e internacionais de futebol, tornam-se veculos para pro
mover as grandes empresas. Talvez fosse melhor dizer: tornam-se grandes
empresas, porque boa parte dos negcios da economia ps-industrial em
si cultura, interessada na produo de bens e servios culturais. Houve, em
outras palavras, no s a conhecida mercantilizao da cultura, esten
dendo-se no apenas cultura de massa mas tambm de elite, assim
como a um movimento na direo oposta, no qual a cultura coloniza a
economia. Da a importncia para a economia das indstrias da cultura:
educao, meios de comunicao de massa, turismo, lazer, esporte.

156

Da Sociedade Ps-industrial Ps-Moderna

Tal como Jameson, e condicionado pela mesma lgica da anlise, Lash


conclui que menos til neste contexto falar em termos da idia de
base-superestrutura de articulao e, em vez disso, considerar cultura
como parte integrante da economia... O novo regime de acumulao (isto
, o modo de produo econmico) est se tornando cada vez mais um
regime de significados (ou seja, um modo ou paradigma cultural)... Os
meios de produo esto se tornando cada vez mais culturais e as relaes
de produo, tambm. Isto , as relaes de produo... no so agora me
diadas com tanta freqncia pelos meios materiais de produo; so, em
vez disso, questes de discurso, de comunicao entre patres e emprega
dos... (Lash 1990: 38-9; ver tambm 43-5; Lash e Urry 1994: 60-110).
De modo geral, h muito a elogiar nessa comparao entre modernismo
e posmodernismo. Ela indica boa parte do que est acontecendo na cultura
e na sociedade contemporneas. Mas ela , claro, muito problemtica do
ponto de vista do estabelecimento daquela distncia crtica entre cultura e
sociedade o ponto de vista modernista com que comeou o prprio
Lash. A cultura, longe de manter sua distncia ou ser apenas compatvel
com a sociedade capitalista ps-industrial, parece ter praticamente tomado
conta da sociedade. Esse fato destaca-se de forma ainda mais forte no ponto
final da comparao de Lash entre modernismo e posmodernismo. O
modernismo, diz ele, problematizou e desestabilizou a representao
da realidade, ao passo que o posmodernismo problematiza e desestabiliza
a prpria realidade. O que isso significa que a arte modernista questionou
toda a maneira de representai' a realidade, em especial a corporificada nas
tradies realista e naturalista. Ela no negou a natureza ou a realidade
objetiva, simplesmente argumentou que a arte tem uma realidade aut
noma prpria, seus prprios estilos e formas, e que estas devem ser a nica
preocupao do artista. O posmodernismo, por outro lado, que de certa
forma reativou os modos realista e naturalista de representao (como, por
exemplo, na pop ait), questiona a prpria natureza da realidade repre
sentada. Sugere que essa realidade nada mais do que outro conjunto de
representaes ou imagens simulacros, para usar o termo de Jean
Baudrillard. As representaes em silk-screen de Andy Warhol, por exem
plo, mostram objetos que, por si mesmos, se transformam em imagens.
Nessa concepo, cultura e sociedade tornam-se, mais uma vez, uma
nica coisa, ou pelo menos aspectos gmeos da mesma (e insubstancial)
coisa. Nossa vida diria, diz Lash, torna-se saturada por uma realidade
na TV, anncios, vdeo, computadores, o walkman, toca-fitas em
automveis e... c d s , c d v e d a t que, cada vez mais, so representaes.
No h distino, ou distncia, entre o significador(a imagem) e o
referente (a coisa ou realidade externa que supostamente representa).
Cada um invade o espao do outro, ambos assumem a funo do outro. A

Modernidade e Ps-Modernidade 11

157

imagem, ou iluso, imita o real e o real ilusrio, composto de imagens.


O real to imaginado como o imaginrio. O posmodemismo introduz
o caos, a inconsistncia, a instabilidade em nossa experincia da prpria
realidade (Lash 1990: 15; e, em geral, 12-4).
Qualquer que seja nossa avaliao desse ponto de vista, o importante
que, mais uma vez, ele solapa toda a separao entre cultura e sociedade
que Lash, tal como Jameson, estava to ansioso para provar. Se a cultura
posmoderna deveria ser conduzida pelo sistema econmico e social
do capitalismo ps-industrial, parece agora que esse sistema foi to infil
trado pela cultura posmoderna que se tomou o mais frgil dos veculos.
Ou dizendo a mesma coisa em termos diferentes, a cultura posmoderna
tem que se puxar para cima por suas prprias foras. A realidade
social que suspostamente dava alicerce ao reino ilusrio da prpria
cultura dissolve-se em uma iluso. Base e superestmtura se fundem
numa s.8
E a prpria plausibilidade das explicaes de Jameson e Lash que
aconselha abandonar os modelos marxista convencional ou sociolgico da
relao entre cultura e sociedade. Mais do que Lyotard ou Portoghesi, eles
fazem uma tentativa sria e sistemtica para demonstrar a adequao de
seus modelos. O fracasso de ambos, luz de suas prprias anlises,
constitui testemunho ainda mais convincente da necessidade de estudar a
relao em termos diferentes. Ns, de fato, parecemos estar em uma era
na qual a cultura assumiu um poder extraordinrio na vida social. Se essa
situao est levando ou no a um novo tipo de sociedade, a uma sociedade
ps-moderna, algo ainda a ser verificado. Mas se queremos estudar
seriamente essas alegaes, o melhor modelo pareceria ser algo que
poderamos chamar de antropolgico. Falemos ou no de cultura ps-mo
derna, sociedade ps-moderna, situao ps-moderna ou, em termos mais
gerais, temperamento ou sensibilidade ps-modemos, devemos supor que
estamos tratando de uma maneira completa de pensar, sentir e agir: de
cultura, como os antroplogos entendem geralmente a palavra. Outra
maneira de transmitir a mesma idia seria dizer que, nas presentes circuns
tncias pelo menos, deveramos preferir Hegel a Marx. Ao contrrio de
Marx, que privilegiou a base econmica, deveramos seguir Hegel e
considerar cultura e sociedade como permeadas por um esprito comum,
o esprito do ps-modernismo (como quer que seja definido). Se seguimos
a lgica da maioria das teorias, enganador at mesmo falai- de conver
gncia, complementaridade ou mesmo correspondncia entre cultura psmoderna e sociedade ps-industrial. O que temos, sim, uma fuso das
duas. O ps-modernismo aparece como um atributo de todos os aspectos
da sociedade, e parece imprudente, pelo menos de incio, privilegiar uma
parte como causa ou determinante. Para os ps-modernistas, o que parece

158

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

que estamos presenciando uma exploso em cadeia, ou imploso, que


ocorre em todos os setores da sociedade. Esse o motivo por que eles, ou
outros estudiosos atrados para esse enfoque, julgam-se capazes de aplicar
perspectivas ps-modemistas em uma faixa to grande de disciplinas
como poltica, geografia, antropologia, histria e at biologia e fsica
alm das afetadas mais comumente, como a filosofia, a sociologia e os
estudos culturais (ver, por exemplo, Gibbins 1989; Nederveen Pieterse
1992; Soja 1989; Rabinow 1986; Stone 1991; Griffin 1988).9
Charles Jencks e David Harvey figuram entre aqueles que adotaram a
estratgia de tratar o ps-modemismo como uma categoria abrangente de
cultura e sociedade. A riqueza de suas verses, os amplos elos que
estabelecem entre diferentes reas da sociedade, demonstram a fecun
didade desse enfoque. No fim, pouco importa se aceitamos suas alegaes
ou argumentos. Em comparao com as verses literrias e culturais de
base estreita, intelectualmente introvertidas, eles nos apresentam uma srie
de hipteses ousadas e instigantes, abordando questes de interesse para
estudiosos de todas as cincias humanas. Para Jencks, o ps-modemismo
uma mudana geral na viso mundial e na civilizao, uma nova era
da cultura e organizao social. Inclui, alm da reao cultural ao moder
nismo, todos os elementos do que Bell denominou antes de sociedade
ps-industrial e, mais tarde, de sociedade de informao. E inclui tambm
muito do ps-fordismo e aquilo que, de quebra, Toffler amontoou junto
sob o ttulo geral de Terceira Onda (Jencks 1989: 43-56; ver tambm
Jencks 1992: 15, 34-6).
Harvey, de igual maneira, trata a condio de posmodemidade atravs
de uma srie de contrastes entre o que denomina de modernidade fordista
e posmodemidade flexvel. Como sugerem esses termos, ele confrontou
os conceitos e anlises de tericos ps-fordistas (tais como Lash e Urry)
com tericos ps-modernistas (como Hassan) para elaborar uma descrio
geral de nossa situao atual. A despeito do subttulo de seu livro, An
Inquiry into the Origins of Cultural Change Uma pesquisa sobre as
origens da mudana cultural a situao posmodema que descreve tem
dimenses igualmente culturais, econmicas, polticas, filosficas e mes
mo psicolgicas (Harvey 1989: 338-41).
A explicao de Harvey ainda importante por outra razo. Demonstra
que assumir a viso abrangente de ps-modernidade no impede o in
divduo de adotar um enfoque marxista ou de qualquer outro tipo sobre a
mesma. Estes, simplesmente, tero que ser modificados de acordo com o
novo estado de coisas. Se no temos que ficar presos nas categorias do
ps-modemismo cultural, tampouco somos forados a adotar a separao
de cultura e sociedade no modelo base-superestrutura. Aps-modemidade
pode ser considerada um tipo de capitalismo (como acontece com Harvey),

Modernidade e Ps-Modernidade II

159

ou um tipo de industrialismo (como para Jencks). A anlise pode recorrer


a todos os instrumentos tericos disponveis aos estudiosos desses co
nhecidos sistemas. O que tem de ser reconhecido, contudo, que os
sistemas mudaram de forma radical. Absorveram novas foras e as
sumiram novas configuraes. As velhas categorias no podem simples
mente ser pespegadas nas novas formas. Por mais que as sociedades
modernas possam reter seus antigos princpios e os prprios termos
ps-modemo e ps-industrial indicam uma certa continuidade esses
princpios funcionam em um novo ambiente.

A Situao Ps-Moderna
Ao estudai-a questo sobre at que ponto estamos seguindo na direo paia
a sociedade e a cultura ps-modernas, devemos comeai' esboando um
quadro amplo da ps-modernidade, tal como ela apresentada por seus
principais tericos, tratando dos aspectos mais conhecidos, muitos dos
quais j observamos nos captulos sobre a sociedade de informao e o
ps-fordismo.
A maioria dos tericos afirma que as sociedades contemporneas
demonstram um novo ou reforado grau de fragmentao, pluralismo e
individualismo. Isso se relacionaria em parte com as mudanas ocorridas
na organizao do trabalho e na tecnologia, destacadas pelos tericos
ps-fordistas. Pode ser associado tambm ao declnio da nao-estado e
das culturas nacionais dominantes. A vida poltica, econmica e cultural
agora muito influenciada por fatos que ocorrem no nvel global. Esse
fenmeno teve como um de seus efeitos, inesperadamente, a renovada
importncia do local e uma tendncia para estimular culturas subnacionais
e regionais.
As instituies e prticas tpicas da nao-estado so correspon
dentemente debilitadas. Os partidos polticos de massa cedem lugar a
novos movimentos sociais baseados em sexo, raa, localizao, sexua
lidade. As identidades coletivas de classe e experincias compartilhadas
de trabalho dissolvem-se em formas mais pluralizadas e especficas. A
idia de uma cultura e de uma identidade nacionais atacada em nome de
culturas minoritrias as culturas de grupos tnicos, de seitas religiosas
e comunidades especficas, baseadas em idade, sexo ou sexualidade. O
ps-modernismo destaca sociedades multiculturais e multitnicas. Pro
move a poltica da diferena. A identidade no unitria nem essencial,
mas fluida e mutvel, alimentada por fontes mltiplas e assumindo formas
mltiplas (no h distines tais como mulher ou negro).
A sociedade ps-modema associa tipicamente o local e o global. ( )s
acontecimentos globais a internacionalizao da economia e da eullii

160

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

ra so refletidos para as sociedades nacionais, minando as estruturas


nacionais e promovendo as locais. A etnicidade recebe um impulso reno
vado. Ocorre um ressurgimento do regionalismo e dos nacionalismos
perifricos o nacionalismo de pequenas naes que foram incorpora
das a unidades mais amplas, como o Reino Unido, a Frana, a Espanha e
outros grupamentos nacionais histricos. Pense globalmente, aja local
mente, o lema da dcada de 1960, aplica-se a um bom nmero de novos
movimentos sociais, sobretudo aos movimentos feminista e ecolgico.
Uma vinculao semelhante ocorre em alguns dos novos movimentos de
revivescncia religiosa, tais como o fundamentalismo protestante e o
islmico.
O ps-modemismo inverte ou ressalva alguns dos movimentos es
paciais e formas de organizao tpicos da modernidade. A concentrao
de populaes em grandes cidades se ope a um movimento de desconcentrao, descentralizao e disperso. Grande parte disso relaciona-se
com fenmenos ps-fordistas. tambm resultado da desindustrializao de muitas regies das sociedades ocidentais com exporta
o de grande parte da indstria de transformao para sociedades noocidentais e uma reindustrializao ps-industrial baseada em alta
tecnologia, em empresas concentradas em pesquisa que preferem novas
localizaes em reas suburbanas ou ex-urbanas, especialmente as que
ficam perto de cidades universitrias. Empregos e pessoas deixam as
grandes cidades. Pequenas cidades e aldeias so repovoadas. A arquitetura
ps-moderna reverte a tendncia para arranha-cus de apartamentos e
escritiios. A nfase agora em projetos em pequena escala, ligando
pessoas a bairros e objetivando cultivar o ethos de determinados lugares e
culturas locais. Uma nova ou renovada importncia atribuda ao local.
Ocorre uma redescoberta de identidades territoriais, tradies locais, his
trias locais mesmo nos casos em que, como acontece com o naciona
lismo, estas so imaginadas ou inventadas.
Esses aspectos da sociedade ps-moderna constituem um amlgama de
vrios elementos derivados de algumas descries bem conhecidas da
sociedade ocidental contempornea. A sociedade ps-moderna , portanto,
bem congruente, se no idntica sociedade ps-fordista, sociedade de
informao e ao capitalismo tardio ou desorganizado encontrado em
algumas teorias.10 Embora muitos desses tericos nada queiram com
conceitos de ps-modemidade, eles provavelmente no achariam muito a
que objetar na descrio at agora esboada. O que torna o ps-modemis
mo to diferente como enfoque que ele transcende esses aspectos
conhecidos para fazer alegaes abrangentes e, para muitas pessoas,
chocantes, sobre a prpria natureza da sociedade e da realidade objetiva.
Faz afirmaes no s sobre a nova sociedade ou a realidade social, mas

Modernidade e Ps-Modernidade II

161

sobre nossa maneir a de compreender a prpria realidade. Passa da histria


e da sociologia para questes filosficas sobre verdade e conhecimento.
Mais uma vez, podemos comeai-com o conhecido, mas com um jeito
novo. A maioria das teorias sobre a sociedade contempornea atribui um
importante papel aos meios de comunicao de massa, sobretudo na era
das telecomunicaes e do computador. Esse fato ainda mais claro na
teoria da sociedade de informao, mas forte tambm nas teorias do
ps-fordismo e nas teorias marxistas de capitalismo tardio.
Para a maioria desses tericos, do mesmo modo que a informao
realmente informa por mais distorcidos que sejam seus usos os meios
de comunicao de massa realmente comunicam, por mais repugnantes
que sejam seus produtos ou nocivos seus efeitos. Os ps-modernistas
seguindo aqui o pensamento de Marshall McLuhan consideram os
efeitos dos meios de comunicao de massa de uma maneira inteiramente
diferente. Para eles, hoje a mdia no apenas comunica como constri. Em
sua pura escala e ubiqidade, ela est construindo um novo ambiente para
ns, um ambiente que exige uma nova epistemologia social e uma nova
forma de resposta. A mdia criou uma nova realidade eletrnica, saturada
de imagens e smbolos, que obliterou todo e qualquer sentido de realidade
objetiva por trs dos smbolos. Na situao que Jean Baudrillard chama
de xtase da comunicao, o mundo, nosso mundo, torna-se puramente
um mundo de simulao, a gerao, atravs de modelos, de um real
sem origem ou realidade: um hiper-real. Na hiper-realidade no mais
possvel distinguir o imaginrio do real, nem o signo de seu referente, e
ainda menos o verdadeiro do falso. O mundo da simulao um mundo
de simulacros, de imagens. Mas, ao contrrio das imagens convencionais,
os simulacros so cpias que no tm originais ou de originais que foram
perdidos. So imagens assassinas do real, assassinas de seu prprio
modelo. Nessa situao, no pode haver conceito de ideologia, nenhuma
idia da traio da realidade por signos ou imagens. H apenas signos e
imagens, apenas o hiper-real. A histria deixou de significai-, de referir-se
a alguma coisa chamemos a ela de espao social ou o real. Entramos
em um tipo de hiper-real onde as coisas esto se reproduzindo ad infiniturr (Baudrillard 1987b: 69; 1988b: 166,170, 182).
Com o crescimento da realidade eletronicamente mediada, o hiper-real
est se tomando a situao de todo o mundo moderno. Os ps-modernistas,
porm, sentem-se atrados em especial pela Amrica como a capital, por
assim dizer, da hiper-realidade, o modelo de nosso futuro (mais uma vez).
Em monumentos Amrica como o Hearst Castle, em San Simeon, ou o
cemitrio Forest Lawn, na Califrnia, na Disneylndia e na Disneyworld,
nas cidades erigidas no meio de desertos como Las Vegas e Los Angeles,
eles encontram os exemplos mais claros do reino do hiper-real. Nesses

162

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

casos, a cpia (ou contrafao) substitui o real, torna-se mais real do que
o prprio real. A imaginao americana, diz Umberto Eco, exige a coisa
real e, para consegui-la, tem que fabricai' o falso absoluto. Na iluso
extraordinria de realismo criada nesses lugares, em sua extravagante
bricolage de estilos e objetos tirados de todos os pases e de todas as
histrias, h uma fuso da cpia e do original, e a cpia, na verdade,
parece mais convincente que o modelo (Eco 1987: 8, 19).
Para Eco, como para muitos tericos, a Disneylndia a apoteose do
hiper-real, ao mesmo tempo absolutamente realista e absolutamente
fantstica, de um mundo de fantasia mais real do que a realidade. a
obra de arte mais autntica da Amrica, sua capela Sistina (Eco 1987:
43-8). Para Baudrillard, tambm, a Disneylndia um modelo perfeito
de todas as emaranhadas ordens de simulao. Ela nos permite traai' o
perfil objetivo dos Estados Unidos, a terra por excelncia dos simula
cros. Mas ela mais do que um resumo do estilo de vida americano.
A Disneylndia existe para ocultai' o falo de que ela o pas real, que toda a
Amrica real a Disneylndia (da mesma maneira que as prises existem
para ocultar o fato de que o social cm seu todo, em sua onipresena banal,
carcerrio).
ADisncylndia c apresentada como imaginria a fim de levar-nos a acreditar
que o resto c real, quando, na verdade, toda Los Angeles e a Amrica que a
cerca no so mais reais, mas da ordem do hiper-real e da simulao. (Baudril
lard 1988b: 171-2; ver tambm Marin 1984)
Essa nfase na Disneylndia no apenas como representao, mas como
representativa da (hiper) realidade da Amrica repetida nas observaes
sobre o que so consideradas as cidades americanas tipicamente psmodernistas. Da mesma maneira que teorias anteriores de modernidade
interpretavam todo o mundo atravs de cidades-chaves modernistas, como
Paris e Nova York, as atuais teorias de ps-modernidade interpretam o
mundo contemporneo por meio de cidades norte-americanas como Las
Vegas e Los Angeles, que, para elas, cotporificam com mais clareza os
modelos ps-modernos. Las Vegas para Eco (acompanhando aqui Robert
Venturi), um fenmeno inteiramente novo em planejamento urbano, uma
cidade mensagem, inteiramente constituda de signos, no uma cidade
como as outras, que se comunicam para poder funcionar, mas, sim, uma
cidade que funciona para poder se comunicar (Eco 1987: 40).
O aspecto fantasmagrico de Las Vegas, sua aparncia de miragem
no deserto, repetido, na opinio de Baudrillard, por Los Angeles, uma
cidade cujo mistrio o fato de nada mais ser do que uma rede de circula
o interminvel, irreal, uma cidade de propores formidveis, mas sem
espao ou dimenses (Baudrillard 1988b: 172; ver tambm 1989: 102-4,

Modernidade e Ps-Modernidade II

163

123-8). Para Eclward Soja, Los Angeles um mesocosmo de posmodernidade, tanto a expresso concentrada e, atravs de sua vida econmica
e cultural, a principal contribuinte para a ps-modernidade global. Mais
do que qualquer outra cidade no mundo, Los Angeles exibe a forma urbana
da ps-modernidade. Seu hiperespao constitudo de um es
tonteante... mosaico de retalhos de mais de quatrocentas comunidades
oficialmente reconhecidas. Muitas delas Venice, Naples, Hawaiian
Gardens, Ontario tm nomes e grupos tnicos que lembram outras
culturas, outras histrias. O Primeiro Mundo (capital empresarial) e o
Terceiro Mundo (mo-de-obra migrante) misturam-se em promiscuidade,
e histria e geografia so embrulhadas em um s pacote. O tempo e o
espao, o passado e o futuro esto sendo cada vez mais manipulados e
acondicionados para servir s necessidades do aqui e agora, tornando a
experincia vivida do urbano cada vez mais indireta, filtrada atravs de
simulacros...
Mais uma vez, o ilusrio no imita o real, torna-se o real. Los Angeles,
diz Soja, desafia as descries convencionais de urbano e suburbano, de
comunidade e bairro. A cidade vem, na realidade, desconstruindo o
urbano e transformando-o em uma colagem confusa de signos que anun
ciam o que, com freqncia, pouco mais so do que comunidades imagi
nrias e exticas representaes de localidade urbana. Por baixo do
cobertor semitico de Los Angeles h, na verdade, uma ordem econ
mica a mais avanada do mundo , mas quando tudo que se v to
fragmentado e cheio do extravagante e do pastiche, as arestas duras da
paisagem capitalista, racista e patriarcal como que desaparecem, desman
cham-se no ar.
Com refinada ironia, a Los Angeles contempornea veio a parecer-se mais do
que nunca com uma gigantesca aglomerao de parques temticos, um espao
vital composto de Disneyworlds. um reino dividido em vitrines de culturas
de aldeias globais e paisagem mimticas americanas, alamedas de compra que
a tudo envolvem, ruas comerciais ardilosas, reinos mgicos patrocinados por
empresas, comunidades-prottipo experimentais do amanh, de alta tecnolo
gia, lugares atracntemenle embrulhados para repouso e recreao... (Soja 1989:
245-6)11
O estado de hiper-realidade significa no s a dissoluo da realidade
objetiva, de algo que existe e ao qual se referem os signos e as imagens.
Significa tambm a dissoluo do sujeito humano, o ego individual que a
modernidade julgou ser o pensador autnomo e o ator no mundo. Para
Baudrillard, assim como para Foucault, o sujeito individual o homem
foi um constructo temporrio, que perdurou nos poucos sculos do
perodo moderno. Ele e era um conceito quase puramente masculino

164

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

era o heri faustiano ou prometico das narrativas de Bacon e Descartes


sobre a modernidade (Foucault 1973: Abercrombie et al. 1986).
O xtase da comunicao tornou impossveis essas suposies de
indivduo autnomo, soberano. O indivduo, diz Baudrillard, deixou de
existir em um relacionamento objetivo, at mesmo alienado, com seu
ambiente. Ele no mais um ator ou dramaturgo, mas... um terminal de
redes mltiplas, como um astronauta em sua cpsula, atravs da qual
circulam mensagens eletrnicas, controladas por computador. Com a
imagem da televiso que o objeto final e perfeito desta nova era
nosso prprio corpo e todo o universo circundante tornam-se uma tela de
controle (Baudrillard 1983: 127-8).
Baudrillard, ao contrrio de alguns entusiastas da realidade virtual e
do ciberespao, no se rejubila com essa situao. Considera-a obsce
na, porque pe um fim a toda representao, oblitera qualquer diferen
a e distncia entre o self &o ambiente. Os opostos sujeito/objeto, pblico/privado, perdem todo o significado e se fundem. No sobra nenhum
segredo, nenhuma vida interior, nenhuma intimidade. Tudo, incluindo o
indivduo, se dissolve completamenle em informao e comunica
o. Este o xtase da comunicao, todas as funes abolidas em
uma nica dimenso, a da comunicao. Para Baudrillard, isso significa
criai' uma nova forma de esquizofrenia. Induz a um estado de terror
prprio do esquizofrnico: proximidade grande demais de tudo, a promis
cuidade suja de tudo que toca, investe e penetra sem resistncia, sem
nenhum halo de proteo privada, nem mesmo seu prprio coipo para
proteg-lo mais.
O que o caracteriza menos a perda do real, os anos-luz dc afastamento do
real, o p a th o s da distncia e a separao radical, como se diz habitualmente,
mas, muito pelo contrrio, a proximidade absoluta, a instantancidadc total das
coisas, o sentimento de que no h defesa, no h nenhum abrigo. E o fim da
vida interior e da intimidade, a exposio excessiva e a transparncia do mundo
que o atravessa sem encontrar obstculo. Ele no pode mais criai' os limites de
seu prprio ser, no pode mais brincar ou representar, no pode mais produzir
a si mesmo como espelho. Ele nesse momento apenas uma tela nua, um cenho
de comutao para todas as redes dc inluncia. (Baudrillard 1983: 132-3; ver
tambm 1987b: 70-1)
Essa imagem de desespero embora, reconheamos, Baudrillard no
a apresente sempre em seus escritos deve nos lembrar de que muitos
tericos da ps-modernidade no so entusiastas da situao que diagnos
ticam. A atitude que adotam , em geral, mais de resignao, no raro
tingida de irnico pesar, pelo desaparecimento de uma era moderna mais
confivel. Martin Jay (1993) comparou os sentimentos desses tericos aos
da melancolia crnica, da forma analisada por Freud. Certamente h pouco

Modernidade e Ps-Modernidade II

165

neles da exuberncia exibida por Marshall McLuhan (1967) em reflexes


semelhantes sobre os efeitos do novo ambiente eletrnico, e ainda menos
a euforia dos novos exploradores da fico cientfica do ciberespao (por
exemplo, Gibson 1984).
A anlise de Baudrillard sobre o impacto da nova tecnologia da comu
nicao evidentemente o leva em uma direo muito diferente da tomada
por tericos da sociedade de informao, como Bell, Stonier e Masuda.
Nos casos em que estes vem uma ampliao da capacidade e do poder
humanos, uma expansividade prometica em escala global, ele nota o
desaparecimento do indivduo nas redes de informao. Mas, para alguns
tericos da ps-modernidade, essa mesma supresso do indivduo contm
as sementes de uma possvel emancipao futura. Para eles, errado ou
impossvel voltar s teorias de modernidade centralizadas no sujeito.
Temos que construir sobre as potencialidades da nova era, a fim de
conquistar nossa liberdade de uma nova maneira.
Mark Pster, por exemplo, tal como Baudrillard, rejeita a teoria de
sociedade de informao de Bell. Considera-a totalizante de uma anti
quada maneira modernista e no atenta o suficiente para a dimenso
lingstica da informao e da comunicao. E concorda em grande parte
com Baudrillard na maneira como este v os efeitos da nova mdia
eletrnica sobre a concepo tradicional do indivduo. No que denomina
de modo de informao acompanhando o modo de produo, de
Marx , foi alcanado um novo estgio de intercmbio eletronicamente
mediado, acompanhando e em boa medida substituindo os intercmbios
mediados pela fala e pela palavra impressa. Nesse terceiro estgio eletr
nico, o self descentrado, dispersado e multiplicado em uma instabilidade
contnua... Nas comunicaes eletronicamente mediadas, os sujeitos agora
flutuam, suspensos entre pontos de objetividade, sendo constitudos e
reconstitudos em diferentes configuraes em relao aos arranjos dis
cursivos da ocasio.
No [novo estgio] do modo de informao, o sujeito no est mais localizado
em um ponto no tempo/espao absoluto, desfrutando de um ponto de observa
o fsico, fixo, do qual possa racionalmcnte calcular suas opes. Em vez
disso, multiplicado por bancos de dados, dispersado por mensagens e
conferncias em computador, descontextualizado ereidentificadopor anncios
de T V , dissolvido e materializado continuamente na transmisso eletrnica de
smbolos... O corpo no mais um limite eficaz da posio do sujeito. Ou talvez
seja melhor dizer que os meios de comunicao estendem o sistema nervoso
por toda a Terra, at o ponto em que ele envolve o planeta em uma noosfera cie
linguagem, para usai- o termo de Teilhard de Chardin. Se posso falar diretamente ou por correio eletrnico com um amigo em Paris enquanto estou
sentado em minha cadeira na Califrnia, se posso presenciar eventos polticos
e culturais no momento em que ocorrem no planeta sem deixar minha casa, se

166

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

um banco de dados de localizao remota contm meu perfil e o informa a


rgos do governo, que tomam decises que afetam minha vida sem que eu
tenha conhecimento de meu papel nesses fatos, se posso fazer compras de
minha casa usando meu aparelho de
computador, ento onde estou e
quem sou eu? Nessas circunstncias, no posso me considerar centrado em
uma subjetividade racional, autnoma, ou limitado por um ego definido, mas
sou despedaado, subvertido c dispersado pelo espao social. (Pster 1990: 6,
11, 15-16)
t v

o u

Seria de se esperar que tal anlise levasse Pster a um estado de melan


colia semelhante ao de Baudrillard e, claro, ele no se mostra complacente,
em absoluto. Mas ele ataca Baudrillard por ser, como Bell, totalizante. O
fenmeno do hiper-real ilegitimamente expandido para incorporar a
totalidade da vida social. A posio totalizante de Baudrillard exclui
a possibilidade de novos movimentos. Afundado em uma hiprbole depri
mente do hiper-real, ele ultrapassa a linha do discurso critico em pronun
ciamentos abrangentes, sombrios, como se soubesse o resultado de uma
histria que no foi ainda imaginada e muito menos escrita. A disssoluo
do sujeito no novo modo de informao tem para Pster um potencial
emancipativo. Nos anncios na t v , por exemplo, embora o indivduo seja
em parte reconstitudo como espectador/consumidor, ele tambm desconstrudo como agente centrado, original. Uma vez que esse agente, na
teoria modernista clssica, tende a ser o homem burgus racional, esse
ato de desconstruo liberador. Como linguagem/prtica, o anncio de
t v mina o tipo de sujeito antes associado ao modo capitalista de produo
e s formas associadas de patriarquia e etnocentrismo. Isso no garantia
de emancipao, claro. Mas no anncio de t v foi construda uma lingua
gem que deixa/insiste que os telespectadores considerem sua prpria
subjetividade uma estrutura constituda, que se vejam como membros de
uma comunidade de autoconstituidores... Na medida em que os anncios
da t v (e, tendencialmente, a mdia em geral) constituem sujeitos como
autoconstituidores, as formas hegemnicas de autoconstituio so ques
tionadas (Pster 1990: 66-8).
Pster, explicitamente, toma por base o pensamento dos ps-estruturalistas e sua explicao reflete a ambivalncia em relao ps-modernidade demonstrada por tericos do ps-estruturalismo e desconstrucionismo. Trata-se de um grupo que supostamente inclui pensadores
franceses como Foucault, Derrida, Barthes, Lacan, Kristeva, Lyotard e
Baudrillard. Mas dele faz parte tambm um grupo de americanos, princi
palmente crticos literrios entre eles Paul de Man, Stanley Fish, J. Hillis
Miller que foram influenciados por esses pensadores franceses e pelas
obras do terico russo Mikhail Bakhtin.

Modernidade e Ps-Modernidade II

167

Desde o incio, isto , da dcada de 1960 em diante, os ps-estruturalistas estiveram ligados s teorias do ps-modernismo e da ps-modemidade.
Estud-los neste contexto, porm, criaria muitos problemas. Em primeiro
lugar, eles tenderam a se restringir a questes de literatura e filosofia,
deixando a outros autores o trabalho de estudar as implicaes para a
sociedade e a poltica. Em segundo, muitos deles como, por exemplo,
Baudriliard aceitam o ps-estruturalismo ou o desconstrucionismo sem
se comprometerem com uma postura ps-modernista. As ligaes so,
mais uma vez, estabelecidas por outros pensadores. Em terceiro, preciso
notar, seus trabalhos, em especial no caso dos pensadores franceses, so
densos e difceis, e citaes, sobretudo quando traduzidas, nem sempre
so esclarecedoras.
A vinculao entre esses pensadores e as teorias de ps-modernidade
tem a ver principalmente com a proclamao dos mesmos da morte do
homem (Foucault) ou da morte do sujeito (Derrida), ou ainda a morte
do autor (Barthes). Na verso de Foucault do desenvolvimento das
cincias humanas, o homem, como tema da cincia, no , como em geral
se pensa, uma preocupao que remonte aos gregos antigos. Retroaje
apenas a uma data to recente como o nascimento da era moderna, em fins
do sculo xviii e princpios do xix. A partir dessa poca, o homem teria
sido colocado no centro das explicaes que supostamente revelam a
verdade de seu ser, histria e destino futuro.
Para Foucault, esse desenvolvimento do conhecimento foi ilusrio,
baseado em uma falsa antropologizao da realidade. No o homem,
o sujeito conhecedor, que deve ser o fundamento das cincias humanas.
O que precisa ser estudado so as prticas discursivas das cincias huma
nas, que constituem e constroem o homem. Foucault manifesta sua admi
rao incondicional por Nietzsche, que matou o homem e Deus na mesma
ocasio. Questiona todo o status do homem como agente e sujeito,
demonstrando que o problema essencial uma questo de linguagem. O
homem construdo por prticas lingusticas, no pelo fundamento es
sencial de conhecimento e valor.
A todos aqueles que ainda desejam ilar sobre o homem, sobre seu reino ou
libertao, a todos aqueles que ainda se fazem perguntas sobre o que o homem
c em sua essncia, a todos aqueles que desejam tom-lo como ponto dc partida
em suas tentativas de chegar verdade... a todas essas formas deformadas c
contorcidas dc relexo podemos responder apenas com uma risada filosfica...
(Foucault 1970: 342-3)
Foucault espera ansioso pelo tempo em que a linguagem ler recupe
rado seu primado no estudo da condio humana. Nessa ocasio, pode-

168

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

remos certamente apostar que o homem ser apagado, como uma face
desenhada na areia beira-mar.
Como a arqueologia de nosso pensamento facilmente demonstra, o homem
uma inveno recente. E uma inveno que talvez esteja se aproximando do
fim... O homem est no processo de perecer, enquanto o ser da linguagem
continua a brilhar cada vez mais sobre nossos horizontes. Uma vez que o
homem foi constitudo em um tempo em que a linguagem estava condenada
ao desaparecimento, ele no desaparecer quando a linguagem recuperar sua
unidade? (Foucault 1970: 386-7).
O ataque de Foucault ao carter centralizado no homem das cincias
sociais corresponde ao de Derrida sobre o carter centralizado no sujeito
da filosofia moderna e do pensamento ocidental moderno em geral.
Derrida, tal como Foucault, reconhece sua dvida com Nietzsche e tambm
com Heidegger. Seu alvo definido precisamente na observao seguinte
de Heidegger em seu estudo sobre Nietzsche:
O perodo que denominamos moderno... definido pelo fato de que o homem
se toma o centro e a medida de todos os seres. O homem o s u b je c tu m , aquilo
que est na base de todos os seres, isto , em termos modernos, a base de toda
objetificao e representao, (in Habermas 1987: 133)
A reao de Derrida ao paradigma moderno de conhecimento propor
um radical descentramento do sujeito. A linguagem no tem oradores
com identidades coerentes, estveis. Textos no tm autores com objetivo
e inteno definidos. O sujeito ou o autor, tanto quanto o texto, so produtos
lingsticos ou como diz Paul de Man, corretamente reduzimos o
sujeito ao status de mero pronome gramatical. No h distino entre
literatura e filosofia; todos os discursos fluem e se interpenetram; todos
so igualmente fictcios, produtos iguais de prticas significadoras
especficas. No pode haver uma leitura privilegiada de um texto ou de
qualquer outra prtica cultural, nenhum significado universal ou autntico
a eles atribudos. Os textos so abertos, estruturas dialgicas, trespas
sadas por aporias (contradies que se ramificam) e heteroglossia
(pluralidade de vozes). Acordos sobre significados podem ser alcanados,
se que o podem, apenas em comunidades interpretativas de crticos
ou cidados e se permanecerem internos a elas. De qualquer modo,
nenhum autor ou leitor, nenhum agente ou sujeito, pode ser o vetor
privilegiado do significado. Da mesma forma que para Baudrillard o self
no mais do que a interseco de mensagens eletronicamente transmiti
das, e, para Foucault, o ponto de encontro de fluxos (ou discursos) de
poder; para Derrida e os desconstrucionistas o self o lugar onde a

Modernidade e Ps-Modernidade II

169

linguagem se entrecruza em um arco (ou abismo) espiralante de indeterminao.12


Haver uma conexo clara entre tudo isso e a poltica e a teoria social
ps-modemas? Alguns autores duvidam. O desconstrucionismo, alegam,
to implacavelmente subversivo que acaba por subverter a si mesmo. A
despeito de sua insistncia na diferena, evoca um mundo achatado, sem
profundidade, entrpico, destitudo de toda energia. Sua rejeio radical
do conceito de sujeito, ou agente, deixa a sociedade e a histria sem uma
fora que lhes d direo. Conduz ao desapego e resignao apolticos, a
uma atitude de ironia e divertimento ante o cmico drama humano
(Alexander 1994: 181).
Alm disso, embora proclame que o conceito de textualidade aplicase ao mundo, e no apenas ao livro, sua esteticizao da realidade e
obsesso, na prtica, com a linguagem escrita pareceram a alguns lev-lo
para mais perto do modernismo do que do ps-modernismo. Parece que
aceita o princpio modernista de mundo autnomo, separado, de cultura
(Huyssen 1992: 60; cf. Connor 1989: 226). No surpreende, portanto,
descobrir um alto grau de ambigidade e incerteza nas opinies polticas
de muitos dos principais desconstrucionistas Derrida, por exemplo
(Poster 1990: 104-6; mas cf. Derrida 1994).
Contudo, no to difcil assim, pelo menos em princpio, ligar
ps-estruturalismo e desconstrucionismo teoria social da ps-modemidade. Eles aceitam a nfase geral na fragmentao e pluralismo e na
ausncia de qualquer fora centralizadora ou totalizadora, que constitui
um aspecto caracterstico de todas as teorias de ps-modernidade. O que
eles tendem a ver no nvel individual, a teoria ps-moderna enxerga no
nvel de sociedade. A dissoluo desconstrucionista do sujeito tem paralelo
seja como causa ou efeito na dissoluo ps-moderna do social: no
no sentido de negar a sociedade como tal, mas em negar-lhe poder como
coletividade coiporificada. Da mesma maneira que no h um agente
responsvel ou ativo no desconstrucionismo nenhum autor de um texto,
por exemplo na teoria ps-moderna a sociedade no pode agir, pelo
menos no da maneira suposta por Marx ou Durkheim.
Esse fato pode levai- os tericos posmodemos a um individualismo
radical, que no possvel distinguir facilmente do individualismo da
direita radical contempornea. Mas levou tambm alguns deles, da esquer
da, a reconstruir conceitos tradicionais como democracia. A democracia
no pode mais, argumentam, basear-se em uma idia essencialista de
um agente racional unitrio e universal, o titular de direitos universais,
como na teoria liberal clssica. Ela tem que aceitai*, no estilo ps-moderno,
a pluralidade de perspectivas e as identidades diferenciadas que cons
tituem os indivduos (ou o que poderia ser denominado de no-in-

170

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

dividualidade de indivduos). A democracia ter que se adaptar a esse


pluralismo irredutvel abandonando a idia de poltica consensual, no
mnimo, ou a opinio de que o Estado nacional soberano a nica arena
da poltica. Esse conceito de democracia deve ser, e foi, atraente para vrios
grupos interessados na poltica da identidade e da diferena feministas,
especialmente, mas tambm outros indivduos ativos em defesa de grupos
tnicos marginalizados e povos ps-coloniais. Seu apelo no sentido de
que no abandonem os objetivos esquerdistas tradicionais de libertao,
mas esforcem-se para dar um novo significado aos mesmos e proponham
meios diferentes de alcan-los (Laclau e Mouffe 1985; Mouffe 1993).
Alm disso, mesmo autores como Andreas Huyssen, que argumentam
que os ps-estmturalistas so essencialmente modernistas em sua preocu
pao suprema com a linguagem e a cultura, observam uma diferena
fundamental entre as formas mais antiga e mais nova do discurso. O
modernismo acreditava no poder da arte, intocada por consideraes
estranhas de poltica e comrcio, para manter vivos certos valores puros.
Continha de forma implcita, quando no explicitamente, uma crtica
sociedade moderna, em especial em sua forma burguesa. Esse o motivo
por que veementes paladinos do modernismo como Clement Greenberg
tambm podiam ser marxistas (Clark 1982). O ps-estruturalismo rejeita
essa crena no poder redentor da cultura. A arte no pode salvai- o indivduo
ou mudar o mundo. Essa viso de redeno sempre foi ilusria e, de
qualquer modo, ningum acredita mais nela.
E nessa leitura retrospectiva do modernismo, na percepo das
limitaes e das fracassadas ambies polticas do modernismo que os
ps-estruturalistas demonstram sua afinidade com a teoria ps-modema
(Huyssen 1992: 61). Mais do que isso, talvez. No seu ceticismo radical,
na nsia em desconstruir e dissolver tudo, no seu carter fundamentalmente
antimessinico e antiutpico, o ps-estruturalismo liga-se diretamente a
um dos dogmas centrais da ps-modernidade: o que Lyotard chama de
incredulidade diante das metanarrativas (1984a: xxiv). Este um dos
atributos mais conhecidos e em geral mais aceitos da teoria ps-moderna,
que unifica aquilo que, de outra maneira, seria uma srie irremedia
velmente difusa e dispersa de proposies. Ao agir assim, mostra de onde
a teoria da ps-modernidade recebe seu principal impulso: no do anncio
de alguma coisa nova, em sentido positivo, mas na rejeio do velho, do
passado da modernidade.
As metanarrativas, ou narrativas empolgantes de que fala Lyotard
so os grandes esquemas histrico-filosficos de progresso e perfectibilidade criados pela era moderna. Embora as narrativas, que so prescritivas
e prticas, sejam diferenciadas por Lyotard de cincia, que se interessa
pela verdade e por alegaes de verdade, no pode haver a menor dvida

Modernidade e Ps-Modernidade II

171

de que grande parte do interesse das metanarrativas da modernidade


dependia de sua associao cincia e ao mtodo cientfico. De Kant a
Hegel e Marx, de Saint-Simon a Comte e Spencer, o avano da razo e da
liberdade foi associado ao progresso da cincia moderna. A cincia era
simultaneamente uma maneira de compreender o mundo e transform-lo.
E de fato a crise na cincia que pode explicar em parte a atrao exercida
pela teoria ps-modema hoje. A rejeio das grandes narrativas come
ou, pelo menos no Ocidente, h algum tempo. J nas dcadas de 1940 e
1950, livros como The Road to Serfdom (1944), de F. A. Hayek, The Open
Society and Its Enemies (1945), de Karl Popper, The Origins ofTotalitarian Democracy (1952), de Jacob Talmon, e Historical Inevitability
(1954), de Isaiah Berlin, haviam desfechado ataques poderosos e muito
respeitados sobre as proposies filosficas e histricas de grande parte
da teoria social do sculo xix. A grande narrativa do marxismo, em
particular, como a sobrevivente mais visvel e mais bem-sucedida do
pensamento do sculo xix, foi atacada por suas deficincias tericas e
implausibilidade histrica.
Mas esses fatos no deixaram inclume apenas, na maior parte, a grande
narrativa do liberalismo. Mais importante, a cincia permaneceu intocada.
Na verdade, ela foi ainda mais exaltada como o nico mtodo autntico
de investigao, enquanto sua presena na sociedade sob a forma de
cientistas e instituies cientficas era proclamada por alguns autores,
como sir Charles Snow, como a nica garantia de progresso futuro e
prosperidade. Assim, embora fosse amplamente proclamado que as ideo
logias, no sentido de filosofias sociais sistemticas, haviam sido desmo
ralizadas, esse fato no impediu que uma ideologia muito forte de progres
so se ligasse a idias e prticas como modernizao e industrializao.
Nesse disfarce, a grande narrativa continuou a desfrutar uma florescente
carreira no Ocidente e no mundo em geral.
A queda do comunismo na Europa Oriental e sua retirada na maioria
das outras regies do mundo debilitou inevitavelmente ainda mais a
credibilidade das grandes narrativas (embora, pode-se argumentar com
bons fundamentos, o nacionalismo estivesse espera nos bastidores para
herdar o manto). Talvez mais importante, porm, que a modernizao e
a industrializao agora esto sob ataque, juntamente com a idia de
progresso que lhes dava respaldo. H alguns motivos para essa situao,
embora o principal seja a disseminao da conscincia ecolgica. A
ecologia lana uma mortalha sombria sobre todas as teorias de progresso
que tm por base maior industrializao. A crise de confiana estendeu-se
aos prprios cientistas. Eles no s questionam agora a aplicao cm massa
da cincia ao mundo, mas postulam tambm perguntas inquietanles sobre
o prprio status da cincia como mtodo privilegiado de compreenso (ver,

172

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

por exemplo, Griffin 1988). Com o surgimento da nova indeterminao


para nada dizer dos repetidos ataques de socilogos , a cincia em si
parece sujeita mesma subjetividade e relativismo caractersticos de todas
as narrativas. O jogo da cincia... posto no mesmo plano que os demais...
A cincia joga seu prprio jogo. E incapaz de legitimai' os demais jogos
de linguagem (Lyotard 1984: 40-1; ver tambm 53-60).
Houve uma reviravolta, na verdade, por qualquer que seja o critrio
se ela autntica , uma mudana de propores memorveis. A moder
nidade esteve ligada mesmo que sobretudo retrospectivamente
Revoluo Cientfica do sculo xvn (Kolakowski 1990:7). Foi ela que deu
aos modernos a confiana em que poderiam igualar e mesmo ultrapassar
as realizaes dos antigos. Dessa confiana nasceram os grandes temas e
teorias de progresso, razo, revoluo e emancipao. Em uma forma ou
outra, disfarada ou explicitamente, elas lastrearam a maioria das polticas
do mundo ocidental desde fins do sculo xvm at meados deste sculo.
Agora, se os ps-modernistas tm razo, elas so vazias, palavras
pomposas no mais capazes de inspirar compromisso ou ao.13 No
apenas porque no h mais qualquer causa boa e valente pela qual lutar,
no tom aflito do protagonista de Look Back in Anger, a pea de 1956 de
John Osborne. O importante parece ser que no pode haver agora qualquer
causa nobre pela qual lutar. A filosofia, seja sob a forma do anti-historicismo de Popper ou do desconslrucionismo de Derrida, solapou as
pretenses da maioria das teorias sociais de serem explicaes objetivas,
cientficas do mundo. A poltica, sob a forma do fracasso do comunismo
e de outras experincias explicitamente ideolgicas de reconstruo social,
minou a confiana em sua capacidade de reformar o mundo. Os disparates
espalharam-se agora tambm pelo liberalismo. O indivduo racional,
autnomo, da teoria liberal foi dissolvido desconstrudo em uma
multiplicidade de pessoas parcialmente coincidentes e mutuamente in
compatveis, com diferentes identidades e interesses. A perseguio racio
nal de objetivos por indivduos que consultam seus interesses e maximi
zam a utilidade tornou-se uma quimera. A questo, interesse pelo que e de
quem, aplica-se devidamente, segundo se alega, tanto ao indivduo multicfalo quanto sociedade pluralista. Nessas condies, a razo ou a
verdade tornam-se impossveis, porque so objetivos irreais (ver Pangle
1992: 19-56).
Os ps-modemistas podem sustentar seu argumento mencionando um
desengajamento e desencanto gerais com a poltica, tanto nas novas
democracias da Europa Oriental quanto nas democracias mais antigas do
Ocidente. Esse fato sugere um retraimento e um ceticismo consonantes
com a desmoralizao das grandes narrativas. Outros autores, sem
aceitar necessariamente o diagnstico ps-moderno em seus prprios

Modernidade e Ps-Modernidade II

173

termos, concordaram na medida em que vem nessa situao um novo e


mais profundo fim da ideologia. Tal a opinio de Francis Fukuyama,
cuja declarao muito debatida sobre o fim da histria (1992) foi em
geral mal-interpretada como justificao triunfalista do liberalismo oci
dental contra todas as demais ideologias. Na verdade, Fukuyama acha o
liberalismo quase to desagradvel quanto seus rivais. Sua vitria prtica
no conflito com o comunismo anuncia no uma nova era de liberdade e
criatividade, mas um fim da dialtica de idias que deu significado
histria. Significa o reinado do consumismo passivo e da vida privada. Em
sua melanclica viso nietzscheana do ltimo homem, Fukuyama evoca
um mundo futuro to carente de esforo ou finalidade importantes como
qualquer um dos cenrios dos ps-modernistas (Fukuyama 1992: 287339). A morte das grandes narrativas talvez signifique menos fanatismo,
mas tambm significar a morte da emoo e a perda da criatividade
cultural que nasce da luta das ideologias.
O prprio Lyotard adota uma postura ambivalente em relao a tudo
isso. A falta de uma metalinguagem universal que possa validar as
grandes narrativas implica de fato que temos que abandonar as metas
iluministas de emancipao universal e sociedade racional. Tampouco
essas metas podem ser salvas do modo tentado por Jrgen Habermas, que
imagina a obteno de um consenso racional atravs de dilogo entre
atores livres e iguais. Essa esperana repousa ainda na crena do Iluminismo na humanidade como um sujeito coletivo (universal), que tenta obter
sua emancipao comum procurando uma estrutura de regras gerais ou
acordadas que governem todas as formas de interao. Mas no h essas
regras universais do jogo de todos os jogos e nenhuma perspectiva,
por conseguinte, de consenso. Temos de reconhecer que qualquer consen
so sobre as regras que definem o jogo, e as jogadas que nele podem ser
feitas, tem que ser local, ou, em outras palavras, aceito pelos atuais
jogadores e sujeito a eventual cancelamento (Lyotard 1984: 66).
Mas aqui h motivos para algum tipo de otimismo. O abandono das
grandes narrativas deixa o caminho aberto para o livre intercmbio de
narrativas modestas (petits rcits). As narrativas modestas so para
Lyotard o material da inveno imaginativa tanto na cincia quanto na
vida social. So formas de conhecimento consuetudinrio ou local,
com a contextualidade, a impermanncia e as limitaes que isso sugere
(cf. Geertz 1983). As narrativas modestas como, na verdade, todas as
narrativas privadas de suas pretenses cientficas no dependem de
validao externa, objetiva, mas so internas s comunidades nas quais
surgem. Elas determinam seus prprios critrios de competncia e definem
o que tem o direito de ser dito e feito isto , so autolegitimadoras. Ao
contrrio das alegaes cientficas das grandes narrativas, que so basea

174

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

das em universais homolgicos, as modestas so paralgicas, o que


significa que elas aceitam o que, de acordo com os cnones da lgica
cientifica, seria denominado de falso raciocnio e argumentos ilgicos.14
Demonstram sensibilidade s diferenas e disposio de tolerai- o
incomensurvel. Nisto, como na maioria dos outros aspectos, elas se
assemelham a histrias populares contadas nas sociedades tradicionais,
como na Grcia de Homero (Lyotard 1984: xxv, 18-23, 60).
A viso poltica subjacente a tudo isso , como em grande parte dos
trabalhos de Lyotard, muito vaga. Ela se esfora para chegar a uma idia
de comunidade aberta, baseada, entre outras coisas, no contrato tem
porrio. Este, diz Lyotard, corresponde ao curso que a evoluo da
interao social est seguindo atualmente. O contrato temporrio est, na
prtica, superando instituies permanentes nos domnios emocional,
sexual, cultural, familiar e internacional, bem como nos assuntos polticos
(1984: 66). Este eco de ps-fordismo no de todo tranqilizador, como
reconhece o prprio Lyotard. Deixa espao para explorao e insegurana,
e no s para flexibilidade e liberdade. Mas, para ele, sugere as formas que
0 futuro assumir. Nada mais de organizaes e instituies permanentes,
encaixadas na estrutura rgida da nao-estado. Nada mais de ideologias
totalizadoras, estabelecendo metas distantes dentro do conceito de es
quemas pseudocientficos paia o futuro. Em vez disso, uma rede de
comunidades frouxamente ligadas, inventando suas prprias formas de
vida e descobrindo meios prprios para express-las. Nada de sistemas
sociais governados por metalinguagens, mas a atomizao do social e
sua transformao em redes flexveis de jogos de linguagem (Lyotard
1984: 17). Nada de leis cientficas de sociedade, mas costumes e prticas
locais; no legisladores, mas intrpretes da cultura, que procuram
tomar as comunidades mutuamente inteligveis (cf. Bauman 1987; 1992:
1-25). Nada de Marx mas Proudhon?

Uma Nova Sociedade? Uma Nova poca?


O gesto de Lyotard em relao ao futuro levanta, final mente, a questo da
ps-modernidade e do tempo. Onde e como a ps-modernidade se situa
na histria? Considera-se como um novo perodo? Anuncia o surgimento
de uma nova sociedade ou civilizao? O que significa o ps de
ps-modernidade?
O prefixo ps sempre foi ambguo em teoria social. O termo ps-industrial constitui um bom exemplo disso. Para alguns autores, em especial
historiadores econmicos, ele significou a sociedade criada depois e como
resultado da Revoluo Industrial de fins do sculo xvm. Nesse sentido,
usaram-no paia se referir ao que a maioria dos socilogos tem designado

Modernidade e Ps-Modernidade II

175

simplesmente como sociedade industrial. Para socilogos como Daniel


Bell, por outro lado, ps-industrial refere-se sociedade que est
emergindo e sucedendo a sociedade industrial clssica. Em sua opinio, a
sociedade ps-industrial a que vem depois da sociedade industrial. Como
vimos acima, ele, no fim, acabou por dar nova sociedade outro nome, o
de sociedade de informao.15
Ainda assim, mesmo no caso de Bell, h certa ambigidade. Ps-in
dustrial deriva evidentemente de industrial. Traz sua marca. O prprio
nome implica certo grau de continuidade, como se a nova sociedade s
conseguisse se definir com um olhar retrospectivo. Quanto de continui
dade? Para algumas pessoas, o que Bell considerou como ps-industrial
eles viram como sociedade super ou hiper industrial, to impres
sionados ficaram com o alto grau de continuidade (ver, por exemplo,
Kumar 1978).
O posmodernismo e a ps-modernidade equacionam, de uma forma
ainda mais aguda, o problema de perodo e novos comeos. H autores,
claro, como Charles Jencks e Ihab Hassan, que tm certeza de que uma
nova cultura e sociedade esto emergindo, que ultrapassar a moderni
dade. Com menos clareza e certamente com menos otimismo, h pensa
dores, como Franois Lyotard, que definem a condio ps-moderna
como ainda presa a um princpio industrial predominantemente moderno
de desempenho. uma ps-modernidade lutando para nascer, para es
conjurar o incubo do passado (no caso de Lyotard, em parte para recuperar
a subversividade do movimento original do modernismo).
O caso mais tpico, porm, tambm mais ambguo, da forma exem
plificada por autores como Fredric Jameson e Scott Lash. Ambos rejeitam
formalmente a idia de uma sociedade nova, ps-moderna. A cultura
posmoderna, que reconhecem, eles consideram, nas palavras de Jameson,
como o dominante cultural da lgica do capitalismo tardio (Jameson
1992: 46; cf. Lash 1990: 3; Lash e Urry 1994: 15). Mas ambos no s
elevam a cultura a um novo papel central na economia e na sociedade, mas
toda a descrio que fazem do capitalismo tardio (ou desorganizado)
sugere que nos encontramos em uma situao radicalmente nova, uma
situao que a separa de forma definitiva da sociedade anterior.
Para Jameson, da mesma forma que o realismo na cultura corresponde
ao capitalismo de mercado, o modernismo ao capitalismo monopolista
ou imperialismo, o posmodernismo corresponde ao capitalismo tardio, ou
multinacional. Essa tipologia histrica, note-se, j expressa uma seqncia
de estgios e perodos. Jameson, porm, vai mais longe ao demarc-los de
maneira a enfatizar as descontinuidades e diferenas entre eles. Todos eles
podem ser capitalistas, mas esse fato parece de menor importncia em

176

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

comparao com o que distingue os diferentes estgios ou ordens do


capitalismo.
O capitalismo tardio, portanto, inaugura a Terceira Idade da Mquina,
na qual a nova tecnologia da informao e da comunicao vem ocupar a
posio dominante na infra-estrutura econmica, relegando tecnologia
de manufatura um papel subordinado. Ela estabelece uma rede de poder
e controle... de difcil apreenso por nossa mente e imaginao: toda a rede
nova, descentralizada, do terceiro estgio do capital. Repetidamente,
Jameson volta incapacidade de nossa mente, pelo menos no presente,
de mapear a grande rede global, multinacional, descentralizada de comuni
cao, na qual nos encontramos imersos como sujeitos individuais. Ele
fala do espao original ainda no teorizado de algum novo sistema
mundial de capitalismo multinacional, ou tardio, como um novo modo
ainda inimaginvel de representar seu novo espao mundial (Jameson
1992: 35-6, 38, 44, 50, 54). Ainda estamos claramente, segundo Jame
son, em um mundo capitalista. Mas tudo o que ele diz sobre o terceiro
estgio o novo alcance global do capital, a importncia decisiva da
mdia e da comunicao, o papel valorizado da cultura, a perda do senso
de histria aponta para uma nova era.
A opinio de Lash semelhante. Seu trabalho posterior em colaborao
com John Urry vai ainda mais longe no traado do esboo de uma nova
sociedade de signos e espao, uma sociedade na qual os signos substi
turam as coisas, e objetos tanto pessoas como imagens so captura
dos em um fluxo de mbito mundial (Lash e Urry 1994). Este ainda o
capitalismo desorganizado, para usar a expresso anterior de ambos.
Mas eles no hesitam em falar na sociedade ps-industrial e na posmodernizao das economias polticas contemporneas. Mais notvel ainda,
eles indicam o crescimento de um alto grau de reflexividade, ou auto
conscincia, entre as populaes das sociedades industriais contempor
neas, a um ponto em que ela est criando novas possibilidades de relaes
sociais em uma larga variedade de esferas em relaes ntimas, amiza
de, trabalho, lazer e consumo (Lash e Urry 1994: 31). Mais uma vez, o
fim do capitalismo organizado parece nos lanai-em uma nova situao,
onde as velhas regras no mais se aplicam e onde emergiram novas
maneiras de pensar e de agir. A ps-modernidade, da forma em geral
caracterizada, no parece uma descrio ilusria dessa nova condio
sobretudo se levarmos em conta que ps-modernidade e capitalismo, como
vimos em David Harvey, no so necessariamente conceitos antitticos.
Jameson e Lash exemplificam outro importante aspecto dos trabalhos
sobre ps-modernidade. Tal como outros tericos, eles no se identificam
com o enfoque ps-modemo. Mas so to simpticos a seus conceitos
bsicos e os elucidam com tal compreenso que parecem, na prtica,

Modernidade e Ps-Modernidade II

177

aceitar a viso ps-moderna do mundo. So, na verdade, ps-modernistas


disfarados. Isso, alis, acontece freqentemente com ps-modernistas. E
de fato muito difcil encontrar algum que se declare inequivocamente
favorvel posio ps-moderna. Uma das curiosidades do muito bada
lado partido ps-modemo como parecem ser poucos seus membros de
carteirinha. A maioria dos pensadores franceses ligada teoria, por exem
plo, ou se distancia publicamente dela ou evita referir-se a ela em seus
trabalhos. Aqueles que, como Jencks, se declaram ps-modernistas pu
ros tornam-se vulnerveis a violento ataque crtico, para no dizer ao
ridculo. uma provocao perigosa ser ps-modernista, pelo menos nos
crculos acadmicos. H muito mais livros e artigos dizendo-nos o que est
errado com a teoria ps-moderna do que declaraes a seu favor ou
mesmo, alis, dizendo-nos claramente o que ela .
A ps-modemidade, porm, tem mais amigos do que essa situao
poderia nos levar a crer. H, na verdade, um bom nmero de ps-modernis
tas disfarados. Deixando de lado os adversrios declarados da teoria
ps-moderna (como, por exemplo, Callinicos 1989; Norris 1991), h
muitos autores, como Jameson e Lash, cujo prprio envolvimento e
fascnio pelos fenmenos ps-modernos parecem um meio caminho para
a aceitao de uma posio ps-moderna.16 Eles so os simpatizantes da
ps-modemidade, ainda que no membros registrados do partido. Nessa
medida, do apoio idia de que estamos, na verdade, em um perodo
novo, ps-moderno da histria.
Mas h uma posio alternativa, que foi convincentemente exposta por
Zygmunt Bauman, Andreas Huyssen e outros autores. Embora negando
em geral que a ps-modernidade seja uma nova era, ela aceita que nos
encontramos em uma nova situao, uma vez que agora podemos, pela
primeira vez, examinar retrospectivamente a modernidade. Podemos re
fletir sobre ela. O ps de ps-modemidade refere-se no tanto a um novo
perodo ou sociedade chegando aps a modernidade quanto opinio
sobre a modernidade possvel aps o trmino da modernidade ou, pelo
menos, quanto dela poderia ser completada em seus prprios termos. A
ps-modernidade significa que a modernidade pode ser agora examina
da como num espelho retrovisor (Nederveen Pieterse 1992: 26). Ou
como disse Matei Calinescu, a ps-modemidade no um novo nome
para uma nova realidade ou uma estrutura mental ou ainda uma viso
do mundo, mas uma perspectiva da qual podemos formular certas per
guntas sobre a modernidade em suas manifestaes gerais (Calinescu
1987: 278).17
E uma idia atraente. Parece captar bem o que muitos crticos e tericos
ps-modernos esto de fato fazendo. E tambm satisfatoriamente his
trica na maneira como situa a ps-modernidade no fim do perodo da

178

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

histria aproximadamente, os ltimos duzentos anos durante o qual


se pode dizer com boas razes que a modernidade se esgotou. A seme
lhana de Hegel, declara que s agora, medida que a noite cai sobre o
projeto moderno, que podemos ver o que ela de fato era, o que pretendia.
Conhecimento e compreenso chegam-nos postfactum. Ps-modernidade
modernidade relembrada, se no na tranquilidade pelo menos ao fim de
um dia de trabalho. O conceito de ps-modernidade, diz Bauman,
proporciona um ponto de observao novo e externo, no qual alguns aspectos
do mundo que surgiram na esteira do Iluminismo e da Revoluo Capitalista
(aspectos invisveis ou aos quais foi atribuda importncia secundria quando
observados de dentro do processo inacabado) adquirem relevo e podem ser
transformados em questes decisivas do discurso...
A ps-modemidade pode ser interpretada como modernidade plenamente
desenvolvida, avaliando-se em profundidade as conseqncias esperadas de
seu trabalho histrico... modernidade consciente de sua verdadeira natureza
m o d e rn id a d e p o r si m e sm a . (Bauman 1992: 102-3, 187; ver tambm 23-4)18
Na opinio de Bauman, essa perspectiva significa que hoje estamos
mais conscientes dos limites da modernidade, de sua proposta superambiciosa e, at certo ponto, tirnica. A condio posmodema modernidade
emancipada de falsa conscincia. Em especial, os intelectuais compreen
dem agora que seu papel no pode ser o de estabelecer regras e padres
absolutos para a sociedade, de acordo com alguma idia sobre princpios
universais de verdade e razo. No existe nenhum princpio desse tipo. Os
intelectuais tm de aceitar um papel mais modesto de intrpretes e inter
medirios de costumes e culturas, utilizando suas habilidades para ajudar
comunidades a se entenderem reciprocamente. Embora isso possa parecer
uma reduo da alta posio dos legisladores modernistas, ela no s
mais realista, mas inclui a vantagem de devolver ao indivduo a plenitude
da opo moral e da responsabilidade. Indivduos e sociedades so muito
menos determinados, muito mais livres para moldar seus prprios des
tinos, do que lhes permitia a teoria social clssica da modernidade. Nesse
sentido, a ps-modemidade, como perspectiva, libera parte do potencial
oculto da modernidade. Revela o esprito moderno que a modernidade
aspirou a controlar e restringir atravs da construo de uma sociedade
aperfeioada, racional, governada por especialistas. O estado de esprito
posmoderno constitui... a vitria radical da cultura moderna (isto , ine
rentemente crtica, inquieta, insatisfeita, insacivel) sobre a sociedade que
queria melhorar, escancarando-a a seu prprio potencial (Bauman 1992:
viii, 188).
Huyssen, igualmente, considera o posmodemismo uma oportunidade,
uma abertura para novas possibilidades que sempre estiveram latentes ou

Modernidade e Ps-Modernidade II

179

eram inerentes modernidade. Essa expectativa surgiu pelo reco


nhecimento dos limites do modernismo no modo de modernidade; a
percepo de que houve uma confuso entre modernismo e modernizao.
S na dcada de 1970, diz ele, que os limites histricos do modernis
mo entraram em ntido foco. Da o surgimento do posmodemismo como
movimento cultural. O posmodemismo, portanto, expressava uma crise
no modernismo. Mas no significava o fim da modernidade ou mesmo do
modernismo. O posmodemismo no tornou obsoleto o modernismo; bem
ao contrrio, lanou uma nova luz sobre ele e apropriou-se de muitas de
suas tcnicas e estratgias para suas prprias finalidades. Mas fora-nos a
rejeitai- a histria de mo nica do modernismo, que o interpreta como
um desdobramento lgico na direo de uma meta imaginria. Leva-nos
a reconhecer que o modernismo uma questo aberta, necessariamente
incompleta, cheia de possibilidades que foram excludas pelas ideologias
reveladas de modernidade (tanto marxistas como burguesas). O que se
tornou obsoleto, portanto, foram as codificaes do modernismo... que
se baseiam em uma viso teleolgica do progresso e da modernizao
(Huyssen 1992: 67). E esse o espao ora ocupado pelo posmodemismo,
com sua concepo radicalmente diferente de progresso e histria.
O que reala ainda mais a atrao dessa postura geral o ps-modernismo como questionamento e libertao da modernidade que cor
responde muito de perto a algumas outras opinies muito respeitadas sobre
o estado atuai das sociedades modernas. Nesses casos, h uma negao
explcita de se estai' fazendo uma anlise ps-moderna, mas o que
exposto no parece muito diferente do que dizem Bauman e Huyssen.
Anthony Giddens e Ulrich Beck so os defensores mais conhecidos da
opinio de que as sociedades modernas, embora no seja til consider-las
ps-modernas, chegaram a um estado de alta ou radicalizada mo
dernidade, no qual a caracterstica dominante um elevado grau de
reflexividade. Com isso, eles querem dizer que as sociedades modernas
chegaram a um ponto em que so obrigadas a refletir sobre si mesmas e
que, ao mesmo tempo, desenvolveram a capacidade de refletir retros
pectivamente sobre si mesmas. Giddens tende a enfatizai' a auto-reflexivi
dade pessoal, individual o plano de vida, enquanto Beck d destaque
auto-reflexividade societria , monitorao social e movimentos
sociais. Ambos, porm, compartilham da opinio de que os antigos mode
los de desenvolvimento das sociedades modernas criam agora problemas
e dilemas to fundamentais que questionam qualquer movimento de
acordo com esses princpios. A modernidade tem de fazer agora um
inventrio de si mesma e tornar-se autoconsciente de seu futuro. No
ultrapassamos a modernidade, estamos vivendo exatamente uma fase de

180

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

sua radicalizao (Giddens 1990:51; ver tambm 150-73; Giddens 1991;


Beck 1992; Beck, Giddens e Lash 1994).19
No caso de Beck, o argumento assume a forma inusitada de uma
preocupao com o alto grau e alto nmero de riscos criados pela
sociedade moderna riscos ligados a questes como a poluio ambien
tal, o uso perigoso da energia nuclear e o tratamento industrial de alimentos
e agricultura. O que isso implica, contudo, no o fim da modernidade,
mas o surgimento de uma sociedade de risco autoconsciente, que assume
a tarefa de modernizai os princpios da modernidade. A modernidade tem
at agora se considerado, estreitamente, como sociedade industrial. Esta,
contudo, apenas imperfeitamente moderna, mais uma sociedade semimoderna, no tanto por causa da persistncia de resqucios feudais, mas
porque suas prprias prticas e instituies negam os princpios gerais de
modernidade, da forma concebida pelo Iluminismo. A sociedade de risco
reconhece que continuar de acordo com os princpios do industrialismo
clssico implica correr o risco de autodestruio. A exigncia agora
menos industrializao e mais modernizao mais aplicao dos prin
cpios da modernidade s prticas e perspectivas perigosamente limitado
ras da sociedade industrial capitalista. O resultado como tambm
concebido do ponto de vista ps-modemista de Bauman e Huyssen seria
liberar a modernidade de sua escravido neurtica a uma parte limitada de
si mesma, para desencadeai todo o seu potencial de reflexo racional e de
desenvolvimento harmonioso.
Da mesma maneira que a modernizao dissolveu a estrutura da sociedade feudal
no sculo xix e criou a sociedade industrial, a modernizao est hoje destruindo
a sociedade industrial e outra modernidade vem tomando forma... Hoje, no limiar
do sculo xxi, no mundo ocidental desenvolvido, a modernizao consumiu e
perdeu o seu outro e agora solapa suas prprias premissas como sociedade
industrial, juntamente com seus princpios funcionais. A modernizao no hori
zonte da experincia depr-modemidade est sendo substituda pela modernizao
reflexiva... A modernizao nos caminhos da sociedade industrial est sendo
substituda pela modernizao dos seus princpios... E esse antagonismo, que se
abre entre sociedade industrial c modernidade, que distorce nossas tentativas de
proceder a um mapeamento social, to acostumados estamos a conceber moder
nidade nas categorias da sociedade industrial... Estamos presenciando no o fim,
mas o incio da modernidade isto , de uma modernidade alm de seu projeto
industrial clssico... A modernizao reflexiva significa no menos, e sim mais
modernidade, uma modernidade radicalizada contra os caminhos e categorias da
sociedade industrial clssica. (Beck 1992: 10,14-5; ver tambm 57, 81-2,87,104,
153-235)
Bauman e Huyssen falam em ps-modemidade e ps-modemismo:
Giddens e Beck, em modernidade tardia e modernizao reflexiva. O fato

Modernidade e Ps-Modernidade II

181

de que, a despeito disso, eles conseguem concordai' substancialmente


sobre o que todos consideram como aspecto fundamental das sociedades
industriais contemporneas, constitui uma indicao de que a idia de
estgio, ou perodo histrico, no crucial para o debate posmoderno.
Hassan, por exemplo, um dos principais defensores da posio ps-moderna, negou claramene que isso signifique que temos de falar de uma nova
era ou perodo sucedendo o moderno. O posmodernismo to hibridizado
como qualquer perodo ou estilo; talvez apenas, um pouco mais.
A histria sc desenvolve em etapas, tanto contnuas quanto descontnuas. A
prevalncia do posmodernismo hoje em dia, portanto... no sugere que idias
ou instituies do passado deixem de moldar o presente...
O modernismo e o posmodernismo no so separados por uma Cortina de
Ferro ou uma Muralha da China, isto porque a histria um palimpseste e a
cultura permevel ao tempo passado, ao tempo presente, ao tempo futuro.
Desconfio que todos ns somos, ao mesmo tempo, um pouco vitorianos,
modernos c posmodemos. Isso significa que um perodo deve ser visto
simultaneamente cm termos de continuidade e descontinuidade, sendo as duas
perspectivas complementares e parciais... (Hassan 1985: 119, 121).
Hassan, contudo, de fato sugere que, ao contrrio de termos como ro
mantismo e classicismo, barroco e rococ, a palavra posmodernismo
evoca o que deseja ultrapassai' ou suprimir, o prprio modernismo. O
termo contm em si seu inimigo... (1985: 121), o que sugere maior grau
de dependncia do posmoderno em relao ao moderno do que est
normal mente implcito na sucesso de tipos ou perodos histricos. A
suspeita de que possamos estai' pensando em termos errados em posmodernidade reforada pela referncia freqente, na literatura posmodernista,
queles que Hassan denomina de pr-posmodernistas: os ancestrais e
precursores do posmodernismo contemporneo (Hassan 1992: 198). To
dos os movimentos tm seus predecessores hericos, embora alguns cr
ticos tenham protestado contra a difuso histrica incomumente ampla,
bem como a imensa variedade daqueles que constituem a genealogia do
posmodernismo (ver, por exemplo, Berman 1983: 351). Uma coisa vei
em pensadores relativamente recentes como Nietzsche, Simmel, James,
Heidegger e Levinas os pais do pensamento posmodernista. Mas parece
que forai' demais a situao identificar precursores literrios no apenas
em Borges e Gertrude Stein, no s em Baudelaire e as Brout, no
somente em Sterne e Blake, mas tambm em Rabelais, Cervantes e mesmo
Homero para no mencionar os artistas e pensadores do perodo
barroco.20 Hassan, com toda franqueza, observa que h alguma prova de
que o posmodernismo, e mais ainda o modernismo, esto comeando a
falseai' e escorregar no tempo (1985: 121), mas essa mistura promscua
de pocas histricas, estendendo-se por um perodo de dois mil anos, no

182

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

somente lana dvidas sobre a novidade e excepcionalidade do posmodernismo, mas sugere que seus proponentes no levam a srio o trabalho de
periodizao histrica. Tudo isso se parece demais com um tpico jogo
ps-modernista.
Mas devemos lembrar que, pelo menos at o ponto em que vai o
ps-modemismo cultural, os autores em causa pouco mais fazem do que
seguir prticas bem conhecidas na histria cultural. Tem sido comum, por
exemplo, recuperai-ou descobrir clssicos negligenciados do passado ou
identificar em clssicos consagrados as sementes de formas de expres
so futuras. No h nada de eirado em descobrir elementos posmodernistas no Tristran Shcmdy, de Sterne, ou em rebatizar Joyce, Kafka ou
mesmo Flaubert de escritores posmodernistas. Todos os movimentos
no s polticos mas tambm culturais reinventam seus ancestrais.
Um estilo, tal como um perodo ou modo de produo, s pode identificar
sua ancestralidade, sua genealogia, depois de ter atingido um certo estgio
de desenvolvimento. S ento pode saber com clareza quais so seus
aspectos principais. A descoberta de numerosos pr-posmodemistas
talvez possa ser considerada alguma prova da realidade da cultura posmodema.
No fim, porm, a atitude alegremente desdenhosa que os proponentes
da ps-modernidade exibem em relao ao passado uma indicao de
sua profunda indiferena ao mesmo. J tivemos oportunidade de ver, na
arquitetura, sua maneira ecltica de lidai- com formas passadas, o amor
pelo pastiche e pela pardia. O passado como um brinquedo, a ser
destrudo e depois recuperado para finalidades estticas. Os exemplos
literrios incluiriam o novo tipo de romance histrico, como A mulher
do tenente francs (1969), de John Fowlers, e Ragtime (1975), de E.L.
Doctorow. Nesses casos, no h nenhuma tentativa de reconstruir o
passado, maneira, digamos, de Walter Scott ou Victor Hugo. Em vez
disso, imagens ou esteretipos do passado o puritanismo vitoriano, a
era do jazz so empregados intencionalmente e com certo cons
trangimento para criar efeitos especiais, no raro de um tipo irnico. No
h idia de fidelidade ao passado ou qualquer tentativa de trat-lo como
parte orgnica do presente (ver Jameson 1992: 16-25; ver tambm Hutcheon 1988: 105-23).
A rejeio ps-moderna da grande narrativa tambm desvaloriza o
passado. O passado no mais uma histria na qual podemos nos situar
seja uma histria de crescimento, progresso e emancipao, ou de
crescimento, maturidade e declnio. No temos fundamentos para inter
pretar essa significao na histria. O passado basicamente sem sentido.
Da a inutilidade de falai- em ps-modernidade como uma era ou perodo
que sucede a modernidade.21 Isso ainda sugeriria alguma significao,

Modernidade e Ps-Modernidade II

183

alguma idia de desenvolvimento ou mesmo de progresso, no registro


histrico. Na viso ps-modernista, todos os perodos so iguais
igualmente cheios e igualmente vazios, igualmente interessantes e
desinteressantes. No posmoderno, o passado em si desapareceu junto
com o conhecido senso de passado, ou historicidade e memria coletiva
(Jameson 1992: 309; ver tambm Harvey 1989: 54). O que toma seu lugar
so simulacros, imagens ou representaes do passado mas sem ne
nhum senso de passado que seja representado.
Quando a morte do passado foi anunciada h algum tempo, a decla
rao linha como uma de suas intenes o repdio da histria especulativa
ou filosfica e sua substituio pela histria sbria, cientfica pelo
que era considerado como a verdadeira histria (ver, por exemplo, Plumb
1973). A rejeio ps-moderna do passado vai muito mais fundo. Tampou
co ela tem tempo para a histria sbria, cientfica. Ela vive no que Jameson
chama de um presente sem profundidade, sem senso de passado ou de
futuro. A obsesso modernista com o novo s foi possvel quando o velho,
o passado da sociedade pr-moderna, estava ainda suficientemente pre
sente para atuar como realce e contraste. O velho desapareceu agora por
completo, pelo menos no Ocidente, e o novo no tem mais capacidade de
excitar e estimular a imaginao (Jameson 1992: 307-11; ver tambm
Anderson 1984). O fim da tradio do novo significa tambm o fim de
um senso de futuro como algo que acelera constantemente para longe e
para distanciar-se do passado. O que persiste, a nica coisa que nos d
material para contemplao, o presente eterno.
Com a desvalorizao do tempo ocorreu a valorizao do espao. O
plano do presente eterno espacial. Se as coisas no tiram importncia de
seu lugar na histria, podem tir-la de sua distribuio no espao. A psmodemidade se movimenta pelo contemporneo e pelo simultneo, em tempo
antes sincrnico do que diacrnico. Relaes de proximidade e distncia no
espao, e no no tempo, tomaram-se os critrios de importncia.
A imploso espacial produzida pela rede de informao e comunicao
global um exemplo. No ser parte dela estai- privado de uma parte
importante da vida contempornea. As redes multinacionais do capitalis
mo global constituem outro exemplo, a outra face da descentralizao e
disperso, que so os aspectos mais bvios da economia ps-fordista. Em
ambos os casos, os indivduos so inseridos em novos conjuntos de
relaes sociais, tanto as em funcionamento como alm das mesmas, no
tocante uns aos outros. E h tambm a nova importncia da paisagem
tradicional e da paisagem urbana, a percepo mais aguada do espao
urbano e da necessidade de regulamentai- o campo. As atividades de grupos
ecolgicos e de outros movimentos sociais interessados em formas urba
nas e espaos naturais constituem uma indicao bvia desse aspecto. H

184

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

tambm o recente desenvolvimento de cidades ps-modernas, como Los


Angeles, com suas comunidades urbanas radicalmente descentralizadas.
Esse fato destaca a desindustrializao das cidades mais antigas e as
tribulaes dos novos grupos da subclasse urbana aprisionados em
centros de cidades decadentes. Tudo isso exige um novo tipo de mapea
mento cognitivo, uma nova maneira de perceber as relaes espaciais
entre bairro, cidade e sistemas globais de informao e organizao
econmica (ver, sobre tudo isso, Soja 1989; Harvey 1989; Agnew e
Duncan 1989; Crter et al. 1993;LasheUrry 1994; Jameson 1992:364-76,
410-8).
O domnio do espacial, argumentaram alguns autores, estende-se mes
mo ao sentido de selfe identidade pessoal. O sujeito descentralizado da
teoria ps-moderna no pensa mais em sua identidade em termos histricos
ou temporais. No h mais expectativa de um desenvolvimento contnuo
por toda a vida, nenhuma histria de crescimento pessoal no tempo. Em
vez disso, o self ps-moderno considera-se uma entidade descontnua;
como uma identidade, ou identidades, constantemenle construdas e
reconstrudas em tempo neutro. Nenhuma nica identidade ou segmento
de identidade privilegiado em relao a outros, no h desenvolvimento
ou amadurecimento no tempo. Essa situao parece exigir uma metfora
do self concebida em termos espaciais ou, para dizer de outra maneira,
em termos esquizofrnicos, os puros e no-relacionados presentes no
tempo experimentados pelo esquizofrnico, que incapaz de unificar
passado, presentee futuro (Jameson 1992:27). A biografia pessoal torna-se
uma questo de experincias e identidades descontnuas, e no a histria
de uma personalidade em desenvolvimento. O indivduo ps-moderno no
experimenta a educao sentimental nem o crescimento pessoal de
Wilhelm Meister de Goethe, ou de David Copperfield, de Dickens. Ele,
com mais probabilidade, sentir certa semelhana com o jogador de Lucke
Reinhart, interminavelmente trocando de papis e identidades em um
eterno presente.
Mas estamos aqui em territrio de Foucault, e talvez seja apropriado
que ele nos diga a ltima palavra sobre a ascenso do espacial:
A grande obsesso do sculo xix foi, como sabemos, a histria; com seus temas
de desenvolvimento e estagnao, de crise c ciclos, temas de um passado
sempre acumulador, com sua grande preponderncia de mortos e a ameaadora
glaciao do mundo... A poca atual ser talvez, acima de tudo, a poca do
espao. Estamos na poca da simultaneidade: estamos na poca da jus
taposio, do perto e do longe, do lado a lado, do disperso. Estamos em um
momento, acredito, em que nossa experincia do mundo menos a de uma
longa vida desenvolvendo-se no tempo do que a de uma rede que liga pontos
e se interliga com seu prprio grupo, (in Soja 1989: 10)

Modernidade e Ps-Modernidade II

185

Portanto, temos aqui o mundo ps-moderno: um mundo de presente


eterno, sem origem ou destino, passado ou futuro; um mundo no qual
impossvel achar um centro ou qualquer ponto ou perspectiva do qual seja
possvel olh-lo firmemente e consider-lo como um todo; um mundo em
que tudo que se apresenta temporrio, mutvel ou tem o carter de formas
locais de conhecimento e experincia. Aqui no h estruturas profundas,
nenhuma causa secreta ou final; tudo (ou no ) o que parece na
superfcie, um fim modernidade e a tudo que ela prometeu e props.
Ser esse o nosso futuro? De que maneira ele difere das vises dos
tericos da sociedade de informao ou das projees dos tericos psfordistas? Chegou a hora de analisar os trs enfoques em conjunto e
perguntar de que maneira eles podem nos ajudar a pensar em nossa
condio presente e perspectivas futuras.

6
Temas Milenares:
Fins e Comeos

A q u e d a d o co m u n ism o p o d e s e r co n sid e ra d a um s in a l de q u e o
p e n sa m e n to m o d e rn o b a se a d o na p re m is sa d e q u e o m u n d o
o b je tiv a m e n te c o g n o sc v e l e que o c o n h e c im e n to a ssim o b tid o
p o d e s e r in te ira m e n te g e n e ra liza d o c h e g o u crise fin a l.

Vaclav Havei (1992: 15)


O q u e esta m o s viv e n d o no a crise d a m o d ern id a d e. E sta m o s
e x p e rim e n ta n d o a n e c e ssid a d e d e m o d e rn iz a r o s p re ssu p o sto s
sobre os q u a is se b a se ia a m o d e rn id a d e . A crise a tu a l n o a
crise d a razo, m a s a... d o s m o tiv o s irra c io n a is da ra c io n a liza
o, da m a n e ira c o m o esta tem sid o b u sc a d a a t agora.

Andr Gorz (1989: 1)


O im p o rta n te q u e esta m o s in serid o s a ta l p o n to na cu ltu ra do
p o sm o d e rn ism o q u e im p o ssv e l re p u d i -lo fa c ilm e n te , d a m e s
m a m a n e ira q u e q u a lq u e r lo u v a o su p e r fic ia l da m e sm a
p re su n o sa e d etu rp a d a .

Fredric Jameson (1992: 62)

Apocalipse e Milnio
Teorias que anunciam alguma mudana espetacular, uma nova direo,
no so novidade na histria do Ocidente. Elas acompanharam, por
exemplo, a Renascena e a Reforma. Estiveram presentes no sculo xix,
no incio da modernidade. Foram importantes em fins do sculo passado,
nas dcadas de 1890 e 1900. De nosso ponto de vista, as mais interessantes
so justamente estas ltimas, pois demonstram alguns paralelos notveis
com nossa prpria situao. Elas no s surgiram, como as nossas, em fins
de sculo, mas exibem alguma coisa do mesmo carter. Naquela ocasio
como agora, observava-se a mesma mistura de esperana e desolao, de
186

Temas Milenares

187

confiana e desespero. Prognsticos apocalpticos de decadncia e dege


nerao eram contrabalanados por declaraes altissonantes de que nun
ca, em tempo algum, a civilizao ocidental alcanara tais nveis de
prosperidade e progresso. Da mesma forma que hoje, enquanto alguns
deploravam o impacto produzido pelas sociedades ocidentais e a dis
seminao de seu materialismo por todo o mundo, outros se rejubilavam
com o fato de que a civilizao do Ocidente valores e instituies
ocidentais havia aparentemente se tomado o nico modelo aceitvel
para o resto das sociedades do mundo (Adas 1994).
Os fins-de-sicle, pelo menos na tradio ocidental, apresentam a
tendncia de inspirar esse tipo de pensamento proftico. Nosso senso de
poca, disse Frank Kermode, deleita-se, acima de tudo, com os fins de
sculo (Kermode 1968b: 96; ver tambm Schwartz 1990). Essa idia tem
presumivelmente alguma coisa a ver com o emaranhado legado de milenarismo no pensamento ocidental. Embora o milenarismo se refira sobre
tudo ao Segundo Advento de Cristo e seu reinado de mil anos sobre a terra
o milnio , aplicou-se tambm profecia do fim do mundo no final
do (primeiro) milnio, aps o aparecimento de Cristo neste mundo.
Embora o ano 1000 tenha terminado sem que o mundo acabasse, o
pensamento ocidental continuou fascinado pela idia de fins de milnios
ou analogicamente sculos, como sendo algo peculiarmente revela
dor da natureza das coisas e do que o futuro nos reserva.
Habitualmente, por conseguinte, o sentimento milenarista concentrado
em fins-de-sicle continha dois aspectos. Havia um senso de fim a
princpio, o fim do mundo e da histria terrena; e a viva expectativa de um
novo comeo, de uma era radicalmente nova de paz, liberdade e felicidade
o milnio cristo original. Os pavores apocalpticos ligados ao fim do
mundo a imagstica de fogo e espada do Livro do Apocalipse mistu
ravam-se com esperanas e expectativas milenaristas de que, aps a tem
pestade, haveria a bonana de uma grande paz e alegria, um novo cu e
uma nova terra. Fins e novos comeos eram combinados em uma nica
estrutura de pensamento, embora fosse sempre possvel a determinadas eras
e pensadores escolher qual aspecto estudariam com mais profundidade.
Seria errneo sugerir que as teorias atuais de mudana nas sociedades
industriais incluem exclusivamente esse sentimento de fm-de-sicle. A
primeira delas, a teoria inicial da sociedade ps-industrial, da forma
concebida por Daniel Bell, surgiu j em tempo relativamente antigo, a
dcada de 1960. Desde essa poca tem havido uma comente ininterrupta
de teorias desse tipo, entre as quais se destacam as estudadas neste livro.
Estamos, portanto, falando em teorias que ocuparam todo o ltimo tero
deste sculo. Alm disso, em comparao com os fins-de-sicle passados,
as vises correntes do prximo sculo so peculiarmente carentes em lan,

188

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

primando pela discrio. O anncio do fim deste ou daquele projeto


ou perodo modernidade, histria desperta pouca emoo ou
esperana, pouco senso de novo comeo ou de algo a esperai' ansiosamente
no futuro. A maioria dos autores parece antes mergulhada em um estado
de esprito de resignao ou melancolia (Kumar 1995a).
No obstante, o incio do fim, no apenas de outro sculo, mas de outro
milnio, forosamente produzir efeito sobre as teorias em estudo. Esse
fato com certeza afeta sua capacidade de despertar interesse, como
demonstrado pela popularidade de slogans sobre ps-modemidade e pshistria e pela publicidade dada a esses pronunciamentos. E responsvel
por um crescente nmero de livros, conferncias e programas de televiso,
todos eles focalizando o fin-de-sicle e o fim do milnio. Essas manifes
taes do s teorias mais acadmicas maior ressonncia com o estado de
esprito da poca do que costumeiro. E incluem o efeito de estimulai' seus
proponentes a reforai' e, at certo ponto, simplificai" seus pronunciamen
tos, a torn-los mais compatveis com o estado de esprito popular de
expectativas apocalpticas. A despeito de algumas negaes, poucos
autores conseguiram resistir tentao de, agindo dessa maneira, obter
alguma publicidade adicional para suas idias. Mesmo que muitas das
teorias tenham sido formuladas antes que um forte senso dz fin-de-sicle
se instalasse entre ns, elas se identificaram com esse estado de esprito e
adquiriram forma, pelo menos em parte, de acordo com essas expectativas.
Mas houve outra causa para isso, mais imediata e, de algumas maneiras,
mais convincente. A aproximao do fim do sculo presenciou um dos
fenmenos mais notveis da histria contempornea, talvez da histria
moderna como um todo. Referimo-nos derrocada e ao eclipse do comu
nismo na Europa Central e Oriental e ao declnio do marxismo como
ideologia em todo o mundo. Talvez haja, tem de haver, um aspecto de puro
acidente histrico nessa coincidncia, o fim do comunismo e o fim do
sculo. Aparentemente no h razo bvia por que, se o comunismo estava
destinado a fracassar, isso tivesse que acontecer de forma to espetacular
exatamente na ltima dcada do sculo xx. A coincidncia, no entanto,
inegvel e tem sido quase impossvel resistir idia de que talvez possa
haver alguma conexo oculta entre os dois fatos extraordinrios. Uma vez
que, simultaneamente, muitas das explicaes do desmoronamento do
comunismo tm se baseado nas teorias da sociedade de informao e da
ps-modernidade (ver Kumar 1995b), esse fato serviu tambm para confe
rir a essas teorias de mudana grande parte dos aspectos habituais das
profecias tipo fin-de-sicle. O fim do sculo, o fim do comunismo, e o fim
digamos da modernidade, parecem ter pelo menos uma afinidade
eletiva entre si, mesmo que tivssemos muito trabalho para especificar
elos causais entre elas.

Temas Milenares

189

Ainda assim, talvez no haja necessidade de estabelecer ligao com o


milnio para compreender o interesse despertado por essas teorias. Em
alguns casos, como no do conceito da sociedade de informao, seu carter
utpico foi desenvolvido o suficiente por seus proponentes para dispensar
qualquer ajuda de sentimentos tipofm-de-sicle. Mesmo nos casos em que,
como acontece com vrios dos tericos da ps-modernidade, pouco entu
siasmo demonstrem pelo estado das coisas que descrevem, o alcance e
natureza das afirmaes dificilmente podem ser considerados modestos
ou carentes em grandiosidade. Neste fim do sculo xx, ouvimos uma srie
de pronunciamentos e declaraes que, tomados juntos ou isoladamente,
equivalem alegao de que o mundo ocidental est passando por uma
das transformaes mais profundas de sua existncia.
Estamos no fim da modernidade; estamos no fim da histria. O socia
lismo est morto, a utopia est morta. At a natureza morreu. Em tom mais
alegre, estamos ingressando na nova era ps-industrial, na era da informa
o e da comunicao. Estamos no alvorecer de uma era ps-fordista, de
pequenas empresas e renascimento do trabalho artesanal. Podemos esperar
com ansiedade por um mundo ps-moderno que renunciou aos erros da
modernidade e preparou o caminho para uma nova liberdade.
Esta , note-se, apenas uma seleo de declaraes feitas hoje em dia
sobre nossos tempos. De todos os lados, ouvimos manifestaes da
convico de que as coisas, de uma ou outra maneira, mudaram fun
damentalmente. A famlia nuclear moderna desintegrou-se, sendo subs
tituda por uma grande diversidade de arranjos individuais. A sociedade
de classes dissolveu-se, assumindo a forma de grupos e movimentos
separados, baseados em etnicidade, sexo e localidade. A nao-estado, a
encarnao poltica clssica da modernidade, acabou, atacada por uma
combinao de foras globais e locais. A democracia parlamentar esfacelou-se e passou era dos colgios eleitorais e dos partidos polticos de
massa. Democracia e cidadania tm de ser repensadas e conceitos mais
antigos, como sociedade civil, talvez precisem ser reativados e reapli
cados s condies correntes. No nvel mais elevado, ouve-se a convico
persistente de que todo o nosso estilo industrial de vida, o legado da
Grande Transformao da Revoluo Industrial, sofre de uma falha letal.
Tendo-se permitido que a Revoluo Industrial se espalhasse sem controle
sobre a terra, como acontece atualmente, ela no apenas tornar intolervel
a vida social, mas destruir o prprio planeta.
Muitas dessas alegaes, repetimos, nada tm de novidade, retroagem
no tempo, em alguns casos a meados do sculo ou ainda antes. No emergi
ram como um coro unificado no fim do sculo. Alm do mais, h
bvias dificuldades na tentativa de realizai* uma avaliao global das
mesmas, pois estas foram feitas em nveis muito diferentes de generali

190

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

dade, tendo por alvo nveis diferentes da sociedade. Em um nvel, so


afirmaes a respeito de mudanas na vida familiar, sexo e sexualidade.
Tem a ver basicamente com novas formas de identidade pessoal. Em um
nvel muito diferente, assumem o carter de globalizao e devastao do
planeta. Nestes casos, referem-se s ideologias e economias do Ocidente
e, na verdade, da sociedade mundial. O problema no s o de ligar os
vrios nveis, como, por exemplo, o da famlia ao da economia. A maioria
dos tericos est ciente desta necessidade e, nos casos relevantes, procurou
atend-la com maior ou menor grau de sucesso. Mais proibitiva a enorme
quantidade de material e a variedade de habilidades e tcnicas que teriam
de ser utilizadas para possibilitar uma avaliao geral de um conjunto to
numeroso e variado de alegaes. E correramos o perigo de despencar no
vazio.
Uma das maneiras de tentar evitar esse perigo consiste em limitar o
escopo das teorias examinadas. As que vimos estudando neste livro tratam
sobretudo de mudanas na cultura, poltica e instituies econmicas e
sociais de sociedades ocidentais contemporneas. Esse fato, porm, difi
cilmente as toma de estudo mais simples porquanto as propostas
ambiciosas que expem constituem, na verdade, parte do interesse que
despertam e razo muito boa paia nos reclamar a ateno. Mas sem dvida
as toma mais acessveis do que se tentssemos estudar a mudana em todos
os nveis do sistema global, para nada dizer das mudanas no ecossistema.1
O que no significa que tenhamos que ignorai' esses nveis. A ps-modemidade, por exemplo, evidentemente tem algo a dizer tanto sobre questes de
identidade pessoal quanto sobre seu impacto sobre processos globais. O
mesmo acontece, embora de forma mais indireta, com as teorias do ps-fordismo e da sociedade de informao. Todas essas teorias podem, dependendo
do interesse de cada um, ser estudadas em certo nmero de nveis diferentes,
do mais ntimo ao mais global, do mais cultural ao mais material. Mas dever
haver sempre uma maneira de analis-las que as tome mais acessveis aos
tipos de discusso de que tradicionalmente participam os socilogos.
Essa, de qualquer maneira, a principal inteno deste captulo. Mas
nada disso pretende nos levar a ignorar o quadro mais amplo. As teorias
que vimos examinando so, claro, parte de um sentimento abrangente,
entre intelectuais e a populao em geral, de que as sociedades ocidentais
e, talvez, o mundo como um todo, passaram por mudanas fundamentais.
Essa sensao pode em alguns casos ser errnea, mas no h como
ignor-la. O fluxo constante, nos ltimos vinte a trinta anos, de novas
teorias de mudana no pode ser atribudo a maquinaes da indstria da
mdia. Elas tm que refletir algo real na experincia dessas sociedades, um
senso verdadeiro de subverso e desorientao. Precisamos ter esse fato

Temas Milenares

191

em mente, e verificai" o que ele poderia significai", qualquer que seja a nossa
avaliao das teorias particulares em estudo.

A Sociedade de Informao e a Sociedade Centrada no Lar


Questionamos, no captulo 2, a idia de um movimento em direo
sociedade de informao. Se isso significa como significa para pensa
dores como Daniel Bell o surgimento de uma nova sociedade, subs
tituindo a sociedade do industrialismo clssico, ento se trata de uma
alegao exagerada e equivocada. No h dvida quanto importncia da
nova tecnologia da informao em grandes reas da vida social e econ
mica. Mas isso no implica o estabelecimento de um novo princpio de
sociedade ou o advento de uma terceira onda de evoluo social. Na
maioria das reas, a tecnologia da informao acelerou processos iniciados
algum tempo antes, facilitou a implementao de certas estratgias de
administrao de empresas, mudou a natureza do trabalho no caso de nu
merosas profisses e apressou certas tendncias em lazer e consumo. Mas
no produziu mudana radical na maneira como as sociedades industriais
so organizadas ou na direo em que evoluem. Os imperativos de lucro,
poder e controle parecem ser to predominantes hoje como sempre foram
na histria do industrialismo capitalista. A diferena reside na faixa e
intensidade maiores de suas aplicaes, tornadas possveis pela revoluo
nas comunicaes, mas no por qualquer mudana nos princpios em si.
Notamos tambm que caracterizar simplesmente a sociedade de infor
mao como (ainda) capitalista ou industrial no era o fim da histria.
O capitalismo no uma categoria eterna. Tem uma histria, com formas
e aspectos mutveis. At mesmo suas ramificaes espaciais, como na
atual fase de capitalismo global, desenvolvem-se no tempo, em momentos
particulares da evoluo do capitalismo. Dessa maneira, o capitalismo
informacional, se podemos engolir esse termo, tem sua prpria e es
pecfica contribuio a dar essa evoluo. Tal como centenas de outros
termos, como capitalismo tardio, ps-industrial ou ps-fordista, ele
aponta para uma maneira de agir que pode parecer e dar a impresso de
ser muito diferente de formas anteriores de capitalismo.
O impacto da tecnologia da informao sobre assuntos como emprego,
operaes do mercado de capitais e reestruturao de cidades foi ampla
mente documentado e discutido (Castells 1989; Hepworth 1989; Sassen
1991; Mulgan 1991; Carnoy et al. 1993; Lash e Urry 1994). Todos os
estudos deixam claro que o capitalismo funciona agora atravs de redes
de informao que transformaram muitas de suas principais operaes. A
compactao do espao e do tempo tomada possvel pela nova tecnologia
da informao altera a velocidade e o escopo das decises, aumentando a

192

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

capacidade do sistema de reagir rapidamente a mudanas, mas, ao mesmo


tempo e pela mesma razo, tornando-o mais vulnervel, dada a tendncia
de amplificai* perturbaes relativamente pequenas e transform-las em
grandes crises (como, por exemplo, o estouro global das bolsas de valores
na Segunda-Feira Negra, em novembro de 1987). Empresas podem
descentralizar-se e dispersar-se, permanecendo as decises de alto nvel
nas cidades mundiais Nova York, Londres, Tquio , enquanto as
operaes administrativas, ligadas ao centro por redes de comunicaes,
podem ocorrer em virtualmente qualquer lugar na face da terra. Cidades e
regies tm agora que concorrer entre si para firmai* suas posies nos
fluxos globais de informao ou ficaro fora dos fenmenos mais dinmi
cos. Pessoas vivem em cidades: o poder governa atravs de fluxos
(Castells 1989: 349).
Mas na esfera do lazer e do consumo, e no do trabalho e da produo,
que podemos observar o impacto mais direto e notvel da revoluo na
tecnologia da informao. Talvez esteja a o motivo por que os tericos
sociais, tradicionalmente interessados mais na natureza do trabalho e da
organizao econmica do que nas atividades fora do trabalho, tendem a
salientai* as continuidades com formas antigas da sociedade capitalista. O
capitalismo informacional reestruturou o trabalho e a empresa industrial,
mas de maneiras na maior parte compatveis com os princpios do taylorismo e da administrao cientfica (sem mencionar os relativos acumulao
do capital). A transformao do consumo, de acordo com os princpios do que
foi chamado de taylorismo social (Webster e Robins 1989), segue tambm
a conhecida lgica do capitalismo, isto , est interessada em incluir um
nmero sempre maior de reas da vida social e cultural em seu campo de
atividades e na racionalidade do mercado. Mas, em parte devido novidade
relativa do proceso em si, e at certo ponto s reas particulares que foram
abertas penetrao capitalista, o efeito tem sido o de empurrar a sociedade
para direes pouco conhecidas e, de algumas maneiras, novas.
A mais importante delas foi o movimento em direo sociedade
centrada no lar. A tecnologia da informao, dirigida por um conjunto
inteiro de grandes interesses empresariais, tem sido posta cada vez mais a
servio do consumo baseado no lar. O entretenimento o exemplo mais
bvio. Sair para dar uma volta foi substitudo pelo ficar em casa. Em
vez de ir ao bar ou ao cinema, as famlias coletiva ou separadamente
assistem a filmes no videocassete em casa ou escolhem programas entre
trinta canais de televiso local, por satlite ou cabo. Os computadores
caseiros fornecem meios de acesso a um nmero infindvel de jogos
eletrnicos. Com ajuda da comida congelada que pode ser aquecida no
forno de microondas, uma das muitas atraes de ficar em casa o gasto
relativamente pequeno em comparao com sair para comer fora

Temas Milenares

193

compare-se, por exemplo, o custo para a famlia de alugar um filme de


vdeo e comer uma refeio congelada em casa com o custo de comprar
entradas para o cinema e depois ir jantai* em um restaurante sem falar
no custo de transporte e, talvez, de uma bab.
Outros servios, alm do entretenimento, procuram igualmente trans
formar o lar em base de negcios. O telebanking fez grandes progressos
nas vrias formas de direct banking, permitindo operaes por telefone,
sem que o cliente precise sair de casa, durante as 24 horas do dia. Como
acontece com o entretenimento em casa, o pouco custo e convenincia,
em comparao com a tradicional ida ao banco, explicam em parte seu
sucesso. Alegaes semelhantes podem ser feitas a respeito do costume,
cm rpido crescimento, do teleshopping no s na forma mais antiga
de compras pelo correio, mas sobretudo na forma mais nova de compras
pela televiso. Munido de um carto de crdito e um telefone, o cliente
escolhe entre uma faixa enorme de mercadorias mostradas na tela da TV,
e compra. A compra toma-se uma atividade de 24 horas por dia, nos sete
dias da semana, emprestando alguma credibilidade ao slogan (supos
tamente posmodernista): Compro, logo existo.
Juntamente com o desenvolvimento de uma srie de mquinas para
diagnstico no lar de problemas de sade e a disseminao de vrias
fornias de aprendizagem a distncia a teleducao , segundo o
modelo da Open University da Gr-Bretanha, h evidncias considerveis
de evoluo para uma sociedade de auto-servio baseada no lar (Gershuny
1978; Miles 1988a). Mas no apenas como consumidores que a tecno
logia da informao nos estimula a permanecer em casa e adquirir o que
antes procurvamos na ma. Este eco de tempos pr-industriais foi ouvido
tambm nas alegaes do surgimento do que Alvin Toffler denomina de
pr-sumidor, o indivduo que consome o que ele mesmo produz. Toffler,
nesse caso, refere-se ao aumento da produo e do consumo baseados no
lar. Uma vez que numerosos trabalhadores nas economias de servio das
sociedades industriais produzem ou manipulam informaes, e no mer
cadorias, est se tomando cada vez mais possvel a muitos deles trabalhar
em casa ou de casa, abolindo a dispendiosa e demorada viagem a escrit
rios localizados em centros congestionados das cidades. A maioria dos
lares pode ser equipada com estaes de trabalho de baixo custo,
compostas de computador pessoal e modem ligados por telefone a redes
nacionais ou internacionais de computadores. A cabana eletrnica,
portanto, torna-se a base de operaes de grande nmero de trabalhadores
caseiros, em especial profissionais em campos tais como arquitetura,
contabilidade, publicidade, programao de computadores, consultoria de
negcios, educao superior e advocacia. O sistema pode ser tornado
tambm atraente mediante combinao de trabalho com responsabili

194

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

dades de famlia, por exemplo para grande variedade de outros traba


lhadores, como secretrias, vendedores e empregados de bancos e compa
nhias de seguros (Toffler 1981: 194-207, 265-88; ver tambm Hakim
1988; Popcorn 1992: 52).
difcil determinar (ver a discusso entre Forester 1988 e Miles 1988b)
a extenso exata desses fenmenos em direo a uma sociedade centrada
no lar. Mas no parece haver dvida da inteno de muitos dos mais
poderosos atores no palco mundial de insistir nessa direo. A Nippon
Electric Company, um dos gigantes da tecnologia da informao, fala em
uma de suas publicaes da inteno de tornai* o lar um osis de conforto,
um santurio precioso. O lar ser um lugar onde nunca se ouvir falar
em tdio, graas a videocassetes operados por controle remoto, telas
gigantes de t v de 60 polegadas... condicionadores de ar que medem e
ajustam automaticamente a temperatura, aparelhagem estreo que se lem
bra de nossa msica predileta, eletrodomsticos que fazem mais medida
que voc faz menos, e at mesmo sistemas de segurana do lar para
proteger essas valiosas posses. Eventualmente... computadores faro parte
desse cenrio, controlando o ambiente e ampliando ainda mais o tempo
para outras atividades de lazer (in Webster 1986: 412).
A concentrao no lar, como local de nossa mais profunda integrao
pessoal e palco de nossas atividades mais satisfatrias, resultado de certo
nmero de tendncias intelectuais e sociais convergentes, surgidas no final
deste sculo (ver Kumar 1995c). Mas justo dizer que uma das maiores
responsveis por elas foi a idia da sociedade de informao. Esse fato
indica no s a viabilidade tecnolgica do trabalho e do lazer no lar, mas,
em certo sentido, proporciona a fora ideolgica propulsora paia a volta
ao lar, aps sculos de industrializao, que desmantelaram o lar pr-in
dustrial e obrigaram pessoas a procurar fora de casa trabalho e diverso.
Os paladinos da sociedade de informao exploram muito a capacidade da
nova tecnologia de quebrai* as grandes estruturas centralizadas da socie
dade industrial. Os conhecimentos podem ser dispersados, o trabalho e a
aprendizagem ser descentralizados e as reas rurais reabilitadas pela
transferncia de muitas das atividades econmicas e culturais das grandes
cidades. O lar, como foco da dedicao e interesse primrios da maioria
das pessoas, a instituio mais bem equipada para beneficiar-se dessas
potencialidades. Poder reuni-las em um nico lugar, enfeixando, mais
uma vez, atividades antes dispersadas pela revoluo industrial. Poder
reintegrar e fortalecer a famlia em torno do trabalho e do lazer comparti
lhados. O lar, diz Toffler, ser, mais uma vez, o centro da sociedade e se
tornar o ponto focal de todas as mudanas desencadeadas pela Terceira
Onda.

Temas Milenares

195

Acredito que o lar assumir uma nova e surpreendente importncia na civili


zao da Terceira Onda. O surgimento do pr-sumidor, a disseminao da
cabana eletrnica, a inveno de novas estruturas organizacionais nos neg
cios, a automao e desmassificao da produo, todas essas possibilidades
apontam para a reemergncia do lar como unidade bsica da sociedade do
amanh uma unidade com... funes econmicas, mdicas, educacionais e
sociais realadas. (Toffler 1981: 354; cf. Naisbitt 1984: 281-2; Saunders
1990:311)
Mas por que essas mudanas deveriam parar no patamar da casa? Por
que beneficiariam sobretudo a unidade familiar? O lar pode, na verdade,
ser beneficirio dos novos progressos. Nele sero mais facilmente concen
trados. tambm a rea-alvo das empresas da tecnologia da informao.
Mas o lar como lugar diferente de lar como famlia ou como centro de
atividades comuns. A verdadeira tendncia da sociedade de informao
liberar e fortalecer o indivduo, no a famlia. Esse fato est implcito em
grande parte do que os tericos da sociedade de informao dizem a
respeito das potencialidades da nova tecnologia. A promessa final do
computador, ligado s redes globais de comunicao, colocar todo o
mundo do conhecimento e da informao nas mos do indivduo isolado.
A crescente miniaturizao, portabilidade e baixo preo dos bens de
informao esto tornando possvel a qualquer indivduo, pelo menos em
princpio, instalar-se no centro das redes. No h necessidade, e nem lugar
para elas, de atividades coletivas ou grupais no, pelo menos, como as
que poderiam ocorrer no lar em conjunto com outros membros da famlia.
Escondido na privacidade de seu quarto, sentado em frente a um terminal
de computador, o indivduo se diverte, educa-se, comunica-se com outras
pessoas nas estradas da informao e providencia seu sustento prestando
o necessrio trabalho na economia da informao.
Se, como argumentou Philippe Aris, o individualismo da sociedade
ocidental foi refreado pela moderna familiar nuclear (Aris 1973: 393), as
atitudes e artefatos da sociedade de informao ameaam esse controle. A
informtica pretende libertai" o indivduo no s dos grilhes do trabalho
em grupo ou de instituies culturais de massa, mas tambm da famlia.
0 lar torna-se o local preferido de atividades individuais, mas no gera
finalidade coletiva nem senso de valores familiares compartilhados. O
1 ndivduo pode na verdade resolver viver independentemente e isolado dos
demais. O lar torna-se menos um osis em um mundo sem corao para
a famlia e mais semelhante a um hotel para pagantes (e no-pagantes).
A sociedade de informao, paradoxalmente, a sociedade privada ou
privatizada poderamos quase dizer a sociedade narcisista. Isto a
despeito de seus defensores alegarem que ela est criando uma nova
oikoumene mundial (Bell 1980b: 62), ou uma aldeia global (McLuhan

196

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

1967), ou ainda uma comunidade virtual, uma nova gora eletrnica,


de usurios mundiais da Internet, a rede de informaes global baseada em
computador (Rheingold 1994). Que tipo esse de aldeia global? Que tipo
de comunidade essa, onde as pessoas s se comunicam eletronicamente?
A superestrada da informao percorrida apenas por eus isolados. Os
quarenta milhes de pessoas atualmente ligadas Internet podem
compartilhar algum senso comum de participar de uma atividade nova e
emocionante, mas essa participao no gera um senso de comunidade
autntica, nenhuma nova Gemeinschaft. As ligaes entre elas so na
maior parte segmentadas e resolutamente unidimensionais. Nem mesmo
uma voz humana as liga, h apenas grande nmero de mensagens escritas,
meros retalhos de humor despersonificado, alguns servios tcnicos teis
e uma quantidade enorme de correspondncia eletrnica intil.
Os idelogos da Internet do grande valor disperso do sujeito, estilo
posmodemo, nas redes de comunicao eletrnica. Um novo sujeito
coletivo est emergindo na realidade virtual do ciberespao. Flutua
mos no ciberespao como se fssemos novas entidades, nem seres humanos
nem mquinas, nem mente nem corpo, nem eu nem o outro. Transforma
mo-nos em mquinas humanas integradas, cyborgs, capazes de inventar
nossa identidade, isolada ou coletivamente, macho ou fmea, mais ou
menos vontade (Robins 1994; Heim 1994).2
Tudo isso pode ser muito bom na realidade virtual, mas, na realidade
verdadeira, lembra mais fantasias de poder narcisistas ou esquizides
(Raulet 1991: 51). Os surfistas da Internet entregam-se a uma realizao
de desejos em escala dramtica e, em alguns casos, altamente prejudicial.
O ciberespao pode levai* criao de novas formas de arte, como no
intrigante gnero cyberpunk da fico cientfica, mas no leva criao de
novas comunidades, pelo menos no no sentido de pessoas que se co
nhecem bem e participam de ao comunitria. No de surpreender que
a francesa Minitel, a mais sofisticada rede de comunicao nacional ora
existente, seja usada sobretudo por indivduos solitrios, procura de
aventuras amorosas. E o mais revelador que a maioria deles nem mesmo
deseja conhecer pessoalmente suas correspondentes no ciberespao. Isso
se pareceria demais com a dolorosa realidade. O sexo virtual, como
sabemos, uma das possibilidades oferecidas pela Internet (Foden 1994).
Um cartum da New Yorker ilustra muito bem as possibilidades e limitaes
da comunicao despersonalizada no ciberespao. Referindo-se amiga
no ciberespao, um cachorro sentado a um computador diz para outro
cachorro: Na Internet, ela no sabe que sou cachorro.
A idia da sociedade de informao desenvolveu-se em um perodo que
presenciou o declnio geral da vitalidade da vida pblica. A filiao a
organizaes beneficentes caiu vertiginosamente, ao mesmo tempo em

Temas Milenares

197

que encolhia a participao na poltica, municipal e nacional. H provas


de um profundo cinismo e alienao em relao vida pblica em todas
as sociedades ocidentais (e, depois de um curto perodo de grandes
esperanas, tambm nas novas democracias do Leste europeu). A esfera
pblica, segundo se pensa, foi colonizada pela mdia de massa comercial
e por manipuladores do poder poltico. Trata-se de um processo que se
pode dizer, com bons argumentos, que vem acontecendo na maior parte
deste sculo (Habermas 1991a, 1992). Mas sua expresso mais concreta,
conforme mostram taxas de participao declinantes e virada geral para a
vida privada e interesses privados, s se tomou bem visvel neste ltimo
quartel do sculo (Slater, 1976; Mulgan 1994; Putnam 1994).
A idia da sociedade de informao reveste-se de grande atrao para
quem deseja uma existncia privatizada. Ela sugere que mesmo que
estejamos perdendo controle sobre o meio social imediato, podemos obter
ampla compensao por esse fato na cidadania global, ao alcance de todos
que tiverem acesso a um computador pessoal. Podemos cruzar as frontei
ras de nossa classe, raa ou nao. Alm disso, podemos assim agir como
indivduos, por ns mesmos e em nosso prprio espao privado. No temos
que ingressar em partidos ou movimentos. A sociedade de informao pe
o poder do conhecimento nas pontas de nossos dedos, ao toque de um
teclado de computador. Permite que nos comuniquemos com milhares de
pessoas em todo o globo. Os Estados tomaram-se impotentes diante da
nova tecnologia. Com um nico movimento, seus regimes de censura e
vigilncia so minados ou pelo menos ladeados, pois se tornam
impotentes (e da, de acordo com essa opinio, o colapso do socialismo
estatal do Leste europeu na era da sociedade de informao). O sonho do
sculo xviii, de uma cosmpole, pode ser tornado realidade sem
necessidade de um Estado mundial. A tecnologia da informao substitui
as pesadas estruturas burocrticas das organizaes mundiais. E permite
o exerccio da democracia global direta.
difcil exagerar o quanto essa viso pode parecer atraente na situao
atual das sociedades ocidentais. Acostumamo-nos a considerai- nosso
ambiente social imediato como ameaador e incontrolvel. Sair de casa
encontrar um mundo crescentemente incmodo, sujo e perigoso. duvi
doso que nossa segurana pessoal corra hoje mais riscos do que no
passado, mas, tambm, muitas pessoas pensam que essa a situao e
dela recebem confirmao nos pronunciamentos de polticos e jornalis
tas. Alm do mais, parece que muito pouco o que os polticos, os
jornalistas, ou ns mesmos podemos fazer a esse respeito. As causas de
nosso desconforto e descontentamento parecem remotas e impessoais,
quase como se fossem foras naturais. Crime, desemprego, misteriosos
perigos para a sade, cidades violentas e belos locais deteriorados parecem

198

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

todos resistentes a qualquer medida prtica que possamos tomar. Aparen


temente so resultado de operaes misteriosas de empresas multinacio
nais annimas e de governos estrangeiros, cujas polticas no temos como
afetai'. Ainda mais remotamente, teriam origem em processos de decadn
cia ambiental, cuja natureza global toma-os difcil de compreender, quanto
mais de controlar.
Como deve ser confortador, portanto, sentir que todo esse ambiente
frustrante e assustador pode ser ignorado. Tal como algum tardio alquimis
ta ou heri de fico cientifica, o indivduo solitrio pode sentar-se em
frente a seu computador e manipular o mundo. A mitologia de hackers,
adolescentes espertos, e de incurses ousadas aos arquivos de bancos e
rgos do governo, refora essa fantasia de poder. Se no podemos fazer
com que os polticos faam o que queremos, se eles, na verdade, no
podem, faremos contato direto com pessoas em todo o mundo que pensam
como ns e tramaremos nossos planos. H.G. Wells, no incio deste sculo,
pediu uma conspirao aberta de pensadores e homens de ao, que
ladeariam os estadistas anacrnicos da poca e criariam uma civilizao
mundial ordeira e cientfica, que estaria espera de nascer.3Agora, em fins
do sculo, a livre maonaria aberta da Internet parece a alguns criar
justamente essa comunidade mundial. Em ambos os casos, o desejo o
pai do pensamento, mas, como disse Marx, no suficiente que o pensa
mento tenda para a realidade, mas a prpria realidade tem que tender para
o pensamento. Ainda so poucos os sinais de que isso esteja acontecendo.
Devemos admitir que, como todas as ideologias, a da sociedade de
informao atende a certas necessidades e expressa alguns aspectos im
portantes da realidade diria das sociedades contemporneas. Os compu
tadores tomaram-se aspectos permanentes da vida da maioria das pessoas,
sejam eles usurios diretos ou no. No ser difcil habituar muitas pessoas
ao teleshopping, ao telebanking, teleeducao, ao correio eletrnico,
talvez mesmo a jornais e revistas eletrnicos. A televiso e computador
combinados no canto da sala, controlando grande parte do entretenimento,
da informao, da administrao e da segurana da famlia podem muito
bem tornar-se situaes comuns em um futuro no muito distante. No
trabalho, tambm, seja em casa ou na loja, no escritrio ou na fbrica,
acabaremos por aceitar o computador como rotina. E no devemos negli
genciar, por ser difcil demais medi-los diretamente, os efeitos inconscientes
da tecnologia da informao. H, por exemplo, um claro fetichismo nos
bens de informao todos esses sofisticados e amigveis computadores,
CDs, v c r s , videodiscos, mquinas de fax e o resto da parafernlia dos
supermercados de computadores.
A revoluo da informao uma realidade e nela estamos. Afetou a
maneira como vemos o mundo e como vivemos nele. O fluxo de imagens
e informao gera, de fato, um senso de hiper-real, como alegam

Temas Milenares

199

Baudrillard e Eco. Vivemos na sociedade do espetculo, como j pro


clamavam os situacionistas de maio de 1968 na Frana. Nosso mundo
saturado de imagens, alimentado de forma incessante pela mdia eletrni
ca, muda realmente nossa percepo do que real e torna mais difcil do
que antes diferenai' imagem de realidade.
Uma revoluo de informao, porm a acelerao do suprimento e
uso de bens de informao , no a mesma coisa que uma sociedade de
informao. A revoluo da informao talvez esteja mudando de maneira
complexa nossas atitudes em relao poltica, ao trabalho, vida familial'
e identidade pessoal, mas, at agora, isso no parece estar se somando
em uma nova forma de sociedade. Temos bons relatos dos seus efeitos em
determinadas reas como, por exemplo, os efeitos da televiso na de
molio de nosso senso de local (Meyrowitz 1986). Mas significativo
que no tenha surgido nenhuma opinio coerente e abrangente que de
monstrasse que existe um modelo geral de mudana. Certamente no te
mos nada que justifique aceitar as alegaes de Bell, Stonier e outros te
ricos da sociedade de informao de que ingressamos em uma nova fase
da evoluo social, comparvel grande transformao iniciada pela
Revoluo Industrial. Essa revoluo estabeleceu uma nova relao entre
cidade e campo, lar e trabalho, homens e mulheres, pais e filhos. Gerou
uma nova tica e novas filosofias sociais. No h prova de que a dissemi
nao da tecnologia da informao tenha ocasionado quaisquer grandes
mudanas desse porte. Muito pelo contrrio, a maior parte das evidncias
indica que o que ela fez principalmente foi dar s sociedades industriais
meios de fazer mais, e em maior extenso, o que j vinham fazendo.
Mas essa caracterstica talvez venha a ser mais importante do que
geralmente se pensa. Mudanas quantitativas podem, s vezes, levar a
outras, qualitativas. Ao generalizar e intensificar certas tendncias do
industrialisme, a revoluo da tecnologia da informao talvez ponha em
movimento fenmenos cujo resultado hoje impossvel de prever. A
globalizao da informao e da comunicao sugere possibilidades de
uma nova estrutura de cidadania e democracia nas quais at agora mal se
pensou. Simultaneamente, a crescente privatizao e individualizao que
a tecnologia da informao tambm promoveu apontam uma direo
diferente e quase oposta: para o esvaziamento e diminuio da esfera p
blica nas sociedades ocidentais contemporneas. O que pode surgir dessa
mistura de tendncias talvez seja mais fcil de entender quando tivermos
estudado algumas outras idias sobre as mudanas no mundo de hoje.

Ps-Fordismo e Ps-Marxismo
O ps-fordismo refere-se basicamente ao destino do marxismo. Em seus
diferentes aspectos, essa teoria tenta salvai' a anlise marxista numa era

200

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Modema

em que vrios projetos marxistas vacilam ou fracassam. O que pretende


descrever a reestruturao do capitalismo ocorrida no ltimo tero deste
sculo. A produo e a organizao de massa teriam chegado ao fim, ou
pelo menos atingiram seus limites. Os movimentos de massa da classe
trabalhadora esfaceleram-se e seus partidos foram reformados ou inteira
mente rejeitados. A estrutura dominante, de capitalismo nacional, orga
nizado, foi fendida. O que, cada vez mais, a substitui a produo flexvel,
ao gosto do cliente, em unidades dispersas, os novos movimentos sociais,
no raro de tipo local, e a interao complexa de fenmenos locais e globais
em uma nova economia mundial. A nova ordem continua capitalista. Os
ps-fordistas, no entanto, seguindo a orientao dada por Gramsci na
anlise do fordismo, falam em uma transio capaz de marcar poca
(Novos Tempos) no desenvolvimento do capitalismo, em um segundo
divisor de guas industrial(Sabel e Piore), comparveis transformao
do capitalismo em fins do sculo xix.
Tentar salvai' a anlise marxista no implica necessariamente compro
meter-se com um resultado otimista em termos marxistas tradicionais. Sem
dvida, alguns tericos ps-fordistas, como os membros do grupo britni
co Novos Tempos, de fato esperam que surjam novas formas de oposio
ao capitalismo e no se mostram inclinados a desistir do que freqentemente denominado de projeto emancipador do marxismo (aqui, como
de tantas outras maneiras, um legado do Iluminismo). Charles Sabei e
Michael Piore, os paladinos do segundo divisor de guas, vem no
renascimento da produo aitesanal um fenmeno promissor e humanizador no capitalismo tardio. Ela contm, segundo pensam, o potencial de um
individualismo coletivo que inclui numerosos aspectos pelos quais
esperavam ansiosamente os marxistas.
Scott Lash e John Urry, porm, mostram-se muito menos otimistas
quanto s perspectivas dos socialistas na era do capitalismo desorganiza
do. A despeito do aumento do esprito de reflexo de parte das popu
laes das sociedades industriais, o que o presente demonstra para eles
sobretudo o fluxo constante que caracteriza o capitalismo e sua tendncia
de transformar-se, de maneira a conceder a si mesmo mais espao e mais
tempo. Essa capacidade de renovao constitui tambm o tema dos pen
sadores da Escola Regulacionista Marxista, como Michel Aglietta e Alain
Lipietz. Na prpria escolha do termo neofordista, ela indica que aspectos
freqentemente ignorados como sendo ps-fordistas so considerados
como sinais de redistribuio das energias e do esprito de iniciativa
capitalista na era da globalizao. Este fato sugere mais continuidade do
que mudana, e fora, no vulnerabilidade.
De qualquer modo, cabe relembrai' os importantes eventos ocorridos
desde a principal elaborao da teoria ps-fordista em meados da dcada

Temas Milenares

201

de 1980. Com as revolues de 1989 na Europa Central e Oriental e o


colapso da Unio Sovitica em 1991, selou-se o destino do socialismo
efetivamente existente. Quase todas as sociedades do mundo que haviam
se proclamado socialistas ou comunistas deixaram de s-lo. Esse fato,
porm, no significou o fim do marxismo, como muitos autores se apres
saram a observar. Mas no havia como pr em dvida o contundente golpe
aplicado ao socialismo pelos fatos ocorridos na Europa Oriental. Uma
indicao que logo surgiu a esse respeito foi o desaparecimento da maioria
dos partidos comunistas no Ocidente, em seguida ao exemplo de seus
congneres no Leste europeu; entre eles, o Partido Comunista Britnico.
Uma das conseqncias disso foi que a revista terica do partido, a
Marxism Today, fechou as portas em 1991, apenas dois anos depois de o
patrocnio da teoria ps-fordista em suas pginas ter levado ao lanamento,
pelo partido, do Manifesto dos Novos Tempos.
A teoria ps-fordista no se saiu necessariamente mal por causa dos
acontecimentos na Europa Oriental. Uma de suas mais importantes contri
buies foi sugerir que a organizao basicamente fordista das sociedades
socialistas estatais com toda probabilidade acarretaria seu colapso, na
concorrncia com um capitalismo que inventara formas ps-fordistas
novas e mais dinmicas (ver, por exemplo, Hall e Jacques 1989b: 16).
Alm do mais, os ps-fordistas no tiveram que esperar at 1989 para ver
provas desse fato. As mudanas na Hungria e na Polnia em princpios da
dcada de 1980 e, acima de tudo, a experincia desesperada de Mikhail
Gorbachev com a glasnost e a perestroika na Unio Sovitica, j haviam
revelado a necessidade de as sociedades socialistas se livrarem da roupa
gem fordista. Os anos de 1989 e 1991 revelaram simplesmente que elas
eram incapazes de assim agir sem, ao mesmo tempo, jogai' fora tambm
sua roupagem comunista.
As revolues no Leste europeu, portanto, no tornaram o ps-fordismo
obsoleto apenas em virtude de uma orientao em geral socialista ou
marxista. O ps-fordismo trata de mudanas no capitalismo e o marxismo
, acima de tudo, uma teoria de desenvolvimento do capitalismo. O
fato de o resultado socialista esperado e prognosticado no ter ocorrido, e
talvez no vir a ocorrer, no invalida por si mesmo a anlise ps-fordista
ou qualquer outra anlise marxista de mudanas no capitalismo contem
porneo.
O fracasso do socialismo na Europa Oriental, porm, em qualquer
forma grotesca que tenha assumido, no pode deixar de afetai' o socialismo
Ocidental. Talvez se diga que o socialismo, como o cristianismo, jamais
foi experimentado e que o destino do denominado socialismo na Europa
Oriental, portanto, irrelevante para a desejabilidade e possibilidade de
implantao de um socialismo autntico em sociedades modernas. Para

202

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

esses indivduos, teria sido melhor que o socialismo jamais houvesse sido
tentado na Europa Oriental, uma vez que a situao de atraso das socie
dades da regio da Rssia em especial tornava inevitvel que o que
emergiria seria um socialismo corrupto e ilegtimo.
O socialismo, de algum modo, porm, foi tentado, e fracassou. Nenhum
volume de comentrios eruditos pode impedir que a maioria das pessoas
ache que a experincia socialista na Europa Oriental produzir efeito sobre
qualquer coisa que possa ser tentada no futuro em nome do socialismo.
Justo ou no, o socialismo foi maculado pelo que aconteceu no Leste eu
ropeu. As revelaes contnuas sobre o que os regimes socialistas fizeram
com a sociedade e a ecologia na Europa Oriental tornaram infinitamente
mais difcil para seus partidrios apelar para as populaes das sociedades
ocidentais. Todos os socialistas ponderados reconhecem esse fato.
O ps-fordismo, por conseguinte, na medida em que se baseia em um
futuro socialista, ser inevitavelmente afetado por esse golpe histrico no
socialismo. Mas, como vimos, alguns ps-fordistas contentam-se em usar
o instrumental marxista apenas para dissecar mudanas correntes e se
mostram agnsticos ou mesmo pessimistas quanto a se essas mudanas
favorecem um resultado socialista. Provavelmente, impossvel anlise
marxista dispensar por completo o projeto socialista como disse Rosa
Luxemburgo certa vez, o marxismo, como teoria, moldado pela expec
tativa de uma revoluo socialista , mas no h dvida de que pode
silenciar ou pr de lado por algum tempo a questo das perspectivas de
uma sociedade socialista futura. A questo tem de ser em que medida o
ps-fordismo, mesmo no tipo menos comprometido, afetado pela situa
o corrente do socialismo. Em termos mais gerais, o que aconteceu com
o socialismo constitui, de fato, um comentrio sobre os dogmas fun
damentais do ps-fordismo? As circunstncias que impuseram ao socia
lismo suas atuais tribulaes sero relevantes para uma anlise da validade
ou plausibilidade da anlise ps-fordista?
No Captulo 3, tivemos oportunidade de estudar algumas das objees
teoria ps-fordista. Depender do exemplo da Terceira Itlia, argumen
taram alguns autores, perigoso e induz a erro. O modelo de desenvolvi
mento econmico e social nessa regio depende de um complexo de fatores
histricos e culturais que so caractersticos da regio mesmo no
contexto da Itlia, quanto mais no mundo industrial como um todo. Mesmo
que a Terceira Itlia continue a desenvolver-se razoavelmente bem (a
despeito do ou por causa do? caos poltico no centro da poltica
italiana), preciso cautela antes de generalizai-essa experincia para outros
pases. Os distritos industriais, embora tenham certo aspectos gerais em
comum, so tambm fortemente marcados pelo carter poltico e pelas
tradies histricas das regies em que se desenvolvem. Nem toda eco-

Temas Milenares

203

nomia informal local um distrito industrial, nem capaz de tornar-se


um deles. Antigos distritos, quando perdem a cultura e as redes inslitucionais locais que os sustentavam, no podem ser facilmente regene
rados por injees de certos instrumentos tcnicos ou novas formas de
organizao. Sheffield ou Birmingham, outrora centros de prsperos
distritos industriais, tampouco podem ser facilmente transformados em
Parma ou Prato (ver tambm Amin 1994).
Outro conjunto de objees acusa a teoria ps-fordista de adotar uma
diviso rgida demais, em opostos binrios, da histria do industrialisme
fordista versus ps-fordista, produo em massa versus especializao
flexvel. O argumento diz que, pelo menos no ltimo sculo do capitalis
mo, os diferentes modos de controle e acumulao no se substituram
uns aos outros, mas coincidiram em parte. O fordismo tradicional coexiste
com o fordismo ps- ou neo- e a produo em massa, concomitantemente
com a produo flexvel. Um exemplo importante neste particular o
Japo, por consenso a economia industrial mais bem-sucedida da segunda
metade deste sculo. O modelo de rigidez flexvel do Japo (Dore
1987) exibe um prspero sistema de produo em massa coexistindo com
alto grau de desintegrao vertical, em geral ligada especializao
lexvel. Em comparao com as economias ocidentais, tambm uma
forma muito bem organizada de capitalismo, envolvendo fortes laos no
s entre grandes empresas, mas entre grandes empresas e seus numerosos
subempreteiros. Por qualquer critrio vlido, o Japo mais fundamental
para a economia mundial que a Terceira Itlia, o prottipo da prtica
ps-fordista. Sua presena, mesmo descontando-se certas peculiaridades
da economia, sugere no apenas que fordismo e ps-fordismo esto
inextricavelmente ligados, mas que o futuro talvez pertena mais ao
fordismo modificado do que a qualquer coisa que se parea com ps-for
dismo.
A caracterstica hbrida da economia japonesa serve tambm para
lanai' dvida sobre alguns dos conceitos bsicos da teoria ps-fordista.
Notamos j as ambigidades que cercam o termo fordismo, a maneira
como levado a significai' muitas coisas diferentes e, s vezes, incompa
tveis. Alguns autores argumentaram que, ao contrrio da alegao dos
ps-fordistas, o fordismo e a produo em massa no podem ser conside
rados a nica e mesma coisa ou, mais exatamente, que a prtica adotada
por Ford em sua fbrica de Highland Park carecia de muitos dos aspectos
mais tarde transformados nos mitos da produo fordista em massa. Se
no h um modelo fordista autntico de produo em massa, esse fato pe
em dvida a idia de seu sucessor ps-fordista (Williams et al. 1992).
Flexibilidade, outro termo de importncia decisiva, parece igual
mente ambguo flexvel demais, digamos. Apresenta-se com vrios

204

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

significados, alguns dos quais sem nenhuma implicao de originar-se de


uma nova forma de organizao industrial. Algumas formas de flexibili
dade, na verdade, no apenas no so incompatveis com a produo em
massa, mas na verdade a reforam (e no apenas pela imposio de horas
de trabalho excessivo e falta de segurana no emprego). De qualquer
modo, muitos dos problemas da produo em massa no Ocidente, que
constituiu o motivo imediato da formulao da teoria ps-fordista, surgem
no de problemas internos do sistema fordista de organizao, mas de
causas externas, do aumento da concorrncia em bens produzidos em
massa, originrios do Japo e dos novos pases industriais (Formosa,
Coria do Sul, Cingapura, Hong Kong, Mxico etc.)
Em seguida, temos a idia de produo em pequenos lotes, substituindo
a produo em massa. Argumenta-se que esse fato, longe de ser uma
novidade ou uma descontinuidade, est implcito na tendncia geral do
capitalismo de multiplicar, ao longo do tempo, o nmero de diferentes tipos
de bens. O capitalismo cresce com a criao de novas necessidades, que
procura em seguida satisfazer, aumentando a faixa e a variedade de seus
produtos. A produo em pequenos lotes, ao gosto do cliente, no refletiria
mais do que a fase atual do consumismo, que ultrapassou a fase anterior
do consumo de massa e passou a exigir maior variedade e individualidade
(para um sumrio dessas vrias objees, ver Meegan 1988; Sayer e
Walker 1992: 191-223.)
Tomadas juntas, essas crticas teoria ps-fordista equivalem rejeio
em bloco da idia de que estamos ingressando em uma nova sociedade,
em um novo mundo, como alegam Stuart Hall e Martin Jacques (1989b:
20). Para esses crticos (na maioria marxistas, embora de um tipo mais
tradicional), o ps-fordismo no constitui uma nova ordem da sociedade
capitalista. Mesmo que assim seja identificado, no implica novos princ
pios. Na medida em que novos aspectos podem ser distinguidos, eles so
simplesmente manifestaes da disposio bem conhecida do capitalismo
de mudar e modificai' a prtica, de acordo com as necessidades de sobre
vivncia e crescimento.
Mas at mesmo dizer isso, claro, implica dizer muito. Trata-se do
velho problema de decidir se o copo est meio cheio ou meio vazio. So
muito poucas as mudanas abruptas na sociedade. Deixando de lado as
revolues polticas, nas quais a tendncia exagerai' as mudanas, as
descontinuidades em outras esferas da sociedade com freqncia so
entendidas apenas depois de terem comeado a acontecer. Isso ocorreu
com a revoluo cientfica no sculo xvn, e tambm com a industrial no
sculo xix.
Nenhum ps-fordista alega que houve mudana nessa escala. Estamos,
de qualquer modo, envolvidos demais nesses fenmenos para podermos

Temas Milenares

205

julgar com confiana se uma ordem econmica autenticamente nova est


emergindo. Mas podemos observai* grandes mudanas no carter da
organizao industrial e na natureza do trabalho. Grande parte disso
conseqncia da nova diviso internacional do trabalho e do capitalismo
em escala global. Essa situao, embora se possa dizer com bons argu
mentos que foi uma semente plantada j nos primeiros dias do capitalismo,
pode ter agora chegado a ponto de lhe dar uma face inteiramente nova. Os
centros histricos da indstria esto sendo desativados e outros sendo
criados em velocidade alucinante. A mobilidade do capital atingiu nveis
sem precedentes, apagando fronteiras nacionais e permitindo ao capitalis
mo estabelecer tipos de acordos inteiramente novos com a fora de traba
lho e a estrutura de poder locais. Os sindicatos so obrigados a discutir
questes de salrio em nvel local, perdendo grande parte de sua eficcia
nacional. No caso de muitos trabalhadores, est desaparecendo a idia de
segurana no emprego por toda a vida. Homens so substitudos por mu
lheres, medida que empresas mais horizontais mais novas procuram
trabalhadores mais flexveis, dispostos a trabalhar em tempo parcial por
um salrio menor. As especializaes logo tornam-se obsoletas e outras tm
de ser aprendidas. O sistema educacional em todas as sociedades est sob
presso extrema para reformar-se, de modo a atender a essas necessidades.
Tudo isso significa, de qualquer ngulo que se examine a questo, um
grau formidvel de mudana. Os ps-fordistas, como vimos, dividem-se
sobre at que ponto esses fenmenos devem ser considerados como
ameaas ou como oportunidades. Evidentemente, eles pem um bocado
de poder estratgico nas mos do capital, embora s expensas do capitalista
individual, que obrigado a operai* em um ambiente muito mais caprichoso
e instvel do que na era do capitalismo organizado. Alm do mais, vale
lembrar que essas mudanas econmicas so apenas parte do todo abran
gido pelo ps-fordismo. Os ps-fordistas atribuem as mudanas a uma
movimento geral mais amplo de distanciamento de organizao, centrali
zao, burocracia e hierarquia em grande escala. O que querem, acima de
tudo, que a maior flexibilidade e as opes abertas por esse fenmeno
no beneficiem apenas, como costumava acontecer, os partidos de direita
e seus simpatizantes. Com esse fim em vista, vm insistindo com a
esquerda para no combater automaticamente as mudanas correntes, mas
ver nelas possibilidades de ganhos reais. Novas expresses, como in
dividualismo socialista, tm demonstrado uma aspirao que vai alm
dos horizontes tradicionais da esquerda.
importante notar que, da perspectiva social-democrata, houve alguns
sucessos autnticos. A esquerda no Ocidente abandonou em grande parte
sua tradicional postura produtivista, trabalhista, orientada para o sexo
masculino, e procura atrair, de forma harmoniosa, homens e mulheres em
seus papis no s como trabalhadores, mas tambm como membros de

206

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

famlias, consumidores e cidados do Estado de bem-estar social. Tm


procurado forjar alianas que ultrapassem o ambiente de trabalho, com
vistas a reconhecer o interesse das pessoas pelo lar, a sade, as escolas e
os locais que freqentam em busca de descanso e recreao. Estimula
novas formas de ao social fora do partido e do sindicato, em reas tais
como melhoria das habitaes, relaes raciais, educao e preservao
do meio ambiente (na Gr-Bretanha, um sucesso notvel de ao desse
tipo foi o protesto de mbito nacional contra o imposto per capita).
De outras maneiras, tambm, os ps-fordistas da variedade Novos
Tempos podem julgai- que o futuro no pertence inteiramente a seus
inimigos. As empresas tm sido obrigadas a se tornai* mais sensveis s
necessidades e exigncias de clientes e consumidores. As instituies
pblicas, em especial, foram foradas a abandonar grande parte de seu
sigilo e inacessibilidade tradicionais. Observa-se uma nova atitude de
irreverncia em relao autoridade que, embora possa gerar cinismo,
tambm estimula a independncia. A prpria idia de uma Carta do
Cidado, por mais imperfeita que seja em sua implementao, uma
concesso ao novo estado de esprito do povo, de exigncia de abertura e
responsabilidade.
At mesmo o renascimento do individualismo, que tem sido um dos
aspectos mais marcantes das sociedades ocidentais em anos recentes, no
funcionou inteiramente contra as metas da esquerda tradicional. Socialis
mo e individualismo sempre tiveram um relacionamento conflituoso,
embora pouca dvida haja, como argumentou Durkheim em fins do sculo
xix, que, em ltima anlise, so ntimos companheiros. De qualquer modo,
o impulso para a individualizao encorajou maior liberdade nas relaes
entre trabalhadores e empregadores, homens e mulheres, pais e filhos. As
formas tradicionais de deferncia cederam lugar a uma nova afirmao de
direitos individuais, reforadas, se necessrio, por apelo s cortes de
justia. O novo individualismo produziu, ao que parece, um efeito muito
forte sobre as mulheres, estimulando-as a tentar realizar-se mais no mundo
dos negcios e como profissionais liberais, e a se prepararem melhor paia
abrir caminho na sociedade sem depender dos homens. De modo geral, o
aumento do esprito de reflexo, autoconscincia e percepo dos pro
cessos sociais, que muitos interpretam como caractersticas das sociedades
contemporneas, poderiam ser considerados expresses de um indivi
dualismo mais aguado.
Dessa maneira, pode-se sustentar com boas razes que as mudanas,
em geral denominadas de ps-fordistas, resultaram em alguns efeitos
positivos para a esquerda. Mas o prprio caso do individualismo mostra
bem como essas mudanas tambm podem ser problemticas e que tipos
de desafio elas lanam esquerda. O individualismo tem muitas faces e
uma delas a da irresponsabilidade social inescrupulosa. Em anos re

Temas Milenares

207

centes, o individualismo tem assumido principalmente a forma de in


dividualismo de mercado, ou econmico. Essa orientao acarretou no
s um movimento em direo comercializao em todos os setores da
sociedade, mas estimulou tambm uma atitude egosta, do tipo quemficar-para-trs-que-pague-o-pato em toda a sociedade (ver, por exemplo,
Marquand 1988). Com esse fato, e talvez como reflexo do mesmo, surgiu
tambm um movimento favorvel privatizao na sociedade, que
compreende no s o processo de vender empresas do Estado a particu
lares, como ocorreu com a poltica conservadora britnica nas dcadas de
1980 e 1990, mas, em termos amplos, refere-se tambm retirada para a
vida privada e, em especial, para a vida no lar, j discutida acima.
Individualizao e privatizao so os principais temas da vida ociden
tal contempornea. Esto redesenhando as fronteiras entre Estado e socie
dade, entre esfera pblica e privada, entre sociedade e indivduo. Suas
ramificaes so complexas, como tambm as avaliaes de seus efeitos.
Na opinio de alguns, do poder ao indivduo; para outros, enfraquecem
a sociedade. Mas qualquer que seja a nfase, aparentemente no h dvida
de que esto ocasionando uma mudana histrica no carter das sociedades
ocidentais. Numerosas tradies, e no s a do socialismo, mas tambm
do republicanismo cvico e de filosofias semelhantes sobre o domnio
pblico, esto sendo agora frontalmente contestadas (ver Bellah et al.
1985; Weintraub e Kumar 1995).
Individualizao e privatizao so temas centrais da anlise psfordista. O que preocupa a muitos de seus tericos a necessidade de
atrel-las causa socialista, em vez de consider-las, como acontece com
a esquerda tradicional, como antagnicas a ela. Mas eles seriam os
primeiros a reconhecer que, nos ltimos anos, os principais beneficirios
dessas tendncias tm sido os partidos e movimentos da direita. Os
partidos e ideologias da esquerda em toda parte foram marcados com o
carimbo de coletivistas e estatizantes e sofreram por isso na disputa
eleitoral com a direita, que se redefiniu como em essncia individualista.
Mas mesmo nessas esferas, como na Frana e na Espanha, a esquerda
manteve certa presena, e conseguiu isso principalmente adotando partes
substanciais da plataforma de seus adversrios direitistas.
igualmente claro que tendncias que tm sido prejudiciais esquerda
no Ocidente foram tambm importantes na rejeio do socialismo na
Europa Oriental. A exploso da filosofia de mercado e do individualismo
irrestrito que ocorre na regio desde 1989 constitui uma indicao das
foras que haviam sido reprimidas pelo socialismo estatal. Essa exploso
de sentimentos no pode, em absoluto, ser toda atribuda a agentes do
Banco Mundial e s escolas de administrao de empresas do Ocidente. A
Europa Oriental tinha tradies prprias de individualismo e esprito
empresarial. Mais a propsito, contudo, e tambm uma explicao de pelo

208

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

menos parte da derrocada do socialismo na regio que, durante as dcadas


de 1970 e 1980, o individualismo e o consumismo de estilo ocidental
fizeram grandes progressos nos pases da Europa Oriental. No houve nada
de misterioso nesse processo. As viagens entre Oriente e Ocidente, em
ambas as direes, estavam se tornando cada vez mais fceis. Na era da
informao, tornou-se virtualmente impossvel para os pases do Leste
europeu controlar a circulao de idias e imagens atravs de fronteiras.
Os meios de comunicao de massa do Ocidente podia ser captada de uma
maneira ou de outra em quase todos os pases comunistas. Quando o
comunismo desmoronou na Europa Oriental, isso aconteceu em grande
parte pelas mesmas razes por que os partidos socialistas no Ocidente
passaram a ser cada vez mais ignorados.
E dessa maneira que o destino do socialismo na Europa Oriental se
reflete na anlise ps-fordista praticada no Ocidente, o que sugere que seus
cultores tm razo em salientar que muitos dos velhos pressupostos das
sociedades industriais esto se esfacelando. Houve uma reao geral
contra a organizao e a centralizao em grande escala, sobretudo em suas
formas estatais. As populaes esto em geral negando sua sujeio a
muitas das formas tradicionais de autoridade, e vindo a confiar mais em
redes informais de famlia e amigos do que em arranjos institucionais, bem
como dando nfase aos direitos individuais, e no coletivos, como prote
tores mais confiveis da liberdade e da segurana.
No rescaldo dos acontecimentos de 1989, numerosas pessoas trombe
tearam a morte do socialismo. Resta a ver se isso de fato aconteceu.
Socialismo mais do que economia nacionalizada e Estado de bem-estar
social (Kumar 1993). Mas no parece haver dvida de que o socialismo
ter que modificai* muito seu ethos coletivista, se pretende chegai* a um
acordo com as novas atitudes. E isto principalmente porque, como sugere
tambm a Europa Oriental, essas atitudes existem, se no em mbito
mundial pelo menos em escala muito ampla, que transcende por larga
margem as sociedades do Ocidente. Uma tempestade de pensamento e
prtica individualistas parece estar varrendo todo o mundo desenvolvido.
O motivo por que isso acontece no est inteiramente claro. Provavel
mente, tem algo a ver com os tipos de fenmenos estudados na teoria da
sociedade de informao, bem como na da ps-modemidade. Uma vez
mais, sugerem-se por si mesmas coincidncias parciais entre as trs teorias.
Devemos passar agora, por conseguinte, mais abrangente das trs, para
uma avaliao mais profunda das mudanas.

Modernidade versus Ps-Modernidade


Ao fim de uma srie de reflexes magistrais sobre o ps-modernismo,
Fredric Jameson escreveu:

Temas Milenares

209

Ocasionalmente, fico to cansado do slo g a n posmodemo como qualquer


outra pessoa, mas, quando me esforo para lamentar minha cumplicidade em
sua criao, deplorar os maus usos que lhe deram e a triste fama que adquiriu,
e a concluir com alguma relutncia que ele cria mais problemas do que resolve,
surpreendo-me parando para especular se qualquer outro conceito pode dra
matizar os problemas de uma forma to eficaz e econmica. (Jameson 1992:
418)
esse dilema que persegue a maioria das discusses sobre a ps-modernidade. Ser ela um simples bordo, um rtulo em moda, para usar
mesa de um jantar elegante e muito explorado na mdia, um conceito em
que tudo cabe, to vago e geral que se torna vazio? Ou alguma coisa com
ele parecida, realmente necessria na atual situao das sociedades oci
dentais contemporneas? Descrever um novo e real estado da sociedade,
um estado que requer um novo nome?
O problema, como vimos, no pra aqui. Mesmo que o novo termo seja
desejvel, o que que ele pretende descrever? Ser que, como o nome
desde o incio sugere, indica um estado de coisas aps ou alm da
modernidade? Ou ser, em vez disso, uma forma de reflexo sobre mo
dernidade, uma nova maneira, como disse um autor, de relacionar-se com
as condies modernas e suas conseqncias (Smart 1993: 152)?
Como parece lgico, situamos nossa discusso da ps-modernidade
contra o pano de fundo do conceito de modernidade. Qualquer que seja o
significado que a ps-modernidade possa assumir, tem que derivar, de
alguma maneira, de um entendimento do que modernidade.
Estabelecemos tambm, como numerosos outros autores, uma dis
tino entre modernidade e modernismo. Modernidade refere-se a criaes
econmicas, tecnolgicas, polticas e, em muitos aspectos, intelectuais,
das sociedades modernas no perodo transcorrido desde o sculo x v i i i . (A
modernizao pode, ento, ser considerada como o processo atravs do
qual a modernidade tomou forma e, da, pde ser imitada por outras
sociedades, no-ocidentais.) O modernismo foi um movimento cultural
que se iniciou em fins do sculo xix. Embora de algumas maneiras desse
prosseguimento ao impulso da modernidade, o modernismo constituiu
principalmente uma reao contra alguns dos aspectos dominantes da
mesma.
Nenhuma distino comparvel pode ser feita entre ps-modernidade
e ps-modemismo, por razes j indicadas. Mas cabe relembrar a descri
o que Charles Jencks faz de ps-modernismo, como um fenmeno de
duplo cdigo, simultaneamente continuando e se opondo (ou transcen
dendo) s tendncias da modernidade e do modernismo.
Foi devido em parte existncia de tal pluralidade de termos, todos eles
com significados que inudam a toda hora, que surgiu um terreno to frtil

210

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

para desacordo, que se uma bno para as editoras, torna-se um pesadelo


para os tericos sociais. Temos que aceitar o fato de que, qualquer que seja
o veredicto que possamos formulai* sobre a idia de ps-modernidade, ele
depender em boa medida das definies altamente questionveis que lhe
damos. As coisas, em outras palavras, no so o que so na sociedade de
informao ou no ps-fordismo. Nestes casos, observa-se um razovel
grau de consenso sobre seus significados. Nada de parecido aplica-se
ps-modernidade. Se, no fim, concordarmos com Jameson em que psmodernidade um termo til e, quem sabe, talvez at indispensvel, isso
acontecer porque a descrio que dele demos no captulo anterior pe em
relevo certos aspectos da teoria que parecem especialmente promissores e
valiosos. Nossa definio do campo de significado em volta da ps-mo
dernidade sugere usos e perspectivas, um mapa de condies correntes,
que no correspondem a definies mais convencionais.
As confuses do debate sobre sobre ps-modernidade so bem ilus
tradas na famosa reposta dada aos posmodernistas pelo pensador alemo
Jrgen Habermas. Habermas acusou-os de conservadorismo derrotista e
escapista em face da promessa, ainda no cumprida, da modernidade do
Tluminismo. Os posmodernistas que ele tinha em mente, no entanto,
eram conservadores culturais, ou neoconservadores, como Daniel Bell,
cujo Cultural Contradictions ofCapitlism ele escolheu para estudar como
tratado posmodernista. Juntamente com esses neoconservadores havia os
velhos conservadores nostlgicos e um grupo que Habermas rotulou de
os jovens conservadores. Este grupo inclua Foucault e Derrida, isto ,
as prprias pessoas normalmente associadas ao posmodernismo. Para
Habermas, no entanto, esses pensadores eram no tanto posmodernistas,
e sim antimodernistas. Via-os como seguindo nas pegadas dos expoentes
originais da modernidade esttica do incio do sculo. Idias sobre uma
subjetividade descentrada e seus ataques razo, porm, levava-os para
fora do mundo moderno. Na base de atitudes modernistas, eles jus
tificavam um antimodernismo irreconcilivel (Habermas 1981: 13).
Foi provavelmente uma sorte que a maioria dos autores no tenha
adotado o uso dado ao termo por Habermas nos debates em torno da psmodernidade. Contudo, o que eles (com razo) levaram bem a srio, foi o
ataque que ele desfechou contra a ps-modernidade como uma ideologia
fundamentalmente conservadora, antimodema. Para Habermas, era cedo
demais para renunciar modernidade. Aceitava que a racionalidade do
Uuminismo encerra muitos perigos, alguns deles expostos de forma muito
convincente por seus mentores Max Horkheimer e Theodor Adorno no li
vro Dialtica do esclarecimento (1944). O principal problema era a depen
dncia de um conceito de razo centrada no sujeito, desenvolvido de
forma muito convincente por Kant. Esse conceito privilegia o ego solitrio,

0 FR J

Temas Milenares

INSTITUTO O f
FILOSOFIA c
CINCIAS SO*" '

211

individual, que procura compreender o mundo em sua totalidade, do ponto


de vista da mente individual. O perigo est em um conceito exclusivamente
conveniente, calculista, da razo, que poderia levai* a uma atitude de
dominao e explorao em relao natureza e sociedade. Mas,
argumenta Habermas, o Iluminismo forneceu seu prprio antdoto. J nos
trabalhos dos crticos de Kant, em Schlegel, Schiller, Fichte e numa
linhagem inteira de pensadores que culminaram nos jovens hegelianos e
em Nietzsche, o conceito de razo sofreu um vigoroso ataque. Dessa maneira,
j desde o incio, a modernidade forneceu seu prprio contradiscurso.
Os crticos radicais contemporneos da razo, desconstmcionistas como
Foucault e Derrida, suprimem esse contradiscurso, de quase duzentos anos,
inerente prpria modernidade... A inteno de revisai* o Iluminismo com os
instrumentos do Iluminismo foi... o que uniu desde o incio os crticos de
Kant(Habermas 1987: 302-3; cf. Giddens 1990: 48-9).
Partindo dessa tradio crtica, Habermas desenvolveu, em oposio
razo centrada no sujeito, o conceito que denominou de razo comunicati
va. Nela, a perspectiva do indivduo que tudo conhece subordinada ao
acordo consensual alcanado atravs de interao comunicativa entre
iguais. Para Habermas, dessa maneira eram evitadas as implicaes poten
cialmente terroristas da razo centrada no sujeito, que constitua o foco
dos ataques dos posmodernistas da poca. Nosso problema no , como
eles afirmavam, a prpria razo, mas a dominao, at agora, de uma ver
so particular, unilateral, da mesma. Sofremos, na verdade, no de excesso,
mas de dficit de racionalidade. A tarefa consistia em exumai* tradies
alternativas de razo, enterradas no legado do Iluminismo. O capitalismo,
o principal vetor da modernidade, tem sido ambivalente neste aspecto. O
potencial comunicativo da razo foi simultaneamente desenvolvido e dis
torcido no curso da modernizao capitalista. Habermas, o menos des
lumbrado dos pensadores, estava consciente das imensas dificuldades de
liberai* esse potencial ante as poderosas estruturas tecnolgicas e burocrti
cas da racionalidade capitalista. A racionalidade conveniente dessas estru
turas teve muito sucesso em colonizar o mundo da vida, isto , a esfera
da interao comunicativa. Mas ele permaneceu igualmente convencido
dos perigos maiores do repdio totalizante das formas modernas de vida.
Ns no estamos, digam o que quiserem os posmodernistas, no fim da
modernidade nem podemos simplesmente renunciai* a ela. Rejeitar as
grandes narrativas da modernidade implica tornarmo-nos impotentes
diante da racionalidade conveniente. Estamos na modernidade, a moderni
dade nosso destino. O desafio agora permanece essencialmente o mesmo
que era para Hegel e para Marx: como cumprir a promessa da moderni
dade, de autoconscincia, autodeterminao e auto-realizao univer
sais (Habermas 1987: 338; ver tambm Bemstein 1985; Ashley 1990).

212

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

A opinio de Habermas, de que a modernidade do Iluminismo em si


nos oferecia os instrumentos com que poderamos enfrentai' suas ambigui
dades (aporias), compartilhada por alguns autores, igualmente hostis
s teorias de ps-modernidade. Albrecht Wellmer, oriundo, como Haber
mas, da mesma escola de Teoria Crtica, argumenta que o que parece hoje
rejeio ou suplantao da modernidade principalmente uma forma de
modernismo autocrtico. A crtica modernidade tem estado implcita
no projeto moderno desde o seu nascimento. O posmodemismo, no
mximo, redirigiu a crtica, removendo os ltimos vestgios de utopismo
e cientificismo. Expurgado dessa maneira, sobrou para ns um moder
nismo ps-melafsico, um modernismo que Wellmer considera um
horizonte intransponvel em um sentido cognitivo, esttico e moral-pol
tico. Alm do mais, a negao do componente utpico no diminui a
persistente atrao moral ou poltica da promessa original de modernidade.
Uma modernidade ps-metafsica seria uma modernidade sem o sonho
de reconciliaes finais, mas, ainda assim, preservaria o esprito racional,
subversivo e experimental da democracia, da arte, da cincia e do in
dividualismo modernos (Wellmer 1991: viii; ver tambm 91-4; e cf.
Brger 1992: 44-5).
A mais vigorosa defesa da modernidade, e a mais desafiadora rejeio
da ps-modernidade, encontrada em Marshall Berman, para quem, como
para Habermas, a primeira uma faca de dois gumes. Seu prprio poder
e dinamismo implicam que destri tanto quanto cria. Ser moderno
descobrir que estamos em um ambiente que promete aventura, poder,
alegria, crescimento, transformao de ns mesmos e do mundo e que,
ao mesmo tempo, ameaa destruir tudo que temos, tudo que sabemos, tudo
que somos. A modernidade unifica toda a humanidade, mas uma
unificao paradoxal, uma unificao de desunio: despeja todos ns no
turbilho de eterna desintegrao e renovao, de luta e contradio,
ambigidade e angstia (Berman 1983: 15).
Mas estejamos ou no mais impressionados com a capacidade destru
tiva ou criativa da modernidade, no temos opo seno conviver com ela.
Ela o nico mundo que temos. Tanto o antimodernismo quanto o que
denominado de posmodemismo so tentativas, condenadas ao fracasso,
de escapar de nosso destino. Berman mostra alguma simpatia pelo posmodernismo exuberante dos Estados Unidos da dcada de 1960, da forma
expressada por Leslie Fiedler e outros expoentes da pop art e da contra
cultura. Em contraste com os guardies oficiais do modernismo, eles, na
verdade, tinham mais direito alegao de serem o esprito e a honra do
modernismo. Mas Berman corrosivo com os pensadores franceses das
dcadas de 1970 e 1980, que representam a segunda onda do posmodernismo. Acusa-os de retirada para um mundo intelectual esotrico, divor-

Temas Milenares

213

ciado de toda e qualquer realidade poltica e social. Derrida, Roland


Barthes, Jacques Lacan, Michel Foucault, Jean Baudrillard e suas legies
de seguidores apropriaram-se de toda a linguagem modernista de progres
so radical, arrancaram-na de seu contexto moral e poltico e transformaram-na em um jogo de linguagem puramente esttico. Os posmodemistas
contemporneos so os herdeiros das esperanas frustradas de maio de
1968 na Frana. Eles se enterraram em uma grande tumba metafsica,
espessa e apertada o suficiente para fornecer conforto duradouro contra as
cruis esperanas da primavera (Berman 1992: 42-6).
De qualquer modo, prossegue Berman, os posmodemistas so ir
relevantes. Constituem um espetculo secundrio. O drama principal
encenado no palco mundial ainda o da modernidade, que est destinado
a manter seu lugar por tanto tempo quanto podemos imaginar. Na verdade,
estamos, com toda probabilidade, ainda nos estgios iniciais da moderni
zao. Grandes regies do mundo esto justamente comeando a sentir
seu pleno impacto. E por essa razo que Berman pensa que ainda
podemos buscar inspirao nos grandes autores que escreveram no sculo
xix sobre modernidade Marx, Nietzsche, Baudelaire, Dostoivsky.
Tendo vivido nos primeiros e mais formativos anos da modernidade, eles
puderam compreender suas contradies as perdas e as possibilidades
sem precedentes com mais profundeza do que somos capazes. Apro
priar-se da modernidade de ontem pode ser simultaneamente uma crtica
modernidade de hoje e um ato de f na modernidade... do amanh e do
depois do amanh (Berman 1983: 36; ver tambm 345-8). O que liga os
pontos de vista de Habermas, Wellmer, Berman e pensadores do mesmo
calibre a convico de que a modernidade ainda constitui um negcio
inacabado um projeto inacabado, como diz Habermas. Ela encerra
um potencial ainda a ser realizado. Podemos apresentar esse argumento
em esprito de comemorao, como acontece com Berman, ou de maneira
mais discreta, esperanosa, como o caso de Habermas. Ou podemos ser
simplesmente pragmticos a esse respeito. Poderiamos formulai* o argu
mento de que, como questo de fato emprico, a modernidade vista
como uma manifestao da racionalidade do Iluminismo o que a
maior parte do mundo parece querer, com excluso de outros modos de
pensar e agir.
Emest Gellner, por exemplo, est inteiramente disposto a admitir que
a crena na razo do Iluminismo , em ltima anlise, uma forma de f. O
racionalismo do Iluminismo seria produto de uma cultura particular, em
uma poca especfica: a civilizao ocidental no sculo xvm. Em virtude
de seu sucesso em conferir enorme poder econmico e poltico aos que a
adotaram, ela se tomou o modo preferido de pensar da maioria das pessoas
educadas do mundo. O fundamentalismo secular do Iluminismo tornou-

214

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

se o caminho para a civilizao cientfico-industrial, e esta foi a rota


escolhida pela maioria das sociedades do mundo. O relativismo dos
posmodernistas pode ser filosoficamente sustentvel, mas, parte o fato
de que leva ao niilismo, praticamente irrelevante. Continua a ser o
brinquedo da moda dos intelectuais do Ocidente. Os ataques ao fundamentalismo racionalista caem em ouvidos de mercador. Acontece que
vivemos em um mundo no qual um estilo de conhecimento (a racionali
dade do Iluminismo), embora nascido em uma nica cultura, est sendo
adaptado por todas elas, com enorme rapidez e nsia, subvertendo muitas
delas e transformando totalmente o ambiente em que vive o homem. Isso
apenas um fato (Gellner 1992: 78).
importante observar que h certa correspondncia entre essas opi
nies sobre modernidade e aposio de pelo menos uma corrente impor
tante da teoria posmoderna. E claro para os paladinos da modernidade
seja em Gellner uma aceitao estica da mesma como questo prtica, se
ja na convico mais tingida de desejo de Habermas e Berman, de que a
modernidade ainda tem que cumprir sua promessa emancipadora ela
no pode ser declarada acabada, pelo menos em sentido temporal ou
histrico. Mas isso no a mesma coisa que dizer que ela no mudou. Essa
maneira de entender est especialmente implcita nas verses de moderni
dade de Habermas e Berman, como sendo impulsionada pelo processo da
industrializao capitalista. Duzentos anos talvez no seja tanto tempo
assim em termos de civilizao, mas um perodo longo o bastante para
que a modernidade revele boa parte de seu carter. Isso acontece sobretudo
com uma forma social to inerentemente instvel e dinmica, como todos
concordam que a moderna civilizao capitalista. Temos que recordar, a
propsito, da posio de posmodernistas como Bauman e Huyssen. Eles
no consideram a ps-modernidade um novo estgio histrico, mas sim
como a culminao da modernidade, um ponto de observao vantajoso,
do qual se pode avaliar criticamente seu desempenho e, talvez, seu
potencial restante, se por acaso este existe. A ps-modernidade, segundo
esse ponto de vista, modernidade tornada consciente de seus princpios
e prticas, uma modernidade autoconsciente. Essa interpretao combina
bem com a de pensadores como Agnes Heller, que em geral so hostis s
teorias de ps-modernidade. Se o conceito de ps-modernidade tem algum
significado, diz ela, no pode referir-se a um novo perodo que se
desenvolve depois da modernidade. Deve, em vez disso, ser entendido
como equivalente conscincia histrica contempornea da idade mo
derna. O ps-modemo no o que se segue aps a era moderna, mas o
que se segue aps o desdobramento da modernidade. Uma vez tenham
emergido as principais categorias da modernidade, o tempo histrico
diminui e comea o trabalho real sobre as possibilidades (Heller 1990:
168-9; ver tambm Heller e Feher 1988: 1).

Temas Milenares

215

H, claro, posmodernistas, como Jencks e Hassan, que acreditam que


uma nova era despontou. Mas igualmente claro que devemos ter o
cuidado de no traar uma linha forte demais entre as teorias de moderni
dade e ps-modernidade. Para muitos pensadores de ambos os lados da
controvrsia, a diferena principalmente de nfase, quando no apenas
de terminologia. Os modernistas salientam a persistncia de caractersticas
passadas e a relevncia, portanto, de anlises antigas da modernidade. Os
posmodernistas no negam a continuidade, mas impressionam-se mais
com o fato de que estamos agora em condies de levar em conta toda a
experincia da modernidade, de uma maneira que antes era impossvel.
Hegel e Marx podem ter tido agudas introvises a oferecer, mas, escreven
do como fizeram no primeiro sculo da modernidade, no se poderia
esperar que soubessem como as coisas se desenvolveriam a longo prazo.
Parece, portanto, que temos um antdoto valioso paia as descries
padronizadas da modernidade. A modernidade de fins do sculo X X difere
da que existia em princpios do sculo xix. Esse detalhe bvio freqentemente obscurecido em estudos no de Berman, em parte nos quais
a modernidade aparece como uma ordem perene ou imemorial, um sucesso
definitivo que, em seguida, gera variaes relativamente pequenas em
torno do tema principal (ver Anderson 1984). A modernidade, tal como o
capitalismo, com o qual esteve estreitamente associada durante grande
parte do tempo, tem uma histria. Mesmo que o conceito de ps-moder
nidade nada mais fizesse do que apontar esse fato, ele j teria conseguido
realizar alguma coisa importante, uma vez que nos alerta para aspectos da
modernidade tardia que, de outra maneira, poderiam escapai' de nossa
ateno. Somos ento capacitados a ver novas coisas ou coisas antes no
notadas, ou fenmenos que podem ter parecido pouco promissores em
fases mais antigas da modernizao e que, inesperadamente, sobreviveram
ou renasceram. A crise ecolgica produzida pela expanso mundial do
estilo industrial de vida; a fragmentao de culturas nacionais e a reativa
o de pequenos nacionalismos(ou tribalismos); a durabilidade da
religio em formas antigas ou novas; o impasse histrico com que o
socialismo parece ter se chocado; a atrao declinante de ideologias
polticas tradicionais e das esferas poltica e pblica em geral; em todos
esses e outros fatos, a teoria posmoderna indica fenmenos inesperados e
descontinuidades importantes na histria da modernidade. Isso talvez no
signifique o fim da modernidade, mas, de fato, parece sugerir que devemos
repensar o projeto moderno e perguntar, mais uma vez, o que ele .4
Um reconhecimento desse fato, e uma reao interessante ao mesmo,
so encontrados no pensamento do filsofo americano Richard Rorty. Ele
freqentemente considerado posmodemista e no parece se incomodar
muito com esse rtulo. Sua postura mais interessante por tentar seguir

216

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

um caminho entre modernistas e posmodernistas. Como Lyotard e os mo


dernistas, aceita a morte das metanarrativas. Como Habermas e os
modernistas, argumenta que, ainda assim, no precisamos nem devemos
renunciar ao engajamento poltico.
Rorty concorda com Lyotard que, ao contrrio das alegaes de Haber
mas, no h uma narrativa da emancipao abstrata e universal, que se
possa discernir no projeto de modernidade. Se a emancipao de um
determinado tipo (intermitente) emergiu no curso da modernizao, isso
aconteceu devido a narrativas morais e polticas locais e particulares no
Ocidente, que geraram a democracia liberal. Nenhum conceito supra-histrico de razo ou sua implementao precisam ser invocados para
entendermos esse resultado. Se a modernidade tem um princpio, ele
simplesmente a confiana em ser auto-assertiva a disposio de
concentrar nossas esperanas no futuro da raa, nos sucessos imprevisveis
de nossos descendentes. Dessa confiana moderna nasceu a poltica
reformista e a engenharia social, que tiveram como resultados a tole
rncia, a imprensa livre, a educao universal, o parlamento e o resto do
aparato da democracia liberal. Certamente temos toda a liberdade de
chamai* isso de progresso, enquanto no supusermos que todos no
mundo compartilham de nossa viso (ocidental) de progresso, nem que
esse progresso foi criao da razo (para a qual, de qualquer modo, no
h critrios universais) nem que seja logicamente determinada de alguma
maneira, como a histria secreta da modernidade. A democracia parla
mentar e o Estado de bem-estar social so bons no porque essas ins
tituies sejam mais afins natureza humana, ou mais racionais, ou ainda
concordem mais com a lei moral universal do que o feudalismo ou o
totalitarismo. Nos termos de Lyotard, temos que abandonar as metanar
rativas, mas continuai* a recontar narrativas edificantes de primeira
classe (Rorty 1985: 170; 1992: 60).
Como a descrio acima j sugere, Rorty no est disposto a acompa
nhar Lyotard e os posmodernistas na rejeio niilista de todas as formas
de convico e engajamento polticos. A posio de Lyotard que a
ausncia de um conceito universal de razo ou de uma natureza humana
comum deve levar-nos a estudar todos os programas polticos como
potencialmente terroristas e totalitrios. No h um tema comum ou uni
versal de histria humana e, da, tampouco pode haver uma histria
universal da humanidade. Existem apenas culturas locais, cujos costumes
e crenas so mutuamente incompreensveis e, tudo indica, tambm in
compatveis.
Mas, como pragmatista deweyano confesso, Rorty protesta, dizendo
que no precisamos pressupor um persistente ns, um sujeito metafsico
transistrico, a fim de contar histrias de progresso. O nico ns de que

Temas Milenares

217

precisamos de um local e temporrio ns: ns significa alguma coisa


como ns, os sociais-democratas ocidentais do sculo xx\ No h razo
por que esse ns no deva continuar a pressionar em favor de uma
utopia pragmtica, na qual todas as opinies e opes sejam esmiua
das em encontros livres e abertos. Esse objetivo no depende da retrica
evolucionista da emancipao ou do desmascaramento, mas sim de uma
retrica reformista que quer o aumento da tolerncia e a diminuio do
sofrimento. Se aceitamos o primado da idia (relativista) de tolerncia,
nada h que nos impea (ns, os sociais-democratas ocidentais do sculo
xx) de tentarmos persuadir mais e mais de nossos semelhantes a se
juntarem a ns para construir uma sociedade mundial baseada em ins
tituies liberais. Podemos ou no ter sucesso nisso, e no temos nenhum
fundamento na natureza humana ou no senso moral da humanidade
para impor esse resultado a algum. Mas um objetivo racionalmente
defensvel.
No vemos razo por que fenmenos sociais e polticos recentes, ou pensa
mento filosfico recente, nos impeam de tentar construir uma sociedade
mundial cosmopolita uma sociedade que corporifique o mesmo tipo de
utopia com que terminaram as metanarrativas crist, iluminista e marxista...
Os pragmatistas deweyanos insistem em que pensemos em ns mesmos
como parte de um espetculo monumental de progresso histrico que, aos
poucos, abranger toda a raa humana, e esto dispostos a argumentar que o
vocabulrio usado pelos sociais-democratas do sculo xx o melhor que a raa
conseguiu inventar at agora... Os pragmatistas, no entanto, esto absoluta
mente convencidos de que seu prprio vocabulrio ser substitudo e, do ponto
de vista deles, quanto mais cedo, melhor. (Rorty 1992: 62, 68; ver tambm
1985: 171-2)
Trata-se, sem dvida, de uma postura interessante e que tenta dividir
a diferena entre Lyotard e Habermas (Rorty 1985: 173). De nosso ponto
de vista, o que a torna mais atraente que aceita a parte mais convincente
da crtica posmoderna, ao mesmo tempo em que recusa aceitar-lhe as
concluses mais niilistas ou apocalpticas. Houve evidentemente perda de
f no tipo de ideologia transistrica, ou universalista, que estabelece uma
meta para a qual toda a humanidade estaria se encaminhando. Nem a utopia
socialista nem a democrtica parecem predeterminadas. A idia hegeliana,
to influente em uma grande variedade de roupagens, de que a histria
humana essencialmente a histria da liberdade, no conta mais com
assentimento geral. Nesse sentido, a incredulidade em relao s
metanarrativas uma alegao plausvel. Mas esse fato no nos deixa
indefesos, como supem Lyotard e alguns outros posmodemistas. A
democracia liberal e, sem a menor dvida, outras variedades de socialismo,
podem ser defendidas em outros termos que no como metanarrativas.

218

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Este fato, ento, sugere formas de identificao e ao contemporneas


que, com a apropriada modstia, procuram atingir algumas das metas da
modernidade do Iluminismo. No precisamos renunciar promessa
emancipatria ou ao programa da modernidade. Temos simplesmente
que lhes reconhecer o carter pragmtico, culturalmente limitado, afetado
pelo tempo e, ao tentar execut-lo, agir mediante persuaso, discusso
constante e experimentao sempre repetida.
Mas h outro aspecto na anlise da modernidade feita por Rorty que
til para nossos fins. Ele, de forma imparcial, acusa os pensadores fran
ceses de obsesso pela poltica revolucionria, e seus colegas alemes por
preocupao excessiva com as bases filosficas da modernidade. A preo
cupao francesa, na verdade, deriva da aceitao da maneira alem de
definir o problema. Se a poltica revolucionria no pode ser filosofica
mente justificada, ento no h poltica. Para eles, a opo revoluo ou
niilismo total. Consideram abaixo de sua dignidade pensai' em mero
reformismo. Uma vez que a revoluo no pode ser justificada, pois no
h base racional para ela, intelectuais posmodernistas como Foucault e
Lyotard retiram-se para os salons avant-garde da academia.
Os pensadores alemes em geral aceitam essa posio e da a
tentativa desesperada de Habermas de apegar-se a algum conceito de
razo. Mas o principal interesse deles tem sido remontar s origens e
refletir sobre a tradio filosfica, de Kant (ou Descartes) at Nietzsche e
alm, que estudaram os problemas da verdade e da validade. Pensam eles
que nesses autores esto os alicerces essenciais da modernidade. Paia os
pensadores alemes, a modernidade tem sido em essncia o ato de desco
brir uma base fundamental para a sociedade que substitua a religio, que
antes proporcionava significado e integrao social. Da a preocupao
com os rompimentos e alienao da sociedade ocidental, que se
seguiram perda da religio. O principal problema, para Habermas e para
toda a escola alem da Teoria Crtica, era que a razo centrada no sujeito,
que herdamos de Kant e do Iluminismo, no se mostrou altura da tarefa.
No foi capaz de fornecer um novo princpio que possibilitasse uma
reaproximao, mas, ao mesmo tempo, reconhecesse as diferenas, entre
as trs esferas da cincia (verdade), moralidade (o bem) e a arte (a beleza),
identificadas por Kant como as sucessoras modernas da religio unificada.
Desse fracasso nasceu o espectro da ps-modernidade, que Habermas
tentou exorcizai* com o conceito de razo comunicativa (Rorty 1985:
169-70; 1992: 68-71).
Mas, pergunta Rorty, e se todo esse trabalho foi mal-orientado? E se
toda essa obsesso com a razo centrada no sujeito, e em geral com
questes de epistemologia, tornaram obscuras outras idias, talvez mais
importantes, sobre a modernidade? Rorty sugere que aquela famosa

Temas Milenares

219

subjetividade que historiadores ps-kantianos da filosofia, ansiosos para


ligar Kant a Descartes, tomaram como fio orientador desencaminhou-nos
quanto ao princpio do moderno. Esse princpio melhor sugerido no
por Descartes, o profeta do fundamento no ego, mas por Bacon, o profeta
da assero do ego. De Bacon deriva todo o projeto moderno de
experimentao social e engenharia social, que tem sido muito mais
fecundo que tentativas filosficas de chegar a um consenso sobre razo.
Bacon leva-nos de volta ao real, em contraste com a histria especulativa
da modernidade. Ele nos afasta da preocupao platnica aistrica, abs
trata, com idias claras e diferentes, e nos leva para as realizaes
tecnolgicas, sociais e polticas concretas das sociedades modernas e as
bnos e dores de cabea que trouxeram. Rorty chama a ateno para
as vrias possibilidades otimistas que surgem logo que sugerimos que trabalhar
atravs do princpio da subjetividade (e sair do outro lado) foi apenas um
espetculo secundrio, algo a que uma ordem isolada de padres dedicou-se por
algumas centenas de anos, algo que no fez muita diferena para os sucessos
ou fracassos dos pases europeus na concretizao das esperanas formuladas
pelo Iluminismo. (Rorty 1985: 17l f
Rorty, de fato, dirige nossa ateno de volta para algumas outras
questes colocadas pelo debate sobre a ps-modernidade. O ataque dos
desconstrucionistas razo, e a defesa da mesma por Habermas, so uma
coisa, e de modo algum insignificante. Para muitos ps-modernistas, isso
que define a situao atual das sociedades contemporneas. Mas h
tambm os tipos de preocupaes exemplificadas nos trabalhos de Jencks,
Jameson, Harvey e outros autores. Estas referem-se s mudanas econ
micas, sociais e polticas que afetam o mundo contemporneo: assuntos
tais como a globalizao, o surgimento das indstrias da cultura, as novas
formas de localismo, os novos movimentos sociais. De que modo se
comporta a ps-modernidade luz dessas alegaes? E quais poderiam
ser as perspectivas no de uma forma ps-modernista de vida intelectual,
na qual o sublime flutua livre de laos sociais, mas de uma forma
ps-modernista de vida social, na qual a sociedade como um todo afirma
sua existncia sem se dar ao trabalho de defender-se (Rorty 1985: 175)?

Ps-Modernidade: Ideologia e Realidade


Jameson menciona um problema exasperante com as teorias de ps-mo
dernidade:
Como uma ideologia que tambm uma realidade, o posmodemo no pode
ser refutado, uma vez que seu aspecto fundamental a separao radical de

220

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

todos os nveis e vozes, que s a recombinao dos mesmos em sua totalidade


poderia refutar. (Jameson 1992: 376)
Jameson refere-se maneira como a realidade social contempornea ,
segundo a entende, caracterizada por heterogeneidade, diferena e frag
mentao. Ela representa o esfacelamento da ordem ligada no s
totalidade orgnica das sociedades pr-industriais, mas tambm das
sociedades clssicas modernas do tipo ocidental. A realidade agora
compartimentalizada, classificada de maneiras mltiplas e parcialmente
coincidentes, mas, ainda assim, separadas. organizada de forma um
tanto parecida com aquelas redes de clulas polticas cujos membros s
conheciam seus colegas imediatos. O conceito de posmodemo em si
reflete essa realidade celular. Ela composta por aspectos diferentes mas
que coincidem em parte e que no podem ser somados ou integrados, ao
contrrio de conceitos mais tradicionais como feudalismo, capitalismo ou
mesmo o moderno. A ps-modemidade expressada na linguagem de
discursos c vozes, e no como proposies falsificveis. Permanece
to frustrantemente discrepante como a realidade que alega refletir e
descrever (Jameson 1992: 364-76; cf. Bauman 1992: xxiv).
H ainda o problema de que, como alguns crticos afirmam, a ps-mo
demidade no se oferece como teoria que possa ser submetida a teste e
avaliada maneira habitual. De uma forma peculiar, ela tem de ser avaliada
no do ponto de vista imparcial do observador externo, mas de dentro, de
dentro de seu prprio discurso. Podemos resolver ignorar a teoria posmodema, mas, se a examinarmos, rapidamente verificaremos que estamos
tratando de maneiras de analisar e descrever que se entremisturam de tal
modo com a realidade de que tratam que virtualmente impossvel separar
e comparar as duas. O importante aqui que estamos, como diz Jameson,
em boa extenso dentro da cultura do posmodernismo e no podemos
simplesmente lhe dar as costas (1992: 62). Arquitetos e urbanistas posmodemos, deliberada e constrangidamente, constroem prdios e cidades
posmodernos. Artistas e escritores posmodernos criam uma cultura arts
tica de posmodernismo que, em seguida, se torna o ambiente dentro do
qual (e contra o qual) trabalham outros artistas e escritores. Crticos
posmodernos escrevem livros sobre ps-modernidade que se transformam
na cultura de grandes segmentos da academia, obrigando seus membros a
confront-la e nela trabalhai'. A ps-modernidade, como disse Ihab Hassan,
trata em parte de vontade de poder; um esforo para formulai' novas
teorias e conceitos com vistas a abrir para seus proponentes um espao
na linguagem. A cultura crtica da ps-modernidade cria esses novos
espaos e oportunidades. Os debates sobre ela tornam-se a prova de sua
existncia. Eles criam uma nova realidade que, em seguida, torna-se o
centro contencioso de lutas por poder e controle cultural. A batalha dos

Temas Milenares

221

livros tambm uma batalha de um ser vivo contra a morte (Hassan 1985:
120; ver tambm Connor 1989: 10-20; Kermode 1989: 144).
Dessa maneira, portanto, h um grau inescapvel de reflexo ou
autoconhecimento na ps-modemidade que inerente sua condio e s
discusses que provoca. Isso significa que ter de haver uma certa hipr
bole, que no exige resposta, na pergunta que fizemos no ltimo captulo:
a ps-modemidade realmente existel A pergunta no pode ser respondida
de forma literal. A ps-modernidade verdadeira na medida em que nos
cerca por toda parte. As indstrias da cultura, que so hoje fundamentais
em muitas sociedades ocidentais, tornaram-na verdadeira atravs da cria
o incessante de um ambiente saturado de imagens. Ahiper-realidade
a cpia cujo original se perdeu o mundo que todos ns habitamos,
pelo menos durante parte do tempo. O xtase da comunicao no mundo
da Internet uma experincia viva demais, que muitos de ns apreciamos,
e com a qual sofremos tambm, tanto em nossa vida de trabalho quanto
de lazer. Cultura no mais simplesmente um adjunto atividade sria de
ganhai- a vida, mas, em grande parte, tomou-se essa atividade. Grande
quantidade de pessoas trabalham nas indstrias da cultura e, nos seus
momentos de folga, tambm consomem seus produtos.
Mais notvel ainda, as prprias indstrias da cultura tm se preocupado
em grau extraordinrio em disseminar o vocabulrio, a imagstica e os tons
emocionais da ps-modernidade. Esse fato inevitavelmente aumenta o
elemento de reflexo no fenmeno. Intelectuais e artistas posmodemos
regularmente do o ar de sua graa nas telas da televiso, em programas
de debates em fins de noite. Numerosos programas populares de entrevis
tas e comdias exibem uma ironia e zombaria inequivocamente posmodernista. Todo o nosso senso de poltica e de eficincia poltica afetado
pelo fluxo ininterrupto de irreverncia e ridculo dirigido contra figuras de
autoridades e sacrossantas instituies nacionais. Um dos resultados dessa
promoo da cultura posmodernista que a resposta pergunta a posmodernidade existe realmente? tem de ser em parte baseada em termos
criados por essa prpria cultura.
Tal fato poderia ser uma maneira de responder uma pergunta seme
lhante: at que ponto a ps-modernidade uma ideologia? Ideologias nem
sempre se situam fora da realidade talvez, na verdade, no com muita
freqncia que supostamente refletem, em geral de forma distorcida. A
imagstica de base-superestrutura do marxismo o que nos leva a esperai'
essa relao. De forma mais comum, a ideologia encontrada nas prticas
e discursos da vida diria. E uma existncia vivida e reveste-se de uma
sensao palpvel de realidade aceita pelo senso comum. Nessa medida,
interna realidade, cujas manifestaes e princpios podem, ainda assim,
ocultar de alguma maneira crucial.

222

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

A ps-modemidade, pelo menos, tem esse tipo de existncia. Se que


remos consider-la ideolgica, ser parcial mente pelo menos nesse senti
do. Os modos e expresses caractersticos da ps-modernidade tornaramse aspectos bem conhecidos da realidade de muitas pessoas nas sociedades
ocidentais. Olhando em volta, podemos ver a ps-modernidade nas ruas,
da mesma maneira que, na passagem do sculo, indivduos em Paris e
Berlim poderam ver modernidade nas mas. Quando conversamos com
pessoas sobre suas experincias e expectativas e tentamos explic-las em
termos posmodernos de fragmentao, incoerncia e perda de certos
tipos de estabilidade e crenas doutrinrias, elas aparentemente logo
reconhecem o diagnstico.
Mas esse fato ainda deixa aberta a questo sobre at que ponto a
ps-modernidade uma ideologia no sentido mais amplo. Ela pode ser real
no sentido de ser vivida por todos. Mas sua descrio do mundo disfararia
mudanas mais profundas? ideolgica no sentido de ser a portadora de
um sistema econmico ou poltico que no , ou no corretamente,
descritvel em seus termos? O que a ps-modernidade representa?
digno de nota que Jameson, por exemplo, a despeito de sua advertn
cia sobre as dificuldades de estudar o posmodernismo como teoria comprovvel, volta repetidamente idia de que ele a lgica cultural do
capitalismo tardio. Uma opinio semelhante encontrada cm autores
como Lash, Urry e Harvey. O sentido tem de ser que, mesmo se no
pudermos (ou no pudermos facilmente) distinguir a cultura posmoderna
da sociedade ps-moderna, devemos ser capazes de compreender o fen
meno da ps-modernidade atravs de uma anlise da situao corrente do
capitalismo. A anlise, por sua vez, dever levar-nos a examinar exata
mente as reas para as quais Rorty nos alertou, a vida econmica, social e
poltica do mundo deste final de sculo. Se podemos submeter formal
mente a teste a teoria posmoderna, em outras palavras (que tipo de teoria
social podemos submeter a teste?), devemos ser capazes de avaliar-lhe a
plausibilidade pelo menos em algum grau, estudando as alegaes que faz
sobre essa realidade bem concreta.
J fizemos algo parecido neste livro sob os ttulos de sociedade de
informao e ps-fordismo. A ps-modernidade, sendo uma viso alta
mente abrangente do mundo, como vimos acima, absorve muitas das
caractersticas includas nessas teorias. Demonstramos, assim, as continui
dades entre passado e presente na economia da informao. Mas ques
tionamos a idia de um novo princpio ou direo necessariamente trazidos
baila pela revoluo da tecnologia da informao. Esta, porm, no
toda a histria da sociedade de informao, como tentamos mostrar no
presente captulo. Alm disso, a ps-modemidade concentra-se mais
nos trabalhos de Baudrillard e outros autores nos efeitos perceptivos e
expressivos da tecnologia da informao do que em seu impacto econ

Temas Milenares

223

mico. Mas na medida em que a idia posmoderna depende de uma viso


de mudanas radicais, impostas economia e sociedade pela nova
tecnologia da informao, o veredicto deve ser, at agora, no provado.
Nossas maneiras de interpretar a realidade, bem como alguns aspectos de
nosso comportamento social, talvez tenham passado por mudanas impor
tantes. A sociedade de informao, porm, em sua ousada alegao de ser
uma nova ordem social, certamente justifica, no corrente estado das coisas,
o rtulo de ideolgica. Nessa medida, tambm, ela contribui com um
componente ideolgico para a idia da ps-modernidade.
As evidncias oriundas do debate ps-fordista funcionam de modo
menos claro contra a ps-modernidade. Tem sido possivel argumentar de
forma convincente que grande parte da especializao flexvel repre
senta pouco mais do que uma mudana de estratgia do capitalismo em
um meio em mutao. O renascimento do artesanato, estudado com tanta
esperana por Piore e Sabei, parece ser at agora uma miragem. J a
insistncia ps-fordista no carter mutvel das ideologias e alianas, bem
como no declnio da poltica de classe, parece bem fundamentada,
conforme notamos neste captulo. Este fato combina bem com a alegao
posmoderna fundamental sobre a morte das metanarrativas. E pe em
destaque tambm o tema que tanto explora, da importncia dos novos
movimentos sociais, em comparao com instituies mais antigas, como
os sindicatos e os partidos polticos. Ao postulai- questes de ecologia e de
direitos humanos, os novos movimentos sociais aspiram ao universal.
Salientam o que comum humanidade. Em outro nvel, porm, esses
movimentos concentram-se na poltica da diferena, que ganha tanto
destaque nos escritos posmodernistas. Frisam identidades pluralistas e
mltiplas, aquilo que nos divide por gnero, sexualidade, etnicidade,
localidade. Em contraste com a universalidade e generalidade da economia
e do meio ambiente global, eles chamam ateno para as particularidades
de grupo, lugar, comunidade e histria.
Os novos movimentos sociais so exemplos de um aspecto mais geral
da ps-modernidade: a interao, ou tenso, entre o global e o local. Neste
particular, atribuda grande importncia conexo com as operaes do
capitalismo contemporneo. Nessa viso, a ps-modernidade reflete a
globalizao do capital, ou seja, o aspecto fundamental do capitalismo
tardio. Seu interesse pelas particularidades de local, localidade, herana
e histria coincide com a renovao global do reconhecimento, pelo
capitalismo, da importncia do local. Tal fato no se choca, mas, ao
contrrio, complementa a tendncia do capitalismo, em sua fase global, de
comprimir e unificai" o espao. A criao de um espao global abstrato,
homogneo, gera um impulso contrrio para a localizao, a diferenciao
e a diversidade. Ou como diz Harvey:

224

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

... quanto mais unificado o espao, mais importantes se tomam as caracters


ticas da fragmentao para nossa identidade e ao social. A livre circulao
do capital pela face do globo... coloca uma forte nfase nas qualidades parti
culares dos espaos para os quais esse capital poderia ser atrado. O encurta
mento do espao, que pe em concorrncia comunidades diferentes em todo o
globo, implica estratgias competitivas voltadas para o local e um senso aguado
de percepo do que toma um deles especial e lhe confere vantagem competi
tiva. Esse tipo de reao interessa-se muito mais pela identificao do local,
pelo reforo e identificao de suas qualidades excepcionais em um mundo
cada vez mais homogneo, mas tambm fragmentado. (Harvey 1989: 271)
Harvey no nega que h aspectos positivos nessa recuperao do valor
do local. Comunidades negligenciadas tm, portanto, estmulo para se
renovarem e reconstrurem identidades que talvez tenham definhado. H
tambm maior potencial para a ao poltica. Grupos da classe traba
lhadora e outros de oposio, tais como mulheres e minorias tnicas e
colonizadas, tomam-se mais capazes de se organizar em base local. O
socialismo municipal e a defesa de comunidades da classe trabalhadora
so vitrias locais que raramente foram igualadas por sucesso comparvel
no nvel nacional (para nada dizer no internacional). Essas vitrias, no
entanto, revelam tambm as fraquezas do localismo. Grupos relativa
mente capazes de se organizar no local so incapazes quando se trata de
se organizar no espao. Ao se apegarem, muitas vezes por necessidade,
a uma identidade determinada pelo local... esses movimentos de oposio
tomam-se partes da prpria fragmentao, de que pode alimentar-se um
capitalismo verstil e a acumulao flexvel (Harvey 1989: 303).
Por isso, para Harvey, importante insistir nesse ponto. A reabilitao
de um local depende de foras que se situam fora do controle e, no raro,
tambm da compreenso de atores ligados ao mesmo. A acumulao
flexvel explora tipicamente uma larga faixa de circunstncias geogrficas
aparentemente contingentes e as reconstitui como elementos internos
estruturados de sua prpria lgica abrangente (Harvey 1989: 294). A
louvao posmodemista do lugar e das identidades locais ignora esse fator
crucial. Interpreta e aplaude a descentralizao e a diversidade como
manifestaes de autonomia local. Ignora as foras ocultas por trs do
intercmbio aparentemente livre de auto-afirmao local. A Terceira
Itlia com certeza explorou suas tradies locais peculiares de artesanato
e cooperao comunal, mas seu sucesso, na opinio de Harvey, dependeu
em essncia da existncia de demanda de bens personalizados na economia
mundial ferozmente competitiva. Outras cidades e regies Los Angeles,
Gales do Sul, Formosa tomaram-se atraentes para o capital internacio
nal ao reforar certas caractersticas locais: uma variedade especial de
percias, uma cultura anti-sindical, uma tradio de administrao pater-

Temas Milenares

225

nalista do trabalho. O que importa no so as caractersticas nicas de


identidades locais, mas a maneira como elas se combinam com os requi
sitos de um capital cada vez mais verstil (cf. tambm Massey 1992; Lash
e Urry 1994: 303-4).
Esse tipo de argumento pode ser usado contra uma larga faixa de
fenmenos ps-modemos. O particularismo ps-modemo, o pluralismo e
o ecletismo existem, mas so manifestaes ideolgicas da unidade
sistmica subjacente, cujos imperativos criam a prpria diversidade, en
quanto, ao mesmo tempo, impem uma homogeneidade mais profunda e
mais global (Wood 1990: 79). O padro, seja de lugar ou de produto,
semelhante: globalizao ligada a locasmo e diversificao. A globaliza
o, seguindo a lgica conhecida do desenvolvimento capitalista, procura
economias de escala. Estas preferem a padronizao e a homogeneidade
o produto global. Temos, por exemplo, o marketing global do
McDonalds e de Mickey Mouse, da telenovela Dallas e da Disneylndia,
dos hotis Hilton e Holiday Inn (a origem americana, claro, importante).
Conglomerados globais de mdia, como a News Corporation, de Rupert
Murdoch, ou a Sony Corporation, do Japo, disseminam os gostos e
atitudes relevantes por todo o mundo. Cidades globais como Londres,
Nova York e Tquio so os pontos nodais e centros controladores da cir
culao mundial de imagens, informaes e bens e servios padronizados.
At agora, tudo bastante familiar. A globalizao simplesmente leva
mais longe as tendncias de formas anteriores do capitalismo, tendncias
estas comensurveis com a escala mais ampla das operaes. Nada que
causasse surpresa a Marx ou a Weber ou, por falar nisso, a Henry Ford.
O conceito de racionalizao de Weber explicaria adequadamente a
maioria desses fenmenos. Explicaria tambm por que a rotinizao e a
padronizao do produto mundial devero ser encontradas cada vez
mais em muitas outras esferas no apenas na produo, mas tambm
no lazer, na cultura, na educao, na religio e na poltica. Trata-se de um
caso em parte de imitao e at certo ponto de determinao. O que foi
denominado de mcdonaldizao da sociedade aponta elegantemente
paia o papel de um dos praticantes contemporneos mais bem-sucedidos
da racionalizao weberiana (Ritzer 1993). muito mais provvel que os
marxistas enfatizem a sociedade como mercadoria, a ampliao da
racionalidade capitalista e do motivo do lucro a um nmero sempre maior
de reas da vida social e pessoal e de regies do globo (Braverman 1974:
271-83; Sklair 1991).
A maioria dos crticos marxistas da ps-modemidade, porm, no se
detm nesse ponto bem conhecido da anlise. Eles notam que a globaliza
o traz aspectos que tm a aparncia de novidade aspectos que so
usados por outros autores como prova de ps-modemidade. A universali

226

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

zao e a padronizao so apenas algumas das faces da globalizao. A


outra a particularizao e a diversidade. Alm das economias de escala,
h economias de escopo. O capitalismo, em sua fase global, ps-fordista,
precisa diversificar e individualizar produtos. Cidades e regies tm,
tambm, que destacai' as diferenas mtuas. Tem que acentuar suas
peculiaridades de identidade e histria sua herana, a fim de se
tornarem atraentes no s para o capital internacional mas tambm para o
turismo mundial. O resultado em ambos os casos foi o surgimento de
diversidade e particularidade. Em todas as sociedades industriais h agora
uma notvel faixa de bens e servios especializados e, no raro, exticos:
cozinhas tnicas e regionais, arte folclrica, msica do Terceiro Mun
do, vesturio e mobilirio tradicionais, novas e restabelecidas formas
de medicina e de produtos de sade. Analogamente, ocorre (ou parece
ocorrer) uma renascena de pequenas cidades e aldeias e a regenerao de
velhas reas industriais, com freqncia como regies tursticas (o Con
dado Catherine Cookson no nordeste da Inglaterra, as cidades do Oeste
Bravio, nas velhas regies de minerao dos Estados Unidos).
O que os crticos marxistas da ps-modernidade querem enfatizai' a
aparncia superficial de tudo isso e a lgica mais profunda subjacente. O
localismo est ligado ao globalismo e, a particularidade, aos requisitos da
fase mais desenvolvida, ps-fordista, do capitalismo. A Sony Corporation
fala, reveladoramente, de localizao global como sua estratgia opera
cional corrente, enquanto Theodore Levitt, um dos principais analistas da
nova filosofia empresarial, argumenta que o produto mundial no diz
respeito apenas padronizao, mas igualmente ao que chama de cosmopolitanizao da especialidade. Esse fato aceita, na famosa expresso da
agncia de publicidade Saatchi and Saatchi, que h mais diferenas sociais
entre o centro de Manhattan e o Bronx do que entre o centro de Manhattan
e o v i i arrondissement de Paris. O mercado mundial, queremos dizer,
socialmente diferenciado e os produtos tm que ser especialmente dese
nhados e destinados a segmentos especficos. A concentrao, porm,
continua a se dar na estratgia global. Em todo o mundo h consumidores
de gostos semelhantes, que ocupam nichos comparveis em suas res
pectivas sociedades. De igual maneira, os produtos a eles destinados
podem ser cosmopolitas, por mais marcados que sejam pela especifici
dade da origem cultural. O mundo pilhado em busca de toda a variedade
gerada atravs de localidade e etnicidade msica africana, arte aborgine
australiana, tapetes indianos, cozinha tailandesa e assim por diante. Desterritorializados, desenraizados de seus contextos especficos da mes
ma forma que, em termos de lugar, o local no mais o concreta ou
autenticamente local, mas um elemento do nexo global-local , os
produtos culturais se transformam em especialidades cosmopolitas, com

Temas Milenares

227

vistas a segmentos particulares do mercado, sobretudo os situados no


prspero hemisfrio Norte. A estratgia combina homogeneidade e hete
rogeneidade. Estes so os princpios padronizados do marketing global e
os produtos diferenciados do consumo mundial (Robins 1991; Amin e
Thrift 1993; ver tambm Featherstone 1990).
Da a queixa dos crticos de que, quanto mais parece haver diversidade,
mais ela acompanhada por uniformidade. Empresas como a Body Shop,
Benetton e Laura Ashley podem se esforar para produzir artigos dife
rentes, no-padronizados, mas o marketing global significa que os pro
dutos da Benetton ou da Laura Ashley acabam indo para quase todos os
shopping centers construdos em srie no mundo capitalista avanado
(Harvey 1989: 296). A ironia que, em cidade aps cidade, a loja
ps-modema de alta classe de Laura Ashley provavelmente ser vizinha
da caractersticamente moderna lanchonete McDonalds, que vende os
mais padronizados dos produtos mundiais. A conjuno sugere que
objetivos e processos semelhantes esto em ao.
Ouvimos tambm a acusao de que, por mais ps-moderno que seja
o planejamento das cidades, as formas do crescimento capitalista as
seguraro que os mesmos projetos sero repetidos mecanicamente em toda
a nao. Surge o que Boyer chama de um sistema de monotonia serial...
criando, a partir de modelos ou moldes j conhecidos, ambientes urbanos
quase idnticos, de uma cidade a outra: o South Street Seaport, em Nova
York, o Quincy Market, em Boston, o Harbor Place, em Baltimore (in
Harvey 1989:295). O posmodernismo pode, na verdade, tomar-se o novo
estilo internacional em arquitetura, repetindo a universalidade e a unifor
midade de que foi acusado o modernismo. Arquitetos posmodernistas
falam a linguagem da diferena, do hbrido, do complexo, e o
carter duplamente codificado desse trabalho deve ser testemunho de
um novo sentido de enraizamento ou de localidade. Mas, sugere Steve
Connor,
quando a prpria hibridizao se toma universal, a especificidade regional
passa a ser simplesmente um estilo, que pode ser transmitido atravs do globo
com a mesma rapidez que uma fotocpia do mais recente manifesto arquitet
nico. Paradoxalmente, o sinal de sucesso da linguagem e estilo antiuniversalistas do posmodernismo arquitetnico c que podemos encontr-lo em toda p a r te ,
de Londres a Nova York, de Tquio a Nova Delhi... A nova linguagem da
diferena... no uma dissidncia do sonho modernista de universalidade, mas
uma intensificao mrbida do mesmo. (Connor 1989: 80)
Lyotard, o famoso mas evasivo ps-modemista, foi corrosivo com o
tipo de posmodernismo que pe nas alturas o ecletismo. O ecletismo,
diz ele, o grau zero da cultura geral contempornea: ouvimos reggae,

228

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

assistimos a filmes de faroeste, comemos sanduches do McDonalds no


almoo e experimentamos a cozinha local no jantar, usamos um perfume
de Paris em Tquio e roupas retro em Hong Kong: o conhecimento uma
questo para jogos de t v (Lyotard 1984b: 76). Esse pot-pourri de
intemacionalismo, como o chama Harvey, pode ser facilmente igualado,
como o para marxistas como Ellen Wood, ultima moda em fetichismo
da mercadoria, o triunfo da sociedade de consumo (Harvey 1989: 87;
Wood 1990: 78). A ps-modernidade , cada vez mais firmemente, en
caixada nos contornos de um capitalismo em evoluo. A concluso de
Harvey pode ser aceita como representativa de toda a crtica marxista da
teoria ps-moderna. Certamente houve, reconhece ele, uma mudana
profunda na aparncia do capitalismo desde 1973. Mas no difcil ver
como os elementos e relaes invariveis que Marx definiu como fun
damentais para qualquer modo de produo capitalista ainda brilham, em
muitos casos com uma luminosidade ainda maior que antes, atravs de
todo o borbulhar superficial e evanescncia da ps-modernidade (Harvey
1989: 187-9; ver tambm 121, 343-4; ecf. Callinicos 1989: 121-71).
Descontando a hiprbole, essa definio to clara quanto qualquer um
poderia desejar. Alm disso, no adianta negar sua fora, muito real. O
exame mais superficial dos fenmenos ocorridos no mundo no ltimo
quarto de sculo logo mostrar a extraordinria vitalidade do capitalismo
nesse perodo. Ele se expandiu e agora ocupa todo o globo. Pode reivin
dicar, com bons argumentos, ter derrubado os regimes comunistas na
Europa Oriental e estai* transformando os que ainda restam. Penetrou em
uma profundidade nunca antes alcanada na vida da sociedade ocidental,
ingressando em reas da poltica, da cultura e do bem-estar social antes
reservadas ao reino pblico, no-comercial. A educao, os meios eletr
nicos de divulgao e as artes sentiram sua influncia, juntamente com a
sade, a seguridade social, a polcia e os servios penitencirios. At
mesmo rgos burocrticos do governo foram, em alguns casos, abertos
ao mercado. Nas reas mais ntimas da vida pessoal, igualmente, encontrou
novos campos para conquistai*. O consumismo invadiu os assuntos corpo
rais e sexuais, a publicidade tem procurado nos conscientizar de novas
ansiedades de identidade e segurana pessoal e a garantir-nos que h
mercadorias e servios que podem satisfazer todas as nossas necessidades
e aliviar todos os nossos medos. Em todos os espaos do mundo da vida,
o capitalismo descobriu o material necessrio para transformar tudo em
novas mercadorias e em consumismo.
Desse modo, no difcil compreender por que numerosos tericos
acham que a fora propulsora da mudana contempornea continua a ser
o capitalismo, qualquer que seja a forma que tenha assumido. Facilmente,
pode-se fazer com que o ps-modemismo parea ser no mais do que uma

Temas Milenares

229

modificao superficial no consumo, uma mera mudana de estilo. O


capitalismo, lembram-nos sempre esses tericos, no permanece esttico.
Est constantemente subvertendo prticas e crenas tradicionais. As novas
formas de arte, a importncia crescente da cultura e da informao, e o
equilbrio mutvel entre as esferas pblica e privada constituem, todos
eles, manifestaes desse dinamismo. A lgica interna das mudanas
continua a ser a acumulao do capital e a ampliao cada vez maior do
mercado. O ps-modernismo o reflexo ideolgico desta ltima fase da
inventividade do capitalismo.
Trata-se de um tipo familiar de anlise, que corre tambm os mesmos
conhecidos perigos. O imperativo capitalista tem sido aplicado a movi
mentos culturais to separados no tempo como a Renascena e o Roman
tismo e a fenmenos intelectuais desde as pocas de Hobbes a Hegel e
Hobhouse. Foi antes aplicado ao modernismo, como hoje ao ps-moder
nismo. A objeo a mesma na maioria desses casos: no que a anlise
esteja necessariamente errada, mas que baseada em um nvel alto demais
de generalidade e abstrao. Ao capitalismo est sendo creditado um
excesso de trabalho. O mundo ainda , sem a menor dvida, capitalista, e
nele existe a ps-modernidade. Mas at que ponto a situao ps-modema
deve ser explicada pela mecnica do desenvolvimento capitalista? Se o
capitalismo ps-modemo difere de suas formas anteriores, a nfase no
deveria ser posta tanto no primeiro quanto no segundo termos? Quanto de
autonomia existe nas esferas social e cultural? Nelas se esconde, como
antigamente, o sinal de um grau excessivo de determinismo e reducionismo.
Vrios autores chamaram a ateno para o fato de que podemos
distinguir utilmente duas variedades principais de ps-modernidade, ou
ps-modernismo. Haveria um posmodernismo de reao e um posmodernismo de resistncia (Foster 1983: xii); um modernismo normal e
convencional e um modernismo de oposio (Lash 1990: 37). H, isto
, em primeiro lugar, um posmodernismo que parece encaixar-se confor
tavelmente nos requisitos do capitalismo tardio. Louva a cultura de massa,
o consumismo e o comercialismo. E fortemente populista na atitude em
relao cultura alta ou elitista. D seu assentimento divertido ao slogan
visto em camisetas: Compro, logo existo. uma filosofia que aparente
mente se ajusta ao estilo de vida e interesses de muitos membros da nova
classe mdia ps-industrial na mdia, na publicidade, na educao
superior e nas finanas.
Por outro lado, h um posmodernismo que aparentemente se ergue
contra as correntes da cultura capitalista. Esse pensamento posmodemista
deu respaldo a numerosos movimentos sociais que tm por base reivin
dicaes ligadas a sexo, etnicidade e localidade. Ajudou os que procuram
estabelecer uma identidade pessoal ou coletiva contra a mar

230

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

montante da homogeneizao capitalista. Ope-se padronizao do lugar


e do ambiente. Procurou criar um senso de lar em um espao cada vez mais
abstrato, global, homogneo (Robins 1991: 39-40; Amin e Thrift 1993:
412-3).
A globalizao em si significa no s padronizao e dependncia, mas
tambm criao de um novo cosmopolitismo e conscincia global. O
pensamento ps-moderno levanta-se contra todo etnocentrismo, que pri
vilegia uma nica histria ou um nico segmento geogrfico do globo.
Ope-se no apenas ao orientalismo, mas tambm ao fundamentalismo
islmico e a todas as demais formas de dogmatismo e exclusividade.
Enquanto um de seus aspectos talvez estimule a particularidade de um
nacionalismo ou regionalismo potencialmente fanticos, outro aspecto
obriga a que se reconhea que qualquer nacionalismo ou localismo tem de
aceitar o direito igual de florescer de outros nacionalismos e localismos.
Tem feito parte da melhor tradio do pensamento ocidental desde o
Iluminismo tentar transcender lugar e experincias histricas particulares.
O ps-modernismo, de uma maneira, reage contra o universalismo do
Iluminismo, mas, de outra, promove o cosmopolitismo iluminista (Heller
e Feher 1988: 2; Lash e Urry 1994: 308-9).
O argumento simples e pode ser exposto da seguinte maneira: lanchar
no McDonalds no implica ser necessariamente mcdonaldizado. O
produto mundial consumido e recebido de maneiras diferentes, de
acordo com diferentes contextos e culturas locais e nacionais. Moscovitas
que comem no McDonalds de Moscou tm tanta probabilidade de tornar
esse fato uma parte de sua cultura quanto de serem transformados em
americanos do Leste europeu. Supe-se, com uma facilidade grande
demais, que a globalizao s corre numa nica direo. H um evidente
poder nisso, mas esse poder tem que ser expressado em lugares particu
lares, com recursos de cultura prprios. O lugar importante, no s como
stio local de operaes multinacionais, e no apenas, como pensam alguns
radicais, como o espao defensvel de uma dada histria e experincia de
localidade (atitude esta que pode levar a tentativas reacionrias de congelar
a histria em um determinado ponto). Lugares particulares podem ser
origem de mobilizaes locais que tentam tirar o mximo da interao de
foras locais e globais. A identidade do lugar, e das pessoas a ele ligadas,
no fixa; uma varivel, dependendo de uma combinao especfica de
local e foras e circunstncias no-locais (o fenmeno de atribuio de
caractersticas ilustra bem essa situao). O local gera lealdades ferozes
e embora estas possam sempre se tornar exclusivas e xenfobas, tambm
podem fornecer recursos para criar um novo senso de lar e uma nova
negociao de identidade (Massey 1992: 9-13; ver tambm Appadurai
1990; Smart 1994; Samuel 1995).

Temas Milenares

231

A questo do capitalismo e da ps-modernidade continua a ser uma


questo fundamental talvez a fundamental da teoria social contem
pornea. Ser que o que est acontecendo fundamentalmente um novo
jogo ou somente uma mudana de direo na histria do capitalismo?
Algumas das mais impressionantes explicaes do mundo moderno trans
formaram as mudanas no capitalismo na pedra de toque de suas anlises.
Autores como Ernest Mandei e David Harvey deram contribuies verda
deiramente esclarecedoras para nossa compreenso das mudanas no
mundo que nos cerca. O que impressiona em especial que eles, ao
contrrio de tantos marxistas, no trataram o capitalismo como uma
instituio quase eterna, mas analisaram os fenmenos que nele marcaram
pocas. Paia eles, o capitalismo o ponto de partida, no o fim da anlise.
Simultaneamente, foram observadores atentos das mudanas polticas,
culturais, sociais e espaciais que acompanharam essas transformaes. Foi
dessa maneira que abordaram a questo da ps-modernidade. Em anlise
final, eles continuam convencidos de que as categorias do marxismo so
os melhores e mais eficazes instrumentos de que dispomos para compreen
der fenmenos que outros autores consideram como ps-modernos. Mas,
em seus melhores momentos como nas obras de Jameson e Harvey ,
eles deram o devido peso nova importncia da cultura e das comuni
caes, ao renovado senso de local e ao papel criativo dos novos movi
mentos sociais.
O capitalismo, est claro, no atingiu seus limites, quaisquer que
tenham sido as esperanas e os esforos de socialistas nesse sentido. A
queda dos Estados comunistas da Europa Oriental e a atrao decrescente
do socialismo no mundo em geral deram ao capitalismo no s um novo
vigor ideolgico, mas tambm novos territrios para invadir. H ainda
muito trabalho a realizar, mas no so muitos os obstculos a seu progres
so. A velha diviso do mundo em trs mundos hoje obsoleta. H apenas
um mundo s, o mundo do capitalismo global. Seria tolo para qualquer
analista social, por mais que deseje, ignorai' esse fato irrefutvel da
situao contempornea.
O capitalismo, porm, uma categoria ampla, abstrata. A maneira como
funciona e os seus diferentes efeitos variam imensamente em lugares
diferentes e em ocasies diversas. A ps-modernidade talvez seja capitalis
ta, mas um capitalismo com uma nova face, uma face que mostra muitos
aspectos peculiares e inesperados. O estudo dessa novidade constitui um
assunto importante em si mesmo. No fim, a questo de se o ps-modernismo ou no uma ideologia do capitalismo (tardio) talvez no seja l
muito importante ou, dizendo melhor, talvez seja mais uma questo de
nfase ou de interesse do estudioso. O capitalismo ps-moderno de
monstra caractersticas prprias suficientes para justificar uma anlise que

232

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

respeite as mudanas radicais de sua forma em todos os nveis cultural,


poltico e tambm econmico pelos quais passou a sociedade moderna
no ltimo tero deste sculo. Se esse fato levar alguns autores a concluir
que vivemos em um novo mundo, um mundo ps-moderno, eles no
podero ser julgados culpados de cegueira ou ingenuidade. O mundo
contemporneo talvez no seja apenas ou simplesmente ps-moderno, mas
a ps-modernidade agora um aspecto relevante, talvez fundamental, de
sua vida, e uma maneira importante de pensar sobre ele.

Coda: A Volta das Grandes Narrativas?


Zygmunt Bauman disse que
o colapso do comunismo foi o que apressou a morte das ambies modernas
que desenharam o horizonte da histria europia (ou inllucnciada pela Europa)
nos dois ltimos sculos. Esse colapso nos abriu a porta de um mundo ainda
no explorado: um mundo sem uma utopia coletiva, sem uma alternativa
consciente mesma. (Bauman 1992: xxv)
Essas palavras parecem repetir a observao de Vaclav Havei citada
como uma das epgrafes deste captulo , de que a queda do comunismo
significa que a modernidade chegou crise final. Bauman e Havei
parecem estar dizendo que, como o comunismo representava a mais nobre
ambio da modernidade, seu fracasso deve equivaler a um ponto de
interrogao no tocante a todo o projeto moderno. Simultaneamente, nada
o substituiu. O mundo carece agora de uma viso grandiosa, um senso de
objetivo que esteja se esforando para atingir. um mundo sem utopias,
sem alternativas. um mundo que simplesmente funciona (ou no funcio
na) como uma mquina.
Esta de fato uma opinio ps-modernista. Tambm parece prxima
da posio daqueles que, em seguida s revolues de 1989 na Europa
Oriental, declararam o fim da histria. O que Francis Fukuyama, o
expoente mais conhecido dessa tese quis dizer foi que, com a derrocada
do marxismo e do comunismo, todo conflito ideolgico no mundo se
exauriu. Para ele, a histria, como para Hegel, era a histria do conflito de
vises concorrentes de civilizao e ordem social. Era isso que lhe impri
mia o movimento para a frente, progressista. No h mais esse conflito e,
por conseguinte, tampouco histria (a despeito dos muitos eventos que
ocorrero). A histria completou sua obra e tudo o que sobrou foram as
batidas de seu motor, em ponto morto. O que nos espera de agora em diante
simplesmente o papel de zeladores eternos do museu da histria
humana (Fukuyama 1989: 18; ver tambm 1992).

Temas Milenares

233

Mas, em um sentido muito importante, o que Fukuyama e outros como


ele disseram foi exatamente o oposto do que pensavam Bauman e Havei.
Para Fukuyama, o fim da histria no significa que todas as alternativas
se esgotaram, mas que uma delas venceu. A derrota do comunismo no
deixou o mundo sem vises. Deixou uma, em eminncia solitria e
indisputvel. O comunismo foi derrotado pelo capitalismo. Mais concre
tamente, foi derrotado pelas formas democrticas-liberais da sociedade de
mercado. Este tem sido o segredo da histria desde a Renascena: a
evoluo e gradual disseminao pelo mundo da sociedade de mercado
liberal e a derrota de todos os seus rivais (Fukuyama 1992: xii-xiv, 39-51).
Dessa maneira, longe de estar em crise, como sugeriu Havei, a
modernidade foi, para Fukuyama, inteiramente justificada. A vitria da
sociedade de mercado liberal foi a do princpio moderno (embora Fukuya
ma no veja nisso causa para jbilo total). Esta era a premissa da teoria
da modernizao da dcada de 1950 no Ocidente. Fukuyama lembra que
essa teoria foi criticada por seu etnocentrismo, pela elevao visvel da
experincia de desenvolvimento da Europa Ocidental e da Amrica do
Norte ao nvel de verdade universal. A acusao no foi simplesmente de
que havia diferentes caminhos para a modernidade, alm dos seguidos
pelas naes ocidentais, mas que a modernidade em si era um conceito
ocidental, etnocntrico (Fukuyama 1992: 68-9).
Agora, diz Fukuyama, as coisas parecem muito diferentes. Na dcada
de 1990, a teoria da modernizao parece muito mais convincente... do
que h quinze ou vinte anos... Embora haja uma grande variedade de rotas
que os pases podem tomai' para chegai- ao fim da histria, poucas so as
verses de modernidade, que no a democrtica-liberal capitalista, que do
a impresso de funcionar (Fukuyama 1992: 133).
Essa posio pode ser contestada, e foi, em um vigoroso debate que se
arrasta desde a publicao do livro de Fukuyama (ver, por exemplo,
Anderson 1994; Bums 1994). Mas o fato mais importante de nosso ponto
de vista seu efeito geral sobre as teorias de ps-modernidade. Estas, tal
como as do ps-fordismo e da sociedade de informao, foram em sua
maioria elaboradas antes dos fatos de 1989 e do colapso do comunismo
na Europa Oriental, concebidas, isto , antes das mudanas que muitos
vieram a considerai* como o fenmeno histrico mais importante deste
sculo (Hobsbawm 1994; Tiryakian 1994:132). Poder esse aspecto afetar
sua validade? At que ponto ele constitui um desafio?
Em certo sentido, no muito. Na verdade, pode-se dizer que essas
teorias previram os grandes acontecimentos do final da dcada de 1980.
Em parte, isso se deveu ao fato de que j estavam acontecendo certas coisas
que influenciavam o pensamento por trs das teorias. A revoluo demo
crtica global j estava em andamento nas dcadas de 1970 e 1980,

234

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

quando foi elaborada a maior parte das teorias. No Ocidente, os partidos


socialistas j se encontravam na defensiva e a maioria perdera o governo.
Na Unio Sovitica, as polticas de glasnost e perestroika de Gorbachev,
precursoras das revolues de 1989 e do esfacelamento do pas, funciona
vam a todo vapor. Todos esses fatos podiam ser facilmente encaixados na
idia do fim das grandes narrativas, especialmente o que dizia respeito
grande narrativa do marxismo. Eles mostravam a afinidade existente
entre as idias de ps-modernidade e a rejeio de todos os sistemas
dogmticos e autoritrios de crena e prtica. Mas nem mesmo os aconte
cimentos de 1989 em si constituram o problema imediato. H um acordo
geral de que uma grande contribuio para eles foi a revoluo na infor
mao e nas comunicaes, que a idia central da sociedade de informa
o (Boden 1992). H ainda uma interpretao especificamente psmodernista de 1989: a rejeio das grandes narrativas, claro, mas tambm
a atrao do consumismo ocidental e a opo, diversidade e individualis
mo, que se pensava que o acompanhavam (Bauman 1992: 166-71).
O problemtico para nossas teorias, por conseguinte, no o fato geral
do fracasso do comunismo, que explicado facilmente por idias posmodernistas e correlatas. O verdadeiro desafio vem do contedo das revo
lues de 1989, que parecia voltar a alguns dos temas fundamentais da
modernidade clssica. Jrgen Habermas denominou, na verdade, a revo
luo de 1989 de a revoluo da recuperao, ou do resgate (nachholende Revolution). As sociedades da Europa Central e Oriental, argumentou,
no estavam tentando nada de novo, mas apenas voltar aos trilhos da
modernidade, dos quais haviam sido expulsas pela experincia comunista.
O modelo que as inspirava era evidentemente a democracia constitucional
e o capitalismo desenvolvido do Ocidente. Habermas refuta a idia de que
a revoluo foi uma revolta posmodemista contra a razo, ou contra as
grandes narrativas em geral. A nica delas que as revolues de 1989
rejeitaram foi a do marxismo. Em outros aspectos, voltaram-se decisiva
mente para as grandes narrativas do liberalismo ocidental. As revolues
de 1989 foram baseadas no mesmo molde, e corporificavam as mesmas
aspiraes das revolues clssicas burguesas do Ocidente. O colapso
revolucionrio do socialismo burocrtico parece... indicar que a moderni
dade est estendendo suas fronteiras com o esprito do Ocidente
chegando ao Oriente no apenas como civilizao tecnolgica, mas tam
bm como tradio democrtica (Habermas 1991b: 30; cf. Mtiller 1992).
O renascimento da histria, ou retomo corrente principal e conven
cional do desenvolvimento ocidental, talvez seja uma explicao insu
ficiente das revolues de 1989 (Kumar 1992, 1995b). Mas foi inegavel
mente um tema central das mesmas. Uma das conseqncias, como sugerem
de maneiras diferentes Fukuyama e Habermas, foi a reabilitao das

Temas Milenares

235

grandes narrativas da modernidade. As revolues de 1989 tiveram cunho


modernizador. Fortaleceram o princpio do modernismo no mundo ao tra
zer, ou resgatai", toda uma srie de sociedades que haviam se extraviado do
caminho modernizante. Injetaram nova vitalidade nas idias e instituies
clssicas de modernidade.6 A razo foi restaurada e o capitalismo, o conslilucionalismo e a democracia receberam novo polimento. Houve mesmo
o restabelecimento, desde suas origens nos dias do republicanismo cvico,
de conceitos tais como cidadania e sociedade civil. Alm do mais, tudo isso
aconteceu no s nas antigas sociedades comunistas da Europa Oriental,
mas numa revoluo de democratizao e modernizao que ganhava
flego em todo o mundo (ver, por exemplo, Rustow 1990; Pye 1990).
Esses fatos no passaram despercebidos aos crticos da ps-modemidade. Para eles, constituram confirmao triunfante da modernidade e da
teoria modernizante. Muito longe de a modernidade ter perdido lugar para
a ps-modernidade, o princpio de modernidade hoje mais forte e mais
incontestvel do que em qualquer outra ocasio. Expressa a meta de
praticamente todas as sociedades do mundo de hoje. Estamos presencian
do no a morte das grandes narrativas, mas o renascimento em grande
escala das narrativas da modernidade. Ou como disse Jeffrey Alexander:
Uma vez que o renascimento do mercado e da democracia nos ltimos tempos
ocorreu em escala mundial, e desde que so idias categoricamente abstratas
e generalizantes, o universalismo tomou-se, mais uma vez, um ponto de partida
vivel para a teoria social. Reemergiram idias de comunidade e convergncia
institucional e, com elas, a possibilidade de os intelectuais lhes proporcionarem
significado sob a forma de utopia. Parece, na verdade, que estamos presencian
do o nascimento da quarta verso ps-guerra do pensamento social mitopoico.
O neomodemismo... servir como uma aproximao prtica dessa lse da
teoria da posmodemizao, at que aparea um termo que represente, de uma
forma mais imaginativa, o novo esprito dos tempos. (Alexander 1994: 184-5;
cf. Tiryakian 1991)
Mas, ao mesmo tempo, Alexander adverte contra qualquer reativao
simples e destituda de esprito crtico da teoria da modernizao. A
modernidade no pode e no deve ser identificada somente com suas
formas ocidentais, seja como meios, seja como fins. Elas no so neces
sariamente as melhores e, com certeza, no as expresses finais da
modernidade. A modernizao, como o exemplo do Japo mostra melhor
que qualquer outro, agora um processo global, que encontrar formas
prprias, apropriadas ao tempo e lugar onde forem promovidas da
mesma forma que religies mundiais como o cristianismo e o islamismo
se adaptaram cultura particular e s circunstncias de seus ambientes
locais. O neomodemismo assumir, nessa medida, algumas das carac
tersticas da teoria ps-modema. Seu universalismo ser ressalvado por

236

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

um relativismo que reconhece as particularidades do tempo e do espao.


De modo geral, as teorias neomodemas devem ser ampliadas para manter
um esprito de reflexo descentrado e autoconsciente de suas dimenses
ideolgicas, mesmo enquanto continuarem em seus esforos para formular
uma nova teoria cientfica explicativa... Neste sentido, o neo tem que
incorporai' o vis lingstico associado ao ps da teoria moderna, mesmo
nos casos em que desafia sua fora ideolgica e, de forma mais vasta,
terica (Alexander 1994: 192).
Nenhum ps-modemista ponderado ter muito a contestar a esse res
peito. Essa postura mantm aberto o debate, o que o principal. De
qualquer modo, quer nos consideremos neomodernistas ou ps-modemistas, quer pensemos que vivemos na ps-modernidade ou, como querem
Giddens e Beck, na modernidade tardia ou radicalizada, o importante
reconhecer a novidade dos nossos tempos. Aproximando-se o fim do
sculo, vimos coisas acontecendo que teriam parecido miraculosas h
apenas vinte anos (e, na verdade, parecem milagrosas mesmo agora). As
mudanas ocorridas no sul e leste da Europa, na frica do Sul, na Amrica
do Sul, em regies do sul da sia e no Pacfico derrubaram modelos de
tirania, o que muitas pessoas pensavam que nunca aconteceria enquanto
vivessem. O equilbrio do terror mantido pelas duas superpotncias
nucleares acabou. Estes so os acontecimentos bons, promissores. Mas,
como eles, ocorreram tambm mudanas mais sinistras. Um mundo do
minado por duas superpotncias, com o impasse forado que acarretava,
deu lugar a um mundo que hoje um s. Tal fato, parte o perigoso
monoplio de poder que confere, criou novas ansiedades e inseguranas.
Desencadeou os novos, ou reprimidos, demnios do separatismo e nacio
nalismo, novos conflitos tnicos e raciais. Sangrentas guerras civis volta
ram a reas como a sia Central e os Blcs, onde estiveram ausentes por
muito tempo. Novas desigualdades e ressentimentos surgiram entre popu
laes no mais protegidas pelo Estado paternalista. A vitria das ideolo
gias do mercado em virtualmente todo o mundo trouxe consigo o potencial
de intensos conflitos sociais e, talvez, do recrudesci mento de governos
autoritrios. Na opinio de muitos observadores, o que substituiu o velho
mundo no foi um novo e harmonioso sistema de Estados liberais, mas
uma nova desordem mundial (cf. Jowitt 1992; Huntington 1993).
As teorias que estudamos neste livro focalizaram sobretudo as socie
dades ocidentais. O Ocidente, porm, mais do que nunca, est ligado ao
resto do mundo. Em grande parte, para melhor ou para pior, controla uma
parcela significativa desse mundo. E justo dizer que as variedades de teoria
ps-industrial analisadas nestas pginas esto plenamente conscientes
desse fato. Seja descrevendo a rede mundial de comunicao e informao,
ou o desaparecimento de alguns dos pressupostos fundamentais da moder

Temas Milenares

237

nidade, elas chamaram a ateno para o carter global desses pretensos


fenmenos e para a importncia do Ocidente em sua orientao e difuso.
Nesse sentido, fornecem um espelho no qual podemos examinar algumas
das mudanas mais importantes que ora ocorrem no mundo.
O objetivo principal deste livro no foi estudar em detalhes a validade
dessas teorias. Um objetivo dessa ordem teria exigido um trabalho muito
mais extenso. A inteno foi analisar as teorias, dai' uma idia to clara
quanto possvel das mesmas e formular perguntas importantes sobre elas.
A questo da validade, porm, jamais pode ser deixada inteiramente de
fora no, isto , a menos que queiramos praticar um exerccio sem
objetivo.
Espero ter demonstrado que essas teorias dizem respeito nossa
situao atual. Como todas as teorias, so unilaterais e exageradas. Mas
por isso tambm que so teis e estimulantes. Sem dvida, deixam de fora
muita coisa que precisa ser examinada. Como surgiram de experincias
recentes de sociedades ocidentais, talvez tragam em excesso as marcas de
suas origens em determinadas culturas e mesmo determinadas classes. As
mudanas ocorridas na presente dcada, e seus resultados ainda incertos,
podem tambm lanai*, nos prximos anos, uma nova luz sobre essas
teorias. Ainda assim, o que me parece notvel o quanto do estado atual
do mundo elas conseguiram captar. Vivemos, de fato, em um mundo
saturado de informaes e comunicaes. A natureza do trabalho e a
organizao industrial esto de fato mudando com uma rapidez alucinante.
As sociedades modernas realmente alcanaram um ponto em que, mesmo
que no tenham renunciado modernidade, muitas de suas atitudes e
pressupostos clssicos se tornaram bastante questionveis.
Finalmente, h outro aspecto muito interessante nessas teorias. So
ambiciosas em seus objetivos, sensveis mudana histrica e pouco
dispostas a aceitai* os limites das disciplinas acadmicas. Numa poca em
que poderosas foras polticas e profissionais esto estimulando as cin
cias sociais a se tomarem cada vez mais estreitamente tcnicas, esses
aspectos devem ser recebidos com satisfao. A teoria ps-industrial
procura, quase que por definio, romper com a herana clssica da
sociologia do sculo xix, pelo menos na medida em que diz respeito ao
contedo das idias. Mas conserva o esprito dessa tradio e merece,
mesmo se apenas por isso, nossa ateno e respeito.

Notas

Introduo
1. Cf. Paul Blumberg: Para grande desalento dos ps-industrialistas, o relgio da
histria parece estar girando em sentido anli-horrio (1980: 217).
2. notvel a freqncia com que, logo que lhes explicamos a idia do ps-modernismo, as pessoas, com um senso mais ou menos emocionado de iluminao (ou
desencanto), vem-no por toda parte.
3. verdade que essas teorias de uma nova (fase da) sociedade constituem um
aspecto repetitivo das sociedades modernas. A primeira onda surgiu nas dcadas
de 1890 e 1900, e esteve ligada principalmente ao imperialismo e ao surgimento
dos oligoplios mas tambm ao movimento cultural do modernismo. Houve
uma segunda onda na dcada de 1930, associada sobretudo s teorias do capitalis
mo organizado, mas tambm sociedade de massa, sociedade do lazer etc.
A terceira onda, nas dcadas de 1970 e 1980, no foi necessariamente mais
privilegiada em sua maneira de apreender o presente e o futuro. Mas surgiu em um
sistema objetivo a economia global do capitalismo , cujo funcionamento nos
dias de hoje est produzindo sublevaes mais fortes e perturbaes mais gerais
do que em qualquer poca anterior da histria. Esse fato, pelo menos, d safra
atual de teorias uma importncia especial e certa plausibilidade inicial.
4. A exposio mais conhecida a esse respeito de autoria de Francis Fukuyama
(1992). Ele deixa bem claro que, por fim da histria, entende o fim da competio
ideolgica no mundo fato este que julga simbolizado pelo colapso do comunis
mo na Europa Oriental entre os anos de 1989 e 1991. Mas houve tambm outras
declaraes, de natureza mais metafsica, sobre o fim da histria. Para uma
discusso sobre o assunto, ver Kumar (1993). No h a menor dvida de que os
fatos ocorridos na Europa Oriental deram um impulso extra ao senso de fim
embora, ao que parece, no ao senso de novos comeos. Ver mais sobre o assunto
no Captulo 6.

Captulo 1: Repensando a Modernidade


1. Ver, por exemplo, Stearns, 1998; Weber, 1999. Para um questionamento da febre
do milnio, ver Gould, 1998. Akbar Ahmed vinculou a crescente preocupao com
o isl a esse fervor milenar, sugerindo um grande, quase inevitvel, confronto
238

Notas

2.

3.

4.

5.

239

final entre o isl e o Ocidente (1996: 213). No surpreende que os eventos do 11


de Setembro de 2001 tenham provocado um forte ressurgimento do pensamento
apocalptico, especialmente nos Estados Unidos (Sack, 2001).
A melhor forma de compreender o 11 de Setembro ler as reportagens e anlises
do N ew York Tim es no ano subseqente aos eventos. Ver especialmente o nmero
de aniversrio, A Nation Challenged: One Year Later [Uma nao ameaada:
um ano depois], 11 de Setembro de 2002. Para outras reflexes proveitosas, ver
Calhoun et al., 2002.; Halliday, 2002; Hersberg e Moore, 2002; Rockmore et al.,
2003.
Para o imprio norte-americano e os Estados Unidos como a nica superpotn
cia, ver Anderson, 2003a, 2003b; Bacevich, 2003; Ferguson, 2003; The H edgehog
R eview , 2003; Huntington, 1999, 2003; Ignatieff, 2003b; Kagan, 2002, 2004;
Mann, 2003; The N ational Interest , 2003; Prestowitz, 2003. Como indicao do
reconhecimento generalizado, no rastro do 11 de Setembro, do papel imperial dos
Estados Unidos no mundo, registra-se que apenas nos seis primeiros meses de
2003 a expresso imprio americano foi mencionada quase mil vezes cm
reportagens de jornal, enquanto as livrarias foram rpidas em encher suas prate
leiras de volumes recm-escritos sobre o tema (Daalder e Lindsay, 2003). Falar
do imprio norte-americano no compromete necessariamente quem o faz
como assinalam vrios comentaristas com a viso de que os Estados Unidos
pensam ou agem como outras potncias imperiais do passado, como a Frana ou
a Gr-Bretanha. H, ao mesmo tempo, diferenas (por exemplo, a tradio norteamericana de isolacionismo) e similaridades (como alcance e poder globais,
interesses globais, crena missionria). Mas o termo de fato transmite um aspecto
importante sobre os Estados Unidos de hoje, pelo menos como este pas
concebido por muitos de seus estadistas e intelectuais. Para uma esclarecedora
comparao com o Imprio Britnico, ver OBrien, 2003; e para uma incisiva
localizao da poltica externa americana depois do 11/9 mostrando fortes
continuidades com o passado , ver Leffler, 2003.
Seria necessrio enfatizar que a viso dos Estados Unidos como a nica
superpotncia no sustentada apenas pelo que se poderia chamai-de ala esquerda do
espectro poltico. Eis aqui Fredric Jameson, uma espcie de cone da esquerda:
Precisamos entender... que os Estados Unidos no so apenas um pas, uma cultura,
entre outros, tal como o ingls apenas uma lngua entre outras. H uma assimetria
fundamental na relao entre os Estados Unidos e qualquer outro pas, no apenas do
Terceiro Mundo, mas at o Japo e os pases da Europa Ocidental (1998: 58).
Para o choque de civilizaes, ver agora Huntington, 1997; para uma discusso,
ver Holmes, 1997 e as resenhas de Pierre Hassner e Wang Gungwu em The
N ational Interest , 46 (1996/7): 63-73. Em seu livro, Huntington viu o conflito entre
o isl e outras civilizaes especialmente crists como a principal linha
defeituosa da ordem mundial emergente (1997: 209-18, 254-65). Ele relutou em
ver o 11/9 como um exemplo claro de choque de civilizaes. Entretanto
advertiu, com efeito, que, a depender especialmente das reaes norte-americanas
ao 11/9, as coisas poderiam caminhar nessa direo. Ver a entrevista de Hun
tington no N ew York Times , 20 de outubro de 2001: All-13. Edward Said (2001)
e Tariq Modood (2001) protestaram de modo veemente contra a percepo do 11/9
como uma guerra de civilizaes. Outros estavam muito mais certos de que o 11/9
realmente significa estar em curso uma guerra de civilizaes o isl contra o
Ocidente (ver, por exemplo, Sullivan, 2001).
Os vnculos entre oregi me de Saddam Hussein e aAl-Qaeda, organizao terrorista
islmica de Osama Bin Laden, nunca foram confirmados e, com efeito, so

240

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

altamente improvveis (havia um volume considervel de antagonismo mtuo).


Entretanto, a existncia dessa ligao foi freqentemente afirmada na escalada que
precedeu a invaso do Iraque e muitos norte-americanos sem dvida acreditavam
nelas naquele momento, e continuam acreditando (ver dados de pesquisa de
opinio em Gitlin, 2003: 8). De modo semelhante, o conflito entre judeus e
palestinos ainda no teve at hoje um carter basicamente religioso, mas est sendo
cada vez mais e em certa medida retrospectivamente interpretado desse
modo. Segundo Avishai Margalit, proeminente filsofo e comentador israelense,
a intifada alterou a natureza do conflito... Vemos agora uma fuso de nacionalismo
e religio nas duas sociedades... O maior medo que eu tenho de um conflito
plenamente religioso (cit. por Sheehan, 2003: 13). Uma infuso religiosa similar
est se tornando evidente no Iraque ps-Saddam, onde a maioria xiita arregaa as
mangas e aspira a criai' um Estado islmico do tipo iraniano.
6. A importncia da ltima leva de radicalismo islmico quer seja a expresso de
um padro recorrente ou de alguma coisa nova, quer seja o sinal de um declnio
ou de uma regenerao fundamental assunto de debates acalorados entre
especialistas. Para algumas contribuies, ver Ahmed, 2003; Ali, 2002; Geertz,
2003; Kepel, 2002; Lewis, 2003; Tibi, 1998. Uma valiosa perspectiva histrica
fornecida por Adas, 1993 e Goddard, 2001.
7. Ver, por exemplo, Beck, 2000; Harvey, 2000: 66-7; Wallerstein, 2001. Para alguns
cenrios, que vo do inquitante ao apocalptico, envolvendo um futuro de
robtica, engenharia gentica e nanotecnologia, ver Joy, 2000; Rees, 2003; e para
algumas indicaes fantsticas do modo como as atuais tecnologias de informao
esto transformando a humanidade e o prprio significado a vida, ver Doyle, 2003.
Os cientistas sociais geralmente so cautelosos demais para pensar de modo
suficientemente imaginoso sobre o futuro. Para isso precisamos de nossos autores
de fico cientfica, ou do que Margaret Atwood prefere chamar de fico
especulativa que no trata de outros universos ou de tecnologias ainda no
inventadas, mas deste planeta, das coisas que temos ou que j esto se
desenvolvendo (Gussow, 2003). Seu romance O ryx a n d C rake (2003) um conto
sobre um produto da biotecnologia que se torna mortfero to impressionante
como exemplo desse tipo de fico quanto seu romance anterior, The handm aids
tale (1986). Outro escritor dessa linha William Gibson, que inventou o ciberes
pao em seu romance intitulado N eurom ancer ( 1984), e que em Pattern rcogni
tion (2003) explora um sinistro mundo hiperinformacional que as estratgias de
marketing das corporaes multinacionais esto transformando numa entidade
estril e homogeneizada.
8. A ps-modernidade, como indica a discusso do Captulo 6, tambm tem sido
examinada no contexto da globalizao, e continua a ser tratada como tal por atores
como Fredric Jameson (1998) e David Harvey (2000), que vem o ps-modemismo como a lgica cultural do capitalismo tardio global. Ver tambm Anderson,
1998: 118-24; Best e Kellner, 2001; Dear, 2000; Eagleton, 1996; Kellner, 2000:
300. No todo, as recentes discusses da ps-modernidade tendem a habitar, num
grau maior que antes, as esferas da tica, da esttica, da critica literria, da filosofia
e da religio, mais que da sociologia ou de outras disciplinas das cincias sociais:
ver, por exemplo, Bertens, 1995;Connor, 1997; Jervis, 1998:310-41;RyleeSoper,
2002; Wilterdink, 2002: 194. Mesmo Zygmunt Bauman, um dos poucos socilo
gos que estavam preparados para fixar sua bandeira no mastro ps-modernista, tem
apresentado uma tendncia a perseguir suas preocupaes no contexto de uma
modernidade reexaminada e suas tentativas (por exemplo, Bauman, 2000, 2003;
ver tambm Bauman, 1997, e a discusso de Bauman em Lyon, 2000 e Smilh,

Notas

241

1999). De todas as cincias sociais, a geografia, particularmente sob a influncia


de Edward Soja, e iluminada por flashes de Foucault, Baudrillard e Bauman, que
parece ter se tornado embriagadamente ps-modema ver, por exemplo, Clark,
2003; Dear, 2000; Soja, 1989, 1996; Watson e Gibson, 1995.
9. Ver, por exemplo, Amin, 1994b; Cortada, 2002; Ducatel et al., 2000; Dunford,
1995; Lash, 2002; Lyon, 2003; Mattelart, 2003; May, 2002, 2003; Painter, 2002;
Robins e Webster, 1999; Scase, 2003; Storper, 1997; Webster, 2001,2002.
10. O ffshore outsourcing a contratao de mo-de-obra para a produo e
especialmente para servios em outros pases, tornada possvel por avanos na
tecnologia de informao se tornou tema importante nas sociedades avanadas.
Nelas, engenheiros de software e programadores de computador com altos salrios
esto sendo substitudos por trabalhadores igualmente habilitados, porm, muito
mais baratos em outros pases. Um programador indiano ganhando 20 mil dlares
por ano ou menos pode substituir um norte-americano com salrio anual de 80 mil
dlares ou mais. Estima-se, altura de 2015, que cerca de trs milhes de empregos
da rea de servios tero migrado para fora dos Estados Unidos. Mas os economis
tas tambm prevem que seguindo padres do passado , medida que um
volume maior de servios de rotina se mude para fora das economias avanadas,
os ganhos de produtividade estimulem o crescimento da economia e criem mais
empregos. Ver Porter, 2004; e, para uma discusso geral do emprego e das
tendncias ocupacionais no perodo recente, Castells, 200a: 216-302.
11. Uma tpica declarao nessa linha vem de Louis Rossetto, fundador da revista
Wired, que, ao longo dos aos 1990, foi o exemplo a influenciar os tecno-libertrios (Mattelart, 2003: 138-9). A revista, prometeu Rossetto em seu manifesto,
fomentaria uma revoluo sem violncia que abraa uma nova forma no poltica de
melhorai" o futuro com base na economia alm do controle macro, o consenso alm da
uma eleitoral, o cvico alm do governo e as comunidades alm dos limites do tempo
e da geografia (cit. in Wolf, 2003: 19). Foi, de certo modo, tpico de todo esse
movimento que a revista terminasse absorvida (em 1998) por um conglomerado de
mdia, o Cond Nast, que encontrou para ela usos mais conservadores.
Al Gore, vice de Bill Clinton na dcada de 1990 e ele prprio candidato
Presidncia dos Estados Unidos em 2000, foi seduzido, ao menos por algum tempo,
pelo entusiasmo dos tecno-libertrios: A infra-estrutura de informao global,
declarou ele em 1994, oferece comunicao instantnea grande famlia huma
na... Vejo um novo sculo de Atenas da democracia forjado nos fruns que a IIG
vai criar (cit. in Mattelart, 2003: 118).
12. A globalizao, diz Fredric Jameson, a verso moderna ou ps-modema do
elefante do provrbio, descrito por observadores cegos de muitas maneiras diver
sas. No entanto, ainda se pode postular a existncia do elefante na ausncia de uma
nica teoria convincente e dominante; e as perguntas cegas no so a maneira mais
insatisfatria de explorar esse tipo de fenmeno relacional e multinivelado
(Jameson e Miyoshi, 1998: xi).
13. Ver Robertson, 1992:173-4,1994; e ver tambm Apparudai, 1996:178-99; Barber,
1996; Bauman, 1998: 70; Berger, 2002; Jenson, 1995; Ritzer, 2004b: 71-96;
Spybey, 1996: 112-16; Swyngedouw, 1997. Glocalizao um termo japons e
tinha originalmente uma conotao relativamente estrita, relacionada rea dos
negcios. Surgiu na esfera do micromarketing e se referia produo e
publicidade de bens e servios em base global, ou quase global, com vistas a
mercados locais e particulares cada vez mais diferenciados (Robertson, 1994:36).
Mas logo o termo abandonou o reino dos negcios para se referir, de modo mais
amplo, ao nexo global-local em muitas outras esferas por exemplo, o novo

242

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

tribalismo (o ressurgimento de movimentos tnicos e nacionais) no contexto da


globalizao. Ver James, 2003. O slogan dos anos 1960, pense globalmente, aja
localmente, capta de modo admirvel a lgica da glocalizao.
14. Ver Burbach, 2001; Castells, 2004: 71-191; Harevy, 2000: 71; Kellner, 2002:
295-9; Mattelart, 2003: 131-2; Sklair, 2002: 272-98; Waterman, 2001. O uso da
Internet para fins de propaganda pelo movimento neozapatista mexicano sob a
liderana carismtica do subcomandante Marcos foi to bem-sucedido que os
militares noite-americanos o transformaram em exemplo num livro-texto e fizeram
dele a base de sua estratgia contra os ciberterroristas (Mattelart, 2003: 131).
15. O comrcio internacional e os fluxos de capital, tanto entre os prprios pases em
rpido processo de industrializao quanto entre estes e seus vrios territrios
coloniais, provavelmente foram mais importantes em relao aos nveis do
antes da Primeira Guerra Mundial do que so hoje. Uma viso histrica coloca
em perspectiva, de maneira semelhante, as atuais reivindicaes a respeito da
migrao global: A maior era para a migrao voluntria de massa registrada foi
o sculo que se seguiu a 1815 a Europa, com mais de 60 milhes de migrantes,
sendo sozinha sua fonte mais importante (Hirst c Thompson, 1996: 23, 31).
16. Para vises crticas semelhantes sobre a tese da globalizao, ver Carroll e
Fennema, 2002; Mann, 1997; ORourke e Williamson, 1999; Wade, 1996; Weiss,
1998. Hirst e Thompson corretamente nos instam a distinguir entre uma economia
cada vez mais inter-nacional a crescente integrao de mais e mais naes
e atores econmicos nas relaes do mercado mundial, criando uma diviso
internacional do trabalho, mas ainda um sistema em que as principais entidades
continuam sendo economias nacionais e corporaes multinacionais e uma
economia verdadeiramente globalizada, em que as economias nacionais dis
tintas so subsumidas e rearticuladas no sistema [global] por processos e transaes
internacionais, e em que os governos nacionais perdem substancialmente seu
poder de regular a economia, e as corporaes multinacionais so cada vez mais
substitudas por corporaes transnacionais como principais atores na economia
mundial (1996: 8-13; cf. Therborn, 2000; Sklair, 2002: 35). O argumento dc seu
livro que, embora tenha havido uma crescente internacionalizao com altos
e baixos desde 1870, isso no levou globalizao, como argumenta a maioria
dos tericos desse fenmeno. Para o debate entre hiperglobalistas (por exemplo,
Albrow, 1996, Ohmae, 1996) e cticos, como os citados acima, ver Held et al.,
1999: 2-14; e para uma boa discusso geral ver Axford 2000; Current Sociology,
2003; Friedman, 1999; Giddens, 2002; Hutton e Giddens, 2002; International
Sociology, 2000, 2003; Kellner, 2002; Schaeffer, 2002; Scholte, 2000; Stiglitz,
2002; Waters, 2001. Existe uma til resenha de um punhado de livros recentes por
Martcll, 2002; duas seletas abrangentes so Lechner e Boli, 2003, e Held e
McGrew, 2003.
17. Ver, por exemplo, Appadurai, 1996: 27-47; Berger, 1997; Berger e Huntington,
2002; Friedman, 1990, 1994; Hannerz, 1990, 1996; Howes, 1996; Jameson e
Miyoshi, 1998; Kellner, 2002; Luke e Luke, 2000; Nederveen Pieterse, 2004;
Waters, 2002; Werbner e Modood, 1997; Wilk, 1995. Os argumentos gerais de
Barber (1996) Jihad vs. McWorld e Huntington (1997) choque de
civilizaes tambm operam contra a idia de uma nica cultura uniforme,
tenha ou no uma origem ocidental.
A idia de que uma mercadoria ocidental como a Coca-Cola possa simbolizar
o domnio global do Ocidente, bem como produzir uma transformao revolucio
nria na sociedade tradicional, foi retratada de modo divertido no filme sul-africano
Os deuses devem estar loucos (1980). Para uma boa discusso de como a Cocap ib

Notas

243

Cola (e, por extenso, outras mercadorias globais) , de fato, usada e interpretada
localmente, ver Miller, 2002. Estudos similares tm ilustrado a nativizao do
McDonalds ver, por exemplo, Watson, 1998. Exemplo mais complicado
fornecido pelo evangelismo protestante, especialmente em sua verso pentecostal.
Embora sem dvida ocidental principalmente norte-americano em sua
origem, tem tido notvel sucesso bem mais que o islamismo em se difundir,
a partir de suas bases histricas, para o resto do mundo: Amrica Latina, frica,
sia Central e Oriental. Alm disso, nessas novas reas ele profundamente
indigenizado e existe independentemente de missionrios estrangeiros e apoio
financeiro externo. Apesar disso, como portador da tica protestante, pode-se
consider-lo difusor de valores ocidentais talvez mais exitoso que a Coca-Cola
ou o McDonalds. Ver Berger e Huntington, 2002; Martin, 2002; Yates, 2002; The
H edgehog R eview , 2002.
18. Para um breve resumo de descobertas, ver Stearns, 2001: 132-5; ver tambm
Berger, 1997:27-8; Berger e Huntington, 2002; Cowen, 2002; Kuisel, 2000; Pells,
1997. Fredric Jameson, falando da inquestionvel primazia dos Estados Unidos
atualmente, e assim do American way of life e da cultura da comunicao de
massa norte-americana, comenta: Desde que o socialismo ficou desacreditado
em funo do colapso do comunismo russo, s o fundamentalismo religioso parece
oferecer um modo de vida alternativo para no o chamar, Deus nos livre, de
estilo de vida ao consumismo norte-americano (1998: 64); e cf. Sklair sobre
a cultura-ideologia [global] do consumismo, simbolizada pelos Estados Unidos,
mas hoje alimentada pelo capitalismo global em todas as suas encarnaes (2002:
164-71). O corajoso apelo de Will Hutton a que a Europa resista aos modos e estilos
norte-americanos um tributo indireto difuso exatamente desses modos e esti
los ver, por exemplo, seu captulo sobre a Gr-Bretanha (2002: 208-36).
19. Peter Berger (1997: 26-7) d outro exemplo da globalizao de padres basica
mente ocidentais por meio do que chama de agncia da cultura do clube de
docentes a cultura levada por fundaes, redes acadmicas, organizaes
no-governamentais e alguns organismos governamentais e internacionais. Se
essa cultura internacionaliza a intelligentsia ocidental, tambm o faz com os
conflitos em que essa intelligentsia se tem engajado em seus territrios de origem.
Ele d como exemplo o movimento antitabagista que, claramente produzido por
intelectuais ocidentais, foi disseminado pelo mundo por uma aliana de organi
zaes governamentais e no-governamentais, com a liderana da Organizao
Mundial de Sade. Pases com terrveis problemas na rea de sade reordenaram
suas prioridades de modo a dar proeminncia s campanhas contra o fumo. Berger
v isso como um (irnico) exemplo da teoria marxista da dependncia, com uma
classe compradora indgena promovendo as agendas estabelecidas nos centros
culturais da metrpole.
20. Cf. Jameson: O que parece claro que o estado de coisas que a palavra
globalizao tenta designar estar conosco por longo tempo; que a interveno de
uma relao prtica com ela estar de pai-com a inveno de uma nova cultura e
de uma nova poltica tambm; e que sua teorizao, unindo as cincias sociais e
culturais, assim como a teoria e a prtica, o local e o global, o Ocidente e seus
Outros, mas tambm a ps-modemidade e suas predecessoras e alternativas,
constituir o horizonte de toda teoria nos anos que viro (Jameson e Miyashi,
1998: xvi).
21. Vale notar que mesmo os que originalmente se destacavam nos debates sobre
fordismo e ps-fordismo como Ash Amin no parecem, em seus trabalhos
posteriores, sentir necessidade de usai- esses conceitos, ainda que suas anlises

244

22.

23.

24.

25.

26.

27.

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

continuem a incorporar os termos bsicos do debate: ver, por exemplo, Amin, 2003;
Amin e Thrift, 2002.
Bernard Yack aponta corretamente (1987: 257) que Blumenberg no afirma que a
razo iluminista o melhor meio de lidar com a realidade, apenas que ela era
necessria nas circunstncias da poca, em que a teologia crist tinha deixado um
vcuo que s poderia ser preenchido pela auto-assero terica. Assim, a
legitimidade da Era Moderna no o mesmo que sua desejabilidade, embora
Blumenberg de fato oferea uma defesa ferrenha das realizaes da modernidade
iluminista no contexto de sua poca. Para mais sobre o assunto, ver tambm Jay,
1985.
Cf. Eisenstadt: Uma das mais importantes implicaes do termo modernidades
mltiplas que a modernidade no idntica ocidentalizao; os padres
ocidentais de modernidade no so as nicas modernidades autnticas (2002a:
2-3); ver tambm Dirlik, 2003; International Sociology, 2001; e, para o conceito
de modernidades emaranhadas, enfatizando as interconexes globais na evolu
o de muitas modernidades, ver Therborn, 2003.
Sempre houve tambm uma escola de pensamento que afirma que as origens da
modernidade ocidental e assim da modernidade em geral devem ser
encontradas substancialmente no perodo medieval: na natureza contratual do
feudalismo europeu, no parlamentarismo medieval, na revoluo urbana dos
sculos XE e XIII, no republicanismo cvico das cidadcs-Estados italianas dos
sculos XIV e XV, no nominalismo filosfico, na ascenso das universidades como
corporaes autnomas etc. Ver, por exemplo, Colish, 1997; Reynolds, 1997;
Strayer, 1970; e, para uma breve discusso, Wittrock, 2001: 23-7; 2002: 39-40.
No h espao aqui para avanarmos nesse tema estimulante. Por motivos que vou
explicitar no Captulo 5 deste livro, continuarei a veros sculos XVII e XVIII como
parte de uma outra vertente tal como fazem, por exemplo, entre outros autores
mais recentes, Amason, 2002: 62; Wittrock, 2002: 38.
Gavin Menzies (2003) afirma que os chineses no somente chegaram Amrica,
como, circunavegando o globo, tambm Austrlia, antecipando assim no somente
Colombo, mas igualmente Vasco da Gama e James Cook. Naturalmente, essas
afirmaes geraram muita controvrsia e foram contestadas por muitos estudiosos;
ver, por exemplo, Hitt, 2003. De h muito se sabe que frotas chinesas da poca
freqentemente chegaram, se no Amrica e Austrlia, pelo menos to longe
quanto a costa oriental da frica. As sete maiores expedies martimas de Zheng
He (Cheng Ho nos primeiros trabalhos), tambm conhecido como San Bao,
tomaram-se lendrias no Ocidente como as aventuras de Sinbad, o marujo.
Deve-se notar que Joseph Needham, que fez mais que qualquer outro estudioso
para estabelecer a superioridade inicial da China sobre o Ocidente em termos de
realizaes cientficas, no obstante afirmou: O fato que o desenvolvimento
autctone espontneo da sociedade chinesa no produziu nenhuma transformao
drstica semelhante Renascena e Revoluo Cientfica do Ocidente (in
Dussel, 1998: 7; ver tambm Goody, 1996: 234-5).
JackGoody, preocupado em enfatizaras similaridades entre Oriente e Ocidente
e de fato a superioridade do Extremo Oriente nos tempos antigos, no obstante,
concorda: Evidentemente, continua havendo um problema ao se explicar a
preeminncia do Ocidente no perodo entre a Renascena e os dias atuais. Foram
feitos avanos espetaculares que conduziram ao perodo moderno. O resultado foi
que os sistemas europeus de produo industrial, de atividade intelectual (escolas
e universidades), de ateno sade, de governo burocrtico e, num grau consi
dervel, de realizao cultural se estabeleceram, no sem modificao, pelo

Notas

245

inundo (Goody, 1996:7). Ver tambm, sobre o milagre europeu, Baechler, Hall
e Mann, 1988; Jones, 2003.
28. Sobre as contradies e contraculturas da modernidade tal como refletidas
especificamente pela experincia dos negros em sociedades ocidentais, ver Gilroy,
1993, 2001. A experincia dos negros, diz Gilroy, provoca um desarranjo nas
categorias pr-modemo, moderno e ps-modemo, de vez que participa de
todas as trs (ao mesmo tempo em que expressa, por vezes, uma antimodemidade
desafiadora).
29. Algo similar sugerido na ideia de Wittrock de notas promissrias da moderni
dade ocidental noes de auto-reflexividade, agncia e conscincia histrica ,
que agora se generalizaram como caractersticas de todas as modernidades, oci
dentais e igualmente no ocidentais (2002:49). Isso cria uma srie de esperanas
e expectativas, um conjunto de demandas, que fornecem uma qualidade perma
nente de variabilidade e instabilidade a todos os tipos de modernidade, indepen
dentemente de suas origens e apesar do grau em que possam diferir cm outros
aspectos. Essa agora a condio global comum da modernidade (2002: 55; cf.
Arnason, 2002: 66).
30. Parece ser isso o que Huntington pretende dizer quando afirma que moderni
zao... no significa necessariamente ocidentalizao (1997: 78), j que ele
separa os valores civilizatrios ocidentais de traos caractersticos da indus
trializao, como urbanizao, inovao tecnolgica, crescimento econmico,
aumento da alfabetizao etc. (1997: 68). Em outras palavras, ele equipara moder
nizao com industrializao. Conseqentemente, Huntington adverte contra as
tentativas de incorporar valores ocidentais a formas no ocidentais de moderni
zao, assinalando os fracassos de sociedades dilaceradas, como a Rssia e a
Turquia, que tentaram essa hibridizao. Se as sociedades no ocidentais querem
modernizar-se, devem faz-lo de sua prpria maneira, no maneira ocidental, e,
seguindo o Japo, devem tomar como base e empregar suas prprias
tradies, instituies e valores (1997: 154). Sobre a industrializao chinesa, o
modo chins, ver Meisner, 1996; Sklair, 2002: 244-71.
31. Sou simptico viso apresentada por Jack Goody de que a recente superioridade
do Ocidente apenas uma questo temporria, refletindo as oscilaes pendulares
que podem ser vistas na longa histria das antigas sociedades da Idade do Bronze
que compartilham uma herana comum cidades, palavra escrita, agricultura e
artefatos avanados, novas formas de conhecimento (astronomia, matemtica etc.).
As principais sociedades da Eursia foram aquecidas no mesmo cadinho e... suas
diferenas devem ser vistas como divergindo a partir de uma base comum (1996:
226). Isso decerto deixa em aberto a possibilidade de que a Eursia Oriental, tal
como na Idade Mdia, possa uma vez mais arrebatar o primado do Ocidente. A
dificuldade com relao a isso que o sistema global que atualmente emerge tem
sido indubitavelmente dirigido por foras ocidentais e baseado emmodelos ocidentais.
Participar dele significa adotai' certos traos-chave da modernidade ocidental (no
participar condenar-se ao isolamento e ao atraso). As sociedades orientais, como o
Japo ou a China, podem de lato, no futuro, ultrapassaro Ocidente, mas provavelmente
levaro consigo muitos marcos da modernidade ocidental.
32. Cf. a quarta das quatro mximas da modernidade de Jameson: nenhuma teoria
da modernidade faz sentido hoje, a menos que seja capaz de chegar a um acordo
com a hiptese de uma ruptura ps-moderna com o moderno (2002: 94).
33. A importncia disso ampliada quando consideramos alguns casos de modernis
mo sem modernizao, como na Amrica Latina, onde o termo modernismo
parece ter se originado (Jameson, 2002: 100; Ortiz, 2002: 254; Smith, 1994). A

246

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna

modernidade talvez no seja, afinal, um pacote indivisvel (cf. Hall, 2001: 495). A
modernidade cultural, surgindo numa sociedade atrasada, separada de suas
formas sociais, econmicas e polticas. Para a tendncia de intelectuais contempo
rneos, especialmente os que se intitulam ps-modemistas, de essencializarem
ou fetichizarem a modernidade, de tratarem a condio humana nos ltimos
sculos como um todo coerente e integrado, ver Yack, 1997: 1-16; ver tambm
Wilterdink, 2002: 199. Essa tendncia, como ambos os autores assinalam, reflete
outra caracterstica comum do discurso ps-modemo, a elaborao de uma nova
grande narrativa na prpria rejeio das grandes narrativas da racionalidade e do
progresso consideradas centrais para as crenas modernistas; cf. Jameson, 2002:
5-6.

Captulo 2: A Sociedade de Informao


1. No tocante histria do computador e, em termos mais gerais, da tecnologia da
informao, ver Braun e MacDonald, 1978; Forester, 1980: 3-62; 1985, 1987;
Jones, 1980: 9-52; King, 1982; Ide, 1982; Metcalfe, 1986; Saxby, 1990.
2. Ao que parece, a idiade uma sociedade de informao foi elaborada sistematicamente,
pela primeira vez, por estudiosos japoneses em fins da dcada de 1960. Ver o relatrio
sobre um simpsio realizado em Tquio em 1968, em Yujiro (1970). Ver tambm
Morris-Suzuki (1988:7). Pensadores japoneses figuraram entre os mais ativos propo
nentes da idia. Ver, por exemplo, Masuda, 1981; Kishida, 1994.
3. Em seus ltimos trabalhos, Fritz Machlup questiona a distino feita por Porat entre
setor primrio e secundrio de informao, e apresenta argumentos no sentido de
que as indstrias do conhecimento constituem uma mistura inextricvel dos
dois. Mas concorda com o clculo geral de Porat, sobre a economia de informao
como um todo nos Estados Unidos, como equivalente a 46% do PIB em 1967, em
comparao com seu prprio clculo de 29% em 1958. Essa diferena parece
concordar bem com as taxas de crescimento relativo que calculei para a produo
de conhecimento e de outros bens e servios (Machlup, 1980:237, n84; e de modo
geral, 232-40).
4. Cf., no entanto, com Soete, 1987: 190, que menciona 41 % relativos a 1981 para o
Reino Unido. No caso do Japo, utilizando a classificao de Porat, Morris-Suzuki
do uma cifra de 33% referentes a 1982 (1988:128). Os resultados alusivos apaises
da Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OECD)
sugerem em geral que, em mdia, 35% dos trabalhadores ocupam-se de atividades
ligadas informao (Arriaga, 1985: 280). No h muito que possamos fazer com
essas discrepncias, exceto mencion-las e concordar em que, se aceitamos o
nmero mais baixo (aproximadamente 40%) ou o mais alto (mais ou menos 60%),
o resultado um nmero muito grande de trabalhadores em informao.
5. Para outras vises japonesas da computopia, ver Morris-Suzuki, 1988: 6-24. A
transformao da sociedade de informao em utopia geral na literatura. Ver,
alm dos autores aqui mencionados, Martin, 1978; Simon, 1980; Garrett e Wright,
1980; Williams, 1982; Forester, 1985; Sussman, 1989; Rheingold, 1994. No
tocante s alegaes mais eufricas de polticos e negociantes de tecnologia da
informao, ver Robins e Webster, 1988: 7-24; consultar tambm Raulet, 1991.0
pai dessa estirpe de utopismo tecnotrnico Marshall McLuhan. A tecnologia
da eletricidade era, em sua opinio, o meio atravs do qual a unicidade orgnica
bsica da humanidade seria restabelecida. Ver especialmente McLuhan, 1967.

Notas

247

6. Essa concluso encontra forte apoio na copiosa literatura existente a respeito. Ver,
por exemplo, no caso do Reino Unido, GUI 1985: 37-60: no dos Estados Unidos,
Blumberg 1980: 37-45; Murolo 1987; no do Japo, Morris-Suzuki 1988: 116-24.
Trabalhadores de produo na indstria de alta tecnologia dos computadores
podem proporcionar um senso de g lam our de sua ligao com a nova tecnologia,
embora a realidade de suas vidas de trabalho repita freqentemente a que existia
no sistema fabril anterior. Ou como dizem Everett Rogers e Judith Larsen,
referindo-se aos Estados Unidos:
O Vale do Silcio significa empregos de baixo salrio, sem possibilidade de promoo,
trabalho tedioso e exposio a alguns dos riscos ocupacionais mais graves em toda a indstria
norte-americana. (Citado em Roszak 1988: 42)

7. Essa opinio , talvez, muito unilateral. A questo de em que medida e em que


nmero as ocupaes esto perdendo o carter de especializao continua a ser
veementemente discutida. Para uma opinio mais cautelosa, ver Bryn Jones 1982;
Gill 1985: 63-87; Lane 1988; Appelbaum e Albin 1989; Kuhn, 1989. Para uma
avaliao mais ousada, que conclui que a tendncia geral de nveis crescentes de
qualificaes no escritrio e na fbrica, ver Block 1990: 85-112. Ver tambm
Morris-Suzuki 1988: 107-24, que faz uma distino entre requaliftcao na fbrica
e desqualificao no escritrio.
Muitos desses autores sugerem que a questo do sexo o fator decisivo: parece
menos provvel que empregos ocupados sobretudo por homens sejam desqualifi
cados do que os preenchidos preponderantemente por mulheres. Ver, por exemplo,
Murolo 1987. E para uma discusso geral da TI e as mulheres, ver Webster e
Robins 1986: 155-81. Toda a questo do que ou no um trabalho especializado
relaciona-se, de qualquer modo, segundo argumenta Jane Jensen (1989), com a
questo do sexo do interessado.
Em uma contribuio interessante, Shoshana Zuboff sugere que a tecnologia
da informao pode desqualificar ou requalificar, dependendo de como interpre
tada, especialmente pela administrao das empresas. A TI, argumenta ela, tanto
informatiza quanto automatiza. No primeiro, mas no no ltimo caso, a TI
gera uma voz que simbolicamente muda eventos, objetos e processos, de modo
que eles se tornam visveis, cognoscveis e compartilhveis de uma nova maneira.
Essa a diferena entre a TI e a velha tecnologia da mquina.
Enquanto for tratada estreitamente em sua funo automatizante, a tecnologia perpetua a
lgica da mquina industrial que, ao longo deste sculo, tornou possvel racionalizar o
trabalho, ao mesmo tempo que reduzia a dependncia dc qualificaes humanas. No
obstante, quando a tecnologia informatiza tambm os processos aos quais aplicada, cia
aumenta o contedo de informao explcita das tarefas e pe em movimento uma srie de
dinmicas que, finalmente, reconfiguram a natureza do trabalho c as relaes sociais que
organizam a atividade produtiva. (Zuboff 1988: 10)

Ver tambm Baran (1988), que da mesma forma argumenta que a opo social
o fato decisivo quanto a se atecnologia da informao requalifica ou desqualifica
e degrada o trabalho.
E bvio que a laxa diferencial de aplicao da tecnologia da informao em
diferentes indstrias (e em diferentes sociedades) toma muito difcil formular neste
momento declaraes gerais sobre desqualificao/requalifcao. O argumento,
da forma apresentada no texto, relaciona-se mais com a presso, compatvel com
os objetivos empresariais, de maior produtividade, eficincia e controle isto ,
com certo tipo de opo social. Poder-se-ia esperai- que essa situao levasse,
como no passado, maior fragmentao c padronizao do trabalho. Como diz

248

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Paul Thompson, A desqualificao continua a ser a principal realidade tendencial


no desenvolvimento do processo do trabalho no regime capitalista (1989: 118 e,
em geral, 89-121, 214-8; ver tambm Child 1988).
Finalmente, no estudo da relao entre taylorismo e computadorizao do
trabalho, importante levai- em conta a referncia explcita de Norbert Wiener
importncia das idias de F.W. Taylor no desenvolvimento de mquinas compu
tadoras:
A idia da programao na fbrica j se tornara bem conhecida, graas ao trabalho de Taylor
e Gilbreths sobre o estudo de tempo e movimento e estava pronta para ser transferida s
mquinas. Esse trabalho encerrava grande dificuldade em questo de detalhes, mas nenhuma
grande dificuldade em princpio. Convenci-me, por isso, que j em uma data to remota como
1940, a fbrica automtica estava no horizonte... O desenvolvimento conseqente da auto
matizao... convenceu-me de que estivera certo em minha concluso e que este fenmeno
seria um dos fatores importantes no condicionamento da vida social e tcnica no futuro, a
diretriz da segunda revoluo industrial. (Wiener 1968: 131)

8. Quanto aos Estados Unidos, ver Rothschild 1981: 12-3; 1988: 46; Walker 1985:
45; Castells 1989: 186-8; Soja 1989: 186-7; Sayere Walker 1992. Alain Lipietz
diz que a economia norte-americana est passando por um processo de terceiro
mundizao: Um nmero imenso de serviais coletivos, tais como serventes
de ptios de estacionamento, caddies de campos de golfe e empregados de
lanchonetes pem em ntido relevo a imagem dos Estados Unidos como o o Brasil
da dcada de 1980 (1989: 40-1 ). Para uma descrio semelhante da natureza do
aumento do emprego na Gr-Bretanha nas dcadas de 1970 e 1980, ver Leadbeater
e Lloyd 1987: 31; Pollert, 1988a: 288; Walby 1989; Lovering 1990: 12.
9. H uma ambigidade fundamental no uso do conceito de informao entre os
tericos da sociedade de informao. Eles gostam muito de citar alguns versos
bastante conhecidos do coro de T.S. Eliot, no The Rock (1934):
Onde est a sabedoria que, no conhecimento, perdemos?
Onde est o conhecimento que, na informao, perdemos?
(Ver, por exemplo, Bell 1980a: 500; Machlup 1980: 58)

O notvel em tudo isso a ausncia de curiosidade deles em seguir as


implicaes desses versos. Parece que os citam apenas para exibir uma certa
sofisticao cultural. Machlup discute a diferena entre informao e co
nhecimento, mas apenas para sustentar que toda informao, no sentido de
contedo transmitido, conhecimento (embora reconhea que nem todo co
nhecimento pode ser corretamente denominado de informao) (Machlup 1980:
58). Bell uliza informao e conhecimento mais ou menos como se fossem
sinnimos, um pelo outro, embora argumente que no est fornecendo uma
definio absoluta de conhecimento, mas apenas urna definio conveniente,
isto , dos tipos de conhecimentos que poderiam ser medidos, armazenados facilmente,
recuperados e usados por um instrumento que poderia ser concebido para esse fim. De fato
acredito que o conhecimento crtico e o conhecimento avaliativo no podem ser organizados
da forma como acreditam alguns cientistas de computadores. (Vero debate entre Bell e Joseph
Wcizenbaum, em Forester 1980: 550-74)

Parece realmente que a maioria dos tericos da informao supe que o puro
aumento do volume e disponibilidade de informaes est em si transformando a
sociedade. Discorrem longamente sobre o aumento das potencialidades do com
putador, a capacidade extraordinria do cabo de fibra ptica, a expanso do nmero
de videocassetes e computadores por famlia etc. E parecem muito menos interes-

Notas

249

sados nas finalidades s quais poderia ser aplicada toda essa tecnologia. Para uma
boa discusso desse problema, ver Roszak, 1988, passim .
Mark Pster, em uma crtica conjunta a Bell e aos tericos da informao,
menciona a tendncia que os mesmos demonstraram de tratar a informao como
um bem econmico, no mesmo nvel que outros bens, ou como bits uniformes
de informao, como acontece com os tericos da ciberntica. Mais grave que tudo
a represso da linguagem que exibem, a falta de curiosidade sobre a prpria
linguagem, que o prprio material da informao.
Embora eles clem prioridade a fenmenos como o conhecimento, informao e comu
nicao, no os tratam como questes lingsticas e nenhuma ateno do qualidade
lingustica de seus prprios discursos.

Eles, por conseguinte, no percebem o que , ou poderia ser, realmente novo em


uma sociedade caracterizada por um modo de informao, onde figuram como
principais aspectos as transformaes da linguagem (Pster 1990: 26, 29).

Captulo 3: Fordismo e Ps-Fordismo


1. No caso da Terceira Itlia em geral, ver, alm das fontes citadas no texto, Becattini
1978; Sabei 1984: 220-31; Brusco 1986; Goodman et al. 1989; Pykeet al. 1990.
2. Para uma crtica geral, ver Regalia et al. 1978: 103; Sassoon 1986: 74-5; Murray
1987,1988; Sayer 1989; Amin 1991. Para comentrios sobre o assunto, ver Berger
e Piore 1980: 28-33; Sabei 1984: 158-67; 1989.
3. A tentativa feita por Ford, com ajuda de um grupo de inspetores, de intervir na
vida privada de seus empregados e de controlar a maneira como gastavam o salrio
e como viviam, constitui uma indicao dessas tendncias (Gramsci 1971: 304).
4. Como mais um exemplo, cf. Robin Murray: A despeito do fato de que neces
sidades bsicas continuam sem atendimento, o comrcio oferece de fato uma nova
variedade e criatividade no consumo que a tradio puritana da esquerda tambm
deveria estudar (1989a: 44).
5. A linguagem do conflito intra-esquerda pode ser muito pitoresca. O Novos
Tempos uma fraude, uma contrafao, uma tapeao. Impinge valores
thatcheristas como socialistas, apia o mercado thatcherista com a fingida poltica
da opo, lisonjeia o indivduo thatcherista com o consumo progressista, torna o
consumo em si a matria-prima da poltica (Sivanandam 1990: 1). O trabalhador
tpico produz bens de grife para o cidado tpico do Novos Tempos (Pollert
1991b: 30). A utopia ps-fordista, que combina a viso ostensivamente antitica
de auto-realizao atravs de consumo insacivel, e auto-realizao atravs de
trabalho criativo, pode fazer sentido para intelectuais contemporneos... mas
dificilmente se pode esperar que esse tipo de viso yuppie desperte um interesse
mais geral (Clarke 1990b: 149). O ps-fordismo do Novos Tempospouco mais
do que sociologia pop... A anlise do M arxism Today chega quase a ser uma
celebrao do thalcherismo (Hirst e Zeillin 1991: 11-2).
6. Sobre o mtodo usado pela Escola da Regulao, ver Aglietta 1979,1982; Lipietz
1982, 1987, 1989, 1992; Boyer 1990. Esse grupo de escritores foi o principal
responsvel pela popularizao, na dcada de 1980, do conceito de fordismo. Uma
anlise exaustiva e crtica dessa escola encontrada em Brenner e Glick 1991; ver
tambm Amsden 1990; Hirst e Zcitlin, 1991: 17-22. Para um mtodo americano
anlogo, que focaliza a estrutura social da acumulao e contm uma anlise
bem parecida da crise corrente como a que adotada pelos regulacionistas

250

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

franceses, ver Gordon, 1988. Harvey, em termos gerais, tambm aceita o marco
regulacionista: 1989:121-4; ver tambm Castells 1989:21-8. PioreeSabel adotam
certas partes da anlise regulacionista, como, por exemplo, a idia de uma crise
de regulao na Amrica na dcada de 1890 e na de 1930 (1984: 5). Simultanea
mente, parecem endossar alguma coisa parecida com a estratgia do fordismo
mundial (1984: 279). Sobre o neofordismo, ver tambm Wood, 1989b: 20-9.
Na pgina 27, Wood comenta que o neofordismo no precisa ser considerado um
estado de transio ou uma reao patolgica a uma suposta crise do fordismo,
mas, sim, um aspecto importante das estratgias de algumas empresas-chave na
economia. Harvey observa tambm que as estratgias neofordistas de acumula
o flexvel no implicam que o capitalismo est se tomando mais desorganiza
do: ao contrrio, est se tomando ainda mais organizado atravs de disperso,
mobilidade geogrfica e reaes flexveis nos mercados de trabalho, nos processos
do trabalho e nos mercados de consumo...(1989: 159; ver tambm 179 e seg.)
7. Para uma curta descrio do pensamento e realizaes de Henry Ford, ver Beynon
1973: cap.l; Sabei 1984: 32-4; Harvey 1989: 125-40. E cf. com o comentrio de
Harvey:
A modernidade fordista est longe de ser homognea. H muito que diz respeito fixidez c
desempenho relativos capital fixo em produo em massa, estvel, padronizada, mercados
homogneos, configurao fixa de influncia e poder poltico-econmico, autoridade facil
mente identificvel c metateorias, embasamento seguro na materialidade e racionalidade
tcnico-cientfico, e coisas assim. Mas tudo isso alinhado em volta de um projeto social c
econmico de devir, de crescimento e transformao das relaes sociais, de arte e origina
lidade urica, de renovao e a vant-gardism . (1989: 339)

Sabei deixa claro que considera fordismo e taylorismo idnticos: Taylorismo


pressupe fordismo e fordismo implica taylorismo (1984: 236, n9 5). Outras
verses negam essa ligao: ver Williams et al. 1992. Sobre as caractersticas gerais
do novo homem do fordismo, ver Gramsci 1971; consultar tambm Clarke
1990b. O A dm irvel m undo novo (1932), de Aldous Huxley, cujos habitantes
adoram nosso Ford, basicamente uma stira ao fordismo.
8. Charles Sabei interpretou esse fenmeno de forma otimista: as fbricas subsidirias
de grandes empresas, bem como as pequenas empresas independentes, promove
ro o crescimento dos distritos industriais:
As atividades das empresas gigantes se tomariam mais parecidas e, na verdade, se fundiriam
com as atividades dos distritos industriais. Uma fbrica de motores que participa do projeto
do motor e que depende de fornecedores locais altamente especializados para produzi-lo
ao mesmo tempo uma empresa multinacional de carros e um distrito industrial independente.
(1989:40)

Mas como comentaram Arnin e Robins, Sabei no oferece uma explicao do


motivo por que o novo tipo de fbrica subsidiria ou diviso devam estabelecer
ligaes na rea de localizao (1990: 202).
Em uma discusso e critica muito amplas, Hirst e Zeitlin defenderam Sabei e,
como ele, argumentaram que, a despeito de impresses iniciais, a teoria da
especializao flexvel no privilegia pequenas empresas no modelo da Terceira
Itlia. Ela igualmente compatvel com a reestruturao das grandes. H, por
assim dizer, uma convergncia das duas estratgias: um fortalecimento das
pequenas empresas para criar subunidades semi-autnomas, que podem cooperar
entre si ou com outras empresas no distrito industrial (1991: 45). De forma mais
radical, esses autores esto interessados em separar a especializao flexvel, como
novo e promissor paradigma tecnolgico, da teoria mais geral do ps-fordismo

Notas

251

ligada aos tericos dos Novos Tempos, Lash e Urry, e da Escola da Regulao.
Para Hirst e Zeitlin, escassa, na melhor das hipteses, a prova favorvel ao
ps-fordismo, e a teoria, de qualquer modo, apresenta falhas conceituais. A
especializao flexvel, por outro lado, tem base emprica e teoricamente mais
sofisticada (1991: 2-22, 24-8).
Embora esse enfoque mais cauteloso e limitado talvez seja o mais realista,
tambm o menos interessante e menos estimulante. Quaisquer que sejam as
debilidades da teoria ps-fordista, ela, por sua prpria amplido, postula impor
tantes e instigantes questes sobre os fenmenos contemporneos. Como marco
para discusso, infinitamente mais heurstica que a limitada teoria da es
pecializao flexvel que Hirst e Zeitlin procuram defender.
9. O modelo do carro mundial refere-se estratgia das grandes montadoras
segundo a qual os automveis so projetados em um pequeno nmero de empresas,
em apenas um ou dois centros, geralmente nos pases industriais avanados, sendo
as partes fabricadas e montadas em regies de custos trabalhistas mais baixos,
geral mente em pases que se industrializam. O Escort, da Ford, e o Cavalier, da
G M , so os exemplos mais conhecidos dessa estratgia. A diviso de trabalho
implcita nessa organizao da produo diretamente oposta imaginada nos
cenrios ps-fordistas. Ver Wood 1989b: 13-4, 23-4. Quanto ao caso comparvel
do novilho mundial na indstria de alimentao, ver Sklair 1991: 115.
10. Poderia ser que os estudiosos da sociedade se vissem confrontados com uma
mudana de paradigma, no sentido dado por Thomas Kuhn, no fosse o fato de
que que os casos anmalos, os elementos que resistem s velhas estruturas, no
atingiram ainda uma massa crtica ou no constituem ainda um corpo suficiente
mente robusto para convencer os observadores que as posies tradicionais
precisam ser abandonadas em favor de outras, novas (Pster 1990: 21).

Captulo 4: Modernidade e Ps-Modernidade I


1. Tilo Schabert observa que isso verdade, mesmo na mais antiga comparao entre
antigidade e modernidade, nas obras do bigrafo de Teodorico, o Grande, o
erudito e monge romano Cassiodoro (485-580).
Cassiodoro chamou seus contemporneos de modernos [moderni], porque acreditava que
constitua tarefa deles readquirir, por seus prprios esforos (em seguida queda do Imprio
Romano do Ocidente), o conhecimento e a cultura dos antigos [antiqui] e torn-los
novamente proveitosos para a poca. Em conseqncia, a distino feita por Cassiodoro no
visava absolutamente promover, aps a queda de Roma, o aparecimento de novos reinos
germnicos, ou a substituio da cultura da Antiguidade por uma cultura nova. Muito ao
contrrio, Cassiodoro considerava seus contemporneos herdeiros e renovadores da velha
cultura, o que o levou a falar nos novos antigos. Seu conceito de modernidade, por
conseguinte, no se referia a qualquer rompimento com a tradio cultural da Antigidade,
mas, explicitamente, sua continuidade ininterrupta. (Schabert 1985: 1)

Houve, na verdade, uma tendncia entre alguns dos mais antigos padres da Igreja
Catlica, como Orgenes, Eusbio e Gregrio de Nissa, de protestar vigorosamente
contra o carter cclico da histria do pensamento pago e a estabelecer o contraste
mais forte possvel entre o mesmo e a viso crist de histria, como direcional,
intencional e mesmo progressiva. Mais tarde, ao ser a Antigidade reabilitada em
maior extenso, um meio-termo favorito encontrado, por exemplo, cm H istory
o fth e Two Cities (1146), de Otto de Freising consistia em interpretar a forma
da histria profana como cclica e a da histria sagrada como uma progresso

252

2.

3.

4.
5.

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

inaltervel (Manuel 1965: 10-3, 32-5; ver tambm Mommsen 1951; Momigliano
1977: 107-26; Gurevich 1985: 124).
Schabert observa que a idia de que ns, e no os antigos, que somos os mais
velhos e, por conseguinte, os mais sbios, j surgia no La cena de le ceneri (1584),
de Giordano Bruno, e no M ethodus a d fa c ile m historiaram cognitionem (1566),
de Jean Bodin, que expressa tambm uma confiana quase baconiana no co
nhecimento superior dos modernos em comparao com o mundo antigo. Mas
aceita a tese de que s em fins do sculo xvn, na querelle, que os modernos
realmente venceram os antigos. (Schabert 1985: 3-4; cf. Kolakowski 1990: 7).
Uma das maneiras de expressar o novo conceito de modernidade consistia em
estabelecer uma distino entre o perodo moderno, que se iniciou no sculo xvt
com a Renascena, a Reforma e a descoberta do Novo Mundo, e o perodo
contemporneo, ou mais recente, a poca do Iluminismo e da Revoluo
Francesa, quando as sementes plantadas pela era moderna fmalmente desabrocha
ram. Com esse fato, alcanamos, como disse Hegel, o ltimo estgio na histria,
em nosso mundo, em nosso prprio tempo (Hegel 1956: 442; ver tambm
Koselleck 1985: 231-66; Habermas 1987: 5-7).
Que a histria do mundo, com todas as cenas mutveis que seus anais apresentam,
este processo de desenvolvimento e realizao do esprito tal a verdadeira
Theodicaea, a justificao de Deus na histria (Hegel 1956: 457).
Sobre as contradies na cultura e sociedade em fins do sculo xix, cf. o seguinte
trecho do romance pico de Robert Musil, O hom em sem qualidades :
Da estagnao do esprito em toda a Europa, nesses dois decnios do sculo XIX, elevara-se
bruscamente uma febre alada. Ningum sabia ao certo o que estava na forja; ningum poderia
dizer se se tratava de uma arte nova, de um homem novo, de uma nova moral ou de uma nova
diviso de classes na sociedade. Por isso cada um afirmava o que muito bem lhe apetecia.
Mas em toda a parte os homens se erguiam para combater as velharias. Bruscamente, aqui e
ali, surgia sempre o homem necessrio; finalmente, fato essencial, os inventores intelectuais
aliavam-se aos inventores prticos. Desenvolviam-se talentos que noutros tempos haviam
sido abafados e mantidos parte da vida pblica. Eram to diversos quanto possvel e as
contradies que os separavam revelavam-se insuperveis.
Ama vam-se os super-homens mas amavam-se tambm os subhomens; adorava-se a sade
e o sol, mas adoravam-se tambm os jovens tsicos; havia entusiasmo pela profisso de f
dos heris e pelo credo social do homem da rua; era-se crdulo e ctico, naturalista e exato,
robusto e mrbido; sonhava-se com alamedas de castelos, com jardins no outono, lagos
vtreos, pedras preciosas; sonhava-se com haxixe, com doenas e com demnios, mas tambm
com plancies, com grandes horizontes, forjas e laminagens; viam-se lutadores, proletrios
em revolta. Ado e Eva no Paraso, a sociedade de pernas para o ar. Isto representava sem
dvida uma srie de contradies e de gritos de guerra to diferentes quanto possvel, mas
tendo um certo sopro comum. Ao analisar-se essa poca encontrar-se-ia sem dvida no fundo
uma certa falta de senso, qualquer coisa como a quadratura do crculo ou uma pedra de
madeira. Mas na realidade tudo se baseava na cintilao de um sentido nico. Esta iluso,
que se encarna na data mgica da mudana de sculo, era to forte que alguns se precipitaram
com entusiasmo no sculo novo, ainda intacto, ao passo que outros aproveitavam os
derradeiros instantes do velho para se deixarem viver, como acontece numa casa em mudana,
sem que nenhuma das partes sentisse, de resto, uma grande diferena entre as respectivas
atitudes. (Robert Musil. O hom em sem qualidades, vol. 1, Lisboa, Edio Livros do Brasil,
p.63-4.)

6. A ligao fornecida pela insistncia de Morris em que arte e artesanato no


so atividades separadas, que uso e beleza devem andar de mos dadas, e que
o artista no pode isolar-se, mas tem que participar ativamente do planejamento
do mundo moderno. Isso, junto com a ateno dada a materiais e a preocupao

Notas

253

com o desenho de todo o trabalho, era o que apavorava os projetistas e arquitetos


modernistas, mesmo que no aceitassem o fato de Morris rejeitar os materiais e a
tecnologia industrial. Ver Pevsner (1975: 19-39).
7. Cf. Charles Jencks: Enquanto o modernismo na arquitetura promovia a ideologia
da industrializao e do progresso, o modernismo na maioria dos outros campos
combatia ou lamentava essas tendncias (1989: 28).
8. O carter contraditrio do modernismo levou alguns autores a ignor-lo inteira
mente como categoria til da histria cultural. Para Perry Anderson, esse julga
mento pode ser levado a implicar tambm ps-modemismo.
O modernismo como idia a mais vazia de todas as categorias culturais. Ao contrrio dos
termos gtico, renascentista, barroco, mancirista, romntico ou neoclssico, o modernismo
no designa absolutamente um objeto descritvel em si. Carece inteiramente de contedo
positivo. Na verdade... o que se esconde por baixo do rtulo uma grande variedade de
prticas estticas muito diferentes alis, incompatveis: simbolismo, construtivismo,
expressionismo, surrealismo. Estas, que de fato tm programas especficos, foram unificadas
p o st ho c em um conceito hbrido, cujo nico referente a passagem vazia do prprio tempo.
No h outra designao esttica que seja to vazia ou viciada. Isto porque o que era antes
moderno logo depois se toma obsoleto. A banalidade do termo, e sua concomitante ideologia,
podem ser vistas com maior clareza nas tentativas comentes de alguns indivduos de
agarrar-se a seus destroos e, ainda assim, nadar com a mar ainda para mais longe da mesma,
sob o rtulo de ps-modernismo: um vazio caando outro em uma regresso consecutiva
de cronologia autocongratulatria. (Anderson 1984: 112-3)

Captulo 5: Modernidade e Ps-Modernidade II


1. Sobre a coincidncia parcial entre ps-modemismo e ps-industrialismo, cf. Fred
Block, que diz que o ps-modernismo, embora tendo origem na anlise da arte,
foi ampliado para descrever toda a vida social e agora concorre diretamente com
o conceito de ps-industrialismo... Parece que arbitrria a escolha do rtulo de
posm oderno ou ps-industral para construir uma teoria social (posmoderna). A
arbitrariedade da escolha tomada ainda mais clara na definio dada por Block
de ps-industrialismo, mais abstrata do que a de Bell e que o aproxima muito de
alguns posmodernistas: A sociedade ps-industriaT seria o perodo histrico que
comea quando o conceito de sociedade industrial deixa de fornecer uma descrio
adequada do desenvolvimento social concreto. Essa definio tem o objetivo de
localizar a principal mudana como ocorrendo no nvel das idias e do enten
dimento isto , a perda que sofremos de um conceito dominante convincente
para extrair sentido de nossa prpria sociedade (Block 1990: 4, 11).
Fredric Jameson nota tambm que embora o posmodernismo seja em geral
visto como um rompimento nos estilos culturais, no se deve considerar o
rompimento em questo em termos puramente culturais: na verdade, as teorias do
posmoderno... revelam uma forte semelhana familiar com todas aquelas genera
lizaes sociolgicas mais ambiciosas que, quase na mesma ocasio, traziam-nos
notcias da chegada e comeo de uma sociedade inteiramente nova, batizada da
forma mais conhecida como sociedade ps-industriaf (Daniel Bell), mas freqentemente denominada tambm de sociedade de consumo, sociedade da mdia,
sociedade de informao, sociedade eletrnica ou de alta tecnologia, e assim por
diante (Jameson 1992: 3).
Sobre a ligao entre posmodernismo e ps-fordismo, ver Lash e Urry (1987:
300-13), que interpretam os dois no contexto do capitalismo desorganizado. Ver
tambm os tericos do Novos Tempos que, de uma perspectiva em geral

254

2.

3.

4.

5.

6.

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

ps-fordista, incluem a preocupao com os temas posmodcmistas de identidade


e consumo (Hall e Jacques 1989a: 137-72).
A viso mais abrangente de ps-modemidade a adotada por David Harvey,
que inclui em sua descrio do conceito quase todos os aspectos associados
sociedade de informao e ao ps-fordismo (Harvey 1989: passim , especialmente
as pginas 159-60, 340-1). Uma opinio igualmente ampla adotada, embora de
fornia mais superficial, por Jencks (1989: 43-56).
Em um ensaio de 1924, Mr. Bennet e Mrs. Brown, Virgnia Woolf escreveu: Em
dezembro de 1910, ou mais ou menos por a, o carter humano mudou... Todas as
relaes humanas sofreram alterao... e quando relaes humanas mudam ocorre
simultaneamente uma mudana em religio, conduta, poltica e literatura. Em
1923, em Kangaroo, D.H. Lawrence escreveu que foi em 1915 que o velho mundo
terminou.
Cf. Calinescu: Metaforicamente falando, foi a arquitetura que tirou das nuvens e
trouxe para a terra, para o reino do visvel, as questes do posmodemismo
(Calinescu 1987:281). Linda Hutcheon tambm considera a arquitetura o melhor
modelo para uma potica do posmodemismo (Hutcheon 1988: 22). Ver tambm
Jameson 1992: 2.
Em um trabalho posterior, mais eufrico, Hassan utiliza o conceito de carnavalizao, de Bakhtin, pina descrever boa parte do que entende por posmodemismo.
A carnavalizao abraa ruidosamente a indeterminao, a fragmentao, a
descanonizao, o altrusmo, a ironia, a hibridizao os principais elementos
definidores do posmodemismo. Mas o termo tambm transmite o ethos cmico
ou absurdo do posmodemismo... Carnavalizao significa ainda polifonia, a
fora centrfuga da linguagem, a relatividade alegredas coisas, o perspectivismo
e o desempenho, a participao na desordem louca da vida, a imanncia do riso.
Na verdade, o que Bakhtin chamava de novidade, ou carnaval isto , o
anti-sistema poderia descrever o prprio posmodemismo ou, pelo menos, seus
elementos ldicos e subversivos, que prometem renovao (Hassan 1992: 198).
Poderamos dizer, como claro sobretudo em Hassan, que numerosos propo
nentes do posmodemismo fizeram simplesmente uma valorizao positiva das
tendncias para a anarquia e a indeterminao que Toynbee havia anteriormenle
identificado, em uma veia negativa, pessimista, em seu conceito de ps-modemo.
Para a histria do conceito do ps-moderno, retroagindo aos seus primeiros usos
na dcada de 1870, ver Rose 1991: 3-20, 171-5; Smart 1992: 141-82; Huyssen
1992; Lyon 1994: 4-18.
No todo, os crticos literrios costumam se mostrar bastante vagos sobre a ligao entre
cultura posmoderna e mudana social, lhab Hassan, por exemplo, argumenta que a
cultura doposmodemismo deriva das tendncias mais amplas da sociedade,embora
a listagem que faz dessas tendncias seja decepcionantemente escassa e incspccfica:
um padro de vida em elevao no Ocidente, a subverso de valores institucionais,
desejos libertados, movimentos de liberao de todos os tipos, cisma e separao em
todo o globo, terrorismo rampante (Hassan 1985: 126).
Uma variao interessante e diverida da idia de determinantes predominante
mente econmicos da cultura posmodemista a concepo de Charles Newman
de que o posmodemismo constitui uma reao inflao, que se tomou um aspecto
sistemtico das economias ocidentais no ltimo quartel deste sculo. Ver Newman,
1985. Para Eagleton, a cultura posmodemista uma forma adulterada do moder
nismo, que complacentemente aceita a dissoluo da arte e sua transformao nas
formas predominantes da produo de mercadorias (Eagleton 1985: 60).

Notas

255

7. Aidia que tardiogeralmente transmite ... o senso de que alguma coisa mudou,
que as coisas so diferentes, que passamos por uma transformao no mundo da
vida que, de alguma maneira, decisiva, mas no pode ser comparada com as
convulses mais antigas da modernizao e da industrializao; de certa forma
menos perceptvel e dramtica, mas tambm mais permanente, precisamente
porque mais profunda e mais geral (Jameson 1992: xxi).
8. Cf. Steven Connor, escrevendo sobreLyotard, BaudrillardeJameson: Para todos esses
autores, a posmodemidade pode ser definida como aquelas condies pluralistas em
que o social e o cultural se tomam indistinguveis (Connor 1989: 61).
Andreas Huyssen d outro exemplo do reconhecimento, feito com grande
relutncia, da impossibilidade de manter separadas as categorias de cultura e
sociedade. Ele deseja interpretar o posmodemismo como uma transformao
cultural que lentamente emerge nas sociedades ocidentais, uma mudana na
sensibilidade... Mas, diz ele: No quero ser mal-interpretado, como tendo dito
que h uma mudana geral de paradigmas nas ordens cultural, social e econmica
(Huyssen 1992: 42). No obstante, antes de concluir a discusso do posmodernismo, ele muda claramente do cultural para o poltico e o social, mesmo que no at
o ponto de anunciar o advento de um novo tipo de sociedade. Concorda com
Habeimas, e tambm com os neoconservadores, como Bell, que o posmodernismo no tanto uma questo de estilo como de poltica e cultura em geral. Nota
a importncia do movimento feminista, do movimento ecolgico e dos movimen
tos entre minorias, como as de negros e gays, ao proporcionar o impulso e, em
grande parte, a substncia, cultura posmodernista em sua fase mais recente. E
conclui: fcil perceber que uma cultura posmodernista que emerge desses
arranjos polticos, sociais e culturais ter que ser um posmodemismo de resis
tncia, mesmo que no possa compartilhar mais das esperanas universalistas de
emancipao da modernidade do Iluminismo (Huyssen 1992:53-4,59,68-9). Mais
uma vez, uma descrio que pretende permanecer no reino do cultural forada
pela lgica de sua prpria anlise a passar poltica e sociedade.
9. Cf. Jeffrey Alexander, que argumenta que no podemos compreender a ativao do
posmodemismo simplesmente mediante estudo de seus modelos de mudana de
faixa mdia na cultura e na sociedade. Essas discusses tomaram-se impor
tantes apenas porque se julga que exemplificam amplas tendncias novas na
histria, estrutura social e vida moral. Na verdade, foi pelo entrelaamento dos
nveis de estrutura e processo, micro e macro, com afirmaes categricas sobre
o passado, presente e futuro da vida contempornea que o posmodemismo
formulou uma teoria geral vasta e inclusiva da sociedade... (Alexander 1994:
179).
10. Para essas caractersticas da ps-modernidade, variadamente ligadas s teorias do
ps-industrialismo, ps-fordismo, sociedade de informao e capitalismo desorgani
zado ou tardio, verLash e Urry 1987:5-16,285-300; 1994:279-313; Harvey 1989:
293-6,302-3,338^42; Hassan 1985:125-7; Jencks 1989:43-52; 1992:33-5;Soja 1989:
157-89; Huyssen 1992:68-9; Crooketal. 1992: 32-41, 220-3.
11. Tem havido grandes discusses sobre os estilos e formas urbanas da ps-modemidade,
especialmente com referncia a cidades americanas. Alm de Soja, ver Cook 1988;
Zukin 1991,1992; Davis 1992; LasheUiry 1994: 193-222; Brain 1995.
12. A literatura sobre o ps-estruturalismo e o desconstmcionismo vastssima. Para
sumrios claros e teis de alguns de seus principais conceitos, ver Selden 1985:
72-105, e Abrams 1985, ambos os quais incluem boas bibliografias.
13. Cf. Hassan: Deus, Rei, Pai, Razo, Histria, Humanismo, todos vieram e todos
desapareceram, embora seu poder ainda ressuija em alguns crculos de f. Mata-

256

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

mos nossos deuses por raiva ou lucidez, no sei , mas, ainda assim,
permanecemos escravos da vontade, do desejo, da esperana, da crena. E agora
nada temos nada que no seja parcial, provisrio, autocriado sobre o qual
fundamentar nosso discurso (Hassan 1992: 203).
14. Tendo em vista a importncia do pensamento paralgico em grande parte da
teoria ps-moderna, ser bom, talvez, lembrai-que a definio mdica de paralogia fala ilgica ou incoerente, como no delrio ou na esquizofrenia (O xford
E nglish D ictionary).

15. O termo ps-industrial foi, claro, usado tambm de outras maneiras como,
por exemplo, por socialistas de guildas, como Arthur Penty, em princpios deste
sculo. Para ele, significa o esfacelamento do industrialismo e a volta a alguma
coisa que se aproximaria mais do medievalismo, segundo o esprito de William
Morris. Ver Rose 1991: 21-4.
16. Grande parte das publicaes do grupo Theory, Culture a n d Society (Reino Unido)
inclui-se nessa categoria, como acontece tambm com os colaboradores da revista
Telos (Estados Unidos). Cf. tambm Soja, que a despeito de suas reservas, fala em
ps-modernidade como uma transio que possivelmente marcar poca no
pensamento crtico e na vida material (1989: 5).
17. Cf. Jameson: Rigorosamente conduzido, um estudo deste ou daquele aspecto do
posmodemo acabar nos dizendo muito pouca coisa de valor sobre o prprio
posmodemismo, mas, contra a vontade e sem a menor inteno de seu autor, muita
coisa sobre o moderno propriamente dito e, talvez, a recproca tambm se revele
verdadeira... (Jameson 1992: 66).
Umberto Eco, de forma anloga, sugere que no tratemos o ps-modernismo
como um perodo histrico, mas como uma categoria metahistrica. Acredito
que o posmodemismo no uma tendncia que deva ser cronologicamente
definida, mas sim uma categoria ideal ou, melhor ainda, uma K unstw ollen, uma
maneira de agir. Poderiamos dizer que todos os perodos tm seu pprio posmo
demismo, da mesma forma que todos eles teriam seu prprio maneirismo... Eco
(1992: 73). Reencontramos aqui algo da opinio de Lyotard sobre o posmodernismo, como um estgio recorrente dentro do moderno.
18. Bauman diz que, com o advento da posmodemidade, nenhuma ordem nova ou
melhorada surgiu... debaixo dos escombros da velha ordem, que ningum queria.
A posmodemidade... no procura substituir uma verdade por outra, um padro de
beleza por outro, um ideal de vida por outro... Prepara-se para uma vida sem
verdades, padres e ideais (1992: ix). Essa idia compatvel com a opinio que
v a posmodemidade como uma perspectiva da modernidade, a modernidade
consciente de sua verdadeira natureza. Em outro contexto, porm, Bauman parece
mais convencido de que podemos realmente falar de uma nova sociedade posmoderna tomando o lugar da velha sociedade. Isso se deveria sobretudo ao fato de
que na sociedade do presente, a conduta do consumidor (liberdade do consumidor
associada a mercado do consumidor) passa ininterruptamente para a posio de,
ao mesmo tempo, foco moral e cognitivo da vida, lao integrador da sociedade, a
mesmssima posio que, no passado durante a fase moderna da sociedade
capitalistaera ocupada pela classe operria, sob a forma de trabalho assalariado.
Isso significa que, em nosso tempo, o indivduo considerado (moralmente pela
sociedade, funcionalmente pelo sistema social) em primeiro lugar e acima de tudo,
como consumidor, e no como produtor. E esse fato que nos permite encarar a
posmodemidade no s como um desvio da modernidade, no como uma doena
da mesma, e nem mesmo como um protesto contra ela, mas como um aspecto de
um sistema social plenamente desenvolvido, vivel, que veio a substituir a socie

Notas

257

dade capitalista moderna clssica e, portanto, precisa ser encaixada em uma


teoria, de acordo com sua prpria lgica (Bauman 1992: 49, 52.)
No tem de haver qualquer incompatibilidade real entre essas duas posies.
As omisses e erros da modernidade, como vistas atravs das lentes da
posmodemidade, podem, de um ponto de vista diferente, parecer os lineamentos
de uma nova sociedade em formao uma sociedade que incorpora aspectos e
insights suprimidos como seus princpios funcionais. Mas h, sem a menor dvida,
uma diferena de nfase uma principalmente critica, a outra, mais construtiva
entre as duas posies. Quanto aos elementos da sociologia da posmodernidade, mais construtiva, que hoje necessria, ver Bauman (1992:48-53,189-96).
19. Uma das objees feitas por Giddens idia de ps-modernidade como um novo
estgio que isso violaria uma de suas prprias premissas: Falar em ps-moder
nidade como substituindo a modernidade parece invocar a prpria coisa que
declarada (agora) impossvel: dar alguma coerncia histria e localizar nela nosso
lugar (Giddens 1990: 47; ver tambm Kellner 1988: 250).
H uma boa discusso sobre essa dificuldade em Crook et al., 1992:231-6.
Esses autores adotam a opinio de que uma maneira de solucionar o impasse
consiste em falai' no em ps-modernidade, mas em posmodernizao. Este seria
o processo pelo qual a modernidade estaria indo alm de seus limites, implodindo,
por ampliao excessiva de seu princpio de diferenciao, de tal modo que
numerosos aspectos do que outros chamam de ps-modernidade esto comeando
a surgir (a hiperdiferenciao est comeando a parecer-se com a desdiferenciao ps-moderna na economia, na sociedade civil e na cultura). Mas no temos
ainda certeza da direo final da mudana, no chegamos ainda ao estado de
ps-modernidade. Por isso, podemos usaras categorias da teoria social moderna
para analisar muitos dos fenmenos passageiros (posmodernizao). Ver Crook
et al. 1992: 1-2, 36-41,220-39.
20. Para vrias listagens de pr-posmodemistas, posmodernistas ava n t la lettre, ver
Hassan 1985: 119,22; Calinescu 1987: 297,357; Tumer 1989: 212-5; 1990b: 8-9;
Eco 1992: 73-4; Barth 1992: 142-3; Jameson 1992: 4, 302-3. Seria errneo dizer
que essas listas so inteiramente idiossincrticas, embora haja entre elas algumas
notveis diferenas e desacordos. Mas, de fato, parece estar emergindo um
cnone (ou anticnone) de autores e pensadores posmodernistas.
21. Cf. Kermode: Posmodernismo outra dessas descries de perodos que nos
ajudam a assumir, sobre o passado, uma opinio apropriada ao que quer que
queiramos fazer. Deixa de estar ligada a um momento histrico particular. Em vez
de vir depois do modernismo, pode ser considerado seu contemporneo ou mesmo
t-lo precedido (Kermode 1989: 132).

Captulo 6: Temas Milenares


1. preciso dizer que houve alguns esforos valentes e estimulantes para levar em
conta toda a faixa de mudanas, do nvel pessoal ao global como, por exemplo,
de parte de Beck 1992; Giddens 1990, 1991, 1992, e Beck et al. 1994. Existe
atualmente uma vasta literatura sobre a globalizao. Ver, por exemplo, Featherstone 1990; Sklair 1991, e Robertson 1992.
2. A derrubada das fronteiras espaciais pela mdia eletrnica, levou alguns pensa
dores, como Joshua Meyrowitz, a interpretai' que a sociedade de informao
reconstitua no s o sujeito, mas tambm a sociedade ao longo de linhas frouxas,
como acontecia com as sociedades nmades do passado.

258

Da Sociedade Ps-lndustrial Ps-Moderna


Muitos dos aspectos de nossa era da informao fazem com que pareamos com algumas
das formas sociais e polticas mais primitivas: a sociedade de caadores e coletores de
alimentos. Como povos nmades, caadores e coletores no mantinham uma relao de
lealdade com o territrio. Eles, tambm, pouco tinham em matria de senso de local. As
atividades especficas no eram inteiramente fixadas por ambientes fsicos especficos. A
falta de fronteiras na caa e coleta de alimentos, como tambm nas sociedades eletrnicas,
sugere muitos e notveis paralelos. Entre todos os tipos de sociedade anteriores aos nossos,
as de caadores e coletores tendiam a ser as mais igualitrias em termos dos papis de homens
e mulheres, crianas e adultos e lderes e seguidores. Adifculdade de manter muitos lugares
diferentes, ou esferas sociais diferentes, tende a envolver a todos nos interesses de todos.
(Mcyrowitz 1986: 315)

3. Ele concebeu at mesmo a idia de um crebro mundial, um amlgama e


repositrio de todo o conhecimento disponvel no mundo que, de forma notvel,
se antecipava s alegaes ora feitas sobre a abrangncia da Internet. The Open
C onspiracy foi publicado em 1928 e The W orld B rain em 1938, mas ambos
aproveitaram idias concebidas por Wells antes da Primeira Guerra Mundial.
4. O fato de algumas pessoas, como Anthony Giddens e Ulrich Beck, terem decidido
repensar esse assuntos sob o rtulo de modernidade tardia, radicalizada ou
reflexiva, e no de ps-modernidade, evidentemente no altera o argumento
principal. Na verdade, confirma-o. Demonstra que esses pensadores concordam
tambm com os ps-modernistas, no sentido em que algum termo ou conceito
poderia ser necessrio para refletir as mudanas ocorridas na modernidade. Ver
Giddens 1990; Beck 1992; Beck et al. 1994.
5. realmente extraordinrio, como sugere Rorty, que uma parte to grande do debate
sobre modernidade e ps-modemidade tenha girado em torno do pensamento de
um grupo de pensadores alemes de Kant a Nietzsche , cujas atividades
intelectuais ocorreram em um pas que, na poca, mal era tocado pelas correntes
da modernizao. A Alemanha de princpios do sculo XIX, em comparao com
a Gr-Bretanha, Frana ou Blgica, era uma das sociedades menos modernas da
Europa. Da a fora, como notou Karl Mannheim, de uma vigorosa escola de
pensamento conservador no pas. Coube Gr-Bretanha e Fi'ana, os lares das
revolues industrial e poltica, o papel de lderes da modernidade. Foram seus
pensadores, de Smith a Mill, e de Saint-Simon a Comte, que estudaram as
importantes mudanas econmicas e sociais postas em movimento pela dupla
revoluo. Entre os pensadores alemes, s Marx rompeu com a tradio es
peculativa da reflexo sobre a modernidade e, como fato bem conhecido, foi
preciso o estmulo de seu amigo Friedrich Engels, com sua experincia de vida em
Manchester, para lev-lo ao estudo detalhado do industrialismo capitalista cujo
exemplo tpico julgou ser o da Inglaterra.
6. Cf. Berman: O ano de 1989 foi no s um grande ano, mas um grande ano
m odernista. Em primeiro lugar, porque milhes de pessoas descobriram que sua
histria ainda no acabara, que elas tinham capacidade de escrever sua prpria
histria... Em seguida, porque em meio a suas atividades, esses homens e mulheres
se identificavam uns com os outros: mesmo em linguagens e idiomas diferentes,
mesmo separados por milhares de quilmetros, eles compreenderam que suas
histrias eram uma s histria, que todos eles estavam tentando tornar seu o mundo
moderno (Berman 1992: 55).

Referncias Bibliogrficas

Abercrombie, N., Hill, S. e Turner, B.S., 1986: Sovereign Individuals o f Capitalism.


Londres: Allen and Unwin.
Abrams, M.H., 1985: A G lossary o f L iterary Tenns, 6T ed. Fort Worth, TX: Harcourt
Brace Jovanovich.
Abu-Lughod, J., 1991: Before European H egem ony: The World-System, A D 12501350. Nova York: Oxford University Press.
Adas, M. (org.), 1993: Islam ic and European Expansion: The Forging o f a Global
Order. Philadelphia: Temple University Press.
---------- , 1994: Between Triumphalism and Apocalypse: The Great Transformation
and the Global Predicament at Two Fin de Sicles. Trabalho apresentado
conferncia At the End of the Century: Looking Back to the Future, Library of
Congress, Washington, DC, 3-5 de novembro.
Agnew, J.A. e Duncan, J.S. (orgs.), 1989: The P ow er o f Place. Boston: Unwin Hyman.
Aglietta, M., 1979: A Theory o f C apitalist Regulation: The US E xperience. Londres:
Verso.
---------- , 1982: World Capitalism in the Eighties. N ew L eft Review , 136: 5-41.
Ahmed, A. S., 1996: Towards the Global Millennium: The Challenge of Islam. The
World Today, ago/sel: 212-16.
---------- , 2003: Islam under Siege: Living D angerow sly in a P ost-H onor World.
Cambridge: Polity Press.
Albrow, M., 1996: The G lobal Age: State a n d Society B eyond M odernity. Cambridge:
Polity Press.
Alexander, J., 1994: Modem, Anti, Post, and Neo: How Social Theories Have Tried
to Understand the New World of Our Time. Z eitschrift f i ir Soziologie, 23(3):
165-97.
Ali, T, 2002: The Clash o f F undam entalism s: Crusades, Jihads a n d M odernity.
Londres: Verso.
Amin, A., 1989: Model of the Small Firm in Italy, in Goodman et al., 1989:111-22.
---------- , 1991: Flexible Specialization and Small Firms in Italy: Myths and Reali
ties. In Pollert, 1991a:119-37.
---------- , 1994: The Difficult Transition from Informal Economy to Marshallian
Industrial District. Area, 26(1): 13-24.
---------- (org.), 1994b: P ost-Fordism : A Reader. Oxford: Blackwell Publishers.
---------- , 2003: The Economic Base of Contemporary Cities. In G. Bridge e S
Watson (orgs.), A Companion to the C ity, Oxford: Blackwell Publishing, 115-29.
259

260

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

Amin, A. e Robins, K., 1990: Industrial Districts and Regional Development: Limits
and Possibilities. In Pyke et al., 1990:185-219.
Amin, A. e Thrift, N., 1993: Globalization, Institutional Thickness and Local Pros
pects. R evu e d E conom ie R gionale et U rbaine , 3: 406-27.
---------- , 2002: Cities. R eim aging the Urban. Cambridge: Polity Press.
Amsden, A., 1990: Third World Industrialization: Global Fordism or a New Mo
del?. N e w L eft R eview , 182: 5-31.
Anderson, P., 1984: Modernity and Revolution. N ew Left Review, 144: 96-113.
---------- , 1994: The Ends o f H istory. Londres: Verso.
---------- , 1998: The O rigins o f P ostm odem ity. Londres: Verso.
---------- , 2003a: Force and Consent. H a rp e rs M agazine, jan, 15-21.
---------- , 2003b: Extra Time: World Politics Since 1989. Londres: Verso.
Appadurai, A., 1990: Disjuncture and Difference in the Global Cultural Economy.
In Featherstone, 1990: 295-310.
---------- , 1996: M odernity a t Large: C ultural D im ensions o fG lobalizatic. Minepolis: University of Minnesota Press.
Appelbaum, E. e Albin, R, 1989: Computer Rationalization and the Transformation
of Work: Lessons from the Insurance Industry. In Wood, 1989a: 247-65.
Aris, R, 1973: C enturies o f Childhood. Harmondsworth: Penguin Books.
Arnason, J. R, 2002: Communism and Modernity. In Eisenstadt, 2002b:61-90.
Arnold, M., 1970: On the Modem Element in Literature [1857]. In P.J. Keating (org.),
M atthew A rnold: Selected Prose. Harmondsworth: Penguin Books, 57-75.
Arriaga, R, 1985: Toward a Critique of the Information Economy. M edia Culture
a n d Society, 7: 271-96.
Ashley, D., 1990: Habermas and the Completion of the Project of Modernity. In
Turner, 1990a: 88-107.
Axford, B., 2000: Globalization. In G. Browning, A. Haldi e F. Web (orgs.),
U nderstanding Contemporary>Society. Londres: Sage Publications, 38-51.
Bacevich, A., 2003: American Empire: The Realities a n d C onsequences o f U.S.
D iplom acy. Cambridge, MA: Harvard University Press.
Bacon, F., 1860: The Physical and M etaphysical Works o f Lord B acon, J. Devey (org.).
Londres: Henry Bohn.
---------- , 1906: Essays. Londres: Blackie and Son.
Badcock, B., 2000: The Imprint of the Post-Fordist Transition on Australian Cities.
In Marcuse e van Kempen, 2000: 211-27.
Baechler, J., Hall, J.A. e Mann, M. (orgs.), 1988. Europe a n d the Rise o f Capitalism.
Oxford: Blackwell Publishers.
Baker, K., 1982: Towards an Inform ation Econom y. Londres: Department of Trade and
Industry.
Bamford, J., 1987: The Family, Agriculture and the Community in Italian Small Firm
Development. Trabalho apresentado Acton Society Conference, Small Firms in
Italy, Fiesole, 14-16 de abril.
Baran, B., 1988: Office Automation and Womens Work: The Technological Trans
formation of the Insurance Industry. In Pahl, 1988: 684-706.
Barber, B., 1996: Jih a d vs. M e Wo rid: H ow Globalism a n d Tribalism are R eshaping
the World. Nova York: Ballantine.
Barker, J., 1981: Technological Change and Quick Obsolescence of Qualifications.
Trabalho apresentado ao seminrio da Fast, Attitudes to Work, Marselha, 23-26
de novembro.
Barnaby, F., 1982: Microelectronics in War. In Friedrichs e Schaff, 1982: 243-72.

Referncias Bibliogrficas

261

Barron, I. e Cumow, R., 1979:

The Future with M icroelectronics: Forecasting the


Effects o f Inform ation Technology. Londres: Frances Pinter.

Barth, J., 1992: The Literature of Replenishment: Postmodernist Fiction. In Jencks,


1992a: 172-80.
Baudelaire, C, 1981: Selected Writings on A rt a n d A rtists, trad, de P.E. Charvet.
Cambridge: Cambridge University Press.
Baudrillard, J., 1983: The Ecstasy of Communication. In Foster, 1983: 126-34.
---------- , 1987a: Modernity. Canadian Journal o f Political and Social Theory,
11(3): 63-72.
---------- , 1987b: F orget F oucault a n d F orget Baudrillard: A n Interview with Sylvre
Lotringer. Nova York: Semiotext(e).
---------- , 1988a: Selected Writings, Poster,M. (org.). Cambridge: Polity Press.
---------- , 1988b: Simulacra and Simulations. In Baudrillard, 1988a: 166-84.
---------- , 1989-.America. Londres: Verso. [Ed. bras.: A m rica. Rio de Janeiro, Rocco,
1986.]
Bauman, Z., 1987: L egislators and Interpreters: On M odernity P ost-M odernity and
Intellectuals. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1992: Intim ations o f P ostm odernity. Londres e Nova York: Routledge.
(trad. O m al-estar na ps-m odem indade, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998.)
---------- , 1997: P ostm odernity a n d Its D iscontents. Nova York: Nova York Univer
sity Press.
---------- , 1998: G lobalization: The H um an Consequences. Cambridge: Polity Press.
(trad. G lobalizao, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1999.)
---------- , 2000: L iquid M odernity. Cambridge: Polity Press, (trad. M odernidade
lquida, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2001.)
--------- , 2003: L iquid Love. Cambridge.
Becaltini, G., 1978: The Development of Light Industry in Tuscany: An Interpreta
tion. E conom ic N otes, 2/3: 107-23.
------ , 1990: The Marshallian Industrial District as a Socio-Economic Notion.
In Pye et al., 1990: 37-51.
Beck, U., 1992: R isk Society: Towards a N ew M odernity, trad, de M. Ritter. Londres:
Sage Publications.
---------- , 2000: W orld Risk Society. Cambridge: Polity Press.
Beck, U., Giddens, A. e Lash, S., 1994: R eflexive M odernization: Politics, Tradition
a n d A esthetics in the M odern Social Order. Cambridge: Polity Press.
Becker, C.L., 1932: The H eavenly City o f the E ighteenth-C entury Philosophers. New
Haven: Yale University Press.
Bell, D., 1973: The Coming o f P ost-Industrial Society. Nova York: Basic Books.
---------- , 1976: The Cultural C ontradictions o f Capitalism. Londres: Heinemann.
---------- , 1980a: The Social Framework of the Information Society. In Forester,
1980: 500-49.
---------- , 1980b: Teletext and Technology. In Sociological Journeys: E ssays
1960 1980 Londres: Heinemann, 34-65.
---------- , 1980c: Beyond Modernism, Beyond Self. In Sociological Journeys:
E ssays 1960 1980 Londres: Heinemann, 275-302.
---------- , 1987: The World and the United States in 2013. D aedalus, 116:1-31.
Bellah, R., Madsen, R., Sullivan, W., Swidler, A. eTipton, S., 1985: H abits o f the H eart.
Berkeley, CA: University of California Press.
Bellandi, M., 1989a: The Role of Small Firms in the Development of Italian Manu
facturing Industry. In Goodman et al., 1989: 31-68.
-

262

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

---------- , 1989b: The Industrial District in Marshall. In Goodman et al., 1989:


136-52.
Benedetti, F. de, 1979: The Impact of Electronic Technology in the Office. F inancial
Times Conference: Tomorrow in World E lectronics, 21-22 de maro. Londres:
Financial Times.
Beniger, J.R., 1986: The Control Revolution: Technological an d E conom ic O rigins o f
the Inform ation Society. Cambridge, MA, e Londres: Harvard University Press.
Berg, M. e Clifford, M. (orgs.), 1999: C onsum ers a n d Luxury: C onsum er Culture in
Europe, 1650-1850. Manchester: Manchester University Press.
Berger, P. L., 1997: Four Faces of Global Culture. The N ational Interest , 49: 23-30.
---------- , 2002: Globalization and Religion. The H edgehog R eview , 4 (2): 7-20.
Berger, P.L. e Huntington, S.P. (orgs.), 2002: M any G lobalizations: C ultural D iversity
in the C ontem porary World. Nova York: Oxford University Press.
Berger, S. e Dore, R. (orgs.), 1996: N ational D iversity an d G lobal Capitalism . Ithaca,
Nova York: Cornell University Press.
Berger, S. e Piore, M.J., 1980: D ualism a n d D iscontinuity in Industrial Societies.
Cambridge: Cambridge University Press.
Berman, M., 1983: A ll That Is Solid M elts Into Air: The E xperience o f M odernity.
Londres: Verso. [Ed. bras.: Tudo que slido desm ancha no a r a aventura da
m odernidade. So Paulo, Companhia das Letras, 1987.]
---------- , 1992: Why Modernism Still Matters. In Lash e Friedman, 1992: 33-58.
Bernstein, R.J. (org.), 1985: H aberm as a n d Modernity. Cambridge: Polity Press.
Berry, M. E., 2001: Public Life in Authoritarian Japan. In Eisenstadt, Schluchter e
Wittrock, 2001: 133-65.
Bertens, H., 1995: The Idea o f the Postm odern: A History. Londres: Routledge.
Best, S. e Kellner, D., 2001: The P ostm odern Adventure. Londres: Routledge.
Beynon, H., 1973: Working f o r Ford. Harmondsworth: Penguin Books.
Biddiss, M.D., 1977: The A ge o f the M asses: Ideas a n d Society in Europe Since 1870.
Harmondsworth: Penguin Books.
Bjom-Anderson, N., Earl, M., Holst, O. e Mumford, E. (orgs.), 1982.- Inform ation
Society: F or Richer, F or Poorer. Amsterd: North-Holland Publishing Company.
Block, E, 1990: P ostindustrial Possibilities: A C ritique o f E conom ic D iscourse.
Berkeley, CA: University of California Press.
Blumberg, P., 1980: Inequality in A n A ge o f D ecline. Nova York: Oxford University
Press.
Blumenberg, H., 1983: The Legitim acy o f the M odern A ge. Cambridge, MA: MIT
Press.
Boden, D., 1992: Reinventing the Global Village: Communication and the Revolu
tions of 1989. In A. Giddens (org.), H um an Societies: A Reader. Cambridge: Polity
Press, 327-31.
Boden, M., 1980: The Social Implications of Intelligent Machines. In Forester, 1980:
439-52.
Boyer, R., 1990: The R egulation School: A Critical Introduction. Nova York: Columbia
University Press.
Bradbury, M. eMcFarlane, J. (orgs.), 1976: M odernism : 1890-1930. Londres: Penguin
Books.
Brain, D., 1995: From Public Housing to Private Communities. In J. Weintraub e K.
Kumar (orgs.), Public a n d Private in Thought a n d Practice. Chicago: University
of Chicago Press.
Braun, E. e MacDonald, S., 1978: R evolution in M iniature: The H istory a n d Im pact o f
Sem iconductor Electronics. Cambridge: Cambridge University Press.

Referncias Bibliogrficas

263

Braverman, H., 1974: L a bor a n d M onopoly Capital: The D egradation o f Work in the
Twentieth Century. Nova York e Londres: Monthly Review Press.
Brennan, T., 2003: G lobalization and Its Terrors: D aily Life in the West. Londres:
Routledge.
Brenner, R. e Glick, M., 1991: The Regulation Approach: Theory and History. N ew
L eft Review, 188: 45-119.
Brewer, J. e Porter, R. (orgs.), 1993: Consum ption a n d the World o f Goods. Londres:
Routledge.
Brunt, R., 1989: The Politics of Identity. In Hall e Jacques, 1989a: 150-9.
Brusco, S., 1982: The Emilian Model: Productive Decentralisation and Social Inte
gration. C am bridge Journal o f Econom ics, 6: 167-84.
---------- , 1986: Small Firms and Industrial Districts: the Experience of Italy. In D.
Keeble e E. Wever (orgs.), N ew F in n s and R egional D evelopm ent in Europe.
Londres: Croom Helm, 184-202.
---------- , 1989: A Policy for Industrial Districts. In Goodman et al., 1989:259-69.
Brzezinski, Z., 1971: Betw een Two A ges: A m erica 's Role in the Technetronic Era. Nova
York: Viking Press.
Bullock, A., 1976: The Double Image. In Bradbury e McFarlane, 1976: 58-70.
Burbach, R., 2001: G lobalization and Postm odern Politics: From Zapatistas to
H igh-Tech R o b b er Barons. Londres: Pluto Press.
Brger, R, 1992: The Decline of Modernism. In The D ecline o f M odernism , trad, de
N. Walker. Cambridge: Polity Press, 32-47.
Burns, T. (org.), 1992: A fter H istory? Francis F ukuyam a a n d H is Critics. Londres:
Eurospan.
Bury, J.B., 1955: The Idea o f Progress: A n Inquiry into Its Origin a n d Growth. Nova
York: Dover Publications.
Calhoun, C., Price, P. eTimmer, A. (orgs.), 2002: U nderstanding Septem ber 11. Nova
York: New Press.
Calinescu, M., 1987: Five Faces o f M odernity. Durham, NC: Duke University Press.
Callinicos, A., 1989: A gainst Postm odernism : A M arxist Critique. Cambridge: Polity
Press.
Campbell, C. 1987: The R om antic Ethic a n d the Spirit o f M o d em . Consum erism.
Oxford: Basil Blackwell.
Carnoy, M., Castells, M., Cohen, S. e Cardoso, F.H., 1993: The W orld E conom y in the
Inform ation Age. Londres: Macmillan.
Caroll, W.K. e Fennema, M., 2002: Is there a Transnational Business Community'?,
International Sociology, 17 (3): 393-419.
Carter, E., Donald, J. e Squires, J. (orgs.), 1993: Space and Place: Theories o f Identity
a n d Location. Londres: Lawrence and Wishart.
Castells, M., 1989: The Inform ational City: Inform ation Technology, Econom ic
R estructuring a n d the U rban-Regional Process. Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 2000a: The Rise o f the N etw ork Society, 2 - ed. Oxford: Blackwell Publi
shers.
---------- , 2000b: E tid o f M illennium , 2 - ed. Oxford: Blackwell Publishers.
---------- , 2004: The P ow er o f Identity, 2-cd. Oxford: Blackwell Publishing.
Child, J., 1988: Managerial Strategies, New Technology and the Labour Process. In
Pahl, 1988: 229-57.
Clark, T.J., 1973: The A bsolute Bourgeois: A rtists and Politics in F rance 1848-1851.
Londres: Thames and Hudson.
---------- , 1982: Clement Greenbergs Theory of Art. Critical Inquiry, 9(1), 139-56.

264

Da Sociedade Pos-Industrial a Pos-Moderna

---------- , 1999: Farew ell to an Idea: E pisodes fr o m a H istory o f M odernism . New


Haven, CT: Yale University Press.
Clarke, D.B., 2003: The C onsum er Society a n d the P ostm odern City. Londres: Routledge.
Clarke, S 1990a: The Crisis of Fordism or the Crisis of Social Democracy?. Telos,
83,71-98.
---------- , 1990b: New Utopias for Old: Fordist Dreams and Post-Fordist Fantasies.
C apital a n d Class, 42, 131-55.
Coleman, A., 1985: Utopia on Trial: Vision a n d R eality in P lanned H ousing. Londres:
Hilary Shipman.
Colish, M.L., 1997: M edieval F oundations o f the Western Intellectual Tradition. New
Haven, CT: Yale University Press.
Collingwood, R.G., 1961: The Idea o f H istory. Oxford: Oxford University Press.
Connor, S., 1989: P ostm odernist Culture: A n Introduction to Theories o f the C ontem
porary. Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 1997: Postm odernist. Culture: A n Introduction to Theories o f the C ontem
porary, 2- ed. Oxford: Blackwell Publishers.
C ontem porary Sociology 1996: Debate on Postmodernism and Postmodernity, 25 (1):
1-27.
Cook, P., 1988: Modernity, Postmodernity and the City. Theory, Culture a n d Society,
5: 475-92.
Cooley, M., 1981: Architect o f B ee? The H um an Technology Relationship. Slough:
Langley Technical Services.
---------- , 1982: Computers, Politics and Unemployment. In Sieghart, 1982:72-97.
Cortada, J.W., 2002: M aking the Infonnation Society: E xperience, C onsequences and
P ossibilities. Upper Saddle River, NJ: Prentice-Hall.
Cowen, T., 2002: Creative D estruction: H ow G lobalization is C hanging World C ul
tures. Princeton, NJ: Princeton University Press.
Crompton, R. e Reid, S., 1983: The Deskilling of Clerical Work. In S. Wood (org.),
The D egration o f Work? Skill, D eskilling a n d the L a b o u r Process. Londres:
Hutchinson, 163-78.
Crook, S., Pakulski, J. e Waters, M., 1992: P ostm odem ization: Change in A dva n ced
Society. Londres: Sage Publications.
Crosby, A.W., 1986: E cological Im perialism : The B iological E xpansion o f Europe,
900-1900. Cambridge: Cambridge University Press.
Crouch, C., 1999. Social C hange in Western Europe. Oxford: Oxford University Press.
C urrent Sociology 20 0 3 : Global Order or Divided World? 51 (2).
Daalder, I. e Lindsay, J. H., 2003: American Empire, Not If but What Kind. N ew
York Tim es, May 10: A14.
Davis, M., 1992: City o f Q uartz: E xcavating the Future in L os A ngeles. Londres:
Vintage.
Dear, M.J., 2000: The P ostm odern U rban Condition. Oxford: Blackwell Publishers.
Delanty, G., 1995: Inventing Europe: Idea, Identity, Reality. Londres: Macmillan.
Derrida, J., 1994: Specters o f M arx. Londres e Nova York: Routledge.
Descartes, R., 1968: D iscourse on M eth o d a n d the M editations, trad, de F.E. Sutcliffe.
Londres: Penguin Books.
Dirlik, A., 2003: Global Modernity? Modernity in an Age of Global Capitalism.
E uropean Journal o f Social 'Theory, 6 (3): 275-92.
Dodd, N., 1999: Social Theory a n d M odernity. Cambridge: Polity Press.
Dore, R., 1987: Flexible R igidities: Industrial P olicy and Structural A djustm ent in the
Japanese E conom y, 1970-1980. Londres: Athlone Press.

Referncias Bibliogrficas

265

Douglas, S. e Guback, T., 1984: Production and Technology in the Communication/


Information Revolution. M edia, Culture a n d Society, 6, 233-45.
Doyle, R., 2003: Wetwares: Experim ents in P ostvital Living. Minepolis: University
of Minnesota Press.
Dmcker, P., 1969: The A g e o f D iscontinuity. Londres: Heinemann.
Ducatel, K., Webster, J. e Hermann, W. (orgs.), 2000: The Information Society in
Europe: Work and Life in an Age of Globalization. Lanham, MD: Rowman &
Litlefield.
Dunford, M., 1995: Towards a Post-Fordist Order. R eview o f International Political
E conom y, 2 (1): 185-96.
Dussel, E., 1998: Beyind Eurocentrism: The World-System and the Limits of Moder
nity. In Jameson e Miyoshi, 1998: 3-31.
Eagleton, T., 1985: Capitalism, Modernism and Revolution. N ew Left R eview , 152,
60-73.
---------- , 1996: The Illusions o f Postm odernism . Oxford: Blackwell Publishers.
Eco, U., 1987: Travels in H yperreality, trad, de W. Weaver. Londres: Picador.
---------- , 1992: Postscript to The N am e o f the R o s e " . In Jencks, 1992a: 73-5.
Edwards, R., 1979: C ontested Terrain: The Transform ation o f the W orkplace in the
Twentieth Century. Londres: Heinemann.
Eickelman, D. F., 2002: Islamand the Languages of Modernity. In Eisenstadt, 2002b:
119-35.
Eisenstadt, S.N., 1996: Japanese Civilization: A C om parative View. Chicago: Univer
sity of Chicago Press.
---------- , 2002a: Multiple Modernities. In Eisenstadt, 2002b: 1-29.
---------- (org.), 2002b: M ultiple M odernities. New Brusnwick, NJ: Transaction
Books.
Eisenstadt, S.N. e Schluchter, W, 2001: Inttoduction: Paths to Early Modernities - A
Comparative View. In Eisenstadt, Schluchter e Wittrock 2001: 1-18.
Eisenstadt, S.N., Schluchter, W. e Wittrock, B. (orgs.), 2001: P ublic Spheres and
Collective Identities. Brunswick, NJ: Transaction Books.
Evans, J., 1982:The Worker and the Workplace. In Friedrichs eSchaff, 1982:157-87.
Featherstone, M. (org.), 1990: G lobal Culture: N ationalism , G lobalization a n d M o
dernity. Londres: Sage Publications.
Felski, R., 1998: New Perspectives on Modernity and Modernism. Indito.
Ferguson, M. (org.), 1986: N ew C om m unication Technologies a n d the Public Interest.
Londres e Beverly Hills, CA: Sage Publications.
Ferguson, N., 2003: The Empire Slinks Back. N ova York Times M agazine, 27 de
abril: 52-7.
Ferkiss, V., 1979: Post-Industrial Society: Theory, Ideology, Myth. P olitical Science
R eview er, 9, 61-102.
Fiedler, L., 1971: The Collected Essays o f Leslie Fiedler, vol.2. Nova York: Stein e
Day.
Foden, G., 1994: Trawling in Cyberspace. Times L iterary Supplem ent, 13, 11 de maio.
Forester, T. (org.), 1980: The M icroelectronics Revolution. Oxford: Basil Blackwell.
---------- (org.), 1985: The Inform ation Technology R evolution. Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 1987: High-Tech Society: The Story o f the Inform ation Technology R evo
lution. Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 1988: The Myth of the Electronic Cottage. Futures, 20(3), 227-40.
Foster, H. (org.), 1983: The A nti-A esthetic: E ssays on P ostm odern Culture. Port
Townsend, Washington: Bay Press.

266

Da Sociedade Pos-Industrial a Pos-Moderna

Foucault, M., 1970: The O rder o f Things: A n A rchaeology o f the H w nan Sciences.
Londres: Tavistock Publications.
Freeman, C., 1987: Information Technology and Change in the Techno-Economic
Paradigm. In Freeman e Soete, 1987: 49-69.
Freeman, C. e Soete, L. (orgs.), 1987: Technical Change a n d F ull E m ploym ent. Oxford:
Basil Blackwell.
Freeman, C., Kumar, K., Steveson, N. e Castells, M., 1998. The Inform ation A ge, 3
vols. N ew P olitical E conom y, 3 (3): 461-83.
Friedman, J., 1990: Being in the World: Globalization and Localization. In Featherstone, 1990:311-28.
---------- , 1994: C ultural Identity a n d G lobal Process. Londres: Sage Publications.
Friedman, T., 1999: The Lexus a n d the Olive Tree. Nova York: Harper Collins.
Friedrichs, G., 1982: Microelectronics and Macroeconomics. In Friedrichs e Schaff,
1982: 189-211.
Friedrichs, G. e Schaff, A. (orgs.), 1982: M icroelectronics and Society: F or B etter o r
F o r Worse. Oxford: Pergamon Press.
Frisby, D., 1985: F ragm ents o f M odernity: Theories o f M odernity in the Work o f
Sim m el, K racauer a n d Benjam in. Cambridge: Polity Press.
---------- , 2001: Cityscapes o f M odernity: C ritical Explorations. Cambridge: Polity
Press.
Fukuyama, F., 1989: The End of History?. The N ational Interest, 16, 3-18.
---------- , 1992: The E nd o f H istory a n d the L ast M an. Londres: Penguin Books.
Gaonkar, D.P. (org.), 2001a: A lternative M odernities. Durham, NC: Duke University
Press.
---------- , 2001b: On Alternative Modernities. In Gaonkar, 2001 a: 1-23.
Garrett, J. e Wright, G., 1980: Micro is Beautiful. In Forester, 1980: 488-96.
Geertz, C., 1983: Local K now ledge: F urther E ssays in Interpretive A nthropology.
Nova York: Basic Books.
---------- , 2003: Which Way to Mecca? N ova York R eview o f B ooks, 12 de junho,
27-30; 3 dejulho, 36-9.
Gellner, E., 1988: Plough, Sw ord a n d Book: The Structure o f H um an. Londres: Collins
Harvill.
---------- , 1992: P ostm odernism , R eason a n d Religion. Londres: Routledge.
Gershuny, J.I., 1978: A fter Industrial Society? The Em erging Self-Service E conom y.
Londres: Macmillan.
Gershuny, J.I. e Miles, I., 1983: The N ew Service Econom y: The Transform ation o f
E m ploym ent in Industrial Societies. Londres: Frances Pinter.
Gibbins, J.R. (org.), 1989: C ontem porary P olitical Culture: P olitics in a P ostm odern
Age. Londres: Sage Publications.
Gibson, W., 1984: N eurom ancer. Nova York: Ace Books.
Giddens, A., 1990: The C onsequences o f M odernity. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1991: M odernity and Self-Identity. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1992: The Transform ation o f Intim acy. Cambridge: Polity Press.
-----------, 2002: R u n a w a y W orld: H ow G lo b a liza tio n is R e sh a p in g O u r Loves.
Londres: Profile Books.
Gill, C., 1985: Work, U nem ploym ent a n d the N ew Technology. Cambridge: Polity Press.
Gilroy, P., 1993: The B lack A tlantic: M odernity a n d D ouble C onsciousness. Cam
bridge, MA: Harvard University Press.
---------- , 2001: B etw een Camps: Nations, Cultures a n d th eA lb u re o f Race. Londres:
Penguin Books.

Referncias Bibliogrficas

267

Gitlin, T., 2003: Globalization, Education, and Media: Notes on the Circulation of
Ignorance. Conferncia New Global History and the United States of America,
Yale University, 30 de outubro-2 de novembro, 2003.
Goddard, H., 2001: H istory o f Christian-M uslim Relations. Lanham, MD: Rowman &
Littlefield.
Goldthorpe, 1 ,1982: On the Service Class, its Formation and Future. In A. Giddens
e G. Mackenzie (orgs.), Social Class a n d the D ivison o f Labour. Cambridge:
Cambridge University Press, 162-85.
Gole, N., 2002: Snapshots of Islamic Modernities. In Eisenstadt, 2000b:91-117.
Goodman, E., 1989: The Political Economy of the Small Firm in Italy. In Goodman
etal. 1989: 1-30.
Goodman, E., Bamford, J. e Saynor, P. (orgs.), 1989: Sm all F irm s a n d Industrial
D istricts in Italy. Londres: Routledge.
Goody, J., 1996: The E ast in the West. Cambridge: Cambridge University Press.
Gordon, D.M., 1988: The Global Economy: New Edifice or Crumbling Founda
tions?. N ew L eft Review , 168, 24-64.
Gorz, A., 1982: Farew ell to the Working Class: A n Essay on P ost-Industrial Socialism ,
trad, de M. Sonenscher. Londres: Pluto Press.
---------- , 1989: Critique o f E conom ic Reason. Londres: Verso.
Gould, S.J., 1998: Q uestioning the M illennium : A R ationalists G uide to a Precisely
A rb itra iy Countdow n. Nova York: Harmony Books.
Gray, J., 1998: False D awn: The D elusions o f G lobal Capitalism. Londres: Granta
Books.
Gramsci, A., 1971: Americanism and Fordism. In Q. Hoare e G. Nowell-Smith
(orgs.), Selections fro m the Prison N otebooks o f A ntonio Gramsci. Londres: Law
rence c Wishart, 277-318.
Greenberg, C., 1980: The Notion o f P o st-M o d ern ". Sydney: Bloxham and Chambers.
---------- , 1993: Avant-Garde Attitudes: New Art in the Sixties [1969]. In J. OBrian
(org.), C lem ent G reenberg: The C ollected E ssays and C riticism , vol.4. Chicago e
Londres: University of Chicago Press, 292-303.
Griffin, D.R. (org.), 1988: The R e-enchantm ent o f Science: P ostm odern Proposals.
Albany: State University of New York Press.
Gurevich, A.J., 1985: C ategories o f M edieval Culture, trad, por G.L. Campbell.
Londres: Routledge and Kegan Paul.
Gussow, M 2003: Hand-wringers Tale ofTomorrow. N ova York Times, 24 dejunho,
B7.
Guy, K., 1987: The UK Tertiary Sector. In Freeman e Soete, 1987: 169-88.
Habermas, J., 1981: Modernity versus Postmodernity. N ew G erm an Critique, 22:
3-14.
---------- , 1987: The Philosophical D iscourse o f M odernity: Twelve Lectures, trad, de
F. Lawrence. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1991a: The Structural Transform ation o f the P ublic Sphere, trad, de T.
Burger e F. Lawrence. Cambridge, MA: MIT Press.
---------- , 1991b: What Does Socialism Mean Today? The Revolutions of Recupe
ration and the Need for New Thinking. In R. Blackburn (org.), A fte r the Fall: The
Failure o f Com m unism and the Future o f Socialism. Londres: Verso, 25-46. [Ed.
bras.: Revoluo e a necessidade de reviso na esquerda o que significa socialismo
hoje?, D epois da queda o f racasso do com unism o e o fu tu ro do socialism o. So
Paulo, Paz e Terra, 1993.]
---------- , 1992: Further Reflections on the Public Sphere. In C. Calhoun (org.),
H aberm as a n d the P ublic Sphere. Cambridge, MA: MIT Press, 421-57.

268

Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna

---------- , 1994: Struggles for Recognition in the Democratic Constitutional State.


In A. Gutman (org.), Multiculturalism. Princeton: Princeton University Press,
107-48.
Hakim, C., 1988: Homeworking in Britain. In Pahl, 1988: 609-32.
Hakken, D., 2003: The K now ledge L andscapes o f Cyberspace. Londres: Routledge.
Hall, J., 2001: Confessions of a Eurocentric. International Sociology, 16 (3): 488-97.
Hall, R, 1988: Cities o f Tomorrow: A n Intellectual H istory o f Urban P lanning and
D esign in the Twentieth Century. Oxford: Basil Blackwell.
Hall, S. e Jacques, M. (orgs.), 1989a: N ew Times: The Changing Face o f P olitics in the
1990. Londres: Lawrence and Wishart.
---------- , 1989b: Introduction. In Hall e Jacques, 1989a: 11-20.
Halliday, F., 2002: Two H ow rs that Shook the World: Septem ber 11, 2001 - Causes
a n d C onsequences. Londres: Saqi.
Hamelink, C.J., 1986: Is There Life after the Information Society?. In M. Traber
(org.), The M yth o f the Inform ation Revolution: Social a n d Ethical Im plications o f
C om m unication Technology. Londres e Beverly Hills, CA: Sage Publications, 7-20.
Hannerz, U., 1990: Cosmopolitans and Locals in World Culture. In Featherstone,
1990:237-51.
---------- , 1996: Transnational C onnections: Culture, People, Places. Londres: Routledge.
Haraway, D. J., 2003: The H araw ay Reader. Londres: Routledge.
Hardt, M. e Negri, A., 2001: Em pire. Cambridge, MA: Harvard University Press.
Harrison, L.E. e Huntington, S.P. (orgs.), 2000: Culture M atters: H ow Values Shape
H um an Progress. Nova York: Basic Books.
Harvey, P., 1989: The Condition o f P ostm odem ity: A n Inquiry into the O rigins o f
C ultural Change. Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 2000: Spaces o f H ope. Edinburgh: Edinburgh University Press.
Hassan, I., 1985: The Culture of Postmodernism. Theory, Culture a n d Society, 2(3):
119-31.
---------- , 1987: The P ostm odern Turn: E ssays in P ostm odern Theory a n d Culture.
C olum bus, Ohio: Ohio State University Press.
---------- , 1992: Pluralism in Postmodern Perspective. In Jencks, 1992a: 40-72.
Havel, V., 1992: The End of the Modem Era. N ova York Times, 1- de maro, 15.
Hebdige, D., 1988: H iding in the Light: On Im ages a n d Things. Londres e Nova York:
Routledge.
The H edgehog Review, 2002: Thematic issue, Religion and Globalization, 4 (2).
Institute for Advanced Studies in Culture, University of Virginia.
---------- , 2003: Thematic issue, America in the World, 5 (2).
Hegel, G.F.W., 1956: The P hilosophy o f H istory, trad, de J. Sibree. Nova York: Dover
Publications.
---------- , 1971: The Positivity of Christian Religion [1795-1800]. In E arly Theo
logical Writings: G.F.W. H egel, trad, de T.M. Knox. Filadlfia: University of
Pennsylvania Press, 67-181.
Heideking, J., 2002: The Pattern of American Modernity from the Revolution to the
Civil War. In Eisenstadt, 2002b: 219-47.
Heim, M., 1994: The M etaphysics o f Virtual Reality. Oxford: Oxford University Press.
Held, D., McGrew, A., Goldblatt, D. e Perraton, J., 1999: G lobal Transform ations:
Plitics, E conom ics a n d Culture. Cambridge: Polity Press.
Held, D. e McGrew, A. (orgs.), 2003: The Global Transform ations R eader, 2- ed.
Cambridge: Polity Press.
Heller, A., 1990: Can M odernity Survive?. Cambridge: Polity Press.

Referncias Bibliogrficas

269

Heller, A. e Feher, F., 1988: The P ostm odern P olitical C ondition. Cambridge: Polity
Press.
Henderson, H., 1978: Creating A lternative Futures. Nova York: Berkeley Publishing
Corporation.
Hepworth, M.E., 1989: G eography o f the Inform ation Revolution. Londres: Belhaven
Press.
Hepworth, M. E., 1989: G eography o f the Inform ation Revolution. Londres: Bethaven
Press.
Hepworth, M.E. e Ryan, J., 2000: The Use of Information and Communication
Technologies in Large Firms: Impacts and Policy Issues. In Ducatel, Webster e
Hermann, 2000: 45-71.
Hersberg, E. e Moore, K.W. (orgs.), 2002. C ritical Views o f Septem ber 11: A nalyses
fro m A round the World. Nova York: New Press.
Hines, C. e Searle, G., 1979: A utom atic U nem ploym ent. Londres: Earth Resources
Research.
Hirsch, F., 1977: Social Lim its to Growth. Londres: Routledge and Kegan Paul.
Hirst, P. e Thompson, G., 1996: G lobalization in Q uestion. Cambridge: Polity Press.
Hirst, P. e Zeitlin, J., 1991: Flexible Specialization versus Post-Fordism: Theory,
Evidence and Policy Implications. E conom y a nd Society, 20(1): 1-56.
Hitchcock, H.R., 1968: Architecture: N ineteenth a n d Twentieth C enturies, 3- ed.
Harmondsworth: Penguin Books.
Hitt, J 2003: Goodbye, Columbus. N ew York Times Magazine, 5 dejaneiro: p.18-21.
Hobsbawm, E.J., 1987: The A ge o f Em pire 1875-1914. Londres: Weidenfeld and
Nicolson.
---------- , 1994: A ge o f Extrem es: The Short 20th Century. Londres: Michael Joseph.
Holmes, S., 1997: In Search of New Enemies. London R eview o f B ooks, 24, 3-9 de
abril.
Hopkins, A. G. (org.), 2002: G lobalization in World H istory. Londres: Pimlico.
Howe, I., 1970: Mass Society and Post-Modern Fiction [1959]. In I. Howe (org.),
The D ecline o f the N ew. Nova York: Harcourt, Brace and World, 190-207.
Howell, D. L., 2001: Territoriality and Collective Identity in Tokugawa, Japan. In
Eisenstadt, Schluchter e Wittrock, 2001: 105-32.
Howes, D. (org.), 1996: C ross-C ultural Consum ption: G lobal M arkets, Local Realities.
Londres: Routledge.
Hughes, H.S., 1958: Consciousness a n d Society: The Reorientation o f E uropean Social
T hought 1890-1930. Nova York: Vintage Books.
Huntington, S.P., 1993: The Clash of Civilizations? Foreign A ffairs, 72: 22-49.
---------- , 1997: The Clash o f C ivilizations and the Rem aking o f the World Order.
Nova York: Touchstone Books.
---------- , 1999: The Lonely Superpower. Foreign A ffairs, marfo-abril, 25-49.
---------- , 2003: America in the World. The H edgehog Review, 5 (1): 7-18.
Hutcheon, L., 1988: P oetics o f Postm odernism : History, Theoiy, Fiction. Londres e
Nova York: Routledge.
Hutton, W., 2002: The World W ere In. Londres: Little, Brown.
Hutton, W. e Giddens, A. (orgs.), 2002: G lobal C apitalism . Nova York: New Press.
Huyssen, A., 1992: Mapping the Postmodern. In Jencks, 1992a: 40-72.
Hyman, A., 1980: The Coming o f the Chip. Londres: New English Library.
Hyman, R., 1991: Plus a change? The Theory of Production and the Production of
Theory. In Polleit, 1991a: 259-83.
Ide, T.R., 1982: The (New) Technology. In Friedrichs e Schaff, 1982: 37-88.

270

Da Sociedade Pos-Industrial a Pos-Moderna

Ignatieff, M., 1999: Human Rights: The Midlife Crisis. N ova York Review o f B ooks,
20 de maio, p.58-62.
---------- , 2003a: H um an R ights as Politics a n d Id o la try , A Gutman (org.). Princeton,
NJ: Princeton University Press.
---------- , 2003b: The Burden. N ova York Times M agazine, 5 de janeiro: 22-53.
International Sociology 2000: Special issue: Globalization, 15 (2).
---------- , 2001: Special issue: Rethinking Civilizational Analysis, 16 (3).
---------- , 2003: Special issue: Gender, Globalization, and Social Change in the 21st
Century, 18 (3).
Jacobs, J., 1965: The D eath a n d Life o f G reat A m erican Cities. Harmondsworth:
Penguin Books.
James, A., 1996: Cooking the Books: Global or Local Identities in Contemporary
British Food Cultures. In Howes, 1996: 77-92.
James, P., 2003: What is Globalization? G lobalism Institute Report, 2002-3. Mel
bourne: Royal Melbourne Institute of Technology.
Jameson, F., 1992: Postm odernism , or, The C ultural L o g ic o f L ate C apitalism. Londres:
Verso.
---------- , 1998: Notes on Globalization as a Philosophical Issue. In Jameson e
Miyoshi, 1998: 54-77.
---------- , 2002: A Singular M odernity: Essay on the O ntology o f the Present. Londres:
Verso.
Jameson, E. e Miyoshi, M. (orgs.), 1998: The Cultures o f G lobalization. Durham, NC:
Duke University Press.
Jay, M., 1985: Review of H. Blumpenberg, The L egitim acy o f the M odern Age. H istory
a n d Theory, 24 (2): 183-96.
---------- , 1993: Apocalypse and the Inability to Mourn. In Force-Fields: Betw een
Intellectual H istory a n d C ultural Criticism. Londres: Routledge, 84-98.
Jencks, C., 1977: The Language o f P ost-M odern Architecture, 1-ed. Londres: Acade
my Editions.
---------- , 1989: What is P ost-M odernism ?, 3- ed. Londres: Academy Editions.
---------- (org.), 1992a: The P ost-M odern Reader. Londres: Academy Editions.
---------- , 1992b: The Post-Modern Agenda. In Jencks, 1992a: 10-39.
---------- , 1992c: The Post-Avant-Garde. In Jencks, 1992a: 215-24.
Jenkins, C. e Sherman, B., 1979: The C ollapse o f Work. Londres: Eyre Methuen.
Jensen, J., 1989: The Talents of Women, the Skills of Men: Flexible Specialization
and Women. In Wood, 1989a: 141-55.
---------- , 1995: Mapping, Naming and Remembering: Globalization at the End of
the Twentieth Century. R ew iew o f International Political E conom y, 2(1): 96-116.
Jervis, J., 1998: E xploring the M odern: Patterns o f Western Culture an d Civilization.
Oxford: Blackwell Publishers.
---------- , 1999. Transgressing the M odern: Explorations in the Western Experience
o f O therness. Oxford: Blackwell Publishers.
Jessop, B., Bonnett, K., Bromley, S. e Ling, T., 1987: Popular Capitalism, Flexible
Accumulation and Left Strategy. N ew L eft R eview, 165: 104-22.
Jones, Barry, 1982: Sleepers, Wake! Technology and the Future o f Work. Brighton:
Wheatsheaf.
Jones, Bryn, 1982: Destruction or Redistribution of Engineering Skills? The Case of
Numerical Control. In S. Wood (org.), The D egradation o f Work?, Londres:
Hutchinson, 179-200.
Jones, E.L., 2003: The European M iracle: Environm ents, E conom ies a n d G eopolitics
in the H istory o f E urope a n d A sia, 3- ed. Cambridge: Cambridge University Press.

Referncias Bibliogrficas

271

Jones, R.F., 1961: A ncients and M oderns: A Study o f the Rise o f the Scientific M ovem ent
in Seventeenth C entury E ngland, 2- ed. Berkeley, CA: University of California
Press.
Jones, T. (org.), 1980: M icroelectronics a n d Society. Milton Keynes: Open University
Press.
Jowitt, K., 1992: N ew World D isorder: The Leninist E xtinction. Berkeley, CA: Uni
versity of California Press.
Joy, B., 2000: Whay the Future Doesnt Need Us. Wired, April: 1-18.
Jussawalla, M., 1985: Constraints on Economic Analysis of Transborder Data Flows.
M edia, Culture a n d Society, 7: 297-312.
Kagan, R., 2002: Power and Weakness. P olicy Review, 113: 3-20.
---------- , 2004: O f Paradise and Power: A m erica a n d Europe in the N ew World
Disorder, 2- ed. Nova York: Alfred A. Knopf.
Kang, L., 1998: Is there na Alternative to (Capitalist) Globalization? The Debate about
Modernity in China. In Jamerson e Miyoshi, 1998: 164-88.
Kaviraj, S., 2002: Modernity and Politics in India. In Eisenstadt, 2002b: 137-61.
Kellner, D., 1988: Postmodernism and Social Theory. Theory, Culture a n d Society,
5: 239-69.
---------- , 2002: Theorising Globalization. Sociological Theory, 20 (3): 285-305.
Kember, S., 2003: Cyberfem inism and A rtificial Life. Londres: Routledge.
Kcpel, G., 2002: Jihad. The Trail o f P olitical Islam , trad, de A. F. Roberts. Cambridge,
MA: Harvard University Press.
Kermode, F., 1961: R om antic Im age. Londres: Routledge and Kegan Paul.
---------- , 1968a: Modernisms. In C ontinuities, Londres: Routledge and Kegan
Paul: 1-32.
---------- , 1968b: The Sense o f A n Ending: Studies in the Theory o f Fiction. Londres:
Oxford University Press.
---------- , 1989: H istory and Value. Oxford: Clarendon Press.
Kesteloot, C., 2000: Brussels: Post-Fordist Polarization in a Fordist Spatial Canvas.
In Marcuse e van Kempen, 2000: 186-210.
King, A., 1982: NewIndustrial Revolution or Just Another Technology? In Friedrichs
eSchaff, 1982: 1-36.
Kishida, J., 1994: The Technology of Global Management. Trabalho apresentado na
conferncia At the End of the Century: Looking Back at the Future. Washington,
Biblioteca do Congresso, 3-5 de novembro.
Klibansky, R., 1936: Standing on the Shoulders of Giants. Isis, 26: 147-9.
Kolakowski, L., 1990: Modernity on Endless Trial. In M odernity on E ndless Trial,
Chicago e Londres: University of Chicago Press: 3-13.
Koselleck, R., 1985: F utures Past: On the Sem antics o f H istorical Time, trad, de K.
Tribe. Cambridge, MA: MIT Press.
Kraft, P, 1987: Computers and the Automation of Work. In Kraut, 1987: 89-105.
Kraut, R.E. (org.), 1987: Technology a n d the Transform ation o f W hite-C ollar Work.
Hillside, NJ: Lawrence Erlbaum Associates.
Kuhn, S., 1989: The Limits to Industrialization: Computer Software Development in
a Large Commercial Bank. In Wood, 1989a: 266-78.
Kuisel, R., 2000: Learning to Love McDonalds, Coca-Cola and Disneyland Paris.
The Tocqueville Review , 21 (1): 129-49.
Kumar, K. (org.), 1971: Revolution: The Theory a n d Practice o f an European Idea.
Londres: Weidenfeld and Nicolson.
---------- , 1978: P rophecy and Progress: The Sociology o f Industrial a n d Post-Industrial Society. Harmondsworth: Penguin Books.

274

Da Sociedade Pos-industrial a Pos-Moderna

Marien, M., 1985: Some Questions for the Information Society. In Forester, 1985:
648-60.
Marin, L., 1984: Utopic Degeneration: Disneyland. In Utopias: The Sem iological
P lay o f Textual Sp a ces, trad, de R.A. Vollrath, Atlantic Highlands, NJ: Humanities
Press International, 239-57.
Marquand, D., 1988: The U nprincipled Society. Londres: Fontana.
Martell, L., 2002: On Globalization. International Sociology, 17 (3): 445-9.
Martin, J., 1978: The Wired Society. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall.
Martin, D., 2002: P entecostalism : The World T heir Parish. Oxford: Blackwell Publi
shers.
Massey, D., 1992: A Place Called Home?. N ew F orm ations, 17: 3-15.
Masuda, Y., 1981: The Inform ation Society as P ost-Industrial Society. Bethesda, MD:
World Futures Society.
---------- , 1985: Computopia. In Forester, 1985: 620-34.
Masur, G., 1966: P rophets o f Yesterday: Studies in European Culture, 1880-1914. Nova
York: Harper and Row.
Mattelait, A., 2003: The Inform ation Society, trad, de S. G. Taponier e J. A. Cohen.
Londres: Sage Publications.
May, C., 2002: The Inform ation Society: A Sceptical View. Cambridge: Polity Press.
---------- (org.), 2003: K ey T hinkers fo r the Inform ation Society. Londres: Routledge.
Mazlish, B. e Buultjens (orgs.), 1993: C onceptualizing G lobal H istory. Boulder,
CO: Westview Press.
McCaughey, M. e Ayers, M. D. (orgs.), 2003: Cyberactivism : O nline A ctivism in Theory
a n d P ractice. Londres: Routledge.
McFarlane, J., 1976: The Mind of Modernism. In Bradbury e McFarlane, 1976:
71-93.
McLuhan, M., 1967: U nderstanding M edia: The Extensions o f M an. Londres: Sphere
Books.
Meegan, R., 1988: A Crisis of Mass Production? In J. Allen e D. Massey (orgs.), The
E co nom y in Q uestion. Londres: Sage Publications, 136-83.
Meisner, M., 1996: The D eng X iaoping Era. Nova York: Basic Books.
Menzies, G., 2003: 1421: The Year C hina D iscovered A m erica. Nova York: Harper
Collins.
Merritt, G., 1982: World O ut o f Work. Londres: Collins.
Metcalfe, S., 1986: Information and Some Economics of the Information Revolution.
In Ferguson, 1986: 37-51.
Meyrowitz, J., 1986: N o Sense o f Place: The Im pact o f E lectronic M edia on Social
B ehavior. Oxford: Oxford University Press.
Miles, I., 1988a: H om e Inform atics: Inform ation Technology a n d the Transfonnation
o f E veryd a y Life. Londres: Pinter Publications.
---------- , 1988b: The Electronic Cottage: Myth or Near-Myth?. Futures, 20(4):
355-66.
Miles, I. e Gershuny, J., 1986: The Social Economics of Information Technology. In
F erguson, 1986: 18-36.
Miller, D., 1995a: Consumption: as the Vanguard of History. In D. Miller (org.),
A cknow ledging Consum ption: A R eview o f N ew Studies. Londres: Routledge, 1-57.
---------- , 1995b: Worlds Apart: Modernity though the Prism of the Local. Londres:
Routledge.
---------- ,2002: Coca-Cola: ABlack Sweet Drink fromTrinidad. In V. Buchli (org.),
The M a teria l Culture R eader. Oxford: Berg, 245-63.

Referncias Bibliogrficas

275

Mingione, E., 1991 : F ragm ented Societies: A Sociology o f E conom ic Life B eyond the
M arket P aradigm . Oxford: Basil Blackwell.
Modood, T., 2001: Muslims in the West. The O bserver , 30 de setembro: 10.
Momigliano, A., 1977: Essays in A ncient a n d M o d e m H istoriography. Oxford: Basil
Blackwell.
Mommsen, T.E., 1942: Petrarchs Conception of the Dark Ages. Speculum , 17:
226-42.
---------- , 1951: St. Augustine and the Christian Idea of Progress: The Background
of the City of God. Journal o f the H istory o f Ideas, 12: 346-74.
Morris-Suzuki, T., 1984: Robots and Capitalism. N ew Left Review , 147: 109-21.
---------- , 1986: Capitalism in the Computer Age. N ew Left Review, 160: 81-91.
---------- , 1988: B eyond Computopia: Inform ation, A utom ation a n d D em ocracy in
Japan. Londres e Nova York: Kegan Paul International.
Mort, E, 1989: The Politics of Consumption. In Hall e Jacques, 1989a: 160-72.
Mouffe, C, 1993: The Return o f the Political. Londres e Nova York: Verso.
Mulgan, G.J., 1991: Com m unication a n d Control: N etw orks a n d the N ew E conom ies
o f C om m unication. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1994: Politics in an U npolitical A ge. Cambridge: Polity Press.
Miiller, K., 1992: Modernising Eastern Europe: Theoretical Problems and Political
Dilemmas, E uropean Journal o f Sociology, 33: 109-50.
Murolo, P, 1987: White-Collar Women and the Rationalization of Clerical Work. In
Kraut, 1987:47-65.
Murray, E, 1987: Flexible Specialisation in the Third Italy. Capital a n d Class, 33:
84-95.
---------- , 1988: The Decentralization of Production the Decline of the Mass-Col
lective Worker?. In Pahl, 1988: 258-78.
Murray, R., 1989a: Fordism and Post-Fordism. In Hall e Jacques, 1989a: 38-53.
---------- , 1989b: Benetton Britain: The Economic Order. In Hall e Jacques, 1989a:
54-64.
Musil, R., 1979: The Man Without Qualities, vol. I [1930], trad, de E. Wilkins e E.
Kaiser. Londres: Picador, (trad.: O hom em sem qualidades. Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, 1989.)
Naisbitt, J., 1984: M egatrends: Ten N ew D irections Transform ing O ur Lives. Nova
York: Warner Books.
Naisbitt, J. e Aburdene, R, 1990: M egatrends 2000. Londres: Sidgwick and Jackson.
Nakamura, L., 2002: Cybertypes: Race, E th n ic ity a n d Identity on the Internet. Lon
dres: Routledge.
Nash, J.M., 1974: Cubism, F uturism a n d C onstructivism . Londres: Thames and
Hudson.
The N ational Interest 2003: numro especial, The Lost World of Atlanticism?, 72,
Summer.
Nederveen Pieterse, J. (org.), 1992: E m ancipations, M o d em a n d P ost-M odern. Lon
dres: Sage Publications.
---------- , 2004: G lobalization a n d Culture: G lobal M lange. Lanham, MD: Rowman
and Littlefield.
Newman, C., 1985: The P ost-M odem A ura: The A c t o f Fiction in an A ge o f Inflation.
Evanstown: Northwestern University Press.
Newman, R. e Newman, J., 1985: Information Work: the New Divorce?. British
Jo urnal o f Sociology, 36: 497-515.
Niedermiiller, P. e Stoklund, B. (orgs.), 2001 : Europe: C ultural C onstruction and
Reality. Copenhague: University of Copenhague, Museum Tusculanum Press.

274

Da Sociedade Ps-Industrial Pos-Moderna

Marien, M., 1985: Some Questions for the Information Society. In Forester, 1985:
648-60.
Marin, L., 1984: Utopie Degeneration: Disneyland. In Utopies: The Sem iological
P la y o f Textual Spaces, trad, de R.A. Vollrath, Atlantic Highlands, NJ: Humanities
Press International, 239-57.
Marquand, D., 1988: The U nprincipled Society. Londres: Fontana.
Maitell, L., 2002: On Globalization. International Sociology, 17 (3): 445-9.
Martin, J., 1978: The Wired Society. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall.
Martin, D., 2002: Pentecostalism : The World T heir Parish. Oxford: Blackwell Publi
shers.
Massey, D., 1992: A Place Called Home?. N ew F orm ations, 17: 3-15.
Masuda, Y., 1981 : The Inform ation Society as P ost-Industrial Society. Bethesda, MD:
World Futures Society.
---------- , 1985: Computopia. In Forester, 1985: 620-34.
Masur, G., 1966: P rophets o f Yesterday: Studies in European Culture, 1880-1914. Nova
York: Harper and Row.
Mattelart, A., 2003: The Inform ation Society, trad, de S. G. Taponier e J. A. Cohen.
Londres: Sage Publications.
May, C., 2002: The Inform ation Society: A Sceptical View. Cambridge: Polity Press.
---------- (org.), 2003: K ey T hinkers f o r the Inform ation Society. Londres: Routledge.
Mazlish, B. e Buultjens (orgs.), 1993: C onceptualizing G lobal H istory. Boulder,
CO: Westview Press.
McCaughey, M. e Ayers, M. D. (orgs.), 2003: Cyberactivism : O nline A ctivism in Theory
a n d Practice. Londres: Routledge.
McFarlane, J., 1976: The Mind of Modernism. In Bradbury e McFarlane, 1976:
71-93.
McLuhan, M., 1967: U nderstanding M edia: The Extensions o f M an. Londres: Sphere
Books.
Meegan, R., 1988: A Crisis of Mass Production? In J. Allen e D. Massey (orgs.), The
E conom y in Q uestion. Londres: Sage Publications, 136-83.
Meisner, M., 1996: The D eng X iaoping Era. Nova York: Basic Books.
Menzies, G., 2003: 1421: The Year C hina D iscovered A m erica. Nova York: Harper
Collins.
Merritt, G., 1982: World O ut o f Work. Londres: Collins.
Metcalfe, S., 1986: Information and Some Economics of the Information Revolution.
In Ferguson, 1986: 37-51.
Meyrowitz, J., 1986: N o Sense o f Place: The Im pact o f E lectronic M edia on Social
B ehavior. Oxford: Oxford University Press.
Miles, I., 1988a: H om e Inform atics: Inform ation Technology a n d the Transform ation
o f E veryday Life. Londres: Pinter Publications.
---------- , 1988b: The Electronic Cottage: Myth or Near-Myth?. Futures, 20(4):
355-66.
Miles, I. e Gershuny, J., 1986: The Social Economics of Information Technology. In
F erguson, 1986: 18-36.
Miller, D., 1995a: Consumption: as the Vanguard of History. In D. Miller (org.),
A cknow ledging Consum ption: A Review o f N ew Studies. Londres: Routledge, 1-57.
---------- , 1995b: Worlds Apart: Modernity though the Prism of the Local. Londres:
Routledge.
---------- , 2002: Coca-Cola: ABlack Sweet Drink from Trinidad. In V. Buchli (org.),
The M aterial Culture Reader. Oxford: Berg, 245-63.

Referncias Bibliogrficas

275

Mingione, E., 1991 : F ragm ented Societies: A Sociology o f E conom ic Life B eyond the
M arket P aradigm . Oxford: Basil Blackwell.
Modood, T., 2001: Muslims in the West. The O bserver, 30 de setembro: 10.
Momigliano, A., 1977: Essays in A ncient a n d M o d e m H istoriography. Oxford: Basil
Blackwell.
Mommsen, T.E., 1942: Petrarchs Conception of the Dark Ages. Speculum , 17:
226-42.
---------- , 1951 : St. Augustine and the Christian Idea of Progress: The Background
of the City of God. Journal o f the H istory o f Ideas, 12: 346-74.
Morris-Suzuki, T., 1984: Robots and Capitalism. N ew L eft Review , 147: 109-21.
---------- , 1986: Capitalism in the Computer Age. N ew L eft Review , 160: 81-91.
---------- , 1988: B eyo n d Com putopia: Infotm ation, A utom ation a n d D em ocracy in
Japan. Londres e Nova York: Kegan Paul International.
Mort, E, 1989: The Politics of Consumption. In Hall e Jacques, 1989a: 160-72.
Mouffe, C., 1993: The Return o f the P olitical. Londres e Nova York: Verso.
Mulgan, G.J., 1991: Com m unication a n d Control: N etw orks a n d the N ew E conom ies
o f C om m unication. Cambridge: Polity Press.
---------- , 1994: Politics in an U npolitical A ge. Cambridge: Polity Press.
Mller, K., 1992: Modernising Eastern Europe: Theoretical Problems and Political
Dilemmas, European Journal o f Sociology, 33: 109-50.
Murolo, R, 1987: White-Collar Women and the Rationalization of Clerical Work. In
Kraut, 1987: 47-65.
Murray, F., 1987: Flexible Specialisation in the Third Italy. C apital a n d Class, 33:
84-95.
---------- , 1988: The Decentralization of Production the Decline of the Mass-Col
lective Worker?. In Pahl, 1988: 258-78.
Murray, R., 1989a: Fordism and Post-Fordism. In Hall e Jacques, 1989a: 38-53.
---------- , 1989b: Benetton Britain: The Economic Order. In Hall e Jacques, 1989a:
54-64.
Musil, R., 1979: The Man Without Qualities, vol.l [1930], trad, de E. Wilkins e E.
Kaiser. Londres: Picador, (trad.: O hom em sem qualidades. Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, 1989.)
Naisbitt, J., 1984: M egatrends: Ten N ew D irections Transform ing O ur Lives. Nova
York: Warner Books.
Naisbitt, J. e Aburdene, R, 1990: M egatrends 2000. Londres: Sidgwick and Jackson.
Nakamura, L., 2002: Cybertypes: Race, E th n ic ity and Identity on the Internet. Lon
dres: Routledge.
Nash, J.M., 1974: Cubism, Futurism a n d Constructivism . Londres: Thames and
Hudson.
The N ational Interest 2003: numro especial, The Lost World of Atlanticism?, 72,
Summer.
Nederveen Pieterse, J. (org.), 1992: Em ancipations, M o d em a n d P ost-M odem . Lon
dres: Sage Publications.
---------- , 2004: G lobalization a n d Culture: G lobal M lange. Lanham, MD: Rowman
and Littlefield.
Newman, C., 1985: The P ost-M odem A ura: The A c t o f Fiction in an A ge o f Inflation.
Evanstown: Northwestern University Press.
Newman, R. e Newman, J., 1985: Information Work: the New Divorce?. British
Journal o f Sociology, 36: 497-515.
Niedermiiller, P. e Stoklund, B. (orgs.), 2001: Europe: C ultural C onstruction and
Reality. Copenhague: University of Copenhague, Museum Tusculanum Press.

276

Da Sociedade Pos-Industrial a Pos-Moderna

Nisbet, R.A., 1970: Social C hange a n d H istory: A spects o f the Western Theory o f
D evelopm ent. Nova York: Oxford University Press.
Noble, D.F., 1979: Social Choice in Machine Design: the Case of Automatically
Controlled Machine Tools. In A. Zimbalist (org.), Case Studies in the L a b o r
Process. Nova York: Monthly Review Press, 39-63.
---------- , 1986: Forces o f Production: A Social H istory o f Industrial A utom ation.
Nova York: Oxford University Press.
Nora, S. e Mine, A., 1980: The C om puterisation o f Society: A R eport to the P resident
o f France. Cambridge, MA: MIT Press.
Norris, C., 1991: W h a ts Wrong With P ostm odernism ? C ritical Theory and the Ends
o f P hilosophy. Brighton: Harvester Wheatsheaf.
Nowotny, H., 1982: The Information Society: Its Impact on the Home, Local Com
munity and Marginal Groups. In Bjom-Anderson et al., 1982: 97-113.
OBrien, P., 2003: The Myth of Anglophone Succession: From British Primacy to
American Hegemony. H ew L eft R eview 24, novembro-dezembro: 113-34.
Offe, C., 1985: D isorganized Capitalism: C ontem porary Transform ations o f Work and
Politics. Cambridge: Polity Press.
Ohmae, K., 1996: The End of the Nation-State. Nova York: Free Press.
ORourke, K. H. e Williamson, J.G., 1999: G lobalization a n d H istoiy: The E volution
o f a N ineteenth-C entury A tlantic Econom y. Cambridge, MA: MIT Press.
Ortiz, R., 2002: From Incomplete Modernity to World Modernity. In Eisenstadt,
2002b: 249-60.
Pagden, A. (org.), 2002: The Idea o f Europe: From A ntiquity to the European Idea.
Cambridge: Cambridge University Press.
Pahl, R.E. (org.), 1988: On Work: H istorical, C om parative a n d Theoretical A p
proaches. Oxford: Basil Blackwell.
Painter, J., 2002: Regulation Thepry, Post-Fordism and Urban Politics. In S.S.
Fainstain e S. Campbell (orgs.), R eadings in Urban T heory , 2- ed. Oxford: Blackwell Publishers, 92-109.
Pangle, T.L., 1992: The Ennobling o f D em ocracy: The C hallenge o f the Postm odern
Age. Baltimore e Londres: The Johns Hopkins University Press.
Parekh, B., 1994: The Concept of Fundamentalism. In A. Shtromas (org.), The E n d
o f Is m s ? R eflections on the F ate o f Ideological P olitics after C om m unism s
Collapse. Oxford: Blackwell Publishers, 105-26.
Passerin dEntreves, M. e Benhabib, S. (orgs.), 1997: H aberm as a n d the U nfinished
P roject o f M odernity. Cambridge, MA: MIT Press.

Patel, P. e Soete, L., 1987: Technological Trends and Employment in the UK


Manufacturing Sectors. In Freeman e Soete, 1987: 122-68.
Pells, R., 1997: N ot Like Us: H ow E uropeans H ave L oved , H a ted a n d Transform ed
A m erican Culture since World War II. Nova York: Basic Books.
Perez, C., 1985: Microelectronics, Long Waves and World Structural Change: New
Perspectives for Developing Countries. World D evelopm ent , 13: 441-63.
Pevsner, N., 1975: P ioneers o f M odern D esign: From William M orris to Walter
Gropius. Londres: Penguin Books.
Piore, M.J., 1990: Work, Labour and Action: Work Experience in a System of Flexible
Production. In Pyke et ah, 1990: 52-74.
Piore, M.J. e Sabel, C.F., 1984: The Second Industrial D ivide: Possibilities f o r
P rosperity. Nova York: Basic Books.
Platao, 1977: Tim aeus a nd Critias, trad, de D. Lee. Harmondsworth: Penguin Books.
Plumb, J.H., 1973: The D eath o f the Past. Harmondsworth: Penguin Books.

Referncias Bibliogrficas

277

Pollert, A., 1988a: The Flexible Firm: Fixation or Fact?. Work, E m ploym ent and
Society, 2(3): 281-316.
---------- , 1988b: Dismantling Flexibility. Capital and Class, 34: 42-75.
---------- (org.), 1991a: Farew ell to Flexibility? Oxford: Basil Blackwell.
---------- , 1991b: The Orthodoxy of Flexibility. In Pollert, 1991a: 3-31.
Pollock, S., 2001: India in the Vernacular Millennium: Literary Culture and Polity,
1000-1500. In Eisenstadt, Schluchter and Wittrock, 2001:41-74.
Pomeranz, K., 2000: The G reat D ivergence: China, Europe, a n d the M aking o f the
M o d e m W orld E conom y. Princeton, NJ: Princeton University Press.
Popcorn, F., 1992: The P opcorn Report. Nova York: Harper Collins.
Porat, M., 1977: The Inform ation E conom y: D efinition and M easurem ent. Washington,
DC: US Department of Commerce.
Porter, E., 2004: The Bridht Side of Sending Jobs Overseas. N ew York Times, 15 de
fevereiro: WK 3.
Portoghesi, P, 1992: What is the Post-Modern?. In Jencks, 1992a: 208-14.
Poster, M., 1990: The M ode o f Inform ation: P oststructuralism a n d Social Context.
Cambridge: Polity Press.
Prestowitz, C., 2003: R ogue Nation: A m erican U nilateralism a n d the Failure o f G ood
Intentions. Nova York: Basic Books.
Putnam, R., 1994: B ow ling A lone: D em ocracy at the E nd o f the Twentieth Century.
Princeton: Princeton University Press.
---------- , 2000: Bowling Alone: The C ollapse a n d R evival o f A m erican Community.
Nova York: Touchstone Books.
Pye, L., 1990: Political Science and the Crisis of Authoritarianism. A m erican
P olitical Science Review , 84: 5-19.
---------- , 2000: Asian Values: From Dynamos to Dominoes?. In Harrison e
Huntington, 2000: 244-55.
Pyke, F., Becattini, G. e Sengenberger, W. (orgs.), 1990: Industrial D istricts and
Inter-Firm C ooperation in Italy. Genebra: International Institute for Labour Stu
dies.
Rabinow, P., 1986: Representations are Social Facts: Modernity and Post-Modernity
in Anthropology In J. Clifford e G.E. Marcus (orgs.), Writing Culture: The P oetics
and P olitics o f E thnography. Berkeley, CA: University of California Press, 234-61.
Rada, J.F., 1982: AThird World Perspective. In Friedrichs e Schaff, 1982: 213-42.
Raulet, G., 1991: The New Utopia: Communication Technologies. Telos, 81: 39-58.
Rees, M., 2003: O ur F inal Century: Will H um anity Survive the 21st C entury?. Londres:
Heinemann.
Regalia, I., Regini, M. e Reyneri, E., 1978: Labour Conflicts and Industrial Relations
in Italy. In C. Crouch e A. Pizzomo (orgs.), The R esurgence o f C lass Conflict in
Western E urope Since 1968 , vol.l. Londres: Macmillan, 101-58.
Reich, R.B., 1991: The Work o f N ations: Preparing O urselves f o r 21st C entuiy
Capitalism. Nova York: Vintage.
---------- , 2001: The Future o f Success. Londres: Heinemann.
Rey, G., 1989: Small Firms: Profile and Analysis, 1981-85. In Goodman etal., 1989:
69-110.
Reynolds, S., 1997: Kingdom s a n d C om m unities in Weste