Você está na página 1de 10

RONALDO VAINFAS

Santo Antnio
na Amrica
Portuguesa:
religiosidade e
poltica
DE FREI A SANTO

anto Antnio foi o mais portugus de


todos os santos e, um pouco por causa
disso, foi tambm o mais brasileiro deles.
Nasceu em Lisboa, em casa situada perto da catedral, hoje santurio, em 15 de
agosto de 1195. Nasceu em famlia
fidalga, filho de Martinho ou Martim
Bulhes e de Teresa Taveira, recebendo o nome de batismo de Fernando.

A primeira verso deste texto teve


por ttulo Saint Anthony in
Portuguese America: the Restoration
Saint e foi preparada para o colquio Colonial Saints : Hagiography and the Cult of Saints in the
Americas, 1500-1800, organizado pela University of Toronto, Canad, 12-13/maio/2000.

28

Seus hagigrafos contam que, na mocidade, quase foi seduzido por uma judia,
da qual se livrou fazendo o sinal da cruz.
Manter-se-ia casto at a morte. Estu-

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

dou na escola da catedral lisboeta e, na


altura de 1210, concluiu os estudos de
Humanidades, ingressando na Ordem
dos Cnegos Regulares de Santo Agostinho, Mosteiro de So Vicente de Fora.
Em 1212, transferiu-se para o Mosteiro
de Santa Cruz, em Coimbra, dedicando-se ao estudo de Filosofia e Teologia. Especializou-se na Sagrada Escritura e tomou ordens sacras.
Um ano antes de Fernando ingressar no Mosteiro dos Cnegos de Santo
Agostinho, havia sido fundada, em 1209,
na Itlia, a Ordem dos Frades Menores,
uma das principais ordens mendicantes
medievais, se no a principal, obra de
Francisco de Assis. Dez anos depois,
em 1219, passaram por Coimbra cinco
Frades Menores que estavam a caminho do Marrocos, onde iam missionar.
Fernando, porteiro do Mosteiro de
Santa Cruz, deu-lhes hospedagem. Em
1220, viu passar pela mesma Coimbra
os restos mortais dos cinco frades, martirizados pelos muulmanos. Padre
Fernando se comoveu, entrou em contato com os frades recm-instalados
no eremitrio de Santo Anto dos
Olivais e pediu admisso na ordem
franciscana. Aceito, tomou o nome de
frei Antnio, talvez em homenagem a
Santo Antnio Magno, chamado em
Portugal de Santo Anto. Assim nasceu

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

RONALDO VAINFAS
professor titular de
Histria Moderna na
Universidade Federal
Fluminense.

29

o frei Antnio, que no tardaria a se transformar no segundo da ordem franciscana.


Frei Antnio foi, sem dvida, um religioso obstinado na defesa do cristianismo.
Esteve no mesmo Marrocos para missionar
ou perder a vida em nome de Deus, de onde
retornou muito doente. Na viagem de regresso, uma tempestade lanou a nau nas
costas da Siclia, perto do Estreito de Messina. Iniciar-se-ia a fase italiana de frei Antnio. Pregou em Rimini, Faenza, mola,
Milo, Bolonha, celebrizando-se pelo alto
conhecimento teolgico. O prprio Francisco de Assis o nomearia, por isso, professor de Teologia dos Frades na escola
bolonhesa, funo que ocupou por menos
de um ano. Em 1224, pregou no sul da Frana, esforando-se na defesa da cristandade
romana contra a chamada heresia albigense
ou ctara, que grassava na regio. Lecionou teologia em Montpellier at que, em
1227, foi nomeado provincial das provncias do norte italiano, fixando residncia
em Pdua. Um ano antes, falecera Francisco de Assis, canonizado pelo Papado em
1228. Frei Antnio prosseguiu na sua misso abnegada de pregador e professor at
1231, quando adoeceu de febres, possivelmente acometido de hidropisia, molstia
que quase no lhe permitia respirar. Em 13
de junho, sexta-feira, sofreu forte crise e
morreu, aos 36 anos. No ano seguinte foi
canonizado pelo papa Gregrio IX, tornando-se Santo Antnio de Lisboa, tambm
chamado de Santo Antnio de Pdua.

SANTO ANTNIO NA DEVOO


POPULAR
Professor, missionrio, Santo Antnio
ficaria celebrizado em toda a cristandade
por duas outras virtudes que, posteriormente, lhe popularizariam a imagem. Por um
lado, ficou afamado como poderoso
taumaturgo, constando oficialmente de sua
hagiografia a realizao de mais de 50
milagres: ressurreies, controle de foras
naturais, domesticao de animais, inclu-

30

sive selvagens, curas de variadas molstias. Atribui-se-lhe ter transformado um


sapo num frango e depois um frango num
sapo para confundir um herege ctaro, o
poder da bilocao e ter dado o dom da fala
a um beb para defender a honra da me. A
carreira taumatrgica que a hagiografia atribuiu a Santo Antnio certamente pesou na
sua eleio como santo domstico e cotidiano no mundo moderno.
Por outro lado, celebrizou-se pela obstinao no combate ao islamismo, mais
retrico do que prtico, e sobretudo na luta
contra a heresia albigense, combate travado na pregao itinerante e nos debates
escolsticos. Da Santo Antnio ser tambm conhecido como Martelo das Heresias, do mesmo modo que o dominicano
Toms de Aquino, tambm santo, acabaria
celebrizado, por suas virtudes doutorais,
como o Anjo das Escolas. Esta virtude
de Santo Antnio como campeo da ortodoxia romana contra o desvio heretical seria essencial nos conflitos entre catlicos e
protestantes na poca Moderna. Essencial,
especialmente, para a divulgao portuguesa de sua imagem na luta contra os holandeses calvinistas no Brasil. E, seja como
for, a maleabilidade ou plasticidade da
devoo a Santo Antnio seria um trao
marcante das religiosidades coloniais.
No incio da poca Moderna, a face
domstica e afetiva de Santo Antnio se
concentraria, no mbito do catolicismo
popular, em sua virtude de casamenteiro,
de santo promotor de matrimnios. Casaime Santo Antnio, Casai-me!, eis o que
aparece em vrias oraes. Mas tal virtude
de frei Antnio, depois santo, mal aparece
em sua hagiografia ou nos relatos sobre seus
poderes taumatrgicos. Sobressai, sim e
esta virtude de longevidade extraordinria , seu imenso poder de recuperar coisas perdidas. Coisas e pessoas. Talvez
decorra da a virtude casamenteira atribuda a Santo Antnio, pois entre o perdido
e o desejado a fronteira sempre muito
tnue. De todo modo, j So Boaventura,
tambm franciscano, destacara Santo Antnio, ainda na Idade Mdia, como membra
resque perditas e Antnio Vieira o chama-

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

ria de santo deparador, palavra hoje em


desuso, que no sculo XVII significava
aquele que depara, que encontra o perdido.
De todo modo, a popularidade de Santo
Antnio e a difuso de seu culto em Portugal e no Brasil foram extraordinrias. Segundo Armando Mattos em seu livro Santo
Antnio de Lisboa na Tradio Popular,
57 hospcios e santas casas tiveram Santo
Antnio como patrono, em Portugal, entre
os sculos XV e XVIII, e somente nas igrejas do patriarcado de Lisboa havia dele 300
imagens, em 1742. No Brasil repetiu-se o
fenmeno, pois Santo Antnio de longe o
santo que mais emprestou seu nome
toponmia brasileira, batizando freguesias,
vilas e cidades sem conta. S em Minas, at
o sculo XIX, foram 118 localidades
dedicadas ao santo de Lisboa, seguido de
So Sebastio, com 88, e Santana, bem
abaixo, com 27 citaes. No perodo colonial, entre 1585 e 1650, dos 15 conventos
fundados no Brasil pelos franciscanos, oito
foram dedicados a Santo Antnio, dos quais
quatro no Nordeste. Quanto a capelas de
engenho em Pernambuco, Santo Antnio
patrocinou nove oragos, empatando com
Nossa Senhora do Rosrio, seguido de perto por So Joo. Seu prestgio em Pernambuco era particularmente grande, mas no
foi pequeno em vrias outras capitanias.
No perodo colonial, as relaes dos fiis
com Santo Antnio eram ntimas. To ntimas quanto o eram com Cristo e com a
Virgem, sempre invocados a cada dificuldade ou simplesmente pontuando o vocabulrio cotidiano, as frases, as conversas
sobre os mais variados assuntos. O melhor
campo de observao para essa insero
das figuras sagradas no universo cotidiano
colonial a documentao inquisitorial,
pois o Santo Ofcio passou a se preocupar
crescentemente com as blasfmias dos fiis, sobretudo a partir da segunda metade
do sculo XVI, uma vez encerrado o Conclio de Trento (1545-63), marco da Contra-Reforma. Assim, encontramos na primeira visitao do Santo Ofcio enviada
Bahia e a Pernambuco (1591-95) uns e
outros a imprecar contra Santo Antnio,
chamando-o de velhaco, sobretudo os que

se irritavam por perder coisas e no achlas. Antes mesmo da visitao inquisitorial,


nos anos 1540, o prprio donatrio de Porto Seguro seria denunciado por dizer, entre
outras coisas, que daria a Santo Antnio
uma candeia de merda, ele que, por sinal,
vivia s turras com os franciscanos da nascente capitania.
As injrias contra Santo Antnio no
devem, porm, sugerir o desprestgio do
Advogado das Causas Perdidas entre os
colonos. Pelo contrrio, indicam a fora de
sua presena no cotidiano e o quanto se
acreditava que dele dependia ou devia depender a resoluo das mazelas dirias.
Prevalecia sobre todas as evocaes ou
imprecaes a questo da perda e a expectativa de recuperao de coisas perdidas.
Devia ser corriqueiro, portanto, o uso do
Responso das coisas de Santo Antnio,
citada por Luiz Mott (1997, p. 127) num
caso inquisitorial de Lisboa, em 1694:
Milagroso santo Antnio
pelo brevirio que rezaste, pela cruz que
[levaste
vos peo santo Antnio, faais aparecer
(o que se furtou, perdeu ou fugiu)
A frmula final variava conforme a natureza do infortnio: se roubo ou perda de alguma coisa; se fuga de algum, marido ou
mulher, noivo, amsia, escravos... O tal
Responso era, porm, proibido pela Igreja.

SANTO ANTNIO PELO AVESSO


O prestgio de Santo Antnio ultrapassou o territrio do catolicismo oficial ou
popular no Brasil para adentrar cultos e ritos
heterodoxos, por vezes rebeldes, perseguidos pela Inquisio. Na Bahia do sculo
XVI esteve, de certo modo, associado
principal das santidades indgenas, movimentos de morfologia hbrida, meio catlicas, meio tupis, que desafiaram a colonizao portuguesa. Refiro-me santidade indgena de Jaguaripe, ao sul do Recncavo
Baiano, cujo lder tinha o nome de batismo

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

31

de Antnio e foi sem dvida o promotor


da mescla catlico-tupinamb tecida nos
ritos e cultos da seita. Fora catequizado
pelos jesutas no aldeamento de Tinhar,
em Ilhus, de onde fugira para se tornar o
caraba-mor da santidade. O que teria aprendido com os jesutas acerca do santo de
Lisboa o ndio Antnio, homem que tambm dizia ser a encarnao do ancestral dos
tupinambs? O que lhe teriam ensinado,
com certeza em lngua geral, sobre o santo
patrono dos iletrados, taumaturgo, divino,
descobridor de coisas perdidas (Vainfas,
1995, pp. 111-7)?
Se no caso da santidade quinhentista os
registros sobre a presena de Santo Antnio
so apenas indiretos, o mesmo no ocorre
com certos cultos afro-brasileiros, como
indicam as fontes inquisitoriais, sobretudo
as do sculo XVIII. Aparece a imagem de
Santo Antnio em alguns registros dos chamados calundus de origem banto, bem como
no acontud, em Minas Gerais, descoberto
e estudado por Luiz Mott em belo artigo
sobre as razes do sincretismo afro-brasileiro. Essa adoo de Santo Antnio por
certos cultos afro-brasileiros, processo iniciado no perodo colonial, foi alis de notvel longevidade. Santo Antnio talvez seja
o principal santo da umbanda atualmente
praticada no Rio de Janeiro, porque est
associado aos exus (o povo da rua, que
alguns associam aos demnios), intermedirios entre os orixs e o mundo terreno. Basta
dizer que no 13 de junho, dia da morte de frei
Antnio e dia oficial do santo, os terreiros de
umbanda celebram a grande festa dos exus.
Santo Antnio foi tambm assimilado,
portanto, por cultos sincrticos de matriz no
predominantemente catlica, podendo mesmo funcionar, conforme sugeriu Roger
Bastide (1985, pp. 141 e segs.) para o caso
afro-brasileiro, como fenmeno de resistncia cultural e religiosa. Mas nada disso impediu que o mesmo santo fosse algoz dos
escravos ou, quando menos, forte protetor
dos capites-do-mato, sertanistas dedicados captura de escravos fugidos e aquilombados no Brasil escravista. o que nos
mostra Luiz Mott, uma vez mais, em detalhado artigo sobre Santo Antnio como di-

32

vino capito-do-mato, publicado em livro


de justo ttulo: Liberdade por um Fio. Descobridor de coisas perdidas e de amores
fugidios, Santo Antnio haveria tambm de
valer aos senhores desolados com a perda de
seus escravos, como de fato valeu.

SANTO ANTNIO SOLDADO


justamente este aspecto militar que
Santo Antnio adquiriu em terras luso-brasileiras que me interessa destacar neste breve artigo. Aspecto militar que se combina
com o trao essencial de membra resque
perditas que celebrizou o santo na vida
cotidiana dos fiis de aqum e alm-mar.
O frei Antnio histrico nunca foi propriamente militar, embora combatesse com
as armas da palavra pelo cristianismo romano contra infiis e hereges. Mas o Santo
Antnio de Lisboa, ao menos no Brasil,
faria longa carreira de armas, batizando fortes e regimentos, interferindo em batalhas
diretamente, e sendo ele mesmo em imagem, claro condecorado, promovido e
reconhecido por servios prestados a ElRei. mais que provvel que Santo Antnio tenha suplantado o santo guerreiro por
excelncia, ou seja, So Jorge, santo dinstico no tempo dos Avis que batizou, entre
outros stios, a clebre fortaleza africana
de So Jorge da Mina, no sculo XV. No
Brasil, a unio entre a cruz e a espada, que
Charles Boxer (1981) viu como tpica da
colonizao ibrica, aparece desde cedo na
figura de Santo Antnio. Aparece na fundao da igreja e fortaleza de Santo Antnio da Barra, local onde Francisco Pereira
Coutinho, primeiro donatrio da Bahia,
chantou o padro de posse da capitania.
Pois foi exatamente na fortaleza baiana
da barra, ao que tudo indica, que Santo
Antnio iniciou sua carreira militar em terras braslicas, sendo incorporado a seu regimento como soldado raso, ainda no final
do sculo XVI. Ali mesmo foi o santo promovido a capito do forte por petio da
Cmara de Salvador, alm de soldado raso
na S, alferes no presdio do Morro de So

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

Paulo e alferes em sua igreja da Mouraria,


onde prevaleciam os ciganos. Em 1709
ganhou o posto de soldado na Paraba; em
1717, em Pernambuco, ganhou a patente
de capito de Artilharia; em 1750 assentou
praa como soldado a pedido da Cmara de
Gois. Em diversas capitanias, sobretudo
no sculo XVIII, a imagem de Santo Antnio foi contemplada com postos castrenses
e galardes militares, para o que, vale dizer, ganhava o santo o correspondente soldo em dinheiro. O Brasil colnia era, como
diria Antonio Candido (1977), um mundo
de transfigurao barroca, mimetizando o
Portugal da mesma poca.
Mas o que pode parecer absolutamente
delirante aos olhos contemporneos era assunto serissimo naqueles sculos, quer entre as camadas populares a soldadesca, e
mesmo a escravaria quer entre letrados e
pessoas gradas da Colnia. Basta dizer que,
segundo nos conta Boxer, os moradores do
Recife chegaram a dar a alcunha de santo
Antnio a Maurcio de Nassau, governador holands de Pernambuco entre 1637 e
1644, simplesmente porque Nassau lhes dava
total liberdade de culto e no cedia s presses dos ministros calvinistas, sempre prontos a acusar a fradaria pernambucana de
idlatra. Os catlicos pernambucanos se
referiam amigavelmente a Nassau, por gratido, como o nosso Santo Antnio Ao
menos o que diz frei Manuel Calado no
Valeroso Lucideno (1646).
A militarizao de Santo Antnio no
Brasil o que mais nos interessa frisar, nesta
altura, em conexo com sua politizao,
especialmente no contexto dramtico por que
passou a colonizao portuguesa no Brasil a
partir de 1624, tempo em que os holandeses
primeiro assediaram Salvador, de onde a
custo foram expulsos, para depois triunfarem em Pernambuco e boa parte do Nordeste, de 1630 em diante, de onde s seriam
definitivamente expulsos em 1654.
Se o contexto era dramtico no Brasil,
era-o ainda mais no prprio reino e isto
desde 1580. A tragdia portuguesa iniciara
em 1578 quando o jovem rei D. Sebastio
(1554-78) optou por intervir nas disputas
entre os xarifes do norte da frica, ambici-

onando reafirmar a influncia portuguesa na


regio. A iniciativa resultou em completo
desastre, caindo morto o prprio rei na batalha de Alccer-Quibir e sendo seu numeroso exrcito completamente destroado.
Como no tinha herdeiros diretos, pois no
se casara, o trono portugus foi assumido
pelo tio-av do malsinado rei, o cardeal D.
Henrique, cujo maior esforo foi o de evitar
que a Espanha de Felipe II anexasse Portugal. E foi mesmo isso o que ocorreu quando
da morte do cardeal, em 1580, apesar de
algumas resistncias internas.
Felipe II assumiu a Coroa portuguesa,
dando incio ao que os castelhanos chamaram de Unio Ibrica. Embora a maioria da
nobreza e do clero portugus tenha aderido
s ambies filipinas em Portugal e domnios ultramarinos, o ressentimento pela
perda da soberania deitou razes na alma
popular e nos setores nobilirquicos dissidentes, reunidos em torno do principal
opositor da entronizao filipina, no caso o
Prior do Crato cujo nome era coincidentemente D. Antnio. No mbito do clero,
se resistncia houve desde os primeiros
tempos, esta partiu das ordens religiosas,
sobretudo da Companhia de Jesus, no mnimo porque o finado D. Sebastio havia
sido educado pelos inacianos e, no mximo, porque o perodo filipino reforaria
imensamente o poder da Inquisio no reino, ofuscando o dos jesutas.

SANTO ANTNIO RESTAURADOR:


O SERMONRIO DE VIEIRA
o momento de colocar em cena aquele que talvez tenha sido o artfice da elevao de Santo Antnio, no apenas condio de padroeiro dos portugueses, mas
posio de mentor poltico das guerras de
resistncia contra os inimigos de Portugal.
O inimigo explcito do ultramar, os holandeses, e o inimigo oculto, outrora figadal
a Espanha , que no tardaria a reassumir
sua tradicional posio de rival dos portugueses antes mesmo que o conflito luso-

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

33

odor de judasmo e por usar abusadamente a Sagrada Escritura. O processo que


o levaria aos crceres inquisitoriais entre
os anos de 1665 e 1667 teve incio em 1663.
A Carta ao Bispo do Japo era uma interpretao atualizada das Trovas do sapateiro Bandarra, a quem Vieira atribua esprito proftico, e afirmava, dentre outras coisas, a futura existncia do Quinto Imprio,
cuja sede seria Portugal e o imperador D.
Joo IV ressuscitado. A Carta ao Bispo do
Japo foi a base do que ficou conhecido
como o corpus proftico vieiriano, preldio da famosa Histria do Futuro, s
publicada em 1718, e da inacabada Clavis
Prophetarum. Na Histria do Futuro Vieira
levaria s ltimas consequncias seu projeto messinico para a implantao do
Quinto Imprio do Mundo, lugar de harmonia e paz, onde todas as religies e heresias se sujeitariam verdadeira f catlica, por um tempo indeterminado de, no
mnimo, mil anos. A Clavis Prophetarum
seria a consumao da trilogia milenarista
e messincia de Vieira, quase um tratado
teolgico.
Vieira produziu nove sermes inteiramente dedicados a Santo Antnio, cinco
deles pregados no Brasil, sendo um na Bahia
e quatro em So Lus e os demais na Europa, um em Lisboa, trs em Roma (este
ltimo somente redigido). Foram todos coligidos, introduzidos e acompanhados de
notas aclaratrias por frei Clarncio Neotti,
OFM, em edio magnfica da Editora Vozes, publicada em 1997 (*). De todos esses
sermes interessa-me comentar exatamente o primeiro, pregado na Bahia, em 1638,
e no por outra razo seno porque pertence ao contexto do conflito luso-holands
no Brasil e de certo modo preludia a crise
luso-espanhola, que no tardaria a mostrar
sua face.
Antnio Vieira pregou esse sermo em
13 de junho de 1638, dia de Santo Antnio,
na igreja do mesmo santo, situada na colina
em que se travara a batalha decisiva contra
os holandeses em Salvador, em 16 de maio
do mesmo ano, quando da segunda tentativa dos flamengos de tomarem a cidade. A
primeira tentativa, igualmente rechaada,

(*) Santo Antnio, em Nome de


Todos os Santos, protegeu a
Bahia, in Vieira, 1997, pp.3060.

holands fosse resolvido no Brasil.


Pois o artfice a que me referia linhas
atrs ningum menos que Antnio Vieira
(1608-97), lisboeta que veio ao Brasil ainda menino e aqui se formou, no colgio
inaciano da Bahia, tornando-se o mais
importante jesuta da histria luso-brasileira. No seria o caso, aqui, de expor a
riqussima e multifacetada carreira desse
jesuta que foi defensor dos ndios contra a
escravido; legitimador da escravido africana para poupar os ndios do cativeiro;
opositor da Inquisio em favor dos cristos-novos e mesmo dos judeus e, aps a
Restaurao portuguesa (1640), tornou-se
embaixador de D. Joo IV na Frana e na
Holanda.
Mas h um aspecto da biografia de
Vieira que no pode ficar sem registro mais
detalhado, ou seja, sua vinculao ao
milenarismo proftico portugus, fenmeno muito acentuado aps o desaparecimento
do rei D. Sebastio, em 1578. Vieira esboaria sua face sebastianista em plena vigncia da dominao castelhana (15801640), num sermo pregado na Bahia, em
1634, no qual estabeleceu uma srie de
analogias entre o rei D. Sebastio e o So
Sebastio, santo mrtir da Igreja. Aludindo
relao descoberto/encoberto para se referir histria do santo, Vieira parecia estimular a esperana de que o rei e a independncia do reino fossem recuperados,
pois, segundo disse, a morte de quem
morre por Deus e para Deus no o que
parece, uma aparncia da morte debaixo
da realidade da vida (Hermann, 1998, pp.
219 e segs.). Desde o primeiro sermo feito no pao, em 1641, Vieira defendeu o
carter proftico das Trovas atribudas ao
sapateiro Bandarra, possvel cristo-novo
processado pelo Santo Ofcio no sculo
XVI, trovas essas consideradas por muitos
como a bblia do sebastianismo, espera
messinica de um rei encoberto para a fundao do Quinto Imprio do Mundo.
Em 1659, escreveria a clebre Carta ao
Bispo do Japo, Esperana de Portugal,
Quinto Imprio do Mundo, texto que lhe
renderia srios problemas com a Inquisio.
O escrito tinha sido condenado por conter

34

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

ocorrera em 1624-25 e de certo modo ensaiou a conquista holandesa de Pernambuco, em 1630. Nessa batalha de 1638,
comandada pelo prprio Maurcio de
Nassau, os holandeses sofreram derrota
acachapante: mais de 500 mortos e 700 feridos.
Vieira contava ento com apenas quatro anos de padre professo quando pregou
esse sermo ao mesmo tempo celebratrio
do santo e narrativo no que toca s batalhas
luso-flamengas. O texto se inicia com uma
louvao resistncia baiana, posta em
armas, a lutar por 40 dias e 40 noites, para
em seguida apresentar a chave do sermo:
o Livro Quarto dos Reis exatamente na
altura em que aparece narrado o cerco de
Jerusalm pelo rei assrio Senaqueribe (705681 a.C.). Cerco do qual sairia vitorioso o
rei Davi, protegido de Deus.
Por meio da sistemtica comparao
entre o cerco de Jerusalm e o de Salvador,
Vieira reconstruiu os fatos da ento recente
batalha luso-flamenga, estabelecendo analogias entre a interveno divina a favor
dos hebreus na Antigidade e a interveno de Santo Antnio a favor dos portugueses. Na altura em que introduziu a vida do
santo, ressaltou suas virtudes de profeta, a
quem Deus revelara at os segredos
ocultssimos da predestinao das almas;
suas virtudes de apstolo, pois pregara em
provncias distantes, Frana, Itlia e combatera os hereges, da ser conhecido como
Martelo das Heresias; suas virtudes de
mrtir, pois se aventurara no Marrocos, e
ainda que ali no derramasse sangue, to
mrtir foi como se o derramara.
Isto posto, retornou comparao entre
o cerco antigo e o ocorrido um ms antes,
para frisar a singularidade da interveno
divina no caso baiano. Pois se a vitria da
Bahia sobre os hereges era glria de todos
os santos, como a Bahia era de Todos os
Santos, a defesa da cidade tinha sido obra
de um santo s, Santo Antnio, a quem Deus
delegara a tarefa. E Vieira (1997, pp. 47-8)
ps-se, ato contnuo, a demonstrar sua tese,
descendo ao particular, indicando em que
momentos da batalha interveio o santo, mesmo quando tudo parecia perdido:

Mas no era menos digno de admirao,


que no mesmo tempo em que as praas fortes artilhadas e presidiadas espontaneamente se entregavam, s a trincheirinha de Santo
Antnio, arruinada, aberta, e quase rasa com
a terra, mostrasse sinais de resistncia!.
Vieira no tinha dvida: Santo Antnio
defendera a Bahia. E, mais: haveria de resgatar Pernambuco das mos dos hereges
que a dominavam. Tratou-se, portanto, de
um sermo restaurador, no sentido de que
louvava a conservao da Bahia e preconizava a reconquista de Pernambuco. O inimigo, no caso, era o herege holands, explcito no sermo. Haveria, porm, alguma
aluso ao outro inimigo, ao castelhano que
governava Portugal havia mais de meio
sculo?
Vieira foi muito cuidadoso nesse sermo e sem dvida evitou celebrar a vitria
como triunfo portugus. O triunfo celebrado , militarmente, o da cidade do Salvador
e, mais amplamente, de Deus e de Santo
Antnio, em cujo dia pregava o jesuta. H,
porm, um detalhe no incio do sermo que
merece a devida ateno. Refiro-me ao fato
de que, embora Vieira tenha celebrado Sua
Majestade sem mencionar explicitamente Felipe IV (III de Portugal, 1621-40) ,
separou textualmente Portugal e Espanha
na altura em que mencionou a monarquia
vitoriosa. Em contexto de progressiva eroso da Unio Ibrica, a restaurao de
Pernambuco preconizada por Vieira guardava evidente parentesco com a restaurao mais ampla da soberania portuguesa na
Pennsula, da qual Vieira seria alis um
expoente intelectual e poltico.
Anos antes, na altura em que fez todos
os votos na Companhia de Jesus, Vieira
pregara no Dia de So Sebastio, na Bahia,
no ano de 1634. Trata-se de um sermo de
matiz claramente sebastianista, nas palavras de Jacqueline Hermann, que o analisou em No Reino do Desejado. Um sermo
em que, por meio de metforas e analogias,
So Sebastio funcionava como duplo de
D. Sebastio, um e outro qualificados como
encobertos. So Sebastio encoberto, to
encoberto como o rei que desaparecera no

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

35

Marrocos, em 1578, pondo a perder a soberania portuguesa, e cujo regresso estimulara o chamado sebastianismo, fenmeno
messinico de longussima durao, a um
s tempo letrado e popular, poltico e mstico, secular e religioso. Sebastianismo que
certamente acalentou o sonho restaurador
em Portugal.
Nas palavras de Jacqueline Hermann
(1998, p. 230):
O Encoberto (no sermo) se chama Sebastio, sacrificou-se pela defesa da f crist, esteve aparentemente aliado aos inimigos, e muitos o tomaram por morto numa
batalha dirigida por oponentes do cristianismo. Mas a sua aparncia de morte s
confirma a fora de sua vida....
Vieira expressou, nesse sermo laudatrio a So Sebastio, o sentimento nostlgico em relao ao D. Sebastio histrico, bem como a expectativa de seu retorno, com evidente sentido restaurador.
J o Santo Antnio que triunfara contra os
holandeses em 1638 fizera-o, segundo
Vieira, por Deus e pela Bahia, e um pouco
pela monarquia, mencionada mais vagamente e com o cuidado de separar Espanha
de Portugal.
Mas se Vieira foi muito prudente no
sermo de Santo Antnio, como j disse
acima, s-lo-ia ainda mais no sermo pregado em 1641, no Dia de Reis, 6 de janeiro.
A Restaurao portuguesa havia sido proclamada em 1o de dezembro de 1640, a guerra contra a Espanha estava j em curso, mas
tais notcias tardaram mais de um ms para
chegar Bahia. Pois nesse sermo, um
pouco por prudncia, outro tanto por absoluta inadvertncia, Vieira condenaria a revolta da Catalunha contra a Espanha uma
das vrias rebelies que marcaram a crise
espanhola do meado do sculo XVII e
desautorizaria os sebastianistas que pregavam a volta de D. Sebastio, considerandoos como partidrios de uma quimera tola.
Chegou mesmo a louvar Felipe IV, o ltimo dos Habsburgos que governou Portugal, sob o ttulo de Felipe III, dizendo que
este herdara a coroa e o sangue do rei En-

36

coberto(!), no caso o prprio D. Sebastio.


Seja como for, no o pensamento oscilante de Antnio Vieira que se encontra
aqui em discusso, seno o sentido restaurador de conjunto de seu sermonrio nos
anos 1630-40. Sermonrio que abandonaria, pouco a pouco, So Sebastio e D.
Sebastio para concentrar-se na figura de
Santo Antnio e, mais adiante, de D. Joo
IV, o duque de Bragana, restaurador do
reino de Portugal.
No por acaso, num dos primeiros sermes que Vieira pregou em Lisboa, Santo
Antnio figuraria como Procurador do Cu
nas Cortes. Pregou-o Vieira em 14 de setembro de 1642, sob encomenda de D. Joo
IV, com o propsito especfico de preparar
o nimo da nobreza e do clero a pagar impostos para sustentar as guerras de restaurao contra a Espanha. Foi sermo dedicado a Santo Antnio, o Santo do Sal, sal
da terra que conserva os bens conquistados. Santo Antnio afirmar-se-ia progressivamente como o santo da Restaurao
portuguesa, quer na linguagem da corte e
do Estado, quer no imaginrio popular.
Vieira, por sua vez, malgr suas dubiedades, seria, no primeiro reinado brigantino,
o principal arquiteto dessa politizao do
divino serfico.
De santo deparador de coisas perdidas na miudeza do cotidiano, Santo Antnio seria elevado a deparador da soberania portuguesa. Recuperador e conservador das conquistas e reconquistas. Longe
das cortes, e pouco antes da Restaurao de
1640, uma quadrinha popular exprimia a
misso desse novo campeo portugus:
Santo Antnio bom santo,
que livra o pai dos arganos
tambm nos h de livrar
do poder dos castelhanos
(apud Luiz Mott, 1997, p. 121).
Longe das cortes, de Lisboa e de Portugal, Santo Antnio reapareceria nas guerras luso-holandesas, como a cumprir o vaticnio de Vieira em 1638. Basta dizer que
Joo Fernandes Vieira, lder da Insurreio
Pernambucana, decidiu por deflagr-la, em

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

1645, exatamente no 13 de junho, Dia de


Santo Antnio. Os sinais da interveno do
santo foram inventariados por ningum
menos que o franciscano Manuel Calado,
autor do Valeroso Lucideno, obra escrita no
calor dos combates travados entre 1645 e
1646. no Lucideno que encontramos a
apario de Santo Antnio, em sonho, a Joo
Fernandes Vieira, aconselhando-o a fazer
as aes militares necessrias vitria.
Santo Antnio, que fora padroeiro da
Restaurao portuguesa, s-lo-ia tambm
da pernambucana, agindo como recuperador das liberdades perdidas. Evaldo Cabral de Melo (1997) interpretou muito bem
este sentido poltico atribudo a Santo Antnio por Vieira e muitos outros em conexo com a guerra pernambucana:
Deus dera o Brasil a Portugal; o herege
flamengo usurpara-o; Santo Antnio lho
restituiria. Em vista da devoo geral por
Santo Antnio, era mister alist-lo, mobilizando o nimo tbio da populao lusobrasileira A escolha de Santo Antnio
pressups o seu culto no Pernambuco ante
bellum. O xito da guerra da liberdade
divina consolidar sua preeminncia no
imaginrio religioso da capitania, ao conferir-lhe o cariz de santo militar.

CONCLUSO
Santo Antnio, de Martelo das Heresias a Santo da Restaurao: eis uma construo tipicamente luso-brasileira do sculo XVII. Foi o santo que, no imaginrio
poltico da poca, reencontrara a soberania de Portugal e recolocaria a Amrica Portuguesa outra vez nas mos da antiga metrpole. No tardaria para que esta face militarrestauradora de Santo Antnio se espalhasse por outras partes, na frica cristianizada
pelos portugueses, por exemplo. Pois foi no
reino do Congo, em fins do sculo XVII e
incios do XVIII, que uma profetiza bakongo,
egressa da nobreza congolesa, Kimpa Vita,
preconizaria a restaurao daquele reino,
ento destroado, dizendo-se ela mesma
encarnao de Santo Antnio, do que se
originou o peculiar movimento dos antonianos. Os ecos do sermonrio vieiriano no
Congo constituem hiptese plausvel, embora ainda caream de comprovao. O certo, porm, que o imaginrio poltico lusobrasileiro transformou o campeo da f em
soldado da monarquia restaurada e de suas
conquistas ultramarinas. Nisso reside, talvez, a grande originalidade do taumaturgo
serfico em nossa histria.

BIBLIOGRAFIA
BASTIDE, Roger. As Religies Africanas no Brasil. 2a ed. So Paulo, Pioneira, 1985.
BOXER, Charles. Os Holandeses no Brasil (1624-1654). So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1961.
________. A Igreja e a Expanso Ibrica. Lisboa, Edies 70, 1981.
CANDIDO, Antonio. Letras e Idias no Brasil Colonial, in S. B. de Holanda (org.), Histria Geral da Civilizao
Brasileira. 4a ed. So Paulo, Difel, 1977, vol. 2, pp. 91-105.
HERMANN, Jacqueline. No Reino do Desejado: a Construo do Sebastianismo em Portugal (scs. XVI-XVII). So
Paulo, Companhia das Letras, 1998.
JADIN, Louis. Le Congo et la Secte des Antoniens. Restauration du Royaume sous Pedro IV et la Saint Antoine
Congolaise, in Bulletin de lInstitut Historique Belge-Rome, 1961.
MATTOS, Armando. Santo Antnio de Lisboa na Tradio Popular. Porto, Livraria Civilizao, 1937.
MELLO, Evaldo C. de. Rubro Veio: o Imaginrio da Restaurao Pernambucana. 2a ed. Rio de Janeiro, Topbooks, 1997.
MOTT, Luiz. Santo Antnio, o Divino Capito-do-mato, in J. Reis e F. Gomes (orgs.), Liberdade por um Fio. So
Paulo, Companhia das Letras, 1997, pp. 110-38.
PACHECO, Maria Cndida da C. R. M. Santo Antnio de Lisboa: a guia e a Treva. Lisboa, Imprensa Nacional, 1986.
SOARES, J. C. de Macedo. Santo Antnio na Histria Militar do Brasil. Rio de Janeiro, Jos Olympio. 1942.
VAINFAS, Ronaldo. A Heresia dos ndios: Catolicismo e Rebeldia no Brasil Colonial. So Paulo, Companhia das Letras, 1995.
VIEIRA, Antnio, SJ. Santo Antnio, Luz do Mundo (nove sermes). Organizao, introduo e notas de frei Clarncio
Neotti, OFM. Petrpolis, Vozes, 1997.

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 28-37, maro/maio 2003

37