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Alimento inusitado

Pesquisadores comprovam que filhotes de cobras-cegas se alimentam da pele da me


Por: Igor Waltz
Publicado em 31/07/2008 | Atualizado em 21/10/2009

Filhotes de cobra-cega se alimentam das camadas


mais superficiais da pele da me. O perodo de
alimentao dos filhotes dura cerca de um ms e
meio, durante o qual a fmea no se afasta em
nenhum momento de sua prole (Fotos: Carlos Jared).

Um estudo desenvolvido por uma equipe internacional confirmou o peculiar hbito alimentar de uma
espcie brasileira de cobra-cega. Os filhotes desses anfbios se alimentam da pele da me, do momento em que
saem do ovo at se tornarem independentes. Esse tipo de alimentao, chamado de dermatofagia, j havia sido
encontrado em uma espcie africana semelhante, o que indica que o comportamento anterior separao da
frica e da Amrica do Sul, ou seja, tem mais de 100 milhes de anos.
Esse hbito alimentar foi provavelmente herdado de um ancestral comum das duas espcies, segundo o
bilogo Carlos Jared, pesquisador do Instituto Butantan e integrante da equipe. Esse ancestral comum teria habitado
o supercontinente Gondwana (que reunia as regies da Antrtida, Amrica do Sul, frica e Oceania), h mais de 100
milhes de anos. Os resultados da pesquisa foram publicados recentemente na revista Biology Letters.
As cobras-cegas so anfbios sem patas adaptados vida no mundo subterrneo. Apesar do nome, lembram
mais sapos do que cobras. Jared estuda esses animais desde a dcada de 1980 e foi um dos primeiros a observar o
comportamento inusitado desses anfbios. Ele percebeu que a colorao das fmeas ficava mais opaca enquanto
cuidavam de seus filhotes. A princpio, pensei que se tratava da secreo de feromnios de agregao, afirma.
Apenas depois de anlises mais apuradas e conversas com especialistas de outros pases percebi que os animais
comiam a pele da me.
De acordo com Jared, alimentar-se da prpria pele um comportamento comum entre os anfbios, mas
comer a pele dos progenitores uma descoberta recente. Os anfbios em geral apresentam mudas freqentes.
Alguns deles comem essa muda, pois se trata de uma importante reserva nutritiva, explica.

Os filhotes dessa espcie de anfbio j nascem


com uma dentio especializada para arrancar
pedaos da pele da fmea. Segundo
especialistas, essa seria uma forma primitiva de
amamentao.

Desde a dcada de 1970 sabe-se que, quando o meio no est favorvel ao seu nascimento, filhotes de
cobras-cegas vivparas permanecem no tero materno, comendo as secrees do seu revestimento interno. Mas a
dermatofagia, comportamento que se processa na superfcie do corpo materno das cobras-cegas ovparas, s foi
observado em 2006, acrescenta Jared.
Reduo de peso
O perodo de alimentao dos filhotes at que eles se tornem independentes dura cerca de um ms e meio.
Durante esse processo, a fmea sofre uma reduo de peso, pois no se afasta de sua prole nem para buscar
alimento. Os filhotes de cobra-cega nascem com uma dentio especializada para arrancar pedaos da pele da me.
Essa pele da fmea rica em lipdios e protenas, pois os filhotes crescem rapidamente, afirma Jared.
Alm de constatar que a pele serve de alimento, em um tipo primitivo de amamentao, o grupo descobriu
ainda que as mes soltam com freqncia pela abertura cloacal um lquido viscoso, que os filhotes sugam
avidamente. Acreditamos que esse lquido possa ser um complemento alimentao dos filhotes, talvez rico em
acares, conta Jared. Sua equipe est analisando a composio do lquido para confirmar a hiptese.
O bilogo afirma que a pele da me se regenera a cada trs dias, e os filhotes alimentam-se apenas de sua
camada mais superficial. Apenas a epiderme serve de alimento, a derme permanece intacta, comenta. O que
procuramos entender agora o que acontece com as glndulas de veneno durante a alimentao. A pele das cobrascegas muito venenosa, e os filhotes deveriam estar digerindo essas substncias.
Disponvel em <http://cienciahoje.uol.com.br/noticias/zoologia/alimento-inusitado/?searchterm=anf%C3%ADbios>

EXERCCIOS
1 O que dermatofagia?
2 A espcie de cobra-cega dermatfaga apresentada nessa reportagem ovpara, vivpara ou ovovivpara?
3 Por que o bilogo Carlos Jared concluiu que o comportamento de dermatofagia dos filhotes de cobra-cega
brasileira tem mais de 100 milhes de anos?
4 No 4 pargrafo da reportagem h a seguinte informao: alimentar-se da prpria pele um comportamento
comum entre os anfbios (...). Ento, qual a novidade que o texto trouxe?
5 Por que a fmea da cobra-cega no morre quando os filhotes comem sua pele?
6 As cobras-cegas so animais que vivem no subsolo. Ento, como a poluio do meio ambiente pode afet-las?