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Christopher Walker

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bondademisericrdiagraa
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constnciafidelidadefora

Christopher Walker

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ed
1 edio

Americana/SP
Impacto Publicaes
2015

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Copyright 2015 por Impacto Publicaes


Todos os direitos reservados
Reviso
Renata Balarini Coelho
Capa
Eduardo de Oliveira
Diagramao
Sueli Buzinaro
1 Edio - Outubro de 2015
Impacto Publicaes
Este texto pode ser citado e pequenos trechos podem ser reproduzidos, desde que
mencionada a fonte, com endereo postal e eletrnico.
Para os textos bblicos, foi usada a verso
Revista e Atualizada de Joo Ferreira de Almeida.
Algumas palavras ou frases foram colocadas
em negrito para dar mais destaque.
IMPACTO PUBLICAES
Telefone: (19) 3462.9893
www.revistaimpacto.com.br

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Sumrio
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 1
Uma revelao da glria de Deus . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 2
Sete aspectos da natureza de Deus . . . . . . . . . . . . .

13

Captulo 3
Duas histrias de Chesed . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21

Captulo 4
Chesed e cime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

32

Captulo 5
Chesed nas Escrituras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

45

Captulo 6
Formando um relacionamento permanente . . . . . . .

52

Captulo 7
Chesed e converso na Nova Aliana . . . . . . . . . . . . .

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INTRODUO

A mente humana gosta muito de definies; especialmente a ocidental, com sua lgica e racionalidade. Sem dvida, foi uma das consequncias que herdamos do fruto da
rvore do conhecimento do bem e do mal. Quando lemos
a Bblia, procuramos extrair definies dos textos, mesmo
quando no as encontramos de maneira explcita. Reino de
Deus, igreja, aliana, amor voc pode pesquisar do incio
ao fim das Escrituras e no encontrar nada que se assemelhe a uma frmula que lhe permita delimitar (domesticar,
controlar) esses conceitos. Essa funo de definir e regulamentar os conceitos bblicos normalmente considerada
uma tarefa dos telogos que gastam pginas e pginas
com linguagem acadmica para tentar formalizar princpios
e verdades espirituais que so muito mais amplos do que a
lgica humana.
Agora, se definir um princpio bblico um desafio quase impossvel, imagine a tarefa de definir Deus!
Quem seria capaz de dizer quem Deus no sentido
de compreend-lo ou limit-lo a algum sistema finito de
lgica humana?
verdade que as Escrituras nos fornecem vrias
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descries de Deus, mencionando suas qualidades e, em alguns casos, usando at mesmo uma expresso tpica de definio como Deus .... A mais conhecida afirmao desse
tipo Deus amor (1 Jo 4.8). Alm dessa, existem pelo
menos mais trs declaraes semelhantes: Deus luz (1
Jo 1.5), Deus esprito ( Jo 4.24) e Deus fogo consumidor
(Hb 12.29). Nenhuma dessas afirmaes, entretanto, uma
definio, porque no diz tudo sobre ele. Ao mesmo tempo, so declaraes singulares com profundas implicaes,
porque indicam que Deus no apenas tem aquela qualidade,
mas tambm que ela faz parte de sua essncia.
Se verdade que Deus amor, ento, certamente temos uma chave importante para compreender um pouco
de sua natureza. Entretanto, ainda permanece uma dvida:
o que amor, da perspectiva divina? At que ponto nossos conceitos contaminados nos fazem confundir a natureza do amor de Deus, dificultando ou impedindo o nosso
relacionamento com ele?

Para buscar uma revelao mais completa de Deus


como amor, o ltimo lugar em que muitas pessoas procurariam seria no Antigo Testamento. Existe uma impresso comum, at no meio cristo, de que o Deus retratado
ali um Deus severo, mal-humorado, que decreta juzo e
destruio e pode, a qualquer momento, enviar fogo para
consumir toda a humanidade bem diferente do Jesus do
Novo Testamento! Se assim que voc pensa tambm, espero que tenha uma agradvel surpresa nas pginas a seguir.
Quero convid-lo a participar de uma breve jornada por
alguns textos bblicos para ver Deus de maneira um pouco
mais ampla mas no para tentar defini-lo!

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Uma revelao da glria de Deus

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UMA REVELAO DA GLRIA
DE DEUS

niciaremos nossa caminhada numa passagem que, para


mim, sobressai como a revelao mais completa e ntima
de Deus a um ser humano em todo o Antigo Testamento.
o relato de uma das experincias de Moiss. De acordo
com as prprias Escrituras, Moiss foi o homem (antes de
Jesus) que chegou mais perto de Deus, que recebeu a maior
revelao de como ele e que desfrutou de mais intimidade
com ele (Dt 34.10).

Moiss teve vrias experincias fenomenais com o


Senhor. A primeira foi na sara ardente, na qual ele no
s viu uma apario sobrenatural, mas chegou a dialogar
longamente com Deus e at a argumentar com ele. Depois, ele tambm viu o Senhor operar sinais e maravilhas
extraordinrias diante da maior potncia do mundo daquela
poca. Nunca mais Deus manifestou tamanho poder diante
do mundo; seu brao estendido, trazendo juzo ao Egito
e livramento ao povo de Israel, s ser visto com efeitos
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superiores, de acordo com os profetas e o livro do Apocalipse, na ocasio da Segunda Vinda de Jesus.

Em seguida, alm de presenciar contnuas manifestaes sobrenaturais e de conversar com Deus no deserto,
Moiss teve o privilgio extraordinrio de passar 40 dias
com Yahweh ( Jeov, Iav, EU SOU O QUE SOU) dentro
de uma nuvem no cume do monte Sinai, onde viu o modelo do tabernculo a ser construdo. Ele tambm recebeu as
tbuas de pedra escritas com o dedo de Deus e instrues
detalhadas sobre todas as normas e leis que governariam a
nao de Israel.
No entanto, nenhuma dessas experincias, por mais
maravilhosas que fossem, chegou a ser o ponto mais elevado de revelao para Moiss. Sua experincia mais gloriosa
veio na esteira da maior crise aquela do bezerro de ouro.
Graas a Deus pelas crises que nos levam para mais perto
do Senhor! Neste, que foi o maior drama da histria humana, em que Deus resgatou para si uma nao inteira e fez
com ela uma aliana inquebrvel, tudo estava prestes a ir
por gua abaixo.

Um pedido ousado

Durante os desdobramentos da crise, Deus chegou a


propor a destruio de toda a nao para recomear do zero
com Moiss (x 32.9,10). Porm, depois da intercesso de
Moiss (x 32.11-13), Deus voltou atrs e disse que deixaria o povo entrar na terra, mas que no andaria mais no
meio deles. Posso mandar o meu anjo; eu mesmo no irei,
pois no suportaria a atitude do povo e logo o consumiria
na minha ira (x 33.1-3).
Moiss no gostou da proposta e respondeu: Se assim, eu tambm no vou! S vou se o Senhor for!.
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Uma revelao da glria de Deus

A crise ento piorou! O que poderia acontecer em


seguida? Como era possvel que algum conversasse assim
com o prprio Deus? Ser que isso o faria mudar de ideia?

Mas Moiss ainda no havia terminado: Agora, pois,


se achei graa aos teus olhos [alis, foi o Senhor mesmo quem
me disse isso], rogo-te que me faas saber neste momento o teu
caminho, para que eu te conhea... (x 33.13).

Moiss estava pedindo permisso para conhecer a


Deus! Voc consegue imaginar essa situao? Se Moiss
ainda no conhecia o caminho de Deus, quem poderia conhec-lo? Poucos versculos acima, o texto declara: Falava
o Senhor a Moiss face a face, como qualquer fala a seu amigo
(x 33.11).
Esse episdio nos faz lembrar de Paulo. Quando escreveu aos filipenses (3.8-14), o apstolo afirmou que corria
com toda a intensidade atrs de uma s meta na vida (conhecer a Cristo), mas que julgava no t-la alcanado ainda!
Como algum que tivera um encontro pessoal com Jesus no
caminho de Damasco, que recebera revelaes incomparveis do mistrio de Deus e fora at arrebatado ao terceiro
cu poderia dizer que ainda no conhecia a Cristo?
Como Deus reagiria a esse pedido de Moiss? Se voc
no conhecesse o restante da histria, no ficaria em tremendo suspense para ver o resultado?

Mas (que alvio!) Deus aceitou o seu pedido: Farei


tambm isto que disseste... Farei passar toda a minha bondade
diante de ti e te proclamarei o nome do Senhor... (x 33.17,19).
Esta seria, sem dvida, a maior revelao de Deus a
Moiss. O prprio Deus lhe avisou que teria de escond-lo
na fenda de uma rocha, porque nenhum homem poderia
ver a sua face e viver. Em outras palavras, a revelao seria
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to forte que Moiss teria de ficar escondido e s abrir os


olhos quando o Senhor j tivesse passado para v-lo pelas
costas. A nica parte que o patriarca no veria seria a face
de Yahweh. Entretanto, a glria do Deus Todo-poderoso
passaria diante dele (x 33.22). Moiss j tinha visto e experimentado muita coisa, mas nada semelhante a isso.

O ponto central da experincia

Moiss viu algo com os olhos naturais? Certamente.


O fato de Deus ser invisvel, ou seja, de no poder ser visto
por olhos humanos no significa que no tenha corpo ou
forma real. Significa apenas que, na nossa condio atual,
no podemos v-lo. Ele s pode ser visto por meio de Jesus,
o nico que consegue expressar o Pai para o homem cado
( Jo 1.18; 14.9). maravilhoso pensar que Moiss viu a glria de Deus, que chegou muito perto de ver sua face, que a
prpria mo de Deus o cobriu para que no fosse fulminado
pela radiao da luz divina (x 33.22,23). Contudo, qual
o significado dessa experincia? O que permaneceu na vida
de Moiss depois dela?
Temos a tendncia a perder o foco e voltar nossa
ateno para aspectos secundrios. Queremos especular sobre o que, exatamente, Moiss viu? Ser que foi uma luz,
um espetculo, algo que lhe cegou os olhos? Ser que Deus
tem corpo? Houve uma mo literal que cobriu os olhos de
Moiss? O que significou ver Deus pelas costas?
O fato que Moiss desceu do monte com o rosto brilhando, dando uma prova concreta de que sua
experincia no fora meramente sonho ou viso. Entretanto, por mais fantstico que tenha sido contemplar a glria
de Deus, se no inclusse algo alm disso, a experincia no
teria significado muito para o povo de Israel ou para ns
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Uma revelao da glria de Deus

hoje. Moiss no voltou empolgado apenas com o que viu,


nem ficou contando durante o resto da vida sobre o dia em
que meu rosto resplandeceu. O que permaneceu de mais
forte desse contato indito com o Senhor foi o contedo
comunicado naquele momento sublime.

Quem me ajudou, h muitos anos, a enxergar o ponto


central dessa revelao singular de Deus foi Bob Mumford
(autor de A Patrola de Deus). De acordo com ele, foi por
meio da proclamao do nome do Senhor que Moiss viu a
sua glria! Observe com ateno: primeiro, Moiss pediu
para ver a glria de Deus (x 33.18); em sua resposta, o
Senhor disse: Farei passar toda a minha bondade diante de
ti e te proclamarei o nome do Senhor (x 33.19). Depois,
Deus ainda explicou: Quando passar a minha glria, eu te
porei numa fenda (x 33.22); e, finalmente, quando o Senhor realmente desceu na nuvem e colocou-se diante de
Moiss, ele proclamou o nome do Senhor. E, passando o Senhor por diante dele, clamou... (x 34.5,6). A proclamao
do seu nome foi a glria que Deus lhe mostrou conforme
prometera.
Vrias pessoas no Antigo Testamento tiveram experincias muito fortes com Deus e viram certa medida de sua glria (de modo especial, podemos citar Isaas,
Ezequiel, Daniel e Zacarias). Porm, o que fez dessa experincia de Moiss algo diferente de todas as demais
no foi apenas o fato de ele ter visto o Senhor pelas
costas, mas de Deus ter feito passar diante dele toda sua
bondade (x 33.19) e de ter proclamado seu nome (natureza ou identidade) de maneira muito mais completa do
que homem algum j houvesse conhecido. A glria de Deus
inclui tanto sua manifestao visvel quanto a revelao de
sua essncia e natureza.
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A glria de Deus quem ele ! Moiss no s viu


esplendor, grandeza e beleza incomparveis, mas tambm
ouviu uma proclamao do prprio Yahweh, expressando quem ele era. Moiss viu toda a bondade do Senhor.
E, quando lemos esse relato, tambm podemos ficar deslumbrados, de acordo com o grau de revelao do Esprito
Santo que tivermos, com a beleza, a perfeio e o equilbrio perfeitos do carter divino. O Deus que j se revelara
a Moiss como o EU SOU O QUE SOU, como aquele
que nem precisa de definio mas simplesmente , condescendeu ao pedido de um homem mortal e revelou aspectos
especficos de sua natureza.

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SETE ASPECTOS DA NATUREZA
DE DEUS

ual foi o nome mais completo, ento, que Yahweh revelou a Moiss nessa experincia to sublime e assombrosa? No foi um s nome, mas sete nomes ou aspectos da
sua natureza (x 34.6,7). No nosso propsito aqui aprofundar-nos em cada um deles, mas importante enfatizar
que todos so necessrios para conhecer a Deus. As diversas
tradues da Bblia usam palavras diferentes para alguns,
mas vou enumerar os sete nomes aqui com uma breve descrio para identific-los melhor:
1. Compaixo (no hebraico, rachum): um sentimento profundo de ternura e preocupao despertado
pela fraqueza ou pelo sofrimento de pessoas que
passam por aflio ou infortnio, acompanhado
por um desejo de aliviar sua condio.
2. Misericrdia ou graa (no hebraico, chanun):
mostrar favor, inclinar ou curvar-se em bondade; agir para conceder graa sem merecimento.
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Denota uma ao realizada como resultado da


primeira qualidade, que a compaixo.
3. Tardio em irar-se ou longnimo (no hebraico,
duas palavras: arek tardio ou lento e aph ira):
neste caso, a traduo em portugus corresponde
bem ao sentido original. Em Provrbios 14.29,
vemos que a pessoa longnima, que demora para
irar-se, grande em entendimento. Em Provrbios 19.11, a longanimidade associada ao perdo de pecados. O contrrio do homem longnimo o iracundo, que se irrita com facilidade
(Pv 15.18). Devemos ser muito gratos por Deus
ser tardio em irar-se! No significa que Deus no
sinta ira (como as Escrituras mostram em vrias
passagens!), mas que ele no tem pavio curto,
que demora muito para express-la ou ser movido
por ela.
4. Amor de aliana (no hebraico, chesed ou hesed):
esta uma palavra que no possui um correspondente adequado no portugus (nem no ingls
ou em outros idiomas). As verses da Bblia em
portugus a traduzem como bondade, benignidade, misericrdia ou, no caso da NVI, amor. So
tradues incompletas e confusas, porque j existe outra qualidade (a segunda) chamada misericrdia. Porm, realmente tem sido difcil para os
tradutores encontrar uma palavra adequada para
expressar o significado original que muito rico
e inclui vrios aspectos do amor relacionado
aliana, como bondade, lealdade e perseverana.
O importante a ser assinalado neste ponto que
esta a nica qualidade que foi repetida por Deus
duas vezes: grande em misericrdia [chesed] e fidelidade; que guarda a misericrdia [chesed] em mil
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Sete aspectos da natureza de Deus

geraes... (x 34.6,7).
5. Fidelidade (no hebraico, emeth): mais traduzida
como verdade, significa estabilidade, confiabilidade, certeza; o oposto de mentira e hipocrisia.
6. Perdoador (no hebraico, nasa): esta palavra significa carregar, levar embora, suportar. Caim disse
que o castigo dele era maior do que seria capaz
de suportar [nasa] (Gn 4.13). Isaas profetizou
que o Messias levaria [nasa] sobre si o pecado
de muitos (Is 53.12). Neste texto de xodo 34,
Deus se revelou como aquele que carrega [perdoa] iniquidade, transgresso e pecado, ou seja,
todo tipo de culpa.
7. Justo: neste caso, no foi dada uma palavra especfica para representar a qualidade; houve apenas
uma descrio. ... ainda que no inocenta o culpado, e visita a iniquidade dos pais nos filhos e nos filhos dos filhos, at terceira e quarta gerao (x
34.7). Essa qualidade traz o outro lado do sexto
aspecto da natureza de Deus: ainda que perdoe os
pecados, ele tambm justo para no inocentar
o culpado. Em outras palavras, seu perdo jamais
anula sua justia.

Deus amor no Antigo Testamento tambm?

Se Deus amor, como o apstolo Joo afirmou, voc


no esperaria que a descrio mais completa de sua natureza no Antigo Testamento (e, de fato, na Bblia toda) destacasse, de alguma maneira, essa qualidade to importante de
sua essncia?

De fato, o amor est exatamente no centro da lista,


representado pela palavra chesed, traduzida de forma aproximada como amor de aliana. Ao mesmo tempo, os sete
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aspectos da natureza de Deus so como as sete cores do arco-ris que, somadas, formam a luz branca e completa. Deus
amor e, para entender o que significa esse amor em toda a
sua plenitude, voc precisa examinar cada um dos aspectos
individuais e, depois, reunir todos em uma s pessoa, uma
s essncia.
Olhando para esta lista, voc consegue ver alguma diferena entre o Deus do Antigo Testamento e o Deus do
Novo? De todos os sete aspectos revelados, somente um
mostra um lado que poderamos chamar de negativo, por
mencionar o justo juzo sobre os culpados. Todos os demais
revelam aspectos de ternura e cuidado: compaixo, misericrdia, longanimidade, bondade ou amor, fidelidade e perdo. E precisamos de todos os sete (inclusive do ltimo!)
para entender a grandeza do seu amor.

Compaixo, em primeiro lugar

Voltemos, agora, ao contexto dessa revelao. Moiss no estava sozinho num retiro contemplativo, buscando
uma experincia mais forte e ntima com Deus que satisfizesse um desejo pessoal. Ele estava querendo um conhecimento mais completo do Senhor para poder convenc-lo
a continuar andando no meio de seu povo de aliana, a fim
de conduzi-lo terra prometida e ao objetivo final de habitar no meio deles para sempre (x 15.17). Afinal, Deus
havia feito algumas ameaas muito srias: destruir o povo
de uma vez ou, no mnimo, no aparecer mais no meio dele.
Deus justo e tinha toda razo de estar irado. Como Moiss acharia um argumento para apresentar a ele? Foi por
isso que suplicou ao Senhor que lhe revelasse sua glria e
seus caminhos.
E como foi que Deus respondeu? Concedendo a

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Sete aspectos da natureza de Deus

Moiss exatamente o que pediu: a revelao da sua natureza. E qual foi a primeira qualidade que lhe revelou? Compaixo! Se Deus quisesse endurecer sua posio e resistir
ao pedido de Moiss para voltar ao povo, voc acha que
comearia a exposio de si mesmo pela qualidade que mais
lhe tornaria vulnervel aos seus argumentos? S podemos
concluir que ele queria ser convencido. Era o que seu corao mais desejava. Ele se revelou a Moiss, dizendo: Sou
um Deus compassivo; sou tocado pelo sofrimento humano.
Olho para a situao do meu povo e fico comovido.
Se voc realmente deseja conhecer a Deus, no pode
imagin-lo como um ser que sabe de todas as coisas e, por
isso, no se comove porque j sabe o que vai acontecer e o
que precisa ser feito para trazer a soluo. No pense nele
como quem j viu o filme de antemo e no se emociona
durante os desdobramentos reais. Esse no o nosso Deus!
O Deus que servimos um Deus que se comove com cada
passo do drama humano, que se emociona com a sua histria pessoal e com a minha, com o sofrimento das naes,
com as decapitaes feitas pelo Estado Islmico, com a misria, com a rebeldia, com a independncia do homem e
com as suas divises. Deus no est distante, tranquilo, observando de longe. A compaixo a primeira caracterstica
que foi revelada a Moiss.

Deus amou o homem antes da fundao do mundo e


o amar eternamente! Sua compaixo eterna! sua natureza! Deus estava entrando em aliana com o povo de Israel
como um todo e, para isso, precisava revelar quem ele era.
Deus tudo o que revelou a Moiss. No possvel fazer
aliana somente com o Deus misericordioso e perdoador,
nem somente com o Deus juiz. No existe aliana com apenas uma parte dele.
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Justia, em ltimo lugar

O fato de a compaixo ser a primeira qualidade da


lista no o nico aspecto significativo a ser notado. Toda
a sequncia dos sete aspectos importante. Por exemplo,
a justia s aparece no fim da lista. Por qu? Por ser uma
qualidade de menor importncia? No! A justia de Deus
sria; estende-se at a terceira e quarta geraes. O culpado
no ser inocentado. A justia foi colocada no fim da lista
para mostrar que Deus far todo o possvel para no ser
obrigado a exerc-la por meio de juzo. Todas as seis qualidades que vm antes tm o objetivo de conquistar o corao do homem a fim de no precisar de disciplina, castigo
ou juzo para transform-lo. Deus tem compaixo, usa de
misericrdia, demora para ficar irado e transborda de amor
eterno, amor que jamais falhar nem acabar (veja 1 Co
13.7,8). Seu amor no rompe a aliana j no primeiro tropeo de infidelidade da outra parte (nem no segundo ou no
terceiro!). Ele vai atrs, persiste, continua fiel!

A fidelidade, que a quinta qualidade, revela um


Deus verdadeiro e autntico. Podemos dizer que tambm
inclui uma conotao dura, porque a verdade di. Em
muitos textos bblicos, chesed e emeth (misericrdia e fidelidade, ou amor de aliana e verdade) aparecem em conjunto.
o equilbrio perfeito de Deus: ele ama, derrama bondade
e graa, mas, ao mesmo tempo, verdadeiro, fiel e autntico.
Seu amor um amor verdadeiro, no um amor falso, hipcrita, incoerente ou cego. Deus tambm deseja encontrar
essa verdade fiel e autntica no nosso interior (Sl 51.6).
Finalmente, antes de falar sobre a justia, Deus ainda
se revela como perdoador, capaz de perdoar toda espcie de
iniquidade, pecado e transgresso. E ele capaz de reunir
todas essas qualidades e continuar perfeitamente justo, sem
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Sete aspectos da natureza de Deus

violar sua total inconivncia com o pecado.

O que chesed?

Vale a pena examinar minuciosamente cada um desses sete aspectos da natureza de Deus. Nosso objetivo aqui,
porm, examinar mais de perto apenas um deles, o quarto,
identificado pela palavra hebraica chesed. A escolha dessa
qualidade tem dois motivos: 1) por ser pouco conhecida, j
que nem mesmo possui uma traduo adequada no nosso
idioma, e, 2) por ser a nica que repetida duas vezes na
proclamao de Deus a Moiss e a que foi, de longe, a mais
citada dentre as demais no Antigo Testamento.

O termo mais aproximado em portugus para chesed,


na minha opinio, amor de aliana ou amor inabalvel.
mais que lealdade, mais que misericrdia, mais que bondade. No mais que amor, porque o amor como essncia da
natureza de Deus inclui tudo. Porm, chesed amor num
sentido mais estrito, muito relacionado com aliana, conforme veremos mais adiante.

De acordo com o Dicionrio Vine, uma das referncias


mais conhecidas sobre o significado original das palavras em
hebraico (Antigo Testamento) e grego (Novo Testamento),
preciso somar trs conceitos distintos para chegar a uma
compreenso da palavra chesed: 1) amor; 2) fora algo inabalvel, inesgotvel, inexaurvel, absolutamente firme, capaz
de suportar presses enormes; e, 3) constncia algo fiel,
duradouro, eterno, infalvel, inquebrvel, confivel, imutvel, que nunca desiste.
Veja como importante somar os trs conceitos.
Amor, isoladamente, se confunde facilmente com sentimentalismo e tolerncia. A palavra em hebraico para
amor (sem conotao de aliana) ahabah (pode ser
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transliterada tambm como ahavah ou ahab) e usada no sentido mais abrangente de amor como sentimento
de afeto e apego, sem restrio da obrigao ou do dever
de aliana (como se pode ver em Dt 7.7,8, Jr 31.3 e Os
11.1). J fidelidade (emeth) traz o conceito de honrar compromissos e acordos, o que, sem amor, pode tornar-se um
jugo insuportvel. Chesed inclui os dois aspectos. amor
relacionado fora e constncia de uma aliana, ou seja,
amor fiel e inabalvel. Por um lado, no s sentimento; por
outro, no se limita a obrigaes e deveres de uma aliana.
Enquanto ahabah usada um pouco mais de 50 vezes no
Antigo Testamento, chesed aparece nada menos que 246, das
quais aproximadamente 180 relacionam essa caracterstica
com Deus!

Que concluso podemos tirar de tudo isso? Por que a


palavra mais usada para especificar o amor de Deus chesed e no ahabah? Quando lemos sobre o amor de Deus,
especialmente no Novo Testamento, descobrimos que
derramado sobre justos e injustos, amigos e inimigos (Mt
5.43-48) sem depender de correspondncia ou gratido
(como na cura dos dez leprosos em Lucas 17.11-19). Contudo, a revelao do amor de Deus no Antigo Testamento
mostra um amor relacionado aliana, a um vnculo formado entre duas partes. Chesed uma palavra que denota atos
de bondade e amor, mas sempre com o objetivo de formar
um relacionamento duradouro e recproco entre aquele que
oferece graa e misericrdia e aquele que as recebe. Nunca
usada para descrever atos indiscriminados de bondade em
geral. Traz a ideia de reciprocidade, relacionamento, lealdade e firmeza.

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DUAS HISTRIAS DE CHESED

ara entender melhor como chesed usada nas Escrituras,


quero apresentar duas ilustraes de relacionamentos
horizontais entre pessoas antes de mostrar sua aplicao no
nosso relacionamento com Deus.

Raabe e os espias

A primeira a dos dois espias que Josu enviou a Jeric para reconhecer o lugar antes de ir com todo o exrcito
para fazer sua primeira conquista na terra prometida. Essa
narrativa se encontra em Josu 2. Depois de os espias serem
recebidos na casa de Raabe, uma prostituta, o rei da cidade
ficou sabendo e mandou seus homens procur-los. Raabe
conseguiu despistar os servos do rei e, ento, foi conversar
com os dois israelitas.
Eu sei que o Senhor dar esta terra a vocs, ela
lhes disse. A notcia de que o Deus de Israel havia secado o mar Vermelho diante deles e derrotado os reis dos
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Chesed

amorreus deixou os habitantes de Cana aterrorizados. Ela,


porm, reagiu de forma diferente, passando a acreditar que
Yahweh era o nico Deus verdadeiro no cu e na terra.
Em seguida, ela props um acordo (na verdade, uma
aliana, embora no tenha usado a palavra) que ilustra bem
o conceito de chesed. Agora, pois, jurai-me, vos peo, pelo Senhor que, assim como usei de misericrdia [chesed] para convosco, tambm dela usareis para com a casa de meu pai; e que me
dareis um sinal certo [emeth fiel, confivel] de que conservareis a vida a meu pai e a minha me, como tambm a meus
irmos e a minhas irms, com tudo o que tm, e de que livrareis
a nossa vida da morte ( Js 2.12,13).

Ela usou de misericrdia ou bondade (chesed) com os


espias. O que isso significa? Que arriscou a prpria vida
para escond-los. O que teria acontecido com ela se o rei de
Jeric descobrisse que os espias estavam ali? Raabe no teve
meramente um sentimento de compaixo; ela se ofereceu
para proteg-los e ajud-los em sua misso. Ela usou de
bondade, mas foi muito mais do que isso; envolveu doao,
sacrifcio e risco pessoal.
E o que ela quis ganhar com esse ato de amor e sacrifcio? No foi um ato aleatrio que poderia servir para
beneficiar qualquer pessoa. Ela usou de chesed com os espias
para que eles tambm usassem de chesed com ela e, principalmente, com sua famlia. Chesed uma palavra que mostra
a atitude e o comportamento que se esperam num relacionamento mtuo. Comea por um ato de misericrdia: algo
que no era devido nem merecido. Porm, seu objetivo
produzir um lao forte, uma aliana mtua, que sirva para
construir algo permanente.

Raabe, uma mulher prostituta de um povo cananeu,


passou a crer no Deus de Israel. E, ao mostrar chesed para
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Duas histrias de chesed

os dois espias israelitas, ela quis demonstrar sua f neste


Deus e obter salvao (preservao de vida, participao no
reino que o povo de Israel estabeleceria ali) para toda a sua
famlia.
O resultado foi uma aliana. Embora no tenham
usado a palavra, tinha todas as marcas, incluindo juramento
e a escolha de um sinal. Ela queria um sinal certo como
garantia. Esta palavra no hebraico emeth, que significa
verdadeiro, fiel, firme (a quinta caracterstica de Deus na
lista que ele revelou a Moiss).

Como j mencionamos, chesed usada muitas vezes


em conexo com emeth (na prpria lista de xodo 34.6:
grande em chesed e emeth; tambm em Sl 86.15 e 89.14). A
firmeza e a confiabilidade de emeth reforam ainda mais a
lealdade e a constncia que caracterizam chesed.

Assim, Raabe usou de bondade e graa com os espias


para demonstrar sua nova relao com o Deus de Israel.
Com isso, ela queria receber os benefcios dessa aliana para
si mesma e para toda a famlia. Para selar a aliana, ela pediu
um juramento e um sinal de fidelidade.

Os espias corresponderam com a mesma linguagem


e comportamento. A nossa vida responder pela vossa se no
denunciardes esta nossa misso; e ser, pois, que dando-nos o
Senhor esta terra, usaremos contigo de misericrdia [chesed] e
de fidelidade [emeth] (v.14). No estavam fazendo um trato superficial vlido apenas em circunstncias favorveis ou
convenientes; a prpria vida deles seria a garantia do acordo. Havia tambm condies: Raabe no poderia revelar os
planos dos israelitas s autoridades da cidade, e a garantia
de proteo valeria somente para quem estivesse dentro da
casa dela. Para selar o acordo, combinaram um sinal: um
cordo de fio escarlata amarrado na janela para ser visto
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Chesed

pelo exrcito de Israel quando chegasse cidade (vv.17-21).


Se no estivesse na janela, no teria como identificar a casa,
e ningum seria protegido. Tudo isso era para mostrar a importncia, a seriedade e a solidez do que estavam fazendo.
Essa histria ilustra bem o conceito de chesed como
amor e bondade praticados como base para um relacionamento recproco firme, confivel e capaz de suportar situaes de grande perigo. Mostra tambm como o relacionamento entre duas pessoas ou grupos de pessoas s se torna
firme e inabalvel quando inclui na receita a presena de
Deus. Como sabemos pela genealogia de Jesus em Mateus
1, Raabe no s foi preservada na conquista de Jeric, mas
tambm entrou na linhagem que trouxe o Messias para a
humanidade!

Jnatas e Davi

A segunda ilustrao bem mais conhecida. a


histria de Jnatas e Davi e da bela amizade que surgiu entre eles. Como foi que esse relacionamento teve incio? Veja
em 1 Samuel 18.1: Sucedeu que, acabando Davi de falar com
Saul, a alma de Jnatas se ligou [ou se apegou] com a de Davi;
e Jnatas o amou [ahabah] como sua prpria alma. Tudo
comeou com ahabah, amor simples e incondicional. Davi
estava falando com o rei Saul, e algo encontrou profunda
ressonncia no corao de Jnatas e o conquistou. No foi
um sentimento volvel ou superficial; foi um amor to forte
que Jnatas passou a amar Davi com a mesma fora com
que amava a si mesmo: como sua prpria alma.

Esse amor levou Jnatas a se despojar de tudo o que


assinalava seu status de filho do rei: capa, armadura, espada,
arco e cinto. No era uma brincadeira de garoto, deixando
o colega ter o prazer de usar suas roupas e apetrechos reais
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Duas histrias de chesed

por alguns momentos. Ele estava, de fato, cedendo seu lugar


de herdeiro ao trono para Davi. Em outra ocasio, ele chegou a dizer isso claramente: Eu sei que voc ser o prximo
rei, e eu no o serei (1 Sm 23.17).

Portanto, para construir um relacionamento forte


(uma aliana), o ponto de partida amor, bondade, misericrdia. Nunca se deve comear com o lado das obrigaes,
com o compromisso de ser leal, de cumprir fielmente os
deveres de um relacionamento. Se no houver amor em primeiro lugar, se no for lanado um fundamento que leve
uma pessoa a doar a vida pela outra, a praticar atos de graa
sem justificativa e sem que a outra pessoa merea, no conheceremos a natureza de Deus e no experimentaremos o
relacionamento baseado em chesed. assim que funciona o
relacionamento na Trindade, assim que Deus age conosco
e assim que devemos proceder nos relacionamentos entre
ns. Uma aliana seca, sem chesed, ser apenas imposio,
impreterivelmente fadada ao fracasso.
Por outro lado, uma aliana baseada em chesed vai
muito alm do sentimento. Muitos casais passam por crises
e dizem: No d para continuar; nosso amor acabou!. Ou,
ento, no meio de uma crise na igreja, irmos que andaram
juntos durante muito tempo se separam e criam uma diviso. No dou mais certo com ele, no posso continuar
em comunho. Como assim? Onde est a fora da aliana?
Onde est a fidelidade? No podemos depender somente
de sentimentos, apesar de serem muito importantes e fazerem parte tanto do processo de aproximao quanto da sustentao da aliana. Chesed muito mais do que sentimento,
do que manter as coisas enquanto esto dando certo. o
fundamento da fidelidade e da lealdade que mantm, na
verdade, o amor de aliana e que traz de volta o sentimento
depois das crises e tempestades.
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Chesed

Algum tempo depois desse primeiro encontro entre


Davi e Jnatas, Saul ficou enciumado do sucesso de Davi e
comeou a persegui-lo e a tentar mat-lo. Foi preciso que
Davi fugisse de sua prpria casa para no ser morto. O primeiro lugar de refgio que encontrou foi junto ao profeta
Samuel. Quando Saul soube disso, mandou mensageiros
para apanh-lo l. Davi fugiu novamente, desta vez para
perto de Jnatas (1 Sm 20.1).

Em princpio, Jnatas, como filho de Saul, no seria


uma boa opo para ele naquele momento por estar praticamente no olho do furaco. Mas Jnatas representava um
lugar seguro para Davi. Algo muito forte acontecera entre
eles. Davi no podia ficar em sua prpria casa, com Mical,
no podia voltar para a casa dos pais, nem mesmo ficar com
Samuel. No entanto, ele sabia que poderia encontrar apoio
e segurana em Jnatas. Quantas pessoas, hoje, fazem parte
de uma igreja, grande ou pequena, e, apesar de rodeadas por
irmos, no sabem em quem podem confiar! No conseguem achar um lugar seguro! Precisamos descobrir como
estabelecer verdadeiros relacionamentos de aliana no Corpo de Cristo que funcionem em todo tempo, especialmente
nos momentos de crise.
na hora de crise e perigo que vemos a fora ou a
fraqueza de uma aliana. Davi confiava totalmente em Jnatas. Foi nessa ocasio que apareceu pela primeira vez na
histria deles a palavra chesed. Depois de conversarem sobre
a situao, Davi disse a Jnatas: Usa, pois, de misericrdia
[chesed] para com o teu servo, porque lhe fizeste entrar contigo
em aliana no Senhor (1 Sm 20.8a).
Veja como o relacionamento estava crescendo: primeiro, houve amor, um sentimento de profundo afeto e
identificao, baseado na paixo e ousadia que ambos
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Duas histrias de chesed

tinham pela causa do Senhor (Davi enfrentando Golias e


Jnatas indo sozinho com o escudeiro contra uma fortaleza
dos filisteus). Depois, Jnatas demonstrou seu amor, abrindo mo de sua posio de herdeiro ao trono e passando os
smbolos da sua posio especial para Davi. Em seguida,
num momento de grande crise e perigo, Davi pediu que Jnatas usasse de chesed, arriscando seu relacionamento com o
pai, para buscar informaes e proteo para ele. E por que
Davi poderia solicitar chesed? Porque o prprio Jnatas havia tomado a iniciativa, algum tempo antes, para estabelecer com Davi uma aliana no uma aliana qualquer, mas
uma aliana no Senhor, ou uma aliana de Deus! Na cultura
hebraica, e mesmo nas outras culturas da poca, uma aliana j era um assunto muito srio. Mas, quando uma aliana
feita com Deus como testemunha e participante, muito
mais forte e duradoura!

Observe como um pequeno entendimento do significado de chesed muda o impacto dessas palavras de Davi.
Quando lemos Usa, pois, de misericrdia..., pensamos que
ele estava simplesmente pedindo um ato de bondade por
parte de Jnatas. Contudo, Davi no estava pedindo a Jnatas para ajud-lo, assim como pediria a uma pessoa qualquer para ter compaixo dele. Ele estava recorrendo a um
vnculo forte que j existia entre os dois, que lhe dava base
para esperar uma ao de elevado grau de risco e sacrifcio,
assim como ele tambm estaria disposto a fazer o mesmo
em caso de necessidade. Deus um Deus de misericrdia
que est pronto para derram-la sobre qualquer pessoa necessitada. Seu desejo que ns faamos o mesmo. Porm, a
prtica de chesed implica atos de muito maior doao e custo
pessoal porque so baseados num relacionamento recproco
de amor e aliana.
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Chesed

Davi foi ainda mais longe e fez um pedido surpreendente: Se, porm, h em mim culpa, mata-me tu mesmo; por
que me levarias a teu pai? (1 Sm 20.8b). Talvez, essas palavras nos soem como mera fora de expresso. Davi, com
certeza, no esperava que Jnatas o matasse. Mas ele estava
falando srio quando pediu que Jnatas lhe mostrasse onde
havia errado. Ter algum que representa um lugar seguro,
em quem voc coloca confiana, significa tambm confiar
que ele lhe dir com sinceridade onde voc est falhando.
Jnatas, Davi estava dizendo, sei que voc no vai
me trair, nem me entregar para seu pai. Mas voc est l
dentro, voc conhece seu pai e pode me dizer se estou fazendo algo de errado. O que foi que eu fiz? Pelo chesed1
da nossa amizade e aliana, diga-me a verdade. Mostre-me
onde estou errando. Se estou quebrando algum princpio,
sendo desleal ou infiel, mate-me voc mesmo!
Como Salomo disse: Leais so as feridas feitas pelo
que ama (Pv 27.6). Essas so feridas que curam, que nos
ajudam a enxergar o que no conseguimos ver sozinhos e
a deixar hbitos e atitudes que nos destroem. No qualquer um que tem direito ou coragem de fazer isso. preciso
amar muito, preciso ter chesed genuno para mostrar o erro,
para confrontar de um jeito que cure e restabelea. Essa a
natureza do prprio Deus!
Um pouco mais adiante na conversa dos dois, Jnatas prometeu descobrir as intenes do pai e comunic-las
a Davi, usando, mais uma vez, o Senhor como testemunha: O Senhor, Deus de Israel, seja testemunha... Faa com
Jnatas o Senhor o que a este aprouver, se no to fizer saber eu...
1
Usaremos chesed no gnero masculino devido equivalncia que estamos fazendo com o significado amor de aliana ou amor inabalvel.

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Duas histrias de chesed

(1 Sm 20.12,13). Veja como era srio o compromisso que


estava assumindo. No era uma simples declarao de inteno: Se der certo, eu farei; se no der, voc vai entender!. Hoje, nossas promessas no valem quase nada. Qualquer circunstncia contrria suficiente para justificar o no
cumprimento. Para eles, as consequncias eram gravssimas:
recorriam ao prprio Deus para trazer juzo caso no fossem fiis s suas promessas.

Em seguida, Jnatas pediu uma resposta de chesed


da parte de Davi. Se eu, ento, ainda viver, porventura no
usars para comigo da bondade [chesed] do Senhor, para que
no morra? Nem tampouco cortars jamais da minha casa a tua
bondade [chesed]; nem ainda quando o Senhor desarraigar da
terra todos os inimigos de Davi (1 Sm 20.14,15). No fim, firmaram novamente a aliana e a selaram com juramento por
causa do grande amor de Jnatas por Davi. Amar algum
como voc ama a si mesmo, amar com todo o amor de sua
alma este o fundamento de uma aliana, o que a gera
e a sustenta. uma expresso do que existe entre as pessoas
da Trindade!
Fica muito evidente no relato que a iniciativa veio de
Jnatas, no de Davi. Chesed s existe num relacionamento
com reciprocidade, mas a iniciativa pode vir de um dos lados. No nosso relacionamento com Deus, claro que essa
iniciativa sempre vem do lado divino. importante entender que, quando falamos que Deus amor gape, um amor
que no depende de resposta e que derramado sobre o
mundo inteiro, isso no significa que Deus no queira ou
que no esteja procurando correspondncia. Sabemos que
a inteno de Deus achar uma noiva para seu Filho e celebrar um casamento, mas isso s pode acontecer quando
h uma resposta ao seu amor. O plano de Deus fazer uma
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Chesed

aliana eterna com um povo que retribua o seu amor, que


corresponda ao seu corao, com quem possa morar eternamente. Tudo comea com o amor gape, com aes de extrema bondade e doao da parte de Deus. Mas o objetivo
gerar chesed, um relacionamento em que a doao flui nos
dois sentidos!

No fim, Jnatas no pde realizar seu sonho de ver


Davi ocupar o lugar no trono que teria sido seu por direito,
como filho de Saul. Ao invs de querer ser o primeiro, o sonho de Jnatas era ser o segundo, porque seu maior prazer
seria ver Davi cumprindo seu chamamento e o propsito de
Deus em sua vida. Porm, como ele tambm manteve sua
fidelidade ao pai, Jnatas morreu ao seu lado, pelas mos
dos filisteus.

E o que aconteceu com o chesed entre Davi e Jnatas? O amor de aliana vai alm da primeira gerao e
chega aos descendentes, dando uma pequena amostra de
como Deus estende seu chesed a mil geraes daqueles
que entram em aliana com ele (x 20.6; Dt 7.9). Anos
depois da morte de Jnatas, Davi procurou um descendente
do amigo para poder usar de bondade [chesed] para com
ele, por amor de Jnatas (2 Sm 9.1). Davi no estava querendo meramente ser bonzinho com o filho de Jnatas; ele
queria corresponder ao amor de aliana que existira entre
eles. O significado de chesed muito mais amplo do que
demonstrar um ato isolado ou aleatrio de bondade. Havia
algo profundo e duradouro entre Davi e Jnatas, e Davi
queria dar continuidade a esse amor de aliana com o filho,
j que Jnatas no estava mais presente.
No h ainda algum da casa de Saul para que use eu da
bondade [chesed] de Deus para com ele? (2 Sm 9.3). Amor
de aliana no algo que conseguimos produzir a partir de

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Duas histrias de chesed

ns mesmos. o chesed de Deus! Era uma aliana, um lao


de amizade e lealdade entre duas pessoas, Jnatas e Davi,
mas, em primeiro lugar, era o chesed de Deus. O prprio
Deus est nessas ligaes que constituem as juntas que
mantm as partes do corpo unidas, mesmo quando surge
grande tenso contrria para dividi-las. O Senhor coloca
enorme importncia na fidelidade aos compromissos, no
cumprimento das promessas mesmo quando o preo elevado. Ele prprio age com esse tipo de lealdade e sempre
honra aqueles que seguem seus passos.

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Chesed

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CHESED E CIME

recisamos voltar agora, mais uma vez, para o livro de


xodo a fim de entender um pouco melhor o relacionamento que Deus estava estabelecendo com a nao de
Israel. A primeira vez que a Bblia menciona chesed em relao a Israel no cntico de Moiss, depois da passagem
pelo mar Vermelho: Com a tua beneficncia [chesed] guiaste
o povo que salvaste; com a tua fora o levaste habitao da tua
santidade (x 15.13). Quem no sabe o que significa chesed
ver este versculo apenas como uma afirmao da bondade
de Deus derramada sobre o povo de Israel na libertao
do Egito e na conduo da nao at terra prometida.
Porm, h algo muito mais profundo a ser observado aqui:
Deus estava procurando um relacionamento especial com
um povo, com os descendentes de seu amigo Abrao (veja
tambm em xodo 19.4-6). Para isso, precisava estabelecer
uma aliana, a qual, por sua vez, dependeria de conquistar
o corao deles. O que vemos aqui uma demonstrao
prtica de bondade e misericrdia, gerada por compaixo
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Chesed e cime

mas, acima de tudo, por amor e pelo desejo de vivenciar um


relacionamento recproco e prazeroso de doao, entrega e
promoo do bem-estar do outro. Em sntese: chesed!

O incio de chesed: amor

Normalmente, o sentimento de amor e a disposio


de entregar-se em favor do outro no comeam simultaneamente nas duas partes do relacionamento. No caso de
Davi e Jnatas, comeou com Jnatas. Mas houve forte ressonncia no corao de Davi. Somente assim que chesed
realmente consegue funcionar e gerar resultados ao longo
de muitos anos. No caso de Deus e Israel (ou Deus e a Igreja ou Deus e voc), sempre comea com Deus (1 Jo 4.10).
O Senhor no nos ama porque somos bons, importantes,
cheios de potencial, bondade e santidade ou um povo grande e numeroso (Dt 7.7,8; Rm 5.8). Essa a qualidade do
amor divino que d incio a todo esse processo maravilhoso
que gera relacionamentos fortes para durar eternamente!
preciso ter um incio, e este incio vem de Deus! Nenhuma
pessoa sozinha conseguiria produzir o movimento inicial de
chesed para dar luz um relacionamento genuno. Mesmo
que nasa no nosso corao um intenso amor pelo Senhor
ou por outra pessoa, precisamos reconhecer que a fonte de
todo verdadeiro amor est no prprio Deus.
Deus tambm no comea o relacionamento conosco colocando exigncias ou deveres. Uma aliana verdadeira no comea com obrigaes. Comea com chesed, com
aes de bondade e amor. E, quando o relacionamento est
sofrendo tenses, sendo ameaado por falta de correspondncia e sentimentos genunos que venham do corao, o
ponto de partida no reforar as obrigaes no cumpridas; voltar ao ponto que gerou tudo no princpio: aes
imerecidas de amor e misericrdia.
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Chesed

Porm, chesed no consumado com aes unilaterais


de graa e bondade. preciso entrar na segunda fase para
estabelecer reciprocidade e correspondncia. Graa gera
sentimentos de gratido e o desejo de entrar em aliana para
desfrutar verdadeira amizade e relacionamento. Era isso o
que Deus estava procurando no monte Sinai. Falando com
o povo todo viva voz, identificando-se como aquele que os
tirara da escravido no Egito (x 20.2), Deus iniciou o contrato da aliana, os Dez Mandamentos, com dois mandamentos que definem a exclusividade da relao. Exatamente
como no casamento, Deus queria um compromisso de amor
com seu povo que no admitisse infidelidade nem promiscuidade. No seria possvel manter com ele uma espcie de
relao descompromissada e passageira que oferecesse uma
vantagem imediata, visando somente ao benefcio prprio.
Por isso, depois de declarar que adorao, devoo e amor
seriam exclusivos no relacionamento, ele revelou: Porque
eu sou o Senhor, teu Deus, Deus zeloso [ciumento], que visito
a iniquidade dos pais nos filhos at terceira e quarta gerao
daqueles que me aborrecem e fao misericrdia [chesed] at mil
geraes daqueles que me amam [ahabah] e guardam os meus
mandamentos (x 20.5,6).
Geralmente, pensamos na velha aliana, com os Dez
Mandamentos, como um contrato seco que consistia unicamente em obrigaes e deveres. De fato, como foi anterior vinda de Jesus e do Esprito Santo habitando no
interior do homem, o povo de Israel no correspondeu
ao amor de Deus da maneira que ele queria. Mas no
podemos ignorar o fato de que, mesmo na vigncia do regime da lei iniciado no Sinai, o caminho de Deus era o
mesmo que conhecemos at hoje; sua natureza nunca mudou. Observe que, desde o incio, a terminologia da aliana
foi uma linguagem de amor. No era um contrato seco e
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Chesed e cime

impessoal, mas uma aliana entre duas partes unidas uma


outra por um vnculo de afeio exclusiva. E, quando o povo
fosse infiel, o Senhor j estava avisando que reagiria com
cime, a emoo que brota de um amor no correspondido.

Caractersticas do amor: reaes fortes e cime

Novamente, precisamos chamar ateno a uma palavra sempre mal traduzida nas verses bblicas em portugus. O significado da palavra no texto acima no zeloso, realmente ciumento. Yahweh visitaria a iniquidade
dos pais nos filhos at a quarta gerao das pessoas que
no correspondessem a ele em amor (ou que o aborrecessem); ele se derramaria em chesed durante mil geraes sobre aqueles que o amassem. Portanto, estamos olhando para
a dispensao da lei e observando como era, na verdade, o
primeiro passo da parte de Deus para mostrar como funcionaria o relacionamento de amor entre ele e o seu povo.
Mesmo sabendo que no funcionaria enquanto no chegasse a plenitude dos tempos com a vinda do Esprito, Deus
queria mostrar que sua aliana com o povo seria totalmente
fundamentada num relacionamento de amor.
Pouco depois de promulgar sua aliana com a nao
de Israel no monte Sinai, veio o primeiro teste, a primeira crise da aliana: o bezerro de ouro. Em toda a narrativa dessa crise, possvel distinguir sintomas claros de
um relacionamento amoroso ferido, repletos de fortes
reaes e exploses. Como estamos acostumados a ver crises amorosas entre namorados ou cnjuges, cheias de atitudes possessivas, agressivas e egostas, um pouco difcil
aceitar o fato de que Deus sente cime ou que, depois de
reaes causadas por sentimentos feridos, ele pode se acalmar e mudar de ideia. Como encontramos, ento, neste relato bblico, uma descrio de Deus que nos lembre de algo
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Chesed

to parecido?
claro que Deus no ciumento no sentido egosta
ou controlador que vemos constantemente nas relaes humanas. Entretanto, penso que devemos observar pelo menos dois pontos importantes aqui:
1) o cime faz parte de qualquer relacionamento em
que haja verdadeiro amor; quem no se importa
com a correspondncia da pessoa amada na verdade no ama! Em outras palavras, embora tenhamos uma tendncia a considerar todo cime
como algo maligno e carnal, existe, de fato, um
cime puro que faz parte da prpria essncia do
amor;
2) Deus no instvel nem se permite ser dominado por caprichos de emoes passageiras; no
entanto, sente paixo genuna que o faz reagir s
crises no relacionamento e ter vontade de destruir
tudo em sua ira (veja Gn 6.6 e x 32.10). Ele
no age com base nesse impulso porque seu amor,
sua misericrdia e sua fidelidade so muito mais
fortes. Entretanto, importante ver, por meio das
narrativas bblicas, que a constncia e o equilbrio
perfeitos de Deus no o tornam uma pessoa fria,
sem emoes. Moiss teve a experincia rarssima
de estar com Yahweh na sua intimidade e de presenciar essas cenas to fortes.

Uma das razes da existncia de chesed so justamente


as crises que existem em todos os relacionamentos amorosos. O que segura os vnculos na hora da tenso, da quebra
da aliana por uma das partes ou do cime e da ira a fora
e a constncia que fazem parte do verdadeiro chesed.

Na primeira reao de Deus, quando pediu permisso

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Chesed e cime

de Moiss para consumir todo o povo por causa do bezerro


de ouro que fizeram (x 32.10), Moiss intercedeu, citando
as promessas que o Senhor fizera a Abrao, a Isaque e a
Jac. Ele usou os princpios de aliana e chesed, apesar de
no mencionar os termos.

Depois, quando Yahweh afirmou que, mesmo assim,


no conduziria mais o povo pessoalmente, Moiss pediu
para conhec-lo melhor (x 33.13), como j vimos antes.
Como ele poderia argumentar com um Deus que no conhecia plenamente?

O amor nem sempre racional

Veja, porm, como um relacionamento de amor no


segue regras lgicas. Vou resumir o relato bblico em pontos
sequenciais para ficar mais claro:
1) o povo faz o bezerro de ouro enquanto Moiss
est ausente, l em cima do monte com Deus;
2) Deus explode, dizendo que deseja consumir o
povo em sua ira e comear tudo de novo com
Moiss;
3) Moiss intercede, argumentando que os egpcios
pensaro mal de Deus e, principalmente, lembrando o Senhor de sua aliana com Abrao, Isaque e Jac;
4) Deus se arrepende e desiste de destruir o povo;
5) Moiss desce do monte, quebra as tbuas de pedra e manda os levitas matar os idlatras;
6) Moiss intercede de novo, pedindo a Deus para
perdoar ao povo ou, ento, riscar o nome dele do
livro da vida;
7) Deus no diz que perdoou e afirma que no
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Chesed

andar mais no meio do povo; Moiss ter de


lev-lo terra prometida por conta prpria (com
a ajuda do Anjo do Senhor);
8) Moiss argumenta que no pode levar o povo se
nem sabe quem o acompanhar; se verdade que
ele achou graa aos olhos de Deus, que Yahweh
lhe mostre o seu caminho para que o conhea de
verdade;
9) Yahweh responde que sua presena ir com ele;
10) Moiss no parece estar muito convencido; se
tua presena no vai comigo, no me faas subir
deste lugar;
11) Yahweh responde novamente: Farei isto que disseste, porque achaste graa aos meus olhos, e eu te
conheo pelo teu nome;
12) Moiss pede que Yahweh lhe mostre sua glria;
13) Deus promete revelar sua glria, conquanto Moiss permanea escondido na penha; ao mesmo
tempo, continua afirmando que s ter compaixo e misericrdia de quem ele quiser (em outras palavras, ele no tem obrigao de passar por
cima do que o povo de Israel fez);
14) Yahweh revela sua glria, conforme prometeu, e
proclama toda a sua bondade, seu nome e as sete
qualidades de sua natureza.

Voc j tentou entender uma discusso de casal? No


final das contas, Deus havia concordado ou no em andar
com seu povo, como Moiss suplicara, antes de revelar sua
glria? Como ficou a questo de Deus ir ou no ir com
o povo, de perdoar ou no perdoar, de manter ou no sua
aliana? Alguma coisa no estava plenamente resolvida
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Chesed e cime

para Moiss. Por isso, queria muito ter um encontro com


Yahweh, conhec-lo como nunca antes.

E depois da experincia deslumbrante, o que Moiss


sentiu? Ele ficou satisfeito por ser o homem que chegara
mais perto de Deus? No, continuou pensando no povo e
no pedido que fizera no dia anterior antes de subir novamente no monte Sinai.

Imediatamente, curvando-se Moiss para a terra, o adorou; e disse: Senhor, se, agora, achei graa aos teus olhos, segue em
nosso meio conosco; porque este povo de dura cerviz. Perdoa a
nossa iniquidade e o nosso pecado e toma-nos por tua herana
(x 34.8,9).
Na sequncia, Deus nem toca mais no assunto de
perdo ou de no andar mais no meio do povo. At parece que perdemos alguma coisa. Ele simplesmente retoma o
assunto de aliana e de como o povo deveria se portar na
terra prometida. Era como se nada tivesse acontecido. Tudo
estava de volta ao normal. O que mudou? Qual foi o argumento? O que fez Deus mudar de ideia?
Algumas coisas dispensam explicaes, pois elas podem quebrar o encanto ao tentar submeter os sentimentos
racionalizao. O corao se impe mente.

No estou querendo inferir que Deus seja irracional,


impulsivo ou volvel. Quero que voc note como a narrativa
bblica mostra um Deus de paixo, de sentimentos fortes,
que nem sempre segue caminhos muito lgicos no seu relacionamento de amor com o homem. s vezes, a resposta
talvez, mas significa sim; s vezes, parece que est dizendo
sim, mas se percebe que a situao ainda no foi consertada.
Moiss queria conhecer os caminhos (ou a natureza) de Deus. Quando viu Yahweh mais de perto, teve mais
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Chesed

ousadia ainda para insistir com ele: Pelo que me mostraste,


tenho mais certeza de que podes continuar conosco. Tu s
um Deus compassivo e misericordioso, tardio em irar-se e
cheio de chesed e fidelidade. Perdoa nosso pecado, mantm
teu chesed conosco, apesar de sermos um povo teimoso e
infiel; continua em aliana de amor conosco.
Sem dar uma explicao lgica, Deus aceita o pedido
de Moiss (na verdade, Moiss estava apenas descobrindo o
que Deus j queria fazer!) e retoma o assunto de aliana que
havia iniciado pouco tempo antes. Ento, como eu estava
dizendo... Novamente, Yahweh promete realizar maravilhas inigualveis, das quais nunca se ouvira falar, no meio
do povo de Israel. Ou seja, ele continua firme no propsito de demonstrar bondade e misericrdia para conquistar
o corao do povo. Com que inteno? Com o intuito de
obter uma resposta de amor exclusivo e fidelidade total da
parte deles. Em outras palavras, um fluir de chesed nas duas
direes, de Deus para o povo e do povo para Deus.

O nome do Senhor Ciumento

Por um lado, ento, Yahweh aceitou o pedido de


Moiss para no romper seu relacionamento e no apenas
cumprir a letra da aliana, levando o povo em segurana
para a terra prometida, mas principalmente para continuar
amando-os de verdade e andando no meio deles at fazer
sua habitao ali. Por outro lado, porm, ele reforou ainda
mais a advertncia que j havia dado em viva voz ao transmitir os Dez Mandamentos: ... porque no adorars outro
deus; pois o nome do Senhor Zeloso [Ciumento]; sim, Deus
zeloso [ciumento] ele (x 34.14).
Se estamos falando sobre manter chesed, ele estava
dizendo, se vou continuar com o amor de aliana, vocs
precisam compreender as verdadeiras implicaes desse
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Chesed e cime

amor.

O amor de Deus no um amor brando, indiferente,


que tolera qualquer atitude, sem reao, que sempre se
manifesta afvel e gracioso. um amor forte, duradouro,
capaz de superar enormes obstculos e contratempos,
mas tambm um amor apaixonado, que se importa com
infidelidade, que arde em cime por ns por nos amar
de verdade (veja Tg 4.4,5). No um amor que diz: Eu
amo voc, mas voc est livre para amar quem quiser, para
se relacionar com quem quiser. amor de aliana, de
reciprocidade, de relacionamento profundo e verdadeiro. O
mesmo amor que tudo suporta, tudo espera, tudo sofre (1
Co 13.7) tem cime como brasas de fogo, como veementes
labaredas (Ct 8.6). Para Deus dizer que no apenas
sente cime, mas que se chama Ciumento, essa qualidade
(inerente essncia do amor) necessariamente faz parte de
sua natureza1.

Deus amor, mas o objetivo do seu amor viver um


relacionamento de chesed com seu povo. No algo que possa ser simplesmente ignorado. Na mesma medida em que
derramado para oferecer bondade imerecida e conquistar o
corao do amado, ele tambm arde em cime quando no
correspondido ou quando a devoo do amado no total,
exclusiva e verdadeira.
1
Em 1 Corntios 13.4, Paulo afirma que o amor no arde em cimes. Esta frase est no
meio de uma lista de atitudes carnais que nada tem a ver com o amor verdadeiro, tais como
soberba, busca egosta de interesses prprios, o impulso de controlar e sufocar a pessoa
amada e o ressentimento. O amor de Deus procura, em primeiro lugar, o bem maior da
pessoa amada. Exige exclusividade de devoo pela prpria natureza do amor, porque
impossvel amar dois senhores. Ao mesmo tempo, o grande objetivo do amor de Deus
tornar-nos capazes de transmitir o mesmo amor a muitos outros e de formar assim uma
grande famlia interligada, assim como acontece na Trindade. Quando tentamos dividir nossa devoo a Deus com outros deuses, na verdade estamos fazendo mal a ns mesmos,
isolando-nos da nica fonte de amor. Portanto, o cime de Deus nasce do amor e objetiva
proteger o amado e a relao saudvel que far bem a ele (e a ambos). J o cime humano
vem do amor prprio, procurando proteger a si mesmo diante da ameaa de perda e dos
prejuzos com o fim da relao.

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Chesed

Veja como chesed assunto srio. Horrvel coisa


cair nas mos do Deus vivo (Hb 10.31). Como podemos
calcar aos ps o Filho de Deus, profanar o sangue da aliana,
ultrajar o Esprito da graa (Hb 10.29) e, mesmo assim,
ficar impunes? Porque o nosso Deus fogo consumidor (Hb
12.29).
por isso que o shem reconhecido como o fundamento de toda a Tor e confirmado por Jesus (Mc 12.2830) como o primeiro e grande mandamento: Ouve, Israel,
o Senhor, teu Deus, o nico Senhor [ele no s nico no
sentido de no existir outro; ele nico no sentido de no
poder dividir o amor por ele com outros senhores]. Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda
a tua alma e de toda a tua fora (Dt 6.4,5). Jesus ensinou que
ningum pode servir a dois senhores, porque o amor exclusivo: se voc ama a um, automaticamente desprezar ou
deixar de amar ao outro (Mt 6.24).
Portanto, o amor de Deus tem sentimentos e reaes
intensos, tanto no sentido de desejar ardentemente, de
se dispor a oferecer o sacrifcio mximo para redimir,
abenoar e dar muito alm do que seria merecido ou
esperado, quanto no aspecto de arder em cime quando
no aceito e correspondido. Alm disso, forte e
consegue superar obstculos, suportar falhas e continuar
amando e mantendo o vnculo a despeito de infidelidade
e falta de correspondncia. Esses dois lados podem parecer
contraditrios, mas precisamos mant-los em equilbrio
para compreender o significado de chesed e conhecer a
natureza de Deus.

Uma intercesso aperfeioada

Veja a outra grande crise no relacionamento de Deus


e seu povo enquanto caminhavam no deserto em direo
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Chesed e cime

terra prometida. Em Nmeros 13, temos a histria de como


12 espias, um de cada tribo, foram verificar a terra antes de o
povo entrar. Quando a maioria desse grupo voltou falando
que seria impossvel enfrentar os gigantes que l estavam, o
corao do povo derreteu ( Js 14.8), e logo comearam a
falar em voltar para o Egito.

Mais uma vez, houve uma veemente reao da parte


de Deus, muito semelhante que teve no monte Sinai.
At quando me provocar este povo e at quando no crer
em mim, a despeito de todos os sinais que fiz no meio dele?
(Nm 14.11). A palavra original para provocar significa
desprezar ou desdenhar. Voc percebe o sentimento ferido
de um amor no correspondido, no valorizado? Deus no
havia feito sinais simplesmente para mostrar que era capaz,
que tinha grande poder; ele usou de chesed para mostrar
bondade e graa ao povo e conquistar o afeto do seu corao.
E, apesar de tudo, os israelitas reagiram com desprezo e
desdm. Deus falou novamente em dar fim a todos eles, de
uma vez por todas.
Assim como fizera no Sinai, Moiss entra na brecha
e intercede para mudar a deciso de Deus. S que, desta
vez, depois de conhecer de perto a glria e a natureza
do Senhor, ele tem argumentos mais aperfeioados. Ele
continua lembrando Yahweh de como um ato como esse
envergonharia seu nome diante dos egpcios e dos povos de
Cana. Porm, ele usa tambm a revelao que o prprio
Deus lhe dera: O Senhor longnimo e grande em misericrdia
[chesed], que perdoa a iniquidade e a transgresso, ainda que
no inocenta o culpado, e visita a iniquidade dos pais nos filhos
at terceira e quarta geraes. Perdoa, pois, a iniquidade deste
povo, segundo a grandeza da tua misericrdia [chesed] e como
tambm tens perdoado a este povo desde a terra do Egito at
aqui (Nm 14.18,19).
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Chesed

Moiss usa quatro das sete qualidades da natureza de


Deus que lhe foram reveladas no Sinai, mas enfatiza chesed
duas vezes, por ser a qualidade mais destacada de todas.
principalmente por causa de chesed que Moiss entende que
Deus no abandonar seu povo nem deixar de manter seu
relacionamento de amor com eles. O chesed de Deus mais
forte que a fragilidade do corao instvel e vacilante do
povo de Israel (e do nosso!). Houve consequncias drsticas
atitude do povo, com punies severas, porque o amor
constante de Deus no frouxo no sentido de indiferena
ou injustia. Contudo, em resposta splica de Moiss
(que foi de acordo com a revelao da natureza de Deus),
o Senhor perdoou ao povo e manteve sua aliana e seu
relacionamento de amor.

At onde vai a fora do chesed, a constncia, a


perseverana e a infalibilidade do amor de Deus? No temos
como medir nem como dizer se, em determinada situao,
Deus vai manter sua aliana ou aplicar uma das medidas mais
drsticas de juzo nossa infidelidade. A fora da aliana, na
economia de Deus, no significa que ela nunca poder ser
rompida. Na histria da nao de Israel, a inviolabilidade
das alianas feitas com Abrao e Davi, por exemplo,
significa que, de algum modo, Deus sempre levantar uma
descendncia para herdar as promessas, mas no quer dizer
que ele tenha obrigao de manter seu vnculo de amor e
fidelidade a descendentes infiis. A histria do povo judeu,
comeando pelas narrativas contidas no Antigo Testamento
e continuando durante todos os sculos at poca
presente, a maior prova da fora do chesed divino.
tambm um grande testemunho s terrveis consequncias
que recaem sobre um povo quando infiel aliana, ou
seja, quando no corresponde ao chesed de Deus com chesed
humano.

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CHESED NAS ESCRITURAS

Chesed nos Salmos

O livro da Bblia que mais fala a respeito do chesed de


Deus Salmos: 127 vezes. um dos temas mais recorrentes
nas oraes, nas splicas e nos louvores a Deus. Ler todas as
referncias a chesed neste livro revela muito sobre a natureza
e a fora do amor de Deus em suas alianas. Veja alguns
exemplos:
Volta-te, Senhor, e livra a minha alma; salva-me por
tua graa [chesed] (Sl 6.4).

Mostra as maravilhas da tua bondade [chesed],


Salvador dos que tua destra buscam refgio dos que se
levantam contra eles (Sl 17.7).
ele quem d grandes vitrias ao seu rei e usa de benignidade [chesed] para com o seu ungido, com Davi
e sua posteridade, para sempre (Sl 18.50).

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Chesed

Lembra-te, Senhor, das tuas misericrdias [racham


compaixo] e das tuas bondades [chesed], que so
desde a eternidade. No te lembres dos meus pecados
da mocidade, nem das minhas transgresses. Lembra-te de mim, segundo a tua misericrdia [chesed], por
causa da tua bondade, Senhor... Todas as veredas do
Senhor so misericrdia [chesed] e verdade para os
que guardam a sua aliana e os seus testemunhos (Sl
25.6,7,10).

Pois a bondade [chesed] de Deus dura para sempre...


confio na misericrdia [chesed] de Deus para todo o
sempre (Sl 52.1,8).

Pois a tua misericrdia [chesed] se eleva at ao cus,


e a tua fidelidade [emeth], at s nuvens (Sl 57.10).
Porque a tua graa [chesed] melhor do que a vida
(Sl 63.3).

Observe que os tradutores da Bblia, na maioria das


verses, no tiveram o cuidado de traduzir chesed sempre
pela mesma palavra. Por isso, para realmente compreender
a riqueza e a profundidade do sentido original, muito importante seguir algumas palavras, principalmente aquelas,
como chesed, que no tm um termo correspondente no
nosso idioma. Quando voc l os textos acima, entendendo
que chesed se refere a amor de aliana, a um relacionamento
recproco e fidelidade de Deus em manter sua bondade e
suas promessas por causa do desejo de estabelecer um vnculo profundo e duradouro com o homem, o sentido se torna bem mais amplo e impactante.
Os salmistas usavam chesed para suplicar a Deus por
misericrdia, pedir perdo, rogar a Deus que no se lembrasse dos pecados e das infidelidades, para descrever o
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Chesed nas Escrituras

amor eterno de Deus (o firme fundamento que sustenta


toda aliana e promessa divina) e para garantir a continuidade de sua fidelidade durante todo o futuro tanto do indivduo quanto do povo como um todo. O chesed de Deus
melhor que a vida, elevado, sublime, poderoso e eterno
como os prprios cus. Temos, inclusive, um salmo inteiro
sobre chesed: o Salmo 136. O refro porque a sua misericrdia [chesed] dura para sempre aparece em todos os 26
versculos.

Chesed nos profetas

Encontramos nos escritos dos profetas muitas descries da histria da aliana entre Deus e o seu povo,
comparando-a ao relacionamento entre marido e esposa, e
mostrando como, desde o incio, foi o chesed divino que a
manteve.
Com amor [ahabah] eterno eu te amei; por isso, com
benignidade [chesed] te atra ( Jr 31.3). O relacionamento comea com amor, mas cultivado por meio de chesed,
por atos de bondade imerecida que atraem e conquistam
o corao. Deus tirou Israel do Egito, cuidou do povo no
deserto e fez grandes sinais e maravilhas. Isso foi no incio,
quando ele chamou o povo pela primeira vez. No tempo de
Jeremias, ele estava falando sobre o que faria para atra-lo
de volta depois da apostasia e do cativeiro. O amor de aliana inclui compaixo e misericrdia.

Lembro-me de ti, da tua afeio [chesed] quando eras


jovem, e do teu amor [ahabah] quando noiva, de como me seguias no deserto, numa terra em que se no semeia ( Jr 2.2). Israel correspondia a Deus (no de modo perfeito!) com amor
e chesed. Ainda que houvesse muitas falhas, Deus valorizava
muito a confiana do seu povo em ir aps ele ao deserto e
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Chesed

em corresponder com amor, afeio e fidelidade. Ele encontrava uma resposta, pelo menos uma pequena parte daquilo
que estava procurando. s vezes, podemos perceber nas Escrituras algo parecido com ansiedade da parte de Deus. Ele
deseja tanto achar uma resposta em ns que at mesmo um
pequeno sinal, um gesto quase imperceptvel o emociona!

Por causa das sucessivas infidelidades do povo, Deus


precisou tomar medidas duras, porm sempre com vistas
restaurao e preservao do relacionamento. Porque o teu
Criador o teu marido; o Senhor dos Exrcitos o seu nome...
Porque o Senhor te chamou como a mulher desamparada... que
fora repudiada, diz o teu Deus. Por breve momento [?!?] te deixei, mas com grandes misericrdias [racham compaixo]
torno a acolher-te; num mpeto de indignao [reao explosiva causada por um sentimento de amor no correspondido],
escondi de ti a minha face por um momento; mas com misericrdia [chesed] eterna me compadeo [racham] de ti, diz o Senhor, o teu Redentor. [...] Porque os montes se retiraro, e os outeiros sero removidos; mas a minha misericrdia [chesed] no
se apartar de ti, e a aliana da minha paz no ser removida,
diz o Senhor, que se compadece [racham] de ti (Is 54.5-10).

Deus no colocou aqui as razes de Israel ter sido


como uma mulher desamparada e rejeitada. Apenas afirmou que sua compaixo o levou a ir atrs dela novamente.
Deus fere, mas tem compaixo e logo nos acolhe novamente. certo que, para ns, no parece que o Senhor tenha deixado o povo de Israel (ou se afastado de ns) por um
breve momento; entretanto, ele est contrastando o perodo
de juzo com a durao eterna do seu chesed. como a justia que ele exerce sobre os homens, que chega no mximo
a trs ou quatro geraes, comparada com o seu chesed, que
se estende at mil geraes (x 34.7). O amor de aliana
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Chesed nas Escrituras

muito maior do que a nossa infidelidade e muito mais duradouro at do que a ira de Deus. Esse texto mostra a fora
do chesed divino. No exclui o uso de disciplina e juzo, mas
supera tudo e faz com que Deus seja fiel s suas promessas
a despeito da nossa infidelidade.

No meio da mais longa e intensa lamentao na Bblia por causa dos juzos do Senhor sobre seu povo na poca
da destruio de Jerusalm e do cativeiro do remanescente
de Jud, Jeremias exalta o chesed de Deus: As misericrdias
[chesed] do Senhor so a causa de no sermos consumidos, porque as suas misericrdias [racham] no tm fim; renovam-se
cada manh. Grande a tua fidelidade [palavra derivada de
emeth] (Lm 3.22,23). E ainda confirma que o chesed
mais forte e permanente do que a disciplina: O Senhor no
rejeitar para sempre; pois, ainda que entristea a algum, usar
de compaixo [racham] segundo a grandeza das suas misericrdias [chesed]; porque no aflige, nem entristece de bom grado os filhos dos homens (Lm 3.31-33).
Quem, Deus, semelhante a ti, que perdoas a iniquidade e te esqueces da transgresso do restante da tua herana? O
Senhor no retm a sua ira para sempre, porque tem prazer na
misericrdia [chesed] (Mq 7.18).

Outra vez, Isaas, depois de falar em termos muito


fortes sobre o juzo final que o prprio Jesus executaria no
dia da vingana, descreve a fora e a eficcia do chesed de
Deus para seu povo: Celebrarei as benignidades [chesed] do
Senhor e os seus atos gloriosos, segundo tudo o que o Senhor nos
concedeu e segundo a grande bondade para com a casa de Israel,
bondade que usou para com eles, segundo as suas misericrdias
[racham] e segundo a multido das suas benignidades [chesed] (Is 63.7). Em seguida, exalta a ternura e o cuidado de
Deus em guiar (e at carregar) seu povo no meio de todas
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Chesed

as angstias no deserto (v.9). Tambm fala sobre a rebeldia


do povo em entristecer o Esprito Santo e no corresponder
ao chesed divino (v.10). Diante disso, ele faz uma orao a
Deus, chamando-o de Pai (v.16 - uma de suas raras ocorrncias no Antigo Testamento) e suplicando intensamente
para que ele volte a olhar para seu povo como antes (v.17),
ou seja, que seu chesed continue a se manifestar.
Em vrias ocasies, os profetas expressavam o anseio
de Deus por encontrar correspondncia, por receber o fluir
recproco de chesed a partir do corao do homem.

Ouvi a palavra do Senhor, vs, filhos de Israel, porque


o Senhor tem uma contenda com os habitantes da terra, porque
nela no h verdade [emeth], nem amor [chesed], nem conhecimento de Deus (Os 4.1). Deus no encontrava fidelidade
nem amor de aliana na terra, tanto nas relaes entre os
homens quanto entre eles e o Senhor (sentido horizontal
e sentido vertical). Os dois tipos de relacionamento so interdependentes. Se no houver fidelidade e relacionamento
firme de aliana entre ns e Deus, jamais conseguiremos estabelecer vnculos verdadeiros entre ns e nossos irmos. A
razo de Deus ter ficado triste e agido duramente com seu
povo foi no ter encontrado correspondncia, no ter recebido fidelidade e amor recprocos e no ter visto a formao
do relacionamento forte e significativo que chesed representa. A palavra fidelidade ou verdade foi citada em primeiro
lugar com o sentido de integridade e lealdade. Quando voc
fiel, aquilo que promete, que sai de sua boca, voc cumpre.
Voc no uma pessoa de duas caras, mas autntico e tem
verdade em seu interior. isso que Deus procura no relacionamento conosco.
Que te farei, Efraim? Que te farei, Jud? Porque
o vosso amor [chesed] como a nuvem da manh e como o

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Chesed nas Escrituras

orvalho da madrugada, que cedo passa (Os 6.4). Que contradio de termos! Como chesed pode ser comparado ao
orvalho que no dura mais que algumas horas? Chesed forte, estvel, duradouro, confivel. Como possvel que nosso
amor e correspondncia a Deus sejam to transitrios, to
volveis, to passageiros? Deus nos deu tudo o que tinha,
sua prpria vida, seu Filho e seu cuidado. No entanto, ns
nos esquecemos disso rapidamente! Imagine o Deus eterno
buscando um relacionamento permanente conosco, e ns
lhe oferecendo um amor com qualidade de orvalho! Em
todos os seus relacionamentos, ele sempre demonstrou que
queria algo permanente e duradouro. Com No, por exemplo, na primeira aliana que chamada de aliana na Bblia,
ele j falava em termos de perptuas geraes (Gn 9.16).
Pois misericrdia [chesed] quero, e no sacrifcio, e
o conhecimento de Deus, mais do que holocaustos (Os 6.6).
Como importante entender o significado real das palavras! Sempre li este versculo entendendo que Deus queria
que tivssemos misericrdia dos necessitados. De fato, essa
uma das prioridades de Deus, e a misericrdia faz parte do
significado de chesed. Porm, o que Deus est dizendo aqui
que ele deseja chesed, correspondncia ao seu amor, fidelidade ao relacionamento, um corao inteiramente devoto e
dedicado a ele.

Se firmarmos um relacionamento de amor e fidelidade com Deus, nossa relao com o prximo tambm mudar: Ele te declarou, homem, o que bom e que o que o
Senhor pede de ti: que pratiques a justia, e ames a misericrdia
[chesed], e andes humildemente com o teu Deus (Mq 6.8);
Assim falou o Senhor dos Exrcitos: Executai juzo verdadeiro,
mostrai bondade [chesed] e misericrdia [racham], cada um a
seu irmo... (Zc 7.9).
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Chesed

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FORMANDO UM RELACIONAMENTO
PERMANENTE

eus quer algo slido e permanente entre ns. isso


o que ele vem procurando desde o princpio. Como
importante compreender a natureza de Deus, conhecer,
pelo menos um pouquinho, o que est no seu corao e o
anseio que sente por ns! Como gentios do sculo 21, no
temos essa cultura e compreendemos pouco do que est implcito num verdadeiro relacionamento de fidelidade. At
o vnculo do casamento, que deveria ser o modelo perfeito
para os laos que Deus deseja formar entre ns, est perdendo cada vez mais o sentido. Alm disso, dentro da nossa
compreenso incompleta da Nova Aliana, temos transformado a experincia mais importante e fundamental de toda
nossa vida na Terra (nascer de novo e estabelecer um relacionamento eterno com nosso Criador) num ato mecnico
e superficial. Convidamos as pessoas a levantar a mo ou a
atender a um apelo para repetir uma orao e pedir a Jesus
para entrar no corao. Pronto: elas j tm a certeza da vida
eterna!
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Formando um relacionamento permanente

No estou negando que isso possa, de fato, acontecer


dessa forma. Um novo nascimento no precisa ser, necessariamente, uma experincia dramtica ou emotiva. Contudo,
quando olhamos a maneira como Deus construa relacionamentos no Antigo Testamento, no tem como negar que
era um processo bem mais meticuloso, paulatino e profundo do que as experincias de converso de hoje.

O processo do relacionamento na vida de Abrao

Vamos tomar, por referncia, o caso de Abrao. A histria de aliana com um povo escolhido, separado de todos
os demais povos na terra, comeou exatamente com ele, o
pai da f e de todos aqueles que puderam ter novamente um
relacionamento forte e verdadeiro com Deus.

Quando Deus o chamou, ele lhe deu promessas e


uma ordem para sair de sua terra e ir para um lugar que
ainda lhe mostraria. Depois de obedecer ao chamado e de
passar, durante vrios anos, por novos encontros com Deus,
Abrao finalmente recebeu o convite para entrar numa
aliana com o Senhor, numa cerimnia que incluiu animais
partidos e uma tocha sobrenatural representando a presena de Deus (Gn 15). Muito tempo depois, quando j estava
com 99 anos, Deus lhe deu o sinal da aliana (circunciso)
e prometeu que seria uma aliana eterna (Gn 17.7). Tudo
isso aconteceu por causa de um relacionamento recproco,
em que Deus falava e Abrao respondia, reagia e obedecia.
Entretanto, a experincia de Gnesis 17 ainda no foi
o auge da amizade entre Deus e Abrao! Algo aconteceu
que selou ainda mais o vnculo entre os dois, incluindo os
descendentes de Abrao para sempre. Podemos at achar
impossvel que existisse algo mais forte do que firmar uma
aliana, usando animais partidos, e estabelecer um sinal
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Chesed

(como o anel da aliana do casamento) para servir de testemunha de uma aliana eterna. Mas a fora do relacionamento realmente foi alm desse ponto.
Sabemos que Deus usou de chesed para Abrao e Sara
e lhes deu um beb, um filho na sua velhice. Isaque no
era qualquer criana. Quando um casal no consegue ter
filhos e passa por um longo processo de obstculos e impossibilidades e, finalmente, recebe a criana esperada, a
alegria muitas vezes maior. Pais e avs j ficam transtornados quando o filho nasce dentro de condies normais,
sem milagre algum. Imagine Abrao e Sara, ele com 100
anos e ela com 90, curtindo cada momento, cada nova etapa
na vida do beb Isaque! Que demonstrao fantstica de
chesed! Deus realmente derramou imensa bondade e amor
sobre aquele casal!
S que chegou um dia em que Deus falou para
Abrao: Agora chega! Vocs vo me devolver o filho. Ele
meu, eu o emprestei a vocs por um tempo, mas agora eu o
quero de volta!.
Abrao se levantou cedinho no dia seguinte e levou
Isaque para sacrific-lo, para oferecer a Deus o que ele tinha
de melhor (exatamente como havia recebido o melhor da
parte de Deus). No instante exato em que estava com a mo
levantada, Deus bradou do cu e levou o relacionamento a
um nvel ainda mais forte do que o de uma aliana: jurou
que as promessas feitas seriam realmente concretizadas e
firmadas para sempre.
Em Hebreus 6, o autor da epstola explica esse acontecimento, dizendo que Deus quis dar uma espcie de garantia dupla para Abrao para mostrar mais firmemente aos
herdeiros da promessa a imutabilidade do seu propsito (Hb
6.17), j que, mesmo sem jurar, impossvel que Deus minta.
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Formando um relacionamento permanente

O juramento assinala o carter irrevogvel do relacionamento. No seria mais possvel Deus mudar de ideia!
Isso chesed, a fora do amor de Deus e de suas
promessas! E como Deus tem sido fiel a essas promessas! At
hoje, depois de 4 mil anos, o Senhor continua cumprindo sua
palavra para a descendncia natural de Abrao, garantindolhes a posse da terra de Israel! E essa apenas uma pequena
parte daquele juramento de Deus; o restante da histria da
humanidade na Terra ainda revelar muitos outros aspectos
da fidelidade divina tanto para os descendentes naturais de
Abrao quanto para os espirituais! muito alm da nossa
compreenso, at mesmo da nossa imaginao!
Mas como o relacionamento chegou a esse ponto?
Passou-se muito tempo, houve vrias etapas no desenvolvimento da amizade, at poder selar uma aliana eterna e
um juramento irrevogvel. Existem muitos nveis de amizade e amor. Chesed um amor de aliana que vai crescendo
progressivamente: Deus se doa cada vez mais a ns,
enquanto ns correspondemos a ele, devolvendo-lhe cada
vez mais o amor que recebemos da sua parte. Os laos vo
se fortalecendo, pois Deus deseja produzir um relacionamento que durar por toda a eternidade. Para construir um
prdio que suporte terremotos e abalos, capaz de enfrentar qualquer ameaa e durar para sempre, preciso cavar
muito e lanar fundamentos muito fortes. E como esse processo costuma demorar! exatamente isso que Deus est
fazendo conosco: edificando um reino inabalvel que nunca
poder ser removido (Hb 12.27,28). A base desse reino so
relacionamentos de aliana.

O desenvolvimento de aliana na vida de Davi

Outro grande exemplo de um relacionamento que


levou muitos anos para se transformar numa aliana eterna
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o de Davi. Quanto tempo ele andou com Deus at chegar ao momento sublime de aliana em 2 Samuel 7? Aps
ser ungido pelo profeta Samuel, matou Golias, passou anos
fugindo de Saul, recebeu primeiro o trono de Jud e depois de todas as outras tribos, conquistou Jerusalm, trouxe
a arca da aliana e obteve vitria sobre as naes sua volta.
Quando finalmente se props a fazer uma casa para que o
Senhor morasse com ele na terra, Deus reagiu com tanto
entusiasmo que quase se atropelou e j foi prometendo
coisas grandiosas e duradouras. Davi ficou atnito. No estou entendendo, Deus. Eu s falei de fazer uma casa para ti
(proposta, alis, que foi recusada), e o Senhor comea a falar
de coisas muito sublimes, uma casa eterna e uma aliana
para todo o sempre! (veja 2 Sm 7.18,19).
O que aconteceu mesmo naquele momento? Por que
Deus ficou to comovido? Sabemos que o Senhor tem um
amor infinito e perfeito. No tem problema algum da parte
dele em criar ou manter um relacionamento conosco. Mas
enquanto o amor for unilateral, no ser possvel estabelecer um verdadeiro vnculo. Ele se doa completamente a ns,
mas depois fica nos observando, esperando algum sinal de
resposta por menor que seja. como os pais que investem
a vida inteira nos filhos durante todo o tempo de sua criao, mas ficam vigiando, esperando uma resposta; qualquer
sinal, qualquer gesto, ainda que seja quase imperceptvel
aos outros, alegra sobremaneira o corao do pai e da me.
Deus viu nesse gesto de Davi a atitude que sinalizava a existncia de chesed.
Deus havia demonstrado bondade e amor a Davi,
escolhendo-o e tomando-o de trs das ovelhas, acompanhando-o em todas as suas jornadas, lutas e dificuldades e
dando-lhe um nome entre os grandes da terra (2 Sm 7.8,9).
Quando Davi respondeu, demonstrando o desejo de fazer
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uma casa para Yahweh morar bem pertinho dele, Deus recebeu suas palavras como chesed, o fluir de amor e devoo
espontneos do corao do rei. Eu tenho tudo, Davi falou. O Senhor me deu o trono, me deu vitria sobre meus
inimigos e uma casa sofisticada (de cedros), mas tu mesmo
no tens nada, nem sequer um lugar para morar; s tens esta
tenda, uma pobre barraca!
Na mesma hora, Yahweh prometeu um trono eterno
para Davi e uma relao de pai e filho para sua descendncia. Como pai, talvez teria de agir severamente para disciplinar e corrigir, mas jamais tiraria deles sua misericrdia
[chesed] (v.15), como a retirou de Saul. Deus usou de chesed com Saul tambm, mas, como ele no correspondeu, o
chesed lhe foi retirado. O fato de iniciar um relacionamento,
de dar os primeiros passos para estabelecer uma amizade ou
uma aliana, no significa que o mesmo ser confirmado.

Chesed no Salmo 89

O relacionamento de Davi, assim como o de Abrao,


chegou a um ponto em que Deus o selou eternamente. Isaas
fala da aliana perptua e das fiis misericrdias [chesed]
prometidas a Davi (Is 55.3). O Salmo 89, que tem como
tema central o chesed de Deus, especificamente com Davi,
fala do juramento divino que jamais poderia ser desfeito.
Cantarei para sempre as tuas misericrdias [chesed], Senhor, o salmista (Et, ezrata, um contemporneo de Davi e
Salomo 1 Rs 4.31) comea j no primeiro versculo. Pois
disse eu: a benignidade [chesed] est fundada para sempre; a
tua fidelidade, tu a confirmars nos cus, dizendo: Fiz aliana
com o meu escolhido e jurei a Davi... (vv.2,3). Et comea,
ento, a cantar a respeito do maravilhoso amor de aliana
do Senhor, que eterno e foi exemplificado na vida de Davi.

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Chesed

Encontrei Davi, meu servo, o prprio Deus afirma no


versculo 20 (texto que citado por Paulo, na pregao em
que Davi chamado homem segundo o corao de Deus At
13.22). A minha fidelidade e a minha bondade [chesed] o ho
de acompanhar (v.24), ele declara. E, outra vez: Conservar-lhe-ei para sempre a minha graa [chesed] e, firme com ele, a
minha aliana (v.28). O que significa esse chesed? Significa
que a mo de Deus estar sempre com ele (v.21), que seus
inimigos sero derrotados (vv.22,23), que ele ser considerado o primognito de Deus, o mais elevado dos reis da terra (vv.25-27) e que a sua descendncia e o seu trono duraro
para sempre (v.29). Significa, tambm, que, ainda que seus
filhos se afastem das condies da aliana, Deus os disciplinar, mas nunca lhes retirar o seu chesed (v.33), quebrar
sua aliana ou voltar atrs no seu juramento (vv.30-37).
Esse o significado pleno de chesed: um relacionamento que
permanece apesar de todo e qualquer obstculo. A infidelidade tem consequncias sim, mas os laos da aliana so
mais fortes e superam todas as inconstncias humanas.
Em seguida, o salmista descreve a situao calamitosa
em que o povo se encontrava na poca em que o salmo
foi escrito. Deus estava indignado com o seu ungido (v.38).
No sabemos ao certo que poca foi essa, mas possivelmente
era o tempo da rebelio de Absalo. Aparentemente, a
aliana eterna no estava sendo honrada (v.39), os inimigos
estavam triunfando (v.42) e o esplendor do reino e do trono
se transformara em vergonha (v.44). H momentos em que,
da nossa perspectiva humana, o chesed de Deus no est
mais valendo, e tudo est indo gua abaixo. nessa hora
que precisamos nos firmar na fora e na infalibilidade do
amor de aliana. Podemos usar a revelao de quem Deus
para fundamentar nossas splicas: At quando, Senhor?
Esconder-te-s para sempre? [...] Que feito, Senhor, das tuas
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benignidades [chesed] de outrora, juradas a Davi por tua


fidelidade? (v.46,49). Sabemos, agora, que Davi passou por
um tempo tenebroso, mas que Deus no o abandonou nem
desistiu de suas promessas. Por quantos perodos escuros
o povo de Israel, os descendentes de Davi e a Igreja tm
passado desde ento? E o chesed de Deus continua valendo,
continua segurando as pontas apesar de toda a nossa
infidelidade!
O profeta Jeremias compara a fidelidade de Deus
s suas alianas com o marido de uma esposa infiel. Ora,
tu te prostituste com muitos amantes; mas, ainda assim, torna para mim, diz o Senhor. [...] Volta, prfida Israel, diz
o Senhor, e no farei cair a minha ira sobre ti, porque eu sou
compassivo [cheio de chesed], diz o Senhor, e no manterei para sempre a minha ira. To-somente reconhece a tua
iniquidade, reconhece que transgrediste contra o Senhor, teu
Deus, e te prostituste com os estranhos debaixo de toda rvore
frondosa e no deste ouvidos minha voz, diz o Senhor ( Jr
3.1,12,13).
Pense um pouco: qual seria o maior e mais dramtico
exemplo do chesed de Deus na histria humana? A resposta, sem dvida alguma, a trajetria dos descendentes de
Abrao. Quantas promessas, quantos milagres, quantas manifestaes e intervenes sobrenaturais! Quantas conquistas e vitrias inconcebveis! Quantas infidelidades, apostasias e rebeldias! Quantos infortnios, reveses, tragdias,
sofrimentos, holocaustos, perseguies, discriminaes, torturas e massacres! E quantos retornos, restauraes e ressurreies inimaginveis! Realmente, o chesed de Deus muito
mais forte do que todas as fraquezas, inconstncias e infidelidades humanas. mais forte at mesmo do que a ira ou o
castigo divinos. Como afirma Tiago: A misericrdia triunfa
sobre o juzo (Tg 2.13).
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Chesed

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CHESED E CONVERSO NA
NOVA ALIANA

omo podemos aplicar dispensao da Nova Aliana


esse processo de construir, paulatinamente, um verdadeiro e duradouro relacionamento? Evidentemente, o tipo
de aliana que Deus formou com Abrao e Davi era muito
mais abrangente e precisava de muito mais preparao do
que a aliana individual que existe entre ele e um pecador
que foi redimido pelo sangue de Jesus. Na verdade, ns entramos, pela f em Jesus, na mesma aliana que Deus estabeleceu com Abrao (Gl 3.6-14). No precisamos passar
novamente por todo o caminho que os pais da f desbravaram, assim como no precisamos sofrer o que Jesus sofreu
para receber perdo dos pecados e fazer parte da aliana
entre ele e o Pai.

Entretanto, os princpios de amizade, relacionamento


e aliana com Deus so os mesmos para todos ns. E o livro
de Hebreus d nfase especial aos dois aspectos: tanto
obra perfeita, eterna e inteiramente suficiente de Jesus na
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Chesed e converso na Nova Aliana

Nova Aliana quanto necessidade de perseverar at o fim.


Precisamos entender que receber o perdo e a salvao que
Jesus providenciou na cruz pode ser um ato instantneo,
mas o amor firme e infalvel de aliana algo a ser desenvolvido por reciprocidade e perseverana, dois elementos fundamentais de qualquer relacionamento.
Vez aps vez, o autor enfatiza: a qual casa somos ns, se
guardarmos firme, at ao fim, a ousadia e a exultao da esperana [...] Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se,
de fato, guardarmos firme, at ao fim, a confiana que, desde o
princpio, tivemos (Hb 3.6,14). Desejamos, porm, continue
cada um de vs mostrando, at ao fim, a mesma diligncia para
a plena certeza da esperana; para que no vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade,
herdam as promessas (Hb 6.11,12). No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem grande galardo. Com efeito,
tendes necessidade de perseverana, para que, havendo feito a
vontade de Deus, alcanceis a promessa (Hb 10.35,36). Em
todos esses textos, vemos a necessidade de f (que nossa
resposta graa de Deus, evidenciando confiana e correspondncia) e de perseverana para obter a plena certeza da
esperana. A cultura protestante e evanglica, com a reao
contra obras para garantir a salvao, tem cado, em muitos
casos, numa falsa graa que no se fundamenta nem em arrependimento verdadeiro nem em desenvolver um genuno
relacionamento com Deus. O resultado tem sido falsa segurana, falsa certeza de salvao.

O reino que Deus est construindo se baseia em relacionamentos e alianas que no podem ser produzidos no
nosso estilo contemporneo de gerar converses em massa,
como numa indstria, numa espcie de linha de montagem.
Deus quer formar um grande povo de fato; porm, cada
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indivduo precisa entrar num relacionamento vivo com Jesus, e todos ns precisamos estar em relacionamentos fortes
e autnticos uns com os outros. E, tanto no sentido vertical,
com Deus, quanto no sentido horizontal, com os nossos irmos, precisamos compreender que o cimento, os elos que
sustentam e mantm o edifcio (ou o corpo, de acordo com
a simbologia) so baseados no amor de aliana, o mesmo
que faz parte da prpria essncia da natureza de Deus.
Jesus demonstrou exatamente este princpio ao dedicar a maior parte do seu tempo a 12 homens, que foram
conhecidos inicialmente como discpulos e, depois, como
apstolos. Passaram de aprendizes a enviados. No entanto,
Jesus lhes deu outro nome, bem mais significativo em termos de relacionamento. J no vos chamo servos, porque o
servo no sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado
amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenho dado a
conhecer ( Jo 15.15). Eles ganharam essa promoo pouco
antes da crucificao; em outras palavras, Jesus desenvolveu
um relacionamento com eles durante trs anos, at chegar
ao ponto de no mais cham-los de servos ou discpulos.

Vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas


tentaes, so as palavras de Jesus registradas por Lucas,
tambm nos ltimos momentos, antes da cruz. Assim como
meu Pai me confiou um reino, eu vo-lo confio (Lc 22.28,29).

Foi assim que Jesus ensinou chesed no incio da Nova


Aliana, dando um modelo para que eles pudessem reproduzi-lo ao discipular as naes. O reino de Deus no foi
fundamentado numa estrutura de autoridade, com uma
rede de subordinados como se fosse semelhante a algum
modelo de governo humano. Muita gente quer exercer autoridade na igreja sem demonstrar chesed a ningum. Da
mesma forma, podemos tentar implantar o modelo bblico
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Chesed e converso na Nova Aliana

na famlia por meio de imposio. Isso nunca edificar o


reino de Jesus. Deus deseja reciprocidade, mas ele conquista
nossa resposta, doando de si mesmo, sem que haja qualquer
razo ou merecimento da nossa parte, e sem fazer exigncias preliminares.
Parece contraditrio, mas se no houver bondade
imerecida sem cobrana, jamais haver a resposta de fidelidade e compromisso que Deus deseja. Ainda estamos muito distantes de um verdadeiro entendimento de aliana
moda divina. O fluir da vida de Deus acontece quando nos
doamos sem exigir nada. A fim de que o receptor da graa
obtenha benefcio verdadeiro e permanente, ele precisa agir
com reciprocidade e entrar no relacionamento. Porm, ele
nunca far isso por meio de um sistema autoritrio, com
cobranas e obrigatoriedade.
Que Deus nos ajude a ver seu amor de maneira nova e
a permitir que o Esprito produza em ns uma resposta digna do seu chesed conosco, a fim de que seu profundo anseio
por um relacionamento autntico e eterno seja plenamente
satisfeito. A sim, experimentaremos total felicidade e realizao na alegria e satisfao do Senhor!

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