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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

MAICON VINCIUS DA SILVA CARRIJO

O Brasil e os brasilianistas nos circuitos acadmicos norte-americanos:


Thomas Skidmore e a histria contempornea do Brasil

So Paulo
2007

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

O Brasil e os brasilianistas nos circuitos acadmicos norte-americanos:


Thomas Skidmore e a histria contempornea do Brasil

Maicon Vincius da Silva Carrijo

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social do Departamento


de Histria da Universidade de So Paulo, para
obteno do ttulo de Mestre em Histria.
rea de Concentrao: Histria Social
Orientador: Prof. Dr. Paulo Teixeira Iumatti

So Paulo
2007

FOLHA DE APROVAO

Maicon Vincius da Silva Carrijo


O Brasil e os brasilianistas nos circuitos acadmicos norte-americanos: Thomas Skidmore e a
histria contempornea do Brasil

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao


em
Histria
Social
do
Departamento de Histria da Universidade de
So Paulo para obteno do ttulo de Mestre
em Histria.
rea de Concentrao: Histria Social

Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof . Dr.___________________________________________________________________
Instituio__________________________________Assinatura________________________

Prof . Dr.___________________________________________________________________
Instituio__________________________________Assinatura________________________

Prof . Dr.__________________________________________________________________
Instituio__________________________________Assinatura_______________________

AGRADECIMENTOS

Agradeo, primeiramente, ao Prof. Dr. Paulo Teixeira Iumatti pela confiana


depositada em mim desde as primeiras reflexes sobre esse tema. Seu apoio e orientao
foram essenciais para concluso deste trabalho e para esta etapa de minha formao. A
seriedade e disposio com que enfrenta as tarefas do ensino e da pesquisa mostraram-me,
nesses anos, um exemplo admirvel de postura acadmica.
Agradeo ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
(CNPq), que apoiou financeiramente o desenvolvimento dessa pesquisa atravs da concesso
de uma bolsa de mestrado.
Agradeo, de modo muito especial, ao apoio da amiga Maria Renata. Sem medir
esforos me apresentou So Paulo por meio de sua famlia. Serei eternamente grato a seus
avs Aparecido e Ivanir, seu irmo Zeca e sua prima Mariana. A bondade dessas pessoas foi
fundamental para que os primeiros passos na direo desse trabalho fossem trilhados com a
maior tranqilidade possvel.
Por fim, porm com muita importncia, lembro das pessoas mais prximas. Agradeo
aos meus pais, Nero e Maria Aparecida, e meu irmo, Gustavo. Faltam palavras para eles. Seu
afeto e, especialmente, a incansvel capacidade de me auxiliar em toda e qualquer
necessidade, fizeram com que as grandes dificuldades enfrentadas durante a preparao dessa
pesquisa se tornassem sempre menores. Do mesmo modo, agradeo com muito carinho a
Daniela, sua presena ao meu lado e, sobretudo, sua compreenso e apoio, foram grandes
motivadores ao longo deste perodo.

RESUMO

CARRIJO, M. V. S. O Brasil e os brasilianistas nos circuitos acadmicos norteamericanos: Thomas Skidmore e a histria contempornea do Brasil. 2007. 185f.
Dissertao (Mestrado) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade
de So Paulo, So Paulo, 2007.

O interesse pelos antecedentes hispnicos estadunidenses foi uma das causas que deram
origem historiografia norte americana sobre a Amrica Latina; no incio, muito dedicada s
regies de fronteira. A posterior ampliao dos estudos e do enfoque para temas de todos os
pases guarda relao com motivaes vindas, muitas vezes, das preocupaes da poltica
exterior estadunidense para a rea. Imersos nesse grupo, os primeiros estudos sobre o Brasil
ganharam vida nos Estados Unidos perto de 1930 e um grande vigor a partir de 1959, em
virtude da Revoluo Cubana. O objetivo do presente trabalho analisar o desenvolvimento
das pesquisas sobre a histria brasileira produzidas nos Estados Unidos, aqui conhecidas pelo
termo brasilianismo, buscando, principalmente, refletir sobre a sua posio em relao dos
demais pases latino-americanos e, ao mesmo tempo, entender a obra sobre o Brasil de maior
repercusso de um importante membro do grupo: o historiador Thomas Elliot Skidmore. Tal
estudo se justifica na medida em que o mencionado autor foi um dos elementos fundamentais
no processo de consolidao dos estudos brasileiros nos Estados Unidos. Representante mais
conhecido dos brasilianistas que vieram para o Brasil aps o impulso dado pela Revoluo
Cubana, Thomas E. Skidmore escreveu, em 1967, sua primeira obra sobre a poltica brasileira
de 1930 a 1964. A importncia do seu livro para a historiografia e o pblico leitor brasileiro,
assim como de outras obras brasilianistas, est relacionada ao seu ineditismo no que se refere
abordagem do passado republicano a partir de 1930, mas sua anlise interna permite captar
seus posicionamentos em relao s vrias correntes presentes no campo como a teoria da
modernizao.

Palavras-chave: historiografia, brasilianismo, Thomas Skidmore.

ABSTRACT

CARRIJO, M. V. S. Brazil and the brazilianists in the North American academic circles:
Thomas Skidmore and the contemporary history of Brazil. 2007. 185f. Dissertation
(masters degree) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So
Paulo, So Paulo, 2007.

The interest in North American Hispanic antecedents was one of the reasons that originated
the North American historiography about Latin America, at the beginning, very dedicated to
regions of frontier. The subsequent extension of studies and approach in themes of all
countries keep in touch with motivations, many times, derivated from worries about foreign
policies with the area. Immersed in this group, the firsts studies about Brazil came to life in
the United States about 1930 and had a great vigor from 1959 due to Cuban Revolution. The
aim of this current work is to analyze the development of researches about the Brazilian
history produced in the United States, here known as brasilianismo, trying to reflect,
mainly, about its position in relation to the others Latin American countries and, at the same
time, to understand the work on Brazil of larger repercussion of an important member of the
group: the historian Thomas Elliot Skidmore. Such study justifies itself in proportion to the
mentioned author was one of the fundamental elements at the consolidation process of the
Brazilian studies in the United States. He was the representative more known among the
brazilianists who came to Brazil after the Cuban Revolution impulse, Thomas E. Skidmore
wrote, in 1967, his first work about Brazilian policy from 1930 to 1964. The importance of his
book to the historiography and the Brazilian reader, as other brazilianists books, is related to
his unpublished work in that it refers to the approach of the republican past starting from
1930, but its internal analysis allows to capture its positionings in relation to the several
present currents in the field as the modernization theory.

Keywords: historiography, brazilianism, Thomas Skidmore.

LISTA DE ILUSTRAES

Grfico 1 Distribuio de teses sobre assuntos brasileiros na Universidade de Wisconsin


1950-1972............................................................................................................. 95
Grfico 2 Distribuio anual de livros de autores brasilianistas .........................................179

LISTA DE TABELAS

Tabela 1 Distribuio do nmero de cursos sobre a Amrica Latina em instituies


norte-americanas por reas em funo dos perodos ........................................... 40
Tabela 2 Distribuio das pginas por rea estudada, The Hispanic American
Historical Review (1918-1948) ......................................................................... 46
Tabela 3 Distribuio das pginas por recorte temporal, The Hispanic American
Historical Review (1918-1948) ......................................................................... 47
Tabela 4 Distribuio das pginas por temtica abordadas, The Hispanic American
Historical Review (1918-1948) ......................................................................... 49
Tabela 5 Distribuio dos artigos por recorte temporal, The Hispanic American
Historical Review (1955-1967) ........................................................................... 60
Tabela 6 Distribuio dos artigos sobre o Brasil por recorte temporal, The Hispanic
American Historical Review (1955-1967).......................................................... 61
Tabela 7 Dissertaes sobre o Brasil produzidas nos Estados Unidos............................... 63
Tabela 8 Distribuio dos artigos por rea estudada, The Hispanic American Historical
Review (1955-1967) .......................................................................................... 65
Tabela 9 Distribuio dos artigos por enfoque temtico, The Hispanic American
Historical Review (1955-1967) ......................................................................... 67
Tabela 10 Distribuio dos artigos sobre o Brasil por enfoque temtico, The Hispanic
American Historical Review (1955-1967).......................................................... 68
Tabela 11 Distribuio das teses sobre o Brasil em universidades norte-americanas,
1950-1972............................................................................................................. 94

SUMRIO

1 INTRODUO ............................................................................................................... 09

O BRASIL E A AMRICA LATINA PARA A HISTORIOGRAFIA NORTEAMERICANA: ORIGENS E CONSOLIDAO ....................................................... 28

2.1 LATIN AMERICAN STUDIES: OS PRIMEIROS PASSOS ......................................... 28

2.2 ANOS 50, PASSOS CURTOS SOLITRIOS, ANOS 60, PASSOS RPIDOS
COM O COMUNISMO. ................................................................................................... 52

A HISTRIA DE UM BRASILIANISTA E SUA HISTRIA DO BRASIL ............ 81

3.1 THOMAS SKIDMORE: DE HARVARD UNIVERSITY A UNIVERSITY OF


WISCONSIN ................................................................................................................... 81

3.2 THOMAS SKIDMORE: DE POLITICS IN BRAZIL, 1930-1964. AN


EXPERIMENT IN DEMOCRACY A BRASIL: DE GETLIO VARGAS A
CASTELO BRANCO (1930-1964)................................................................................. 95

3.3 VOLTANDO AO CAMPO: DIVERSIFICAO DAS POSSIBILIDADES. ...............104

3.4 UM BRASILIANISTA, UMA OBRA .............................................................................114

4 CONSIDERAES FINAIS.........................................................................................154

5 REFERNCIAS ............................................................................................................164

6 APNDICE A CHEGADA NO BRASIL ..................................................................172

1 Introduo

O termo brasilianista foi usado pela primeira vez no Brasil por Francisco de Assis
Barbosa na apresentao do livro Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco de Thomas
Skidmore em 1969, como uma maneira de identificar um estudioso de outra nacionalidade
que se interessou pelo Brasil. Entretanto, naquele momento, o termo contemplava mais
especificamente uma corrente de estrangeiros: os norte-americanos. A partir de 1960, o
interesse dos Estados Unidos pela Amrica Latina se intensificou, possibilitando um aumento
considervel dos seus intelectuais em diversas reas das humanidades pesquisando e visitando
o Brasil. Os motivos deste sbito aumento atrelam-se tanto poltica exterior norte-americana
como ao modelo de funcionamento por qual passava a sua academia.
Em 1970, a presena dos brasilianistas em maior nmero no mercado editorial
principiou as reflexes da academia e de alguns meios de comunicao acerca do carter de
suas atuaes. A ditadura militar e a represso intelectualidade local, as diferenas
institucionais, ou mesmo, tericas entre a academia brasileira e a norte americana, trouxeram
tona, por parte dos brasileiros, olhares diversos sobre os brasilianistas: de um lado as
anlises enfatizaram, muitas vezes com tom de denncia, a relao entre os pesquisadores e o
desenvolvimento do capitalismo, enquadrando-os como verdadeiros agentes do imperialismo
norte-americano viso que desqualificou os estudos e responsabilizou os brasilianistas por
pesquisas utilizadas para uma melhor implantao da poltica de dominao norte-americana;
de outro, uma postura que se manteve atenta relao financiamento acadmico e interesse
poltico, ao mesmo tempo em que buscou aprofundar a anlise de outros elementos dessa
produo, observando, por exemplo, as especificidades do cdigo historiogrfico norte
americano ou ento os brasilianistas como portadores de uma estrutura institucional

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extremamente diversa da brasileira rejeitando, em alguns casos, uma depreciao


generalizada das obras dos norte-americanos.
Alguns trabalhos foram feitos no sentido de discutir esta questo, alguns
acompanhavam a primeira opinio que apresentamos acima, outros, a segunda. No primeiro
grupo pode-se observar, por exemplo, o trabalho de Paula Beiguelman (1987), que criticou a
escolha dos temas pelos pesquisadores, incompreensveis apenas na aparncia, pois, de fato, o
objetivo dos brasilianistas era tumultuar, criar as effective gossips ou fofocas eficientes 1 .
Para Beiguelman, nas universidades norte-americanas onde se analisava a situao brasileira
discutia-se, sob os auspcios das fundaes financiadoras, melhores estratgias em termos de
ingerncia. A autora ainda criticou a forte tendncia empirista por parte dos norte-americanos,
dada a ligao entre o interesse pelos dados e a coleta de informaes teis para facilitao do
projeto imperialista estadunidense.
H tambm as reflexes de Janice Theodoro da Silva (1979), em artigo onde criticou o
livro Preto no Branco: Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro de Thomas
Skidmore, caracterizado pela autora como exemplo do processo no qual a figura alienante e
alienada do historiador utiliza-se de uma falsa cincia para eliminar verses que no
apreende em seu universo conceitual. Atenta lgica burguesa2 que fez dos brasilianistas

Assim, por exemplo, um pesquisador doubl de manager de mineradora e ligado CIA at por laos
familiares dedicava-se a levantar com estranha mincia a antiga histria das esquerdas brasileiras, reabrindo
feridas, reprisando divergncias e querelas, enfatizando aspectos que, embora tivessem ocorridos e devam ser
sempre repudiados, no constituem evidentemente a essncia do projeto getulista mas que, entretanto, com tal
focalizao se buscava desqualificar. E essa tarefa era executada enquanto a ditadura intensificava a tenebrosa
represso do ps-68, num processo cujo alvo precpuo consistia justamente em desmontar o projeto do
trabalhismo-nacionalista, iniciado a 1930, golpeado em agosto de 1954 e ferido de maneira devastadora em
1964. Considerando que, por uma srie de razes, h ainda entre ns resistncias para perceber a ruptura que
representou o 24 de agosto de 1954, imagine-se o alto fator de perturbao introduzido por procedimentos desse
tipo. Pois, em ltima anlise, o objetivo era contribuir para aprofundar a dissociao dos menos avisados com
respeito ao referido projeto antiimperialista (BEIGUELMAN, 1987, p.201). Beiguelman no citou o nome do
pesquisador mas, provavelmente, se referiu neste trecho a W. J. Foster Dulles, formado em filosofia e em
metalurgia. Dulles veio ao Brasil em 1959 para trabalhar na Hanna Mining Co. (MG) e em 1961 tornou-se
professor da Universidade do Texas, pesquisando e publicando livros sobre vrios tpicos da poltica brasileira
do sculo XX.
2
Os impasses polticos e a massificao foram responsveis, em grande parte, pelo desaparecimento de uma
linhagem de pensamento crtico, cuja importncia vital para a nossa Historiografia, ansiosa por apreender e
atuar sobre nossos impasses culturais, sociais, polticos e econmicos. frente a esta conjuntura que temos que

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estudiosos apenas das aparncias nacionais, props, ao final, uma retomada da produo
historiogrfica europia pelos estudiosos brasileiros.
O segundo grupo congrega um nmero maior de pesquisadores, entre eles esto os
trabalhos de Dulce Ramos (1972, 1974), que fez um levantamento de pesquisas sobre o Brasil
em universidades norte-americanas entre 1960 e 1970 3 . Em suas concluses relacionou a
maior importncia que os brasilianistas deram histria recente do Brasil aos interesses das
Fundaes e ao governo norte-americano financiadores de muitas pesquisas mas, apesar
de enfatizar esta constatao, no deixou de notar tendncias gerais da historiografia
estadunidense. Jos Honrio Rodrigues (1976), entre outras afirmaes, demonstrou suas
preocupaes com a no profissionalizao da historiografia brasileira em face da alta
produo norte-americana; a ausncia de professores de nvel superior nas universidades, por
conta do abandono poltico sofrido durante a ditadura militar no Brasil, a inexistncia de um
mercado de trabalho, o no reconhecimento da profisso de historiador e pesquisador em
Histria levavam a um problema, gravssimo para ele, de descaracterizao e
desnacionalizao da cultura brasileira, uma vez que ningum devia saber mais sobre o Brasil
do que os prprios brasileiros. O problema se agravava na medida que, alm de escrever sobre
a nossa Histria, os brasilianistas eram convidados para ensinar aos brasileiros os
problemas do Brasil, e, at certo ponto, para Jos Honrio Rodrigues, faltava aos americanos
a conscincia nacional, indispensvel misso do historiador.

analisar a produo dos conhecidos brazilianists que, carregados de boas intenes, compem a ltima
explicao da realidade brasileira. Produo que trata, em geral, das aparncias de que se reveste uma
determinada configurao social e cujo substrato est, inevitavelmente, vinculado ao desenvolvimento do
capitalismo. Circunscritos inteiramente dentro da lgica burguesa, incapazes de perceber outro tempo e outro
espao, tais historiadores retomaram os fatos de maneira a no se escapar viso cronolgica da histria
(SILVA, 1979, p.210)
3
O trabalho de 1972 de Dulce Helena Ramos uma dissertao de mestrado apresentada ao Departamento de
Histria da Universidade de So Paulo. A autora justificou seu extenso levantamento das teses atravs de alguns
conceitos, entre eles o de Pesquisa Pblica, que, grosso modo, enfatiza a preservao, organizao e
interpretao de grandes conjuntos histricos dispersos para oferecer novas fontes de informao ao historiador.
Boa parte da dissertao tornou-se o artigo Levantamento das Pesquisas sobre assuntos brasileiros feitas em
Universidades Norte Americanas (1960-1970) publicado na Revista de Histria em 1974.

12

Nesse mesmo campo, Francisco de Assis Barbosa (2000), que atuou em 1968 como
professor visitante na Universidade de Wisconsin, na generosa apresentao ao livro de
Thomas Skidmore avaliou o quadro acadmico brasileiro, deficiente na sua estrutura e em
determinadas concepes do trabalho histrico quando pensado luz da sofisticao dos
estudos do norte-americano 4 . Enquanto, nas primeiras pginas do livro A locomotiva. So
Paulo na federao brasileira do brasilianista Joseph Love, Fernando Henrique Cardoso e
Fernando Novais (1982) assinaram uma apresentao que clamou contra a rejeio
xenfoba e a necessidade de uma assimilao crtica da Histria do Brasil escrita por
norte-americanos.
Outro autor que podemos englobar nesta corrente Srgio Miceli que, em obra
publicada em 1989, fez um mapeamento das bases materiais e institucionais que apoiaram os
estudos dos brasilianistas, com foco especial na Fundao Ford, analisando os interesses
polticos, comerciais e acadmicos que moldaram o intercmbio entre os diferentes
sistemas de produo intelectual, caracterizando os perfis que fizeram parte desse
relacionamento. Do mesmo modo, Helosa Pontes (1990), atenta s relaes entre centros de
produo intelectual e periferias, realizou um exame da produo editada no Brasil em
todas as reas das cincias humanas, observando que o Brasil foi, muitas vezes, uma rea de
especializao profissional, um espao para trocas institucionais e local para escoamento da
produo desenvolvida nos Estados Unidos. Jos J. A. Arruda e Jos M. Tengarrinha (1999),
bastante apoiados nos dados levantados por Pontes (1990), buscaram aprofundar a anlise das
temticas presentes nas obras editadas pelos brasilianistas, com enfoque especial nos
historiadores. Regina da Luz Moreira (1990), tambm atenta historiografia, traou a relao
4

Os arquivos e bibliotecas brasileiros no s no Rio de Janeiro e So Paulo, como em Porto Alegre, Belo
Horizonte, Bahia, Recife, Belm do Par esto repletos de estudantes estrangeiros, americanos e ingleses na
maioria, que estudam o Brasil, em proporo bem maior que de brasileiros. Poucos so os estudantes brasileiros
dedicados a pesquisas, que freqentam os arquivos, por culpa sem dvida dos professores que no lhe do
assistncia. Ao contrrio do que acontece entre ns, o estudante americano no desamparado material e
intelectualmente. Desde que demonstre aptides, recebe logo uma bolsa que lhe garante a manuteno e o
pagamento do ensino (Nada se faz de graa nos Estados Unidos!) (BARBOSA, 2000, p.6).

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da atuao brasilianista com o desenvolvimento de centros de documentao voltados para a


pesquisa histrica. A pesquisadora Fernanda Massi (1990), por sua vez, fez uma anlise dos
discursos relacionados ao brasilianismo em rgos da imprensa (grande imprensa e imprensa
alternativa) e dos meios acadmicos (especialmente em alguns peridicos de histria e das
cincias sociais), discurso escandaloso marcado por denncias, crticas e tambm
assimilaes 5 . J o historiador Marcos A. da Silva (1996), no artigo Notcias do
brasilianismo. Saudades da historiografia brasileira fez uma reflexo acerca do ensaio
bibliogrfico da norte-americana Barbara Weinstein, publicado nos peridicos Latin
American Research Review e na Revista Brasileira de Histria, procurando, ao longo do
texto, rever ou indicar certas tradies historiogrficas brasileiras ausentes nas proposies de
Weinsten 6 . Podemos citar ainda as consideraes de Astor Antnio Diehl presentes no livro
A cultura historiogrfica brasileira, onde, aps reconhecer como brasilianista o estrangeiro
que se dedica temtica brasileira, seja para a busca do conhecimento cientfico, ou [...] para
a busca do conhecimento cientfico a partir de questes poltico-estratgicas (1999, p.189),
demonstrou o desenvolvimento dos estudos sobre o Brasil nos Estados Unidos, realizando,
assim como Ramos (1972, 1974), um levantamento das teses dos brasilianistas e das
universidades s quais estes eram vinculados.

Os artigos de Pontes (1990), Massi (1990) e Moreira (1990) foram publicados no mesmo nmero da Revista
Estudos Histricos, intitulado: Histria e Cincias Sociais. O nmero ainda contou com o artigo Distncia e
dilogo: histria e cincias sociais nos Estados Unidos de Gerson Moura, que traz importantes reflexes sobre a
historiografia norte-americana, esboadas novamente no livro Histria de uma histria. Rumos da historiografia
norte americana no sculo XX publicado em 1995. O livro e o artigo so frutos da primeira parte de um projeto
maior de Moura: A leitura brasilianista da histria do Brasil, interrompido pelo seu falecimento em 1992. Nas
palavras do prprio autor: [...] procurei realizar um mapeamento geral da historiografia norte-americana, como
contexto e ponto de partida para entender o trabalho dos brasilianistas americanos. Creio que os debates,
inflexes e rumos dessa historiografia interessam per se aos pesquisadores brasileiros, razo pela qual produzi
este texto, antes de desenvolver a segunda parte da pesquisa (MOURA, 1995, p.13).
6
As observaes sobre o original livro de Grahan so igualmente estimulantes e ele parece menos vinculado
por Weinstein dicotomia bom imprio/m repblica. Falta entender melhor seus vnculos mesmo que seja por
negao com alguns clssicos brasileiros sobre relaes de poder no Brasil do sculo XIX, como Maria Sylvia
Carvalho Franco (caracteriza impressionantes redes de mando e submisso), Maria Isaura Pereira de Queiroz
(trabalha a questo do mandonismo desde a colnia, passando pelo imprio e com intensas projees para a
repblica) e Victor Nunes Leal (usando o conceito de coronelismo, mais preocupado com o perodo republicano,
discute mesclas de relaes pessoais e poder estatal).(SILVA, 1996, p.84-85)

14

Ainda nesse grupo, Jos Carlos Sebe Bom Meihy (1984, 1990, 1991), um dos
acadmicos brasileiros que mais se dedicou ao tema, buscou nos seus trabalhos a
conceituao do termo e das fases de recepo 7 . Com relao ao termo ressaltou as diferenas
entre o brasilianismo histrico e o brasilianismo poltico (ou somente brasilianismo), o
primeiro menos relacionado com um conjunto temtico poltico, institucional e ideolgico 8 ,
e o segundo, em cena a partir de 1959, foi favorecido por um projeto de instrumentalizao
a partir de Washington (1991, p.136), com um elemento poltico em sua ao acionado aps
a percepo do desconhecimento acerca da realidade latino-americana em virtude da
Revoluo Cubana , advertindo, ao mesmo tempo, que a cultura acadmica tem ritmos
prprios e que sua instrumentalizao, em qualquer conjuntura, no se faz sem
contradies, giros e negaes (1991) 9 . Para o referido autor: Por comunidade cientfica
dos brasilianistas norte-americanos entendemos o conjunto dos acadmicos que se exercitam
no mesmo contexto temtico de rea de estudos (1990, p.8), as diferenas dos mtodos, das

Meihy (1984, p.90) definiu quatro fases: fase conceitualista (1968-1972), fase de rejeio absoluta (19721975), fase de rejeio parcial (1975-1978) e fase de avaliao (1978-1983). Nas proposies de Massi
(1990) encontramos essas barreiras temporais propostas por Meihy um pouco mais frouxas. Segundo a autora:
Os discursos sobre o brasilianismo comearam a se delinear mais claramente a partir de fins dos anos 60,
comeo de 70. A partir de 70, ento, observa-se uma simultaneidade de discursos pr e contra o fenmeno.
Enquanto a imprensa alardeia o perigo da invaso brasilianista, intelectuais fazem apresentaes elogiosas a
livros aqui editados. O mesmo Jos Honrio Rodrigues, por exemplo, que escreve o j mencionado artigo sobre
a questo, faz uma orelha favorvel ao trabalho de Richard Grahan, Gr Bretanha e o incio da modernizao no
Brasil, 1850-1914. Os ecos de tal debate se fazem presentes nos anos 80 com o mesmo tom veemente, ainda que
de modo circunscrito. (MASSI, 1990, p.39).
8
Em relao ao brasilianismo histrico Meihy afirma: Nascido no sculo passado, desde os interessantes
relatos de viagem de Ewbank at os estudos de comunidades desenvolvidos por acadmicos do porte de
Stanley J. Stein nos anos 40, o brasilianismo histrico era mais suave, flexvel, menos comprometido com um
conjunto temtico poltico, institucional e ideolgico. Por aquele tempo, o tom geral dominante exibia-se mais
cultural e universalista porque se mesclava com trabalhos de estudiosos de muitos outros pases (1990, p.44).
9
O texto de 1991 Decifra-me ou devoro-te: nacionalismo acadmico X brasilianismo publicado por Sebe na
Revista Estudos Histricos tem a inteno de criticar os artigos j citados de Helosa Pontes e Fernanda Massi,
tambm publicados na Revista Estudos Histricos em 1990. Pontes em seu texto, assim como Massi, esboou
algumas noes distintas das de Meihy sobre o fenmeno. As noes de brasilianismo histrico e brasilianismo
poltico propostas pela primeira vez por Meihy em obra publicada em 1984, por exemplo, sofreu a seguinte
critica de Pontes: Uma leitura atenta dessa nova produo estrangeira sobre o pas sugere cautela em relao a
explicaes globalizantes. Se alguma viso de conjunto deve ser oferecida, preciso, no entanto, atentar para as
suas particularidades internas. O risco de diluir a diferena nela mesma grande, mas pior seria elimin-la em
prol de snteses abrangentes que enxergam coisas iguais, quando de fato so vrias. Exemplo? Tratar a produo
estrangeira como um contnuo, onde os franceses, americanos, alemes, ingleses (africanistas uns, americanistas
outros, cientistas sociais ou historiadores, todos) so vistos como antepassados recentes dos brasilianistas
histricos (PONTES, 1990, p.47).

15

geraes e das abordagens so aceitas uma multiplicidade de recortes dentro de um tema


comum, pois, ao fim, todos dizem algo sobre o Brasil 10 .
A interpretao desenvolvida por historiadores norte-americanos tambm pode ser
evocada. A questo dos brasilianistas foi entendida por alguns como mais uma especialidade
acadmica que, ao longo do tempo, teve variaes na intensidade de sua produo de acordo
com os apoios institucionais e a importncia do Brasil e da Amrica Latina no cenrio
mundial, como o caso da anlise de Judy Bieber (2002); nesse quadro, tambm se
encontram as afirmaes do brasilianista Robert Levine (2002), que traou caractersticas
gerais deste campo de estudos nos Estados Unidos 11 , e as de Russel-Wood (1985), mais
preocupado em analisar o histrico da produo sobre o Brasil colonial, quantitativamente
menor em relao do perodo imperial e republicano. Destoantes desse grupo foram as
afirmaes feitas por Richard Morse, crtico severo da postura temtica e metodolgica da
vertente acadmica estadunidense dedicada aos pases latinos americanos. Aps as alteraes
no campo de estudo em 1960 Morse publicou trs artigos onde refletiu sobre a questo. No
Brasil foram reunidos no captulo A formao do latino americanista do livro A volta de
Macluhanama. Cinco estudos solenes e uma brincadeira sria, publicado em 1990.
Fundamental na argumentao do autor a idia de que as lacunas da historiografia norteamericana sobre o continente foram causadas por um desentendimento fundamental
existente entre as duas Amricas 12 . Para Morse, algumas das deficincias dos estudos latinoamericanos nos Estados Unidos guardam relao com uma certa hostilidade subconsciente
10
Essa concluso apresentada no livro A colnia brasilianista: histria oral de vida acadmica, no qual
Meihy se atentou para as histrias de vidas acadmicas, procurando atingir a subjetividade por meio das
experincias pessoais os traos institucionais, curriculares ou legais tornaram-se detalhes complementares nas
trinta e duas entrevistas realizadas com brasilianistas de vrias geraes (1990, p.17).
11
Os artigos de Bieber (2002) e Levine (2002) esto inseridos no livro O Brasil dos brasilianistas. Um guia de
estudos sobre o Brasil nos Estados Unidos organizado por Rubens A. Barbosa, embaixador brasileiro nos
Estados Unidos nesse perodo, Marshall Eakin, historiador estadunidense, e Paulo. R. Almeida, diplomata e
socilogo. Fruto de reunies na embaixada brasileira entre 1999 e 2000, a obra traz uma parte dedicada ao
desenvolvimento dos estudos brasileiros nos Estados Unidos e uma srie de artigos destinados histria de cada
disciplina em relao ao tema. Assim, por exemplo, Bieber ocupou-se do Brasil na rea da Histria, Janet M.
Chernela sobre a Antropologia e Werner Baer e Roberto Guimares dedicaram-se economia.
12
Essa reflexo foi aprofundada posteriormente no livro O espelho de prspero publicado no Brasil em 1990.

16

que os pesquisadores sentem pela Amrica Latina ao estud-la, causada pelo fato de que as
duas culturas em questo seguiram trajetrias espirituais que so diametralmente opostas,
uma srie de fatores histricos e culturais especficos que inibiram a mobilizao dos
melhores recursos acadmicos estadunidenses para estudar o sul do continente. Segundo
Morse, o contato dos norte-americanos com a Amrica Latina se deu pelas portas dos fundos,
a outra metade do continente foi vista como culturalmente marginal. Os jovens norteamericanos no conseguiram ver nenhum mistrio nobre no sul do continente criou-se um
balizamento dentro da prpria cultura.
Entre os pesquisadores norte-americanos no foram muitas as anlises que trataram
exclusivamente dos trabalhos sobre o Brasil. Como em alguns artigos de Richard Morse, suas
reflexes, na maioria dos casos, abordaram as pesquisas feitas sobre toda Amrica Latina,
tendo como recorte o campo de estudos que foi denominado por alguns como latinoamericanismo. De modo geral, analisaram o desenvolvimento de toda produo,
estabelecendo, como nas pesquisas sobre o brasilianismo, certas relaes entre a poltica
exterior norte-americana e a produo dos pesquisadores. Essa bibliografia traz algumas
contribuies importantes na medida em que permite a compreenso do fenmeno em termos
mais gerais, j que o brasilianismo nasceu dentro dos estudos latino-americanos e manteve,
por causa dessa percepo que se apia numa espcie de unidade da regio para a pesquisa e o
ensino, fortes vnculos com as linhas de pesquisa sobre os outros pases do sul do continente
ao longo dos anos. Nesse sentido, os trabalhos de Eakin (1998), Gibson e Keen (1957), Hanke
(1967), Skidmore (1998b) e Johnson (1985) revelam, alm das origens das preocupaes com
a regio iniciadas a partir do Mxico e dos territrios anexados pelos EUA , as mudanas
nas tendncias temticas, nas abordagens e nos enfoques. Nesse quadro, determinados
trabalhos oferecem instrumentos para pensarmos o trajeto das temticas brasileiras dentro da
especialidade, mesmo que no fosse esse o seu objetivo principal. Nos referimos,

17

especialmente, aos estudos de Simpson (1949) e Bergquist (1972), que fazem uma anlise dos
artigos publicados no peridico The Hispanic American Historical Review, fornecendo
dados sobre temas de estudo, perodos mais pesquisados e, mais importante para esse
trabalho, sobre o espao ocupado pelo Brasil em meio aos artigos de todos os pases da
regio. Simpson (1949) fez um levantamento dos primeiros trinta anos do peridico, ou seja,
de 1918 a 1948, e Bergquist (1972) trabalhou com os anos de 1965 a 1972.
Com relao produo estrangeira, podemos ainda destacar o trabalho do historiador
australiano Mark T. Berger (1995): Under northern eyes: latin american studies and United
States hegemony in the Americas, 1898-1990. De modo mais abrangente e denso do que
outros pesquisadores, Berger debruou-se sobre a relao academia e poltica exterior
estadunidense. Inovando nas reflexes sobre o assunto a partir de elementos da anlise do
discurso, sobretudo de Michel Foucault e Edward Said, defendeu a proposio de que por
todo o sculo XX o discurso dominante nos Latin American Studies foi moldado por
noes defendidas pela poltica externa norte-americana. O discurso liberal, segundo Berger
(1995), foi dominante entre a produo dos pesquisadores da rea, o que implicou, por
exemplo, em estudos com uma concepo de histria como uma progresso linear da
condio de subdesenvolvimento para o industrialismo democrtico liberal e a modernidade.
De acordo com o autor, os Estados Unidos e outras naes desenvolvidas da Europa Ocidental
foram os modelos a partir dos quais as histrias dos pases foram, muitas vezes, medidas e
avaliadas. Tais concepes, ao longo do sculo, contriburam, por um lado, para a difuso da
hegemonia norte-americana na regio e sua posterior administrao, e, por outro, colocaram
limites para a compreenso da Amrica Latina. Seu estudo focaliza, principalmente, a
produo de historiadores e cientistas polticos.
Nas anlises feitas sobre o brasilianismo e o latino-americanismo, um nmero
considervel focalizou o geral, refletindo, freqentemente, a respeito dos pesquisadores de

18

diversas disciplinas acadmicas ou sobre toda produo historiogrfica. Nas pesquisas que
centraram o foco nos historiadores faltam, a nosso ver, principalmente nos autores brasileiros,
uma reflexo mais pormenorizada sobre a posio dos estudos brasilianistas dentro da
temtica latino-americana e, do mesmo modo, a ateno ao especfico, que, entre outros, pode
ser interpretado como a observao da atuao desses intelectuais na sua individualidade.
Esses dois importantes pontos para a compreenso do fenmeno so alvos de nossa ateno
nesse trabalho. Se at o momento nos detemos em apresentar os autores e as principais
discusses acerca do brasilianismo e do latino-americanismo, a partir de agora iremos tratar
de alguns elementos do desenvolvimento dessa produo, destacando aqueles que sero
abordados nas pginas dessa dissertao.
Os primeiros estudos sobre a histria de alguns pases latino-americanos nos Estados
Unidos surgiram ainda no sculo XIX e esto enquadrados dentro do pensamento
historiogrfico com caractersticas romnticas. Entre o fim do XIX e o incio do sculo XX,
com o processo de profissionalizao dos historiadores e a divulgao dos mtodos cientficos
de pesquisa histrica altamente influenciados pela historiografia alem e motivadores de
muitas mudanas no cenrio historiogrfico estadunidense , a institucionalizao desse
campo de atuao, seguindo outras reas de pesquisa, comeou a tomar corpo. Foi,
principalmente, a partir da segunda dcada do sculo XX que uma srie de medidas ganhou
vida e consolidou a existncia dessa linha de pesquisa na academia norte-americana. Alm da
publicao do primeiro peridico dedicado regio, o Hispanic American Historical Review,
cresceram os nmeros dos cursos de graduao, alunos e professores, ao mesmo tempo em
que foram criados grupos de discusso no interior da American Historical Association
(AHA), centros de pesquisa, institutos especializados e ferramentas bibliogrficas. Dentro
desse processo de crescimento das pesquisas e, sobretudo, de distribuio de estudos por todo
continente, que ocorreu, dentre outros fatores, a partir da expanso dos interesses comercias e

19

polticos dos Estados Unidos pela regio, esto os primeiros estudos sobre o Brasil, lanados
por volta da dcada de 1930 e sempre atrelados a esses rgos dedicados s pesquisas sobre a
Amrica Latina.
Os vnculos dos historiadores norte-americanos dedicados temtica brasileira com os
especialistas de toda regio foram to decisivos que eles no chegaram a possuir associaes
acadmicas independentes ou peridicos destinados especificamente histria do Brasil.
Optaram por publicar sua produo em peridicos com definio mais ampla, especialmente
naqueles dedicados a Amrica Latina, e em peridicos interdisciplinares, como o LusoBrasilian Review ou a Latin American Research Review (BIEBER, 2002, p.195). Esse
quadro demonstra a necessidade de um esforo para compreenso das possveis similaridades
ou diferenas entre os trabalhos dos historiadores dos temas brasileiros e dos especialistas dos
outros pases latinos, uma vez que essas especializaes cresceram juntas e dividiram os
mesmos espaos. A realizao de um levantamento dos artigos de historiadores norteamericanos publicados num dos principais peridicos sobre a regio, o Hispanic American
Historical Review, entre os anos de 1955 a 1967, perodo ainda no abordado pela
bibliografia, mas de muita importncia, por ser, justamente, o momento de maior
intensificao dos estudos latino-americanos nos Estados Unidos e, para esse trabalho, da
entrada de Thomas Skidmore no campo , levando em conta, de maneira especial, os
principais temas, perodos, autores e reas estudadas permite, sobretudo, uma interpretao do
posicionamento e da importncia dos temas histricos brasileiros em relao aos outros pases
latino-americanos, auxiliando a contemplao de uma carncia dos estudos dedicados aos
brasilianistas no Brasil.
Como j deixamos evidenciado, a constituio e propagao dessa especialidade
acadmica nos Estados Unidos teve fortes relaes com apoio vindo do Estado e de outras
instituies privadas. Essa relao fez com que o crescimento do nmero de brasilianistas e

20

latino americanistas sofresse uma queda significativa depois da segunda guerra mundial em
virtude da importncia que alguns pases da Europa, frica e sia adquiriram na poltica
exterior estadunidense. O campo, sem muitos financiamentos por pouco mais de dez anos,
voltou a ser estimulado a partir de 1958 pelo National Defense Education Act e seu
importante Title VI medida que muniu as universidades com recursos federais destinados
a pesquisa sobre questes e temas das relaes internacionais. O comunismo foi um dos
principais responsveis por essa e outras medidas que ocasionaram mudanas significativas
nos quadros educacionais norte-americanos, tornava-se cada vez mais urgente o tratamento
das questes referentes proteo continental. Sua sombra fez-se mais forte com a Revoluo
Cubana em 1959, momento no qual o conhecimento acerca dos vizinhos situados ao sul do
hemisfrio passou a ser muito incentivado. Dentre as regies estratgicas estava a Amrica
Latina, fazendo com que bolsas de estudos colocassem o Brasil e os brasilianistas no rol das
pesquisas e dos pesquisadores que recebiam grandes fomentos do Estado. A base
governamental combinou-se com a adeso de fundaes educacionais e filantrpicas. Houve o
apoio do Conselho de Pesquisa em Cincias Sociais da Fundao Ford, e da Fundao
WernerGren, que auxiliou trabalhos de alguns antroplogos. A Fundao Guggenheim, a
National Geographic Society e a Rockefeller Brothers Fund tambm subvencionaram estudos
e no s na rea das cincias humanas, como, por exemplo, estudos mdicos e correlatos
no campo da sade (LEVINE, 2002).
Nesse ensejo se insere o historiador Thomas Elliot Skidmore, que visitou o Brasil pela
primeira vez em 1961, aps ter realizado seu doutorado sobre a Alemanha do sculo XIX, no
mesmo ano, na Universidade de Harvard onde analisou a postura do chanceler Caprivi, o
sucessor de Bismarck. Skidmore era professor assistente naquela universidade quando
recebeu o convite para mudar sua especialidade, numa tentativa da instituio em fortalecer o
Departamento de Estudos Latino-Americanos aps a revoluo cubana de 1959. Em 1967,

21

ano em que deixou a Universidade de Harvard para exercer a funo de professor assistente
na Universidade de Wisconsin, Skidmore publicou nos Estados Unidos o seu primeiro livro
sobre a histria poltica brasileira com o ttulo Politics in Brazil, 1930-1964. An Experiment
in Democracy pela Oxford University Press, dois anos depois a obra ganhou uma edio
brasileira pela editora Saga, sob o ttulo: Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, 19301964. A partir de ento o historiador aprofundou seus estudos nos temas brasileiros,
publicando outros artigos e obras sobre o pas; dentre elas: Preto no Branco: raa e
nacionalidade no pensamento brasileiro (1976), Brasil: de Castelo Branco a Tancredo
Neves (1988), O Brasil Visto de Fora (1994c) e Uma Histria do Brasil (1998a).
Thomas Skidmore representante do que se convencionou chamar de brasilianista,
como um dos cones do fenmeno norte-americano sua trajetria e obra so significativas para
compreenso das formas de aproximao por parte dos brasileiros a uma histria do Brasil
produzida no estrangeiro. Adquirindo sucesso no mercado editorial, podemos afirmar que ele
tornou-se um brasilianista de relevncia pblica, o que lhe permitiu, enquanto historiador, ser
utilizado como fonte portadora de um discurso legtimo sobre a histria do Brasil. A
influncia de Skidmore nos estudos polticos alcanou at os livros didticos brasileiros: a
obra Histria das cavernas ao terceiro Milnio de Myriam Beco Mota e Patricia Ramos
Braick (1997) oferece ao leitor um longo trecho de Brasil: de Getlio Vargas a Castelo
Branco e excertos da obra em outros captulos; Olavo Leonel Ferreira, autor do livro
Histria do Brasil (1996), tambm introduziu reflexes de Skidmore como apoio para
compreenso do perodo Vargas e a obra Nova Histria Crtica, de Mario Schimidt (2002),
trouxe como texto complementar um trecho de Uma Histria do Brasil referente
Independncia 13 . Alm disso, a anlise de importantes jornais e revistas revelou uma

13

Na nota introdutria ao texto complementar Schimidt explicou, em poucas palavras, aos alunos da 7 srie do
ensino fundamental o que foi o brasilianismo: A partir dos anos 70 do sculo XX, vrios historiadores norteamericanos passaram a estudar o passado brasileiro. Foram chamados de brazialiniztas. Um dos mais conhecidos
Thomas Skidmore. Embora tenha se especializado no estudo do Brasil do sculo XX, Skidmore escreveu uma

22

participao significativa do brasilianista fora dos muros universitrios em territrio


brasileiro. Entre os materiais encontramos entrevistas, artigos de sua autoria e tambm
citaes de outros autores que mencionaram os seus trabalhos. Identificado sempre como um
dos maiores brasilianistas, foi abordado pelos brasileiros como um ponto de partida para o
entendimento da imagem do Brasil nos Estados Unidos.
Tomando como base sua primeira obra, Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco,
percebemos que a relevncia do brasilianista Thomas Skidmore nos estudos polticos est
relacionada, entre outros fatores, pelo seu envolvimento com um tempo pouco estudado pelos
historiadores brasileiros at meados de 1969. Os historiadores do poltico, at os anos 70,
colocavam como limite temporal dcada de 30 e dificilmente avanavam para alm deste
perodo, prevalecia concepo de que era fundamental o distanciamento no tempo para uma
boa reconstituio historiogrfica, havendo uma diviso entre o trabalho dos historiadores e
dos cientistas sociais (CAPELATO, 2000, p.190). Nesse sentido, percebemos que para a
historiografia brasileira a obra de Thomas Skidmore mostrou ser uma inovao no estudo da
histria nacional. Essa capacidade de escrever a histria recente foi estimulada por uma srie
de fatores, entre eles: a sua formao, o ambiente interdisciplinar dos estudos de rea nos
Estados Unidos depois de 1950 e a motivao presente em todas disciplinas do universo
acadmico norte-americano de refletir sobre as questes postas pela teoria da modernizao.
Esse ltimo item, inclusive, central na estrutura da sua interpretao dos fatos que
ocasionaram a queda do presidente Joo Goulart em 1964. No interior da obra, ao lado da
preocupao em narrar e documentar os principais eventos da poltica nacional, encontramos
um autor em dilogo com alguns problemas e insucessos enfrentados por uma teoria da
modernizao clssica muito difundida nas interpretaes dos latino-americanistas e nos
programas do governo norte-americano para os pases subdesenvolvidos do hemisfrio.

boa sntese do que representou, para ns brasileiros, a Independncia alcanada em 1822 (SCHIMIDT, 2002,
p.130).

23

O presente trabalho foi estruturado a partir da constatao desse quadro, pois, apesar
da importncia adquirida pelo historiador Thomas Elliot Skidmore, reconhecido, muitas
vezes, como uma autoridade em conhecimentos sobre a histria brasileira, faltam estudos
sobre sua obra e vida, sua trajetria. Como j afirmamos, a intelectualidade brasileira, muitas
vezes, se dedicou a discutir temas referentes ao brasilianismo genericamente, apresentando
dados e discusses de grande valia, contudo, interpretaes presas somente a esse enfoque no
permitiram que fossem notadas as particularidades das obras e da atuao desses intelectuais
especialistas no Brasil.
O caminho que seguiremos aqui para a compreenso da atuao brasilianista no
deixar de passar pelas caractersticas gerais da produo historiogrfica norte-americana a
respeito da temtica brasileira, uma vez que sua compreenso nos auxilia na anlise do
fenmeno no especfico, ou seja, por meio da trajetria e de uma obra de um integrante. Desse
modo, o trabalho foi dividido em duas grandes frentes que se interagem ao longo dos
captulos: a primeira, mais ligada ao geral, trata de entender, alm das principais
caractersticas que cercaram esse grupo de pesquisadores e seus trabalhos, a insero dos
estudos brasileiros dentro do espao acadmico dedicado temtica latino-americana; a
segunda, mais atenta ao especfico, busca compreender a participao de Thomas Skidmore
dentro desse espao, com enfoque especial em sua primeira obra: Brasil: de Getlio Vargas a
Castelo Branco. Entre os principais documentos utilizados para efetivar os propsitos da
primeira etapa esto os nmeros da The Hispanic American Historical Review publicados
entre 1955 e 1967. Para a segunda fase contamos com as principais obras de Skidmore,
ganhando destaque, logicamente, Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco. Na
delimitao de alguns pontos da sua trajetria foram utilizados artigos e entrevistas publicadas
em importantes rgos da imprensa nacional e, especialmente, a entrevista publicada por Jos

24

Carlos Sebe Bom Meihy (1990) no livro A colnia brasilianista. Histria oral de vida
acadmica.
A estrutura desse trabalho, ou seja, partir da historiografia latino-americanista e
brasilianista, passar ao historiador brasilianista e, finalmente, chegar a uma obra brasilianista,
foi pensada com o auxlio de algumas noes elaboradas pelo socilogo Pierre Bourdieu, que
nos conduzem a refletir sobre a vida dos indivduos de forma relacional 14 . Da sua vasta
produo, foram s reflexes sobre campo cientfico e trajetria que nos subsidiaram na
estruturao desse caminho.
A idia de campo cientfico como um universo social relativamente autnomo,
portador de uma histria, onde os profissionais da produo simblica se enfrentam, como em
qualquer outro campo, para obter o monoplio da competncia cientfica, estabelecendo,
para quem est dentro dele, um espao de possveis, que, em certa medida, orienta a busca do
autor e define seu universo de problemas, de referncias e de marcas intelectuais 15
(BOURDIEU, 1996), motivou o primeiro momento de nossa reflexo, quando fixamos o olhar
nas origens e em caractersticas gerais dos estudos histricos sobre o Brasil e Amrica Latina
nos Estados Unidos. Entendemos que s por meio do que pode ser visto como uma
reconstruo histrica dos principais pontos da estrutura deste campo de estudos que
14

Segundo Roger Chartier (2002), uma das principais lies de Pierre Bourdieu est ligada necessidade de
pensar os indivduos dentro do espao global e especfico no qual se encontram, ou seja, a trajetria individual
est vinculada a um mundo social inteiro.
15
Bourdieu (2004) afirma ter criado a noo de campo como uma alternativa oposio presente nas anlises
das produes culturais que, segundo ele, se fixava entre a posio que pode ser chamada de internalista, onde o
texto o alfa e o mega e no h nada mais a ser conhecido, e a postura denominada externalista, onde a anlise
relaciona o texto ao contexto e prope-se a interpretar as obras colocando-as em relao ao mundo social ou
econmico. Para Bourdieu, a compreenso de uma produo cultural no pode ser apoiada somente no contexto
textual da produo ou no seu contexto social, preciso levar em conta a existncia de um universo
intermedirio entre esses dois plos no qual esto inseridos os agentes e as instituies que produzem,
reproduzem ou difundem a arte, a literatura ou a cincia. Tal universo chamado campo um universo social
como os outros, que jamais escapa as imposies do macrocosmo, mas que mantm em relao a este uma
autonomia parcial mais ou menos acentuada. Nesse sentido, no devemos pensar em cincia pura, livre do social,
nem em cincia escrava, presa ao social; o campo cientfico faz imposies que so relativamente independentes
do mundo social global que o envolve, ele dotado de leis prprias. Uma das diferenas entre os campos
cientficos vem do seu grau de autonomia, difcil de medir. Um dos problemas conexos ser, evidentemente, o
de saber qual a natureza das presses externas, a forma sob a qual elas se exercem, crditos, ordens, instrues,
contratos, e sob quais formas se manifestam as resistncias que caracterizam a autonomia, isto , quais so os
mecanismos que o microcosmo aciona para se libertar dessas imposies externas e ter condies de reconhecer
apenas suas prprias determinaes internas. (2004, p.21)

25

poderamos compreender as possibilidades, ou mesmo, impossibilidades, que lhes eram


inerentes, a ponto de vislumbrar com maior clareza a posio em que emergiu Thomas
Skidmore em diferentes momentos.
Depois da ateno dispensada ao campo partimos para o exame de um de seus agentes,
onde as reflexes sobre o percurso do historiador brasilianista e sobre sua obra esto
conectados entre si e ao primeiro momento dessa pesquisa por meio da concepo de
trajetria (BOURDIEU, 1996), entendida como uma srie de posies ocupadas pelo autor
dentro dos estgios sucessivos da histria do campo cientfico em que se estabeleceu, ou
seja, a delimitao do itinerrio pessoal de Thomas Skidmore dentro desse campo, a
interpretao das marcas e referncias intelectuais que o brasilianista se vinculou ao longo do
tempo e, especialmente, na ocasio da edio de sua primeira obra, momento no qual o autor
deixou registrado parte do dilogo que estabeleceu com o passado e com o presente do
campo onde circulava. Dessa maneira, acreditamos poder analisar o individual sem excluir
a coletividade, uma vez que essa percepo do universo acadmico nos permite observar a
relao de foras externas com a subjetividade do autor.
Para abordarmos o brasilianismo a partir dessa percepo sobre o fenmeno aqui
sintetizada estruturamos esta dissertao em dois captulos e um apndice. No primeiro
captulo, O Brasil e a Amrica Latina para a historiografia norte-americana: origens e
consolidao, abordaremos o desenvolvimento dos estudos brasileiros e dos demais pases
latino-americanos na historiografia estadunidense desde o incio do sculo XX at 1967.
Trataremos da origem dos estudos, sua institucionalizao e as principais tendncias. Nos
dedicaremos, especialmente, a realizao de um levantamento dos artigos publicados num dos
principais peridicos sobre a Amrica Latina, o Hispanic American Historical Review,
entre os anos de 1955 a 1967, perodo de intensificao dos estudos e da entrada de Thomas

26

Skidmore no campo, levando em conta os principais temas, perodos, autores e reas


estudadas.
No segundo captulo, A histria de um brasilianista e sua histria do Brasil,
delimitaremos a trajetria intelectual do brasilianista Thomas Skidmore at o momento em
que editou sua primeira obra sobre a histria brasileira (1967). Nesse ponto, procuraremos
verificar, sobretudo, a influncia dos apoios institucionais para a transferncia dos seus
estudos sobre a Alemanha do sculo XIX para o Brasil do sculo XX. Num segundo
momento, tendo como pano de fundo o quadro delimitado nos tpicos anteriores, o principal
objetivo compreender a interpretao de Skidmore da histria brasileira no livro Brasil: de
Getlio Vargas a Castelo Branco. Para tanto, depois de realizarmos uma anlise comparativa
entre a verso original e a traduo para o portugus, j que o autor afirmou ter retirado certos
trechos da edio brasileira, faremos uma anlise minuciosa dos principais pontos da obra,
observando a maneira em que o autor circulou entre as referncias intelectuais que haviam
contemplado seu objeto de estudo, bem como da documentao que utilizou.
O apndice, A chegada no Brasil, fruto de uma pesquisa preliminar feita com o
intuito de compreendermos melhor algumas caractersticas do quadro geral da produo dos
historiadores brasilianistas, especialmente daqueles que conseguiram publicar suas obras no
Brasil. Nele, amparados em dados fundamentais j disponibilizados por autores que
trabalharam o tema e na anlise do que pode ser visto como uma importante fonte de
pesquisa: o Guia Biobliogrfico dos Brasilianistas de autoria de Fernanda Massi e Helosa
Pontes (1992), traamos alguns pontos dos perfis dos pesquisadores e das suas obras,
observando, principalmente, a importncia dessas no cenrio historiogrfico brasileiro nos
anos em que as tradues se intensificaram. Essa espcie de mapeamento da forma como
alguns trabalhos chegaram no Brasil e de alguns elementos que moldaram a recepo dada
aos seus autores foi muito importante para compreendermos e localizarmos algumas

27

especificidades da trajetria de Thomas Skidmore, no entanto, foi definida como apndice


nessa dissertao por entendermos que foi alm de alguns limites dos objetivos centrais de
nossa anlise, ou seja, ultrapassou a idia de entender os principais elementos dos estudos
brasileiros e latino-americanos nos Estados Unidos at o momento especfico em que Thomas
Skidmore escreveu a sua primeira obra sobre o Brasil. A partir da bibliografia e das fontes
utilizadas trabalhamos com dados que atingiram o ano de 1989 e focalizamos questes, como,
por exemplo, o tempo mdio de traduo das obras, que so importantes para compreenso do
fenmeno e podem cooperar com anlises posteriores, mas que contriburam apenas
indiretamente para a interpretao de Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco e por isso
esto fora dos tpicos centrais dessa dissertao.

28

2 O Brasil e a Amrica Latina para a historiografia norte-americana: origens e


consolidao.

2.1 Latin American Studies: os primeiros passos .

J na primeira metade do sculo XIX, antes mesmo da consolidao da historiografia


acadmica estadunidense, foram publicadas algumas obras sobre a histria latino americana
nos Estados Unidos. Denominados por Eakin (1998, p.540) como gentleman scholars, esses
intelectuais, detentores de grandes riquezas, escreveram sobre as viagens de Colombo, a
conquista do Mxico e sobre as culturas dos povos meso-americanos. Washington Irving,
William Hickling Prescott e Hubert Howe Bancroft 16 esto entre os nomes que podem ser
citados. O ltimo, ainda segundo Eakin (1998), foi um dos mais importantes para o perodo.
Sua fortuna possibilitou a aquisio de livros e documentos referentes ao Mxico e a poro
ocidental dos Estados Unidos. Sua vasta coleo tornou-se a base da biblioteca latino
americana da Universidade da Califrnia (Berkeley), que hoje ostenta o seu nome.
Esses autores, dentro de uma concepo romntica da histria, de longa tradio nos
Estados Unidos, trabalharam temas ligados principalmente ao perodo colonial. Descoberta,
conquista e explorao casavam perfeitamente com uma histria pautada na imaginao e na
criao. Heris, grandes homens e eventos eram corporificados com valores e idias no intuito
de apresentar pedagogicamente o passado para o presente (MOURA, 1995, p.15). William H.
Prescott chegou a comparar seus trabalhos a romances e poemas picos, enfatizando que o
16

Irving: A History of the life and voyages of Christopher Columbus, 3 vols. (1828); Prescott: History of the
Conquest of Mexico, with a preliminary view of the ancient Mexican civilization, and the life of the conqueror,
Hernando Corts, 3 vols. (1843) e History of the conquest of Peru, with a preliminary view of the Civilization
of the Incas, 2 vols. (1847); Bancroft produziu 39 volumes, entre eles: The native races, 5 vols. (1883),
History of Central America, 3 vols. (1883-1887) e History of Mxico, 6 vols. (1883-1888).

29

historiador devia organizar sua pesquisa em torno de um pervarding principle para dar a
histria um significado moral e um arranjo artstico (LEVIN, 1959, p.20). As temticas
trabalhadas ajustavam-se a um sentimento de admirao nostlgica pelo passado hispnico
(GIBSON; KEEN 1957, p.855), uma verdadeira venerao pelos hericos exploradores
espanhis, a ponto de caracterizarem Colombo e Cortez como os representantes da
civilizao que lutaram contra a barbrie nativa. No obstante, esses trabalhos tambm
foram manchados por fortes preconceitos anglo-americanos e protestantes (EAKIN, 1998, p.
540).
Fortemente influenciados pela historiografia alem, os historiadores norte-americanos
do fim do sculo XIX e incio do XX passaram a contestar certas caractersticas do
pensamento romntico. Em 1884 foi fundada a American Historical Association, um
importante smbolo do incio da profissionalizao dos historiadores estadunidenses. Da
Alemanha foram importados modelos para o desenvolvimento dos cursos de graduao; de
Leopold Von Ranke, o primeiro membro honorrio da American Historical Association, foi
extrado um suposto desprezo pela dimenso literria da narrativa histrica e o zelo com a
pesquisa das fontes primrias 17 . A neutralidade, o factual, o emprico e a no formulao de
hipteses eram os objetivos perseguidos para acabar com os vcios dos historiadores
amadores. O novo grupo dos historiadores acadmicos buscou instaurar os padres do

17

Sobre a recepo de Leopold Von Ranke nos Estados Unidos, Moura (1995, p.17) afirma que ele foi
reinterpretado luz do realismo e do pragmatismo norte-americano. Peter Novik (1992) em That Noble Dream.
The Objectivity Question and the American Historical Profession tambm refletiu sobre essa interpretao;
partindo do princpio de que a compreenso de Ranke nos Estados Unidos foi influenciada pela distncia cultural
entre os dois pases afirma que, apesar de muito utilizado, foi mal compreendido. Para os estadunidenses Ranke
era a cincia emprica encarnada, contudo, essa venerao foi respaldada em alguns equvocos, causados, entre
outros motivos, pela confuso na traduo de sua mais famosa frase: wie es eigentlich gewesen, traduzida
como as it really was. Eigentlich no sculo XIX possua uma ambigidade: tambm podia significar
essentially justamente o sentido empregado por Ranke, o que significava, junto a outras caractersticas,
como, por exemplo, o desejo de abrir-se a uma percepo intuitiva, a presena de alguns lampejos romnticos
na sua obra. Novik lembra que na Alemanha todos historiadores viram Ranke como uma anttese de um
empirismo no filosfico, tendo os norte-americanos o admirado pelo que no foi. Novik afirma ainda que:
Rankes epistemology was naturalized into a English empiricist idiom. His wie es eigentlich gewesen was
read as meaning that truth was accurate representation the merest common sense in the English-speaking
world, but a view not held in Germany since Kant (NOVIK, 1992, p.31)

30

moderno mtodo cientfico de pesquisa para construir uma histria definitiva e constituir
uma profisso (NOVIK, 1992).
Tais mudanas no cenrio historiogrfico logo refletiram nos estudos dos pases
latinos. O campo em formao acompanhou o lento processo de profissionalizao ocorrido
nas principais linhas da historiografia estadunidense. Entre os primeiros historiadores
acadmicos a escrever sobre o sul do continente perto da virada do sculo esto Edward
Gaylord Bourne e Bernard Moses, ambos estudiosos do perodo colonial 18 e pioneiros nos
cursos universitrios que enfatizavam aspectos da rea. Bernard Moses introduziu em 1895 na
Universidade da Califrnia (Berkeley) o curso Spanish America History and Institutions e
Edward Bourne, vinculado a Universidade de Yale, ofereceu cursos sobre a histria da
Amrica Espanhola desde o incio do sculo at a sua morte, em 1908. Um trecho de uma
carta de Hiram Bingham, substituto de Bourne em Yale, para Jorge Basadre, na ocasio
diretor da Pan American Union 19 , descrevendo os passos para o doutorado e suas primeiras
atividades na universidade no incio do sculo auxilia nossa percepo a respeito de algumas
caractersticas do ambiente acadmico inicial dos estudos latinos americanos. A falta de
cursos e de especialistas e um certo desinteresse por aqueles que existiam foi bem destacada
no fragmento:
In 1889 I was a student of Professor Bernard Moses in the Graduate School of the
Univ. of California and took his course on Spanish American History, then, the only
one, so far as I know, in any American university. It led me to adopt that subject as
my specialty and I then went to Harvard University to get my Ph. D., hoping to be
able to teach it. In conducting the final oral examination for my doctorate, Harvard
called in the late Prof. E. G. Bourne of Yale, who had recently started giving a brief
course on Spanish Am. History, to examine me, as no one at Harvard felt competent.
After securing my doctors degree I went to Princeton as a Preceptor in History and
Politics because no one wanted a teacher qualified to teach Spanish American
History!
After teaching there for a year I secured a years leave of absence to permit me to go
to South America to follow the route of General Simon Bolivar across Venezuela
and Columbia to the battle field of Boyaca, which I described in my book The
18

Bourne publicou Spain in America (1904) e Moses The railway revoulution in Mexico (1895), The
establishment of Spanish Rule in America (1898), The Spanish dependencies in South America (1914) e
Spains declining power in South America, 1730-1806 (1919)
19
A Pan American Union foi uma secretaria da Unio das Repblicas Americanas, predecessora da Organizao
dos Estados Americanos (BERGER, 1995).

31

Journal of an Expedition Across Venezuela and Columbia, published by the Yale


Univ. Press en 1909. This led to my being offered a chance to teach Spanish
American History at Yale [] (BASADRE, 1949, p.13).

Nos primeiros anos da historiografia cientfica os temas trabalhados pelos romnticos


foram mantidos, continuaram preponderantes os trabalhos sobre o perodo colonial com
nfase em reas mais prximas dos Estados Unidos. As chamadas borderlands 20 , o Caribe e
o Mxico eram os principais focos das pesquisas nesse perodo. Tal fato est relacionado a
uma das causas que impulsionou o surgimento e o desenvolvimento dos estudos sobre os
pases latinos: a ampliao da histria americana em novas e variadas direes. Gibson e
Keen (1957, p.858) viram fortes tons regionalistas nos trabalhos apresentados at a primeira
dcada do sculo XX, uma verdadeira busca pelos antecedentes hispnicos dos Estados
Unidos. Essa caracterstica pde ser percebida, segundo os dois autores, em algumas listas
bibliogrficas do perodo, onde foi bem evidente a busca por documentos relacionados
histria estadunidense em arquivos latino-americanos e espanhis 21 .
At ento no foi dada muita ateno para a histria brasileira. Das poucas
manifestaes que demonstraram interesse no Brasil podemos destacar as atividades de Percy
Alvin Martin, que instituiu na Stanford University em 1913-14 um curso de um semestre
sobre Mxico, Califrnia e Brasil. Antes, encontramos algumas atividades desenvolvidas por
brasileiros. Em 1912, tambm em Stanford, Manoel de Oliveira Lima realizou uma srie de
palestras comparando Brasil, Amrica Espanhola e Anglo-Sax essas palestras foram
reunidas no livro The Evolution of Brazil compared with that of Spain and Anglo-Saxon

20

Regio localizada na fronteira ou prxima a ela.


Entre seus exemplos esto: William Sheperd: Guide to the Materials for the History of The United States in
Spanish Archives Carnegie Inst. of Washington Pub. No. 91 (Washington, 1907); J. A. Robertson: List of
Documents in Spanish Archives relating to the history of the United States, which have been printed or of which
transcripts are preserved in American libraries Carnegie Inst. of Washington Pub. No. 124 (Washington, 1910)
e Herbert Bolton: Guide to materials for the history of the United States in the principle archives of Mexico
Carnegie Inst. of Washington Pub. No. 163 (Washington, 1913)
21

32

America com introduo e notas de Percy Alvin Martin, publicado em 1914 22 . Alm de
Oliveira Lima, o embaixador Joaquim Nabuco tambm passou por Stanford; segundo Basadre
(1949, p.14) as visitas dos brasileiros foram possveis por causa de John Casper Branner,
gelogo especialista em Brasil que ocupou o cargo de presidente da Stanford University
entre 1913 e 1915. Branner, nas suas vindas ao Brasil, estabeleceu relaes com vrios scios
do IHGB (Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro), onde esteve pela primeira vez em
1889; Capistrano de Abreu, Theodoro Sampaio e o prprio Oliveira Lima esto entre as
amizades feitas pelo gelogo ao longo de sua trajetria 23 .
A fragilidade e desinteresse nas discusses sobre a histria do Brasil dentro da
academia norte-americana nesses primeiros anos estavam vinculadas tambm a questes
polticas. De acordo com Russel-Wood (1985), alm da fora do legado cultural e histrico
espanhol para os norte-americanos, decorrente da anexao de territrios que inicialmente
estiveram sob a hegemonia espanhola, as aes polticas relacionadas com intervenes
militares diretas ou interesses econmicos em reas mais prximas do pas reivindicaram
grande ateno dentro e fora da academia o forte papel da Doutrina Monroe e do Destino
Manifesto nas disputas com o Mxico, a Diplomacia Dollar na Amrica Central e as
intervenes na independncia cubana so exemplos de eventos que mantiveram a Amrica
Espanhola mais presente na conscincia estadunidense.
As relaes dos estudos latino-americanos com o crescente poder dos Estados Unidos
no hemisfrio foram fortes e determinantes, a ponto de contribuir no s para definio de
linhas de pesquisa e lugares estudados, mas tambm por guiar percepes e concluses sobre
a situao da regio muitas vezes alinhadas com a poltica exterior dos EUA. Ainda dentro
22

Almeida (2002a, p.35) considera Oliveira Lima um dos primeiros e o mais importante founding father dos
brasilianistas, [...] no apenas em virtude de suas numerosas conferncias e palestras nos meios acadmicos dos
EUA (e ali publicados), como tambm pelo fato de se ter engajado, segundo os mais rigorosos cnones
universitrios, em pesquisas de natureza comparada sobre a evoluo do Brasil em face de seus vizinhos
hemisfricos.
23
Em 1918, aps mais duas visitas ao pas (1907 e 1911), Branner publicou o primeiro mapa geolgico completo
do Brasil. Sobre Branner ver: Iumatti (2006) Epistemologia, poltica e instituies no Brasil (1889-1934); e
Guimares e Arajo (2004) O sistema intelectual brasileiro em John Casper Branner.

33

do fraco contexto institucional que caracterizou os estudos nos anos anteriores primeira
guerra, as histrias sobre o perodo colonial, ou mesmo a nascente histria diplomtica das
relaes interamericanas que comeou a ganhar fora nesse momento , foram marcadas
por apologias nacionalistas, legitimao da expanso norte-americana no continente e
concepes racistas. Essas concepes foram trazidas do iderio que integrou as atitudes
norte-americanas em direo as outras naes e que, em geral, tambm fizeram parte do
repertrio da historiografia dedicada aos Estados Unidos, que traou a histria do pas a partir
do triunfo da raa anglo-sax em direo a liberdade, estabilidade e consolidao nacional. O
anglo-saxonism, que dotou os americanos de virtudes especiais e responsabilidades, ganhou
poder dentro do processo de profissionalizao da histria, poucos foram os historiadores que
divergiram dessa concepo no fim do sculo XIX e incio do XX. Num tempo em que o
racismo biolgico e cientfico chegou ao seu pice, os primeiros historiadores profissionais
conseguiram ser mais sistemticos em suas consideraes racistas do que seus predecessores
amadores (BERGER, 1995, p.29-30). Bernard Moses e Edward Bourne, citados
anteriormente, esto enquadrados dentro desses referenciais, Eakin (1998, p.541) considerou
os trabalhos de ambos moldados pelo Darwinismo Social e o colonialismo da poca,
influenciados por Prescott e Bancroft viram o catolicismo e a mistura racial como as
principais razes para o atraso da Amrica Latina frente o avano do vizinho ao norte.
O processo de profissionalizao da historiografia trouxe vnculos antes no vistos no
mundo dos historiadores amadores. A licena para a pesquisa e o ensino da histria passou a
depender de cargos na universidade ou de bolsas do governo e de fundaes educacionais.
Essas esferas envolvidas exerceram influncia direta na liberdade dos pesquisadores, muito
limitada no incio do sculo XX, na medida em que as contrataes e demisses de
professores estavam nas mos de reitores e corpos administrativos que contavam com a
presena de representantes de organizaes e fundaes privadas financiadoras das

34

atividades da universidade (NOVIK, 1992, p.64-65). Aprovando ou reprovando abordagens,


esses corpos administrativos exerceram controles no s atravs de sanes diretas, mas
tambm por meio de polticas salariais e de programas financiadores de bolsas de estudo,
incentivadores dos pesquisadores preferidos. Para Berger: nowhere was conformity greater
than among historians of Latin America (1995, p.34), ao passo que um dos aspectos chave
para a constituio do discurso profissional sobre o territrio foi o desenvolvimento de fortes
ligaes entre a academia, o Departamento de Estado e fundaes privadas. Muitos foram
especialistas em Amrica Latina que passaram parte de suas carreiras vinculados a rgos do
governo e a organizaes e fundaes filantrpicas. Dessa unio resultou um
compartilhamento de idias sobre a Amrica Latina em muitas questes.
O processo de institucionalizao e constituio de uma especialidade em torno dos
estudos latino-americanos tomou grande flego com a criao do primeiro peridico dedicado
s pesquisas sobre a regio em 1918. As primeiras idias para a criao da revista foram
discutidas no American Congress of Bibliography and History na Argentina em 1916. Em
seguida, os historiadores Charles Chapman e William Spence Robertson apresentaram, com
objetivos menos amplos do que os discutidos em Buenos Aires, a proposta da criao do
peridico nos Estados Unidos. Nesses dois anos os organizadores enviaram cartas a outros
especialistas para divulgar a idia e colher opinies, discutiram o projeto em sesses da
American Historical Association e solicitaram apoio financeiro de instituies e pessoas 24 .
Segundo Chapman (1918, p.16), houve muita discusso em torno da escolha do nome do
peridico. Sobre o uso de American, Historical e Review existiu um consenso geral,
quebrado pelas dvidas sobre o uso do termo Hispanic ou Latin. A escolha do termo
Hispanic foi baseada nas razes apresentadas aos organizadores por J. C. Cebrin, espanhol
residente nos Estados Unidos que foi um dos maiores patrocinadores para o lanamento da
24

Todo processo de criao da revista foi descrito com detalhes por Charles E. Chapman (1918) no primeiro
nmero do peridico.

35

revista 25 . Na justificativa apresentada por Cebrin percebemos a inteno de demonstrar por


meio do ttulo a incluso que os temas relacionados aos territrios um dia pertencentes coroa
portuguesa tambm teriam no peridico. Sua preocupao consistiu em adotar um termo que
fizesse referncia queles que, na sua viso, foram os principais responsveis por descobrir,
colonizar e civilizar grande parte do continente: os espanhis e portugueses. A palavra
que melhor se encaixava a esse objetivo era Hispanic e no Latin, uma vez que a ltima
inclua, alm de Espanha e Portugal, Frana e Itlia; j o termo Hispanic, uma antiga
denominao que remontava aos romanos, restringia-se apenas a Pennsula Ibrica e por isso
devia compor o ttulo 26 . Para Russel-Wood (1985, p.688), a escolha representou a
identificao da contribuio de Portugal para a histria das Amricas e o reconhecimento de
que o estudo do Brasil era to valioso quanto o da Amrica Espanhola, antecipando o fato de
que a revista seria um frum onde os acadmicos contribuiriam para a historiografia do Brasil.
O perodo em que a revista foi estruturada e lanada j no final da primeira guerra
foi marcado pelo incio do declnio de formas extremadas do racismo anglo-saxo e o
surgimento gradual das idias pan-americanas na poltica exterior norte-americana (BERGER,

25

Cebrin doou a quantia de $2500, enquanto outros patrocinadores doaram valores abaixo de $1175
(CHAPMAN, 1918, p.16).
26
An initial error, followed by thoughtless routine, has caused many people to believe that Hispanic means
pertaining to Spain, whereas its true meaning is pertaining to Spain and Portugal. Hispania was from
beginning, and always has been, the name of the whole peninsula. The Romans divided Hispania into
Tarraconensis and Betica; Augustus subdivided the latter into Betica and Lusitania; later, there were five
provinces, but the Hispania was the name of the whole. During the Middle Ages there were several Kingdoms,
one of which came to be Portugal, but the name Hispania was retained in European literature. The Greek name
Iberia might also be applied, but with less justice than Hispania, since Iberia extended into France, while
Hispania was restricted to the peninsula. On other hand, the term Latin means pertaining to France, Italy,
Spain, and Portugal. It is a fact that neither France nor Italy discovered, settled, or civilized the lands south of
the United States. Spain and Portugal, unaided by the others Latin countries, fashioned the new world after their
own image. The few spots where Danish, Dutch, or French is spoken, in the West Indian Islands, are negligible
quantities compared with the huge mainland areas. The few thousand negroes and negroids who spoil the French
language in Hayti can hardly be considered Latin. Furthermore their land was originally and for many years
under Spanish control. If we choose to call the southern peoples Latin because their language is derived from
the Latin, then we ought to call the North Americans Teutonic; indeed, there is much more German,
Scandinavian, and Dutch blood in the United States and Canada than there is French and Italian blood in the
other Americas. The world very wisely has not adopted Teutonic America for the United States and Canada,
and in like manner it should not employ Latin America for the countries which are not Latin but Hispanic. The
term Latin America, with its fourfold implication, is ambiguous, misleading, and unscientific, while Hispanic
America, with is twofold significance, is unambiguous, complete, truthful, scientific, and just. Trecho da carta
de Cebrian citado por Chapman (1918, p.16-17)

36

1995, p.30). O volume um, nmero um, de 1918, traz uma carta do presidente Wilson enviada
a Charles Chapman, nela foi enfatizada a importncia dos possveis resultados do projeto da
revista tanto para a academia como para o aumento dos sentimentos cordiais por todas as
Amricas:
I learn with a great deal of interest of the plans for an Ibero-american historical
review and beg that you express to all those interested my very sincere approval of
the project, It is a most interesting one and ought to lead to very important results
both for scholarship and for the increase of cordial feeling throughout the Americas.
(HAHR, 1918, p.1)

A carta estampada na primeira pgina revela como os discursos acadmicos sobre a


regio ganharam autoridade de sua associao com o governo e ainda destaca o compromisso
internacionalista liberal da revista para com o emergente pan-americanismo 27 (BERGER,
1995, p.32). A Hispanic American Historical Review tornou-se o mais importante peridico
da rea. Suas sesses permitiram a publicao de artigos e documentos, alm de contar com
um grande espao para pequenas resenhas dos principais livros editados sobre a regio. As
dificuldades oramentrias impediram a publicao da revista de 1922 at 1926, quando
retornou no mesmo formato sob os cuidados da Duke University.
Alm da influncia do Estado, o clima internacionalista liberal que comeou a ganhar
fora e espao nos discursos dos historiadores tambm foi impulsionado pela atuao de
organizaes de pesquisa privadas e fundaes filantrpicas constitudas no transcorrer da
primeira guerra com intuito de melhorar a compreenso internacional e avanar o progresso
da civilizao atravs da cooperao entre as naes. A Rockefeller Foundation, a John
Simon Guggenheim Foundation e a Carnegie Endowment for International Peace, entre
27

Robert Lansing, Secretrio de Estado, tambm enviou a um dos organizadores do projeto uma carta com o
mesmo teor em 1917: It would also serve the purpose for which all of us have been striving both in the past,
and, particularly, in the present, namely the foundation of closer relationship between all of the Americas.
(CHAPMAN, 1918, p.23). As intervenes de foras no cientficas podem ser pensadas como indcios da falta
de autonomia do campo. Para Bourdieu, quanto mais autnomo o campo maior sua capacidade de refrao, a
ponto das imposies externas tornarem-se irreconhecveis. A refrao um indicador do grau de autonomia do
campo. Inversamente, a heteronomia de um campo manifesta-se, essencialmente, pelo fato de que os problemas
exteriores, em especial os problemas polticos, a se exprimem diretamente. Isso significa que a politizao de
uma disciplina no indcio de uma grande autonomia [...] (BOURDIEU, 2004, p.22).

37

outras, foram fundadas at 1920 e, ao mesmo tempo em que complementaram a poltica


exterior dos Estados Unidos, contriburam para consolidao dos estudos latinos americanos.
A Carnegie Endowment for International Peace foi uma das mais importantes fundaes
para o campo nesse perodo; otimista de que a expanso da civilizao ocidental traria
progresso e prosperidade mundial, apoiou a pesquisa e ensino de historiadores e cientistas
sociais para a educao do pblico sobre as relaes internacionais, objetivando o aumento da
compreenso entre povos e naes e o declnio dos conflitos internacionais (BERGER, 1995,
p.33-34).
A liderana norte-americana por conta da superioridade de seu modelo e a validao
dos pressupostos capitalistas foram alguns dos fundamentos sobre os quais a compreenso
mundial almejada repousou. Para a Amrica Latina esse ambiente resultou na premissa de que
havia uma relao especial e um lao familiar entre norte e sul do continente, alicerces das
idias de histria e destino comum hemisfrico do pan-americanismo; tal concepo
complementou as poderosas noes sobre o papel civilizador dos Estados Unidos,
contribuindo para que, a partir da dcada de 20, o anglo-saxonism que dava o direito aos
Estados Unidos de intervir diretamente em algumas regies com base em termos de
supremacia racial , perdesse fora, mas no desaparecesse totalmente, sendo substitudo em
alguns pontos pela idia de que a Amrica Latina tambm era capaz de alcanar progresso
econmico e poltico, para tanto, bastava seguir as linhas definidas pelo modelo de
desenvolvimento dos Estados Unidos. A emergncia da Poltica da Boa Vizinhana, marcada
pela substituio das polticas de interveno poltico-militar direta pelas que enfatizavam a
poltica hemisfrica, a integrao, a modernizao e a estabilizao econmica sob a liderana
estadunidense, representou o poder crescente da concepo pan-americana (BERGER,1995).
Os trabalhos de alguns acadmicos que escreveram durante todo esse perodo
compartilharam dessas percepes. Dana Munro, o mais importante intelectual a escrever

38

sobre a Amrica Central at 1945, segundo Berger (1995), tem presente em suas obras
referencias ao anglo-saxonism, a misso norte-americana na regio, e a importncia
crescente do pan-americanismo e das idias liberais sobre progresso econmico e poltico.
Sua carreira, como a de outros, revela o alto grau de dependncia dos acadmicos dos auxlios
do governo e de fundaes e o papel legitimador que muitos intelectuais cumpriram para
expanso da hegemonia norte americana na regio. Munro fez seu doutorado na University
of Pennsylvania, durante o qual, com uma bolsa da Carnegie Endowment for International
Peace, esteve de 1914 a 1916 na Amrica Central; em 1918 publicou sua tese sobre a regio:
The five republics of Central America: their political and economic development and their
relations with the United States. Aps o doutorado, alm dos cargos na universidade, ocupou
uma srie de posies em rgos governamentais: em 1919 tornou-se o economista regional
responsvel pelo Mxico e Amrica Central no State Departments Foreign Trade Advisers
Office, de 1921 at 1925 ocupou postos na Latin American Division of the State
Department, posteriormente exerceu funes diplomticas no Panam e na Nicargua,
chegando a embaixador no Haiti em 1930. No seu primeiro trabalho, ainda visto como
clssico, Munro responsabilizou os fatores raciais e histrico-culturais pela falta de progresso
na Amrica Central. Entretanto, tambm defendeu que a regio poderia alcanar um grau de
civilizao mais ou menos equivalente ao dos Estados Unidos, sendo sua abordagem, nesse
momento, um pouco menos racista do que a de muitos intelectuais e oficiais do governo, que
continuavam a ver na raa o obstculo permanente para o progresso econmico e poltico. O
otimismo de Munro vinha da crena no papel positivo que os Estados Unidos desempenhava,
suas consideraes enfatizavam que o principal motivo das intervenes norte-americanas era
trazer a prosperidade econmica e a estabilidade poltica para a regio. Na sua perspectiva,
um dos pilares da influncia benfica da civilizao norte-americana para a Amrica
Central era a educao. Institutos de ensino superior apoiados por fundaes filantrpicas

39

norte-americanas seriam um dos principais fatores para alcanar o progresso e demonstrar as


intenes amistosas do seu grande vizinho (BERGER, 1995, p.37-38). Alm de Munro,
outros especialistas da regio legitimaram a posio hegemnica dos Estados Unidos no
continente 28 . Oscilando entre concepes racistas do anglo-saxonism e idias de
cooperao hemisfrica sob a liderana dos EUA do pan-americanismo soma-se tambm as
relaes estabelecidas com outras concepes que se fortaleceram ou surgiram, como a de
segurana hemisfrica, a Poltica da Boa Vizinhana e a tese da Grande Amrica , o discurso
dominante no campo acompanhou, em muitas ocasies, a poltica exterior norte-americana
(BERGER, 1995).
A partir da dcada de 20 foram vistos outros esforos para a consolidao do campo.
Perto de 1925 um grupo comeou a organizar suas prprias sesses nos encontros anuais da
American Historical Association, denominando-se Hispanic American History Group.
Em 1928 eles criaram a Conference on Hispanic American History, que em 1937 tornou-se
Conference on Latin-American History. O primeiro livro didtico sobre a regio, intitulado
A history of Latin America, foi lanado em 1919 por William W. Sweet. Em 1922, William
Spence Robertson, fundandor da Hispanic American Historical Review, publicou o
segundo: A history of the Latin American Nations, que, posteriormente, recebeu novas
edies e revises. Obras com materiais de apoio ao ensino tambm surgiram, como o caso

28

No final da dcada de 20 alguns especialistas optaram por traar as similaridades e no as diferenas entre as
histrias e culturas da Amrica hispnica e a do Norte. Esta interpretao ficou conhecida como a tese da
Grande Amrica, que, combinada com o pan-americanismo, apoiou a presuno dos norte-americanos de que
compreendiam todo o hemisfrio, logo, tinham o direito de guiar o continente em direo ao progresso. Um de
seus maiores proponentes foi Herbert Eugene Bolton, importante historiador da fronteira espanhola. Em 1932,
como presidente da American Historical Association, Bolton pronunciou o discurso Epic of Greater
America, onde defendeu aspectos que todos os americanos tinham em comum; essas caractersticas incluam a
origem colonial, a transposio da cultura europia, a explorao e marginalizao dos povos indgenas, a
explorao dos recursos naturais e tambm o que acreditava ser uma luta contnua e compartilhada por todo o
continente pela estabilidade poltica e progresso econmico. Bolton, professor da University of Califrnia
(Berkeley), alm de produzir muitos artigos e livros, orientou, ao longo de sua trajetria, cinqenta e quatro Phds
em histria Latino Americana. Muitos de seus alunos seguiram carreira acadmica e tornaram-se importantes
latino-americanistas, entre eles: J. Fred Rippy, Charles Chapman (fundador da HAHR), Irving A. Leornard,
Lawrence Hill e J. Lloyd Mecham (BERGER, 1995, p. 52-54). Eakin (1998, p.543) viu o perodo de 1920 a
1960 como a idade de ouro dos boltonians, quando seus estudantes se espalharam pelos Estados Unidos
criando cursos e programas sobre as regies de fronteira, com nfase nos Estados Unidos e na Amrica Latina.

40

de Readings in Hispanic American History, publicado em 1927 pelo professor N. A. N.


Cleven da University of Pittsburg (BASADRE, 1949). A edio desses materiais tornou-se
mais comum na dcada de 30, quando os Latin American Studies foram consolidados
institucionalmente.

Tabela 1 Distribuio do nmero de cursos sobre a Amrica Latina em instituies norteamericanas por reas em funo dos perodos.
Curso
Histria
Literatura
Geografia
Relaes Internacionais
Antropologia, Etnologia, Arqueologia
Economia (incluindo comrcio)
Biografia
Artes
Cincia Poltica
Educao
Sociologia
Geologia
Medicina
Agricultura
Jornalismo
Zoologia e Botnica
Total

1935-1936
395
199
145
48
34
27
1
19
1
1
2
1
2
875

1938-1939
476
193
165
58
38
31
5
4
4
2
2
1
1
1
981

Fonte: BASADRE, 1949, p.31.

Dentro das universidades a importncia dada a Amrica Latina pode ser observada
pelo surgimento de institutos especializados e cursos sobre a regio. De acordo com Jorge
Basadre (1949), o nmero de faculdades e universidades norte-americanas que ofereciam
cursos sobre a Amrica Latina em 1926 era de 175, em 1930 passou para 209, entre os anos
de 1935 e 1936 alcanou o nmero 335 e no perodo que vai de 1938 a 1939 este nmero
subiu para 381. A soma dos cursos de todas reas do conhecimento entre os anos de 1935 e
1936 demonstrou um total de 875 cursos oferecidos nestas instituies, com o registro de 578
professores, avanando um ano, ou seja, de 1938 a 1939, esse nmero passa para 981, com
um total de 729 docentes. Os cursos de histria representam a grande maioria, seguido por
Literatura, Geografia e Relaes Internacionais (a distribuio dos cursos por rea pode ser

41

observada na tabela 1). A Universidade do Texas, em 1939, desenvolveu o Institute of Latin


American Studies e at 1940 Michigan e Los Angeles tambm possuiriam os seus.
O surgimento de polticas culturais oficiais contribuiu e complementou a onda de
interesse sobre a regio. Em 1938 foi criado no Departamento de Estado a Diviso de
Relaes Culturais, que contou com o apoio de universidades e organizaes privadas, tais
como a Carnegie, a Guggenheim e a Rockefeller Foundation. Entre os objetivos da Diviso
destacava-se a busca por intercmbio de professores e estudantes, junto com a cooperao no
campo da arte, msica, literatura e outras atividades culturais e intelectuais. O programa da
Diviso tambm visava disseminao no exterior de trabalhos culturais e intelectuais
representativos dos Estados Unidos, com a pretenso de melhorar as relaes culturais com
outros pases, tendo, nesses planos, a Amrica Latina forte presena, por conta da Poltica da
Boa Vizinhana. Foi a primeira vez que a poltica de compreenso cultural internacional
entrou diretamente na agenda do Departamento de Estado e da poltica exterior, solidificavase a viso sobre as relaes culturais como meio de transmisso da influncia norte americana
(BERGER, 1995). Nesse sentido, foi criado, em 1940, o Office of the Coordinator of
Commercial and Cultural Relations, depois modificado para Office of the Coordinator of
Inter American Affairs (CIAA), que nos prximos anos foi um importante financiador de
universidades e institutos que organizaram palestras, discusses e cursos que enfatizaram a
Amrica Latina. O CIAA organizou em conjunto com faculdades e universidades cursos de
vero que ficaram conhecidos como Inter-American Workshops, com o propsito de treinar
professores no vinculados ao ensino superior nos temas das relaes interamericanas.
Tambm com o apoio do CIAA foi fundando em 1941 um instituto de ensino intensivo de
espanhol e portugus na Universidade de Wyoming, e, em 1942, um destinado somente ao
ensino da lngua portuguesa na Universidade de Vermont (BASADRE, 1949).

42

Em 1939, sob a chefia de Lewis Hanke, foi criada na Biblioteca do Congresso a


Fundao Hispnica, destinada aos estudos do espanhol, do portugus e da cultura latinoamericana. O Congresso, funcionrios do governo, acadmicos, estudantes universitrios e o
pblico geral podiam desfrutar dos seus servios. Com auxlio do Inter-Departmental
Committee on Scientific and Cultural Cooperation e de fundaes privadas a sesso da
biblioteca se tornou na dcada de 40 um importante espao para a pesquisa, devido as
constantes aquisies de peridicos, bibliografias bsicas e documentos relacionados s artes,
msica, leis e histria da regio. Apoio compra de materiais, novas publicaes e
importantes ferramentas de pesquisa em outros centros tambm surgiu nesse momento. A
Rockefeller Foundation at 1940 doou fundos a University of North Carolina, Tulane e
Duke para a compra de livros sobre a Amrica Latina. Para a North Carolina foram
disponibilizados $25,000 anuais, num perodo de cinco anos, para se especializar em
Argentina, Chile, Paraguay e Uruguai. Em 1936, passou a ser publicado o anurio
bibliogrfico Handbook of Latin American Studies impulsionado por um Comit de
Estudos Latino-Americanos, criado em 1935, no mbito do American Council of Learned
Societes. O Handbook, ainda editado, trata de todas publicaes importantes nos pases da
Amrica Latina. Em entrevista cedida a Silveira Peixoto (1941), Lewis Hanke, ex-diretor e
conselheiro do Handbook, revelou suas preocupaes referentes incluso do Brasil e a
delimitao das diferenas entre a Amrica Espanhola e Portuguesa. Questionado sobre a
participao do Brasil no anurio responde:
Nada menos de seis seces lhe so dedicadas. A arte, a economia, a educao, a
histria, a geografia e a literatura de seu pas so a carinhosamente tratadas.
Contamos, para isso, com a colaborao de trs brasileiros eminentes e que honram
sobremodo o Brasil: Roberto Simonsen tem a seu cargo a seco de economia;
Loureno Filho incumbe-se da parte referente a educao; o padre Leonel da Franca
est encarregado de tudo o que diz respeito filosofia. Quero acentuar que estou
satisfeitssimo com os redatores brasileiros de Hand-book.
No aceita o cigarro que lhe ofereo, dizendo-me, amvel, que no fuma. Explicame agora:
Confesso que na Amrica do Norte, em regra, quando se fala em Amrica
Latina... Bem... Amrica Latina, nos Estados Unidos, at h pouco, era quase
sinnimo de Amrica Espanhola. Mas j se vem fazendo uma reao contra o erro

43

desse conceito. Desejando cooperar nesse movimento, Hand-Book tem procurado


dar ao Brasil a importncia que realmente o Brasil merece. Assim, ainda em 1939, o
nosso anurio foi dedicado ao seu pas e com ele prestamos a nossa homenagem ao
primeiro centenrio do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil. Divulgamos, em
portugus, trabalhos da lavra de escritores brasileiros de nomeada. Tudo fizemos
para dar o merecido destaque ao centenrio que ocorrera no ano imediatamente
anterior, isto , em 1938.
Uma ligeira pausa e acrescenta:
Hand-Book sempre teve e tem o maior empenho em manter as melhores relaes
com o Brasil. (PEIXOTO, 1941, p.354-355)

A percepo de Lewis Hanke no foge ao panorama do perodo, pois, apesar de alguns


lampejos anteriores, justamente nas dcadas de 1930 e 1940 que o Brasil tornou-se um
pouco mais presente entre os temas pesquisados. Foi em 1930 na Duke University que Alan
K. Manchester defendeu a primeira tese de doutorado sobre a Amrica Portuguesa nos
Estados Unidos: The Foundation of British Pre-Eminence in Brazil publicada em 1933
como British Preeminence in Brazil: Its rise and Decline, a study in european expansion 29 .
Em 1932 surgiu o estudo de Lawrence F. Hill Diplomatic Relations between the United
States and Brazil e em 1937 o de Mary W. Williams Don Pedro the Magnanimous, Second
Emperor of Brazil 30 . Manoel Cardozo que nasceu em Aores , defendeu, em 1939, a tese
A History of Mining in Colonial Brazil na Stanford University e, em 1941, na Johns
Hopkins University, Alexander N. D. Marchant, natural do Rio de Janeiro, obteve seu Ph.D
com The Economic Relations of Portuguese and Indians in the Settlement of Brazil, 15001580 31 . Nas pginas da Hispanic American Historical Review, apesar do uso do termo
Hispanic referir-se a incluso da Amrica Portuguesa, contribuies mais importantes
surgiram somente em fins de 1930. Cardozo e Marchant, junto com Percy Alvin Martin e

29

No Brasil: Preeminncia inglesa no Brasil. Traduo de Janana Amado. So Paulo: Brasiliense, 1973. Por
meio de pesquisas em arquivos brasileiros, norte-americanos e ingleses o autor trabalhou a contnua supremacia
britnica no Brasil, trazendo tona aspectos polticos e econmicos do comrcio escravo e do reconhecimento da
independncia; focalizou, sobretudo, o sculo XIX, porm, recuou a interpretao das relaes diplomticas
anglo-portuguesas at 1642. (RUSSEL-WOOD, 1985, p.693).
30
Antes, em 1922, publicou The treaty of Tordesilhas and the Argentine-Brazilian boundary settlement no
volume cinco da Hispanic American Historical Review.
31
Publicado nos Estados Unidos em 1942 como From bater to slavery; the economic relations of portugueses
and indians in the settlement of Brazil, 1500-1580; no Brasil em 1943: Do escambo a escravido: as relaes
econmicas de portugueses e ndios na colonizao do Brasil, 1500-1580. Traduo de Carlos Lacerda. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1943.

44

Charles E. Nowell compuseram o quadro de autores que publicaram artigos sobre temas
brasileiros 32 . De acordo com Russel-Wood (1985, p.693), do lanamento do peridico em
1918 at 1945 quatrocentos e um artigos foram publicados, desses, trinta se referiram
histria do Brasil. Na sesso de documentos a ateno dispensada ao Brasil teve quase a
mesma proporo perto dos 7% do total : dos sessenta e nove documentos publicados
cinco foram relativos histria brasileira.
A Hispanic American Historical Review, como principal peridico da rea, um
bom espao para a percepo do que foi produzido em termos de rea estudada, temas e
recorte temporal. Para a compreenso desses anos iniciais podemos contar com o
levantamento dos primeiros trinta anos da revista feito por Lesley Bird Simpson em 1949
vale lembrar que por cinco anos sua edio foi interrompida, o que significa que o trabalho de
Simpson pesquisou vinte e cinco anos de publicao. Nas suas tabulaes, Simpson (1949,
p.188) optou por contabilizar somente os artigos e o que chamou de documentary pieces,
pequenos artigos sobre documentos, excluindo reviews e outras sesses. Sua abordagem
consistiu em dividir o nmero de pginas e traar a percentagem do espao ocupado por elas
de acordo com o recorte das tabelas. Mesmo ciente da variao nos tamanhos dos artigos,
confiou que a mdia traria bons resultados. Tal abordagem ficou mais suscetvel a erros, uma
vez que a presena de artigos que ultrapassaram em muito a mdia de pginas ocorreu. O
prprio autor afirmou que a mdia girou em torno de vinte e duas, vinte e trs pginas,
todavia, um dos artigos, alcanou o nmero significativo de cento e cinqenta, o que,
provavelmente, alterou bastante as configuraes dos quadros (SIMPSON, 1949, p.189). Uma
anlise que contabilizasse as contribuies atravs do nmero de artigos, se furtando ao
32

Manoel S. Cardoso: The Collection of the fifths in Brazil, 1695-1709. The Hispanic American Historical
Review, n.20, 1940 e The Guerra dos Emboabas, Civil War in Minas Gerais, 1708-1709. The Hispanic
American Historical Review, n.22, 1942; Alexander Marchant: Tiradentes in the Conspiracy of Minas, The
Hispanic American Historical Review n.21, 1941 e Feudal and Capitalist Elements in Portuguese Settlement of
Brazil, The Hispanic American Historical Review, n.22, 1942; Percy Alvin Martin: Portugal in America, The
Hispanic American Historical Review, n.17, 1937; Charles E. Nowell: Vasco da Gama First Count of
Vidigueira, The Hispanic American Historical Review, n.20, 1940.

45

nmero de pginas, minoraria erros e possibilitaria uma anlise comparativa dos enfoques de
pesquisa mais adequada. No obstante, a pesquisa de Simpson cobre um perodo importante e
traz contribuies significativas que trabalharemos a seguir.
Para a rea geogrfica de interesse dos estudos sua tabulao mais completa do que a
citada anteriormente, feita por Russel-Wood (1985), na medida em que analisa quatro anos a
mais e mostra a presena dos outros pases no peridico (ver tabela 2). Na tabulao no
foram enquadrados os artigos denominados por ele como general application, 22% do total.
Apesar de no definidos, tais trabalhos provavelmente abordaram toda a Amrica Latina,
grandes regies da Amrica Espanhola ou estudos sobre mais de um pas. Cabe ressaltar a no
especificao dos pases estudados na Amrica Central aps sua diviso e nas Antilhas
(Caribe), no se sabe precisamente o nmero de estudos sobre Cuba, Guatemala ou Panam.
A presena das Filipinas na tabulao provavelmente tem relao com o fato de ter sido
colonizada pelos espanhis.
Na distribuio de pginas por rea estudada (tabela 2), observa-se na ponta da tabela
os estudos sobre a histria mexicana, com a quantia notvel de 24% das pginas, mais que a
soma da segunda e da terceira posio, Brasil e Antilhas respectivamente; a tabela ainda conta
com os territrios anexados pelos EUA, denominado por outros autores como Borderlands,
na quarta posio, com 10% do total. A presena dessas trs regies mais prximas dos
Estados Unidos entre as quatro mais estudadas, ou seja, Mxico, Antilhas e territrios
anexados pelo EUA que juntas somam 45.5% do total , mostra a continuidade da maior
importncia dessa rea para os estudiosos do campo por quase toda primeira metade do sculo
XX. Segundo Simpson (1949, p.193), alm da proximidade e conseqente facilidade no
acesso a documentao, evidente no caso dos territrios anexados pelos Estados Unidos, esse
quadro tambm resulta, entre outras coisas, dos interesses e das intervenes polticas e
econmicas na regio, que acabavam por influenciar o seu grau de importncia ou mesmo a

46

existncia de materiais de pesquisa nos prprios arquivos norte-americanos. De acordo com o


autor, a interveno no canal do Panam e Nicargua, por exemplo, fez com que a taxa dos
estudos da Amrica Central fosse maior que a do Chile e Colmbia juntas. Esse fato, da maior
quantidade de estudos acompanhar as regies da esfera de interesse dos Estados Unidos, no
foi visto com bons olhos por Simpson, que a considerou uma premissa difcil de se
defender, j que os estudiosos da regio deviam escrever sobre a histria da Amrica Latina
e no sobre a dos Estados Unidos (1949, p.193).

Tabela 2 Distribuio das pginas por rea estudada, The Hispanic American Historical
Review (1918-1948)
rea estudada
Mxico
Brasil
Antilhas
Territrios anexados pelos Estados Unidos
Argentina
Espanha
Amrica Central
Peru
Venezuela
Chile
Colmbia
Portugal, Pacific Basin (Filipinas),
Paraguai, Equador, Guiana, Bolvia

Percentagem das pginas ocupadas na revista (1918-1948)


24%
11.5%
11.5%
10%
9%
8%
6%
5.5%
5%
2.5%
2%
5%

Fonte: SIMPSON, 1949, p.192

Vale lembrar que os anos trabalhados nas tabulaes foram marcados pela
consolidao de uma viso mais geral da poltica exterior norte-americana em todo
continente, refletindo a ascenso dos Estados Unidos como um poder hemisfrico e mundial.
O pan americanismo e a Poltica da Boa Vizinhana, entre outros fatores, auxiliaram a
expanso gradativa do olhar poltico e dos investimentos estadunidenses para alm da
Amrica Central e Caribe. Na primeira metade da dcada de 30, por exemplo, esta posio foi
reforada pela viso do Council of Foreign Relations de que as economias Latinoamericanas, particularmente a de grandes repblicas como o Brasil, representavam uma

47

possvel soluo para a depresso dos Estados Unidos (BERGER, 1995, p.48). Nesse sentido,
as presenas de Brasil e Argentina entre as cinco primeiras posies mostraram, de certo
modo, um indcio da maior ateno que os outros pases da Amrica do Sul e Central
receberiam nos prximos anos, confirmando a percepo de Simpson sobre a relao entre
interesse poltico-econmico e interesse acadmico.

Tabela 3 Distribuio das pginas por recorte temporal, The Hispanic American Historical
Review (1918-1948)
Recorte Temporal
XIX
XVIII
XVI
XX
Artigos gerais (sem recorte temporal)
Perodo colonial como um todo
XVII
XV

Percentagem das pginas ocupadas na revista


44%
15%
14%
10%
6.5%
4.5%
4%
2%

Fonte: SIMPSON, 1949, p.189.

Nesses primeiros trinta anos, outras alteraes nas principais linhas dos estudos latinoamericanos podem ser percebidas nos quadros feitos por Simpson. Como dito anteriormente,
a preferncia dos estudiosos da rea pelo perodo colonial sobreviveu transio da
historiografia romntica para a cientfica. A mudana dessa tendncia comeou a ocorrer no
final da dcada de 1930, quando o perodo nacional ascendeu como importante tpico de
pesquisa. A distribuio feita por Simpson (1949, p.189) da percentagem de pginas
dedicadas a cada sculo evidenciou a consolidao dessa trajetria, j que os nmeros dos
estudos sobre colnia 39.5% quando somamos as percentagens dos sculos XVIII, XVII,
XVI, XV e a categoria perodo colonial como um todo esto em menor quantia do que os do
perodo nacional 54% quando somamos os sculos XX e XIX. (ver tabela 3). Nos prximos
anos, como veremos posteriormente, o nmero de pesquisas sobre perodo colonial caiu
expressivamente, aumentando ainda mais distncia das percentagens.

48

Destacam-se entre os sculos mais pesquisados o XIX com 44%, o XVIII com 15% e
o XVI com 14% (ver tabela 3). Esses nmeros indicam que as dcadas anteriores e posteriores
as independncias, representadas pelo nmero expressivo de estudos fixados nos sculos XIX
e XVIII, tiveram grande importncia dentro do peridico. Por outro lado, possvel observar
reminiscncias dos temas romnticos na tabela, a maior presena do sculo XVI na tabulao
evidencia que os momentos da conquista e do descobrimento receberam uma ateno maior
que o restante do perodo colonial. A reflexo de Simpson (1949, p.189-191) sobre o recorte
temporal salientou a menor significncia dos eventos mais distantes dentro do campo. A
supremacia do sculo XIX trs vezes maior que o XVIII e o XVI e onze vezes maior que o
XVII era fruto de uma espcie de time-myopia. Para o autor, era necessrio revisar essa
concepo, uma vez que os sculos esquecidos tinham muito a oferecer para a compreenso
da regio.
No que tange ao quadro das temticas abordadas, Simpson (1949, p.194) admitiu as
dificuldades encontradas, declarando ter colocado arbitrariamente os interesses que lhe
pareciam prevalecentes. No incio seu projeto foi seguir os campos de interesse demarcados
pelo peridico em 1926 ano em que voltou a ser publicado : histria poltica, diplomtica,
econmica, social e narrativa; porm, ao observar que a complexidade temtica era maior,
adicionou reas no visualizadas na retomada das publicaes. Ao nosso ver, o autor no
trabalhou bem com as categorias gerais, subdividindo excessivamente tpicos que poderiam
ter sido agrupados em denominaes amplas, como, por exemplo, o grupo da histria
social, onde poderiam ter sido inclusos artigos de demografia e da histria mdica (ver tabela
4). Nota-se tambm a falta da categoria histria poltica, que poderia, certamente, ter
enquadrado artigos da histria institucional, da biografia ou da histria militar, logo,
representando uma fora importante do campo.

49

Tabela 4 Distribuio das pginas por temtica abordadas, The Hispanic American
Historical Review (1918-1948)
Temtica abordada
Histria Diplomtica
Biografia
Histria Econmica
Histria Social
Histria Institucional
Histria Militar
Geografia
Historiografia
Demografia
Histria Mdica

Percentagem das pginas ocupadas na revista


28%
16%
13%
12%
10%
9%
8%
2%
1.5%
0.5%

Fonte: SIMPSON, 1949, p.194.

Pela tabela 4, clara est a predominncia dos estudos de histria diplomtica, com 28%
do total de pginas da revista. Aqui, novamente, as causas so encontradas nas relaes
estabelecidas entre os Estados Unidos e a regio, mira preferida de muitos pesquisadores.
William Spence Robertson, Arthur P. Whitaker e J. Fred Rippy, especialistas nas relaes
interamericanas, ocuparam cargos importantes nas comisses editoriais da revista, foram
alguns dos principais nomes dos estudos latino-americanos e figuraram entre os cinco
pesquisadores que mais editaram artigos no peridico, possuindo cada um, respectivamente,
onze, dez e seis publicaes nos trinta anos (HACKETT, 1949, p.214). De acordo com Berger
(1995), muitos autores desse grupo durante esse perodo sustentaram as premissas e discurso
da poltica exterior estadunidense 33 . Para Simpson (1949, p.195), como na distribuio por
rea estudada, o problema repousava na disponibilidade da documentao, em maior nmero
e de mais fcil acesso do que em outras reas, no entanto, na sua opinio, nem sempre
confiveis, porque enquanto documentos diplomticos oficiais poderiam, muitas vezes,
obscurecer determinadas causas das controvrsias. Na sua viso, os historiadores das relaes
exteriores deveriam se precaver e no permanecer somente na anlise dos documentos
33

Para Berger (1995, p.55-57) os trabalhos de J. F. Rippy no final da dcada de 1930, alm de conter elementos
racistas, revelaram claramente a viso de que a Amrica Latina devia ser incorporada dentro de um sistema de
defesa hemisfrico liderado pelos Estados Unidos. Em The Caribben Danger Zone, publicado em 1940, Rippy
afirmou que na Amrica Central e no Caribe, zonas de perigo e pontos extremamente estratgicos, no podiam
ser tolerados o domnio de qualquer poder agressivo.

50

oficiais. Isso se relaciona a sua proposta final para ascender qualidade dos estudos, onde
enfatizou a necessidade de rompimento com os rgidos padres da pesquisa, que poderiam
levar o campo a atrofia e a futilidade (SIMPSON, 1949, p.203-204). A correo das
distores observadas dependia do aumento do questionrio sobre a histria latino-americana
e, sobretudo, do estabelecimento de um maior contato com as disciplinas das cincias sociais
suas tcnicas capacitariam os historiadores nas anlises de seus achados de acordo com
Simpson.
Refletindo sobre as afirmaes e dados expostos por Simpson, Howard Cline (1949)
apresentou consideraes importantes ligadas a uma certa falta de inovao metodolgica e
temtica dentro dos estudos latino americanos nesse perodo que vai at pouco depois da
segunda guerra 34 . De acordo com Cline (1949, p.205), nitidamente na defesa do peridico e
da histria da especialidade, muitos dos seus professores foram os pioneiros nos estudos
latino-americanos e, de algum modo, estiveram ligados fundao da Hispanic American
Historical Review. Era importante, para Cline, no subestimar seus importantes feitos: eles
criaram um respeitvel campo de estudos e o tornou autnomo do domnio de outras reas de
pesquisa. Em resumo, durante trs dcadas, forneceram o que era necessrio para suportar e
dar continuidade ao trabalho histrico: bibliografias essenciais, slidas monografias, cursos
superiores e seminrios acadmicos para aqueles que quisessem se especializar na regio. As
avaliaes de Simpson (1949), que sentiu a falta de temas e metodologias menos tradicionais
nos primeiros trinta anos da revista, foram totalmente refutadas por Cline (1949, p.208), que
considerou as abordagens desenvolvidas justificveis na medida em que consciente ou
inconscientemente o principal objetivo do peridico era auxiliar na criao de uma unidade
interna no campo, na construo de uma doutrina comum, no recrutamento de seguidores e na
consolidao de uma tradio suficientemente distinta para assegurar o reconhecimento de
34

John. J. Johnson (1985), anos depois, caracterizou a histria escrita entre 1920 e 1940 como convencional,
mantendo-se muita atenta ao papel de figuras notveis, sem atender as minorias e as questes polticas e sociais
mais explosivas.

51

uma provncia separada, de modo que conseguisse manter sua autonomia em um universo
acadmico indiferente e hostil. Amparado em metforas concluiu:
It seems to me unreasonable to castigate a Spartan band for lack of Athenian
characteristics. Thirty years ago was not exactly a propitious time for risky
experiments and the luxury of heated controversy when the major need was for
unquestioned and unquestionable orthodoxies: simple, broad, workable concepts
inherent in narrative and descriptions (CLINE, 1949, p.208).

Aparte a afirmao da tradio, clara no esforo para justificar as atitudes


metodolgicas ortodoxas dos membros do campo, certa dose de razo h de ser dada a Cline,
principalmente no que se refere aos importantes passos para a institucionalizao do campo
pelos pioneiros, que, em certa medida, foi refletida no projeto e nas pginas da revista 35 .
Espaos para a divulgao, discusso e formao de especialistas foram criados, no entanto,
certa autonomia no significou muita respeitabilidade. Para Berger (1995, p.54), at 1945
muitos historiadores da Amrica Latina permaneceram isolados e marginais ao mainstream
dos historiadores profissionais dos Estados Unidos; apesar dos esforos, continuaram a ocupar
uma posio subordinada em relao aos historiadores da diplomacia, da Europa e da prpria
histria norte-americana. com esse quadro em mente que podemos entender a tomada de
posio de Cline (1949, p.208) na proposio do caminho que julgava ser ideal seguir a partir
daquele momento, quando a situao, segundo ele, havia mudado e as trocas nas estratgias
estavam liberadas. Dois objetivos deveriam ser perseguidos: o primeiro se referia
reintegrao da subtradio dos hispanic-american historical studies dentro da tradio
histrica geral, restabelecendo relaes mais prximas com linhas de pesquisas cujos
problemas e mtodos fossem paralelos e reforassem os dos estudos sobre a histria latinoamericana; o segundo consistia em enfatizar os estudos intensivos ao invs de extensivos,
aqui, embora no definido precisamente o que seria esse enfoque intensivo, tem-se a
impresso de uma abordagem presa a um tema especfico, menos geral, menos descritiva e

35

Sobre a afirmao da tradio nos estudos historiogrficos ver Blanke (2006, p.27-64).

52

mais problematizada. Por fim afirma: In short, put an end to parochialism and produce
historians able to grapple with serious problems of some significance, at a sophisticated level
of ideas (CLINE, 1949, p.209). Howard Cline, especialista em Mxico e figura importante
na captao de fundos do governo e de fundaes privadas nos anos subseqentes,
argumentou para animar uma reao contra o isolamento e a falta de reconhecimento pelas
outras correntes da academia e da historiografia estadunidense. A proposta de Simpson da
articulao com as outras cincias sociais tambm pode ser vista sob essa ptica.

2.2 Anos 50, passos curtos solitrios, anos 60, passos rpidos com o comunismo.

Howard Cline e Lesley B. Simpson escreveram num momento em que a


marginalizao dos estudos latino-americanos tinha ganhado a pouco seu principal impulso: a
segunda guerra mundial. Com o eixo do conflito fora da regio durante a guerra e nos anos
posteriores minimizou-se a importncia da Amrica Latina no cenrio acadmico, apesar do
crescimento dos investimentos e da intensificao das ligaes poltico-militares da regio
com os Estados Unidos. A falta de grandes ameaas hegemonia norte-americana at a
Revoluo Cubana deixou a regio em segundo plano, o que, conseqentemente, provocou a
diminuio dos recursos passados pelo governo e agncias privadas s universidades atuantes
na especialidade nesse perodo de pouco mais de dez anos.
Seguir a linha de crescimento dos area studies, desenvolvidos junto da
profissionalizao dos estudos latino-americanos e da histria diplomtica, um caminho
para percebermos o declnio que marcou o campo na dcada de 50. Podemos definir os
estudos de rea como o resultado da unio de especialistas de vrias disciplinas atravs de

53

projetos de departamento ou de institutos especializados para tratar de uma regio do mundo a


partir de um enfoque que privilegiasse a abordagem multidisciplinar. A rea, dependendo do
caso, poderia ser uma unidade geogrfica, um continente, um grupo cultural, ou uma nao
(BASADRE, 1949, p.61). Em um trecho de uma apresentao feita em 1949 em honra a visita
do presidente Eurico Gaspar Dutra na ocasio do lanamento oficial do Instituto de Estudos
Brasileiros da Vanderbilt University estabelecido com o apoio da Carnegie Foundation
, observam-se algumas caractersticas e funes que moldavam os estudos de rea:
The Institute for Brazilian Studies of Vanderbilt University is a center of research
and studies on the social, economic, political and cultural life of Brazil, and of the
teachings of specialized courses and of the publications of the results of the studies
for the American public. It forms an integral part of the University. The teachers
give, each in his own department, several courses, some related to the work of the
Institute, other without direct relation. []
One of the most important purposes of the Institute is the preparation and
publication of original studies concerning the social and political institutions, the
history, the economics, the literature, and the language of the country, and it is
hoped that more fields will be added in the near future.
Along with this purpose exists that of preparing persons who will be students of the
culture of Brazil, professors in the American universities, or candidates for the
Foreign Service. In the courses designed for undergraduates, the field of studies
includes the nations of Latin America in general, but with special attention to Brazil,
the largest and most populous of these nations. The similarity of language and
culture, of history, and of problems, along with the variety of interests of the
students themselves, indicates the propriety of this arrangement. In order to interest
these students in the culture and people of Latin America, informative and
descriptions courses are offered. []
Finally, an important part of the work is and will continue to be dissemination, in
and out of school, of informative material concerning Brazil, and the creation of an
atmosphere of friendliness and understanding of that country among the American
people. (BASADRE,1949, p.62-63)

Percebe-se a nfase nos vrios aspectos da rea, ou seja, no s a histria, mas tambm
a linguagem, a economia, a literatura, o social e o poltico estavam sob a mira dos estudiosos
evidenciando o tratamento multidisciplinar. A apresentao ainda traz outros elementos que
valem ser ressaltados: o primeiro diz respeito preparao de estudantes para o trabalho nos
rgos de relaes exteriores, posio que se fortalecer na dcada de 50 entre os especialistas
dos area studies das vrias partes do mundo, e, mais uma vez, tambm relacionado

54

poltica exterior estadunidense, a afirmao da contribuio dos estudos para a criao de uma
atmosfera de compreenso e amizade do Brasil entre o povo americano 36 .
Lewis Hanke (1967) e Basadre (1949) defenderam o pioneirismo dos especialistas em
Amrica Latina no desenvolvimento desse conceito de pesquisa no entre guerras. Basadre
(1949), por exemplo, viu no trabalho do Joint Committe on Latin American Studies, criado
em 1942 com apoio do Social Science Research Council, do American Council of Learned
Societies e do National Research Council, uma das primeiras tentativas para formao do
que passou a ser chamado area studies depois da segunda guerra mundial. Esse comit, que
teve como foco o encorajamento da pesquisa interdisciplinar, operou em duas frentes: como
rgo de consultoria para diferentes agncias governamentais envolvidas com a Amrica
Latina, contando, inclusive, com tarefas desenvolvidas para o Departamento de Estado e, ao
mesmo tempo, de maneira mais independente, como promotora de atividades de treinamento,
pesquisa e publicao (MICELI, 1990).
Aps a segunda guerra, especialmente durante os anos 50, os estudos de rea, junto
com programas sob rubricas como, por exemplo, International Affairs e Defense Studies,
tiveram um crescimento significativo por conta das preocupaes estratgicas e de defesa
nacional. Enquanto no incio dos anos 50 existiam vinte e nove programas de estudos de rea
espalhados pelas universidades norte-americanas, no incio dos anos 60 esse nmero triplicou:
foram contabilizados mais de cem programas. Entretanto, nesses nmeros, a Amrica Latina
tornou-se menos representada em relao a outras reas: em 1951 a regio ainda era a rea
mais estudada nos Phds provenientes dos programas, porm, no final da dcada, foi
ultrapassada por Rssia, Europa Oriental e o Sul da sia. Em termos gerais caiu de 30% do
total para 18% (BERGER, 1995, p.72). Resultado, por certo, do desinteresse e declnio dos
36

Vale ressaltar que a apresentao enfatiza o ensino sobre outras naes latino americanas dentro Instituto, o
que justificado, entre outras coisas, na similaridade de seus problemas e cultura, expondo a vida conjunta que
as pesquisas sobre o Brasil tiveram com os estudos do restante da regio. Essa articulao se fez ainda mais forte
e certa, j que na dcada de 50 o ento Institute for Brazilian Studies passou a intitular-se Center for Latin
American and Iberian Studies, representando o aumento do escopo de pesquisa e ensino.

55

financiamentos aos programas, mantendo os especialistas da regio fora do alto escalo de


pesquisa at 1960 37 . Tal ambiente pode ser observado pela histria do Joint Committe on
Latin American Studies, citado anteriormente como um dos precursores dos estudos de rea.
Fundando em 1942 interrompeu suas atividades logo aps a segunda guerra, em 1947,
permanecendo desativado at 1958, quando retornou suas atividades com apoio da Carnegie
Corporation, priorizando bolsas de ps-doutoramento e pesquisas sobre o perodo nacional
(MICELI, 1990). Em Basadre (1949) encontramos ecos da falta de recursos para os estudos
latino-americanos e da prioridade dada s reas mais importantes para a poltica exterior
norte-americana nesses anos:
However, despite this comparatively early activity, there are very few well financed
and well staffed area institutes for Latin America in the United States today none
which compares in financial backing and staff resources with the Columbia
University Russian Institute, with the Harvard Regional Program on Asia or with the
University of Michigan Center for Japanese Studies. There is certainly the need to
continue the development of Latin American Area Institutes (BASADRE, 1949,
p.64).

Historiadores,

cientistas

polticos

especialistas

em

relaes-internacionais

estabeleceram vnculos com o governo durante e depois da Segunda Guerra. Essa relao se
deu atravs de postos em agncias especiais ou na influncia consciente dos imperativos da
guerra fria nas pesquisas. Os postos mais conhecidos e importantes para os historiadores dos
estudos de rea depois de 1945 eram os do Office of Strategic Services (OSS), precursor da
Central of Intelligence Agency (CIA) 38 . Entre os poucos latino-americanistas que
trabalharam no Office of Strategic Services podemos citar Donald M. Dozer, que depois se

37

Lewis Hanke escreveu em 1967 (p.43): Less than ten years ago a gathering of scholars at the Newberry
Library in Chicago lamented the lack of support for their disciplines, and drew up an impressive list of tools and
monographs needed to advance the field. Presumably the specialists returned to their campuses refreshed by this
heady and cathartic experience of thinking adventurously, but they found no change there in the attitudes of their
university administrators or the majority of their colleagues, who still believed that Latin America was an area of
peripheral value; the professors were not discharges, of course, for they had tenure, but the promise of the early
flurry of Latin American area developments that had occurred in the 1940s was not fulfilled.
38
Muitos dos historiadores que ocuparam cargos no governo durante a guerra alcanaram notoriedade dentro da
profisso depois do conflito, entre os presidentes da AHA (American Historical Association), por exemplo, sete
ocuparam cargos dentro do OSS.

56

tornou professor de histria na Universidade da Califrnia 39 . A ausncia dos especialistas em


Amrica Latina repousa no fato de que seus estudos voltaram-se especialmente para a Europa,
Oriente Mdio e sia, principais arenas de atuao da poltica exterior norte-americana nesse
perodo. Entretanto, apesar do baixo nmero de especialistas da regio em agncias
prestigiadas, a vinculao de importantes latino-americanistas ao governo no deixou de
existir, podemos encontrar a presena desses pesquisadores no Departamento de Estado e no
Office of the Coordinator of Inter American Affairs (CIAA) exercendo as funes de
secretrios culturais, analistas polticos e econmicos ou assistentes especiais. Arthur P.
Whitaker, Robert J. Alexander e Bryce Wood podem ser citados entre os que ocuparam
cargos nesses dois rgos (BERGER, 1995, p. 70-73).
Esse quadro de negligncia e subestimao s pesquisas e aos estudiosos da rea se
alterou nos dois ltimos anos da dcada de 50, acompanhando as preocupaes polticas de
Washington. As mudanas que provocaram a alta proliferao dos estudos latino americanos
podem ser rastreadas a partir de 1958, quando o governo, justificando-se em termos de defesa
nacional, como uma resposta as ameaas comunistas, promulgou o National Defense
Education Act e seu importante Title VI, assumindo a falta de conhecimento sobre
inmeras reas do globo. Esse famoso ttulo abasteceu ainda mais as universidades e centros
de estudos com recursos federais destinados a pesquisa, treinamento e ensino em questes
internacionais 40 . Os fundos dos ttulos VI-NRC, uma das categorias dos programas do Ttulo
VI 41 , segundo Young (2002, p.95), ainda so os maiores e mais procurados e [...] cobrem
uma extensa gama de atividades incluindo educao no nvel de graduao, ps-graduao e
de ps-doutoramento, extenso e pesquisa em vrios campos do conhecimento. Para Meihy
39

Donald M. Dozer escreveu livros sobre a histria das relaes interamericanas e da Amrica Latina, entre eles:
Are we good neighbors: three decades of inter-american relations 1930-1960, publicado em 1959; e Latin
America: an interpretative history, publicado em 1962.
40
O NDEA, de acordo com Bieber (2002, p.199), promoveu entre suas atividades o ensino do portugus falado
no Brasil, como parte de sua viso estratgica mais ampla do pas.
41
Outra subdiviso do Ttulo VI so os fundos do Ttulo VI-D, destinados somente a educao no nvel de
graduao.

57

(1991), o National Defense Education Act foi fundamental para as transformaes


estruturais do ensino superior norte-americano, que se reformulou na dcada de 1960 em
conseqncia da grande quantidade de jovens que ingressaram nas universidades aps o
crescimento populacional proporcionado pelo fim da Segunda Guerra. Os baby-boomers,
como ficaram conhecidos, ocasionaram uma expanso no nmero de cursos, faculdades e,
igualmente, uma ampliao das reas de pesquisa nos departamentos de histria, que
necessitaram ir alm dos tradicionais campos da histria norte-americana e europia.
Fundamental para os estudos da Amrica Latina foi a Revoluo Cubana em 1959,
quando a regio entrou definitivamente no centro da disputa pela hegemonia mundial. A
aparente tranqilidade do domnio estadunidense no continente foi abalada, o grupo de Fidel
Castro acionou a percepo do desconhecimento acerca da realidade latino-americana. O
temor de que a sombra do comunismo se espalhasse por todo hemisfrio fez com que os
programas governamentais passassem a olhar com mais ateno a regio, disponibilizando um
nmero maior de fundos para as pesquisas. Esse ambiente proporcionou o crescimento
meterico dos Latin American Studies durante a dcada de 1960. John J. Johnson (1985,
p.750) sintetizou o fenmeno em trs bases: por parte do governo havia a j citada
preocupao com a segurana nacional, entre as fundaes privadas e filantrpicas persistia o
gosto pelo extico e nas faculdades e universidades reafirmava-se a proclamada dedicao
para o servio pblico todos apressados em completar o vazio deixado nos ltimos anos.
Um trecho da entrevista do brasilianista Warren Dean, transcrita por Meihy (1990), permite
vislumbrar esse contexto de mudanas na academia e uma interface com o ambiente cultural,
poltico e ideolgico em territrio norte-americano:
Dada a fascinao que os movimentos sociais em curso no Sul do continente
exerciam sobre mim naqueles dias do incio dos anos 60, principalmente pela
Revoluo Cubana, inclinava-me ao estudo do que se passava por aqui... Parecia que
alguma coisa nova se inaugurava na Amrica Latina e isto merecia ateno pois
acreditava-se que a Revoluo poderia se alastrar por todo continente... Felizmente
para mim, o governo repartia comigo a mesma percepo, ainda que motivado por
razes diferentes... Havia ento muitas bolsas disponveis para jovens como eu, que

58

naqueles dias se dispuseram a explicar como prevenir tais ocorrncias no futuro...


(MEIHY, 1990, p.273).

Com o crescimento do apoio novos programas de estudos foram implementados nas


universidades. Programas de doutorado sobre tpicos e reas outrora ignorados foram
institudos e as universidades que anteriormente dispunham de disciplinas relacionadas
somente linguagem aumentaram suas grades curriculares iniciando cursos sobre outros
aspectos da regio. Programas latino-americanos de graduao entre 1961 e 1966 foram
criados nas universidades de Miami, Antioch, Virginia, New Mxico e Wiscosin
(Milwaukee), e de ps-graduao nas universidades da Califrnia (Los Angeles), Colmbia,
Flrida, Texas, Tulane, Wisconsin (Madison), Yale, Cornell, Illinois, Nova York e Stanford
(MICELI, 1990, p.8). A Latin American Studies Association (LASA), uma organizao que
reunia pesquisadores de todas as reas do conhecimento, foi fundada em 1966, fazendo da
Latin American Research Review, lanada em 1965 por um grupo de universidades, seu
rgo oficial. De acordo com Hanke (1967, p.44), o oramento da publicao dos dois
primeiros anos da Latin American Research Review ultrapassou os quarenta e oito anos da
Hispanic American Historical Review. Para Richard Morse (1990, p.212), a partir de 1960,
vrios dos seus desejos de carter utilitrio e especfico de quando comeou lecionar foram
realizados: mais histria Latino-americana nos currculos, mais professores especializados no
continente, mais bolsas para alunos e professores, mais publicaes e aquisies de livros
pelas bibliotecas e, por fim, um maior reconhecimento do campo por especialistas de outras
reas.
Nessas duas dcadas, que compreendem tanto o declnio dos apoios institucionais
como o posterior surto e fim de todas as carncias, no que tange aos temas, reas e abordagens
dos estudos, so vistas em processo certas continuidades e, certamente, algumas inovaes e
alteraes dentro das principais tendncias do campo. Para uma anlise mais pormenorizada
da produo durante parte desse perodo trabalharemos com os artigos publicados na

59

Hispanic American Historical Review entre 1955 e 1967, que, como j dito anteriormente,
foi um dos espaos mais importantes de discusso da histria latino-americana em territrio
estadunidense e nos serve como um termmetro do que estava sendo produzido pelos
pesquisadores

42

. A escolha desse recorte tambm se justifica por tratar-se dos anos prximos

da entrada de Thomas Skidmore no grupo de pesquisadores da Amrica Latina, permitindo a


compreenso das tendncias gerais com as quais se deparou. Como veremos posteriormente,
seus primeiros contatos com o tema ocorreram em 1961 e a publicao da primeira obra em
1967.
Durante os treze anos, foram publicados na Hispanic American Historical Review
135 artigos por 118 autores, sendo que 14 deles publicaram mais que 1 artigo 43 . Dentro do
peridico o nmero de artigos publicados aumentou aps 1960, seguindo a expanso do
campo de um modo geral. Enquanto nos primeiros cinco anos, ou seja, 1955-1959, foram
publicados 36 artigos, nos prximos cinco, entre 1960 e 1964, so vistos 57 artigos nas
pginas da revista; a soma dos artigos publicados nos ltimos trs anos do perodo abordado
1965, 1966 e 1967 , que perfazem um total de 42 artigos, tambm maior que o total dos
primeiros cinco anos 44 .
Durante os anos 50 e 60 o perodo nacional manteve sua predominncia com relao
ao perodo colonial. Pela revista possvel verificar que a distncia entre os dois grupos
aumentou expressivamente. Enquanto na tabela de Simpson (1949, p.189) que segue o
peridico de 1918 a 1948 a soma dos sculos que comportam o perodo nacional
contabilizou 54% do total e dos sculos referentes ao perodo colonial 39,5%, entre 1955 e
1967 (ver tabela 5) a soma de artigos que trabalharam com o perodo nacional atingiu 72%,
42

Em alguns momentos seguimos nas tabulaes a abordagem de Charles W. Bergquist (1974), autor de uma
anlise que trabalha com os artigos publicados no peridico entre 1965 a 1972.
43
Onze autores publicaram dois artigos: Howard Cline, Richard Graham, C. Harvey Gardiner, Robert S. Smith,
Herbert S. Klein, Charles Gibson, Joseph R. Brown, Robert Louis Gilmore, Frederick B. Pike, Ruth Pike, Mario
Rodriguez; e trs publicaram trs artigos: Dauril Alden, James L. Tigner e James R. Scobie.
44
A quantidade de artigos por ano a seguinte: 1955: 7; 1956: 5; 1957: 7; 1958: 9; 1960: 9; 1961: 13; 1962: 9;
1963: 16; 1964: 10; 1965: 14; 1966: 13; 1967: 15.

60

ficando o perodo colonial com 23% do total; artigos que trabalharam os dois perodos
conformaram 5%. O sculo que mais contribuiu para afirmao desse quadro foi o XX, que de
10% do total passou a 27%. Por outro lado, mantm-se muito baixo o nmero de pesquisas
referentes ao sculo XVII, decaindo em importncia o XVIII e, principalmente, o XVI,
mostrando o abandono dos temas romnticos conquista e descoberta. Esse quadro fruto da
constante expanso do perodo nacional e, sobretudo, pela maior ateno dispensada s
questes do desenvolvimento econmico e poltico nos sculos XIX e XX pelos
pesquisadores, motivados, entre outras questes, pelas agncias financiadoras aps a
Revoluo Cubana, que viram nesse perodo as razes e os fatores explicativos para as
revoltas da dcada de sessenta nos pases do continente (EAKIN, 1998).

Tabela 5 Distribuio dos artigos por recorte temporal, The Hispanic American
Historical Review (1955-1967)
Sculos
XX
XIX e XX
XIX
Total Nacional
XVIII e XIX
XVIII
XVII e XVIII
XVII
XVI e XVII
XVI
XV e XVI
Colonial como um todo
Total Colonial
Colonial e Nacional
Total

Nmeros de artigos
sobre toda regio
36
7
54
97
3
13
1
3
1
6
1
3
31
7
135

Percentagem
27%
5%
40%
72%
2%
10%
1%
2%
1%
4%
1%
2%
23%
5%
100%

Nmero de artigos sobre o


Brasil 45
5
1
9
15
1
3
1
1
6
21

Percentagem
24%
5%
43%
71%
5%
14%
5%
5%
29%
100%

Fonte: Hispanic American Historical Review, 1955-1967.

Os artigos que tratam de algum aspecto da histria do Brasil encontram-se imersos


dentro dessa tendncia. Nos estudos o maior enfoque para o perodo nacional (ver tabela 5).
Se atentarmos novamente a tabela 5, observamos que no existem estudos sobre os sculos

45

Como ser visto posteriormente, apesar da nfase em aspectos do Brasil, trs desses artigos trabalharam as
ligaes entre a sua histria e a de outros pases.

61

XV e XVI e somente um sobre o sculo XVII. A grande maioria dos artigos trabalhou com a
segunda metade do XVIII, com o XIX e com a primeira metade do sculo XX, ou seja, de
1750 a 1950.

Tabela 6 Distribuio dos artigos sobre o Brasil por recorte temporal, The Hispanic
American Historical Review (1955-1967)
Anos
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1667
Total

Colnia
1
1
1
2
1
1
7

Colnia e Imprio
0

Imprio
2
2
1
1
6

Imprio e Repblica
2
2

Repblica
1
3
1
1
6

Fonte: Hispanic American Historical Review, 1955-1967.

Pela impossibilidade de precisar uma data de independncia comum a todos os pases


da regio, optamos, para conseguir estabelecer a construo de um quadro geral, como feito
por Berquist (1974), colocar como perodo nacional todos estudos fixados nos sculos XIX e
XX, levando em conta que grande parte dos processos de independncia, marco que d incio
a esse perodo, se iniciaram em fins da primeira ou durante a segunda dcada do sculo XIX.
Para contemplar as especificidades do Brasil, que tem em 1822 a data de sua emancipao, e
enquadrar os estudos num recorte mais comum historiografia brasileira, separamos as
pesquisas dedicadas a algum aspecto da histria do pas em trs perodos: Colnia, Imprio e
Repblica. Nesse novo quadro houve uma alterao: o nmero de estudos sobre colnia
ganhou mais uma pesquisa, de um total 6 foi para 7, por conta de um artigo que trabalhou os

62

vinte primeiros anos do sculo XIX 46 . Alm disso, houve um equilbrio maior, os nmeros
esto bem prximos: so 7 artigos sobre colnia, 6 sobre o imprio, 2 sobre imprio e
repblica e 6 somente sobre repblica (ver tabela 6). O bom nmero de estudos sobre colnia
influncia da presena marcante de dois colonialistas: Dauril Alden, que publicou trs
artigos, e Mario Rodriguez, autor de dois estudos.
Esse equilbrio, principalmente entre repblica e imprio, ambos dentro do perodo
nacional, no se manteve entre o grupo de pesquisas dedicadas ao Brasil, o que pode ser
atribudo importncia cada vez maior dada pelos estudos ao sculo XX. Tal fato pode ser
percebido quando olhamos nos nmeros de teses defendidas. Segundo Bieber (1995), que fez
um levantamento de todos os doutorados sobre a histria brasileira defendidos entre 1930 e
2000, praticamente metade trabalhou com temas posteriores a 1889. na dcada de 60,
quando o nmero de teses sobre o Brasil teve um crescimento extraordinrio, sobretudo a
partir de 1965 (ver tabela 7), que o perodo republicano se consolidou como o mais
pesquisado, passando a frente do Imprio. Astor Diehl (1999, p.206), que trabalhou com a
distribuio por perodo das teses de doutorado defendidas de 1950 a 1972, observou que para
as teses do perodo colonial e do imperial no houve um crescimento constante, sendo que o
ltimo teve alguns aumentos vertiginosos e quedas bruscas. O contrrio aconteceu no nmero
de teses sobre o perodo republicano, que apresentou uma estabilidade crescente,
principalmente a partir de 1960. Nas pginas da Hispanic American Historical Review entre
1955 e 1967, surgiram trabalhos de alguns desses novos pesquisadores do Brasil Repblica
com doutorados que haviam sido muito recentemente finalizados ou estavam em andamento.
Um bom exemplo Tenentismo in the Brazilian Revolution of 1930 publicado por John

46

O artigo o de Anida Marchant: Dom Joao's Botanical Garden. Hispanic American Historical Review,
vol.41, n.2, 1961.

63

Wirth em 1964, nesse tempo ainda cursando o doutorado em Stanford 47 e os artigos de


Warren Dean, que se doutorou em 1964, e June Hahner, que obteve o ttulo em 1966, ambos
recm formados e no cargo de Assistant Professor 48 .

Tabela 7 Dissertaes sobre o Brasil produzidas nos Estados Unidos


Ano

Nmero

N. Public. Como livros

Dcada de 1930
Dcada de 1940
Dcada de 1950
1960 a 1964
1965 a 1969
1970 a 1974
1975 a 1979
1980 a 1984
1985 a 1989
1990 a 1994
1995 a 2000
Total

3
5
14
8
31
61
48
33
24
17
40
284

1
2
8
4
19
17
10
13
12
11
10
107

%
publ
33%
40%
57%
50%
61%
28%
21%
39%
50%
65%
23%
37%

Fonte: BIEBER, 2002. p.202.

Com relao s reas estudadas, quando separamos os 107 artigos dedicados a um


nico pas, fica evidente a continuidade do grande nmero de estudos sobre o Mxico, que
obteve 25% dos trabalhos, seguido de Brasil, Argentina, Chile, Cuba e territrios anexados
pelos Estados Unidos (ver tabela 8). Com relao aos dados expostos por Simpson (1949),
referentes aos primeiros trinta anos do peridico, entre as principais mudanas esto a
diminuio do nmero de estudos sobre os territrios anexados pelos Estados Unidos, as
chamadas bordelands, que caiu de 10% do total para 6%, e do Caribe, visto que a soma de
suas reas, ou seja, Cuba, Porto Rico e Repblica Dominicana, resultou em 7,5% das
pesquisas, enquanto na tabela de Simpson (1949) figurou com 11.5%. O Brasil ascendeu: de
11.5% foi a 16% do total; outras regies da Amrica do Sul o acompanharam, sobretudo o
47

Nesse perodo foram poucos os estudantes em formao que tiveram um artigo publicado: 6 autores num
universo de 118. Grande parte dos autores declarou-se como Assistant Professor ou Associate Professor
dois postos iniciais da carreira acadmica norte americana.
48
Warren Dean: The Planter as entrepreneur: The case of So Paulo. The Hispanic American Historical
Review. n.2, 1966; e June Hahner: The Paulistas rise to power: a civilian group ends military rule. The
Hispanic American Historical Review. n.2, 1967.

64

Chile que de 2,5% do total entre 1918 e 1948 alcanou 9% nesse quadro. A Amrica Central
continental tambm recebeu mais estudos, se somarmos os artigos sobre a extinta Federacin
de Centroamrica, das repblicas que da surgiram Guatemala, Honduras e Nicargua e
do Panam, de um total de 6% nos primeiros trinta anos, chegou prximo dos 15% nesse
quadro. Desse modo, aparte a constante preponderncia do nmero de estudos referentes ao
Mxico, h um fortalecimento na tendncia de maior distribuio das pesquisas por todo
hemisfrio, menos presas a ex-territrios espanhis e reas do Caribe, contemplando em
maior nmero regies um pouco mais distantes dos Estados Unidos localizadas na Amrica
Central e do Sul. Essa tendncia progrediu dentro do peridico, os dados levantados por
Charles W. Bergquist (1974, p.8) entre os anos de 1965 a 1972 avanando cinco anos em
relao nossa tabela , mostraram que os nmeros de artigos sobre as ilhas caribenhas e as
regies de fronteira decaram ainda mais, sendo o total da ltima, por exemplo, 1%. Por outro
lado, a Amrica do Sul continuou sua ascenso, os nmeros de Brasil, Chile e Argentina
mantiveram-se praticamente estveis, ganhando mais importncia Peru e Colmbia, cada uma
com 8% do total de estudos.
Como afirmamos anteriormente, os estudos latino-americanos e, de modo geral, os
area-studies, sempre deram ateno a regies de maior interesse para a poltica exterior
norte americana. Nesse sentido, a ampliao dos estudos e do enfoque para temas de todos os
pases do continente foi um reflexo da intensificao constante dos interesses econmicos e de
segurana dos Estados Unidos com o hemisfrio, iniciados nas primeiras dcadas do sculo e
reanimados depois da Segunda Guerra, notadamente aps a Revoluo Cubana. Junto a isso, o
declnio de estudos sobre certas regies est relacionado com a importncia adquirida pela
histria recente e o desinteresse cada vez maior no perodo colonial; as ilhas do Caribe, por
exemplo, eram reas privilegiadas em pesquisas que trabalhavam aspectos da descoberta, do
mesmo modo, as borderlands, tambm desfrutavam de maior destaque, j que durante boa

65

parte do perodo estavam sob o domnio espanhol. Entre 1955 e 1967, por exemplo, dos seis
estudos sobre as bordelands cinco trabalharam com o perodo colonial, principalmente o
sculo XVIII.

Tabela 8 Distribuio dos artigos por rea estudada, The Hispanic American
Historical Review 1955-1967
Pas
Mxico
Brasil
Argentina
Chile
Cuba
Territrios anexados pelos EUA
Colmbia
Peru
Federao Centro-Americana
Espanha
Bolvia
Guatemala
Equador
Nicargua
Panam
Porto Rico
Honduras
Republica Dominicana
Uruguai
Venezuela
Total

Nmero de artigos
27
18
10
9
6
6
4
4
4
4
3
3
3
2
1
1
1
1
1
1
109

Percentagem
25%
16%
9%
8%
5%
5%
4%
4%
4%
4%
3%
3%
3%
2%
1%
1%
1%
1%
1%
1%
101%

Fonte: Hispanic American Historical Review, 1955-1967

Os estudos sobre colnia foram bem representados nas pesquisas sobre reas
geogrficas maiores. Nos vinte e seis artigos que contemplaram mais que um pas os estudos
desse perodo esto fortemente presentes. Em alguns casos, por exemplo, tais trabalhos
abordaram a histria da populao nativa, certas regies dos vice-reinos, ou ento
apresentaram alguma discusso sobre a relevncia e possibilidades referentes a
documentao, muitas vezes no se atentando as fronteiras nacionais contemporneas. Ainda
com relao a esse grupo de artigos gerais podemos afirmar que existe a mesma tendncia dos
estudos dedicados a um nico pas. Tanto nos que se propuseram trabalhar a regio como um
todo, como nos que se dedicaram a reas mais restritas, pesquisando dois ou mais pases,

66

houve uma boa distribuio dos estudos pelo continente, no sendo negligenciadas as regies
mais distantes dos Estados Unidos. Entre os artigos com reas menores destacam-se alguns
estudos sobre regies de fronteira, como o caso do artigo Rubber, rebels, and Rio Branco:
The contest for the Acre publicado por Lewis A. Tambs em 1966, que analisou as disputas
entre Brasil e Bolvia pela regio amaznica.
As dificuldades na separao dos artigos publicados na revista por tipo de enfoque
temtico, como foi enfatizado por Simpson (1949) e por Bergquist (1974), so imensas, dadas
as demarcaes tnues existentes em alguns estudos. Os artigos, muitas vezes, trabalham com
temas onde as questes polticas, sociais ou econmicas so muito imbricadas, ou ento, pela
prpria proposta do autor, foram combinadas para propiciar uma nova interpretao, o que
torna os enquadramentos dentro de categorias uma tarefa bastante complicada. Os caminhos
tomados por Simpson (1949) e Bergquist (1974) foram bem parecidos, apesar de
apresentarem nas tabulaes alguns grupos diferentes. Ambos utilizaram categorias bem
especficas, como, por exemplo, biografia, histria urbana, demografia, histria militar ou
histria mdica, o que enfraqueceu o potencial de categorias mais amplas, tambm utilizadas
por eles, como histria poltica ou social. Vale ressaltar que, provavelmente, esses padres
eram comuns no cenrio historiogrfico norte-americano. Nesse trabalho, na tentativa de
montarmos um esboo mais geral e menos fragmentado dos principais temas postos em foco,
optamos por excluir categorias especficas, ou seja, trabalharemos aqui somente com
definies amplas. Os artigos, de acordo com o tom preponderante, foram divididos nas
seguintes categorias: histria poltica, histria econmica, histria cultural, histria da
historiografia e histria social.
Entre 1955 e 1967 os trabalhos trataram de inmeros objetos, contudo, mesmo com a
diversidade, predominaram os estudos que enfatizaram os aspectos polticos nos temas
tratados, com 44% do total das pesquisas, seguido por artigos mais vinculados histria

67

social, que obteve 28% dos trabalhos, e dos estudos mais preocupados com aspectos
econmicos, 12% do total (ver tabela 9). Dentro do grupo dos estudos polticos esto
pesquisas sobre lderes, partidos, grupos com atuaes importantes especialmente os
militares e sobre a atuao do Estado em diversas questes. Entretanto, boa parte das
pesquisas referiu-se a assuntos vinculados histria diplomtica. Vinte e trs estudos trataram
das relaes entre os Estados Unidos e os pases do continente, principalmente Mxico e
Cuba; sobressaem tambm artigos que abordaram a atuao Inglesa no hemisfrio, sete ao
todo. Na sua grande maioria os trabalhos avaliaram as atuaes de embaixadores ou de
polticas para a regio. Com relao aos estudos ligados aos temas da histria social foi
observado a presena de artigos com objetos e enfoques bastante variados: migrao,
demografia, histria das cidades, epidemias e educao esto includos nessa categoria; o que
acontece, do mesmo modo, nos estudos econmicos, onde so vistos alguns trabalhos que
trataram, por exemplo, das relaes entre poltica e economia, sobre a recepo e a influncia
do pensamento e dos modelos econmicos da Europa na regio ou sobre ferrovias e aspectos
da produo de alguma mercadoria. Nos estudos historiogrficos foi dada importncia
prpria historiografia norte-americana sobre a regio, junto da discusso e divulgao de
fontes e arquivos. Por fim, dentro dos estudos culturais, em menor nmero, destacaram-se
pesquisas sobre intelectuais suas influncias e obras, e artigos dedicados, por exemplo,
imprensa ou a msica.

Tabela 9 Distribuio dos artigos por enfoque temtico, The Hispanic American
Historical Review 1955-1967
Enfoque
Histria Poltica
Histria Social
Histria Econmica
Histria da Historiografia
HIstria Cultural
Total

Nmero de artigos
59
39
16
14
7
135

Percentagem
44%
28%
12%
10%
6%
100,00%

Fonte: Hispanic American Historical Review, 1955-1967.

68

Quando separamos os artigos que trataram de algum aspecto da Histria do Brasil esse
quadro permanece praticamente o mesmo: so predominantes os estudos sobre temas
polticos, porm, existe um equilbrio maior entre as outras categorias, principalmente entre o
grupo de pesquisas que abordou a economia e o social (ver tabela 10). Ganha destaque nos
estudos polticos o papel representado pelos militares durante o perodo republicano, enquanto
o tema das relaes entre o pas e os Estados Unidos, forte tendncia do quadro geral, no foi
objeto de pesquisa em nenhum artigo, em contrapartida dois estudos se dedicaram a aspectos
da atuao Inglesa na regio. Nos outros estudos foram retratadas questes de fronteira, a
atuao de empresrios na poltica e na economia durante a colnia e imprio, a aristocracia
cafeeira, migrao japonesa, demografia, viajantes norte-americanos e ingleses e tambm um
estudo sobre Varnhagem, publicado em 1967 por Stuart B. Schwartz, na ocasio cursando o
doutorado em Columbia 49 .

Tabela 10 Distribuio dos artigos sobre o Brasil por enfoque temtico, The Hispanic
American Historical Review 1955-1967.
Enfoque
Histria Poltica
Histria Social
Histria Econmica
Histria Cultural
Histria da Historiografia
Total

Nmero de artigos
10
4
4
2
1
21

Percentagem
47%
19%
19%
10%
5%
100,00%

Fonte: Hispanic American Historical Review, 1955-1967.

Durante os anos 50 e 60 no campo de estudos como um todo foram vistas mudanas


nas abordagens. O crescimento do nmero de estudos sobre a regio em outras disciplinas das
cincias sociais, somado a confiana depositada na abordagem multidisciplinar dos estudos de
rea de todas as partes do mundo, contriburam para que os historiadores estabelecessem
dilogos com especialistas de outras reas e trouxessem dos seus campos novas questes e
49

Francisco Adolfo de Varnhagem: Diplomat, Patriot, Historian. The Hispanic American Historical Review,
n.2, 1967.

69

ferramentas de anlise 50 . Na dcada de 50 algumas das principais mudanas ficaram por conta
da histria social e da histria econmica. Entre os colonialistas a histria social recebeu as
influncias da demografia e da antropologia, acompanhando e contribuindo para a mudana
do enfoque nos conquistadores para a populao nativa. Uma das abordagens mais influentes,
conhecida como Berkeley School, enfatizou as pesquisas de aspectos demogrficos; Lesley
B. Simpson, Woodrow Borah e Sherburn F. Cook, principais nomes da corrente, produziram
uma srie de estudos sobre a populao indgena do Mxico Central no Sculo XVI (EAKIN,
1998). Charles Gibson e Howard Cline, ambos colonialistas, tambm produziram trabalhos
importantes na rea da etno-histria, o ltimo, por exemplo, publicou em 1957 na Hispanic
American Historical Review o artigo Problems of Mexican Ethno-history: The ancient
Chinantla, a case study, onde afirmou que essa corrente de pesquisa estava em crescimento e
que bons resultados dependiam de uma compreenso sofisticada tanto das tcnicas e da
literatura antropolgica como dos fundamentos e das prticas da metodologia da Histria.
A histria econmica, igualmente influenciada por outras disciplinas, teve grandes
progressos nessa dcada, Gibson e Keen (1957, p.871) viram uma grande multiplicidade em
termos de temas e objetos nos estudos da regio, sendo esses pesquisadores influenciados por
bons trabalhos produzidos por economistas 51 . Uma das figuras mais influentes nesse campo
foi Stanley Stein, que se doutorou em Harvard e pesquisou temas ligados ao Brasil. Em 1957
publicou duas obras sobre a histria econmica brasileira: Vassouras: A brazilian coffe
country, 1850-1900 e The Brazilian cotton manufacture: textile enterprise in an
underveloped area, 1850-1950

52

. O primeiro, fruto de uma pesquisa sobre a histria de uma

comunidade rural, tem fortes vnculos com a antropologia e tornou-se um clssico (EAKIN,
50

Resultado dessa relao foi o surgimento de abordagens multidisciplinares consolidadas com o lanamento de
peridicos com esse carter, como a Luso Brazilian Review e a Latin American Research Review na dcada
de 60.
51
Citou, entre outros, George Wythe, que trabalhou com o incio da indstria na regio, David M. Pletcher com
seus escritos sobre a construo das ferrovias mexicanas e John P. Harrison, que pesquisou o incio do sistema
de navegao e do comrcio de tabaco na Colmbia (GIBSON; KEEN, 1957, p.871)
52
Traduzidos posteriormente no Brasil em 1961 e 1979.

70

1998, p.546). Os passos para a pesquisa, descritos na entrevista cedida a Meihy (1990),
revelam o carter interdisciplinar de sua formao e o modo que os objetivos do trabalho e a
abordagem desenvolvida estavam inclusas dentro desse debate:
Ainda estudante em Harvard, fiz escolhas para no ser treinado apenas em Histria
Poltica... Quis tambm ter preparo em economia, antropologia, sociologia e para
isto freqentei cursos nessas reas, o que me ajudou muito em estudos futuros.
Analisando hoje, diria que alm da histria, as aulas mais importantes para mim
foram as de antropologia e Sociologia [...]
A Antropologia funcionou como uma espcie de introduo a histria social... A
antropologia daquele tempo estava em plena fase de estudos de comunidade, e se
desenvolviam habilidades tcnicas que possibilitavam resultados empolgantes...
Sobre comunidades, alis, existia um volume expressivo de excelentes trabalhos
feitos no Mxico, resultantes das pesquisas implementadas sobre aquele pas, desde
a Revoluo Mexicana. Alguns destes estudos foram assinados por autores como
Ralph Beals, Robert Redfield e pelo ltimo membro deste grupo, que foi Oscar
Lewis... O acompanhamento da evoluo metodolgica deste time me pareceu
indicar uma via de estudo para o Brasil... Por esse caminho, partindo de uma
comunidade, no seria preciso elaborar uma tese monumental, uma explicao
gigantesca do pas todo, nem do continente e isto era pelo menos prudente para um
estrangeiro que se iniciava em estudos brasileiros (MEIHY, 1990, p.84)

Nas pginas da Hispanic American Historical Review, apesar dos estudos


econmicos estarem em menor nmero com relao aos campos da poltica ou da histria
social, como dissemos anteriormente, eles no deixaram de apresentar temas e objetos
variados. Convm ressaltar, por exemplo, o artigo publicado por Dauril Alden em 1959:
Manoel Luis Vieira: a Entrepreneur in Rio de Janeiro during Brazil's Eighteenth Century
Agricultural Renaissance; que tem, como evidenciado pelo ttulo, o foco na figura de Manoel
Luis Vieira, proprietrio de um engenho comercial de arroz no Rio de Janeiro do fim do
perodo colonial. De acordo com Alden (1959, p.523), mesmo com dados fragmentados a
respeito das atividades de Vieira, foi possvel lanar luz sobre o incio de uma nova indstria
extrativa e sobre alguns dos problemas encontrados pelos empresrios do sculo XVIII no
Brasil, ainda pouco conhecidos. Esse artigo segue a esteira dos estudos sobre histria
empresarial nos Estados Unidos, com fortes razes no Center for entrepreneurial history
fundado em Harvard em 1948 e que alcanou grande sucesso na dcada de 50 (DE
ROUVRAY, 2004). O outro livro de Stein, The Brazilian cotton manufacture: textile

71

entreprise in an underveloped area, 1850-1950, que analisa a implantao e desenvolvimento


da industria txtil no Brasil, dedicando alguns tpicos a atuao do empresariado, segundo
Massi e Pontes (1992, p.94) foi o resultado de uma pesquisa mais ampla sobre o Brasil
desenvolvida pelos estudiosos desse centro.
Nesse momento, em Harvard, Thomas Skidmore cursava o doutorado; iniciada em
1956, a pesquisa tinha como foco a poltica alem do fim do sculo XIX. Mantendo-se
prximo das reas mais importantes para a poltica exterior dos Estados Unidos ps segunda
guerra, Skidmore examinou a estrutura constitucional do governo central da Alemanha no
perodo em que Caprivi exerceu o cargo de Chanceler (1890-1994). A propsito oportuno
observar que entre os latino-americanistas os estudos de histria poltica foram um pouco
mais reticentes em relao a mudanas. A excessiva dependncia quanto narrativa e as
tcnicas descritivas comeou a perder espao no incio dos anos 60, quando as pesquisas de
grandes figuras da histria e de importantes instituies passaram a compartilhar o ambiente
com perspectivas mais atentas ao social e ao econmico. Segundo Johnson (1985) os
historiadores do poltico tornaram-se mais crticos e conceitualmente preocupados, passando a
traar relaes entre motivaes individuais, mudanas institucionais e as grandes foras
sociais e econmicas da regio. O crescimento urbano, a industrializao, o desenvolvimento,
o comrcio internacional e o surgimento de novos grupos polticos tornaram-se importantes
fatores explicativos dentro das interpretaes dos latino-americanistas (JOHNSON, 1985,
p.749).
importante ressaltar que a articulao e a importncia adquirida por todos esses
fatores dentro dos estudos polticos e em outras reas esto relacionados no s ao ambiente
multidisciplinar que pairava nas cincias sociais e humanas dos Estados Unidos durante esses
anos. A relao existente desde o incio do campo entre suas interpretaes e abordagens e a
poltica exterior norte-americana continuava a vigorar. Muitos elementos do discurso oficial e

72

acadmico sobre a Amrica Latina e, nesse momento, tambm de outras regies do mundo
consideradas subdesenvolvidas, foram combinados com contribuies decisivas de noes
que ganharam fora ou que foram construdas durante e depois da Segunda Guerra Mundial 53 .
Entre os especialistas dos estudos de rea houve uma certa mobilizao contra o fascismo e,
sobretudo, posteriormente, contra o totalitarismo sovitico, ganhando nfase uma espcie de
cruzada anticomunista. De acordo com Berger (1995, p.74-75), a idia de que a modernizao
do terceiro mundo amparada na transferncia dos valores e instituies norte-americanas
seria a soluo para os problemas do desenvolvimento se fortaleceu depois de 1945 e tornouse central para alguns acadmicos. O fim da pobreza e da possibilidade de uma Revoluo
Comunista foi encontrada na teoria da modernizao, articulada conscientemente como uma
proposta terica alternativa ao marxismo afastado dos area studies durante as primeiras
duas dcadas de guerra fria. As razes dessa teoria remontam ao sculo XIX e incio do XX,
quando europeus e norte-americanos, com base na revoluo industrial e na ascenso da
burguesia, passaram a medir o desenvolvimento do resto do mundo a partir da alegada
superioridade do industrialismo democrtico ocidental. Aps 1945, ganhou nova vida e
linguagem, ainda que certos princpios das primeiras verses fossem mantidos. Berger (1995,
p.75-77) afirmou que uma teoria da modernizao clssica 54 alcanou o mximo de sua
popularidade nos area studies no fim dos anos 50 e incio dos 60. A histria, dentro dessa
53

As idias j afirmadas antes da segunda guerra sobre a harmonia de interesses entre norte e sul ganharam fora
depois de 1945, fazendo o Pan americanismo, agora influenciado pela Guerra Fria, presente em reflexes de
latino americanistas (BERGER, 1995). Como um bom exemplo podemos citar o artigo The horsemen of the
Amricas de Edward Larocque Tinker publicado no nmero dois de 1962 da Hispanic American Historical
Review. O artigo uma reafirmao dos princpios Pan-americanos. Utilizando como fonte letras de msicas
Tinker afirma que nenhum grupo pode ser mais semelhante que os cavaleiros do novo mundo, da Patagnia ao
rtico. Para o autor, em todo o continente americano os cavaleiros tem os mesmos hbitos, a mesma linguagem
e foram vistos como heris em todos os cantos. Em suas concluses levanta a hiptese de que se os pases do
continente americano produziram tipos to semelhantes, podem ento ter muitos fundamentos comuns que os
permitem agir em unio. Num outro conflito mundial, a liberdade e o futuro de todo o globo podem depender da
confiana mutua e da ao conjunta dos pases do continente americano, por isso "todos caminhos para
promov-las devem ser perseguidos" (p.198) e a semelhana entre os cavaleiros era um deles, na medida em que,
na sua viso, demonstram a afinidade espiritual dessas naes e a admirao comum pelas qualidades que
inspiram na sociedade: coragem, independncia e amor pela liberdade; qualidades essas que tm estimulado a
prosperidade e o progresso sem precedente do novo mundo.
54
The Stages of Economic Grownth: a non-communist Manisfest de Walt Whitman Rostow uma declarao
clssica da teoria da modernizao para Berger (1995)

73

concepo, foi vista como linear, nutrindo-se da dicotomia sociedade moderna e tradicional, e
a modernizao, entre outros aspectos, tinha na transformao cultural um dos seus princpios
essenciais; nesse sentido, foi considerada um processo, freqentemente denominado como
difuso, que abarcava toda sociedade, afetando a economia, o tipo de governo, a estrutura
social, valores, religio e estrutura familiar. Dentro dessa percepo, os tericos dessa
corrente defenderam que o crescimento econmico e a urbanizao estimulariam a mudana
social e cultural, que, por sua vez, conduziria no s a uma economia mais desenvolvida,
como tambm a poltica democrtica. Assim, no incio, a teoria da modernizao percebeu um
vnculo causal direto entre crescimento econmico, mudana social e democratizao
termos que passaram a fazer parte de muitos estudos sobre a regio. Nesse quadro, foi
atribuda uma importncia particular para a classe mdia emergente, da qual se esperava uma
funo progressiva.
Muitos aspectos da teoria adentraram nas anlises e interpretaes da regio, com
grande influncia na cincia poltica, mas no s, uma vez que a onda interdisciplinar dos
estudos de rea a fez ultrapassar fronteiras e tornar-se uma forte tendncia nas pesquisas sobre
os pases latino-americanos e do restante do mundo (BERGER, 1995, p.75-77). Antes mesmo
da maior ameaa comunista na Amrica Latina para os Estados Unidos, alguns trabalhos
sobre a regio escritos nos anos 50, moldados com noes vindas da teoria da modernizao,
procuraram a sua existncia na rea 55 ; no entanto, a articulao de seus elementos tornou-se
mais forte e evidente com a Revoluo Cubana em 1959, que colocou fim a quase todas
debilidades do latino-americanismo e animou polticas norte-americanas para a regio.
55

Segundo Berger (1995), Robert J. Alexander, por exemplo, que teve um importante papel no desenvolvimento
da Aliana para o Progresso, produziu um livro sobre o comunismo na Amrica Latina em 1957 intitulado
Comunism in Latin America. John D. Martz, em 1956, com Communist Infiltration in Guatemala: A study of
subversion, tambm contribuiu para a viso de que existia uma ameaa comunista no continente. Berger ainda
citou os ttulos de outros trabalhos com o mesmo teor sobre diferentes partes do mundo, deixando claro como
essa questo penetrou os estudos de rea de quase todas as regies; entre eles: R. Swearingen; P. Langer: Red
Flag in Japan: International communism in Action 1919-1951 (1952); John H. Kaustsky: Moscow and the
Communist Party of ndia: A study of the postwar evolution of international communist Strategy (1956); Frank
N. Trager (ed.): Marxism in Southeast sia: a study of four countries (1959); Lucian W. Pye: Guerrilla
communism in Malaya (1956).

74

Na Hispanic American Historical Review foram publicados no nmero trs de 1960


dois textos que retratam bem como os problemas relativos s disputas pela hegemonia
mundial adentraram no cenrio historiogrfico. Abriu o nmero A Soviet Criticism of the
Hispanic American Historical Review, de J. Gregory Oswald, nesse tempo professor
assistente de histria na University of Arizona, seguido de A Survey of The Hispanic
American Historical Review, 1956-1958, traduzido pelo prprio Oswald e de autoria Iosif R.
Lavretskii, pesquisador russo da histria latino-americana. O primeiro teve a funo de
apresentar e criticar o segundo. No obstante, os argumentos apresentados nos dois textos
partem do mesmo fundamento: de um lado, o pesquisador estadunidense acusa a
historiografia da Unio Sovitica de distorcer o passado latino-americano para contemplar os
objetivos polticos do Partido Comunista e, de outro, o autor russo faz uma anlise da
Hispanic American Historical Review identificando falsificaes da histria que defendem
o imperialismo norte-americano na regio.
Segundo Oswald (1960), um dos meios empregados pela Unio Sovitica para animar
reas do mundo ainda no comprometidas com o socialismo sovitico era a interpretao da
histria dessas reas. A histria praticada pelos soviticos foi vista por ele como um brao da
poltica que destacava as verdades do marxismo-leninista, sua escrita tinha mais significado
poltico do que acadmico. A Unio Sovitica, de acordo com Oswald, tentava trazer para o
campo socialista os pases subdesenvolvidos e os recm sados do status de colnia, para isso
encorajava movimentos de liberao nacional e denunciava um suposto Imperialismo, sendo
justamente a crtica ao Imperialismo Yankee que ganhava nfase nos apelos soviticos aos
pases emergentes. Colocando-se como smbolo bem sucedido de resistncia a essa fora os
soviticos afirmavam que os Estados Unidos seriam uma ameaa paz mundial,
constantemente prontos para intervir com foras armadas nos assuntos internos dos pases sul
americanos. O artigo de Iosif R. Lavretskii, para Oswald (1960, p.339), era um exemplo da

75

"party-line historical writing" e da aplicao dos princpios marxista-leninistas para os


problemas da histria latino-americana, onde a verdade, o falso e o vago eram combinados
para apresentar uma viso distorcida da escrita histrica norte-americana sobre a Amrica
Latina. Iosif R. Lavretskii, por sua vez, fez crticas duras a Hispanic American Historical
Review. Analisou toda estrutura do peridico, traando, logo no incio, ligaes entre ele e os
financiadores da Duke University, local onde era publicado. Segundo ele, a famlia Duke
era composta de poderosos empresrios com negcios na Amrica Latina, da o interesse no
peridico. Os membros do corpo editorial tambm mereceram comentrios, Lavretskii
afirmou que alguns deles, como o famoso Lewis Hanke, tinham fortes ligaes com o
Departamento de Estado, outros, como Arthur P. Whitaker, eram membros ativos em
manifestaes anticomunistas. Num outro momento do texto, suas consideraes recaram
sobre alguns artigos publicados. O mote principal das crticas foi defesa e justificao das
atividades do governo norte-americano nas pginas da revista. Para Lavretskii, escondidos
atrs da mscara da objetividade, os representantes da historiografia estadunidense ocultaram
fatos, distorceram acontecimentos, falsificaram a histria, defenderam o velho e o novo
colonialismo e encobriram as orientaes antiimperialistas de determinados movimentos. Em
sntese: A survey of HAHR materials indicates that the official Latin Americanists of the US
falsify and distort the historical truth in order to benefit imperialism. (LAVRETSKII, 1960,
p.360)
As acusaes de ambos os lados so parecidas, cada qual, na defesa de sua
historiografia, acusou o outro de usar o passado para fins polticos. Tanto Oswald quanto
Lavretskii revelaram os interesses por trs da outra historiografia e desacreditaram
completamente seus resultados sem, contudo, fazer qualquer considerao sobre a sua prpria
apoiada no mesmo fundamento. As acusaes trocadas de falsificao do passado podem ser
vistas como forma de ataque ao adversrio no conflito poltico-ideolgico. Numa poca de

76

mais certezas sobre o passado, ser mais dono da verdade estava dentro da disputa pela
hegemonia mundial. Hoje, como estamos afirmando ao longo desse trabalho, podemos
afirmar que o argumento central de ambos tinha razo de ser para seus prprios textos
inclusive : possvel encontrar nos dois sistemas historiogrficos, com algumas excees,
em maior ou menor grau, a influncia, o privilgio ou a defesa de pressupostos liberais ou
marxista-leninistas nas interpretaes tanto de soviticos como de estadunidenses.
Do lado norte-americano, objeto desse trabalho, a articulao dos elementos da teoria
da modernizao ficou mais visvel com a instituio e resultados da Aliana para o
Progresso, organizada aps a Revoluo Cubana para impedir o desenvolvimento de qualquer
modelo contrrio ao norte-americano no restante da regio. O presidente Kennedy,
convencido de que o progresso econmico e social aumentaria a possibilidade do
enraizamento democrtico nos moldes estadunidenses, foi responsvel por um dos maiores
esforos para a sua promoo no terceiro mundo. Dentro do programa estavam medidas que
visavam reforma econmica com o objetivo de aumentar as taxas de desenvolvimento
anual , alcanar maior produtividade no campo, erradicar o analfabetismo, estimular a
diversificao do comrcio e melhorar a distribuio de renda na regio afirmando a misso
modernizadora dos Estados Unidos. Alguns latino-americanistas, amparados em elementos da
teoria da modernizao, no s apoiaram o programa como contriburam para a sua
formulao de acordo com as anlises de Berger 56 (1995, p.86-88). Thomas Skidmore (1998b,
p.107-111), denominando certos autores como otimistas para a democracia, tambm viu em
algumas pesquisas desse perodo anlises condizentes com os desejos que seriam expressos
no programa. Entre os exemplos colocou o trabalho Political change in Latin America: the
emergence of the middle sectors publicado em 1958 por John J. Johnson. O livro ganhou o
prmio Bolton, oferecido anualmente pela Conference on Latin America History e, na
56

Para Berger (1995, p.87-88) houve a contribuio de latino-americanistas no Task Force on Latin America,
fonte chave para a poltica dos EUA durante a era Kennedy.

77

interpretao de Skidmore, depositou confiana no desenvolvimento dos setores mdios


dentro dos principais pases da regio, endossando a transformao democrtica
posteriormente pregada pela era Kennedy. Johnson exerceu funes dentro do Departamento
de Estado, seguido por Robert Potash, Rollie Poppino e Karl Schmitt 57 todos trabalharam
com temas de central importncia para o governo nos primeiros anos da guerra fria, incluindo
a influncia comunista e o papel dos militares na regio, cada vez mais importantes.
O fracasso de alguns parmetros da Aliana para o Progresso j na primeira metade da
dcada de 60, visto, por exemplo, no crescimento econmico com ausncia de distribuio de
renda, na decepo com a classe mdia em animar a democracia e, principalmente, nos
sucessivos golpes e ditaduras militares, acarretou algumas revises nas anlises e percepes
dos especialistas acerca dessas questes. Um reflexo direto desse novo quadro que se moldava
pode ser vislumbrado em trs textos que foram apresentados em uma das mesas de discusses
do encontro da American Historical Association em 1962, todos publicados no prximo ano
na Hispanic American Historical Review, so eles: Colonial Institutions and
Contemporary Latin America: Political and Economic Life de Woodrow Borah, Colonial
Institutions and Contemporary Latin America: Social and Cultural Life de Charles Gibson, e
Colonial Institutions and Contemporary Latin America: a commentary on two papers de
Robert Potash. Os objetos de discusso foram as inmeras permanncias na vida latinoamericana, algumas, inclusive, remontavam, segundo os autores, Idade Mdia e no ao
perodo colonial. Borah, por exemplo, colocou como formas de sobrevivncia nas prticas
administrativas e no governo a centralizao e destruio do vigor local, a preponderncia do
executivo em relao ao legislativo e judicirio, o suborno para alcanar servios oficiais e a
militarizao da vida poltica. Gibson, por sua vez, considerou os aspectos culturais e sociais

57

Entre alguns trabalhos desses autores: Robert Potash: The army and Politics in Argentina, 1928-1945:
Yrigoyen to Pern (1969); Rollie E. Poppino: International Communism in Latin America: A history of the
movement 1917-1963 (1964); Karl M. Schmitt: Communism in Mexico: a study in political frustration
(1965).

78

menos mutveis, apresentando, muitas vezes, apenas mudanas superficiais; nas Instituies
educacionais, por exemplo, ocorreram muitas alteraes, mas elas tambm expressavam
princpios constantes, como a excluso da grande massa pobre dos seus quadros. Contudo, o
que melhor deu o tom das discusses feitas no encontro foi a concluso de Potash, que
indicou uma reviso nos caminhos da Aliana para o Progresso e na percepo dos
acadmicos sobre os problemas contemporneos, marcada, sobretudo, pela descrena no
desenvolvimento e na mudana a partir de bases econmicas:
If it is true then, as these two fine papers seem to suggest, that the value system
erected in the colonial era has been more impervious to change than the structure of
the institutions, and if those concerned with promoting the rapid modernization of
Latin America become increasingly aware that the process involves much more than
directing capital flows or altering the terms of the trade, then perhaps next years
program committee could perform a real service by organizing a session to take up
where this one leaves off, a session that could perhaps called Colonial Values and
contemporary Latin America (POTASH, 1963, p. 394).

A crescente nfase de Washington sobre os militares como meio de controlar as


mudanas polticas tambm refletiu nos estudos de rea. Eles se tornaram, nesse momento,
um importante objeto de pesquisa. Dois meses depois do golpe militar no Brasil, a revista
nmero dois de 1964 da Hispanic American Historical Review, por exemplo, trouxe todos
seus artigos sobre a Histria do Brasil, trs deles versaram sobre aspectos da era Vargas,
sendo que dois pesquisaram o tenentismo e um analisou a sada de Vargas do poder em 1954,
ou seja, todos, em grande medida, trabalharam com o papel dos militares na poltica
nacional 58 .
Segundo Berger (1995), uma vertente, embasando-se na fora poltica dos militares na
regio, procurou alterar mais profundamente alguns elementos da teoria da modernizao e da
Aliana para o Progresso, objetivando justificar o apoio cada vez mais crescente dos Estados
Unidos ao militarismo em troca da manuteno da ordem, palavra que se tornou um
58

Os artigos so: WIRTH, John. Tenentismo in the Brazilian Revolution of 1930. The Hispanic American
Historical Review, v.44, n.2, 1964.; YOUNG, Jordan. Military Aspects of 1930 Brazilian Revolution. The
Hispanic American Historical Review, v.44, n.2, 1964; SAUNDERS, J. V. D. A revolution of agreements
among friends: the end of the Vargas era. The Hispanic American Historical Review, v.44, n.2, 1964.

79

elemento chave na poltica exterior norte-americana para os pases latinos depois da morte de
Kennedy. A Rand Corporation 59 , por exemplo, fez uma srie de pesquisas sobre o papel dos
militares na Amrica Latina, sia e frica, projetando sua imagem como um fator
estabilizador frente desordem e como a nica fora com habilidades tcnicas e
administrativas capazes de facilitar a modernizao (BERGER 1995, p.89-91). Boris
Kozolchyc, vinculado a essa instituio, tem publicado no nmero quatro de 1964 da
Hispanic American Historical Review o artigo Law and Social Change in Latin America:
The Alliance for Progress, onde, apesar de no trazer aspectos sobre o papel dos militares,
deixou evidente, atravs da sua nfase nas leis, a preocupao com a ordem no continente.
Aps traar um breve histrico do papel e funo das leis na regio e, ao mesmo tempo,
esboar comparaes com o padro norte americano e ingls, sustentou que havia certas
inadequaes do sistema latino-americano, causadas, entre outros motivos, pela facilidade em
aceitar e integrar mudanas rpidas nos cdigos, geradoras da desconfiana da sociedade em
relao eficcia ou integridade do conjunto de leis e atuao de tribunais. Como principal
premissa que segundo o autor foi enviada aos oficiais da Aliana para o Progresso
defendeu que a ajuda econmica no seria suficiente para elevar o padro de vida dos latinoamericanos, sendo necessrio colocar ao lado das reformas econmicas o estudo e instaurao
de reformas legais. Ainda dentro desse padro destaca-se o livro organizado por John J.
Johnson em 1962: The role of the military in underdeveloped countries, que contou com
ensaios de Lucian Pye e Edward Shils, defensores, segundo Berger (1995, p.90), do papel das
elites militares como chave para alcanar a ordem e o desenvolvimento. Berger (1995, p.8991) identificou nas anlises marcadas por esse teor a construo de uma teoria da
modernizao militar apoiada na idia de que sem ordem no haveria progresso ,
influente em membros da administrao Kennedy e, principalmente, nas posteriores. Berger
59

A Rand Corporation foi fundada em 1946 pela Fora Area Norte Americana e entre seus objetivos estava
fornecer subsdios para a melhora das aes polticas atravs de pesquisas. comumente aceito que o nome
Rand deriva da juno das iniciais de Research and Development.

80

viu no relatrio produzido em 1969 por Nelson Rockefeller, aps uma srie de visitas a
Amrica Latina durante governo Nixon, o ponto central na troca da aparente nfase da poltica
exterior norte-americana na ajuda econmica, nos setores mdios e na democratizao, para o
apoio a modernizao militar, marcada pela relao entre ordem e desenvolvimento (1995,
p.105)
Muito do que foi produzido at o fim da dcada de 1960 foi marcado por uma idia de
histria que entendeu as mudanas como uma srie de sucessos ou fracassos das naes ou
reas pesquisadas em direo ao industrialismo democrtico (BERGER, 1995). Com os
tropeos da Aliana para o Progresso outras revises da teoria da modernizao clssica
vieram tona nesse momento e ganharam fora na dcada de 70. Nesse quadro, algumas
linhas interpretativas adotaram uma postura mais crtica, como o caso da teoria da
dependncia. No obstante, apesar dos muitos questionamentos que surgiram, a corrente
predominante se restringiu a questionar mais o modo de implementao da modernizao do
que os seus objetivos, mantendo vivos muitos dos pressupostos liberais que sustentavam as
proposies da poltica exterior e do ambiente acadmico estadunidense como veremos no
prximo captulo dessa dissertao.

81

3 A histria de um brasilianista e sua histria do Brasil

3.1 Thomas Skidmore: de Harvard University a University of Wisconsin.

Sou um brasilianista assumido... Nasci nos Estados Unidos e aqui trabalho... As


motivaes que me levaram a estudar o Brasil dependeram do contexto poltico
norte-americano e de seus reflexos em nosso sistema universitrio... Isto, para mim,
so elementos de circunstncias, pois sou um acadmico do meu tempo, no um
erudito no velho estilo... (MEIHY, 1990, p.268)

Thomas Elliot Skidmore nasceu no dia vinte e dois de julho de 1932 em Troy, Estado
de Ohio, nos Estados Unidos. Aos seis meses de idade sua famlia mudou para Cincinnati,
uma das mais importantes cidades da regio que, como grande parte do Estado, era
caracterizada pelo potencial das indstrias. Toda a sua formao bsica ocorreu em
instituies pblicas. A carreira acadmica foi iniciada na Denison University, onde obteve
em 1954 seu primeiro B. A. (bachelor of arts) 60 com nfase em cincia poltica e filosofia.
Essa universidade, tambm localizada no estado de Ohio, foi fundada em 1831 e a partir de
1920 deixou de oferecer cursos de ps-graduao. Admitindo sua ambio acadmica,
Thomas Skidmore revelou ter no princpio interesse pela filosofia europia; por conseguinte,
na busca de bons lugares para desenvolver seus planos universitrios (MEIHY, 1990,
p.255), obteve uma bolsa de estudos em Oxford, na Inglaterra, onde estudou filosofia poltica
e economia, adquirindo, dois anos depois, em 1956, o seu segundo B.A. 61 .

60

Esse ttulo no sistema acadmico norte-americano comumente se refere ao primeiro grau alcanado no ensino
superior, em muitos casos equivalente aos cursos de graduao no Brasil. O termo bachelor of arts, apesar de
comportar sentidos diferentes relacionados ao pas em que utilizado ou a instituio que o emprega, geralmente
utilizado para cursos da rea de humanidades, enquanto o ttulo bachelor of sciences se refere a cursos de
cincias fsicas.
61
Na entrevista cedida a Meihy (1990, p.255) Skidmore afirmou que em Oxford completou mais um B.A., no
fazendo referncia ao ttulo de mestre normalmente designado como M.A. (Master of Arts). Isso tambm
ocorreu em uma nota que apresentou dados de seu currculo no artigo Racial Mixture and affirmative action: the
cases of Brazil ad United States publicado na The American Historical Review em 2003. No obstante, o

82

O interesse de Thomas Skidmore na poca dos estudos em Oxford era pelos


pensadores germnicos: A Alemanha me atraia muito como rea de estudo... Afinal, era um
pas que significava bastante em termos de modernizao, de pensamento intelectual
contemporneo, de efeitos na vida da sociedade ocidental... (MEIHY, 1990, p.255). De volta
aos Estados Unidos, optou por fazer o doutorado em histria europia. Em 1956, com vinte e
quatro anos de idade, ingressou na ps-graduao da Universidade de Harvard, um dos mais
importantes centros de estudos europeus dos Estados Unidos 62 .
A mudana da filosofia para a histria, segundo o prprio Skidmore, ocorreu quando
compreendeu que seu maior interesse era pela origem das idias, o processo histrico, no lhe
agradando mais a abordagem filosfica (CONCEIO; DVILA, 1998). Seguindo esse
novo caminho, defendeu, sob a orientao do professor Franklin L. Ford 63 , a tese de
doutorado: The Chancellorship of Caprivi. A Constitutional Study. Com bolsas do
Research Training Fellowship e Dissertation Completion Fellowship do Social Science
Research Council esteve na Alemanha entre 1958 e 1959 para fazer a pesquisa. Sofrendo os
impactos da guerra fria, no lhe foi permitido consultar os arquivos da Alemanha Oriental
(pessoalmente em dezembro de 1958 e por carta em agosto de 1958). Segundo Skidmore,
como no pretendia escrever uma narrativa completa da histria alem nesse perodo, a falta
prprio Meihy (1990, p.253) no trecho introdutrio a entrevista afirmou que Skidmore adquiriu em Oxford o
ttulo de mestre; do mesmo modo, as edies de 1966 e 1971 do National Directory of Latin Americanists
trazem a informao de que em Oxford ele completou o B.A. e o M.A. Os significados diferentes que carrega a
designao B.A., como afirmado em nota anterior, podendo, inclusive, se referir a cursos de mestrado, nos
impede de afirmar com total clareza o grau equivalente no Brasil do ttulo adquirido por Skidmore em Oxford,
embora as evidncias (dois anos de curso e as muitas referncias que indicam o fato) nos levam a crer que ele
completou algum tipo de curso de ps-graduao naquela instituio. No texto optamos por deixar a sigla B.A.
utilizada pelo prprio Skidmore em duas ocasies , uma vez que nos outros casos a afirmao veio de terceiros.
62
Harvard era uma escolha mais ou menos bvia para a minha gerao, pois por este tempo j estava
consagrada como centro importante, muito bem aparelhado com biblioteca e laboratrios, e portanto era natural
que a qualquer pessoa com vocao sria para os estudos europeus restaria optar por aquela que liderava as
escolhas universitrias do pas, principalmente em estudos europeus... (MEIHY, 1990, p.256)
63
Franklin L. Ford completou sua graduao na University of Minnesota em 1942, servindo, logo depois, no
Office of Strategic Services (OSS). Em 1950 defendeu o doutorado em Harvard e antes de tornar-se professor
nessa universidade lecionou de 1949 a 1952 no Bennington College. Ao longo de sua trajetria acadmica
dedicou-se a temas relacionados histria moderna da Alemanha e a histria francesa no sculo XVII; entre seus
trabalhos publicados esto: Robe and Sword: The Regrouping of the French Aristocracy After Louis XIV;
Strasbourg in Transition, 1648-1789; Europe, 1780-1830 e Political Murder: From Tyrannicide to
Terrorism.

83

de acesso a essa documentao foi menos sria, j que encontrou fontes valiosas em arquivos
e colees privadas da Alemanha Ocidental (SKIDMORE, 1960).
Analisando fontes publicadas, tais como memrias e cartas, e importantes fontes
inditas, incluindo documentos pessoais de Caprivi e de outros polticos, Skidmore procurou
fazer o que chamou de histria constitucional, ou seja, examinar a estrutura constitucional
do governo central da Alemanha e observar a realidade dessas prticas. Para o autor, a histria
constitucional na Alemanha tinha ficado mais a cargo de uma abordagem jurdica at bem
depois da Primeira Guerra. Uma abordagem que enfatizava fatores polticos e histricos,
como acontecia na Inglaterra, era de origem recente e relativamente pouco desenvolvida.
Na tese, antes de focalizar os principais anos do estudo (1890-1894), recuou suas
consideraes at a primeira metade do sculo XIX, no intuito de compreender certas
tradies presentes no sistema constitucional do governo central da Alemanha que vinham de
uma interao entre os elementos do sistema imperial e do prussiano64 . Em seguida, detevese, por muitas pginas, no perodo em que Bismarck ocupou o cargo de chanceler, uma vez
que, segundo Skidmore, algumas aes concretizadas nesse momento tiveram um papel
importante na estruturao de alguns elementos no sistema constitucional vigente durante a
era Caprivi. Nesse ponto j deixou evidente o tom geral de sua anlise: depois de definir as
funes e possveis relaes entre as principais instncias de poder, ou seja, o papel do rei, do
chanceler e dos ministros, entre outros, procurou demonstrar a atuao de alguns sujeitos e
grupos dentro dessa estrutura, verificando se os atores polticos nesse ponto da tese
principalmente Bismarck e o monarca estavam conscientes dos fundamentos legais dentro
das disputas, procurando compreender qual lado estava numa melhor posio e se este usou
ou no algum atributo legal durante o embate (SKIDMORE, 1960).

64

Our historical analysis will require a preliminary sketch of the general constitutional structures of Prssia and
the Empire, as well as comments on their interaction in practice (SKIDMORE, 1960, p.1)

84

Ao iniciar a anlise do perodo em que Caprivi ocupou o posto de chanceler, o mais


importante cargo da poltica alem, por ser, segundo Skidmore, a nica figura em contato com
todos os outros centros de poder, observou que a concepo apresentada pelo novo ocupante
foi contra a linha de atuao de Bismarck. De acordo com o autor, Caprivi buscou o apoio e a
unio entre os ministros e, ao mesmo tempo, procurou contar com a colaborao do monarca.
Tal quadro levou Skidmore a relatar minuciosamente a posio dos ministros e do rei com
relao s polticas do chanceler, ou seja, quais eram seus interesses e a quais grupos estavam
vinculados. Essa anlise foi feita principalmente atravs dos estudos de caso Prussian
Rural Government Reform, The Zedlitz School Bill, The Army Bill, The Trade
Treaties. Na anlise desses casos, Skidmore procurou narrar as trajetrias dos projetos de lei
e as articulaes feitas em torno deles, enfatizando a posio dos ministros frente aos
programas e as posies de Caprivi frente reao dos ministros. Sua concluso sobre esses
episdios foi que o chanceler no conseguiu criar o conselho ministerial unido, o que resultou
em importantes derrotas no tratamento de questes bastante controversas. De acordo com
Skidmore, foi a crise levantada pelo The Zedlitz School Bill que fez Caprivi deixar o posto
de Presidente ministerial da Prssia, permanecendo apenas como chanceler e ministro das
relaes exteriores. Para o autor, essa posio revelou uma falta de compreenso do chanceler
sobre o territrio constitucional e poltico. Constitucionalmente foi um desastre essa diviso
da liderana ministerial da Prssia e do Imprio, a separao contradizia a lgica da evoluo
do executivo germnico, onde a unio pessoal da chancelaria e do ministro presidente era a
base indispensvel a partir da qual o executivo alemo mantinha-se coeso (SKIDMORE,
1960).
Foi tambm atravs dos estudos de caso que Skidmore tratou da questo das
legislaturas e do desenvolvimento de outras foras polticas na Alemanha desse perodo. Para
o autor, foi com a sada de Bismarck quando no havia grandes espaos para os partidos

85

que a vida poltica alem reviveu65 . Para Skidmore, nos quatro anos em que Caprivi ocupou o
cargo de chanceler houve uma transformao na estrutura da ao poltica: velhos partidos
tornaram-se partidos de massa e a poltica do interesse prprio tornou-se mais evidente, o
interesse de classe tornou-se mais pronunciado. Novamente atuando de maneira distinta a do
chanceler anterior, Caprivi acabou incentivando essas mudanas por ser, segundo o autor, o
militar mais moderado da poltica alem. Utilizando o que Skidmore denominou de tcnicas
pacficas de persuaso poltica procurou atrair vrios partidos para seu programa reformador.
A nova poltica que surgia, de acordo com Skidmore, foi um produto indireto dessa
abordagem de Caprivi, j que ele deu sentido para a ao poltica e fez com que ela parecesse
essencial. Porm, ao mesmo tempo, o fato de no ter alterado a estrutura herdada do perodo
anterior, fez com que os polticos profissionais continuassem fora do poder final, ocasionando
uma complicao na relao entre o executivo e o legislativo. Tambm nessa esfera, segundo
Skidmore, Caprivi falhou: a estratgia de conciliar grupos foi um fracasso, no s por conta
da m administrao e da insuficiente habilidade poltica do chanceler e de seus ministros,
mas tambm porque nesse ponto a estrutura constitucional da Alemanha foi deficiente. Para
Skidmore, diferente de outros pases onde ocorreram assimilaes do novo no sistema
partidrio ortodoxo, a Alemanha estava mal preparada para tal processo. A era Bismarck
deixou o sistema partidrio muito enfraquecido para se adaptar as novas presses de massa.
All across the spectrum the old leadership found itself challenged by new leaders
representing new forces. This new political energy, sometimes reflecting violent or
demonic impulses, could not be contained within the obsolete vessel of the old party
system (SKIDMORE, 1960, p.312)

Todo esse quadro levou Skidmore a concluso de que Caprivi fez uma tentativa de
trabalhar dentro da constituio bismarckiana. No obstante, na busca por administrar o
executivo alemo de acordo com o que compreendia ser suas antigas tradies acabou
65

Antes de adentrar na era Caprivi Skidmore retomou aspectos da poltica partidria na chancelaria de Bismarck.
Enfatizou o fraco desenvolvimento partidrio e a falta de elementos vitais no processo democrtico: The effect
on party development was disastrous. The vital link in the democratic process was lacking, the final connection
between the governed and the governing (SKIDMORE, 1960, p.262).

86

desviando-se das tticas polticas do ltimo chanceler, especialmente na relao com os


ministros e com as legislaturas. As dificuldades e derrotas que levaram a sua substituio,
alm de serem resultados de sua prpria inexperincia poltica, revelaram os enormes
problemas que qualquer Chanceler encontraria sob o sistema constitucional transmitido por
Bismarck. Depois de Caprivi, segundo Skidmore, a situao complicou-se ainda mais: a
crescente deteriorao da liderana poltica era resultado da falta de talento individual e de
uma estrutura constitucional desajeitada que atrapalhava a designao de ministros e frustrava
os polticos eleitos. A era Caprivi foi definida pelo autor como um momento de despertar
poltico, [...] an epoch when powerful new forces arose to strain the bonds of an obsolete
contitutional system (SKIDMORE, 1960, p.393).
Em 1960, defendida essa tese, Skidmore foi convidado a ser instrutor em Harvard,
posio semelhante do Assistant Professor, cargo inicial na carreira de professor
universitrio estadunidense na qual se exerce as tarefas da docncia e pesquisa. Nesse posto,
geralmente, os professores so doutores e no possuem tenure 66 .
At ento suas preocupaes no haviam se aproximado da Amrica Latina. As
escolhas durante a sua formao o encaminhavam para ser um especialista em Histria
Alem, longe da identificao com o termo brasilianista. Na introduo da tese de doutorado
chegou a afirmar seu desejo de estudar o perodo posterior ao governo de Caprivi:
The following dissertation is part of what I hope will be a larger study of the
German Imperial chancellorship in the decade of the 1890s. I have already collected
much unpublished material on the era of Hohenlohe from 1894 to 1900, which I
hope to incorporate into the larger work in the near future (SKIDMORE, 1960, p.10)

Porm, no sabia Skidmore que sua trajetria tambm seria influenciada por aquilo
que mais o encantava no estudo do passado: a contingncia.

66

O tenure no sistema acadmico norte-americano uma qualificao que torna os profissionais imunes a
demisses em alguns casos. Normalmente adquirido aps o professor tornar-se Associate Professor e seu
principal objetivo dar liberdade aos profissionais para participarem ou se engajarem em questes geradoras ou
parte de polmicas. O tempo para a sua aquisio leva em mdia de trs a sete anos, variando de acordo com o
peso do currculo do pesquisador, ou seja, prmios, nmeros de pesquisas publicadas e etc.

87

Atraiu-me esse estudo dos processos histricos, entender porque muitas vezes
acontece alguma coisa, uma revoluo, e as conseqncias so completamente
diferentes das que foram previstas (CONCEIO; DVILA, 1998).

Como afirmou Francisco de Assis Barbosa na apresentao do primeiro livro de


Skidmore sobre a histria brasileira: Foi em Harvard que se deu a converso do germanista
Skidmore, que se tornaria, a partir de 1960, o que nos Estados Unidos se chama um
brasilianista (BARBOSA, 2000, p.1). A converso se fez em pouco tempo: em 1961
Thomas Skidmore visitou o Brasil pela primeira vez.
A explicao do fato passa pela forte influncia dos meios institucionais nas opes do
novo instrutor de Harvard. Como foi posto anteriormente, a Revoluo Cubana em 1959
demonstrou certa fragilidade do campo de estudos latino-americanos nos Estados Unidos. A
universidade em que Skidmore dava os primeiros passos como docente, uma das instituies
de maior importncia no pas, no fugiu ao quadro geral, sofrendo com a falta de especialistas
como as outras instituies. Existiam grandes deficincias que impediam o bom
funcionamento do departamento: pessoal de pesquisa fraco em temas sobre o continente, falta
de especialistas com conhecimentos de lnguas e histria de cada pas e, o que confirma
melhor o quadro, a cadeira de histria Latino-americana estava vaga desde de 1956. De
acordo com Skidmore: A Amrica Latina era vista como um bloco, muito prxima do que se
imaginava a frica: selvagem, extica, subdesenvolvida... (MEIHY, 1990, p.257). Tal
quadro questionava a competncia e o prestgio poltico da instituio que sempre se exibia
como a universidade de maior influncia no pas.
Convm lembrar que a educao norte-americana se apoiava teoricamente em uma
viso supostamente instrumental da educao, isto , acreditavam que os
departamentos universitrios deveriam produzir especialistas que instrussem as
polticas do governo ou fornecessem conhecimentos para promover o
desenvolvimento social... Contudo, em face de um fato concreto como Cuba, esta
expectativa colocava a nu um fiasco absoluto... (MEIHY, 1990, p.257)

A soluo encontrada pela universidade foi incrementar o departamento. Atravs de


um financiamento oferecido por uma instituio privada, Harvard comeou uma nova

88

estruturao, optando por no contratar especialistas e sim por formar um novo grupo,
propondo ao quadro de instrutores uma alterao nos seus campos de pesquisa e docncia.
Eram oferecidas bolsas de ps-graduao, em nvel de ps-doutoramento, com trs anos de
durao, para garantir que parte do corpo docente deslocasse sua viso para os vizinhos ao sul
do continente, a fim de que fosse formado um novo e eficiente Departamento de Estudos
Latino-Americanos. Thomas E. Skidmore foi um dos convidados.
Como sua trajetria acadmica foi construda sobre os estudos europeus houve, por
parte de Skidmore, uma certa ponderao para girar to bruscamente o sentido de seus
estudos. Afirmando ter consultado outros docentes e a bibliografia disponvel, Skidmore
vislumbrou a Amrica Latina como uma rea importante a ser pesquisada, a existncia de
poucos especialistas, boas chances de desenvolvimento profissional, j que as agncias
financiadoras estavam interessadas, e o fato importante de ser um campo de estudos quase
virgem. Assim, tendo em vista o futuro prspero que os estudos latino-americanos
prometiam aceitou a proposta, porm, a esta altura, no abriu mo da sua certeza em relao
aos estudos europeus, seu consentimento teve uma exigncia:
Pensei muito, e depois de alguns dias resolvi aceitar o desafio, desde que pudesse
vincular uma clusula na proposta: voltaria para os estudos de Histria Europia se
no me acostumasse com os temas latino-americanos... (MEIHY, 1990, p.258).

Embora, na sua percepo, outros pases estivessem mais em voga nas escolhas dos
futuros latino-americanistas, optou, ou melhor, apostou, no desconhecido Brasil 67 . Em 1961
comeou o curso para aprender portugus com Francis Rogers, chefe do departamento e
entusiasta da lngua e dos temas do mundo luso-brasileiro, que, alm da nova lngua,
convenceu Skidmore de que o Brasil era o o pas do futuro, original, diferente, sedutor
(MEIHY, 1990, p.258). No mesmo ano Skidmore veio ao Brasil pela primeira vez numa
viagem que durou dois meses. Seu roteiro permitiu uma apreciao do Brasil de norte a sul: a
67

Pessoalmente, nunca havia considerado nada, absolutamente nada, em termos de estudos latino-americanos...
Meus conhecimentos eram to rasos... S sabia que o idioma falado no Brasil no era o Espanhol e que a capital
do pas no era Buenos Aires... (MEIHY, 1990, p.258)

89

viagem se iniciou por Belm, depois Fortaleza, Recife, Bahia, Rio de Janeiro, Braslia, So
Paulo e, por fim, Porto Alegre. A idia de pas do futuro provavelmente foi abalada com
essa viagem. Anos depois, em 1984, respondendo a jornalista Beatriz Marinho (1984) do O
Estado de So Paulo, Skidmore demonstrou um pouco da sua primeira impresso do pas,
seus choques iniciais e o que mudara passados mais de vinte anos. O excerto evidencia que as
condies do chamado subdesenvolvimento chamaram mais ateno do que as possibilidades
de futuro. O pessimismo esboado com as lotaes selvagens e as relaes medievais
patro/empregado, entre outras coisas, dividiram espao com o espanto de que algumas
coisas alteraram desde sua primeira visita:
Agora, vou tentar descrever o Brasil que conheci sem repetir o clich de que tudo
era muito precrio. Para se ter uma idia do que encontrei, lembro de freirinhas no
Recife, com uma mala cheia de dinheiro tentando pagar pequenas contas ou do
elevador Lacerda, de Salvador, parando porque no tinha notas de um cruzeiro para
dar de troco. Isso obrigou um avio sair do Rio, cheio de notas, para resolver o
problema, o que deve ter custado muito mais. A tradio de um administrador novo
no completar a obra do outro andava no auge: era assim com uma rodoviria no
Recife que no tinha estrada de acesso ou de um esqueleto em Goinia que no foi
completado para que o autor da obra no fosse mais lembrado. Braslia era uma obra
de fico cientfica, perdida no planalto central e coberta de poeira vermelha. Os
lotaes cariocas eram selvagens na sua cata de passageiros e as relaes entre
patres e empregadas domsticas, medievais. A mendicncia do Rio tambm me
chocou muito. Quando vi Terra em transe achei que refletia muito bem o Brasil,
da mesma forma que Gabriel Garcia Mrquez sempre me pareceu que escrevia sobre
esse pas. Apesar disso tudo, no vejo como negar o crescimento industrial
brasileiro, sua capacidade de exportar artigos manufaturados, ao, etc. Era
simplesmente impossvel acreditar nisso em 1961, o vezo derrotista s falava na
vocao agrria brasileira. As cidades certamente esto mais populosas, mas
suponho que as pessoas achem melhor viver nelas e, de fato, me espanta a
capacidade dos governos oferecerem servios bsicos, mesmo precrios a esses
novos contingentes. H mudanas fsicas, sociais, compensaes e
descompensaes, exatamente como a diferena entre meus 26 anos de antes e os 51
atuais. (MARINHO, 1984, p.12)

Denominada por Skidmore de sondagem ou inspeo, essa primeira viagem


tambm serviu para formar uma idia das possibilidades de trabalho e acesso a documentos. O
mtodo utilizado para localizar-se frente o desconhecido em cada estado foi entrar em contato
com os consulados, embaixadas e com o pessoal da United States Information Service 68 ,

68

Esse o nome usado no exterior para a United States Information Agency (USIA), uma agncia fundada em
1953 que objetivava o aumento da compreenso e aceitao das polticas norte-americanas no exterior, bem
como o aumento dos intercmbios entre professores e estudantes de outros pases e dos Estados Unidos.

90

que auxiliavam na procura por contatos com acadmicos e pesquisadores. Tal prtica tornouse comum entre os estudiosos estadunidenses; segundo Lewis Hanke (1967), em sua primeira
viagem a regio em 1935 ele raramente comparecia embaixada, mas, com o passar dos anos,
esses rgos, que num primeiro momento estranharam a presena dos acadmicos, passaram
depois a inclu-los tambm nas suas atividades, a ponto de afirmar: today, our embassies can
be very helpful to the visiting scholar (1967, p.48).
Nestes dois primeiros meses de Brasil seus mtodos foram eficientes. Skidmore travou
relaes com acadmicos importantes para o momento e tambm para o restante de seu
percurso brasilianista, entre eles podemos citar: George Boehrer, Francisco Assis Barbosa e
Jos Honrio Rodrigues. O primeiro, um brasilianista de longa data, foi a figura mais
destacada por Skidmore, foi ele, inclusive, que o apresentou a vrios pesquisadores e, at
mesmo, aos dois ltimos, que mais tarde receberam agradecimentos de Skidmore em suas
obras 69 . Boehrer obteve o mestrado e o doutorado pela Universidade Catlica de Washington
em 1952 e passou parte de sua carreira na Georgetown University e na University of
Kansas 70 . No perodo em que Thomas Skidmore o conheceu estava trabalhando no servio
diplomtico, tinha deixado a docncia para exercer a funo de adido cultural no Brasil. Para
o futuro brasilianista Boehrer foi um verdadeiro embaixador da cultura latino-americana
(MEIHY, 1990, p.259) 71 .
Ao fim desta viagem de reconhecimento, aps ouvir profissionais dos dois pases,
Skidmore chegou concluso de que era possvel fazer algo de produtivo que abordasse a
69

Francisco Assis Barbosa alm de fazer a Apresentao do livro de Thomas Skidmore editado no Brasil em
1969: Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, recebeu agradecimentos do autor em outros dois livros:
Preto no Branco. Raa e Nacionalidade no Pensamento Brasileiro (1976) e Brasil: de Castelo Branco a
Tancredo Neves (1988). Jos Honrio Rodrigues lembrado no livro Preto no Branco. Raa e Nacionalidade
no Pensamento Brasileiro dentre os amigos que ajudaram na busca de fontes e novamente agradecido na
obra Brasil: de Castelo Branco a Tancredo Neves.
70
Sua tese foi publicada em 1954, somente no Brasil, sob o ttulo: Da monarquia a repblica histria do
partido republicano do Brasil, 1870-1889.
71
O agradecimento de Skidmore a Boehrer no artigo The Historiography of Brazil, 1889-1964: Part I reafirma
a importncia dessa relao: George C. A. Boehrer, a friend from whom the author learned much about Brazil,
was originally commissioned to write this article. His untimely death deprived the profession of this and other
important scholarly contributions he was preparing (SKIDMORE, 1975, p.716).

91

histria recente do Brasil idia que carregava antes mesmo de conhecer o pas, embora no
soubesse especificamente o que seria tratado. Ao seu lado, afirmou ter, neste tempo, a
liberdade institucional de Harvard, mesmo que parecesse mais com uma liberdade
condicional, tendo-se em vista o incio da carreira e um possvel futuro acadmico. Suas
palavras so esclarecedoras:
Pelo menos na aparncia eles no tinham nada a exigir e eu no tinha com eles
nenhum tipo de compromisso, a nica coisa que recordo ter-lhes apresentado foi um
relatrio que fiz por iniciativa pessoal, mais nada... Voc deve lembrar-se tambm
que esta liberdade era algo traioeiro... No era to absoluta assim, pois estava
iniciando carreira e por certo teria que fazer boa pesquisa e apresentar resultados
condizentes com a bolsa, seno... (MEIHY,1990, p.260)

Depois dessa primeira visita ao Brasil Skidmore nunca mais se aproximaria de


pesquisas sobre a histria alem. Acompanhando as preocupaes da poltica exterior norteamericana e o intuito das instituies acadmicas de responder ou auxiliar nas questes
levantadas por ela Skidmore deixou completamente o estudo de uma regio onde a guerra fria
estava evidenciada desde 1949, afinal sua tese tratava de um pas que naquele momento
estava realmente dividido pelas influncias norte-americanas e soviticas, para dedicar-se a
uma rea que poderia entrar na esfera de influncia comunista. As facilidades de crescimento
acadmico num campo dotado de muito financiamento e, principalmente, relativamente mais
novo e menos estabilizado quando comparado ao da histria Europia o que proporcionava
um nmero menor de concorrentes a novos postos ou mesmo de interpretaes a serem
combatidas serviram como atrativo para uma mudana de rumo da sua trajetria. A tese de
Skidmore sobre a Alemanha no foi editada. Dessa etapa de seu percurso acadmico existe
apenas um estudo publicado em peridico editado ainda durante o doutoramento 72 .
A segunda viagem ao Brasil ocorreu em outubro de 1963, acompanhado agora pela
famlia. Sem ter definido totalmente seu objeto de estudo, Skidmore afirmou ter fixado seu
olhar em duas questes: consultava a bibliografia disponvel sobre a Repblica Velha,
72

Survey of Unpublished Sources on the Central Government and Politics of the German Empire, 1871-1918,
American Historical Review, v. LXV, n. 4, 1960, p.848-859.

92

observando principalmente aspectos da elite brasileira ps 1910 e, inevitavelmente, porque


estava presente em seu cotidiano, buscava a compreenso de uma crise atual configurada nos
momentos difceis da presidncia de Joo Goulart. Na posio de um estrangeiro que queria
entender o Brasil, [...] era fundamental que tivesse uma explicao para aquilo
(MEIHY,1990, p.260).
George Boehrer e outros funcionrios do consulado eram alguns dos interlocutores com
quem travava as discusses em relao aos acontecimentos. Admitindo cultivar um hobby
paralelo e no um trabalho cientfico, Skidmore, neste perodo, colecionou jornais, revistas e
panfletos, reconhecendo que estes o ajudaram a determinar caminhos para a pesquisa e o
instruram quanto a determinados fatos ainda desconhecidos da vida brasileira. Embora
estivesse pesquisando o incio do perodo republicano, o fato de ter sido uma testemunha
ocular de momentos decisivos no Brasil o levou a montar explicaes e hipteses das causas
daquele contexto poltico. Algumas questes, a seu ver, tinham longnquos ecos histricos.
Na volta para os Estados Unidos, em abril de 1964, passou antes pela Argentina e Chile,
aumentando seu campo de reflexes pela possibilidade de estabelecer determinadas
comparaes que permitiam um melhor entendimento do Brasil. Depois dessa viagem,
Skidmore afirmou tem pensado mais seriamente na contextualizao do caso da Revoluo
de 1964.
A bolsa que financiou sua pesquisa terminou em 1964 e a partir da ele ocupou o cargo
de Assistant Professor de histria em Harvard. Nesse mesmo ano Skidmore publicou no
peridico Comparative Studies in Society and History seu primeiro artigo sobre o Brasil:
Gilberto Freyre and the early Brazilian Republic: some notes on methodology", que em
pouco tempo ganhou traduo para o portugus 73 . Afirmando-se preocupado com os

73

Em 1967 esse texto foi traduzido para o portugus e publicado na Revista Brasileira de Estudos Polticos
com o ttulo Gilberto Freyre e os Primeiros Tempos da Republica Brasileira (SKIDMORE, 1967b). Em 1994
foi publicado novamente no livro O Brasil visto de fora que rene outros artigos do autor (SKIDMORE,
1994c).

93

problemas de quem escreve histria social, fez uma espcie de resenha da obra Ordem e
Progresso de Gilberto Freyre. Suas concluses sobre o livro, que analisa parte da primeira
Repblica, foram reunidas no seguinte pargrafo:
Minhas notas crticas sobre Ordem e Progresso poderiam ser resumidas assim:
Primeiro: o foco temtico de Freyre parece muito estreito, mesmo para a finalidade
declarada de estudar principalmente valores e smbolos. O tema patriarcal
revela predileo regional bem como impreciso conceitual. Segundo: os mtodos
de Freyre produzem um quadro excessivamente esttico. Preocupado em
documentar as constantes, o autor ignorou freqentemente os sintomas da
transformao. Alm disso, limitou seu poder de explicar as causas da transformao
ou da continuidade por deixar de oferecer qualquer anlise institucional sistemtica.
Finalmente: as fontes utilizadas, apesar de ricas e variadas, refletem as limitaes do
tema e do mtodo do autor. (SKIDMORE, 1994c, p.22)

Em 1967, depois de idas e vindas nas mos de pares e de casas editoriais foi
finalmente publicado o primeiro livro de Thomas Skidmore acerca da histria brasileira com o
ttulo: Politics in Brazil, 1930-1964. An Experiment in Democracy, pela Oxford University
Press, onde buscou evidenciar as principais causas que levaram a queda de Goulart e a
falncia do sistema democrtico ento vigente 74 . Nesse mesmo ano o agora brasilianista
deixou Harvard e foi para a Universidade de Wisconsin, em decorrncia de um convite que
considerou tentador. Alm de lhe oferecem tenure, Skidmore considerava que esta
universidade tinha um ambiente mais vocacionado para os estudos latino-americanos,
especialmente para o Brasil, podendo ascender atravs dos financiamentos: Alm do mais,
naqueles dias, a Fundao Ford estava ofertando vultuosas somas para a formao de centros
de estudos latino-americanos, e com certeza Wisconsin seria um lugar para crescer, pois
reunia tudo para isto... (MEIHY, 1990, p.262).
Entre 1950 e 1972 a Universidade de Wisconsin foi mesmo uma das grandes
produtoras de assuntos brasileiros em teses de doutorado nos Estados Unidos, vinte e sete
teses no total, ficando atrs, apenas, da Universidade de Colmbia, que produziu trinta e cinco
teses nesse intervalo de tempo. A Universidade de Harvard permaneceu em um grupo de
74

Dois anos depois a obra ganhou uma edio brasileira pela editora Saga, na coleo Imagem do Brasil, sob o
ttulo de Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, 1930-1964.

94

quarenta e oito universidades, cada uma com menos de cinco teses sobre o Brasil no mesmo
perodo (veja tabela 11). A escolha de Skidmore pelo novo local de trabalho acompanhou
nitidamente a melhor posio para o crescimento profissional atravs do desenvolvimento da
temtica brasileira. Sua entrada nessa universidade ocorreu justamente no momento em que a
produo de estudos brasileiros se intensificou. De 1950 a 1963, no houve nenhuma tese de
doutorado acerca de assuntos brasileiros. Em 1964, houve apenas uma tese. A partir de 1965
verifica-se um aumento considervel de estudos a respeito do Brasil (veja grfico 1).

Tabela 11 Distribuio das teses sobre o Brasil em universidades norte-americanas, 19501972.


Universidades norte-americanas
Columbia University
The University of Wisconsin
The University of Florida
New York University
University of Califrnia
Michigan State University of Agriculture and Applied Science
The Ohio State University
Pardue University
Stanford University
Vanderbilt University
Indiana University
University of California (Los Angeles)
Correl University
University of Illinois
The University of Texas
Michigan State University
Yale University
St Louis University
Tulane University
Quarenta e oito universidades, cada uma com menos de 5 teses.
Total

Nmero de teses entre 1950 - 1972


35
27
15
11
11
10
10
10
9
9
9
8
8
8
7
7
5
5
5
110
319

Fonte: DIEHL, 1999, p.306-313

Em Wisconsin, Thomas Skidmore alcanou a terceira categoria da carreira de


professor universitrio rapidamente: entre 1966 e 1967 atuou como assistant professor,
entre 1967 e 1968 como associate professor e de 1968 em diante como full professor, o
que lhe garantiu melhores salrios, estabilidade e prestgio. Atuando em reas de pesquisa
como Modern Brazilian history, Brazilian intellectual history e Economic history of

95

modern Latin America 75 serviu tanto ao Departamento de Histria quanto ao Centro de


Estudos Latino Americanos da universidade. Sua produo, a partir desse momento, ganhou
flego e seu nome comeou a figurar nas revistas especializadas e nos livros sobre a regio
organizados por outros autores.

Nmero de teses

6
5
4
3
2
1
0
50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72

Ano

Grfico 1. Distribuio de teses sobre assuntos brasileiros na Universidade de Wisconsin


1950-1972.
Fonte: DIEHL, 1999, p.306.

3.2 Thomas Skidmore: de Politics in Brazil, 1930-1964. An Experiment in Democracy


a Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco (1930-1964)

Fruto de pesquisas feitas aps o convite da Universidade de Harvard para o psdoutoramento em histria latino-americana, podemos afirmar que a obra Politics in Brazil,
1930-1964. An Experiment in Democracy nasceu mais de um impulso institucional do que
75

Em Harvard as reas de atuao de Skidmore eram Modern Brazilian History e Brazilian Politics, 18891918. Esses dados foram retirados do National Directory of Latin Americanists (1966, 1971).

96

de um interesse natural do autor pelo Brasil. Habituado a no trabalhar com a histria de seu
pas de origem, mas, nessa ocasio, com pouca experincia e conhecimento sobre a regio, as
primeiras viagens de Skidmore ao territrio brasileiro foram marcadas pela impreciso dos
objetivos da pesquisa. Naturalmente, sua primeira proposta foi pesquisar a dcada de 1890,
pelo fato de ter sido esse o perodo em que trabalhou no doutorado sobre Alemanha. Havia a
inteno de estudar o liberalismo brasileiro nesse momento, logo abandonada em virtude da
tomada de conscincia das muitas dificuldades que encontraria. Embora o tema tenha sido
deixado rapidamente de lado o perodo no foi. A consulta e dilogo com pesquisadores
brasileiros e norte-americanos mantiveram-lhe prximo da virada do sculo XIX e incio do
XX, pesquisando a poltica da repblica velha. Porm, ao mesmo tempo, Skidmore
desenvolvia um vivo interesse pelos fatos mais recentes por estar presenciando momentos
decisivos para o pas: Fiquei muito tocado com o que sucedia, e sem perceber ia montando
explicaes mais complicadas fazendo relaes com outros acontecimentos do passado,
elaborando hipteses... (MEIHY, 1990, p.261).
Foi em 1964, depois de ter retornado de sua segunda viagem ao Brasil, que as decises
sobre o que escrever comearam a ficar mais ntidas e as primeiras verses de Politics in
Brazil, 1930-1964. An Experiment in Democracy a tomar corpo. Ainda em Harvard, redigiu
um texto onde relacionou os fatos recentes e seus possveis vnculos com o passado brasileiro.
Submetendo o texto ao exame de alguns dos seus pares obteve como resposta que havia uma
certa confuso, no tinha uma linha de raciocnio orientada. Adotando a crtica dos leitores
ampliou o texto, as sessenta pginas transformaram-se em cento e cinqenta, recuando as
explicaes at 1930. Tendo em vista uma provvel publicao Skidmore enviou o
manuscrito para a editora da Universidade de Harvard. O texto foi julgado como incompleto,
a Harvard University Press deu um parecer negativo quanto a sua publicao (MEIHY, 1990,
p.261). Quase trinta anos depois, em 1998, em entrevista a Fernando Conceio e Walter

97

Dvila para o Jornal Folha de So Paulo, Thomas Skidmore afirmou: Mas o fato que o
Lincoln Gordon leu o livro e no gostou, e inclusive vetou a publicao do livro pela editora
da Universidade Harvard, qual eu tinha submetido o manuscrito. Ele achava que o livro era
equivocado, que eu tinha subestimado a influncia comunista. No entanto, interessante
notarmos que quando o livro foi publicado por outra editora ele trouxe nos agradecimentos
referncias a Lincoln Gordon: generoso com seu tempo e sua hospitalidade, tanto no Rio de
Janeiro quanto em Washington, cujas crticas oportunas e detalhadas, segundo Skidmore,
foram bem recebidas, embora nem sempre incorporadas (SKIDMORE, 2000a, p.16).
Levando em considerao a declarao acima podemos pensar que a frase, presente na edio
norte-americana e brasileira, pode ser vista sob dois ngulos: indica, por um lado, uma
resposta ao parecer negativo de Gordon, afirmando a independncia da interpretao com
relao aos seus julgamentos e, por outro, mas dentro desse mesmo princpio, responde a
crticas que traavam sua ligao com o governo norte-americano a partir da relao com o
ento embaixador, preocupao esboada em outros pontos da obra como veremos adiante.
Sobre esse ltimo aspecto Skidmore afirmou em entrevistas posteriores que realmente
conhecia o embaixador e que essa relao foi facilitada por conta da amizade existente entre
ele e a famlia de sua esposa. Anos depois, em outra entrevista a Folha de So Paulo,
satirizou a discusso: Eu brincava com a esquerda. Eles diziam que tinham me visto na casa
do embaixador Lincoln Gordon na noite do golpe, o que era um absurdo, e eu respondia que
estava l, sim, que fui o autor do manifesto dos generais (DVILA, 2000).
O manuscrito recusado por Harvard ainda ganhou uma nova e decisiva oportunidade,
dessa vez atravs de um amigo. Segue a descrio do prprio autor acerca do encontro que fez
dele um livro:
Com o manuscrito em mos, coloquei-o sobre minha mesa, sem pensar muito no
destino que daria a ele... Aconteceu, contudo, que dias depois passou pelo meu
escritrio um amigo, representante de uma imprensa acadmica, e me perguntou
sobre minha pesquisa atual, sobre que estava fazendo... Com este sujeito, mantinha
uma contnua conversa sobre questes brasileiras da Velha Repblica, mas era uma

98

fala restrita, pois sabia que isto no tinha nenhum interesse para publicaes
destinadas aos leitores no acadmicos americanos... Neste mesmo encontro, j na
hora de terminar a conversa, ele viu o manuscrito que havia voltado da imprensa de
Harvard e me perguntou o que era... Disse-lhe que se tratava de uma baguna, que
no servia para nada e que ia jogar fora... Ele me interrompeu e disse: espere a,
deixe-me l-lo e depois ns conversamos... Pedindo uma semana para fazer seu
juzo, ele levou o texto e, corrido o prazo combinado, voltou com a proposta de
publicao... Frente surpresa, disse que no, que no estava completo e faltava
muita coisa... Afinal, j havia incorporado a crtica dos meus colegas e da imprensa
de Harvard, e agora era eu quem queria ou destru-lo ou refaz-lo... Comeamos a
conversar sobre o assunto, e o resto o que se sabe: tornou-se um livro de
quatrocentas pginas... Foi assim que se deu minha iniciao na Histria do Brasil...
um pouco por acaso, por fortuna, por vontade de compreender o ambiente imediato
que me cercava e por ter assimilado os comentrios... (MEIHY, 1990, p.261-262).

Essa grande reviso do manuscrito, afinal o nmero de pginas praticamente dobrou,


foi finalizada em 1966, sendo o livro, como j afirmamos, editado em 1967 com o ttulo
Politics in Brazil, 1930-1964. An Experiment in Democracy pela Oxford University Press,
uma das maiores editoras universitrias do pas. Em 1969, a obra ganhou uma edio
brasileira atravs da Editora Saga, passando, posteriormente, sem nenhuma alterao entre as
edies, a ser publicada pela Paz e Terra 76 , ambas pertencentes ao mesmo dono: o empresrio
e opositor do regime militar Fernando Gasparian. Para que o livro chegasse ao Brasil,
Skidmore encontrou dificuldades, especialmente com a traduo. A primeira, feita para uma
editora que faliu antes da publicao Skidmore no citou seu nome , foi um verdadeiro
desastre. Com o auxlio de Francisco de Assis Barbosa, lecionando nesse momento como
professor visitante em Wisconsin, recebeu a recomendao de ter que pagar uma outra
traduo, devido pssima qualidade daquela. Skidmore aceitou a opinio do apresentador da
obra no Brasil e a nova verso foi feita por uma equipe de seis tradutores, contando ainda com
a reviso tcnica do escritor brasileiro Orgines Lessa (MEIHY, 1990, p.267).
A traduo, uma questo importante por si s, chamou ainda mais nossa ateno ao
nos depararmos no Prefcio edio brasileira com a afirmao:
Este um livro que foi escrito para leitores americanos. E isto explica porque muitas
coisas nle parecero bvias a qualquer brasileiro bem informado. Tentei, porm,
suprimir as passagens que julguei serem mais redundantes para o leitor brasileiro.
76

Nas outras edies do livro pela Paz e Terra, 12 no total, o texto tambm no sofreu nenhuma modificao.
Nesse trabalho estamos utilizando a ltima edio, publicada em 2000.

99

Que me perdoem aqueles leitores para os quais eu no tenha realizado a tentativa


satisfatoriamente (SKIDMORE, 2000a, p.11).

Ainda no mesmo prefcio, Skidmore agradeceu a Francisco Iglesias, Alberto Venncio


Filho, Fernando Rocha e Keneth Ericson por chamarem a ateno para algumas incorrees
que apareceram na edio norte-americana (2000a, p.13) indicando a possibilidade de que
esses erros foram corrigidos na edio brasileira. A partir da, instigados pela possibilidade de
encontrarmos mudanas, iniciamos uma comparao minuciosa entre as duas verses, cujos
resultados, mesmo que as poucas alteraes percebidas no tenham alterado as hipteses e
argumentos centrais de Skidmore, sero relatados por evidenciar uma faceta do que Jos
Carlos Sebe B. Meihy (1991) chamou de desvio no sentido da produo, ou seja, como a
obra de Skidmore foi escrita primeiramente para o pblico estadunidense, houve um esforo
por parte do autor para fazer com que ela se adequasse ao pblico leitor brasileiro.
Cumpre a ns lembrarmos que em 1988 Skidmore se contradisse com relao a sua
primeira afirmao citada acima. Na entrevista cedida a Meihy afirmou:
Escrevi aquele livro mais para os brasileiros do que para os norte-americanos... claro
que h um nvel comum a qualquer pblico, mas o meu endereo sempre foi o
Brasil... Parecia-me importante escrever um livro sobre aquilo, at porque eu era
estrangeiro e podia dizer algumas coisas que a censura no permitiria que os
brasileiros falassem naquele instante... (1990, p.267).

Essas consideraes no deixam de ter sua pertinncia, mas, acreditamos que a


declarao anterior, que tem os Estados Unidos como primeiro pblico, mais significativa.
Embora o autor possa ter pensado nos brasileiros ao escrever o livro, j almejando uma
possvel traduo, temos que levar em conta a histria da publicao: ela resultado de
reformulaes em um manuscrito estabelecidas aps contato com o editor norte-americano,
que foi, afinal, quem a lanou no mercado editorial pela primeira vez. Ademais, a carreira de
Skidmore foi toda construda nos Estados Unidos, sendo difcil que seu pblico preferencial
nesses primeiros momentos no tenham sido os norte-americanos, que precisavam ser

100

alcanados para que o autor conseguisse reconhecimento. Algumas alteraes relatadas a


seguir tambm confirmam essa hiptese.
Logo nas primeiras pginas encontramos presenas e ausncias dos dois lados
cumprindo determinadas funes: se a Apresentao de Francisco de Assis Barbosa e,
logicamente, o Prefcio Edio Brasileira, constam apenas na edio publicada no Brasil,
por outro lado, a publicao norte-americana possui uma List of Abreviations and Terms
used in Text e tambm um mapa do pas que esto ausentes na traduo. A incluso dos dois
ltimos itens na edio estadunidense foi uma ao de cunho didtico, objetivando facilitar a
compreenso do texto e, ao mesmo tempo, apresentar o pas aos norte-americanos que o
desconheciam, geograficamente inclusive. Nesse sentido, o mapa tem uma dupla funo e por
isso dividido em duas partes: uma que mostra a localizao do Brasil dentro da Amrica
Latina e depois, em maior destaque, apenas o Brasil, onde foram realados seus Estados e
capitais. A lista de abreviaes e termos, por sua vez, contm uma srie de tradues de siglas
partidrias ou de rgos governamentais e tambm definies bastante sintticas em ingls de
alguns termos ou conceitos que provavelmente no tinham traduo, por exemplo:
coronelismo: the system of political bossism (by coronels) widespread in rural areas during
the Old Republic (1889-1930) (SKIDMORE, 1967a, p.XII) ou entreguismo: pejorative term
used to describe those Brazilians (entreguistas) who are acused of favoring excessive foreign
influence in their country(SKIDMORE, 1967a, p.XIII).
Com relao Apresentao e o Prefcio presentes na edio brasileira, alm de
cumprirem as funes normais dentro de uma obra, identificamos em algumas colocaes um
papel bastante defensivo, uma espcie de resposta antecipada do autor a crticas ou polmicas
que seriam feitas com mais vigor e prontido no Brasil, podendo estar, at mesmo, j
vagamente disseminadas. Assis Barbosa, por exemplo, aps tratar de questes sobre o
brasilianismo e de traar muitos elogios obra e ao autor, legitimando a interpretao de

101

Skidmore perante o pblico leitor brasileiro, concluiu, reafirmando a solicitao de Skidmore


presente no prefcio, que os leitores no comeassem a leitura pelo o apndice do livro,
referente ao papel dos Estados Unidos na queda de Joo Goulart. Enfatizando ser este o ponto
mais polmico da obra, pede calma aos afoitos e recomenda a leitura das entrelinhas que
ganha significao somente depois de percorridos todos os captulos (SKIDMORE, 2000a,
p.9). Skidmore foi mais longe nessa idia e indicou que uma leitura presa somente ao
apndice revelaria que a concepo do leitor brasileiro acerca da histria do pas seria errnea,
pois estaria subjugando a importncia do papel do Brasil na sua prpria histria criticando
indiretamente a postura da esquerda que atacava e responsabilizava os Estados Unidos pela
situao brasileira: Espero, contudo, que no fiquem apenas nele, pois creio que no s
desmoralizante como desconcertante que os brasileiros vejam a histria contempornea de seu
pas to somente como um reflexo da presena dos Estados Unidos no Brasil (SKIDMORE,
2000a, p.13). Em outro ponto foi mais claro e rebateu possveis acusaes de vnculo com
governo norte-americano enfaticamente:
Devo dizer, para concluir, que a minha condio de americano teria de influenciar,
inevitavelmente, a minha interpretao dos acontecimentos que aqui so analisados.
No obstante, trabalhei como um estudioso independente, sem compromissos ou
ligaes com nenhum governo, quer do meu pas ou qualquer outro. A insatisfao
que este livro causou em certos crculos oficiais, tanto nos Estados Unidos como no
Brasil, talvez seja a prova mesmo disso. (SKIDMORE, 2000a, p.13)

Ao sairmos dos textos introdutrios da obra encontramos algumas alteraes nos


ttulos e subttulos dos captulos que no chegaram a alterar a estrutura do livro a mesma
ordem foi mantida nas duas edies. Enquanto no original alguns so mais detalhados,
trazendo referncias mais precisas com datas ou nomes 77 , na traduo so encontrados novos
subttulos, alguns derivados de trechos que na verso em ingls estavam em itlico no corpo
do texto, ganhando assim um pouco mais de destaque na edio brasileira; esse o caso dos

77

Dois dos subttulos do captulo I foram intitulados no original como The Revolutionary coalition of 1930 e
New Political Forces: 1930-1935, na traduo perderam a referncia s datas, tornando-se: A coalizo
revolucionria e Novas Foras Polticas.

102

subttulos do captulo II: Os de dentro e Os de fora noes de grande importncia para


toda interpretao posterior do autor.
No transcorrer do texto, as mudanas s quais Skidmore se referiu no Prefcio
edio brasileira surgiram; pequenos trechos complementares foram retirados, contudo, sem
alterao do sentido original da frase 78 . Cabe notar, entretanto, que em um ponto o motivo
para a excluso de um determinado fragmento parece no ter sido somente a redundncia ou a
obviedade para o leitor brasileiro e sim o significado especfico que afirmao produzia para o
pblico leitor norte-americano podendo ento, ao contrrio de bvia, no ser portadora de
grande sentido no Brasil. Referimo-nos especialmente ao momento em que estabeleceu um
paralelo entre uma instituio brasileira e uma estadunidense para facilitar o entendimento dos
leitores norte-americanos, comparando o Departamento Administrativo do Servio Pblico
criado por Vargas com o Bureau of the Budget and the Civil Service Commission dos
Estados Unidos trecho que no consta na verso publicada no Brasil 79 .
Alm dessa alterao, encontramos outras ausncias e substituies de termos na
edio brasileira que, como era de se esperar, podem estar relacionadas com as opes do
tradutor, nesses casos no trazendo alteraes de sentido. Por outro lado, modificaes mais
significativas, que de alguma forma poderiam estar relacionadas com a j citada necessidade
vista pelo autor de corrigir certos erros presentes na verso original, so pontuais e
praticamente inexistentes. Para corroborar essa segunda hiptese, de uma correo proposital

78

Por exemplo, ao referir-se a posio dos intelectuais da esquerda frente a Juscelino Kubitschek na edio
brasileira est: Os intelectuais da esquerda radical, por outro lado, eram antipticos em princpio a Kubitschek
(SKIDMORE, 2000a, p.211). Na edio original existe tambm uma afirmao complementar de que esses
intelectuais eram atrados pela formula econmica do nacionalismo radical: Radical leftist intellectuals who
were attracted to the economic formula of radical nationalism, on the other hand, were unsympathetic in
principle to the Kubitschek policies (SKIDMORE, 1967a, p.170).
79
Na edio publicada nos Estados Unidos, aps relatar o crescimento da burocracia no perodo afirmou: The
latter was institutionalized under Vargas with the creation of DASP (Departamento Administrativo do Servio
Pblico), the federal agency set up in 1938 with functions roughly equal to the combined roles of the Bureau of
the Budget and the Civil Service Commission in the United States (SKIDMORE, 1967a, p.35) Na edio
brasileira a comparao foi retirada: Esta ltima foi institucionalizada sob Vargas, com a criao da DASP
(Departamento Administrativo do Servio Pblico), organismo federal montado em 1938. O DASP tornou-se
[...] (SKIDMORE, 2000a, p.57).

103

por parte de Skidmore, como um dos poucos casos podemos destacar aqui que a maior
excluso de um trecho da verso original ocorreu no ltimo captulo da obra, quando analisou
o perodo Goulart. A omisso do excerto na edio brasileira, alm de significar a no
reafirmao da interpretao de Skidmore atravs de uma espcie de esteretipo que traou
uma ligao entre ofensas masculinidade e os resultados polticos na Amrica Latina, pode
tambm estar ligada a idia de desvio no sentido da produo, de que algumas afirmaes
feitas nos Estados Unidos com facilidade podem no ser bem recebidas ou mesmo ditas aqui,
ou seja, como uma tentativa de suavizar o texto, nesse caso tornando-o menos crtico
personalidade e vida conjugal do presidente. Segue o trecho da edio norte-americana:
Like Quadros, he was ridden by complexes that distorted his political judgment. He
could hardly fail to know, for example, that rumors of his beautiful wifes amatory
adventures made him the subject of endless popular jokes. This reflection on his
manhood was an important political liability in Latin country. His sense of personal
confidence, always undermined by self-consciousness over his slightly paralyzed
leg, suffered a further blow in July 1963 when his mother died (SKIDMORE, 1967a,
p.284)

Na traduo o pargrafo foi bastante reduzido, as insinuaes sobre a traio da


esposa, as piadas, o risco poltico de tal situao e a autoconfiana abalada por uma
deficincia fsica foram retirados. O trecho ficou assim: Como Jnio Quadros, era ele
afligido por complexos que distorciam seu discernimento poltico. Seu senso de autoconfiana
sofreu novo golpe em julho de 1963, quando sua me faleceu.(SKIDMORE, 2000a, p.344) 80 .
Como afirmamos, apesar dessas mudanas, as principais proposies de Skidmore no
foram alteradas, tendo as duas verses, na sua essncia, as mesmas hipteses e concluses
acerca da histria brasileira. Conseqentemente, optamos por utilizar nesse trabalho a obra

80

O mesmo acontece em um outro momento, dessa vez ao tratar do grupo de proprietrios rurais. Ao descrever a
reao dos donos tradicionais do setor agrrio ao crescimento das Ligas Camponesas nos idos de 1963 a
edio brasileira traz que os proprietrios de terra em certos Estados [...] aumentaram sua oposio s medidas
de reforma agrria j propostas por Jango (SKIDMORE, 2000a, p.309); na primeira verso da obra, alm de
comentar sobre a oposio a reforma agrria, o trecho traz a afirmao de que tais proprietrios haviam tambm
aumentado sua reserva de armas como conseqncia do despertar do campons, o que, de certa forma, relaciona
o grupo a atitudes mais violentas: In Minas Gerais, Rio de Janeiro (state), landowners increased their stock of
arms and at the same time strengthened their opposition to the agrarian reform measures already proposed by
Goulart (SKIDMORE, 1967a, p.254).

104

editada no Brasil. Cientes das alteraes operadas entre as duas verses, quando necessrio
nos referiremos a elas.

3.3 Voltando ao campo: diversificao das possibilidades.

Antes de adentrarmos nos principais elementos da interpretao de Skidmore sobre os


fatos da histria brasileira entre 1930 e 1964, cumpre retomarmos e avanarmos em alguns
pontos o entendimento do momento especfico da histria do campo de estudos latinoamericanos nos Estados Unidos durante a pesquisa e escrita do livro, pois o conhecimento dos
problemas, metodologias e interpretao dominantes em andamento auxiliam a compreenso
das tomadas de posio de um de seus mais novos integrantes.
Podemos afirmar que Thomas Skidmore, recm atrado para um campo com objeto
menos prestigiado e, por conseguinte, com menos concorrentes, mas, ao mesmo tempo,
desfrutando de uma posio numa universidade de destaque, no momento em questo,
procura de desenvolvimento e crescimento profissional, ao escolher certos temas ou formas de
abordagem de determinados problemas, consciente ou inconscientemente, foi afetado pelas
noes dominantes no campo em voga. Seguimos, nesse particular, as formulaes de Pierre
Bourdieu (1983, p.124): O que percebido como importante e interessante o que tem
chances de ser reconhecido como importante e interessante pelos outros; portanto, aquilo que
tem a possibilidade de fazer aparecer como interessante e importante aos olhos dos outros.
Todas as escolhas cientficas so tambm estratgias polticas para obter lucro
cientfico, que , em ltima instncia, o reconhecimento dos pares concorrentes
(BOURDIEU, 2004).

105

Interessado pelos temas latino-americanos a partir de 1961 e com o primeiro trabalho


sobre a regio terminado em 1966, Skidmore deparou-se nesse perodo com um campo em
que determinadas linhas de pesquisa haviam se consolidado como predominantes e outras,
naturalmente, sofriam transformaes ou eram substitudas, ao mesmo tempo em
significativas mudanas institucionais aconteciam. Como j foi visto nesse trabalho,
principalmente a partir das pginas da Hispanic American Historical Review, nesse e em
outros momentos, o Mxico, por uma srie de razes, sempre ocupou o primeiro lugar entre
os pases pesquisados pelos latino-americanistas. No obstante, o Brasil, figurando na
segunda posio, vinha ganhando mais espao, junto com outros pases da Amrica do Sul,
havendo uma distribuio maior de pesquisas por todo continente. Junto dessa antiga
tendncia dominante com relao ao espao esto as que se referem ao recorte temporal e aos
temas das pesquisas. Na primeira, desde 1930, o perodo nacional (ps-independncias) que
passou a ocupar a ponta das tabelas, sendo o sculo XIX o mais pesquisado, seguido pelo
sculo XX o principal concorrente em constante ascenso; para o Brasil, em decorrncia
disso, o perodo republicano, especialmente na dcada de 1960, que se destaca como o
principal foco de pesquisa, ultrapassando o Imprio. Com relao aos temas dos trabalhos, so
os estudos que enfatizaram os aspectos polticos da regio os que continuam em maior
nmero, embora, importante destacar, a partir de 1950 as abordagens dos objetos dentro de
todas as reas temticas comearam a sofrer alteraes. Tais mudanas tiveram origem em
reas menos privilegiadas pelos estudiosos, como a histria social e econmica, onde o clima
multidisciplinar dos estudos de rea contribuiu para que os historiadores estabelecessem
contato com outros especialistas e utilizassem novas ferramentas de anlise. Nos estudos de
histria poltica, sempre fortes dentro da especialidade pelo menos at 1975, essas alteraes
ecoaram com mais fora nos primeiros anos da dcada de 60, quando elementos mais

106

tradicionais, como a narrao de grandes eventos ou sobre indivduos, passaram a dividir


espao com preocupaes conceituais e objetos vindos de anlises sociais ou econmicas.
O campo de estudos latino americano nos Estados Unidos, como tambm j
afirmamos nessa pesquisa, foi notadamente influenciado por fatores externos desde as suas
primeiras atividades, o que significa que sempre foi dotado de pouca autonomia. Direta ou
indiretamente as noes defendidas pela poltica exterior norte-americana acabavam
adentrando nos temas, objetos e concluses dos acadmicos sobre a regio, havendo assim
uma relao entre as polticas de Washington para o sul do continente e o quadro que
desembocou nessas tendncias resumidas no ltimo pargrafo. Neste captulo, nos interessa,
sobretudo, o significado dessa importante interao durante o perodo em que Brasil: de
Getlio Vargas a Castelo Branco foi escrito, uma vez que ela contribuiu decisivamente para
o que era visto entre os latino-americanistas como algo importante e interessante.
Como foi afirmado por Berger (1995), o perodo de 1945 a 1968 foi marcado pela
teoria da modernizao como carro chefe interpretativo nos estudos de rea de vrias partes
do mundo consideradas subdesenvolvidas e em todas as disciplinas das cincias humanas e
sociais. Essa difuso, facilitada pelo clima multidisciplinar e pela viso sobre o mundo
subdesenvolvido que articulava, teve seu pice no fim dos anos 50 e incio dos anos 60
quando o que Berger (1995) chamou de teoria da modernizao clssica ocupou posio
central em muitas anlises. Articulada como uma proposta alternativa ao marxismo essa teoria
colocou em destaque uma relao direta entre elementos econmicos, sociais e polticos,
compartilhando de ideais da poltica exterior norte-americana fortemente presentes no
programa da Aliana para o Progresso, onde se pressupunha que o crescimento econmico
incitaria mudanas sociais que, por sua vez, conduziriam a uma poltica mais democrtica na
Amrica Latina e no ao comunismo. Com os fracassos da Aliana para o Progresso, algumas
revises e respostas a essa teoria da modernizao clssica comearam a ganhar espao entre

107

os estudiosos da Amrica Latina j na primeira metade dcada de 1960, embora seja entre
1968 e 1979, quando a teoria da dependncia e a New Left Diplomatic History tiveram seu
auge e declnio nos Estados Unidos, que elas tomaram maior flego de acordo com Berger
(1995).
Desse modo, no perodo em que Thomas Skidmore estava pesquisando para a
construo da obra (1961-1966), os estudos latino americanos vem a decadncia de alguns
elementos da tendncia interpretativa forte do campo e sinais de uma nova fase que ser
marcada por uma maior diversificao de vises acerca da regio. Nessas linhas que surgiram
destacam-se as que se colocaram como contrrias teoria da modernizao e a poltica
exterior dos Estados Unidos, logo domesticadas de acordo com as anlises de Mark Berger
(1995), e as que se propuseram a revisar a tendncia principal, alterando-lhe alguns
pressupostos e preservando alguns dos sentidos. Entre as primeiras est a teoria da
dependncia, que tem sua origem na abordagem histrico-estruturalista da Comisso
econmica para a Amrica Latina (CEPAL) e no marxismo de Paul Sweezy e Paul Baran. O
principal condutor para sua entrada nos Estados Unidos foi Andr Gunder Frank, autor de
ensaios editados durante a dcada de 60 e de um dos principais livros dessa corrente:
Capitalism and Underdevelopment in Latin America: historical studies of Chile and Brasil,
publicado em 1967. Embora fosse destituda de homogeneidade, alguns de seus elementos
principais, totalmente contrrios proposta da teoria da modernizao, podem ser destacados:
a idia de que a que a burguesia dominada pelos poderes imperiais e subordinada pela
aristocracia agrria no tinha um impulso democrtico particular, sendo, na verdade, uma
possvel fonte de apoio a governos autoritrios estveis e, ainda mais significativo, a hiptese
de que o desenvolvimento s viria com uma abolio revolucionria do imperialismo e do
capitalismo, ou seja, a difuso do capitalismo e dos valores modernos nas reas atrasadas no
eram vistos como chaves para o desenvolvimento. Ligada aos debates de uma estratgia

108

poltica para a regio, tornou as anlises radicais nos Estados Unidos mais deterministas e
combativas. O declnio dessa espcie de primeira verso nos estudos latino-americanos
aconteceu na metade da dcada de 70 e foi causada, entre outros fatores, por conta da sua
falncia como uma profecia revolucionria, pelo fim da guerra dos EUA no sudeste asitico,
pelo surgimento de pases recentemente industrializados na Amrica Latina e na sia que
contribuiu para a atenuao da imagem de subordinao do terceiro Mundo e tambm pela
interao de seus elementos com o discurso modernizador liberal (BERGER, 1995, p.106115). Seu enfraquecimento foi seguido pelo surgimento de outras anlises como, por exemplo,
a neo dependency approach, que, segundo Berger (1995, p.119-121), demonstra como a
teoria da dependncia clssica foi domesticada pelo discurso liberal dominante, uma vez
que, apesar de manter alguns pressupostos da teoria, houve um visvel declnio da agenda
revolucionria, assinalado pela preocupao com o centro e com o capitalismo nacional na
periferia como principais focos de quaisquer iniciativas para o desenvolvimento econmico e
a mudana poltica aqui se destacam as anlises de Fernando Henrique Cardoso e Peter
Evans durante a dcada de 70, onde foi trabalhada a noo de desenvolvimento dependente a
partir de uma associao entre setor nacional privado, setor estrangeiro e setor pblico.
Outra corrente contestatria que iniciou sua ascenso na dcada de 60 foi a New Left
diplomatic history. Originada na Universidade de Wisconsin foi marcada pela falta de
unidade e por ter sido englobada pelo discurso modernizador liberal durante os anos 70 como
a teoria da dependncia, embora tenha sido menos difundida que ela (BERGER, 1995, p.121129). Contrapondo as afirmaes da poltica exterior norte-americana e de muitos acadmicos
teve como uma das principais linhas interpretativas a viso de que as aes expansionistas
estadunidenses eram moldadas pela presena de interesses econmicos e imperialistas e no
pelo desejo de levar benefcios para os pases latino-americanos. Entre seus principais
expoentes na dcada de 60 esto Fred Harvey Harrington, William A. Williams e Lloyd

109

Gardner o ltimo, por exemplo, rechaou em suas publicaes as primeiras interpretaes


da Poltica da Boa Vizinhana que a viram como uma ao afastada do imperialismo. No
obstante, as interpretaes dessa linha tambm foram marcadas por uma certa moderao,
apontada por noes que defendiam como meio de remisso para os Estados Unidos uma
poltica mais humanitria, e tambm por ambigidades, quando algumas anlises no
deixaram claro o caminho correto a ser seguido: transformao radical das instituies
econmicas ou confiar em polticos que no tinham apoiado a expanso nos moldes
observados. Essas caractersticas, junto da criao em 1967 da Society for Historians of
American Foreign Relations, responsvel pelo peridico Diplomatic History segundo
Berger (1995, p.126) the journal of the North american liberal diplomatic history
establishment , facilitaram a conduo da New Left para fora do caminho de oposio e
para dentro do maisntream onde a interpretao modernizadora liberal ganhava novas
roupagens, influenciadas, inclusive, por essas correntes contestatrias.
Ao contrrio dessas duas vertentes, que no incio de suas formulaes viram o conflito
norte/sul como ponto determinante na interpretao dos fatos, propondo, inclusive, uma
ruptura ou reformulao desse quadro que pontuava a similaridade dos objetivos de todos os
pases do continente americano, outras linhas e abordagens, menos crticas aos objetivos
finais do governo de Washington, mesmo reconhecendo a existncia de muitos problemas,
mantiveram-se otimistas de que as relaes entre as duas partes do continente podiam ser
melhoradas sem grandes mudanas estruturais, confiantes de que o progresso nos moldes
estadunidenses devia ser perseguido mesmo que por outros caminhos. Ainda na primeira
metade da dcada de 60, como j foi visto nesse trabalho, a desiluso com a suposta
capacidade do desenvolvimento econmico em trazer progresso social e democrtico na
regio materializado com os resultados insuficientes da Aliana para o Progresso fez com
que a ordem dos fatores da teoria da modernizao clssica, assim como os prprios fatores,

110

comeassem a ser questionados no prprio governo e, conseqentemente, entre os estudiosos


da regio. Nesse momento, a ajuda econmica, a mudana social e a democratizao
comearam a ser substitudas, entre outros elementos, pela nfase no papel estabilizador dos
militares e pelo ideal, fortemente presente no governo Nixon, de que sem ordem no haveria
progresso tornando os militares fonte de apoio de Washington e ao mesmo tempo objeto de
muitos estudos. Dessas reflexes nasceu umas das primeiras revises da teoria da
modernizao, denominada por Berger (1995) de teoria da modernizao militar.
Dentro dessa mesma matriz uma outra abordagem pode ser citada, a politics of order
approach, cujo principal proponente foi o professor de Harvard Samuel Huntigton, que
defendeu no existir conexo entre subdesenvolvimento e instabilidade, sendo a tentativa de
modernizar e no a falta de modernidade o que resultou na instabilidade poltica da regio 81 .
Para ele, segundo Berger (1995, p.129-131), os principais problemas polticos latinoamericanos e do terceiro mundo vinham do lento desenvolvimento das instituies polticas
perante as mudanas sociais e econmicas, uma vez que Washington pensou somente no
gap econmico e ignorou o gap poltico. Comparando sistemas polticos tradicionais e
modernos, suas proposies tencionavam resolver o que via como uma compreenso errnea
do poder, indicando que havia uma falta de poder nos sistemas tradicionais em mudana,
sendo necessrio a criao de uma autoridade atravs da mobilizao e organizao de
grupos dentro da poltica. Membro da United States Agency for International Development
(USAID) esteve no Vietn em 1967, afirmando posteriormente que o apelo e fora comunista
em pases subdesenvolvidos poderia estar no na pobreza mas no suprimento da falta de uma
estrutura efetiva de autoridade.
Na segunda metade dos anos 60 tambm se afastando dos ideais de desenvolvimento
econmico, reforma social e democracia e se aproximando do papel estabilizador dos
81

Para Berger, Huntington produziu um dos livros mais influentes sobre a modernizao na Amrica: Political
order in changing societes, publicado em 1968.

111

militares e da poltica da ordem esto alguns cientistas polticos e historiadores que foram
caracterizados por Berger (1995, p.131-1932) como conservative development theorists.
Como a preocupao de Washington saia cada vez mais do campo da mudana para entrar no
da ordem, esses acadmicos, ao tratar da questo da modernizao, demonstraram-se pouco
otimistas com a fora da classe mdia e com o desenvolvimento democrtico, encontrando
nas instituies polticas e sociais tradicionais e tambm em um Estado forte as fontes da
estabilidade e da ordem para a regio. Fora da opo simplista tradicional ou moderno,
afirmaram que mesmo as sociedades mais desenvolvidas eram uma mistura dos dois
elementos, tratando-se de um processo de modernizao e, ao mesmo tempo, adaptao da
tradio. Se a teoria da modernizao clssica enfatizou a mudana, os conservadores
apostaram na continuidade: a evoluo econmica e social acontecia dentro de estruturas e
instituies polticas e econmicas existentes, estabelecendo um quadro que pontuava a
naturalidade e viabilidade de um processo com esse carter em contraste com o rompimento
por mudanas repentinas menosprezando, desse modo, mudanas revolucionrias. Nesse
grupo Berger (1995) destacou, por exemplo, a obra Political and Economic change in LatinAmerica: the governing of restless nations de Charles W. Anderson publicada em 1967,
muito utilizada pelos latino-americanistas.
Dando ainda mais nfase continuidade e tradio esto tambm os acadmicos do
new corporatism, que marcaram suas reflexes por pontuar como princpio explicativo para
o autoritarismo e as desigualdades sociais e econmicas na Amrica Latina a herana Ibrica.
Os fatores ordem, harmonia e minimizao do conflito, vindos de uma tradio poltico social
do catolicismo romano e da Europa medieval, foram relacionados com o carter no
democrtico da regio durante os anos 60 e 70, atentos, desse modo, a continuidade cultural
em seus estudos (BERGER, 1995, p.132). Desenvolvida por Richard Morse desde o incio
dos anos 60 foi utilizada por outros pesquisadores brasilianistas, como Warren Dean e John

112

Wirth. Na dcada de 70 chegou a ser combinada com certos elementos radicais da teoria da
dependncia em algumas interpretaes, como o caso de Stanley Stein e Barbara Stein em
The colonial heritage of Latin America: essays on economic dependence in perspective,
mas, por outro lado, ganhou traos mais conservadores nas interpretaes de alguns autores na
dcada de 80.
Por fim, podemos ainda citar duas abordagens que surgiram prximas publicao de
Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, mas que ganharam fora e maior estruturao
somente na segunda metade da dcada de 70 com o fim do governo Nixon. A primeira,
denominada por Berger (1995, p.133-136) de liberal managerial approach, foi influenciada
tanto pelas afirmaes de Huntington e dos tericos do desenvolvimento conservador quanto
por alguns elementos radicais. Vendo a revoluo nos pases do continente como inevitvel,
props que Washington poderia influenciar o caminho tomado por ela, produzindo os
resultados de acordo com os interesse dos Estados Unidos. Para tanto, algumas anlises, como
a de Martin Needler, ainda segundo Berger (1995), reconhecendo as foras sociais presentes
na regio, defenderam que a soluo dos problemas da forma desejada passava pela reforma,
negociao e a diplomacia. A segunda vertente, bureaucratic-politics approach, surgiu em
Harvard com Graham T. Alissson e teve como principal figura nos estudos latino americanos
Abraham F. Lowenthal, tornando-se muito influente nas anlises das relaes internacionais
no fim da dcada de 70. A reviso da teoria da modernizao e dos problemas encontrados
por Washington na manuteno da sua hegemonia nessa abordagem foi centrada na
interpretao de que as aes da poltica exterior muitas vezes no refletiam somente os
interesses pr-determinados pelo Estado, sendo necessrio pensar que dentro das vrias
agncias do governo havia interaes, rivalidade de grupos e competies individuais que
procuravam reter ou expandir suas influncias, modificando o carter das aes, que no
deviam ser analisadas a partir de um nico centro (BERGER, 1995, p.136-137).

113

Todo esse quadro que viemos traando a respeito dos estudos latino americanos no
momento especfico em que Thomas Skidmore comeou a dedicar-se a histria da regio e
publicou seu primeiro livro nos faz concluir que nas tendncias do campo dois grupos de
orientaes se encontravam em situaes diversas: se, por um lado, mantinham-se
predominantes, ainda sem sinais de alteraes, antigos recortes geogrficos/temporais e o
enfoque temtico dos estudos nos referimos aqui a nfase no Mxico (seguido por outros
pases), no perodo nacional e nos estudos polticos ; por outro lado, algumas mudanas
recentes consolidavam-se como dominantes, especialmente as alteraes nas abordagens por
conta do maior contato dos historiadores com as cincias sociais, e outras apenas davam os
primeiros passos, como caso das mudanas interpretativas as revises ou contestaes da
teoria da modernizao tinham j sinalizado sua existncia. Dotado de pouca autonomia,
mesmo que certas linhas tenham sido moldadas a partir de questes internas como, por
exemplo, o abandono da narrao e da descrio de fatos para uma compreenso mais
conceitualizada motivada entre outros fatores pela aproximao dos historiadores com outras
disciplinas , todas guardam alguma relao em graus variados com influncias externas ao
mundo acadmico, especialmente com a poltica exterior. Nesse sentido, e talvez seja esse o
ponto fundamental desse momento dos estudos latino americanos, iniciou-se, a partir dos
problemas enfrentados pelas polticas estadunidenses, com uma fora ainda no vista, um
embate entre interpretaes divergentes: contra a teoria da modernizao clssica e suas
revises surgiram concepes, notadamente as da teoria da dependncia, buscando alterar as
perspectivas sobre a regio de maneira significativa, separando os interesses das duas partes
do hemisfrio. Embora, como j apontamos, tal perspectiva tenha sado derrotada nos Estados
Unidos, j que acabou sendo englobada pelo discurso modernizador, durante a escrita de
Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco estava ainda incipiente e podia ser vista como
uma linha interpretativa promissora com chances de se tornar dominante. A pergunta a que

114

procuraremos responder nas prximas linhas diz respeito aos caminhos feitos ou escolhidos
por Skidmore em 1967 com relao a todas essas possveis posies.

3.4 Um brasilianista, uma obra.

Como j sinalizamos em afirmaes anteriores, a posio de Skidmore com relao a


alguns elementos dos estudos latino-americanos na obra Brasil: de Getlio Vargas a Castelo
Branco esto dentro do quadro bem definido desse campo de estudos e so facilmente
perceptveis, outros, porm, demandam maior acuidade, porque revelam, nem sempre de
maneira direta, o debate do autor com tendncias recentes e interpretaes.
Logo de incio v-se que seu estudo sobre o perodo nacional. Como outros
brasilianistas, veio ao Brasil e fixou seu olhar praticamente no presente republicano. Disposto
a historiar fatos que presenciou, Thomas Skidmore defendeu que 1964 foi uma grande ruptura
na poltica brasileira, e que nada depois deste ano teria os mesmos padres polticos do
perodo anterior se esta suposio parece vlida, no cedo demais para comear uma
avaliao do complexo captulo que teve incio com a ascenso de Getlio Vargas e terminou
com a queda de Joo Goulart (2000a, p.17). Esta foi sua justificativa para a abordagem da
histria poltica recente do pas, o que, de incio, como veremos posteriormente, apresentou
ser uma diferena significativa no modo de fazer histria dos historiadores brasileiros mais
atentos, nesse momento, ao perodo colonial 82 . O objetivo principal do autor ao iniciar a obra
foi investigar as causas da queda, em abril de 1964, do presidente Joo Goulart, para tanto

82

Outras consideraes sobre as temticas trabalhadas pelos historiadores brasileiros no momento em que o livro
de Skidmore e outros trabalhos brasilianistas foram traduzidos podem ser encontradas, especialmente, no
apndice dessa dissertao.

115

voltou suas explicaes at 1930, porque, na sua viso, explicar o sistema em que o presidente
trabalhava sem entender suas origens era impossvel.
Diferente, nesse momento, dos trabalhos de outros autores norte-americanos, na sua
grande maioria pesquisando para a confeco de teses de doutoramento e, por conseguinte,
trabalhando com recortes temticos mais especficos, o livro publicado por Skidmore tem
caractersticas de uma obra de sntese, uma extensa sntese factual dos principais momentos e
problemas da poltica nacional de 1930 a 1964. Tratando de tudo e de todos, s vezes,
inevitavelmente, de maneira superficial, Skidmore elaborou uma espcie de manual da
histria poltica brasileira para esse perodo. Seu livro pode ser visto como uma tentativa de
ser um ponto de partida para os leitores, uma espcie de guia para os muitos acadmicos que
se iniciavam nos estudos ou para aqueles que j pesquisavam o Brasil. As inmeras e extensas
notas de rodap so bastante significativas na explicitao desse intuito do autor, alm de
marcarem em alguns pontos as referncias seguidas por ele, buscaram, muitas vezes,
demonstrar mais que isso, indicando outras fontes bibliogrficas e documentais para aqueles
que quisessem se aprofundar no tema em questo. Para o pblico no especializado esse
formato tambm era atrativo, a grande quantidade de informaes sintetizadas atravs de uma
leitura rpida e fcil conquistou muitos leitores fora do mundo acadmico 83 . Com esse tipo de
abordagem, Skidmore no pode furtar-se tcnica descritiva em sua anlise til no relato
dos principais fatos , tendncia decadente entre os estudiosos da regio, mas muito presente
na obra.
Entretanto, por trs dos relatos dos acontecimentos, ao estruturar a sua resposta para a
explicao da queda de Joo Goulart, acabou vinculando-se s novas linhas do campo, ou

83

Em entrevista a Carlos Alberto Sardenberg (1988) no Jornal do Brasil Skidmore fez referncia a alguns
nmeros alcanados pela obra: enquanto no Brasil estava na 8 edio, nos Estados Unidos tinha sido
recentemente republicado dizendo ser isto menos comum do que no Brasil e alcanado por volta de 30 mil
exemplares vendidos. Na mesma entrevista, ainda comentando sobre o sucesso da obra afirma: De qualquer
modo, trazia um levantamento factual e de documentos que as pessoas poderiam ler e depois, partindo dali, ir s
fontes e procurar suas prprias explicaes. Serviu, portanto, como instrumento de pesquisa e de pensamento.

116

seja, de certo modo, as bases de sua interpretao, alm de incitarem o contato com outros
especialistas que no historiadores como veremos a frente, tm tambm marcas das discusses
que aconteciam nos estudos latino americanos naquele momento e que se aprofundariam
posteriormente. J na introduo da obra encontramos Skidmore frisando que a queda do
presidente poderia ser explicada a partir de trs nveis: o poltico (instituies e
protagonistas), o social (estrutura social e suas mudanas) e o econmico (poltica econmica
e a questo do desenvolvimento). Na leitura da obra percebemos que esses elementos so
partes fundamentais de toda sua argumentao: houve uma busca para demonstrar como os
trs se relacionaram e evoluram desde 1930 e, principalmente, de que forma contriburam
para o fim do que chamou de experincia democrtica no ttulo da verso em ingls. Aqui o
autor aparece imerso no mundo da teoria da modernizao, que, como j demonstramos,
estabeleceu uma relao direta entre esses trs elementos numa determinada ordem. Em certo
sentido, podemos pensar que Skidmore, com o trabalho finalizado em 1966, j tinha
constatado pessoalmente que o fim previsto pela verso clssica dessa teoria no seria
alcanado to facilmente, j que o programa da Aliana para o Progresso encontrava-se em
pleno vapor desde 1961 e se estivesse produzindo o que esperavam tericos e governo estaria
escrevendo sobre a permanncia da democracia brasileira e no sobre o seu fim. Nesse
sentido, acreditamos que, entre outras questes, a obra do referido autor acaba por refletir
sobre os pressupostos e possveis falhas dessa teoria e, por conseguinte, sobre as
interpretaes do governo norte-americano levadas a cabo pelas suas polticas. Como no
encontramos noes radicais em sua anlise, observamos que o tom geral de sua interpretao
da histria brasileira est mais prximo do incio da corrente que fez a reviso da teoria, na
medida em que sua obra est estruturada a partir de seus principais elementos mas questiona
suas significaes e destoa de seu otimismo.

117

Para compreendermos essa interpretao de Skidmore e o conseqente dilogo com a


viso predominante nos Estados Unidos acerca da regio faremos nas prximas pginas uma
anlise da obra focalizando os trs nveis de interpretao citados por ele: o poltico, o social e
o econmico. A forte relao que o autor estabeleceu entre os nveis tornou complicado, s
vezes impossvel, separ-los em algumas ocasies. Na busca da sntese, procuramos deixar
em segundo plano os extensos relatos factuais momentos descritivos , para nos atentarmos
a momentos mais interpretativos em que Skidmore focalizou um dos trs pontos e que nos
permitem compreender a viso geral do autor acerca desse momento da histria do Brasil.
Dono de grande ateno, o sistema poltico nacional, entendido e demonstrado pelo
autor principalmente a partir da estrutura partidria e das atuaes dos principais
protagonistas, o fator interpretativo de maior peso no livro. Foram as deficincias desse
setor que o impediram de acompanhar as mudanas ocorridas nos outros dois e que sero
causa fundamental para o colapso democrtico. Como evidncia de que essa a linha seguida
na interpretao posterior, ainda na introduo, aps afirmar que o impasse poltico em
1964 tendia a ser resolvido pela quebra dos processos constitucionais em virtude das atitudes
dos protagonistas, encontramos:
Pode-se encarar esse conflito poltico como parte da crise institucional mais
profunda, resultante do fracasso em criar instituies e processos polticos que
pudessem canalizar e dirigir essas rpidas mudanas sociais e econmicas que
transformaram o Brasil, desde 1930. (SKIDMORE, 2000a, p.18).

Cumpre a ns lembrarmos que na sua tese de doutorado sobre a Alemanha a estrutura


poltica tambm representou um papel significativo nos problemas e derrotas sofridas pelo
chanceler Caprivi. Para os dois casos, embora, obviamente, se trate de situaes totalmente
diversas, existe uma certa semelhana nas hipteses, ou seja, tambm na estrutura poltica
alem do fim do sculo XIX Skidmore observou algumas deficincias do sistema para lidar
com uma sociedade que estava em mudana. Entre as concluses da tese, por exemplo, est a
afirmao de que o sistema constitucional alemo era obsoleto (SKIDMORE, 1960).

118

Na argumentao de Skidmore sobre a histria do Brasil encontramos um sistema


poltico marcado em seu incio e fim por duas revolues (1930 e 1964) consideradas
enquanto tais pelo autor ao menos nessa esfera. Foi Getlio Vargas em 1930 quem comeou a
dissipar a estrutura vigente desde 1889 e dar feio ao novo conjunto de preceitos em
funcionamento a partir de ento, deixando importantes heranas que surtiram efeito at 1964.
Nesses primeiros quinze anos destacou-se nas consideraes do brasilianista o perodo
autoritrio, onde foi confirmado a diviso de duas posies inerentes ao movimento de 1930:
constitucionalistas liberais e nacionalistas autocrticos. Como para 1964, Skidmore
levantou entre as hipteses das causas para o fim autoritrio dos conflitos polticos a idia de
que o sistema aberto foi desgastado pela violncia da direita e da esquerda, tendo o golpe de
1937 revelado o caminho histrico do Brasil numa conjuntura crtica: Os objetivos de bem
estar social e nacionalismo econmico, muito debatido no comeo daquela dcada, iriam ser
agora perseguidos sob a tutela autoritria (SKIDMORE, 2000a, p.18). Junto do apoio dos
militares, j definidos como rbitros finais dos conflitos polticos (2000a, p.51), foi no
Estado Novo que Getlio reformulou as relaes entre o governo Estadual e Federal,
fortalecendo o executivo e criando o que at 1930 no tinha sido alcanado: um regime
verdadeiramente nacional (2000a, p.57). Ao mesmo tempo, o Estado Novo, visto como a
sada autocrtica para a inexperincia poltica do Brasil (2000a, p.62), tambm teve a
importante caracterstica de no ter em sua base um movimento poltico, representando assim
um hiato no desenvolvimento da poltica partidria organizada em linhas classistas ou
ideolgicas algo que tinha sido iniciado na dcada de 1930 segundo Skidmore (2000a,
p.53).
Aps a sada de Vargas, motivada no pelos constitucionalistas liberais e sim pela
fora dos generais, mostrando mais uma vez o papel definidor dos militares na poltica
nacional, o Brasil, segundo Skidmore, tinha passado por importantes mudanas sociais e

119

econmicas que impediam a volta do sistema poltico anterior a 1930. Seria ento criada uma
nova estrutura legal para a era democrtica. Os partidos polticos, os mais importantes
veculos da democracia moderna teriam que ser fundados e fortalecidos de acordo com o
brasilianista. Nesse e em outros campos a sombra de Vargas permaneceria sobre a poltica
nacional at 1964. Aqui Skidmore fez uma distino dos grupos e linhas partidrias
importante para toda anlise posterior; a partir dos elementos situacionistas e oposicionistas
elaborou as denominaes Os de dentro e Os de Fora. No primeiro estavam os que
apoiaram Vargas durante o Estado Novo e que votariam no candidato disposto a manter as
suas diretrizes bsicas. Trs grupos faziam parte dessa rede poltica e foram divididos em dois
partidos ambos criados com auxilio do ex-ditador: no Partido Social Democrtico (PSD)
polticos e burocratas que dirigiram criaes importantes do Estado Novo e proprietrios de
terra, industriais e homens de negcio se uniram. A unio de industriais e polticos estaduais
da velha guarda, entre outras caractersticas, deu ao PSD uma posio no ideolgica seguida
por todo perodo. Ainda nesse grupo foram colocados os trabalhadores urbanos organizados,
representados atravs do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB); esse partido era parte do
esforo de Vargas para assegurar os votos da classe trabalhadora, de importncia cada vez
mais crescente (SKIDMORE, 2000a, p.80-82). Do lado contrrio desses dois partidos, a
oposio, excluda do poder em 1937, formou Os de Fora. Destacam-se nessa oposio
heterognea os constitucionalistas liberais organizados na Unio Democrtica Nacional
(UDN), uma tentativa frustrada de formar uma frente unida de oposio. A plataforma da
UDN estava voltada para uma volta aos princpios do liberalismo, tanto em poltica quanto em
economia, sendo o elemento anti-Vargas seu maior aglutinador. Outro grupo que completava
os de fora eram os comunistas, acusados pelos opositores de no ter lugar num sistema
democrtico e tendo como trunfo Luis Carlos Prestes (2000a, p.83-89). Com essas linhas

120

gerais, de acordo com Skidmore, durante o governo Dutra a poltica se tornou novamente
partidria depois da constituio democrtica de 1946.
No entanto, apesar dessas linhas bastante gerais, mais ligadas a um repdio ou
reafirmao da herana varguista do que presena de um corpo ideolgico claro e
consistente, a poltica partidria vista por Skidmore como fluida e com orientaes dignas
de pouca confiana. Sintoma disso, a seu ver, a aliana feita por Vargas no retorno a
presidncia. Para Skidmore ele conseguiu unir o apoio de velhas foras polticas (PSD com os
polticos tradicionais, para quem a poltica ainda era uma questo de poder e empreguismo,
um modo de satisfazer clientes), novas orientaes (PSP e PTB, com polticos populistas e a
capacidade de obter votos da massa, uma poltica de novo estilo) e ainda contar em
Pernambuco com o apoio de alguns partidrios da UDN (marcada justamente, como j dito,
pela oposio a Vargas). A presena de alguns udenistas em torno do ex-ditador fez o autor
concluir: No se pode encontrar maior prova do carter no doutrinrio dos partidos nos
Estados economicamente atrasados! (SKIDMORE, 2000a, p.107).
Essa caracterstica persistiu at 1964, uma vez que, no plano local, Skidmore viu
linhas partidrias tornando-se cada vez mais apagadas, como demonstrava a crescente
predominncia das cdulas de coalizo nas eleies, alianas [...] que se fizeram com
propsitos eleitorais e sem nenhuma implicao de conscincia partidria, ou multipartidria,
na atividade legislativa que se seguiria s eleies (SKIDMORE, 2000a, p.280); impedindo,
ao mesmo tempo, possibilidades de cobrana acerca da doutrina partidria por parte do
eleitorado. Como resultado, salvo determinadas diferenas, para Skidmore, cada partido
tornou-se um microcosmo do espectro poltico nacional, havendo assim uma grande falta de
definio em cada grupo. O brasilianista estabeleceu o seguinte quadro com os principais
partidos comportando tendncias contraditrias: a UDN tinha como base a classe mdia e alta
do centro sul do pas mais o grupo bossa nova ligado a ala esquerda [...] tornando

121

impossvel uma simples classificao ideolgica ou classista do partido como um todo.


(SKIDMORE, 2000a, p.280); o PSD era um partido predominantemente de clientela mais
tambm continha esquerdistas agressivos que nada tinham em comum com os ricos
fazendeiros; e, por fim, o PTB, com base na classe operria e tambm com membros de
estados atrasados mais conservadores que os do PSD e UDN.
O processo de desenvolvimento econmico e as transformaes sociais fizeram com
que a situao partidria se deteriorasse ainda mais de acordo com o brasilianista. A sociedade
brasileira, que se mostrava cada vez mais dividida em interesses conflitantes, tinha nos
partidos polticos um modo muito imperfeito de representao. Alm de constatar que
durante os anos 50 alguns polticos ainda permaneciam no esquema pr 30, dentro do estilo
clientela mesmo nos Estados mais desenvolvidos 84 (SKIDMORE, 2000a, p.229), durante o
perodo Goulart Skidmore afirmou como fato mais nefasto da poltica partidria a ausncia
de um partido que representasse a opinio do centro, j que o PTB estava dominado pelos
herdeiros de Vargas, a UDN pelos radicais como Lacerda, e o PSD estava margem
esperando a volta de Juscelino Kubitschek. Para Skidmore, se referindo a posio centrista em
1963: Desgraadamente, no entanto, esta opinio legalista, democrtica e reformista no
pode encontrar refgio num nico partido. (2000a, p.284).
Ao lado dessas deficincias, outra fonte de preocupao de Skidmore na apreciao do
desenvolvimento poltico nacional entre 1930 e 1964 diz respeito s atuaes dos presidentes
e de seus principais opositores, ambos observados, muitas vezes, em suas individualidades, a
ponto de caractersticas das suas personalidades influrem decisivamente nos processos em
questo. Nos primeiros quinze anos do governo Vargas, por exemplo, seus talentos pessoais
desempenharam um papel importante na construo dos argumentos: a aptido para

84

Vrios dos congressistas, por exemplo, ainda se comportavam em termos da vida poltica pr-1930.
Encaravam seu papel como sendo o de dividir os ganhos e favores entre seus partidrios. Esta atitude
representava o estilo de clientela, to tpico da tradicional poltica do interior, persistindo nos hbitos de vrios
polticos eleitos mesmo nos Estados mais desenvolvidos (SKIDMORE, 2000a, p.229)

122

persuadir, a capacidade camalenica, o estilo maquiavlico e seu profundo


conhecimento da psicologia brasileira o trazem como um dos mais notveis polticos
nacionais. O enfoque na personalidade e atitudes de Vargas tem relao com a viso de
Skidmore sobre o Estado Novo: uma criao altamente pessoal, ou melhor, um regime que
no dependeu de apoio popular organizado na sociedade e sem qualquer base ideolgica
consistente (SKIDMORE, 2000a, p.54). Contudo, vale destacar que a partir de 1945,
especialmente com segundo governo Vargas, as caractersticas pessoais dos lderes tornaramse ainda mais decisivas na interpretao do brasilianista. Como j apontamos, embora a
poltica democrtica e os partidos tenham retornado, existe para Skidmore a falta de um
compromisso partidrio ou ideolgico slido no sistema poltico brasileiro, fazendo com que
as escolhas e a personalidade dos principais lderes continuem importantes e em evidncia
dentre os elementos explicativos, j que elas, em muitas ocasies, dominam ou sobrepem as
instituies. Tal vis interpretativo est intimamente relacionado s primeiras noes de
populismo, bastante utilizadas pelo autor e que do destaque s aspiraes do lder frente ao
jogo poltico. Sua definio do conceito breve e bastante geral, ainda que, como veremos a
frente, ele permeie suas percepes acerca da realidade brasileira tambm em outros tpicos:
Nessa altura de sua carreira, Vargas personificava, de um modo preliminar, um novo
estilo populista poltico. O termo populista era um tanto impreciso. Veio a ser usado
para denominar um estilo de procedimento poltico em uma situao na qual o
eleitorado urbano de massas mostra receptividade a um lder atraente, que recorre a
um apelo direto e emocional, baseado em consideraes econmicas de varivel
sofisticao ideolgica. O poltico populista seria imprevisvel antes de 1930, e este
seu sucesso pressupe um voto relativamente livre. um lder personalista, cuja
organizao poltica gira em torno das suas prprias ambies e da sua prpria
carreira. temido, naturalmente, pela direita, devido ao transtorno que poderia
trazer ao status quo. Desdenhado pela esquerda marxista disciplinada, pela sua
irresponsabilidade e mistificao das massas, nos ltimos vinte anos, os polticos
populistas mostraram ser formidveis imantadores de votos no Brasil. (SKIDMORE,
2000a, p.94-95)

Se em Getlio Skidmore enfatizou o maquiavelismo, em Juscelino Kubitscheck, um


aluno hbil de Vargas, foi o entusiasmo, a improvisao e o equilibrismo poltico que deram o
tom do seu governo; em Jnio Quadros, por sua vez, o carisma e a imagem anti-poltica que o

123

levaram a presidncia contrastaram com a meno as excentricidades e aos defeitos de


personalidade dificuldade de tomar decises bsicas, perodos de depresso e abuso de
lcool (2000a, p. 249) que podem ter corroborado para a sua renncia; em Joo Goulart, o
ltimo presidente do perodo e um verdadeiro enigma, como Quadros, era tambm afligido
por complexos que destorciam seu discernimento poltico (2000a, 344), tendo a
autoconfiana, segundo Skidmore, minada pela deficincia fsica e pelo falecimento da me.
Desse grupo de presidentes somente Juscelino Kubitschek no foi diretamente mencionado
como populista, embora Skidmore tenha deixado subentendido em alguns trechos que em
determinados pontos de sua atuao estavam presentes caractersticas desse tipo de poltico 85 .
O que sobressai no governo de Kubitschek e parece lhe afastar um pouco do panteo populista
foi o seu esforo em evitar conflitos, caracterstica de sua personalidade, buscando manter
cuidadosamente a balana poltica num tempo quando outros lderes j procuravam alter-la
mais drasticamente dando um papel maior s massas 86 . No trecho seguinte, que deixa
Juscelino fora do grupo, foram ainda destacadas mais duas importantes personalidades
populistas que no chegaram a presidncia, mas que desempenharam papis importantes
nos anos democrticos, demonstrando como o conceito foi central para a anlise do perodo
ps 45:
A partir de 1945, a poltica nacional, que fora em grande parte o jogo particular de
uma elite restrita, comeou a ser invadida por lderes populistas. O xito de Ademar
de Barros, Getulio Vargas, Jnio Quadros, Joo Goulart, Leonel Brizola
fundamentou-se numa participao popular cada vez maior, embora mal organizada,
na poltica. Embora as classes sociais tivessem conscincia apenas de maneira
ocasional e incompleta de seu papel poltico, os apelos diretos aos interesses
85
Dessa forma, quando Kubitschek lanava mo de um apelo populista para a massa de eleitores, pelo menos
at 1959, visava problemas no ideolgicos, como na construo de Braslia (SKIDMORE, 2000a, p.210)
86
Nos dois seguintes trechos podemos perceber essa questo: Kubitschek no fz qualquer tentativa no sentido
de misturar populismo esquerdista com nacionalismo desenvolvimentista, ato que esperava uniria a classe mdia
aos militares de oposio (SKIDMORE, 2000a, p.210-211); e: Por outro lado, isso no impediu stes lderes
de serem cuidadosamente vigiados pelos militares, muitos dos quais no perdoavam o constante uso que
Kubitschek fazia dos quadros sindicais para seus fins polticos limitados. Mas os populistas como Brizola eram
muito menos inibidos do que Kubitschek. Estavam dispostos a prometer s massas uma maior participao na
prosperidade econmica (melhores acordos salariais) e uma poltica econmica mais nacionalista (uma
regulamentao mais severa para o investimento estrangeiro, quando no um verdadeiro confisco e uma atitude
mais agressiva em relao s exigncias de estabilizao feitas pelos credores aliengenas). Alm disso,
referiam-se, freqentemente, a alteraes na estrutura do poder poltico (SKIDMORE, 2000a, p.226-227).

124

classistas e setoriais tornaram-se mais freqentes depois que Getlio assumiu a


presidncia da Repblica em 1951. O rpido aumento do nmero de eleitores e a
crescente participao poltica diminuram o raio de ao das operaes de elite.
Mas as regras da poltica de massas que emergia pareciam indefinidas.
(SKIDMORE, 2000a, p.308.)

A conscincia ocasional e incompleta das classes sociais qual Skidmore se referiu


nesse trecho outra caracterstica das anlises dos autores que trabalharam com a noo de
populismo. Sendo vlido lembrarmos que nesse ponto essas anlises foram influenciadas pela
teoria da modernizao, decisiva para algumas das primeiras formulaes do conceito no
Brasil que esto presentes na bibliografia do autor 87 . De acordo com Jorge Ferreira (2001), o
populismo de primeira gerao (1950/1960) ligou o fenmeno ao processo de modernizao
da sociedade, ou seja, o populismo estava situado num momento em que ocorria a transio
de uma sociedade tradicional para a moderna, em que camponeses transformavam-se em
assalariados urbanos e a democracia limitada tornava-se ampliada. Nesse momento, a
proletarizao de parte da populao brasileira resultou na formao de classes sociais,
porm, sem conscincia, uma vez que o mundo agrrio invadiu o mundo urbano-industrial
trazendo suas tradies patrimoniais e individualistas, havendo assim uma espcie de mescla
desses dois mundos. Em alguns autores, especialmente Francisco Weffort, a anlise das
relaes com o Estado dessas classes sem conscincia, ou quase sem conscincia, foi marcada
por uma certa ambigidade, j que o Estado foi manipulador em muitos casos
interpretao mais enfatizada nesse e em estudos posteriores , mas, uma manipulao nunca

87

Na nota 49 do captulo 2, referente ao populismo, Skidmore afirma que o conceito usado na Amrica Latina
aps a segunda guerra e cita como obras que o utilizaram a organizada por Cludio Veliz: Obstacles to change
in Latin America (Londres, 1965), principalmente o captulo de Torcuato di Tella, segundo o autor: [...] com
dificuldades para enquadrar o caso brasileiro no esquema para a Amrica Latina.; os artigos de Francisco
Weffort: Estado y Masa em el Brasil publicado na Revista Latinoamericana Sociologia (n.1, 1965) e Razes
sociais do populismo em So Paulo editado na Revista Civilizao Brasileira (n.1, 1965), referendando o autor
como o lder dos estudiosos do populismo no Brasil; cita ainda artigos de Otvio Ianni, Luciano Martins,
Juarez R. B. Lopes e Charles Moraz (SKIDMORE, 2000a, p.427). Em outra nota, ao tratar de Ademar de
Barros faz referncia ao artigo de Hlio Jaguaribe publicado no Cadernos do Nosso Tempo: Que o
Ademarismo?, considerado por ngela de Castro Gomes (2001) e Jorge Ferreira (2001) uma das primeiras
anlises que trabalharam com o conceito no Brasil.

125

absoluta, existindo tambm casos de interlocuo entre as duas esferas (FERREIRA, 2001,
p.61-82).
Como j podemos depreender do excerto acima, em Brasil: de Getlio Vargas a
Castelo Branco essas noes esto presentes nas consideraes acerca da estrutura social
brasileira. No livro Skidmore apontou que a sociedade estava sofrendo modificaes por
conta dos efeitos e problemas decorrentes da passagem de uma economia agro-exportadora
para a uma sociedade urbana industrial. Ao iniciar a anlise do segundo governo de Getlio
Vargas, o brasilianista afirmou, por exemplo, que o processo de urbanizao e
industrializao pelo qual a nao tinha passado nos ltimos anos fez com que o ex-ditador
encontrasse um Brasil distinto daquele de 1937 a 1945. Em 1950 os grupos estavam melhor
diferenciados e trs deles tornaram-se mais fortes: os industriais, a classe operria urbana e a
classe mdia urbana. No entanto, concluiu: Nenhuma dessas classes havia, por volta de 1950,
alcanado um estgio de autoconscincia capaz de produzir uma poltica aguda de orientao
de classes. Ao contrrio, a atmosfera poltica conciliatria do Brasil patriarcal ainda era
notavelmente dominante (SKIDMORE, 2000a, p.111). Destaca-se nas caractersticas desses
grupos a passividade da classe operria que, para o autor, mantinha-se desarticulada dentro
da poltica, votando mais como massa do que classe. Suas aspiraes eram exploradas pelos
polticos populistas que, ao invs de lanar os seus apelos em termos de antagonismo de
classes, apenas prometiam mais garantias e benefcios 88 . O prprio Vargas [...] permanecia
essencialmente paternalstico, refletindo a sua prpria avaliao da conscincia poltica,
crescente mas ainda limitada, dos trabalhadores urbanos (SKIDMORE, 2000a, p.112). Na
nota ligada a esse trecho, aderindo ao autor citado, pontuou os efeitos da herana rural
deixada nos novos trabalhadores urbanos:

88

Em outro trecho ao tratar do nacionalismo e da posio da classe trabalhadora no segundo governo Vargas
afirma: De fato, a linguagem do nacionalismo econmico parecia-lhes mais fcil de entender do que a idia do
conflito interno de classes. (SKIDMORE, 2000, p.143)

126

Muitos trabalhadores industriais no Brasil conservam atitudes mentais


condicionadas pela atmosfera patriarcal do setor rural de que migraram. Este
retardamento tende a torn-los menos inclinados ao coletiva do que os
trabalhadores que cresceram em comunidades industriais urbanizadas. O ponto
enfatizado por Juarez Rubens Brando Lopes, O ajustamento do trabalhado
industria: mobilidade social e motivao [estudo de trabalhadores numa fbrica de
So Paulo] em Mobilidade e Trabalho, Bertram Hutchinson, ed. (Rio de Janeiro,
1960); e o mais recente do mesmo autor, Sociedade Industrial no Brasil (So Paulo,
1964). Veja tambm os artigos de Lopes, Alan Tourraine, Azis Simo e Fernando
Henrique Cardoso em Sociologie du Travail. III. N4 (out.-dez. 1961).
(SKIDMORE, 2000a, p.432).

De acordo com as formulaes de Skidmore, o Brasil rural marcado por essas atitudes
mentais estava vivo no interior brasileiro durante as disputas eleitorais que levaram Vargas ao
segundo governo e afetavam tambm outras classes, embora, mesmo que lentamente,
estivesse perdendo fora com o processo de industrializao e urbanizao desigual,
responsvel pela existncia desses muitos Brasis 89 . Nesse quadro, o setor de subsistncia da
economia rural no tinha importncia poltica alguma em 1930 e muito pouca em 1950, j
que a constituio impedia os analfabetos de votarem e os desprotegidos rurais das reas
mais retrgradas eram em sua grande maioria analfabetos (SKIDMORE, 2000a, p.115116). Mesmo a classe mdia era inexistente em regies economicamente atrasadas como o
norte e o nordeste. Segundo Skidmore, em grandes cidades como o Recife era [...] difcil
identificar qualquer setor mdio significativo, que tivesse chegado a diferenar os seus
interesses dos da arcaica economia baseada na agricultura de subsistncia, pecuria ineficiente
e industrias extrativas (SKIDMORE, 2000a, p.112). Os grupos urbanos tambm acabavam
comprometidos de certa forma com a estrutura agrria tradicional por conta de ligaes
familiares ou financeiras. Essa caracterstica fez da classe mdia um enigma para o autor,
pois, ao mesmo tempo, nas maiores concentraes urbanas do triangulo desenvolvido (So
Paulo, Belo Horizonte, Rio de Janeiro) mantinham-se dentro do grupo duas posies distintas:
uma classe mdia que defendia valores de setores tradicionais, como os da classe dos

89

Na sua estratgia para a campanha de 1950, Vargas levou em conta os diversos Brasis produzidos pelo
desenvolvimento econmico desigual dos ltimos vinte anos (SKIDMORE, 2000, p.116)

127

plantadores e do grupo comercial de exportao e importao, uma vez que ela foi formada
por burocratas e administradores oriundos do crescimento do executivo federal e da
urbanizao, sendo seus empregos uma herana desse mundo patriarcal; e outra, em maior
nmero, era defensora da industrializao e da modernizao, originada justamente desse
processo e formada por administradores e profissionais liberais que viam com muitas
suspeitas e hostilidades os valores tradicionais (SKIDMORE, 2000a, p.113). Ambos lados,
entretanto, estavam apreensivos com sua futura condio devido as rpidas mudanas no
sistema econmico e social.
Foram essas mudanas que trouxeram maior importncia poltica para a classe
trabalhadora urbana e rural no final da dcada de 50 e incio de 60, deixando, nesse momento,
ainda mais apreensivos os outros setores da sociedade. Para Skidmore, foi no perodo
Kubitschek que se iniciou a radicalizao poltica no campo e aps 1961: O interior do pas,
antes tranqilo, despertava politicamente, o que afetava a poltica nacional de maneira
significativa [...] uma vez que muitos polticos deviam sua existncia aos sistemas polticos
antiquados das zonas ainda manipuladas pelos latifundirios (SKIDMORE, 2000a, p.279).
Do mesmo modo, nas cidades, onde a prosperidade econmica aumentou em muito as massas
urbanas e a taxa de alfabetizao, perto do desfecho do impasse em 1964, para o brasilianista:
Podia-se praticamente deduzir que o Brasil estava experimentando a tomada de conscincia
que os idelogos do nacionalismo vinham pregando desde o comeo da dcada de 50
(SKIDMORE, 2000a, p.309). Eram os extremistas os recrutadores de novos adeptos para as
causas da esquerda, num processo de mobilizao nunca visto antes, porm, ainda insuficiente
no momento decisivo, pois ainda existia um abismo [...] entre os lderes excessivamente
confiantes e seus liderados passivos, tanto em questo de comando como em sentimento
poltico, era de uma dolorosa evidncia (SKIDMORE, 2000a, p.364). Isso explica as
afirmaes do autor sobre uma conscincia ocasional, incompleta e crescente da classe

128

trabalhadora, interrompida, na interpretao de Skidmore, com o golpe de 1964 por uma srie
de fatores antes mesmo de ser concluda. Apesar das debilidades, essa crescente participao
poltica das classes sociais trabalhadoras urbanas e rurais, somadas e interagidas com as
aes dos populistas de esquerda, como veremos a frente, tiveram um papel central nos
impasses que levaram ao golpe de 1964 segundo o autor.
Para Skidmore o sistema poltico brasileiro refletiu durante todo esse perodo as
vontades de certos grupos dominantes da sociedade: proprietrios rurais, que tinham sido
pouco ameaados, mesmo na fase populista de Vargas, a classe mdia urbana, como j
afirmamos, ligada por vrios laos pessoais aos proprietrios rurais e profundamente duvidosa
sobre sua futura situao num perodo de rpidas transformaes e, por fim, a classe militar,
cuja averso ao populismo e de novas foras provinha em parte do temor de perder sua
posio de supremo rbitro poltico 90 . De certa forma, at o ponto em que no sentiram que
seus interesses pudessem ser profundamente ameaados, todos se mantiveram conformados
com o domnio poltico do que Skidmore chamou de velha guarda: uma coalizo composta
de elementos do sistema poltico hbrido criado por Getlio, ou seja, polticos do velho
estilo (PSD), alguns porta-vozes da classe mdia (UDN) e tambm os polticos inexpressivos
do PTB um partido trabalhista criado por Vargas e no o fruto de um movimento
independente da classe trabalhadora (SKIDMORE, 2000a, p.368).
Apesar desse domnio, segundo Skidmore, as linhas do conflito j haviam dado sinais
de existncia desde o suicdio de Vargas. Com os problemas do desenvolvimento econmico
e as transformaes sociais da decorrentes, de maneira cada mais significativa, se colocavam,
de um lado, os polticos populistas, atraindo o novo voto de massa, cada vez mais importante
90

Em um trecho, embasado no artigo Situao poltica brasileira publicado no n2 de 1954 no Cadernos do


nosso tempo, Skidmore traou uma relao entre a classe mdia e os militares, demonstrando a origem social do
ltimos. Para o autor, como no havia partidos que representassem os interesses da classe mdia, [...] sua
opinio veio a ser expressa, como em todo decorrer da histria da Repblica pelo exrcito (SKIDMORE,
2000a, p.155), ao passo que, diferentemente dos pases hispano-americanos, onde predominavam representantes
do latifndio no exrcito, no Brasil predominava a classe mdia (filhos de profissionais liberais, pequenos
comerciantes e homens de negcio).

129

quantitativa e qualitativamente, e, de outro lado, os militares, a classe mdia e a velha elite,


[...] temerosa de que os populistas pudessem impelir o Brasil ao reinado da confuso, em que
as tcnicas tradicionais de compromisso poltico seriam atiradas para um canto em favor de
mtodos mais radicais de governo. (SKIDMORE, 2000a, p.369).
At a posse de Jango 91 , herdeiro de Vargas e preso a dicotomia anti-getulistas e
getulistas, o sistema conseguiu manter-se suficientemente flexvel para conciliar os conflitos e
os interesses dos rbitros tradicionais do poder e dos novos polticos populistas. A partir de
ento, com o novo presidente buscando simultaneamente a reforma, a estabilizao e o
desenvolvimento econmico a linguagem da discusso poltica deteriorou-se novamente. Nos
dois extremos houve a perda da f na poltica democrtica, cada um conjeturando estar em
melhor posio para tomar o poder. De um lado ficaram os anti-getulistas tradicionais, em
desespero depois da renncia de Jnio Quadros, porm melhor organizados e mais decididos.
Entre seus elementos contavam generais militares e homens de negcio paulistas, sendo Jlio
de Mesquista Filho seu principal chefe civil. De acordo com Skidmore, em 1962 esses
homens [...] j trocavam idias quanto natureza do regime discricionrio necessrio aps a
derrubada (SKIDMORE, 2000a, p.274). Para eles no se podia confiar no eleitorado,
somente sob tutela o povo seria impedido de cair nas malhas de polticos demaggicos. A
moralidade e o anticomunismo tornaram-se as palavras de ordem desses radicais. Do outro
lado Skidmore colocou a esquerda radical, que buscava influenciar a opinio pblica e
desacreditar os rbitros tradicionais do poder. Longe da homogeneidade contava nas suas
fileiras com o que chamou de esquerdistas jacobinos 92 : lderes estudantis pertencentes a
determinados grupos (Unio Nacional dos Estudante, Ao Popular), alguns lderes operrios
91

Jango tornou-se presidente no pela presso da esquerda, mas, sim, graas a diviso entre os militares,
combinada com uma ampla base da opinio do centro, ansiosa por garantir a obedincia ao processo
constitucional (SKIDMORE, 2000a, p.262).
92
Embora discorde de Robert J. Alexander sobre a participao do PTB na esquerda jacobina, essa denominao
foi tomada desse autor, que, segundo o prprio Skidmore, v no grupo a idia de revoluo social a qualquer
custo, nacionalismo e xenofobia, sendo distintos dos partidos comunistas ortodoxos [...] por sua rejeio ao
processo democrtico e sua relutncia em aceitar disciplina externa. (SKIDMORE, 2000a, p. 476)

130

e intelectuais. Mesmo que fosse muito dividida, Skidmore afirma que falar em [...]
infiltrao comunista para explicar a vitalidade nova da esquerda seria fugir realidade dos
fatos (SKIDMORE, 2000a, p.342), respondendo assim procura da poltica exterior norteamericana, talvez no da maneira desejada, como j demonstramos no caso do parecer
negativo de Lincoln Gordon a primeira verso da obra 93 . Para ele, a verdadeira fora na
esquerda vinha desses jacobinos:
[...] divididos entre suas vises de uma vasta mobilizao popular em apoio de uma
poltica nacionalista radical, e sua esperana de que tal poltica viesse a brotar
miraculosamente de cima para baixo, isto , que Jango transformasse o regime
reformista burgus, em um instrumento de reforma radical (SKIDMORE, 2000a,
p.343).

Havia ainda figuras independentes na esquerda, sendo Brizola importante nesse grupo.
Como os outros populistas, no deixou de ter a personalidade avaliada pelo brasilianista: tinha
presena eletrizante na campanha, era arrogante e grosseiro, rixento e autoritrio e dado a
lutas corporais com inimigos polticos. Este lado rudemente viril de Brizola aumentou as
simpatias das classes mais baixas por ele e ao mesmo tempo afastou a classe mdia e a
respeitvel elite poltica. Em suma, Brizola era o mais dinmico populista da ala esquerda
(SKIDMORE, 2000a, p.340).
No incio desse processo de radicalizao, o centro ainda no tinha tomado partido.
Em maior nmero, manteve-se pr-democrtico, defensor de uma economia mista e da
ampliao do sistema poltico com cautela. No entanto, como j afirmamos, essa posio,
segundo Skidmore, no encontrou espao em nenhum partido poltico brasileiro naquele
momento. Com os acenos cada vez mais fortes e constantes de Joo Goulart para a esquerda,
o centro, assim como outros militares de oposio mais moderada, comearam a acreditar nos
93

Nesse ponto, vale lembrarmos, como bem pontuou James Green (2003, p.91), que tambm alguns rgos da
imprensa norte americana disseminaram a informao de que o golpe militar tinha salvado o Brasil dos
comunistas, numa espcie de justificativa para o reconhecimento rpido do governo norte-americanos dos
revolucionrios de 1964. Green relata o caso do texto The country that saved itself, publicado na Readers
Digest, em 1964, que encorajava os leitores a enviar o artigo a outras pessoas em reas ameaadas pelo
comunismo, para mostrar a elas como uma nao, atravs da inteligncia e determinao, poderia se livrar dessa
ameaa.

131

adversrios radicais de Jango. Receosos de uma mudana rpida do status quo e,


principalmente, temerosos de que Goulart incorporasse uma nova guarda a elite poltica
excluindo a velha por nova entende-se liderana trabalhista da ala esquerda, estudantes
nacionalistas radicais e polticos profissionais da esquerda (Brizola) , aliaram-se as foras
golpistas com origem na ala anti-getulista, passando esta a contar com elementos civis dentro
de vrios grupos. Da extrema direita [...] que temiam seriamente a democracia de base
popular que estava sendo criada por um Brasil industrializado [...] at centristas receosos
de que o projeto de uma economia mista estivesse sendo colocado em risco Goulart contava
com forte oposio (SKIDMORE, 2000, p.361)
Segundo o brasilianista foram essas posies que levaram ao choque de maro de
1964. A unio entre a nova esquerda e os populistas fez com que os setores mais tradicionais,
com medo de que o velho e delicado equilbrio em que a sociedade brasileira repousava fosse
quebrado, se ligassem a favor de um golpe nos processos democrticos. Para Skidmore, como
em outros momentos, o exrcito novamente interveio para por fim as disputas polticas, unido
dessa vez [...] numa posio ideolgica contra o populismo 94 (2000a, p.367). A queda de
Joo Goulart em 1964 significou [...] que os processos constitucionais habituais tinham
falhado no Brasil (2000, p.367).
Tanto os setores tradicionais como os mdios viam, pois, com alarme, a queda
visvel das instituies republicanas criadas em 1945-1946. O sistema poltico de
elite se revelara incapaz de atender ampla participao popular que se desdobrara
rapidamente a partir de 1945 (SKIDMORE, 2000a, p.360).

Dessa forma, possvel concluir que na viso de Skidmore o sistema poltico


democrtico foi insuficiente perante as tenses sociais que assolaram o pas. Criado aps um
perodo autoritrio no pode comportar as mudanas que estavam sendo operadas no prprio
sistema e na sociedade por conta das transformaes em certos grupos e que ameaavam a

94

Agora, mesmo os moderados pr-legalidade chegavam concluso de que no se podia confiar em que os
polticos populistas perturbassem o delicado equilbrio social em que repousava a democracia brasileira
(SKIDMORE, 2000a, p.367).

132

hegemonia poltica daqueles que o dominaram desde o incio, cedendo ento as presses dos
ltimos. Na interpretao do brasilianista somente o centro no adeptos do radicalismo num
primeiro momento , aqui tambm podendo ser encaixada a esquerda moderada de San Tiago
Dantas e Celso Furtado, parecem terem sido os nicos que poderiam salvar a democracia
brasileira em 1962-63. Possibilidade quebrada pela sua desorganizao e tambm pela
deficincia de um sistema partidrio que no os representava, logo no havendo uma base
forte no congresso para seguir suas vontades polticas.
Contradizendo a teoria da modernizao clssica, que estabeleceu uma relao direta
entre desenvolvimento econmico, mudanas sociais e democratizao, a interpretao de
Skidmore afirma que ao invs da democracia ganhar fora com as mudanas econmicas e
sociais que buscavam modernizar o pas, seu caminho foi novamente abandonado em favor de
um estado autoritrio, o que nos faz lembrar da sua concluso sobre o Estado Novo: o
caminho histrico do Brasil numa conjuntura crtica. Significativo nessa falta de otimismo
com a possibilidade de uma evoluo democrtica em curto prazo, o que no poderia ser de
outra forma, afinal, o autor presenciara a sua derrocada, o papel dado classe mdia nos
impasses: imbuda de valores tradicionais e modernos, abandonou sua posio legalista em
favor de um golpe nos processos democrticos pelo medo de perder sua posio na sociedade.
Essas afirmaes aproximam o autor dos conservative development theorists, na medida em
que, como eles, alm da desesperana com a classe mdia e a democracia, Skidmore acabou
vendo no Brasil um pas moderno e ao mesmo tempo tradicional em vrios setores, devido,
em grande parte, ao desenvolvimento econmico desigual que se operava. Embora o autor no
cite em momento algum os trabalhos de Samuel Huntington, que no foi questionado pela
corrente citada acima e sim assimilado por ela, suas interpretaes e as de Thomas Skidmore,
no podemos deixar de notar, tambm convergem em alguns pontos: ambos pensaram no
gap poltico, ou seja, no lento desenvolvimento das instituies democrticas perante outras

133

alteraes, fossem elas sociais ou econmicas 95 . Ademais, para o brasilianista, assim como
nas hipteses de Huntington sobre os pases subdesenvolvidos, faltava no sistema poltico
brasileiro certa dose de autoridade para controlar ou por fim a crise:
A questo histrica recorrente que surge de um exame do perodo de 1945-1964 a
seguinte: a soluo autoritria seria realmente a nica sada para o impasse poltico?
Em que ponto a suspenso do sistema democrtico se tornou inevitvel? Mesmo se
reconhecermos que o Brasil foi extremamente mal servido por seus dois presidentes
depois de 1960, permanece o fato de que a necessidade de escolhas impopulares e
dolorosas na poltica econmica impunha graves limites ao potencial de liderana
poltica populista ou carismtica. O que todos os lderes descobriram nesse sistema
poltico foi a ineficincia da estrutura de partidos, a incapacidade de controlar a elite
no meio de uma crise altamente controvertida de formulaes polticas. Em suma,
no havia autoridade poltica moral 96 suficiente para sustentar as lideranas polticas
exigidas pela crise do incio da dcada de 60 (SKIDMORE, 2000a, p.385).

De acordo com o autor, a nova poltica populista do sistema democrtico no estava


mesmo apta a agir em controvrsias to graves. Para o brasilianista, as queixas de Quadros e
Goulart relacionadas falta de poder para lidar com o Congresso foram solucionadas com os
militares atravs do Ato Institucional. Donos da ltima palavra desde o incio da Repblica e
representando a fora dos setores tradicionais que em termos polticos no enfraqueceram,
apesar das mudanas ocorridas , buscaram a estabilizao atravs da restaurao da
autoridade no sistema, o que significou o fim da experincia democrtica:
Este ato do Supremo Comando Revolucionrio era uma resposta nova crise de
autoridade poltica que se evidenciava no Brasil desde os meados da dcada de 50.
Quadros tinha se queixado de que lhe faleciam poderes adequados para lidar com o
Congresso. Goulart repetia a queixa, chegara a propor um estado de stio em outubro
de 1963 e, em princpios de 1964, apresentara diversas propostas especficas para
fortalecer o brao do executivo. O ato institucional era, pois, nova e decisiva
resposta manifesta incapacidade do Executivo brasileiro de exercer necessria
autoridade.
A ao dos militares em 1964 foi, assim, alm de qualquer outra interveno desde
1945, porque o exrcito estava quase a ponto de repudiar a elite poltica como um
todo. O Ato institucional mudou temporariamente as regras da poltica democrtica.
A implicao era evidente: a poltica de compromisso tinha sido desacreditada pelo
jogo ultrademocrtico de Goulart. A interveno do Exrcito era um retorno a
mensagem antipoltica pregada por Jnio Quadros: tinha sido a irresponsabilidade
dos polticos que conduzira o Brasil a beira do caos. (SKIDMORE, 2000a, p.373)

95

Para esse momento no encontramos indcios de uma relao entre Skidmore e Huntington. Entretanto, vale
ressaltar que Huntington era um influente professor em Harvard durante a escrita da obra e que no livro Brasil:
de Castelo Branco a Tancredo Neves seu nome foi lembrado entre os muitos amigos que auxiliaram nas
pesquisas.
96
No original no existe a palavra moral, assim est: [...] the lines of political authority were not sufficient to
sustain [...] (SKIDMORE, 1967a, p.319)

134

Vale ressaltar aqui que o papel estabilizador dado aos militares por Skidmore durante
toda anlise era parte de uma noo que ganhava fora no governo e em vrias correntes
interpretativas durante a escrita do livro. Essa noo, desenvolvida, principalmente, pelo que
Berger (1995) chamou de teoria da modernizao militar, tinha subjacente a hiptese de que
no era o desenvolvimento econmico que resultava em ordem poltica: era a ordem poltica
que levaria ao desenvolvimento econmico.
No meio do caldeiro poltico dessa experincia democrtica, os problemas
econmicos tambm foram um elemento catalisador importante na interpretao de Skidmore.
Para o autor havia uma necessidade urgente de prosseguir o rpido crescimento e qualquer
desacelerao colocaria em risco as vantagens cuja expectativa na sociedade se generalizou
desde o segundo governo Vargas. Alternando perodos vistos como de industrializao
espontnea, beneficiando-se de fatores externos para a expanso, ou mesmo, como resultados
de uma srie de polticas internas iniciadas principalmente a partir do governo Dutra, o
crescimento econmico sofreu constantes percalos com algumas dificuldades que foram
vistas como contnuas pelo autor, entre elas a inflao, o equilbrio da balana de pagamentos
e os financiamentos externos. A resoluo desses problemas acabava por se refletir
diretamente em certos grupos da sociedade, uma vez que enquanto alguns setores sofriam os
efeitos colaterais do planos escolhidos outros poderiam se beneficiar, ocasionando assim, em
alguns momentos, fortes efeitos na vida poltica do pas, j que a sociedade pressionaria as
lideranas, como, por exemplo, nas questes dos aumentos salariais. Ao lado desse histrico
dos programas e problemas econmicos brasileiros, ao tratar da questo do desenvolvimento,
Skidmore, flexibilizando as noes da teoria da modernizao clssica, deixou explcita a
importncia do panorama poltico na modernizao o que no significou, como deixamos
evidenciado acima, que a economia, na sua interpretao, no provocou efeitos na estrutura
social e poltica do pas, pelo contrrio, o que existe uma via de mo de dupla em que uma

135

influencia a outra, ou seja, para o brasilianista era tambm necessrio uma maquinaria
poltica e um consenso poltico para que certas decises e programas econmicos do
presidente fossem levados a cabo, pressupondo que o cenrio poltico fosse substancial para
que o desenvolvimento e a estabilizao econmica acontecessem, no estando na sua anlise
somente como um mero reflexo desses:
Cada presidente tinha que tomar decises imediatas e de longo alcance, que, por sua
vez, exigiam uma maquinaria poltica adequada para sustent-lo no processo de
concepo e implantao da sua poltica econmica. Somado a isso, todos os
presidentes tinham que manter um consenso poltico, a lhes assegurar um razovel
apoio da maioria dos setores polticos mais poderosos. (SKIDMORE, 2000a, p.19)

Para tratar da queda de Goulart esse diagnstico foi posto em prtica. Segundo o autor,
como acontecia em muitas economias em processo de desenvolvimento, [...] uma
mobilizao de recursos em plena escala o que o Brasil evidentemente precisava durante seu
impulso desenvolvimentista da dcada de 50 (SKIDMORE, 2000a, p.380). Para tanto, a fim
de mobilizar esses recursos, trs passos eram necessrios a seu ver: uma adequada avaliao
tcnica da situao, a seleo de uma estratgia de ao e a construo de uma base poltica
firme para a estratgia adotada.
Com relao ao primeiro e ao segundo pontos o Brasil no teria encontrado problemas.
De acordo com o autor, no primeiro passo, que exigia a determinao do estgio do
desenvolvimento alcanado e das potencialidades e estrangulamentos para o estgio
seguinte, existia uma concordncia no incio da dcada de 50 com relao avaliao da
situao econmica brasileira. Os estudos da CEPAL (Comisso Econmica para a Amrica
Latina), do BNDE (Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico) e da Comisso Mista
Brasil-Estados Unidos lanaram algumas bases produtoras de bons resultados no esforo de
industrializao, muitas barreiras especficas foram identificadas e vencidas.
Pode-se dizer sem receio que a avaliao tcnica da situao do Brasil no incio da
dcada de 50 em que pesem divergncias de pouca monta - foi virtualmente
unnime entre a elite tecnocrtica. Cremos ser difcil encontrar em outra nao na
Amrica Latina onde a diagnose fosse to amplamente compartilhada ou a poltica
do governo to plenamente apoiada (SKIDMORE, 2000a, p.381)

136

No segundo ponto, referente seleo de uma estratgia adequada para o


desenvolvimento, de acordo com Skidmore, durante a dcada de 50 os governos alternaram
entre uma poltica nacionalista e uma poltica moderadamente cosmopolita, podendo ser
vista [...] como um perodo em que o Brasil seguiu uma estratgia mista, valendo-se do
investimento pblico e privado, interno e externo, para desenvolver a base industrial e o
capital social necessrios para uma economia industrializante. (SKIDMORE, 2000a, p.381).
Vale ressaltar aqui que para o brasilianista foi na era Dutra que se iniciou o debate sobre a
estratgia de desenvolvimento a ser adotada. Trs frmulas foram identificadas pelo autor: a
neoliberal, a nacionalista radical e a nacional desenvolvimentista. A primeira, predominante
na UDN, pregava o cumprimento das diretrizes referentes a medidas fiscais, monetrias e de
comrcio exterior a partir dos princpios ortodoxos estabelecidos [...] pelos tericos e
praticantes da poltica de banco central dos pases industrializados [...]; para seus defensores
as [...] limitaes impostas pelo governo ao movimento internacional do capital, do dinheiro
e dos bens, deveriam ser reduzidas ao mnimo. (SKIDMORE, 2000a, p.118). A nacionalista
radical, que contava com o apoio de uma ala esquerda do PTB e com o PCB, foi mais uma
polmica poltica do que uma frmula econmica para o autor. Culpando a aliana entre
investidores e governos capitalistas pelo subdesenvolvimento brasileiro foi lacnica em
sugerir medidas; [...]o nacionalismo radical era dirigido, no a uma reviso da estratgia
brasileira para o desenvolvimento, mas para desacreditar a elite poltica, como preldio a uma
reordenao radical da ordem social. (SKIDMORE, 2000a, p.121). Por fim, a mais
pragmtica e mais difundida das trs posies, a desenvolvimentista-nacionalista, de acordo
com Skidmore foi defendida pelo PSD e pelo PTB. Desenvolvida pela CEPAL a partir de
1949, embora precisasse de definies mais precisas em nvel terico e emprico,
entendia que a nova estratgia, j que o processo de industrializao ocorrido no Atlntico
Norte era inadequado ao Brasil:

137

[...] deveria visar uma economia mista, no qual o setor privado recebia novos
incentivos, na proporo de um determinado nmero de investimento. Ao mesmo
tempo o Estado interviria mais diretamente, atravs de empresas estatais e de
empresas de economia mista, no sentido de romper os pontos de estrangulamento e
assegurar o investimento em reas nas quais faltasse, ao setor privado, quer a
vontade, quer os recursos para se aventurar (SKIDMORE, 2000a, p.118-119).

O capital privado estrangeiro s deveria ser aceito quando fosse objeto de cuidadosa
regulamentao, podendo, nesses casos, cumprir um papel importante. Para o brasilianista,
embora no tenha afirmado diretamente, a correo de alguns problemas por volta de 1950,
inclusive o fato do Brasil ter se tornado um pas dual, ou seja, com muitos desequilbrios
regionais, passava por um ponto importante da frmula do nacionalismo desenvolvimentista,
como fica evidenciado nessa afirmao que coloca a economia mista como melhor soluo:
A correo desses desequilbrios requeria uma poltica de investimentos ponderada. A
soluo mais lgica deveria conjugar a promoo de empresas estatais com o uso de meios
para coordenar e dirigir os investimentos particulares (SKIDMORE, 2000a, p.122).
Com relao ao terceiro ponto, onde era necessrio elaborar uma estratgia poltica
para assegurar o apoio pblico estratgia de desenvolvimento, para o autor, a base poltica
foi escolhida pela primeira vez no retorno de Vargas: PSD, PSP e PTB. Essa estratgia foi
estendida por Juscelino Kubitschek at a ltima conseqncia, sem a criao de uma nova
linha. Aqui, novamente, a deficincia partidria foi enfatizada: O que faltava de forma mais
evidente a esta estratgia era qualquer compromisso definido do partido, quer em relao
diagnose da situao econmica, quer em relao poltica escolhida para o
desenvolvimento (SKIDMORE, 2000a, p.382). O principal amparo de Juscelino foi o PSD,
partido sem ideologia mantido atravs de recompensas polticas, sendo o sucesso da sua
poltica econmica o resultado direto de seu sucesso no sentido de manter a estabilidade
poltica. O segredo estava na sua habilidade em encontrar algo para cada um enquanto
evitava conflitos (SKIDMORE, 2000a, p.207). Para Skidmore, em curto prazo tal ttica
pragmtica para as questes econmicas e de estratgia desenvolvimentista foi vantajosa:

138

Ajudou a dissolver desacordos latentes e a evitar conflitos de poltica administrativa


sobre os papis relativos das classes no esforo desenvolvimentista. A longo prazo,
porm, esta evaso s questes bsicas se revelaria desastrosa quando, sob Jnio
Quadros e Goulart, a liderana poltica se deteriorou por completo (SKIDMORE,
2000a, p.382)

Desse modo, segundo Skidmore, foi no terceiro ponto que o Brasil falhou na tentativa
de mobilizar todos seus recursos durante o perodo democrtico. O consenso poltico,
necessrio para a resoluo dos problemas e o conseqente desenvolvimento econmico,
desde Vargas e, especialmente, com Kubitschek, mantido por um esforo improvisador desses
lderes, devido a posio no programtica dos principais partidos governistas, foi deteriorado
em 1964, agravando ainda mais a crise e a possibilidade de soluo das questes econmicas
no jogo poltico aberto. Tal fato fez com que os militares adotassem uma postura diferenciada
nesse terceiro elemento da mobilizao para o desenvolvimento. Na estratgia poltica,
segundo Skidmore, Castelo Branco encontrou o mesmo problema de todos presidentes desde
1945: a impopularidade de um programa anti-inflacionrio, escolhendo como uma sada o que
Goulart [...] parece ter considerado em 1964: uma soluo francamente anti-democrtica.
De vez que o diagnstico econmico sugeria que no havia alternativa a um rigoroso
programa antiinflao e uma constante ateno necessidade de renegociar e
regularizar a dvida externa, o governo Castelo Branco relegou o retorno ao governo
constitucional a um plano secundrio. Levou s derradeiras conseqncias o que
parecia ser a lgica inerente s medidas desesperadas de Quadros e Goulart: uma
suspenso do processo democrtico normal durante um perodo de emergncia. A
suspenso do sistema poltico existente entre 1945 e 1964 tinha, pois, uma conexo
direta com o ritmo de desenvolvimento econmico e com a crise econmica que se
evidenciou desde a Segunda Guerra Mundial. Confrontado com o problema de
reveses eleitorais, enquanto prosseguisse um programa antiinflacionrio, o governo
Castelo Branco preferiu mudar as regras do jogo eleitoral de forma a que no
pudesse sofrer derrota. (SKIDMORE, 2000a, p.385)

Fica assim evidente na interpretao de Skidmore que a falta e a impossibilidade de


uma estratgia poltica adequada para gerar consenso poltico dentro do sistema democrtico e
colocar o Brasil novamente no caminho do desenvolvimento econmico num momento de
crise acabou contribuindo para a prpria suspenso do sistema. Essa a via de mo dupla
entre as esferas poltica e econmica a qual nos referimos acima: como o sistema democrtico
brasileiro, deficiente em alguns pontos, foi incapaz de dar sustentao ao necessrio

139

desenvolvimento econmico, a crise deste contribuiu para a sua derrocada. O


desenvolvimento econmico seria buscado a partir de 1964 numa base estabilizada, porm
autoritria.
No final da obra, observando nas alteraes institucionais do novo regime uma
racionalizao do autoritarismo para um longo prazo, Skidmore demonstrou um certo
ceticismo quanto possibilidade da retomada de uma estrutura democrtica para os prximos
anos. A inexistncia da possibilidade de organizao de novos grupos, a rejeio do
eleitorado, enfim, o fechamento cada vez maior do sistema poltico, tornava a sociedade
elite e o grande pblico mal preparada para um possvel retorno do sistema democrtico.
No obstante, existe uma tenso nesse ponto, pois, ao mesmo tempo em que a democracia
parece estar longe, Skidmore expressou na introduo do livro, aps comentar sobre o peso
das presses econmicas nas escolhas polticas, que a democracia era um ideal do pas, o
que indicou a possibilidade de um dia tal sistema ser novamente alcanado ou, ao menos,
procurado. Nesse sentido, essa experincia democrtica de 45 a 64, presa entre dois perodos
autoritrios, pode ser vista como mais uma tentativa frustrada do Brasil em responder ao seu
desafio fundamental e ascender para o industrialismo-democrtico vigente no mundo
Ocidental.
Se bem que o estilo e as instituies polticas possam mudar, o desafio fundamental
permanece: como pode o Brasil reconciliar o seu ideal democrtico com as tenses
sociais resultantes do hiato entre a rpida modificao social de seu passado recente
e as enormes tarefas do desenvolvimento que ainda faltam ser cumpridas?
(SKIDMORE, 2000a, p.20)

Nessa questo, por conta de uma alterao, no podemos afirmar se proveniente de


uma vontade intencional do autor ou ento fruto de um erro da equipe de traduo, a verso
original possibilitou um melhor entendimento 97 . Nela, Skidmore relacionou os seus trs nveis
de interpretao: como o poltico (ideal democrtico) pode se relacionar bem com o social

97

[...] between the rapid economic change of her recent past (SKIMORE, 1967a, p.XVIII) foi alterado para
[...] entre a rpida modificao social de seu passado recente (SKIDMORE, 2000a, p.20).

140

(tenses sociais), sendo que essa ltima esfera influenciada por uma m estruturao
econmica (rpidas mudanas econmicas de um lado e muitas tarefas do desenvolvimento
para serem cumpridas do outro). Na anlise da experincia democrtica mal sucedida de 45 a
64 podemos pensar que esto subjacentes algumas indicaes do autor caso o pas novamente
enfrentasse esse seu desafio fundamental que tambm era um pouco norte-americano, j
que os Estados Unidos com a Aliana para o Progresso, num primeiro momento, buscavam
desenvolver as instituies democrticas nos seus vizinhos a partir do desenvolvimento
econmico. Como afirmamos ao longo desse captulo, a reflexo de Skidmore contradisse e
flexibilizou os caminhos definidos por uma teoria da modernizao clssica, apontando para a
importncia da esfera poltica dentro do processo modernizador. Para que a democracia fosse
bem sucedida no pas era necessrio que suas instituies acompanhassem as alteraes nos
outros nveis, o que significava, entre outros elementos, ter partidos representativos e
organizados em linhas ideolgicas coerentes, sendo esse ponto fundamental para a conduo
do desenvolvimento econmico e, s assim, acabar, ou ento, conter, as tenses sociais que
da surgiriam e alcanar gradativamente a modernizao do pas em todas as esferas. Como na
experincia analisada o Brasil falhou em desenvolver suas instituies democrticas a esse
nvel retornou a sua tradio poltica autoritria, que alterou novamente as regras do sistema
constitucional para seguir os mesmos objetivos de desenvolvimento e reforma social,
condizentes, como o prprio Skidmore ressaltou, com as aspiraes dos Estados Unidos nesse
momento.
Foi no apndice que Skidmore tratou mais detidamente das relaes entre Brasil e
Estados Unidos. O autor no atribuiu ao ltimo a culpa pelo golpe de 1964, postura que
identificou na esquerda. Mantendo-se coerente, reafirmou sua linha interpretativa: [...] a
reviravolta poltica de 1964 explicvel em termos das foras polticas que tem disputado o
controle do Brasil desde 1945.(SKIDMORE, 2000a, p.390). Quanto a uma participao

141

efetiva e um patrocnio direto dos norte-americanos como aconteceu na Baa dos porcos e na
Guatemala, foi enftico: A resposta , sem dvida, negativa. No existe prova para apoiar a
alegao de que os conspiradores militares teriam sido subsidiados ou dirigidos pelo governo
dos Estados Unidos (SKIDMORE, 2000a, p.392).
A participao dos Estados Unidos nos impasses foi avaliada em termos de apoio
poltico ps-golpe, ou seja, do rpido reconhecimento do novo presidente pelo governo de
Washington. Dois pontos so levantados pelo autor nesse processo. No primeiro, no deixou
de afirmar que mesmo a partir de uma estratgia errada havia o motivo da busca de
constitucionalidade na atuao dos Estados Unidos. Para o autor foi a embaixada norteamericana, sob o comando de Lincoln Gordon, a principal responsvel pelo rpido
reconhecimento. Entre os objetivos estava fortalecer os militares moderados e enfraquecer
aqueles que eram avessos a formalidades constitucionais: os linha dura. O Ato Institucional,
uma medida que contradisse [...] o raciocnio constitucional que os Estados Unidos louvaram
to pressurosamente em justificativa de pronto reconhecimento (SKIDMORE, 2000a, p.396),
mostrou logo o erro da ttica. Skidmore ainda afirmou: Nascida do que foi essencialmente
um golpe militar, a revoluo de 1964 no podia ser contida dentro de limites constitucionais
normais, fosse o que fosse que o governo dos Estados Unidos tivesse esperado e para isso
trabalhado (SKIDMORE, 2000a, p.397). Por outro lado, ao mesmo tempo, Skidmore
tambm observou outros interesses estadunidenses na ao, revelando que havia suspeitas
disseminadas na embaixada de que Goulart virava-se para a esquerda. Para o autor foi
evidente a simpatia do governo norte-americano pelos conspiradores militares e pelo caminho
proposto por eles, confirmada com o aumento do auxlio econmico ao Brasil depois de
1964 98 . Essa postura do governo dos Estados Unidos, bem como em outras atuaes na

98

Num nvel mais amplo, essa relao entre os interesses do exrcito brasileiro e dos Estados Unidos fez
Skidmore levantar outra hiptese: at que ponto a mentalidade dos militares brasileiros foi influenciada
indiretamente pelos Estados Unidos. Mesmo que no tenha desenvolvido essa reflexo, por dizer que ela
ultrapassaria os limites de um apndice, sugeriu que essa influncia poderia ser encontrada na Escola Superior de

142

economia brasileira daquele pas, foi vista como atendendo a certos interesses dos norteamericanos, mas no com o olhar crtico da teoria da dependncia ou da New Left
diplomatic history, que naquele momento traavam ligaes com o imperialismo e a
inadequao do sistema capitalista mundial para suprir as necessidades dos pases em
desenvolvimento.
Outro ponto que gostaramos de chamar ateno na obra diz respeito s notas de
rodap. As quinhentas e cinqenta e nove notas espalhadas por toda obra tambm contribuem
para o entendimento dos caminhos que Thomas Skidmore trilhou na construo de seus
argumentos, permitindo, em termos gerais, a observao do modo como o autor circulou entre
as principais referncias intelectuais que contemplaram seu objeto de estudo, assim como dos
materiais a que teve acesso. Dissemos em termos gerais pelo carter aqui j citado num dos
tpicos desse captulo de muitas delas: como um livro disposto a ser uma espcie de guia de
pesquisa, suas notas, na maioria das vezes, no trouxeram somente as referncias aos autores
utilizados, elas surgem com uma srie de indicaes bibliogrficas dos assuntos tratados,
dificultando a posio do intrprete na percepo dos principais autores realmente
trabalhados. Outro complicador para essa tarefa a rara apario de citaes diretas no texto,
praticamente inexistem citaes retiradas de outros livros na obra, suas influncias de outros
autores foram muito diludas no meio das argumentaes e relato dos fatos.
Apesar das complexidades, algumas caractersticas da abordagem do autor ficam
claras quando nos detemos nas notas: a primeira, como era de se esperar, est ligada ao fcil
acesso do autor a dois cdigos acadmicos sobre as questes para as quais atentava afinal,
nos seis anos preparando a pesquisa Skidmore esteve tanto no Brasil quanto nos Estados
Unidos , sua obra uma constante oscilao entre as idias dos acadmicos estadunidenses
sobre o Brasil e, naturalmente, as idias de Brasil dos brasileiros. Contrariando as afirmaes

Guerra, onde o exercito norte-americano prestava assistncia e pode ter moderado ou fortalecido uma ideologia
anticomunista na oficialidade brasileira.

143

de Francisco de Assis Barbosa (BARBOSA, 2000, p.7), referente primazia de autores


estrangeiros nas notas, percebemos que, excluindo as pesquisas citadas como fonte de
documento e no como referncia interpretativa, h um nmero maior de citaes que
indicam pesquisas editadas no Brasil. Em nosso levantamento, sem excluir repeties, foram
contabilizadas 552 citaes de pesquisas nas notas. Dessas, 215 se referiram a obras
publicadas no exterior e 337 a obras editadas no Brasil. Segundo, tornou-se evidente que o
historiador brasilianista no se deteve somente no dilogo com os historiadores na construo
dos argumentos, o que pode estar relacionado a uma srie de fatores. certo que, muitas
vezes, seu recorte temporal (1930-1964) e seus objetos exigiram o contato com outras
disciplinas o tratamento das questes econmicas muito recentes, por exemplo, passava
necessariamente pelo trabalho de economistas sobre o assunto. Vale lembrar tambm que sua
formao facilitava o dilogo com as cincias sociais: na graduao seus estudos se voltaram
para a cincia poltica e a filosofia e na Inglaterra a nfase foi para a filosofia poltica e a
economia. Ademais, como vimos anteriormente, o dilogo entre a histria e as cincias
sociais no campo de estudos latino americanos consolidou suas bases na dcada de 1960,
favorecendo esse tipo de abordagem. Por outro lado, a ausncia de muitos historiadores
brasileiros em sua bibliografia tambm se relaciona nfase dada pelos estudos histricos
brasileiros aos perodos da colnia e do imprio no so poucos os alertas do autor para a
falta de pesquisas em algumas reas: No existe ainda nenhum estudo que examine a histria
dos partidos polticos desde a segunda guerra mundial (SKIDMORE, 2000a, p.423) ou
Considerando sua importncia na moderna histria brasileira, o Exrcito tem sido
relativamente pouco estudado (SKIDMORE, 2000a, p.424) 99 .

99

Ainda podem ser encontrados outros trechos em que Skidmore ressalta a escassez de alguns estudos; na pgina
401 ele se refere falta de pesquisas sobre a Republica Velha, na pgina 419 ele afirma: No de surpreender
que os estudos eruditos da histria do nacionalismo econmico no Brasil sejam quase inexistentes
(SKIDMORE, 2000a, p.419).

144

Se nos prendermos aos autores brasileiros citados por Skidmore vemos que surgem na
obra nomes das mais variadas estirpes e orientaes. Entre os historiadores, por exemplo,
aparecem nas notas aqueles que fizeram os primeiros esforos de sistematizao do perodo,
entre eles: Jos Maria Bello, Amrico Jacobina Lacombe, Leoncio Basbaum, Nelson Werneck
Sodr, Edgar Carone e Hlio Silva. Tambm so citados, entre outros, Vitor Nunes Leal, Jos
Honrio Rodrigues, Caio Prado Junior e Francisco Iglesias. Entre os cientistas sociais,
cientistas polticos e economistas outros nomes importantes destacam-se: Octavio Ianni,
Gabriel Cohn, Francisco Weffort, Azis Simo, Orlando M. Carvalho, Celso Furtado, Hlio
Jaguaribe, Fernando Henrique Cardoso, Florestan Fernandes, Oliveiros S. Ferreira, Glauco
Carneiro, Glucio Ary Dillon Soares e Delfim Neto.
Naturalmente, em meio a essa grande variedade de autores alguns se destacaram como
mais citados. Em Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco percebemos um forte dilogo
com autores brasileiros que a partir da segunda guerra, especialmente na dcada de 50,
estavam enquadrados dentro de uma nova matriz explicativa que de algum modo encontravase muito prxima das perguntas e hipteses dos acadmicos norte-americanos relativas
histria dos pases latinos, ou seja, refletiam tambm sobre a questo do desenvolvimento e da
modernizao. De acordo com Lcia Lippi (2001, p.146-147), nas cincias sociais, essa nova
matriz, influenciada pelas anlises econmicas da CEPAL, com grande peso para os trabalhos
de Celso Furtado, ambos muito presentes nas reflexes de Skidmore, teve como grande tema
os estudos sobre a mudana social. Os cnones da Sociologia do Desenvolvimento, que
se desenvolvia no mundo, difundiram-se no Brasil e as pesquisas voltaram seus olhos para os
condicionantes sociais do desenvolvimento, centrando suas reflexes, principalmente, na
dicotomia arcaico versus moderno. No arcaico estava o mundo da famlia, o contato pessoal, o
trabalho artesanal, o mundo rural; no moderno a norma jurdica, o contrato entre as partes, o
trabalho industrial, o mundo urbano. Segundo Lippi (2001, p.147): [...] o estudo das

145

resistncias mudana passou a ser o eixo da maioria dos trabalhos sociolgicos. Caberia
sociologia estudar e produzir conhecimentos capazes de apressar a passagem do mundo
arcaico ao moderno. O coronelismo, o clientelismo e o populismo, que apontam certos
impasses no processo de modernizao do pas, foram algumas das categorias construdas
para a interpretao do Brasil da poca e que esto muito presentes na interpretao de
Skidmore.
Nesse quadro esto as anlises do Instituto Brasileiro de Estudos Polticos (IBESP),
mais tarde Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), conhecido por sua ideologia
nacional-desenvolvimentista. O Cadernos do nosso tempo, publicao da instituio entre
1952 e 1956, est, junto com uma de suas figuras mais importantes, Hlio Jaguaribe, entre as
maiores presenas na bibliografia de Skidmore. Jaguaribe, inclusive, foi reconhecido nos
agradecimentos da obra, ao lado de Octavio Dias Carneiro, [...] por muitas horas de conversa
estimulante sobre o perodo abrangido por este livro, bem como por numerosas sugestes
teis ao seu manuscrito (SKIDMORE, 2000a, p.15). No artigo Hlio Jaguaribe: um
guerrilheiro armado, publicado em 2000, numa obra organizada em homenagem ao autor,
Skidmore revelou com mais detalhes a relao entre os dois estudiosos. Por recomendao de
amigos afirmou ter conhecido Jaguaribe ainda no incio de 1960, durante suas primeiras
visitas ao Brasil, quando diz ter percebido o intelectual dinmico com quem travara contato:
I thereafter spent many an hour learning from him about Brazilian history, including such
key events as the suicide of Getlio Vargas and the resignation of Jnio Quadros
(SKIDMORE, 2000b, p.297). Com o golpe de 1964 Jaguaribe saiu do pas e com a ajuda de
Skidmore conseguiu uma posio como professor visitante na Universidade de Harvard, onde
permaneceu por dois anos. Nesse momento Skidmore escrevia Brasil: de Getlio a Castelo,
para o qual, segundo o autor, a ajuda de Jaguaribe foi indispensvel.

146

Alm da influncia das anlises pioneiras do ISEB e de Jaguaribe sobre a questo do


populismo que se enquadram nessa nova matriz explicativa, como j afirmamos
anteriormente , alguns outros pontos de suas percepes da realidade brasileira so
fundamentais na interpretao do brasilianista. Como exemplo, podemos citar a imagem que
Skidmore apresenta a respeito da classe mdia brasileira; dois textos do Cadernos do nosso
tempo so fundamentais na construo do perfil do grupo pelo autor: o primeiro, Situao
poltica brasileira, publicado sem autoria no n2 de 1954, traz a reflexo reafirmada por
Skidmore sobre a relao entre o grupo e o exrcito, sendo o ltimo aquele que representa o
primeiro em muitas situaes polticas devido ao fato de ser formado por elementos
pertencentes a ele. Esse texto um timo exemplo da nova matriz explicativa no pensamento
brasileiro dos anos 50. Entre suas afirmaes est a reflexo sobre a inautenticidade das
instituies polticas brasileiras decorrentes da existncia de um Brasil arcaico e um Brasil
contemporneo, um Brasil de economia primria e rudimentar e um Brasil de economia
diferenciada e de elevado moral tecnolgico (SITUAO..., 1954). Nesse quadro, foi
pontuada a incapacidade dos partidos polticos em corresponder a dinmica econmico, social
e poltica do pas reflexo tambm presente nas afirmaes de Skidmore. O segundo texto,
O moralismo e a alienao das classes mdias, publicado no mesmo nmero que o artigo
anterior e tambm sem autoria, deu a Skidmore, como o prprio ttulo indica, a idia do
moralismo nas atitudes do grupo, repetida mais de uma vez na obra 100 . Nesse caso, a anlise
de Skidmore foi menos esquemtica e conceitualizada que a original, trazendo do texto
apenas a idia central para referendar sua interpretao dos fatos. O mesmo aconteceu com
alguns trabalhos citados de Hlio Jaguaribe, onde Skidmore absorveu nas suas explanaes
sintticas e gerais alguns pontos das reflexes de carter mais conceitual do brasileiro isso
100

Por exemplo nesses trechos: Esses moralistas polticos jogavam com a tendncia que tem a classe mdia
para avaliar a poltica em termos de honestidade pessoal (SKIMODRE, 2000a, p.154); e: O caso teve
repercusso e forneceu aos antigetulistas uma oportunidade de explorar os receios da classe mdia sobre a
imoralidade e corrupo existentes no governo, receios que eram partilhados pelas classes armadas
(SKIDMORE, 2000a, p.162).

147

ocorreu com os textos de Jaguaribe citados nos captulo 6 e 7 da obra: a A renncia do


Presidente Quadros e a crise poltica brasileira publicado por Jaguaribe na Revista
Brasileira de Cincias Sociais em 1961 e As eleies de 1962 publicado na Tempo
Brasileiro de 1962.
Outra fonte bibliogrfica de peso em Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, foi
a Revista Brasileira de Estudos Polticos, originria do que Forjaz (1997) chamou de uma
Cincia Poltica mineira tradicional. Vinculada Faculdade de Direito da Universidade
Federal de Minas Gerais, desde o princpio foi liderada por Orlando M. Carvalho. A revista,
cujo ncleo central foi formado por juristas, a grande maioria com experincia direta na
poltica atravs de partidos conservadores como o PSD e a UDN, publicou autores de diversas
partes do Brasil, inclusive os intelectuais do ISEB 101 , caracterizando-se, principalmente, pelos
estudos de sociologia eleitoral. Herdeira de um pensamento poltico que tinha como
preocupao central um certo temor de que os partidos no se mostrassem atentos s
necessidades de um Brasil moderno (LAMOUNIER, 1982, p.415), destacou-se por avanar
nas reflexes e dar balizamento emprico temtica da falta de representatividade e a
precariedade desses. Vrios so os artigos citados por Skidmore que avaliaram quadros
regionais e resultados de eleies publicados na revista 102 . Podemos destacar aqui o artigo de
Pompeu de Souza Eleies de 62: decomposio partidria e caminho da reforma,
referncia seguida pelo brasilianista ao tratar do carter no definido dos partidos, observado
pela crescente predominncia de coalizo nas eleies. Tal fenmeno foi visto por Pompeu de
Souza (SOUZA,1964, p.7) como a progressiva inautenticidade da representaes
partidrias.
101

Entre eles podemos citar Hlio Jaguaribe e Guerreiro Ramos. Foi tambm nessa revista que Skidmore
publicou seu primeiro artigo no Brasil: Gilberto Freyre e os primeiros tempos da repblica brasileira, Revista
Brasileira de Estudos Polticos, n.22, 1967, p.143-168
102
Por exemplo: A. Fay de Azevedo. Balano das eleies de 58 no Rio Grande do Sul. Revista Brasileira de
Estudos Polticos, n.8, 1960; Azis Simo. O voto operrio em So Paulo. Revista Brasileira de Estudos
Polticos, n.1, 1956; Orlando M. Carvalho. Os partidos de Minas Gerais e as eleies de 1958. Revista
Brasileira de Estudos Polticos, n.8, 1960.

148

No trabalho com a bibliografia estrangeira, assim como na nacional, alm do esforo


interdisciplinar 103 , encontramos uma variedade imensa de autores que trabalharam com o
Brasil e com toda Amrica Latina. Entre esses nomes destacaram-se alguns formados antes ou
durante o impulso da Revoluo Cubana, como o caso de Rollie E. Poppino e Robert
Alexander, que foram motivados pelo clima da guerra fria a encontrar e entender a esquerda
na regio. Ambos serviram de apoio a Skidmore na definio desses movimentos e grupos no
Brasil, mesmo que em alguns pontos fosse no sentido contestvel. Nessa bibliografia
estrangeira, esto nomes, como o do prprio Alexander e tambm o de John J. Johnson,
responsveis pela afirmao e construo de uma teoria da modernizao clssica nas anlises
para o continente. Como exemplo podemos citar um dos artigos citados por Skidmore de
Robert Alexander, The emergence of modern political parties in Latin America, que traz
uma noo bastante condizente com as afirmaes clssicas da teoria. Muito mais otimista
que Skidmore com a poltica partidria e com o papel da classe mdia na regio, em um
trecho Alexander esboou duas questes fundamentais: o surgimento dos partidos
modernos no continente como reflexo das mudanas econmicas e sociais, e, em seguida,
uma confiana nos grupos mdios, responsveis por fazer com que a poltica deixasse de ser
um jogo da pequena classe governante:
At least in part, the emergence of modern political parties in Latin America is a
reflection of the basic economic and social changes that have taken place during the
last two generations. With the development of important middle groups in society,
politics is no longer, as it was during the first century of independence, merely a
game played among rival cliques of a small ruling class. (ALEXANDER, 1964,
p.101)

Contudo, como j deixamos evidenciado, a interpretao de Skidmore est mais


prxima de concepes que procuravam revisar alguns pressupostos da teoria nos Estados

103

Como evidncia basta citarmos alguns dos vrios peridicos estrangeiros em que procurou se apoiar: Foreign
Policy Reports, Public Administration Review, Foreign Affairs, Journal of Inter-American Studies, Proceeding
of the Academy of Political Science, Review of Economics and Statiscs, Latin American Research Review, Luso
Brasilian Review, The Hispanic American Historical Review e as publicaes francesas Revue Franaise de
Science Politique e Sociologie du Travail.

149

Unidos. Dessas anlises, algumas figuraram com certa importncia na lista dos trabalhos
consultados pelo autor, o que confirma seu conhecimento a respeito das novas linhas
interpretativas. Nesse sentido, podemos citar aqui dois autores que, alm de constarem na
bibliografia, esto presentes nos agradecimentos entre os amigos e colegas dos quais o autor
recebeu conselhos e sugestes. O primeiro, o economista Albert Hirschman, teve o livro
Journeys toward progress, publicado em 1963, citado quatro vezes por Skidmore. Para
Berger (1995, p.132), essa obra de Hirschman foi uma das pioneiras no grupo dos
conservative development theorists por pontuar a possibilidade de evoluo das naes
dentro de estruturas tradicionais existentes. Essa interpretao de Berger vlida, como
podemos depreender desse trecho da introduo de Hirschman ao refletir sobre o que chamou
de velho paradoxo da mudana: Rather, I am trying to show how a society can begin to
move forward as it is, in spite of what it is and because of what it is (HIRSCHMAN, 1964,
p.6). O outro autor Nathaniel H. Leff, do qual Skidmore teve como apoio um manuscrito
no publicado intitulado Economic Policy and Economic Development in Brazil, 19471962, que, segundo o brasilianista, continha [...] uma interpretao muito interessante da
influncia do nacionalismo e das doutrinas pr-industrializao entre os formuladores de
polticas do Brasil (SKIDMORE, 2000a, p.456). Tal manuscrito provavelmente resultou no
livro Economic policy-making and development in Brazil, 1947-1964 publicado em 1968 e
traduzido no Brasil em 1977 como Poltica econmica e desenvolvimento no Brasil 19471964. Nele, como o prprio ttulo deixa evidenciado, foi dada esfera poltica um papel
fundamental na interpretao das questes do desenvolvimento econmico. Podendo ser ele
uma das fontes que contriburam com Skidmore na relativizao do foco da teoria da
modernizao clssica. Na sua anlise, Leff deu destaque a alguns traos estruturais
especficos da poltica brasileira que influram nos caminhos da economia; segundo esse
autor, por exemplo, no Brasil o governo conseguiu certa autonomia na formulao de uma

150

poltica econmica a partir do sistema poltico de clientela, neutralizador das presses de


grupos de interesse e de classes socioeconmicas, o que fez com que o pas enfrentasse
relativamente bem alguns problemas econmicos em certos perodos quadro bastante
parecido com o que Skidmore esboou para o sucesso econmico do governo Juscelino
Kubitscheck j citado anteriormente. De acordo com Leff (1977, p.160): A poltica de
clientela tornou possvel a ao poltica baseada na opinio de elite, a qual, no Brasil psguerra, adotou uma ideologia econmica modernizadora. Outros autores, como John Wirth,
Warren Dean, Richard Morse, Irving L. Horowitz e Charles W. Anderson, citados por Berger
(1995) como parte do grupo que estava dentro do processo de reviso da teoria da
modernizao, tambm tiveram seus primeiros trabalhos presentes na bibliografia de
Skidmore.
Outra caracterstica visvel ao tomarmos contato com as notas do autor a utilizao
de uma grande quantidade de fontes. Como nas referncias bibliogrficas, apesar da variedade
dos documentos, foi possvel observar no transcorrer da obra a preferncia, ou mesmo, o
acesso do autor a determinados grupos de materiais. Em todo livro ficou claro o emprego de
diversos documentos oficiais como, por exemplo, mensagens apresentadas ao Congresso
Nacional de diferentes presidentes e alguns relatrios do Ministrio da Fazenda sobre a
situao da economia nacional. As temticas econmicas, vale ressaltar, foram as que tiveram
a maior presena de documentos estrangeiros para anlise. Skidmore utilizou relatrios
oficiais dos Estados Unidos, balanos sobre a economia brasileira de instituies privadas e
estudos econmicos de universidades norte-americanas. Isso est de acordo com a sua
afirmao no prefcio edio brasileira:
[...] em alguns casos, usei intencionalmente fontes no brasileiras, por me parecerem
mais vantajosas. Um bom exemplo o uso dos relatrios trimestrais do Economist
Intelligence Unit sobre a economia brasileira em 1963-1966, que tem a dupla
vantagem de serem redigidos por experimentados economistas, que no so nem
brasileiros nem americanos. (SKIDMORE, 2000a, p.12)

151

As referncias aos materiais utilizados tambm possibilitaram a constatao da


predominncia de determinados tipos de fontes quando o autor trabalhou o perodo mais
distante e outros tipos de documentos quando a pesquisa se aproximou do seu prprio tempo.
Nesse sentido, nos primeiros captulos sobressaram como documentos os livros ou artigos
dos atores polticos da poca, ou seja, memrias ou debates entre aqueles que estiveram
envolvidos com a poltica do pas no momento abordado pelo brasilianista. Para compreenso
do perodo Vargas, por exemplo, surgiram nas notas livros como o do interventor Juraci
Magalhes: Minha vida pblica na Bahia; e o do interventor Benedito Valadares: Tempos
idos e vividos: Memrias. Livros de pessoas que no participaram de grandes decises ou
que no se envolveram diretamente com o jogo poltico, mas que chegaram a respirar o ar dos
acontecimentos tambm foram citados, como o caso da filha de Getlio Vargas, Alzira
Vargas, com o seu Getlio Vargas, meu pai e o livro Fui secretrio de Getlio Vargas do
secretrio particular de Getlio, Luiz Vergara; tambm citou o Perfil do Presidente Getlio
Vargas escrito por Gilberto Amado intitulado por Skidmore de panfleto apologtico
(SKIDMORE, 2000a, p.415).
A partir dos captulos trs e quatro, ou seja, da dcada de 50 em diante, houve uma
alterao no corpo documental predominante. Na argumentao de Skidmore ficou evidente a
preponderncia de grandes jornais como fonte entre os materiais utilizados para compreenso
dos fatos da poltica brasileira. Destacam-se entre os mais citados O Estado de So Paulo e
O Globo nos captulos sobre o segundo governo Vargas e o perodo Dutra, e O Cruzeiro,
Correio da Manh, Jornal do Brasil e o norte-americano New York Times para os
governos de Jnio Quadros e, especialmente, Joo Goulart. Isto nos remete s suas afirmaes
sobre o perodo que esteve no Brasil em 1964:
Minha curiosidade foi se aprofundando, e via que os recortes de jornais, revistas, os
panfletos que colecionava como amador iam ganhando volume, embora ainda no
sonhasse que um dia viria a escrever um livro sobre o assunto... Colecionar
informaes era uma maneira para recompor o quadro e at determinar as diretrizes
de novas pesquisas... Fazia tudo para me instruir e preencher lacunas de fatos e

152

nomes importantes que no sabia... Fui dando continuidade a isso como se fosse um
hobby paralelo e no um trabalho cientfico. (MEIHY, 1990, p.261).

Como a primeira publicao da obra data de 1967 e as consideraes de Skidmore


alcanam o ano de 1964, podemos considerar que a disponibilidade de documentao sobre o
perodo era nfima, ainda mais por se tratar de um golpe militar. Os documentos utilizados
pelo brasilianista para o passado mais prximo eram um dos poucos recursos que permitiam a
compreenso do perodo na forma em que desejou abord-lo, que foi, grosso modo, um estudo
da poltica nacional que procurou destacar os principais fatos e grupos que a envolveram. O
apoio de livros editados por alguns jornalistas na delimitao dos principais acontecimentos
recentes tambm ocorreu. A obra organizada por Alberto Dinez (1964): Os idos de maro e a
queda em abril, especialmente o artigo do jornalista Carlos Castello Branco, Da conspirao
a revoluo, foi muito utilizado pelo autor nos momentos prximos ao golpe.
Foi essa preocupao com o passado recente que colocou Skidmore no bojo de uma
temtica que ganhou espao primeiro entre os cientistas sociais no Brasil, tornando-o, do
ponto de vista historiogrfico, um precursor. Para ngela de Castro Gomes, houve toda uma
produo brasileira durante a dcada de 70 que elegeu os temas da poltica brasileira como
seu principal enfoque, expandindo o entendimento da poltica e incorporando histria o
tempo presente como um perodo primordial de anlise (1996, p.65). Uma literatura que
buscava a compreenso do fenmeno do autoritarismo no pas e as causas do colapso do
regime democrtico de 1946. Contudo, Gomes tambm afirmou:
Nesta investida, os cientistas sociais saram na frente, abrindo-se rapidamente ao
estudo do passado para o entendimento do presente, seu territrio cronolgico por
definio. Os historiadores e no s os brasileiros, bvio foram muito mais
resistentes, insistindo na desconfiana quanto a estudos que no oferecessem o recuo
imprescindvel objetividade e impedissem o acesso prioritrio a fontes
arquivsticas e escritas (1996, p.66).

Francisco de Assis Barbosa, ciente das principais temticas da historiografia norteamericana, queixou-se na apresentao do livro da nfase no perodo colonial da

153

historiografia brasileira e do abandono pelos acadmicos nacionais do desafio histrico da


poca: o mundo dividido em pases desenvolvidos e subdesenvolvidos. Como relatamos
aqui, Skidmore, nesse trabalho, no deixou de abordar essa questo. Dialogando com os
desdobramentos e reformulaes de uma teoria da modernizao clssica, muito forte nos
Estados Unidos e tambm presente no Brasil especialmente nas anlises dos cientistas
sociais , interpretou a histria brasileira a partir de referencias que enxergaram um pas que
comportava esses dois mundos. Essa explicao da experincia democrtica fracassada do
Brasil teve repercusso tambm nos Estados Unidos. Seu autor, no se colocando a favor de
linhas interpretativas que comeavam a contestar de maneira direta e cabal a tradio mais
forte do campo, obteve o reconhecimento dos pares e a partir de ento pode desfrutar de uma
posio cada vez melhor no campo; verificada, sobretudo, na rpida evoluo a partir da
publicao do livro: em cinco anos, ou seja, at 1972, o historiador brasilianista alcanou a
posio de full professor, publicou artigos em livros e importantes peridicos sobre o
continente e tornou-se o primeiro presidente brasilianista da Latin American Studies
Association (LASA) a principal associao de latino americanistas nos Estados Unidos.

154

4 Consideraes Finais

A anlise do brasilianismo desenvolvida nessa dissertao buscou contribuir para o


entendimento do fenmeno em dois pontos fundamentais: o primeiro, mais ligado ao geral,
buscou demonstrar as grandes tendncias da especialidade e a posio ocupada pelos estudos
brasileiros dentro do latino-americanismo espao onde se desenvolviam as pesquisas sobre
todos os pases da Amrica Latina; o segundo, mais atento ao especfico, tratou de enfatizar
alguns momentos da trajetria de um dos participantes desse grupo Thomas Skidmore ,
com uma dedicao especial a sua primeira obra publicada sobre a histria brasileira
Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco. Naturalmente, essas duas formas de observar o
tema foram interagidas no transcorrer de nossa argumentao, uma vez que a primeira
forneceu muitos subsdios para compreendermos melhor o segundo ponto.
Ao tratar das caractersticas gerais da produo historiogrfica estadunidense a
respeito dos pases latino-americanos tomamos como base para nossas reflexes os artigos
publicados no peridico The Hispanic American Historical Review entre 1955 e 1967. A
partir da anlise desse material, em comparao com o levantamento feito por Simpson
(1949) para os anos anteriores, conclumos que o Mxico manteve desde o incio o status de
pas mais pesquisado pelos historiadores norte-americanos. O Brasil, apesar de figurar sempre
na segunda posio, ganhou, junto de outras naes sul americanas, maior evidncia dentro
desse conjunto ao longo dos anos. Tal quadro est relacionado ao fato de que o campo de
estudos latino-americanos sempre deu grande ateno a regies de maior interesse para a
poltica exterior norte americana, sendo sua ampliao, no s a quantitativa, mas tambm a
do enfoque para temas de todos os pases do continente, um reflexo da intensificao dos
interesses econmicos e de segurana dos Estados Unidos com o hemisfrio, iniciados nas

155

primeiras dcadas do sculo e com novo e forte impulso a partir da Revoluo Cubana em
1959.
A relao entre as polticas de Washington e os estudiosos dos pases ao sul do
hemisfrio foi decisiva durante todo o perodo. Ela no se deu somente no servio prestado
por alguns acadmicos a rgos do Estado ou na definio das regies e temas mais
importantes; a interao com o governo resultou, principalmente, no compartilhamento de
uma mesma forma de perceber e interpretar os problemas e a histria dos pases vizinhos.
Dessa maneira, como as polticas de Washington, as interpretaes dos acadmicos latinoamericanistas, a incluso os dedicados ao Brasil, passaram pelo anglo-saxonism, pelo panamericanismo e, depois da segunda guerra at os anos prximos da entrada de Thomas
Skidmore nesse campo de estudos, pela teoria da modernizao clssica.
Essa ltima corrente interpretativa, que estabeleceu uma relao direta entre
desenvolvimento econmico, mudanas sociais e democratizao, foi a base das polticas do
programa da Aliana para o Progresso, resultado direto dos esforos dos Estados Unidos em
manter a hegemonia no continente e o afastar do comunismo. Devido ao clima interdisciplinar
que pairou sobre os estudos de rea de todas as partes do mundo a partir de 1950, a teoria da
modernizao clssica, construda, inclusive, com o auxlio de alguns latino-americanistas,
tornou-se dominante nas anlises da regio em todas as reas do conhecimento. Contudo, com
os fracassos da Aliana para o Progresso ainda na primeira metade da dcada de 60,
comearam a entrar em cena as primeiras revises e contestaes dessa teoria, sendo o
perodo em que Thomas Skidmore pesquisava para a elaborao de sua primeira obra sobre o
Brasil, ou seja, entre 1961 e 1966, marcado pela decadncia de alguns elementos da tendncia
interpretativa dominante no campo e sinais de uma nova fase que trouxe uma maior
diversificao de vises acerca da regio.

156

A obra Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco acaba por refletir esse cenrio.
Foi articulando os principais elementos da teoria da modernizao que Skidmore interpretou
os fatos da poltica brasileira entre 1930 e 1964. No obstante, na anlise empreendida aqui,
conclumos que o autor destoou do otimismo da verso clssica, flexibilizando a ordem dos
elementos e dotando-os de significaes diferentes na construo dos argumentos. Desse
modo, Skidmore pode ser enquadrado no grupo de pesquisadores que naquele momento
iniciavam o processo de reviso da teoria e no de sua contestao, j que ele no se vinculou
as noes radicais que ganhavam espao nos Estados Unidos especialmente as primeiras
verses da teoria da dependncia que pregavam a impossibilidade de desenvolvimento dos
pases sul americanos dentro da estrutura capitalista mundial.
Para Skidmore, o fracasso democrtico brasileiro, dentre outros fatores, decorreu do
no desenvolvimento do seu sistema poltico esfera que no programa da Aliana para o
Progresso e na teoria da modernizao clssica era vista com menos importncia do que as
questes econmicas. Segundo o brasilianista, a estrutura poltica brasileira, deficiente em
alguns pontos especialmente na atuao partidria , teve um papel fundamental, uma vez
que foi incapaz de acompanhar as mudanas e as exigncias da estrutura social e do
necessrio desenvolvimento econmico. Tal quadro, num sistema em que os militares,
segundo o autor, tinham o importante papel de rbitros finais da poltica interna, levou ao fim
do que denominou no subttulo da verso em ingls da obra como an experiment in
democracy, demonstrando, por um lado, um certo ceticismo quanto a possibilidade de
evoluo dentro de uma estrutura democrtica para os prximos anos e, por outro, deixando
subentendido que em uma provvel nova oportunidade, afinal, consta na introduo da obra
que a democracia era um ideal do Brasil, o pas deveria reforar seu sistema poltico para que
esse conseguisse acompanhar e resolver os problemas do progresso econmico e, por
conseguinte, da sociedade.

157

Esse livro encontrou seu espao nos Estados Unidos e no Brasil, onde foi varias vezes
editado. Seguindo as principais linhas da produo histrica estadunidense com temticas
brasileiras e latino-americanas, ou seja, dedicando-se ao passado mais recente num forte
dilogo com especialistas de outras disciplinas, foi bem recebido pelo pblico leitor e,
conseqentemente, pelo mercado editorial. A partir da sua publicao o autor nunca mais
voltou a pesquisar algo sobre a histria da Alemanha, seu objeto de estudo no doutorado.
Resultado de um apelo institucional, a pesquisa que deu origem a ele foi o primeiro passo de
uma carreira de destaque no s no ambiente acadmico. No Brasil, Thomas Skidmore teve
uma participao significativa em importantes meios de comunicao impressos. Tal fato
pode ser verificado sobretudo a partir de 1975, quando algumas resenhas de seus livros e
muitas entrevistas com o autor ganharam destaque em importantes jornais e revistas do pas
onde foram tecidos comentrios sobre sua carreira, seus livros, sobre o brasilianismo e,
principalmente, sobre poltica. Como afirmou Fernanda Massi (1990) o brasilianismo foi um
prato cheio para a grande imprensa e em muitas ocasies atuou levantando suspeitas e
fomentando a rivalidade entre os pesquisadores brasileiros e os norte-americanos
caractersticas bastante visveis em algumas perguntas feitas a Thomas Skidmore nas
entrevistas 104 . No obstante, especialmente no caso desse brasilianista, que acreditamos ser o
que mais atuou nessa esfera, ao mesmo tempo em que se colocavam as suspeitas, foi
destacado nas suas constantes participaes como um importante comentador da poltica
atual, com direito, inclusive, a fazer muitos prognsticos sobre o futuro. Vale ainda ressaltar
que os comentrios de Skidmore sobre os vrios aspectos da vida brasileira, especialmente a
poltica, continuaram a ocupar as pginas de alguns meios de comunicao at muito
104

Como exemplo podemos citar as questes feitas no Jornal O Globo (THOMAS..., 1975, p.29): Que
dificuldades enfrentam, a seu ver, os pesquisadores brasileiros na consulta dos documentos histricos? (o que
remete as dificuldades geradas aos brasileiros pela ditadura militar e indiretamente a suposta facilidade que os
brasilianistas tinham em consultar os documentos); na mesma entrevista: Alguns pesquisadores brasileiros
apontam contradies, e at mesmo informaes incorretas, no seu livro De Getlio a Castelo. Que diz dessas
opinies? Chegam a comprometer seu trabalho?; ou ento na entrevista do O Estado de So Paulo
(MARINHO, 1984, p.11): O sr. admite que seu enfoque era de simpatia pela Revoluo brasileira?.

158

recentemente 105 . Com o passar dos anos observa-se que a idia de suspeita perdeu muito de
seu espao na imprensa e o autor foi apontado, em vrias ocasies, como uma fonte portadora
de um discurso legtimo sobre a histria brasileira e como um representante da opinio norteamericana a respeito do pas 106 .
Ao lado da intensa participao na imprensa Skidmore manteve nos mesmos nveis
sua produo acadmica. Depois de Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco, alm dos
artigos publicados em importantes peridicos dedicados a regio, Skidmore editou outros sete
livros sobre a histria brasileira e latino-americana. Em 1974 publicou nos Estados Unidos
Black into White: race and nationality in brazilian thought, lanado no Brasil em 1976 com
o ttulo Preto no Branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Em parceria com
Peter H. Smith 107 , lanou em 1984 o livro Modern Latin America, pela Oxford University
Press, que chegou em 2005 6 edio nos Estados Unidos e at o presente momento no foi
publicado no Brasil. A obra trata de diversos temas referentes aos pases latino-americanos:
tendncias da poltica democrtica e pluralista, NAFTA (Acordo de Livre Comrcio da
Amrica do Norte) e imigrao. Em 1985, foi co-editor da obra Cambridge Encyclopedia of
Latin America and the Caribbean, junto com Simon Collier e Harold Blakemore, ambos
latino-americanistas. A obra faz parte de uma srie dedicada a vrias regies do mundo, como
China, Unio Sovitica e frica; nela so abordados temas gerais acerca da Amrica Latina,
105

Durante a dcada de 90 alm do bom nmero de entrevistas existem tambm alguns artigos de sua autoria
publicados principalmente em anos eleitorais, por exemplo: Onde foram parar os conservadores (SKIDMORE,
1994b), Partidos tornam o Brasil ingovernvel (SKIDMORE, 1994a) ou Por que levar a eleio a srio
(SKIDMORE, 1998c). Aps o ano 2000 o nmero de participaes diminui, entre as ltimas podemos citar uma
edio de 2005 da Revista poca, que trouxe uma entrevista feita pelo jornalista Ricardo Mendona em que os
principais assuntos foram as denncias de corrupo no governo Lula e as eleies em 2006, e tambm a sua
participao no programa Roda Viva do canal Cultura em 2005.
106
Em muitos momentos as perguntas colocaram Thomas Skidmore como um ponto de partida para o
entendimento dos brasileiros acerca da viso norte-americana sobre o Brasil; no Jornal da Tarde, por exemplo,
lhe foi feita a seguinte questo: Os americanos acham o Brasil um pas vivel? (O BRASIL..., 1989). J no O
Estado de So Paulo, por ocasio da queda do presidente Fernando Collor, indagou o jornalista: A reao do
establishment americano ao que ocorreu nessas ltimas semanas no Brasil foi de quase total desinteresse. Por
que? (PAS..., 1992).
107
Peter H. Smith doutorou-se em 1966 na Columbia University, foi Professor Assistente de Histria na
University of Wiscosin de 1968 a 1980 e Professor de Histria e Cincia Poltica no Massachusetts of
Institute Technology de 1980 a 1986; Peter H. Smith tem outros livros publicados sobre a Argentina e o
Mxico.

159

dentre eles: histria, geografia, cultura e economia. The politics of military rule in Brazil,
1964-85 foi publicado simultaneamente nos EUA e no Brasil no ano de 1988, aqui sob o
ttulo de Brasil: de Castelo Branco a Tancredo Neves. Em 1993 Skidmore organizou o
livro: Television, Politics, and the Transition to Democracy in Latin America; a coletnea
formada por nove artigos e conta com a participao de onze pesquisadores dos Estados
Unidos e da Amrica Latina 108 . Os artigos trabalharam tpicos gerais e estudos de caso a
respeito de pases como Brasil, Mxico, Argentina e Chile, tendo como principal temtica o
peso das aes polticas daqueles que controlavam a televiso. O livro ainda no foi traduzido
para o portugus. Em 1994, Skidmore lanou uma coletnea de artigos, antes destinados a
publicaes especializadas ou conferncias, com o ttulo de O Brasil Visto de Fora,
publicada somente no Brasil. O ltimo livro editado por Thomas Skidmore foi lanado no
Brasil e nos Estados Unidos, aqui com o nome de Uma Histria do Brasil no ano de 1998 e,
no territrio norte-americano, em 1999 com o ttulo Brazil: Five Centuries of Change. A
obra , praticamente, um guia de estudos sobre o Brasil, inicia com a chegada dos portugueses
e finda com o governo de Fernando Henrique Cardoso.
No Brasil foi a editora Paz e Terra que publicou ao longo dos anos todos cinco livros
do autor. O nmero de edies de cada livro no presente momento so reveladores do sucesso
que o historiador alcanou no mercado editorial brasileiro, o que elucida, possivelmente, as
rpidas tradues dos livros e a relao de exclusividade da sua produo com a editora. A
obra Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco recebeu em 2000 a 12 edio; Preto no
Branco. Raa e Nacionalidade no Pensamento Brasileiro, a 2 edio em 1989; Brasil: de
Castelo Branco a Tancredo Neves, a 8 edio em 2004; O Brasil Visto de Fora, a 2
edio em 2001 e Uma Histria do Brasil, a 3 edio em 2001.

108

So eles: Douglas Gomery, Lawrence W. Lichty, James Schowoch, Enrique Zuleta-Puceiro, Mara Eugenia
Hirmas, Venicio A. de Lima, Joseph Straubhaar, Organ Olsen, Maria Cavaliari Nunes, Carlos Eduardo Lins da
Silva e Ilya Adler.

160

Com relao s publicaes de Skidmore em peridicos acadmicos que tm uma


dinmica e objetivos diferentes do mercado editorial (seleo dos textos por um determinado
conselho consultivo, no preocupao com grande vendagem) , destaca-se a sua pequena
participao em revistas brasileiras especializadas em histria. Encontramos apenas dois
artigos publicados: um editado pela revista Estudos Histricos e outro na Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Sua participao em peridicos nacionais se deu
em maior nmero em veculos mais gerais ou voltados para as cincias sociais, como so os
casos das publicaes na Novos Estudos Cebrap, na Revista Brasileira de Estudos
Polticos e na Cultura Vozes. Cabe ressaltar que grande parte de seus artigos editados em
revistas voltadas para o pblico acadmico no Brasil tardia: de um total de oito artigos o
primeiro foi editado em 1967 (quando o alarde brasilianista ainda no tinha ganhado grande
proporo) e seis deles foram publicados a partir de 1990 109 . Naturalmente, esse nmero
menor do que o da sua produo nos Estados Unidos, onde sua carreira acadmica foi
construda. A partir de nossas referncias constatamos a publicao de 18 artigos no seu pas
de origem, sendo que mais da metade se deu em importantes peridicos dedicados aos pases
latino-americanos: Hispanic American Historical Review (2 artigos), Latin American
Research Review (2 artigos) e Luso-Brazilian Review (6 artigos) 110 .

109

Artigos publicados no Brasil: Gilberto Freyre e os primeiros tempos da republica brasileira. Revista
Brasileira de Estudos Polticos, n.22, 1967, p.143-168; O negro no Brasil e nos Estados Unidos. Argumento,
ano 1, n.1, 1973, p.25-45; Fato & Mito: descobrindo um problema racial no Brasil. Cadernos de Pesquisa,
n.79, 1991; EUA bi-racial vs. Brasil multirracial: o contraste ainda valido? Novos Estudos Cebrap, n.34,
1992, p.49-62; Onde estava a Malinche Brasileira? Mitos de origem nacional no Brasil e no Mxico. Cultura
Vozes, v.91, 1997, p.107-118; Os Estados Unidos e a Amrica Latina: um permanente mal entendido. Estudos
Histricos, n.24, 1999; Temas e metodologias nos estudos das relaes raciais brasileiras. Novos Estudos
Cebrap, n.60, 2001; Dois historiadores pioneiros. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
v.163, n.417, 2002, p.149-154. Grande parte dos dados referentes a sua produo foram obtidos no site da Brown
University, onde esto disponibilizados outros elementos da biografia do autor. (THOMAS..., 2006)
110
Letter from Brazil: recent publications in history and the social sciences. Luso-Brazilian Review, v.4, n.2,
1967, p.111-119; em co-autoria com Thomas H. Holloway: New light on Euclides da Cunha: letters to Oliveira
Lima, 1903-1909. Luso-Brazilian Review, v.8, n.1, 1971, p.30-55; Eduardo Prado: a conservative nationalist
critic of the early brazilian republic, 1889- 1901. Luso-Brazilian Review, v.12, n.2, 1975, p.149-161; The
years between the harvests: the economics of the Castelo Branco presidency, 1964- 67. Luso-Brazilian
Review, v.15, n.2, 1978, p.153-177; Race and class in Brazil: historical perspectives. Luso-Brazilian Review,
v.20, n.1, 1983, p.104-118; Brazil's american illusion: from Dom Pedro II to the coup of 1964. Luso-Brazilian
Review, v.23, n.2, 1986, p.71-84; em co-autoria com Peter H. Smith; Notes on quantitative history: federal

161

A explicao para essa tardia participao nos peridicos acadmicos brasileiros


sobretudo pequena quando nos voltamos para os dedicados a histria passa por uma srie de
questes. De certo modo, a preocupao temtica de Thomas Skidmore com a
contemporaneidade o afastou dos principais temas e espaos da historiografia brasileira nos
seus primeiros anos de dedicao ao Brasil; como j afirmamos, nesses anos, os historiadores
brasileiros estavam voltados para o estudo do passado mais remoto. Vale tambm ressaltar,
como afirmou Fernanda Massi (1990), que foram os franceses e no os norte-americanos os
modelos intelectuais seguidos pelos historiadores brasileiros, o que elucida a maior
participao dos primeiros nos veculos dedicados histria. Alm disso, a distncia de
Skidmore das revistas nacionais por muito tempo nesse caso tambm dos de cincias sociais
pode ter vnculos com o clima de suspeita que sempre pesou sobre alguns brasilianistas.
Como foi lembrado por Pontes (1990), diferentemente de um grupo de norte-americanos que
obteve boa relao institucional e intelectual com o Brasil, muitos, inclusive, atuando em
algum momento da carreira como professor visitante no pas, Skidmore, que nunca desfrutou
de tal posio, foi enquadrado pela comunidade acadmica nacional num grupo considerado
de reputao acadmica dbia ou pouco conceituada, recebendo durante muito tempo fortes
olhares enviesados sobre sua produo por parte de alguns leitores especializados, o que pode
ter dificultado sua atuao nos meios acadmicos nacionais.
Na outra parte do continente, contudo, a trajetria deste historiador, sem nenhuma
suspeita e somada a de outros brasilianistas, contribuiu decisivamente para a estruturao dos
estudos brasileiros nos Estados Unidos. A peculiaridade do seu percurso o fato de ter
iniciado a carreira acadmica com os olhos voltados para um outro continente: a tese de
doutorado de Skidmore foi sobre a Histria da Alemanha. Isto o diferencia de grande parte
expenditure and social change in Mexico since 1910. Latin American Research Review, v.5, n.1 , 1970, p.7185; Studying the history of Latin America: a case of hemispheric convergence. Latin American Research
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American Historical Review, v.56, n.1, 1976, p.81-109 (THOMAS..., 2006).

162

dos brasilianistas desta gerao, que vinham ao Brasil coletar dados para as suas teses de
doutorado. Houve, contudo, caractersticas em comum. Esse grupo ficou precisamente
conhecido como os Filhos de Castro (MEIHY, 1990), dado o impulso proporcionado pelos
acontecimentos Cubanos aos estudos latino-americanos. Vinculado a uma instituio de elite
Skidmore seguiu o apoio dado para o aprimoramento na formao de especialistas para o
restante do continente. Segundo Bieber (2002), os principais cursos de histria do Brasil
foram dirigidos por especialistas formados na dcada de 1960, alm de Thomas Skidmore
com suas contribuies em Wisconsin e Brown, podemos citar John Wirth em Stanford,
Robert Levine na Universidade de Miami, Joseph Love em Illinois, Warren Dean na New
York University e Stuart Schwartz em Minnesota e Yale.
No fim de 2004 Thomas Skidmore tornou-se professor emrito na Brown
University, onde ocupava a cadeira de Histria do Brasil desde 1988. Em entrevista cedida a
ns em setembro de 2004, ao ser questionado sobre quais dilogos manteve com homens
pblicos nos Estados Unidos durante a sua carreira, relatou sem muitos detalhes o trabalho
que exerceu fora do ambiente acadmico, referindo-se, com mais destaque, a sua dedicao e
importncia no meio universitrio norte-americano para o desenvolvimento dos estudos
brasileiros:
My contracts in the U.S. have consisted of quiet regular briefings at the State
Department especially for newly nominated U.S. ambassadors. My academic career
in the U.S. has been dedicated to the promotion of Brazilian studies. This has often
involved strengthening Brazilian studies in the universities as compared to the
historically well-founded area of Spanish American studies. I think this effort has
been very successful and Brazilian Studies is now well established in a large number
of U.S. colleges and universities (informao pessoal) 111 .
111

SKIDMORE, Thomas E. RE: Nova verso da Entrevista aluno Unesp (Brasil). [mensagem pessoal].
Mensagem recebida por <mvcarrijo@yahoo.com.br> em 30 set. 2004. Essa afirmao foi feita a ns numa
entrevista realizada via e-mail com o pesquisador. Devido a esse carter foi bastante limitada. Segue a pergunta
enviada ao brasilianista: No final da dcada de 1980 Riordan Roett afirmou no ter muitos interlocutores
acadmicos, ele disse que atuava sobre a opinio de homens pblicos, como empresrios, jornalistas, polticos,
especialistas em relaes internacionais e economistas. Em artigo da Revista Update, peridico da Ancham-SP
(Cmara Americana de Comrcio de So Paulo), foi relatado o caso de um aluno da Brown University, formado
em Histria e em estudos luso brasileiros, que se tornou funcionrio da Pyramid Research no Brasil, uma
empresa de consultoria em telecomunicaes. Foi recorrente entre os brasilianistas esse tipo de atuao que vai
alm do mundo acadmico? No Brasil sua participao nos meios de comunicao notvel, e nos Estados
Unidos, o senhor teve esse dilogo com os homens pblicos?

163

O professor que substituiu Thomas Skidmore na Brown University foi o tambm


historiador brasilianista James Green 112 .
Com os resultados aqui apresentados, acreditamos ter contemplado os objetivos
propostos no incio desse trabalho. A reflexo sobre os brasilianistas e latino-americanistas,
em especial sobre a trajetria de Thomas Skidmore e sua primeira obra, revelou com clareza
as principais caractersticas desse campo de estudos, principalmente at 1967, e a posio
desse historiador com relao a histria do Brasil de 1930 a 1964. O percurso de Thomas
Skidmore, em meio a tantas outras trajetrias dos muitos acadmicos norte-americanos que se
aventuraram a pesquisar o Brasil depois de 1959, foi significativo para a compreenso no s
da historiografia norte-americana e do funcionamento das suas instituies, serviu, ao mesmo
tempo, para que compreendssemos a historiografia produzida no Brasil e as relaes travadas
entre os Estados Unidos e a Amrica Latina.

112

James Green autor de Alm do Carnaval - A Homossexualidade Masculina no Brasil do Sculo 20. So
Paulo: Unesp, 2000.

164

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172

Apndice - A chegada no Brasil

Com pesquisas publicadas sobre o Brasil desde as primeiras dcadas do sculo XX


certo que a chegada da produo dos pesquisadores norte-americanos no Brasil construiu-se
por vrios meios: pelo contato com os intelectuais dos dois pases, na traduo de obras
publicadas primeiramente nos Estados Unidos, na divulgao de peridicos estrangeiros em
territrio brasileiro ou na participao dos brasilianistas em revistas nacionais. A explicao
para a forma com que esses acadmicos foram recebidos, por sua vez, tambm no tem uma
origem nica, foi influenciada, certamente, por vrios fatores.
Entre os elementos que moldaram questionamentos e interpretaes a respeito do
tema, podemos falar das visveis diferenas institucionais, que preocupavam, como j foi dito
anteriormente, Jos Honrio Rodrigues e Francisco Assis Barbosa, incomodados com a altaproduo, organizao e sofisticao dos estudos histricos norte-americanos em comparao
com a falta de profissionalizao do cenrio acadmico brasileiro. Ambos tinham um bom
conhecimento dos dois ambientes, uma vez que, alm de terem exercido atividades no Brasil,
atuaram como professores visitantes em universidades norte-americanas 113 , experincia que
fundamentou o tom de indignao e concorrncia em determinados momentos dos seus textos.
difcil negar que, em termos institucionais, os dois autores no tinham certa dose de razo:
enquanto os Estados Unidos investiam maciamente em pesquisas sobre a Amrica Latina,
espalhando futuros docentes ou pesquisadores de agncias governamentais por todo o
continente, o Brasil comeava em 1960 a organizar e estruturar melhor os cursos de Histria
por todo pas, para que, s em 1970, ocorresse institucionalizao da ps-graduao nas
universidades. A fragilidade brasileira foi posta em evidncia numa mesa redonda
113

Jos Honrio Rodrigues foi estudante da Universidade de Colmbia em 1943 e 1944 e professor visitante na
Universidade do Texas em 1963, 1964 e 1966, bem como em Colmbia em 1970; Francisco Assis Barbosa foi
professor visitante em 1968 na Universidade de Wisconsin.

173

denominada Pesquisa Histrica no Brasil, promovida pelo ncleo regional do Paran da


ANPUH (Associao Nacional dos Professores Universitrios de Histria), por ocasio da 23
reunio da SBPC (Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia), em 1971. Nela, Ktia
M. Abud e Raquel Glezer apresentaram concluses a propsito de um levantamento de teses e
trabalhos sobre a Histria do Brasil desde 1935. Resumidamente, as autoras abordaram quatro
problemas, espcie de mapa das insuficincias historiogrficas nacionais: o primeiro
enfatizava a maior presena de pesquisadores estrangeiros trabalhando em temas brasileiros,
especialmente norte-americanos e ingleses; o segundo referia-se ao fato de que a maioria das
instituies brasileiras no se dedicava pesquisa e sim docncia; o terceiro dizia respeito
falta de formao cientfica ou orientao segura de pesquisa de parte dos pesquisadores
nacionais; e o quarto e ltimo problema era constitudo pelo fato de que, apesar do surgimento
de ncleos de pesquisa em So Paulo, Minas Gerais e no Paran, faltava ainda um rgo
centralizador que pudesse orientar esses centros de pesquisa, racionalizando e
disponibilizando os poucos recursos destinados pesquisa histrica. (ABUD; GLEZER,
1971, p.371).
O regime militar brasileiro, instaurado em 1964, tambm contribuiu para o quadro
vigente da pesquisa histrica no Brasil e as interpretaes a respeito dos trabalhos de alguns
brasilianistas. A falta de liberdade, tanto no que tange a formas de abordagem como no acesso
a determinados arquivos ou fontes, impediu ou prejudicou o bom desenvolvimento das
pesquisas dos intelectuais brasileiros. A relao desse ambiente nacional com fatores
externos, alguns inclusive, propulsores do boom brasilianista na dcada de 1960, como, por
exemplo, as polticas norte-americanas surgidas com o temor da possibilidade do nascimento
de outros Castros, influenciaram o relacionamento entre os dois plos, causando receios e
desconfiana. Em entrevista a Helena M. Bousquet Bomeni (1989), Richard Morse exps sua
percepo daquele momento, a irreverncia no lhe tirando a perspiccia:

174

Mesmo para a histria mais recente, Alfred Stepan pde ir ao Brasil, entrevistar
generais coisa muito difcil para um brasileiro naquela poca e fazer o seu livro
sobre os militares brasileiros. Thomas Skidmore escreveu sobre a histria de Getlio
a Castelo no existia nada sobre isso e seu livro foi usado em todas as
universidades e at nas escolas. Os brasileiros ficaram um pouco chateados com isso
e comearam a suspeitar de todos aqueles brazilianists. Havia sempre um certo
receio de que essas pessoas fossem agentes da CIA como agora, nos Estados
Unidos, todo colombiano suspeito de ser um narco-traficante. Mas os brasileiros
tm senso de humor, e saiu uma edio da Veja com D. Pedro I a cavalo dizendo
Independence ou death!, e Tiradentes com a corda no pescoo, exclamando num
ingls pouco idiomtico Get over with this fast! (BOMENI, 1989, p.88-89)

Morse se referiu matria A histria do Brasil: o passado do pas est sendo escrito
em Ingls publicada em 1971 pelo jornalista lio Gaspari. A partir da foram inmeras as
citaes sobre o brasilianismo, que se tornou um prato cheio para a grande imprensa
(MASSI, 1990, p.31-32). Ao mesmo tempo em que se mostrava um pouco de orgulho com o
fenmeno, motivado pela existncia de interesse estrangeiro no Brasil, na maioria das vezes o
brasilianismo foi visto com muitas suspeitas. As reflexes alimentavam as idias de invaso,
de investigao, de acmulo de dados e de disputa entre os intelectuais locais e os norteamericanos, ou seja, as declaraes refletiram, em certa medida, os debates do mundo
acadmico, pois, como afirmou Massi (1990), os espaos da academia e da imprensa,
principalmente na dcada de 60 e incio de 70, eram interpenetrveis, muitos foram os
intelectuais que expressaram suas consideraes em jornais e revistas.
Nos peridicos acadmicos, embora os historiadores constitussem parte significativa
no nmero de brasilianistas, a recepo dada a eles em veculos de histria no foi muito
numerosa. Massi (1990, p.35-37) trabalhou com a Revista de Histria da USP e com a
Revista Brasileira de Histria at o ano de 1985 e constatou que em ambas a participao
dos norte-americanos foi pequena. Na primeira, desde seu incio, foram os franceses que
desempenharam um papel bastante ativo possivelmente por serem considerados os
principais interlocutores e os modelos intelectuais para os historiadores brasileiros ; nela, a
participao norte-americana comeou a ocorrer a partir de 1960, contando com alguns
artigos e resenhas de certas obras. Por outro lado, a questo do brasilianismo foi discutida por

175

autores brasileiros nesse peridico, trata-se dos artigos j citados de Dulce Ramos (1974) e de
Jos Honrio Rodrigues (1976).
Em contrapartida, Massi (1990, p.37-39) encontrou em peridicos mais vinculados s
cincias sociais, como a Revista Dados e os veculos do Cebrap, uma participao mais
significativa dos brasilianistas, locais onde seus artigos foram publicados e as suas obras mais
bem debatidas. A explicao para o dilogo mais intenso com os pesquisadores norteamericanos na Revista Dados, mais dedicada a cincia poltica, encontrada, entre outros
fatores, na gerao de cientistas polticos brasileiros que se formou nos Estados Unidos e
incorporou certos padres conceituais daquele pas, o que facilitou o contato. A ateno
dispensada a histria recente pelos brasilianistas tambm corroborou para moldar esse quadro,
j que tal recorte fazia parte do repertrio dos cientistas polticos brasileiros. Esse mesmo
fator explicativo tambm elucida a ausncia dos brasilianistas nas revistas de histria
(MASSI, 1990), uma vez que s durante a dcada de 70 e incio dos 80 que os historiadores
brasileiros passaram a dispensar maior ateno ao perodo Republicano, como veremos
abaixo.
A vocao temtica e metodolgica dos estudos brasilianistas foi, muitas vezes, uma
das causas identificadas pelos brasileiros para associar os acadmicos norte-americanos
poltica neo-imperialista levada a cabo pelos Estados Unidos. Alm do incmodo com o
interesse apresentado pelo estudo da histria recente, os brasileiros tambm criticaram a forte
tendncia empirista por parte dos norte-americanos. Contudo, como afirmou Pontes (1990,
p.56-57), essa vertente emprica tambm deve ser relacionada ao tipo de produo a que esses
pesquisadores estavam vinculados, j que grande parte dos trabalhos proveniente de teses de
doutorado e dificilmente estudos desse tipo resultam em trabalhos tericos e transformam-se
em influncias paradigmticas. Um outro tom da crtica vertente emprica pode ser
percebida nas reflexes feitas por Richard Morse, um dos brasilianistas que teve participao

176

em peridicos nacionais e que estabeleceu fortes contatos com a intelectualidade brasileira 114 .
Dono de uma viso crtica sobre o modo operante do universo acadmico norte-americano,
com afirmaes duras voltadas especialmente para ala dedicada aos estudos da Amrica
Latina, Morse caracterizou o empirismo estadunidense como uma viso fragmentada e no
construda, incapaz de propor vises alternativas ou um ponto de apoio para uma
reconstruo; os acadmicos estadunidenses, para ele, tornaram-se fontes de informao.
Tentamos agarrar a realidade pelo pescoo, e ficamos com um boto de colarinho na mo
(MORSE, 1990, p.241). Segundo Morse, alguns brasileiros diferiam dos norte-americanos por
fornecerem matrizes intelectuais para o conhecimento do Brasil, como foi o caso de Giberto
Freyre, Caio Prado e Srgio Buarque. Na mesma poca do apogeu brasilianista, ao contrrio
dos norte-americanos, os brasileiros Fernando Henrique Cardoso, Otvio Ianni e Florestan
Fernandes contriburam, na viso de Morse, com hipteses sobre o funcionamento da
sociedade, e no somente com informaes (BOMENY, 1989, p.90). Por traz da reflexo de
Morse est um consenso sobre uma das principais diferenas entre os pesquisadores norteamericanos e os latinos: de um lado, a pesquisa emprica e, de outro, as caractersticas
ensasticas e a afeio pela teoria 115 . Miceli (1990) viu nas tradies acadmicas envolvidas
um fator determinante na relao dos dois plos:
Entre outras razes, o descaso dos cientistas sociais nativos pelo que consideram
empirismo exacerbado dos brasilianistas deriva, por sua vez, de suas pretenses
para ostentar familiaridade com a teoria, trao particularmente marcante naqueles
praticantes que se vem excludos das trocas intelectuais internacionais e de
quaisquer atividades de pura produo terica (1990, p.47).

As diferenas entre as tradies no estavam somente nessas caractersticas. Ao


contrrio dos historiadores brasilianistas, que privilegiaram temas vinculados ao Brasil
114

Entre eles: Antonio Candido, Srgio Buarque de Holanda, Joo Cruz Costa, Srgio Milliet, Dcio Almeida
Prado e Florestan Fernandes.
115
No livro O Espelho de Prspero, cultura e idias nas Amricas publicado no Brasil em 1988 Richard M.
Morse retomou caractersticas ensasticas, desafiando os esteretipos. Editado pela primeira vez no Mxico em
1982 sob o ttulo El espejo de Prspero: Um estudio de la dialctica del Nuevo Mundo ainda no conseguiu
alcanar o status de ser editado nas trs principais lnguas do continente americano: a obra espera uma verso
para a Lngua Inglesa.

177

republicano, os acadmicos nacionais, em termos gerais, dedicaram-se mais ao perodo


colonial at meados da dcada de 1970. O dados levantados por Jos Roberto do Amaral Lapa
(1976) mostram que, de 1943 a 1973, as 46 teses de doutoramento defendidas na
Universidade de So Paulo dividiam-se desta maneira: 43,5% se dedicavam ao perodo
colonial, 32,6% ao Imprio e 15,2% ao perodo Republicano. O restante, ou 8,7%, eram temas
que cobriam mais de um perodo. No entanto, analisando outros dados referentes a perodos
mais prximos a 1976, como projetos financiados pela Fapesp (Fundao de Amparo a
Pesquisa do Estado de So Paulo) e colees com temas histricos de algumas editoras, o
autor levanta a hiptese de que havia uma mudana no cenrio historiogrfico brasileiro, com
uma tendncia ao predomnio de estudos sobre o perodo republicano. Essa tendncia se
consolidaria plenamente na dcada de 80, e sob ela que podemos comear a perceber as
formas de insero da historiografia estadunidense no cenrio acadmico brasileiro, pois
nesse perodo que as obras dos historiadores brasilianistas comearam a ganhar maiores
espaos no mercado editorial nacional. Para entendermos esse quadro faremos algumas
consideraes sobre a importao do conhecimento histrico produzido nos Estados Unidos
pelo mercado editorial nacional, ou seja, analisaremos quando os livros foram publicados,
quanto tempo levaram para serem traduzidos, quais temas sobressaram nas publicaes,
quem editava os livros e que autores conseguiram ultrapassar as fronteiras geogrficas e,
tratando-se de brasilianistas norte-americanos, ideolgicas. Afinal, o termo, muitas vezes, um
estigma, ainda provoca desconfianas na intelectualidade nacional. Seguiremos aqui em
alguns momentos os caminhos trilhados por Helosa Pontes (1990), que analisou a
participao de autores estrangeiros de todas reas do conhecimento no mercado editorial
nacional de 1930 a 1988. Na tentativa de nos aproximarmos somente do grupo dos
historiadores brasilianistas fizemos um recorte mais restrito, ou seja, abordaremos,

178

principalmente, autores que desenvolveram sua carreira acadmica nos Estados Unidos
somente na rea da histria, independentemente de suas nacionalidades.
Analisando livros editados no Brasil entre os anos de 1940 a 1989, por autores que
fizeram ps-graduao em Histria nas universidades norte-americanas, podemos observar
que entre os anos de 1940 a 1969 foram publicados no Brasil somente cinco livros de
historiadores estrangeiros com formao nos Estados Unidos 116 . Nmero pequeno se
levarmos em conta os dados disponibilizados por Pontes (1990), que contabilizou 52 livros de
31 autores estrangeiros publicados no Brasil entre 1930 e 1968. Praticamente metade foi
escrita por seis autores nenhum deles historiador , so eles: Roger Bastide (francs, sete
livros), Emlio Willems (alemo, seis livros), Charles Wagley (norte-americano, quatro
livros), Herbert Baldus (alemo, quatro livros), Donald Pierson (norte-americano, trs livros)
e Pierre Monbeig (francs, trs livros). O restante dos ttulos se dividiram dessa maneira: 12
livros de 12 autores americanos, 6 livros de 6 autores franceses, 3 livros de 3 autores alemes,
4 livros de 2 autores ingleses e 1 livro de 2 autores italianos. Vale citar a concluso de Pontes
(1990) acerca desse grupo:
O que revelam esses nmeros? Uma clara primazia dos estrangeiros antes nomeados
que, em funo do tipo de insero que estabeleceram com o pas, do tempo que
aqui permaneceram, da posio que ocuparam nas universidades locais ou das redes
de relaes que construram com a comunidade intelectual da poca, destacaram-se
tambm como os autores mais publicados no perodo. Em contraposio situao
desfrutada por estes autores, encontramos um nmero expressivo de outros
estrangeiros (24 ao todo) com apenas um livro publicado. Os americanos, j nesta
primeira fase de institucionalizao das cincias sociais, sobressaem-se
numericamente. Seus livros, em larga medida, resultaram de pesquisas feitas no pas,
como parte dos requisitos profissionais para suas carreiras, construdas, em sua
quase totalidade, nos Estados Unidos. Da o carter "itinerante" e espordico de
vrias dessas investigaes. (PONTES, 1990, p.52)

Assim, nesse perodo em que a chave explicativa para a maior produo estrangeira no
mercado editorial nacional est nos fortes vnculos dos autores com o processo de
116

So eles: Alexander Marchant com Do escambo a escravido: as relaes econmicas de portugueses e


ndios na colonizao do Brasil, 1500-1580 publicado em 1943; George C. Boehrer com Da monarquia a
repblica histria do partido republicano do Brasil, 1870-1889 publicado em 1954; Stanley Stein com
Grandeza e decadncia do caf no vale do Paraba; com referncia especial ao municpio de Vassouras editado
em 1961; Ezequiel Ramirez com As relaes entre a ustria e o Brasil, 1815-1889 publicado em 1967; e
Thomas Skidmore com Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco publicado em 1969.

179

desenvolvimento das cincias sociais brasileiras basta lembrar que os seis autores mais
editados passaram um perodo significativo das suas vidas trabalhando no Brasil 117 , os
poucos historiadores norte-americanos apresentaram caractersticas diversas, j sinalizando
feies de um grupo de estrangeiros que se tornaria dominante no mercado editorial nos
prximos anos: pesquisadores que vinham ao Brasil coletar dados para as teses de doutorado e
com laos no muito intensos com as universidades brasileiras. Pontes (1990) os denominou
como pesquisadores itinerantes.

Quantidade de Livros

30
25
20
15
10
5
0
de 1940 a 1949 de 1950 a 1959 de 1960 a 1969 de 1970 a 1974 de 1975 a 1979 de 1980 a 1984 de 1985 a 1989

Ano

Grfico 2. Distribuio anual de livros de autores brasilianistas.


Fonte: PONTES; MASSI, 1992; ALMEIDA, 2002b.

As cinco obras publicadas por historiadores em 30 anos (1940-1969) tornam-se


nfimas quando observamos que o perodo de 1970 a 1989 abarca um total de cinqenta e seis

117

Segundo Pontes (1990) trs deles foram professores na Escola Livre de Sociologia e Poltica: Baldus (19391953), Willems (1938-1949) e Pierson (1938-1949); tais pesquisadores tambm foram os principais responsveis
pela criao e sustentao da revista Sociologia e do programa de ps-graduao criado em 1941 na instituio.
J a Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo teve como docentes: Bastide (1937-1955), Monbeig
(1939-1946) e Willems (1938-1949).

180

livros 118 . O momento em que as obras dos brasilianistas norte-americanos comearam a


encontrar maiores espaos no mercado editorial coincide com a trajetria brasileira em
direo ao estudo do passado mais recente a partir da dcada de 70. O grfico 2 permite uma
boa visualizao da intensificao do nmero de obras de historiadores brasilianistas no
mercado editorial brasileiro, especialmente entre 1975 e 1979.
Do total de sessenta e um livros, resultado da soma dos dois perodos, doze no
receberam edies nos Estados Unidos entre 1940 e 1988. O livro A mulher brasileira e suas
lutas sociais e polticas, 1850-1937 de June Hahner, foi editado primeiramente no Brasil em
1981, para que, s em 1984, fosse publicado por uma editora norte-americana.
Atendo-se ao grupo de quarenta e oito livros publicados nos dois pases, excluindo a
obra de Hahner, nico caso em todo grupo que recebeu a primeira edio no Brasil, os
dados indicam que os livros levaram, em mdia, 4,5 anos para serem publicados por editoras
brasileiras. Essa mdia torna-se mais ntida quando decompomos os livros em trs grupos,
levando-se em considerao o ano das suas publicaes pelas editoras norte-americanas: o
primeiro, entre 1940 e 1969, contm 10 obras publicadas nos Estados Unidos que surgiram no
Brasil aps um intervalo mdio de 8,5 anos; o segundo grupo, com outros vinte e nove livros
editados em territrio norte-americano entre 1970 a 1979 chegaram ao Brasil, em mdia, 3,9
anos depois de sua primeira edio; e o terceiro e ltimo grupo, com 9 livros publicados por
editoras estadunidenses entre 1980 e 1989, levaram, em mdia, 2,2 anos para serem
traduzidos. Esses intervalos so representativos quando pensados como parte de um processo
de aceitao, por parte dos brasileiros, das obras dos brasilianistas e, ao mesmo tempo, da
necessidade de dilogo com quem j havia dado passos na pesquisa do Brasil republicano
tema de maior interesse e viabilidade comercial naquele momento.

118

Esses dados foram retirados principalmente do Guia biobibliogrfico dos brasilianistas de Fernanda Massi e
Helosa Pontes (1992); e complementados com a lista oferecida por Paulo R. Almeida (2002b) no texto
Bibliografia seletiva da produo editada ou publicada nos EUA sobre o Brasil.

181

As doze obras no editadas nos Estados Unidos seguem a mesma tendncia das
tradues. Apenas o livro Da monarquia a repblica - histria do partido republicano no
Brasil, 1870-1889, de George Boehrer, foi publicado por uma editora brasileira em 1954; o
restante, ou onze livros, so publicados entre 1977 e 1988, sendo exceo neste grupo: O
espelho de Prspero. Cultura e idias na Amrica, uma das obras de Richard Morse, editada
primeiramente no Mxico em 1985.
Os sessenta e um livros so de autoria de trinta e quatro historiadores. Para a
compreenso de uma certa repetio de autores nos livros trazidos ao Brasil instrutivo
recorrer aos dados da dcada de 1980; eles mostram que entre os anos de 1980 a 1989
encontram-se vinte e trs livros de brasilianistas com formao acadmica nos Estados
Unidos, apenas seis deles eram de autoria de historiadores inditos no Brasil, enquanto o
restante, dezessete livros, apresentavam autores j conhecidos pelo pblico nacional. O
contrrio ocorre no perodo de 1940 a 1979: entre os trinta e oito livros editados encontram-se
vinte e oito de autoria de historiadores que no haviam publicado nenhuma obra no Brasil. A
falta de novos autores a partir dos anos 80 pode estar relacionada ao sucesso no mercado
editorial conseguido por alguns historiadores nas suas primeiras publicaes, ou mesmo, por
um possvel esfriamento da produo brasilianista na dcada de 1980 nos Estados Unidos.
Nesse processo, destacam-se entre os autores mais editados: Stanley Hilton com sete
publicaes; John Foster Dulles com cinco livros; Thomas Skidmore, Stanley Stein e June
Hahner com trs livros e uma srie de onze autores com duas publicaes, dentre os quais
Warren Dean, John Wirth, Robert Levine e Stuart Schwartz.
Os sessenta e um livros foram editados por vinte e sete editoras, sendo que apenas
quatro delas foram responsveis por pouco mais da metade das publicaes dos historiadores
estadunidenses, 52% do total dos livros. A Editora Paz e Terra foi a grande importadora do
conhecimento histrico sobre o Brasil produzido pelos Estados Unidos neste perodo. Sozinha

182

editou quatorze livros, 23% do total, contando ainda com mais uma obra, publicada em
parceria com a Editora da Unicamp. Civilizao Brasileira, Nova Fronteira e Perspectiva
foram s outras editoras que sobressaram; cada uma editou seis livros de historiadores
brasilianistas.
Essa parte da produo norte-americana que chegou ao Brasil foi uma pequena mostra
do poder ianque na esfera das pesquisas acadmicas. Quando comparada, por exemplo, com
as 227 teses defendidas nas universidades norte-americanas at o ano de 1989, fica claro que a
seleo de autores e de livros foi rigorosa. O confronto com o mercado editorial dos Estados
Unidos mostra que no perodo estudado ele deu maior acolhida aos brasilianistas. At o ano
de 1980 o historiador E. Bradford Burns teve seis livros editados em territrio norteamericano (o primeiro foi em 1966), enquanto, no Brasil, at 1989, no havia editado nenhum
livro, tendo somente publicado artigos em revistas especializadas 119 e participado de um dos
volumes da srie Histria Geral da Civilizao Brasileira. Robert Levine teve dois livros
publicados no Brasil at 1989. Nos Estados Unidos, at o ano de 1983, j havia editado cinco
obras. A demora tambm fez parte das relaes entre as duas historiografias. Algumas obras
extrapolaram as mdias e chegaram, ou melhor, continuaram a chegar no Brasil com muito
atraso: Frank D. McCann Jr. publicou em 1995 no Brasil uma obra editada nos Estados
Unidos em 1973, Mary Karasch editou em 2000 uma obra de 1987 120 .
Segundo Meihy (1991), somente 20 a 25% da produo norte-americana foram
editados no Brasil. O que se explica, em grande medida, quando se pensa a respeito do sentido
da produo. Na maioria dos casos, os livros dos brasilianistas destinaram-se s universidades
e ao pblico leitor dos Estados Unidos; todavia, para chegarem ao Brasil, processou-se um
119

Ver por exemplo: O Baro do Rio Branco opina sobre o Marechal Deodoro. Revista de Histria. v. 34, n.70,
1967, p.545-550; O Iluminismo em duas bibliotecas do Brasil Colnia. Universitas, n. 8/9, jan/ago 1971, p.5-15.
120
As obras as quais nos referimos so: The Brazilian-American Alliance, 1937-1945. Princeton: Princeton
University Press, 1973 (Edio brasileira: Aliana Brasil-Estados Unidos, 1937/1945. Rio de Janeiro:
Biblioteca do Excito, 1995) de Frank D. McCann Jr; e Slave life in Rio de Janeiro, 1808-1850. Princeton:
Princeton University Press, 1987 (Edio brasileira: A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So
Paulo: Companhia das Letras, 2000) de Mary C. Karash.

183

desvio no sentido dessa produo, feito, muitas vezes, pelas casas publicadoras nacionais,
atentas ao que comercialmente era interessante ou no.
O ineditismo brasilianista contemplava a carncia do pblico leitor brasileiro, causada,
sobretudo, por tendncias da historiografia brasileira e pela contribuio decisiva do perodo
militar, inibidor do pensamento e da imprensa. As obras representavam, na verdade, uma das
poucas vises disponveis sobre o passado recente e o presente do pas (PONTES, 1990). O
que explica, em certo sentido, o sucesso de alguns livros entre os leitores, como no caso do
livro: Brasil: de Getlio Vargas a Castelo Branco de Thomas Skidmore, lanado em 1969, e
que ganhou em 1982 a sua 7 edio pela editora Paz e Terra.
A variedade dos assuntos contemplados por estudos brasilianistas pode ser constatada
nos livros trazidos para o Brasil. A maior parte dos trabalhos estiveram ligados ao perodo
Republicano e ao passado recente, ganhando grande ateno o perodo Vargas e a fase ps-64.
Os trabalhos destacaram temas sobre as relaes entre civis e militares, classe operria,
anarquistas, partido comunista, imigrao estrangeira, atuao inglesa no Brasil,
industrializao em So Paulo, pensamento racial e cultural, mulheres e suas lutas, biografias
polticas, militares na poltica, revoluo constitucionalista de 1932, estudos regionalistas
centrados

nos

Estados

mais

importantes

movimentos

religiosos

(ARRUDA;

TENGARRINHA, 1999, p.66). Thomas Skidmore, John Foster Dulles, Stanley Hilton, June
Hahner, John Wirth, Robert Levine e Ralph Della Cava so exemplos de autores que
mergulharam em alguns desses temas.
No s ao perodo republicano ficaram restritas as obras dos brasilianistas publicadas
no Brasil. Outros autores conseguiram se destacar trabalhando em limites temporais referentes
aos perodos Imperial e Colonial. No Imprio, trabalhos sobre economia, modernizao e
escravido tornaram-se referncias para os estudiosos brasileiros, dentre eles, as obras de
Richard

Graham,

Robert

Conrad,

Warren

Dean

Stanley

Stein

(ARRUDA;

184

TENGARRINHA, 1999, p.66). Os importantes trabalhos de Stuart Schwartz sobre o trfico


de escravos e o processo de produo nos engenhos de acar e os de Kenneth Maxwell sobre
a Inconfidncia mineira e as relaes entre Brasil e Portugal so exemplos de livros clssicos
sobre o perodo colonial brasileiro.
Como resultado da produo brasilianista, representativa a srie Histria Geral da
Civilizao Brasileira. Nos volumes correspondentes a imprio e colnia h a participao de
apenas um brasilianista: Richard Graham. Nos volumes dedicados ao perodo republicano,
editados entre 1975 e 1984, cresce a colaborao dos norte-americanos; Joseph Love, John
Wirth, Robert Levine, Warren Dean e E. Bradford Burns cooperam na construo da srie
(ARRUDA; TENGARRINHA).
Atravs do mercado editorial brasileiro, de acordo com Pontes (1990, p.61), possvel
identificar duas categorias de brasilianistas norte-americanos. A primeira formada por
autores bem relacionados institucional e intelectualmente com a academia brasileira; nesse
grupo esto os brasilianistas que aps a concluso do doutorado vieram ao Brasil para
pesquisar e lecionar, muitos na funo de professor visitante. Entre eles Pontes (1990)
destacou os seguintes historiadores: Richard Morse, Stuart Schwarts, Joseph Love, Warren
Dean, Ralph Della Cava, e Herbert Klein. O segundo grupo, em maior nmero, de acordo
com a autora:
[...] integrado por autores de reputao acadmica dbia ou pouco conceituada pela
comunidade intelectual nativa, mas que so interessantes para os editores que os
publicaram em funo do tipo de temtica abordada em seus trabalhos. Seus livros
quase sempre atingem um pblico leitor mais amplo. Para no ferir suscetibilidades
citamos apenas os nomes dos historiadores Thomas Skidmore e John Foster Dulles,
amplamente reconhecidos nessa categoria (PONTES, 1990, p.61).

Independentemente da categoria, a produo brasilianista, junto de outros fatores, foi


incentivadora de uma reorientao da historiografia nacional, tornando relativa nfase nos
perodos colonial e imperial e atribuindo maior importncia ao perodo republicano
(PONTES, 1990, p.57). Fico e Polito (1996) afirmam que entre os anos de 1980 a 1989, das

185

835 teses e dissertaes defendidas nas universidades brasileiras, 85% referiam-se ao Brasil;
destas, 60% estudaram o perodo republicano.
Apoiada nessa mesma reflexo, que d nfase antecipao das obras brasilianistas
dos historiadores brasileiros, Moreira (1990) identificou a contribuio desses autores no
processo que chamou de vivificao da memria nacional. De acordo com a autora, at o
final da dcada de 50 e incio de 60 a preocupao com a memria se constitua em poucos
focos que voltavam seus olhos principalmente para a documentao do Imprio e da Colnia.
A falta de condies dos arquivos para dar bom suporte aos pesquisadores, seja pela
caracterstica especfica dos acervos, pelas dificuldades encontradas pelas instituies ou pela
falta de uma poltica de proteo do patrimnio, inclusive de arquivos privados, foi
evidenciada com o surgimento dos novos interesses da pesquisa histrica cada vez mais
prximos do perodo republicano. Nesse quadro, os brasilianistas, imersos desde cedo em
alguns temas desse perodo, foram responsveis, por um lado, tanto pela divulgao de novos
arquivos quanto pela ratificao da importncia de arquivos pouco consultados pelos
pesquisadores brasileiros, como, por exemplo, os arquivos privados de polticos, ainda sob
guarda das famlias, e, por outro lado, por trazer tona a discusso sobre o acesso aos
documentos, que girou em torno da facilidade de consulta dada aos norte-americanos e as
restries aos pesquisadores brasileiros 121 .
O conjunto das obras dos historiadores brasilianistas merece evidncia na
compreenso do processo de construo do conhecimento histrico sobre o Brasil; vistas em
sua totalidade, as obras dos norte-americanos podem ter direcionado a formao dos
especialistas brasileiros. A reflexo das partes deste todo, ou seja, desses intelectuais em sua
individualidade, levar elucidao dos detalhes dos caminhos percorridos na historiografia
brasileira e na historiografia norte-americana do Brasil.
121

Na realidade, a restrio ao pesquisador brasileiro se d menos nos arquivos privados do que na esfera
pblica, especialmente junto aos ministrios militares e o das Relaes exteriores, cujos arquivos at hoje tm
seus acessos dirigidos por regimentos prprios (MOREIRA, 1990, p.73-74).