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Aristote,LesTopiques,livreIetLivreVIII

TraductionparYvanPelletier,1986
http://docteurangelique.free.fr2004
LesuvrescompltesdesaintThomasd'Aquin
Aristote, Les Topiques, livre I et Livre VIII

Chapitre I

Chapitre II

Chapitre III

Chapitre IV

Chapitre V

Chapitre VI

Chapitre VII

Chapitre VIII

10

Chapitre IX

11

Chapitre X

11

Chapitre XI

12

Chapitre XII

14

Chapitre XIII

14

Chapitre XIV

14

Chapitre XV

16

Chapitre XVI

20

Chapitre XVII

20

Chapitre XVIII

20

Les Topiques, livre VIII

22

Chapitre I

22

Chapitre II

28

Chapitre III

30

Chapitre IV

32

Chapitre V

32

Chapitre VI

34

Chapitre VII

36

Chapitre VIII

36

Chapitre IX

37

Chapitre X

37

Chapitre XI

38

Chapitre XII

41

Chapitre XIII

43

Chapitre XIV

44

ChapitreI
100a18 Leproposdenotretravail[serade]dcouvrirunemthodegrcelaquelled'abordnous

pourronsraisonner[partir]d'endoxessurtoutproblmepropos;[grcelaquelle]aussi,aumoment
desoutenirnousmmesuneraison,nousnedironsriendecontraire.Enpremier,biensr,ondoitdire
cequ'estunraisonnementetparquoisesespcessediffrencientdemanirecequ'onobtiennele
raisonnementdialectique.Carc'estlquenouscherchons,dansletravailquenousnousproposons.
100a25Unraisonnement,c'estdoncuneraisondanslaquelle,unefoisqu'onaposquelquechose,
autre [chose] que ce qu'on a pos s'ensuit ncessairement cause de ce qu'on a pos. C'est une
dmonstration, bien sr, quand le raisonnement est issu de [principes] vrais et premiers, ou de
[principes]denaturecequ'onaitobtenuleurpropreprincipedeconnaissancepardes[principes]
premiersetvrais.100a30Estraisonnementdialectiqueceluiquiraisonne[partir]d'endoxes. 100b18Or
estvraietpremiercequitrouvecrancenonparautrechosemaisparsoimme(cardanslesprincipes
scientifiques,ilnefautpasrechercherlepourquoi,maisquechacundesprincipessoitcroyableenlui
mmeetparluimme).[Est]endoxalcequoitouss'attendent,oulaplupart,oulessages,etparmi
euxtous,oulaplupart,oulesplusconnusetendoxaux.Parailleurs,estunraisonnementchicanierle
[raisonnementissu]decequiatoutl'airendoxalmaisnel'estpas, 100b25etceluiqui[,sansl'tre,]al'air
issud'endoxesoudecequial'aird'endoxes.Cartoutcequial'airendoxaln'estpasdecefaitendoxal.
Eneffet,riendecequ'ondit[lgitimement]endoxaln'atoutfaitmanifesteson[aspectdepure]
apparence,commec'estlecaspourlesprincipesdesraisonschicanires.C'estsurlechamp,eneffet,et
laplupartdutemps,100b30pourlesgenscapablesd'apercevoiraussilessubtilits,qu'esttrsvidente
eneuxla101a1naturedelafraude.Lepremier,biensr,desraisonnementschicaniersdontnousavons
parl,appelonsleaussiunraisonnement;maisl'autre,[appelonsle]raisonnementchicaniermaisnon
raisonnement,puisqu'ilatoutl'airderaisonner,maisneraisonnepas.
101a5 ctdetouslesraisonnementsmentionnss'ajoutentlesparalogismeseffectuspartir
des principes touchant proprement certaines sciences,comme c'estlecas pourlagomtrie etses
congnres.Cettefaonl[deraisonner]sembleeneffetdiffrerdesraisonnementsmentionns.Car
cen'estnide[principes]vraisetpremiers 101a10queraisonnelepseudographe;nid'endoxes,puisque
[sesprincipes]netombentpassousnotredfinition.Eneffet,cequ'ilobtientestquelquechosequoi
nes'attendent nitousnilaplupartnilessageset,parmiceuxl,nitousnilaplupartnilesplus
endoxaux;bienl'oppos,ilfaitsonraisonnementpartirdesprmissespropreslascience,maisnon
vraies.101a15 C'esteneffetentraantlesdemicerclesnoncommeilfautouentirantdeslignesnon
commeellesdevraientl'trequ'ilfaitsonparalogisme.

Ainsidonc,mettons,pourlesembrassersommairement,quelesespcesdesraisonnementssoient
cellesquenousavonsmentionnes.Pourparleruniversellement,d'ailleurs,surtoutcequenousavons
mentionn 101a20 etsurcedontnousparleronsparaprs,tenonsnousenceniveaudedistinction.
C'estquesurriendecelanousnevoulonsfournirladfinitionexacte;nousvoulonsl'opposdiscourir

decelaaussisommairementquepossible,estimanttoutfaitsuffisant,pourlamthodequenousnous
proposons,depouvoirreconnatrechaquechosedequelquemanire.

ChapitreII
101a25lasuitedecesconsidrations,ilconviendraitdedirecombienetquellesutilits[sert]
notre travail. Il sert trois [utilits] : l'exercice, aux entretiens et aux sciences de caractre
philosophique. Qu'il servel'exercice, biensr,c'estdesoitrsmanifeste :eneffet,tenantune
mthode,nouspourronsplusfacilementattaquercequ'onproposera.Auxentretiensaussi, 101a30dufait
que,lorsquenousauronsdnombrlesendoxesdesgens,c'estnonpointpartird'impressionsquileur
sonttrangresmaispartirdesleurspropresquenousnousenprendronseuxpourfairesaillirce
qu'ilsnousauronttoutl'airdenepasdirecorrectement.Auxsciencesdecaractrephilosophique,enfin,
parceque,sinouspouvonscrerdel'embarrasl'uneetl'autre[contradictoire],nousdiscerneronsplus
facilement 101a35 levraietlefauxenchaque[matire].Etdeplus[notretravailsert]aux[principes]
premierspourchaquescience.C'estqu'ilestimpossibled'endirequoiquecesoitpartirdesprincipes
approprislasciencequ'onsepropose,puisquecesprincipeslviennentenpremierdetous; 101b1
aussiestilncessaire d'endiscourirparlebiais desendoxes quicirculent surchacun.Orc'estl
quelquechosedepropreoudumoinsdesurtoutappropriladialectique;dufaitdesa[nature]
investigatrice,elletientunevoieauxprincipesdetouteslesmthodes.

ChapitreIII
101b5 Cettemthode,parailleurs,nousenrejoindronslaperfectiond'unemaniresemblable

celledontellenousestaccessiblepourlarhtorique,lamdecineetlespuissancesdecettenature,
c'estdire pour autant que nous raliserons ce que nous voulons comptetenu des [principes]
disponibles.Carl'orateurnevapaspersuader,nilemdecingurirdetoutefaon;maissi[chacun]ne
nglige aucun des [principes] disponibles, 101b10 nous dirons qu'il tient sa science de manire
satisfaisante.

ChapitreIV
Ondoitregarderenpremier,biensr,dequoi[estconstitue]lamthode.Sinouspouvionssaisir
lenombreetlanaturedecequoi[mnent]lesraisons,[saisir]aussidequoielles[procdent],puis
comment nous nous en munirons en abondance, nous tiendrions dj notre propos de manire
suffisante.Orcedequoi[sontissues]lesraisonsetcesurquoi[portent]lesraisonnementssontgaux
ennombreetidentiques.Eneffet,lesraisonss'effectuentpartirdespropositions, 101b15etcesurquoi
[portent]lesraisonnements,cesontlesproblmes.Ortoutepropositionettoutproblmemanifesteou
lepropre,oulegenre,oul'accident[dusujet].Carladiffrenceaussi,tantqu'elleestgnrique,ondoit
larangerauprsdugenre.Puisque,parailleurs,lepropretanttsignifieceque[lachose]estaujuste,
101b20tanttnelesignifiepas,divisonslepropreenlesdeuxpartiesquenousvenonsdementionner:
appelonscellequisignifieceque[lachose]estaujustesadfinition,etappelonsl'autresonpropre,
selon leur dnomination commune. De nos considrations s'ensuit donc avec vidence, selon la
prsentedivision,laproductiondequatre[lments]entout: 101b25 ladfinition,lepropre,legenre,
l'accident.Quepersonne,toutefois,nenoussouponnededirequechacund'eux,ditenluimme,est
unepropositionouunproblme;[nousdisons]pluttquec'estenpartantd'euxquesontproduitsetles
problmesetlespropositions.Leproblmeetlapropositiondiffrent,eux,parleurtournure.Carsion
parleainsi:101b30Estcequel'animalterrestrebipdeest[la]dfinitiond[el]'homme?et:Estce
quel'animalest[le]genredel'homme?,c'estunepropositionqu'onproduit;tandisquesi[c'estainsi]:
Mais estce que l'animal terrestre bipde est la dfinition de l'homme ou pas?, on produit un
problme.Etilenvasemblablementpourlesautres[cas],desortequ'ilestbienraisonnablequerestent
gauxennombrelesproblmes 101b35 etlespropositions.Eneffet,detoutepropositiononferaun
problme,simplementenenmodifiantlatournure.

ChapitreV
Ondoit maintenant dire ceque sont unedfinition, unpropre, ungenre,unaccident. Une
dfinition,c'estuneraison,cellequisignifieceque[lachose]estaujuste.Orondonne 102a1 ouune
raisonpourunnom,ouuneraisonpouruneraison,carilestparfoispossibleaussidedfinircequ'on
signifiesousuneraison.Toutefois,ilestvidentquetousceuxqui,dequelquemanire,rendent[la
chose]parunnom[unique]nedonnentpas,eux,ladfinitiondelachose,puisquetoute 102a5dfinition
estuneraison.Nanmoins,ondoitaussiposercommedfinitionnelcequiseprsentedelamanire
suivante: Lebeau,c'estleconvenable. Ilenvasemblablementaussipourlademandesavoirsi
sensationetsciencec'estlamme[chose]ouautre[chose].Etdefait,concernantlesdfinitions,la
demande savoir si c'est la mme [chose] ou autre [chose] occupe la plus grande partie de la
discussion.Simplementalors,appelonsdfinitionneltoutcequiserangesouslamme102a10mthode
quelesdfinitions.Orquetoutcedontnousvenonsdeparlerestdecettenature,c'estdesoivident.
Unefoiscapables,eneffet,dediscuterque[cesoit]lamme[chose]etque[cesoit]autre[chose],nous
sauronsdelammefaonattaquerenabondancecontrelesdfinitions,caraprsavoirmontrquece
n'estpaslamme[chose],nousnoustrouveronsavoirdtruitladfinition.Toutefois,cequ'onvientde
direneseconvertitpas:102a15eneffet,ilnesuffitpas,pourcequiestd'tablirladfinition,demontrer
quec'estlamme[chose],tandisquepourcequiestde[la]renverser,ilsuffittrsbiendemontrerque
cen'estpaslamme[chose].
Un propre, par ailleurs, c'est ce qui ne manifeste pas ce que [la chose] est au juste, mais
appartientau[sujet]seuletsecontreattribue[aveclui]lachose.Parexemple,c'estlepropre102a20de
l'hommed'tresusceptibledelireetd'crire.Eneffet,sionestunhomme,onestsusceptibledelireet
d'crire,etsionestsusceptibledelireetd'crire,onestunhomme.Effectivement,personnenedit
proprecequipeutapparteniruneautre[chose],lamaniredontdormir,parexemple,[appartient]
l'homme,pasmmes'ilsetrouvequepouruntempsce[lui]appartienneelleseule.Etsi 102a25 on
vientdireproprequelquechosedecettenature,ceneserapasabsolumentqu'on[le]dirapropre,mais
pouruntempsetenrelation[autre]chose.Eneffet,d'tredroiteestproprepouruntempsetbipde
setrouveditpropreenrelation[autre]chose,parexemple[propre]l'hommeenrelationauchevalet
auchien.Qued'ailleursdecequipeutapparteniruneautre[chose],riennesecontreattribue[avecle
sujetlachose],c'estvident.Eneffet,102a30siondort,onn'estpasncessairementunhomme.
Ungenre,c'estcequis'attribueenregarddecequ'ellessontnombredechosesdiffrentesdans
leurespce.Disonsques'attribueenceque[lachose]esttoutcequiconvientcommerponsequand
onnousdemandecequ'estlepropos.Ainsi,pourl'homme, 102a35 sionnousdemandecequ'ilest,il
convientdedirequ'[ilest]unanimal.Celaatraitaugenreausside[demander]siunechose,[enregard
d']uneautre,estdanslemmegenreoudansunautre.Car[unedemande]decettenaturetombeencore
souslammemthodequelegenre.Eneffet,unefoisqu'onauradiscutquel'animalsoitlegenrede
l'homme,etsemblablementaussidubuf,onsetrouveraavoirdiscutaussiquecesoitdansle102b1
mmegenre.Etquandonauramontrquec'estlegenredel'un,maisquecen'estpaslegenrede
l'autre,onauraaussidiscutqueceschosesnesoientpasdanslemmegenre.
L'accident,c'estcequin'estriendecela,ni 102b5dfinitionniproprenigenre,maisappartientla
chose;c'estaussicequipeutapparteniretnepasapparteniruneseuleetmmechosequelconque.Par
exemple, tre assis peut appartenir et ne pas appartenir une seule et mme chose. Il en va
semblablementaussipourleblanc;eneffet,rienn'empchelammechosetanttd'treblancheet
tanttdenepastreblanche.102b10 Toutefois,c'estnotredeuximedfinitiondel'accidentquiestla
meilleure.Carlorsqu'onditlapremire,ilestncessaire,siondoitlacomprendre,desavoirauparavant
cequ'estunedfinition,unpropreetungenre.Tandisqueladeuximeestcomplteenellemmepour
cequiestdeconnatrecequepeutbientrecedontelleparle.Rattachonsl'accidentaussi,defait,
102b15 lescomparaisonsentreleschosesfaitesdequelquefaonsurlabased'unaccidentelles.Par
exemple,si[c'est]lebeauoul'utilequiestprfrable,etsi[c'est]celleselonlavertuoucelleselonle
plaisirquiestlavieplusagrable,ettouteautre[demande]qu'onsetrouvefaireavecunecertaine

ressemblance cellesl. Car, dans toutes les [demandes] de cette nature, 102b20 la recherche se
proccupedesavoirpourlaquelledeschosescequiestattribuestdavantageunaccident.Parailleurs,
il est vident de soi querienn'empche l'accident dedevenir unpropretemporaire et relatif. Par
exemple,treassis,bienquecesoitunaccident,seratoutefoisunpropre,lorsqu'onestseulassis,et,si
onn'estpasseulassis,seraunpropreenrelationceuxquinesontpasassis.Desorteque,tanten
relation[autre]choseque102b25 pouruntemps,rienn'empchel'accidentdedevenirunpropre;de
manireabsolue,nanmoins,ilneserapasunpropre.

ChapitreVI
Qu'ilnenouschappepasquetoutcequipeutsedirecontrelepropre,legenreetl'accident,
conviendraaussicontrelesdfinitions.Eneffet,quandnousauronsmontrquela[chosesignifie]
sousladfinitionn'appartientpasauseul[sujet],102b30comme[onlefait]aussipourlepropre,ouque
cequ'ondonnedansladfinitionn'estpasgenre[dusujet],ouquel'undes[lments]mentionnsdans
laraisonn'appartientpas[ausujet],cequeprcismentonpourraitdireaussipourl'accident,nousnous
trouveronsavoirdtruitladfinition.Parconsquent,pourlaraisonquenous[en]avonsfournie
auparavant,toutcequenousavonsnumrpourraitdequelquefaonsetrouverdfinitionnel.102b35
Maisonnedoitpaspourcelachercherunemthodeunique[applicable]toutuniversellement.Car
d'abordcelan'estpasfaciledcouvrir;etsion[en]dcouvraitune,elleseraittoutfaitobscureet
inutilepourletravailquenousnousproposons.Endonnantpluttunemthodeproprepourchacundes
genres[deproblmes]quenousavonsdfinis, 103a1 ledveloppementdecequenousnoussommes
proposdevraits'effectuerplusfacilementpartirdecequiestapproprichacun.Aussidoiton
divisersommairement,commeonl'aditplushaut;quantcequireste,ondoitlerattachercequilui
estleplusapproprietl'appelerdfinitionneletgnrique.Cedontonaparlestd'ailleursdjpeu
prsrattach103a5chacun[desgenresdeproblmes].

ChapitreVII
Enpremierdetout,ondoitdfinir,proposdelamme[chose],decombiendemanirecelase
dit.Orcelatiendraitlieud'endoxequ'leprendresommairement,ondivisedetroismanireslefait
d'[tre]lamme[chose];defait,nousavonscoutumed'attribuernumriquement,spcifiquementou
gnriquementd'[tre]lamme[chose].Numriquement,c'estcepourquoiilyadesnomsdivers
alorsquelachose[signifie]est103a10unique,parexempleunepelisseetunmanteau.Spcifiquement,
parailleurs,c'esttoutcequi,pourdiversquecesoit,demeureindiffrentquantsonespce,comme:
unhomme[estlammechose]qu'unhomme,unchevalqu'uncheval;eneffet,toutcequiestdenature
seretrouversouslammeespceestditlamme[chose]spcifiquement.Semblablementencore,la
mme[chose],gnriquement,c'esttoutcequiseretrouvesouslemmegenre;parexemple:un
cheval[estlammechose]qu'unhomme.Celatiendraitbienlieud'endoxe,encore,que 103a15 l'eau
provenantdelammesource,quandelleestditelamme[chose],comportequelquediffrenceavec
lesfaonsmentionnes.Rangeonsmalgrtoutcequiestdecettenaturedanslamme[faon]quece
qu'onditdequelquemanired'aprsuneespceunique.Cartoutcequiestdecettenaturesembletre
congnreetentretenirunecertaineressemblancerciproque.Dufaitd'[y]avoirquelquesimilitude,
touteeauseditdj103a20lamme[chose]quetoute[eau]spcifiquement.Orl'eauquiprovientdela
mmesourcenediffred'aucuneautre,sinonparlefaitquelasimilitudesoitplusprochaineencore.
C'estpourquoinousnelasparonspasdecequiseditdequelquemanire[lammechose]d'aprsune
espceunique.Toutefois,onl'accorderaunanimement,c'estsurtoutcequiestunnumriquementdont
touss'attendentqu'ilsoitditlamme[chose].103a25Nanmoins,mmecelaacoutumedes'attribuerde
plusieursmanires.Principalementetpremirement,c'estquandd'[tre]lamme[chose]estattribu
unnomouunedfinition,comme:lemanteau[estlammechose]quelapelisseetl'animalterrestre
bipde [est la mme chose] que l'homme. Deuximement, c'est quand c'est [attribu] au propre,
comme:lesusceptibledescience[estlammechose]quel'hommeetleportdenatureverslehaut
[estlammechose]quelefeu.Troisimement,c'estquand[l'attributionpart]de 103a30l'accident,par

exemple:celuiquiestassisoulemusicien[c'estlemme]queSocrate.Toutcelaveutsignifiercequi
[est]unnumriquement.Quecequenousvenonsdedireestvrai,onpourras'enconvaincreaumieux
regarder les fois o l'on change les appellations. Souvent, en effet, en ordonnant avec son nom
d'appelerquelqu'unquiestassis,nouschangeons[l'appellation],103a35 s'ilarrivequeceluiquinous
enfaisonsl'ordrenecomprennepas,dansl'idequ'ilcomprendraplussinouspartonsdesonaccident,
etnousordonnonsd'appelerceluiquiestassisouceluiquidiscute.C'estvident,noussommessrs
[alors]designifierlamme[personne].

ChapitreVIII
103b1 Reconnaissonsdonctroisdivisions,ainsiqu'onl'adit,pourcequiestd'[tre]lamme
[chose].Quemaintenantlesraisons[soientissues]dece,parceetcontrecedontnousavonsparl
auparavant, une premire preuve en est celle par l'induction. Car si on examinait chacune des
propositionsetchacundesproblmes, 103b5 ilstireraientmanifestementoriginedeladfinition,du
propre,dugenreoudel'accident.Maisuneautrepreuveenestcelleparraisonnement.Ncessairement,
eneffet,toutcequis'attribueun[sujet]oubiensecontreattribue[aveclui]lachose,oupas.Ets'il
secontreattribue,cepourratreunedfinitionouunpropre:103b10unedfinition,eneffet,s'ilsignifie
ceque[lachose]estaujuste,etunpropre,s'ilne[le]signifiepas.Carc'taitcelaunpropre,cequise
contreattribue,toutennesignifiantpasceque[lachose]estaujuste.Siparailleursilnesecontre
attribuepaslachose,oubienilfaitpartiedecequ'onditdansladfinitiondusujet,oupas.Ets'ilfait
partiedecequ'onditdansladfinition,cepourratreungenre 103b15 ouunediffrence,puisquela
dfinitionest[issue]dugenreetdesdiffrences.Siparailleursilnefaitpaspartiedecequ'onditdans
ladfinition,ilestvidentquecepourratreunaccident.Eneffet,ondisaitaccidentcequin'estni
dfinitionniproprenigenreetappartienttoutefoislachose.

ChapitreIX
103b20Aprscela,ilfautdoncdfinirlesgenresdesattributionsdanslesquellesinterviennentles
quatre[modalits]dontnousavonsparl.Orellessontaunombrededix:ceque[lachose]est,en
quellequantit,dequellequalit,enrelationquoi,o,quand,[qu'elle]estdispose,a,fait,subit.
Toujours,eneffet,l'accident,legenre,lepropreetladfinition 103b25 setrouveradansl'unedeces
attributions.Cartouteslespropositions[quisefont]pareuxsignifientceque[lachose]est,ouen
quellequantit[elleest],oudequellequalit[elleest],oul'unedesautresattributions.Parailleurs,il
estvidentdesoiqueceluiquisignifieceque[lachose]estsignifietanttunesubstance,tantten
quelle quantit [une chose est], tantt de quelle qualit [une chose est], tantt l'une des autres
attributions.Car,quand,proposd'unhomme, 103b30 onditquec'estunhommeou[quec'est]un
animal,onditcequ'ilestetonsignifieunesubstance;quand,parailleurs, proposd'unecouleur
blanche,onditquec'estblancou[quec'est]unecouleur,onditcequ'elleestetonsignifiedequelle
qualit[unechoseest].Semblablementencore,si,proposd'unegrandeurd'unecoude,onditque
c'estlongd'unecoude[ouquec'est]unegrandeur,onditcequ'elleestet 103b35onsignifieenquelle
quantit [une chose est]. Et il en va semblablement aussi pour les autres [attributions]. En effet,
chacunedes[attributions]decettenature,pourautantqu'ellemmesetrouvedited'ellemme,ouque
c'estsongenrequis'entrouvedit,signifieceque[lachose]est;quand,parailleurs,c'estd'autrechose
[qu'ellesetrouvedite],ellenesignifiepasceque[lachose]est,maisenquellequantitoudequelle
qualit[lachoseest],oul'unedesautresattributions.Enconsquence,surquoiportentlesraisonsetde
quoiellessontissues,104a1c'estcelaetdecenombre.Comment,parailleurs,nousl'obtiendronsetpar
quoinousenabonderons,c'estcequ'ondoitdireparaprs.

ChapitreX
En premier, cependant, dfinissons ce qu'est une proposition dialectique et ce qu'[est] un
problmedialectique.C'estqu'onnedoitpasposertoutepropositionni 104a5 toutproblme[comme]

dialectique.Personnedesens,eneffet,neproposeraitcequinetientlieud'endoxepourpersonne,ni
neferaitunproblmedecequiestmanifestetousoulaplupart.Caraveccecionnesetrouvepas
dansuneimpasse;etl'autre,personneneleposerait.Orunepropositiondialectique,c'estunedemande
endoxalepourtous,pourlaplupartoupourlessageset,chezceuxci, 104a10pourtous,pourlaplupart
oupourlesplusconnus.[Cen'est]jamais[unedemande]paradoxale:onpeutposer,eneffet,cequi
tientlieud'endoxeauprsdessages,laconditionquecenesoitpascontraireauxendoxes[reuspar]
laplupart.Estaussipropositiondialectiquecequiestsemblableauxendoxes;demmecequicontredit
lecontrairedesendoxeslespluscourants;demmeencoretous104a15lesendoxesconformesauxarts
djdcouverts.Si,eneffet,ilestendoxalquec'estlammesciencequiportesurlescontraires,cela
auratoutl'airendoxalaussiquec'estlemmesensquiportesurlescontraires.Demme,[s'ilest
endoxal]quel'artd'crireestnumriquementun,[illesera]aussiquel'artdejouerdelaflteestun,et
s'[ilestendoxal]qu'ilyaplusieursartsd'crire,[illesera]aussiqu'ilyaplusieursartsdejouerdela
flte.Eneffet,toutcela104a20sembletresemblableetcongnre.Semblablementaussi,parailleurs,
cequicontreditlecontrairedesendoxesauratoutl'airendoxal.S'[ilest]endoxal,eneffet,qu'ilfaut
fairedubiensesamis,[ilsera]endoxalaussiqu'ilnefautpas[leur]fairedemal;lecontraire,c'est
qu'ilfautfairedumalsesamisetcequicontreditcela,c'estqu'ilnefautpas[leur] 104a25fairedemal.
Semblablementencore,s'ilfautfairedubiensesamis,ilnelefautpassesennemis.Celaaussi
contreditlecontraire.Eneffet,lecontraire,c'estqu'ilfautfairedubiensesennemis.Etilenvade
mme aussi pour les autres [cas]. En comparaison encore, cela aura tout l'air [endoxal] aussi
[d'attribuer]lecontraireaucontraire;parexemple,s'ilfautfairedubiensesamis, 104a30ilfautaussi
fairedumalsesennemis.Carfairedubiensesamisatoutl'aircontraire,aussi,fairedumalses
ennemis.Estcequedefaitilenestaussiainsienvritounon,nousenparleronsdanscequenous
dironssurlescontraires.Ilestvident,parailleurs,quetouslesendoxesconformesdesartssontdes
propositionsdialectiques.Caronposera[volontiers] 104a35cequitientlieud'endoxesauprsdeceux
quiontdjinvestiguce[dontonparle];parexemple,proposdemdecine,[onposera]commele
mdecin,etenmatiredegomtrie,commelegomtre;etilenvasemblablementaussipourautre
[chose].

ChapitreXI
104b1 Unproblmedialectique,c'estuneconsidrationvisantunchoixetunrejet,ouune
vritetuneconnaissance;[elleyvise]djenellemmeoualorsc'esttitreinstrumental,pour
autrechosedecettenature;[elleportedeplus]surcequantquoiaucunedescontradictoiresnetient
lieud'endoxeou[surcequantquoi]c'estlecontraire[quitientlieud'endoxe]104b5chezlessageset
chez la plupart ou de chacun chacun l'intrieur de chaque groupe. Certains problmes,
effectivement,sontutilesrsoudrepourcequiestdechoisirouderejeter;parexemple,sileplaisir
estprfrableoupas.D'autres[lesont]simplementpourconnatre;parexemple,silemondeestternel
oupas.D'autres,enfin,[nesont]eneuxmmesetpareuxmmes[utilesrsoudre]nipourl'uneni
pourl'autre[fin]mais[le]sontnanmoinstitreinstrumental104b10pourquelquechosedecettenature.
[Ilenexiste]beaucoup,eneffet,[que]nousnevoulonspasrsoudreeneuxmmesetpoureuxmmes,
maisenvued'autre[chose],i.e.demanirersoudreautrechoseparleurintermdiaire.Faitaussi
problmecesurquoiilexistedesraisonnementscontraires;onsetrouvealorsdansuneimpasse,
savoirsic'estainsiou[sicen'est]pasainsi,dufaitdetenirdesraisonspersuasivesenl'unetl'autre
[sens].[Fait]aussi[problme]cesur104b15quoinousnetenonspasderaisonstantc'estvasteettantil
noussembledifficilededirepourquoi[nousaffirmerionsounierions];parexemple,silemondeest
terneloupas.Eneffet,onpeutmenerunerecherchesurquelquechosedecettenature.

Lesproblmes,donc,etlespropositions,divisonslescommeonadit.Danscecontexte,une
position,c'estuneprtentionparadoxale[venant]de 104b20 quelqu'undeconnuenphilosophie,par
exemple : qu'on ne peut pas contredire, comme l'a dit Antisthne, ou que tout se meut, d'aprs
Hraclite,ouquel'treestun,commeleditMlissos.Maisilseraitsimplistedeseproccuperdece
quelepremiervenuditdecontraireauxendoxes.[C'est]encoreunparadoxepourlequelnoustenons

uneraison,104b25commedenierquetoutcequel'onestoubienonlesoitdevenuoubien[onl'aitt]
ternellement,commedisentlessophistes;carsil'onestmusicientoutentantgrammairien,onnel'est
pasdevenu,et[onnel'a]pas[t]ternellement.Mmesipourquelqu'un,eneffet,[lachose]netient
pas[ensoi]lieud'endoxe,elle[lui]entiendraventuellementlieu,dufaitqu'ontienneuneraison.
Laposition,biensr,estelleaussiunproblme.Cependant,toutproblme 104b30 n'estpasune
position,puisquecertainsproblmessontdenaturecequenil'unenil'autredeleurscontradictoires
netiennentlieud'endoxepournous.Maisquelapositionestelleaussiunproblme,[c'est]vident.En
effet, [il ressort] ncessairement de ce que nous avons dit que sur la position la plupart sont en
contestationoubienaveclessagesoubienentreeuxdequelquemanire,puisquelapositionestune
prtention paradoxale. 104b35 Actuellement, toutefois, presque tous les problmes dialectiques sont
appelsdespositions.Peuimporte,d'ailleurs,commentonlesnomme.Carcen'estpasdanslavolont
decrerdesnomsquenousleuravonsfaitcesdistinctions,maispourque 105a1nenouschappentpas
lesdiffrencesrellesquipeuventexisterentreeux.
D'ailleurs,ilnefautpasexaminertoutproblmenitouteposition,maiscequimettraitquelqu'un
enimpasseparmanquederaisonetnon[parmanque] 105a5decorrectionoudesens.Carceuxquise
trouventdansuneimpassedevantlefaitdesavoirs'ilfautounonhonorerlesdieuxetaimersesparents
ontbesoindecorrection;etceux[quilesontdevantlefaitdesavoir]silaneigeestblancheounon
[manquent]desens.[Ilnefautpas]nonplus[examiner]cedontladmonstrationesttropprochaine,ni
cedontelleesttroploigne.Carlepremiernemetpasdansuneimpasseetl'autretroppourun
exercice.

ChapitreXII
105a10 Cecidfini,ilfautdterminercombienilyad'espcesderaisonsdialectiques.Orilya

d'abordl'induction,etpuisleraisonnement.Pourleraisonnement,cequ'ilest,onl'aditantrieurement.
Quantl'induction,c'est,partantdessinguliers,l'irruptionl'universel;parexemple,sic'estceluiqui
s'yconnatlemeilleurpilote, 105a15 etdemme[lemeilleur]cocher,c'estaussi,demanireabsolue,
celuiquis'yconnatquiestlemeilleurenchaque[matire].Parailleurs,l'inductionestpluspersuasive,
plus claire, plus accessible au sens et commune la plupart, tandis que le raisonnement est plus
contraignantetplusefficacecontrelesspcialistesdelacontradiction.

ChapitreXIII
105a20 Divisonscommeonl'aditauparavantlesgenressurquoi[s'effectuent]lesraisonsetde
quoi[ellessontissues].Quantauxinstrumentsgrceauxquelsnousabonderonsenraisonnements,ily
enaquatre:l'unconsisteobtenirdespropositions;lesecond,c'estdepouvoirdistinguerencombien
demanireschaque[chose]sedit;letroisime,c'estdedcouvrirlesdiffrencesetle105a25quatrime,
c'estl'investigationdusemblable.D'ailleurs,d'unecertainemanire,lestrois[derniersconsistent]aussi
[ obtenir] des propositions, car il y a moyen de faire d'aprs chacun d'eux une proposition; par
exemple,qu'estprfrablelebonoul'agrableoul'utile;etquediffrelasensationdelasciencedufait
quel'une,unefoisperdue,peuts'obtenirdenouveau,105a30tandisquel'autrenelepeutpas;etqu'ilen
vasemblablementdusainpourlasantcommedurevigorantpourlavigueur.Lapremireproposition
est [issue] de ce qui est dit de plusieurs faons, la seconde des diffrences et la troisime des
semblables.

ChapitreXIV
Biensr,ondoit[retenir]autantdecritrespourlechoixdespropositionsqu'onaeffectude
distinctions105a35[enparlant]de[la]propositionetsemettreainsienmainslesendoxesdetous,ceux
delaplupartouceuxdessageset,parmilesleurs,[ceux]detous,delaplupartoudesplusconnus,
pourautantqu'ilsnesoientpaslecontrairedes 105b1[endoxes]lespluscourants;touslesendoxesaussi

quisontconformesdesarts.Parailleurs,ilfautencoreproposercequicontreditlecontrairedes
endoxeslespluscourants,commeonl'aditauparavant.Ilestencoreutiledeforgersoimmedes
propositions,enfaisantchoixnonseulementdecellesquisontdjdefaitendoxales,mais105b5aussi
decellesquileursontsemblables.Parexemple,c'estlammesensationquiportesurlescontraires,
puisque c'est le cas aussi pour la science. Aussi : nous voyons par rception en nous et non par
mission de quelque chose, car il en va ainsi pour les autres sens; nous entendons, en effet, par
rceptionennousetnonparmissiondequelquechose,etnousgotonsdelammemanire.Etilen
vasemblablementaussipour105b10autre[chose].Enoutre,toutcequial'air[tel]pourtous[lessujets]
oulaplupart,ondoit[viser]l'obtenircommeprincipeetpositiontenantlieud'endoxe;caronles
pose,quandonnevoitpaspourquel[sujet]iln'enseraitpasainsi.Parailleurs,ilfautaussifairechoix
partirdesraisonscrites,etsefairedeslistessurchaquegenre,entitrantsparment,commesurle
bienousur105b15levivant,etsurtoutbien,encommenantparceque[lachose]est.Aussi,signaleren
outrelesendoxesdechacun,parexemple:Empdocleaditqu'ilyaquatrelmentspourlescorps.En
effet,onposecequiestditparquelqu'und'endoxal.
circonscrire[leschoses]sommairement,ilyatroissectionspourlespropositionsetles 105b20
problmes.Eneffet,certainespropositionssontmorales,d'autresnaturelles,d'autresrationnelles.Les
morales,biensr,cesontcellesdelanaturedecelleci,savoirs'ilfaut,quandilyadiscordance,
obirsesparentspluttqu'auxlois;[les]rationnelles,parexemple,sic'estounonlammescience
quiportesurlescontraires;et[les]naturelles,parexemple,si 105b25lemondeestounonternel.De
quellequalit,parmicellesmentionnesestchaque[propositionouproblme],iln'estpasfaciledele
justifierpourchaquecasparunedfinition.Ondoit,[enprenantappui]surlacoutume[dveloppe]
grcel'induction,tenterdereconnatre[laqualitde]chaque[propositionouproblme]enenfaisant
l'examend'aprslesexemplesmentionns.105b30Biensr,quandc'estlaphilosophiequ'onvise,on
doittraiterdeschosesenconformitaveclavrit;maisquand[,commeici,onseproposed'entraiter]
dialectiquement,c'estl'endoxequ'onvise.
Parailleurs,ondoit[viser]obtenirtouteslespropositionssouslaformelaplusuniverselle
possible,etd'uneenfaireplusieurs.Parexemple,[proposer]quec'estlammesciencequiportesurles
opposs;ensuite,qu'[ilenvademme]pourlescontraires,et[demmepour]lesrelatifs. 105b35 On
doitaussidivisercelleslnouveaudelammefaon,tantqu'ilestpossiblede[les]diviseret,par
exemple,[proposer]qu'[ilenvademmepour]lebienetlemal,etleblancetlenoir,etlefroidetle
chaud.Etilenvasemblablementpourautrechose.

ChapitreXV
106a1Encequiconcerne[l'obtention]despropositions,biensr,cequ'onaditestsuffisant.Pour
ce qui est maintenant de [distinguer] encombien de manires [chaque chosese dit], ondoit non
seulementrelevertoutcequiseditd'unefaondiffrente,maisaussitenterd'endonnerlesdfinitions.
Parexemple,[onnedoit]passeulement[relever]que 106a5 lajusticeetlecourage,d'unepart,etle
revigorantetlesain,d'autrepart,sedisentbonsd'unefaondiffrente,maisaussiquelespremiersc'est
dufaitd'treeneuxmmesdequelquequalit,tandisquelesautresc'estdufaitdeproduireunechose
[dequelquequalit]etnondufaitd'treeneuxmmesde[cette]qualit.Etilenvadelamme
manireaussipourautrechose.

Toutefois,[leproblmededterminer]sic'estdeplusieursmanires,spcifiquement,oud'une
seulequ'[unechose]sedit106a10doittreconsidrl'aidedes[lieux]suivants.D'abord,regarderle
contraire[delachose]etinvestiguers'ilseditdeplusieursmaniresetsiladiscordanceventuelleest
seulementspcifiqueouaussinominale.Parfois,eneffet,les[contrairesd'unemmechose]setrouvent
toutdesuitediffrents,djdansleursnoms.Parexemple,c'estlegravequiestlecontrairedel'aiguen
matiredesonvocal,etc'estl'arrondienmatiredesolide.Celarendvidentquelecontrairedel'aigu
seditdeplusieursmanires.106a15Etsic'estsoncas,c'estaussiceluidel'aigu,carpourchaquechose
cidessuslecontraireseradiffrent.Cen'esteffectivementpaslemmeaiguquiseralecontrairede
l'arrondietdugraveetpourtantpourchacunc'estl'aiguquiestlecontraire.Inversement,c'estl'aiguqui

est le contraire du grave en matire de son vocal, mais en matire de solide, c'est le lger. En
consquence,legraveseditdeplusieursmanires,puisquec'estlecasaussi106a20desoncontraire.Il
envasemblablementaussidubeau:c'estlelaid[lecontraire]du[beau]enmatiredevivant,maisdu
[beau]enmatiredemaison,c'estledsagrable.Parconsquent,lebeauesthomonyme.
D'autresfois,iln'ya,entreles[contrairesd'unemmechose],aucunediscordancenominale,
maisladiffrencespcifique,entreeux,esttoutdesuitevidente,comme 106a25 pourleclairetle
sombre.Eneffet,unsonvocalseditclairetsombre,etsemblablementaussiunecouleur.Biensr,cela
nefaitpas aucune discordance nominale, mais ladiffrence spcifique entre euxesttoutdesuite
vidente.Carcen'estpasdesemblablemanirequ'onditclairslacouleuretlesonvocal.C'estvident
aussiparlesens,car106a30c'estlemmesensquiportesurcequiestlamme[chose]spcifiquement;
orcen'estpasparlemmesensquenousjugeonsleclairenmatiredesonvocaletdecouleur,mais
c'estl'unparlavueetl'autreparl'oue.Ilenvasemblablementaussidupiquantetdudouxenmatire
desaveursetdesolides,oc'estl'unparletoucher,l'autreparlegot.Etl,iln'yapasdediscordance
nominale,nipourles[choses]mmesenquestion,ni106a35pourleurscontraires,puisquec'estledoux
lecontrairedechacun.
[Investiguer]enoutre,sitanttilexisteuncontrairedela[chose]ettanttabsolumentaucun.Par
exemple,duplaisirquivientdeboire,lecontrairec'estlapeinequivientdelasoif,maisduplaisirqui
vientdeconsidrerquelediamtren'estenriencommensurableauct,106b1iln'enexisteaucun.En
consquence,leplaisirseditdeplusieursmanires.Demme,harestlecontraired'aimerdecur,
maisd'aimerdecorpsiln'enexisteaucun.Ildevientdoncvidentqu'aimeresthomonyme.Enoutre,
regarderlesintermdiaireset[investiguer]sitanttles[contraires]ontun 106b5 intermdiaire,tantt
pas.Ous'ilsenontunlesdeuxfois,maispaslemme;parexemple,entreclairetsombre,enmatire
decouleursilyaleterne,maisenmatiredesonvocal,iln'yarien,oularigueur[l']pre,commeon
dit qu'un son vocal pre est intermdiaire. Par consquent, le clair est homonyme et le sombre
semblablement.[Investiguer]encoresides[contraires]onttanttplusieursintermdiaires,106b10tantt
unseul,comme[ilenest]duclairet[du]sombre,puisqu'enmatiredecouleursilexisteplusierus
intermdiairesmaisenmatiredesonvocalunseul,l'pre.
Encore,regarderl'oppos[delachose]parcontradictionetinvestiguers'ilseditdeplusieurs
manires;cars'ilseditdeplusieursmanires,106b15sonoppossediraaussideplusieursmanires.Par
exemple,nepasvoirseditdeplusieursmanires,dontl'uneestnepasavoirlavue,l'autrenepasse
servirdelavue;ors'ilseditdeplusieursmanires,ncessairementaussivoirseditdeplusieurs
manires,carchaquemaniredontonnevoitpasvas'opposerquelquechose:nepasavoirlavue,
106b20l'avoir,etnepasseservirdelavue,s'enservir.Tournerenoutrel'examenverscequis'oppose
commeprivationethabitus,carsil'unseditdeplusieursmanires,l'autreaussi.Parexemple,sisentir
seditdeplusieursmanires,selonqu'ils'agitdel'meetducorps,demeurerinsensible106b25 sedira
aussideplusieursmaniresselonqu'ils'agiradel'meetducorps.Maintenant,quecequenousvenons
dementionners'opposecommeprivationethabitus,c'estvident,puisquec'estparnaturequelestres
vivantspossdentl'uneetl'autresensibilit,celledel'meetcelleducorps.
Ondoitaussitournerl'examenverslesflexions.Eneffet,sice[qu'onfait]justement 106b30sedit
deplusieursmanires,lejustesediraaussideplusieursmanires.Defait,chacunedes[chosesfaites]
justementcorrespondune[chose]juste.Parexemple,si[enattribuant]dejugerjustement,ondittantt
qu'onlefaitselonsaconscience,tantt[qu'onlefait]commeilfaut,ilenvasemblablementaussipour
le[jugement]juste.Demmeaussi,silesain[sedit]deplusieursmanires,sainementaussisedirade
plusieursmanires.106b35Parexemple,si[lesain],c'esttanttcequiproduitlasant,tanttcequi[la]
garde,tanttcequi[en]estsigne,ondirasainementaussi[proposdecequisefera]demanire
produire[lasant],[la]garderou[en]tresigne.Etilenvasemblablementpourautrechose:
chaquefoisquela[chose]mmeseditdeplusieursmanires,107a1laflexionqu'onenfaitsedirade
plusieursmanires,etsisaflexion[seditdeplusieursmanires],elleaussi.

Investigueraussilesgenresdesattributionsfaitesd'aprslenom,[pourvoir]sicesontlesmmes
pourtoutes;carsicenesontpaslesmmes,[ilest]vident 107a5quecequ'onditesthomonyme.Par
exemple,lebon,enmatiredenourriture,c'estcequiproduitduplaisir;enmatiredemdecine,c'est
ce qui produit la sant; appliqu une me, c'est qu'elle soit de quelque qualit, par exemple
temprante,courageuseoujuste;etappliquunhommeilenvasemblablementaussi.Parfois,par
ailleurs,[c'est]d'treenquelquetemps;parexemple,ce[quivient]propos[est]bonetdefaitondit
bon107a10ce[quivient]propos.Souventencore,[c'est]d'treenquelquequantit,parexempleselon
lamesure;etdefait,onditbonaussicequiestmesur.Parconsquent,lebonesthomonyme.De
mmeaussi,leclair,appliquunsolide,[c'est]unecouleur;appliquunsonvocal,[c'est]debien
s'entendre.Etc'estpresquepareilpourl'aigu;lencore,lammechoseneseditpasdelamme
manireenregarddetous[lessujets]: 107a15 eneffet,lesonvocalaigu,c'estle[sonvocal]rapide,
commel'affirmelathoriemathmatiquedel'acoustique;l'angleaigu,[c'est]l'[angle]infrieurun
droit;lalameaigu,[c'est]la[lame]tailleanglesaigus.
Investigueraussilesgenresdes[chosesqu'ontrouve]souslemmenom,[pourvoir]s'ilsnesont
pasdiffrentsetnonsubordonnsentreeux.Parexemple,leblier,c'estlafoisl'animalet 107a20 la
machinedeguerreetpoureux,effectivement,ladfinitionquicorrespondaunomestdiffrente:
l'animalseraditchosedetellequalitetlamachinedeguerre,chosedetellequalit.Cependant,siles
genres sont subordonns entre eux, les dfinitions ne seront plus ncessairement diffrentes. Par
exemple,tantl'animalquel'oiseauestgenreducorbeau;orbiensr,quandnousdisonsquelecorbeau
estunoiseau,nousdisonsaussiqu'ilestunanimaldetellequalit. 107a25Parconsquent,l'unetl'autre
luisontattribus.Semblablementencore,quandnousdisons[que]lecorbeau[est]unanimal ail
bipde,nousdisonsqu'ilestunoiseau;decettemanireaussi,biensr,l'unetl'autregenressont
attribusaucorbeau,et[aveceux]leurdfinition.Maiscelanes'ensuitpas,quandlesgenresnesont
passubordonnsentreeux. 107a30 Defait,quandnousdisonsmachinedeguerre,nousnedisonspas
animel;ninonplus,quand[nousdisons]animal,ne[disonsnous]machinedeguerre.
Parailleurs,nepasinvestiguerseulementpourlepropossisesgenressontdiffrentsetnon
subordonnsentreeux,maisaussipoursoncontraire;carsilecontraireseditdeplusieursmanires,il
estvidentque107a35leproposaussi.
Il peut tre utile aussi d'observer la dfinition que l'on effectue de ce qui est compos, par
exempledusolideclairetdusonvocalclair;carunefoisretranchcequileurestpropre,ilfautrester
aveclammedfinition.Orcelanes'ensuitpaspourleshomonymes,parexemple 107b1 pourceux
qu'onvientdementionner.Lepremier,eneffet,seraunsolidedetellecouleuretlesecondunson
vocalquis'entendbien.Ainsidonc,unefoisretranchslesolideetlesonvocal,cequiresteneserapas
lammechosedanschaquecas;orillefallait,siprcismentleclairtaitsynonyme, 107b5appliqu
chaquecas.
Souvent,toutefois,c'estjusquedanslesdfinitionsmmesqueseglissel'homonyme,notre
insu;aussidoitoninvestiguermmelesdfinitions.Parexemple,sionditquecequiestsignedela
santetcequilaproduit,c'estcequientretientunerelationconvenableaveclasant,onnedoitpas
abandonnerl,mais107b10examinercequ'onditconvenablequantchacun;[examiner]parexemplesi
l'un[est]ce[quiest]denatureproduirelasantetl'autrece[quiest]denaturetresignedecelle
qu'ona.
[Investiguer]enoutresicen'estcomparablenideplus[moins]nidesemblablesemblable;
parexemple,unsonvocalclairetunmanteauclair,unesaveuraigreet107b15unsonaigre.Defait,cela
neseditnisemblablementclairouaigre,niplusclairouplusaigrel'unquel'autre.Parconsquent,le
clairetl'aigresonthomonymes.Toutsynonyme,eneffet,estcomparable;defait,onsedira[tel]
semblablementouplusl'unquel'autre.
Parailleurs,pourlesgenresdiffrentsetnonsubordonnsentreeux, 107b20lesdiffrencesaussi
sontspcifiquementdiffrentes;pouranimaletscience,parexemple,lesdiffrencessonteffectivement
diffrentes.Aussi,investiguersicequiseretrouvesouslemmenomconstituedesdiffrencespour

desgenresdiffrentsetnonsubordonnsentreeux;parexemple,l'aigupourlesonvocaletlecorps;de
fait,unsonvocalestdiffrentd'unsonvocalparlefaitd'treaiguetuncorps[estdiffrent]d'uncorps
demaniresemblable.Parconsquent,107b25l'aiguesthomonyme,carilconstituedesdiffrencespour
desgenresdiffrentsetnonsubordonnsentreeux.
[Investiguer]l'inversesi,pourcelamme[quiseretrouve]souslemmenom,lesdiffrences
[sont]diffrentes;parexemple,pourlacouleur,encequiconcernelessolidesetencequiconcernela
musique. De fait, en ce qui concerne les solides, [ses diffrences sont] dissociateur 107b30 et
compresseur de la vision; en musique, ce ne sont pas les mmes diffrences. La couleur est par
consquenthomonyme:pourlesmmeschoses,cedoiventtrelesmmesdiffrences.
Enoutre,puisquel'espcen'estjamaisladiffrencedequoiquecesoit,investiguersipourcequi
seretrouvesouslemmenoml'unestespceetl'autrediffrence. 107b35 Leclair,parexemple,en
matiredesolidesestuneespcedecouleur;maisenmatiredesonvocal,c'estunediffrence:defait,
unsonvocalsediffrencied'unautresonvocaldufaitd'treclair.

ChapitreXVI
Pour ce qui est, donc, de [distinguer qu'une chose se dit] de plusieurs manires, on doit
investigueravecces[lieux]etd'[autres]decettenature.108a1Quantauxdiffrences,ondoitcomparer
[leschoses]entreellesdanslesmmesgenres;parexemple,[examiner]enquoilajusticediffredu
courageetlaprudencedelatemprance,cartoutcelaestissudummegenre.[Lescomparer]aussi
d'un [genre] l'autre, tant que ce ne soit pas trop loign; par exemple, [examiner] en quoi [la]
sensation[diffre]de[la]science.108a5Carpourcequiesttroploignlesdiffrences[sont]toutfait
videntes.

ChapitreXVII
Lasimilitude,parailleurs,ondoitl'investiguerpourcequiappartientdesgenresdiffrents,sur
cemodle:larelationqu'une[choseentretient]avecuneautre,uneautrel'[entretient]demmeavec
uneautre.Parexemple,larelationquelascienceentretientaveccequiestsu,lasensationl'[entretient]
demmeaveccequiestsenti. 108a10 Etsurcemodle:lasituationqu'une[choseoccupe]dansune
autre,uneautrel'[occupe]demmedansuneautre.Parexemple,lasituationqu'[occupe]lavuedans
l'il,l'intellect[l'occupe]dansl'me,etcelledelasrnitdanslamer,latranquillit[l'occupe]dans
l'air.D'ailleurs,c'estsurtoutdanscequ'ilyadeplusdistantqu'ilfauts'exercer.Quantaureste,eneffet,
nouspourronsplusfacilementapercevoircequ'ilyadesemblable.Toutefois,ondoitinvestigueraussi
cequiappartientaumme 108a15 genre,[etvoir]sitous[seslments]sontlamme[chosesous]
quelque[rapport],parexemplel'homme,lechevaletlechien.Eneffet,c'estdanslamesureoonestla
mme[chosesous]quelque[rapport]qu'onestsemblable.

ChapitreXVIII
C'estpourlaclartqu'ilestutiled'examinerdecombiendemanires[unechose]sedit;caron
pourravoirdavantagecequ'onpose, 108a20 unefoismanifestdecombiendemanirescelasedit.
[C'est]aussipourquelesraisonnementssoienteffectusd'aprslachosemmeetnond'aprssonnom,
car,tantquenedevientpasvidentdecombiendemanires[cedontonparle]sedit,ilrestepossible
aurpondeuretaudemandeurdenepasfaireporterleurpensesurlamme[chose];tandisque,ds
quedevientmanifestedecombiendemanires[cela]seditet 108a25 seportantsurquoionprend
position,ledemandeurauratoutl'airridicule,s'iln'effectuepassonraisonnementenrelationcela.
C'estutileencorepournepassefaireparalogiseretpourparalogiser,carsachant,eneffet,decombien
demanires[cedontonparle]sedit,nousneseronspasparalogiss;noussauronsaucontrairesice
n'estpasenrelationlamme[chose]queledemandeureffectuesonraisonnement.Etnousmmes,
108a30endemandant,nouspourronsparalogiser,s'ilsetrouvequelerpondeurnesachepasdecombien

demanires[cela]sedit.Toutefois,celan'estpaspossibletoutpropos,mais[seulement]quandcequi
seditdeplusieursmaniresestvraid'unemanire,fauxdel'autre.Cettefaon,cependant,n'estpas
approprieladialectique.C'estpourquoilesdialecticiensdoiventviterdetoutemanire 108a35 un
[procd]decettenature,discutercontrelenom,moinsqu'onsoitincapabledediscuterautrementsur
lepropos.
Quantdcouvrirlesdiffrences,c'estutilepourlesraisonnementsquiconcluentque[c'est]la
mme[chose]et[quec'enestune]autre,etpourconnatre108b1 cequechaque[chose]est.Quecela
soitutilepourlesraisonnementsquiconcluentque[c'est]lamme[chose]et[quec'enest]uneautre,
c'estbiensrvident,cardsquenousdcouvrironsunediffrencequelconqueentrelespropos,nous
noustrouveronsavoirmontrquecen'estpaslammechose.Mais[c'estutileaussi]pourconnatre
ce que [chaque chose] est, parce que 108b5 nous avons coutume dedistinguer la raison proprede
l'essencedechaque[chose]aumoyendesdiffrencesapproprieschacune.
La considration du semblable, quant elle, est utile en vue des raisons inductives, des
raisonnements [procdant] par supposition et de la production des dfinitions. En vue des raisons
inductives,biensr,108b10parcequec'estforced'inductiondesingulierssemblablesquenousvenons
rclamerd'induirel'universelle.Effectivement,iln'estpasfaciled'induiresanssavoircequ'ilyade
semblable.Envue,aussi,desraisonnements[procdant]parsupposition,parcequ'ilestendoxalque
comme il en va, ventuellement, de l'un de [cas] semblables, ainsi [en vatil aussi] du reste. En
consquence,dsquenousauronsenabondancedequoi 108b15 discutercontrel'und'eux,nousnous
feronsconcderquecommeilenva,ventuellement,dece[cassemblable]ainsienvatildupropos;
aussi,enayantmontrceluil,nousnoustrouveronsavoirmontrleproposparsupposition.Puisque
nousauronssuppos,eneffet,quecommeilenva,ventuellement,dece 54[cassemblable],ainsienva
tilaussidupropos,nousauronsfait ladmonstration. Envue,enfin,dela 108b20 productiondes
dfinitions,parcequedufaitdepouvoirapercevoircequienchaque[matire]estlamme[chose],
celanenousmettrapasenimpasse,aumomentdedfinir,[dedevoirdterminer]enquelgenreposer
lepropos.C'esteneffetparmiles[attributs]communsceluiquis'attribueleplusenceque[lachose]
estquipourratresongenre.C'estsemblablementaussiencequiesttrsloignquelaconsidration
dusemblable[est]utilepourlesdfinitions.Parexemple,quec'estlamme[chose]108b25lasrnit
danslameretlatranquillitdansl'air,carchacuneestuncalme;demmelepointdanslaligneet
l'unitdanslenombre,carchacunestprincipe.Parconsquent,c'estenproduisanttitredegenrece
qu'ilyadecommuntous[lescassemblables]qu'ilferafigured'endoxequenousnedfinissonspas
trangement.C'estpeuprsainsi,d'ailleurs,queceuxquidfinissentontcoutumedeproduire[leurs
dfinitions].Onditeneffetquel'unit108b30estprincipedunombreetquelepointestprincipedela
ligne.Ilestdoncvidentqu'onposelegenredanscequ'ilyadecommunauxdeux.
Voildonclesinstrumentsgrceauxquelslesraisonnements[sonteffectus].Quantauxlieuxen
relationauxquelscequ'onaditserautile,lesvoici.

LesTopiques,livreVIII
ChapitreI
155b3Aprscela,ondoitdire[quelle]placeetcommentilfautdemander.Orilfautenpremier,

quandons'apprteformulerdesdemandes,dcouvrirlelieu/d'oondoitattaquer;deuximement,
formulerlesdemandesetlesmettreaussienplacepardeverssoi;troisimementetenfin,lesadresser
maintenantquelqu'und'autre.Biensr,tantqu'ils'agitdedcouvrirlelieu,l'investigationdemeure
semblablepourlephilosopheetpourledialecticien;maisaumomentdemettreenplacece[qu'ony
trouve]etd'enformulerlademande,elledevientlepropredu 155b10 dialecticien,cartout[travail]de
cettenature[sefait]avecquelqu'und'autre.Quantauphilosopheetauchercheursolitaire,condition

quesoitvraietconnuceparquoi[s'effectue]leraisonnement,ilnesesoucieaucunementdecequele
rpondeur,ventuellement,neleposepasenraisondelaproximitavecle[propos]initialetdufait
qu'ilprvoiecequivas'ensuivre.
Bien plus, sans doute mme s'efforcetil que ses rclamations soient plus 155b15 connues et
prochainespossible,carc'estdecelleslque[sontissus]lesraisonnementsscientifiques.
Leslieuxdoncd'oilfautobtenir[lespropositions],onlesaditsplushaut.Ondoitmaintenant
dire[quelle]placeet[comment]formulerdesdemandes,maisunefoisqu'onauradistingutoutesles
propositions obtenir outre les ncessaires. 155b20 On dit ncessaires celles par lesquelles le
raisonnements'effectue.Cellesquel'onobtientoutrecelleslsontdequatre[sortes]:eneffet,oubien
ellesvisentuneinductionetsefaireaccorderl'universelle,oubienellestendentundveloppement
dudialogue,oubienellesonttraitladissimulationdelaconclusion,oubienellesserventcequele
dialoguesoitplusclair.Etonnedoitobteniraucunepropositionoutrecellesl: 155b25c'estparcelles
lqu'ondoitessayerdedvelopperetdeformulerlesdemandes.Cellesquionttraitladissimulation
serventladispute;maiscommetouttravaildecettenaturesefait,onenusencessairementaussi.
Bien sr, pour ce qui est des [propositions] ncessaires, par lesquelles [s'effectue] le
raisonnement,onnedoitpas155b30lesproposerdirectement,maiss'entenirloin[etpartir]duplushaut
possible.Parexemple,ceneserapasproposdescontrairesqu'onrclameraquec'estlammescience
quiportesureux,sic'estcelaqu'onveutobtenir,maisproposdesopposs.Celapos,eneffet,onen
obtiendraparraisonnementquec'estaussilammesciencequiportesurlescontraires,puisqueles
contraires [sont] des opposs. Et si on ne pose pas [cela], on doit [l'] obtenir en [le] proposant
moyennantuneinduction,155b35[quiprenneappui]surlescontrairesparticuliers.Carc'estoubienun
raisonnement,oubienuneinductionqu'ondoitobtenirles[propositions]ncessaires,oubienlesunes
paruneinduction,lesautresparunraisonnement.Quanttoutescellesquisonttropmanifestes,c'est
enlesproposantenellesmmes.Effectivement,cequivas'ensuivreesttoujoursmoinsvidentdans
l'loignement 156a1 etl'induction;etenmmetemps,ilrestepossible,sionn'estpascapable[deles
obtenir]decettefaon,deproposerenellesmmesles[propositions]utiles.
Quantaux[prmisses]signalesoutrecellesl,c'estenvuedecelleslqu'ondoitlesobtenir.
Voici comment on doit user de chacune. On induit 156a5 du singulier l'universel et du connu
l'inconnu;orc'estcequitombesouslesensquiestplusconnu,soitabsolument,soitpourlaplupart.
Par ailleurs, on dissimule en obtenant par prraisonnement ce par quoi le raisonnement
conduisantau[propos]initialvas'effectuer,etcelaleplusabondammentpossible.Celasepourra,sion
obtientparraisonnementnonseulementles 156a10 [propositions]ncessairesmaisaussicertainesde
cellesquisontutilespourelles.Deplus,[on]ne[doit]pasdire[mesure]lesconclusionsmaispar
aprsconclureenbloc.C'estainsi,eneffet,qu'onsetiendraleplusloindelapositioninitiale.Pour
parleruniversellement,ilfautqueceluiquienquteenusantdedissimulationdemandedemanireque,
unefoistoutelaraisondemande156a15etlaconclusiondite,on[en]cherchelepourquoi.Orcelase
pourrasurtoutdelamanirequenousvenonsdedire.Eneffet,pourautantqueseulelaconclusion
ultimeestdite,commentelles'ensuitdemeurenonvident:c'estquelerpondeurneprvoitpasde
quoielles'ensuit,dufaitquelesraisonnementsantrieursn'aientpastexpossdistinctement.156a20
Parailleurs,leraisonnementvisantlaconclusion[principale]setrouveexposlemoinsdistinctement
possible,puisquenousenavonsposnonlespropositionspropres,maiscelleslsouslesquellesle
raisonnement s'effectue. Il estutile aussidene pas obtenir en continuit les rclamations partir
desquels[s'effectuent]lesraisonnements,maisalternativementcequiviseuneconclusion 156a25etce
quienviseuneautre.Eneffet,tantqueles[rclamations]apparentessontposeslesunesauprsdes
autres,cequivas'enensuivreenplusmanifeste.Ilfautaussi,danslamesuredupossible,obtenirla
propositionuniverselleparlebiaisd'unedfinitiontouchantnonpasles[termes]mme[duproblme],
maisleursdrivs.Onseparalogisesoimme,eneffet,quandladfinitionestobtenuesurledriv,
156a30engardantl'impressionqu'onneconcdepasl'universelle.Parexemple,s'ilfallaitobtenirquequi
estencolredsirevengeancepourunmprismanifestetqu'onobtiennequelacolreestdsirde

vengeance pour un mpris manifest. En effet, il est vident que cela obtenu nous tiendrons
l'universelle quenousvoulons.Tandisqu'ils'ensuitsouvent,pourceuxquiproposenttouchantles
[termes]mmes[duproblme],156a35quelerpondeurrefusedufaitque,touchantle[terme]mme,il
disposedavantagedel'objection.Parexemple,quequiestencolrenedsirepasvengeance,carnous
nousfchonscontrenosparents,maisn'[en]dsironspasvengeance.Sansdoutel'objectionn'estelle
pasvraie,carvisviscertainesgens,c'estunevengeancesuffisantedelespeinerseulementetde156b1
lesfaireserepentir.Maisellen'estpassansprsenterunecertainevraisemblancequipermettedene
pasdonnerl'impressionderepoussersansraisoncequiestpropos.Tandisque,touchantladfinition
delacolre,cen'estpassemblablementfacilededcouvriruneobjection.Deplus,proposer[chaque
chose]noncommepourellemme,maiscommeenvued'uneautre.156b5Caronprendgardecequi
estutilecontrelaposition.parlerabsolument,rendrelemoinsvidentpossiblesic'estcequiest
proposousonopposqu'onveutobtenir.Eneffet,tantquecequiestutilelaraisondemeurenon
vident,onposecequ'onjugeendoxal.156b10 Deplus,enquterparlebiaisdelasimilitude,carla
fois,c'estpersuasifetl'universellechappemieuxl'attention.Parexemple,quetoutcommelascience
etl'ignorance[quiportesur]lescontrairesestlamme,demmeaussilasensation[quiportesur]les
contrairesestlamme;ouinversement,puisquelasensationestlamme,lascienceaussi.Celaest
semblableuneinduction;cen'esttoutefoispaslammechose. 156b15 Leneffet,enpartantdes
singuliers,c'estl'universellequ'onobtient;tandisquedanslecasdessemblables,cequ'onobtientn'est
pasl'universellesouslaquelleserangenttouslessemblables.Ilfautaussiquelquefoissefairesoi
mmeuneobjection,carlesrpondeursrestentsansmfiancecontreceuxquileurdonnentl'impression
156b20d'attaqueravecimpartialit.Ilestutileaussid'ajouterquepareillechoseseditcommunment,car
onhsitebranlercequiesthabituellementreu,sionnetientpasuneobjection.Etcomme,en
mmetemps,onusesoimmedepareils[procds],onsegardedelesbranler.Deplus,nepas
insister,touteutilequesoit[laproposition],caronseraiditdavantageavecceuxquiinsistent.156b25
Aussi,proposercommeenguidedecomparaison,caronposeplusvolontierscequ'onproposepour
autrechoseetn'estpasutileenluimme.Deplus,nepasproposercelammequ'ilfautobtenir,mais
cequoicelasuitparncessit.Caronconcdeplusvolontiers,dufaitquecequivas'ensuivrenesoit
passemblablement manifestepartantdel;or 156b30 ceciunefoisobtenu,onaaussiobtenucela.
galement,demanderenderniercequ'onveutleplusobtenir.Eneffet,cesontsurtoutlespremires
[demandes]quel'onrefuse,dufaitquelaplupartdesdemandeursdisentenpremiercesurquoiils
insistentleplus.Toutefois,aveccertains,proposerenpremierles[demandes]decettenature.Eneffet,
ceuxquifontlesdifficilesconcdentsurtoutlespremires[demandes], 156b35 sicequivas'ensuivre
n'estpastoutfaitmanifeste,etilsfontlesdifficilesverslafin.Ilenvasemblablementchezceuxqui
sepensentsubtilsdansleursrponses.Eneffet,ilsposentce[qu'ondemande]enpremier,[mais]vers
lafinilssoulventdesargutiessousprtexteque[lepropos]nes'ensuitpasdecequiatpos.Ils
posentpromptement,confiantsenleurtalentetsrs 157a1 den'enriensouffrir.Deplus,allongeret
intercalerdecequin'estpasutilepourlaraison, lamaniredespseudographes;eneffet,s'ilya
beaucoup de choses, il demeure non vident en laquelle [rside] le faux. C'est pourquoi aussi,
quelquefois,lafaveurdecefouillis,lesdemandeursimposentsansqu'ons'enaperoive 157a5 des
chosesqu'onneposeraitpassiellestaientproposesenellesmmes.
Ondoitdonc,envuedeladissimulation,userdecedontnousvenonsdeparler.Parailleurs,[on
met]dureliefparl'inductionetladivisiondescongnres.L'induction,biensr,quelleenestlanature,
c'estvident.Quantcequiestdediviser,c'estparexemplequ'unescienceestmeilleurequ'uneautre
dufaitoudesetrouverplusexacte,ou[deporter]sur 157a10 desobjetsmeilleurs,etquelessciences
sont les unes spculatives, les autres pratiques et les dernires potiques. Chacune de telles
[distinctions],eneffet,ajoutedurelieflaraison,sanstrencessaireenvuedelaconclusion.
Envuedelaclartmaintenant,ondoitapporterdesexemplesetdescomparaisons; 157a15 mais
des exemples appropris et [tirs] de ce que nous connaissons, la manire d'Homre et non de
Chrilos.C'estainsi,eneffet,quecequ'onproposedeviendraplusclair.

ChapitreII
Dansladiscussion,ondoituserduraisonnementaveclesdialecticienspluttqu'aveclegrand
nombre;etde157a20l'induction,aucontraire,pluttaveclegrandnombre.D'ailleurs,onenadjparl
antrieurement.Danscertains[cas],lorsqu'oninduit,ilestpossiblededemanderl'universelle;dans
d'autres,cen'estpasfacile.C'estdaufaitqu'iln'yaitpasdenomcommuninstitupourtoutesles
ressemblances.Onditalors,aumomentoilfautobtenirl'universelle:Ainsi[enestil]danstousles
[cas]decettenature.157a25Maisilappartientcequ'ilyadeplusdifficilededfinir,danscequiest
apport,cequi[est]decettenatureetcequi[nel'est]pas.Aussi cette[occasion]setrompeton
souventmutuellementtoutaulongdesraisonnements,lesunsprtendantsemblablecequin'estpas
semblable,lesautrescontestantquecequiestsemblablenesoitsemblable.C'estpourquoiondoit
[alors]essayerdeforger157a30soimmeunnom[quis'applique]tousles[cas]touchsparlanature
concerne,desortequ'ilnesoitpermisniaurpondeurdecontesterquecequiestapportnesoitditde
manire semblable, ni au demandeur de suggrer faussement qu'il soit dit de manire semblable,
prenantoccasiondecequebeaucoupdechosesquinesontpasdemaniresemblableontl'aird'tre
ditesdemaniresemblable.
Lorsque,alorsqu'oninduitenprenantappuisurplusieurs[cas],onn'accordepasl'universelle,
157a35ilestlgitimed'exigeruneobjection.Maistantqu'onn'apasditsoimmedansquels[casilen
est]ainsi,iln'estpaslgitimed'exiger[qu'onprcise]dansquels[casiln'enest]pasainsi.Eneffet,il
faut avoir induit [effectivement], avant d'exiger ainsi l'objection. On doit aussi rclamer que les
objectionsneportentpassurleproposmme,moinsqu'iln'yaitqu'unseul[cas]decettenature,
commeladyadeestseuledesnombrespairs[quisoit]157b1nombrepremier.Eneffet,ilfautquecelui
quiobjectefasseporterl'objectionsurautrechose,ouqu'ildisequece[casest]leseuldecettenature.
Maintenant,ilenestquiobjectentl'universelleenfaisantporterleurobjectionnonpassurl'[objet]
mme[decetteuniverselle] maissursonhomonymeparexemplequ'onpuisseavoir 157b5 une
couleurouunemainouunpied[quinesoit]paslesienpropre,carlepeintrepeutavoirunecouleuret
lecuisinierunpied[quinesoit]paslesienpropre;enmatirequiprtecela,onnedoitbiensr
demanderqu'aprsavoiroprunedistinction.Eneffet,tantquel'homonymechapperal'attention,
on donnera bien l'impression d'objecter la proposition. Si cependant on carte la demande en
objectantnonpasl'homonyme,maisson[objet]mme,ilfaut,aprsavoirretranch157b10 cesur
quoil'objection[aprise],proposerenrendantleresteuniversel,jusqu'cequ'onobtiennecequiest
utile.C'estlecas,parexemple,pourl'oublietpourlefaitd'avoiroubli.Eneffet,onneconcdepas
queceluiquiaperdulascienceaoubli,puisque,quandlachoseachang,onaperdulascience,sans
pourtant avoir oubli. On doit donc, 157b15 aprs avoir retranch ce sur quoi l'objection [a prise],
noncerlereste,parexemplequesi,lachosedemeurant[inchange],onaperdulascience,c'estqu'on
aoubli.[Ilenva]semblablementencoreavecceuxquiobjectentqu'unbienplusgrandnes'oppose
pasunmalplusgrand.Eneffet,ilsavancentqu'lasant,moindrebienquelabonneconstitution,
s'opposeunmalplusgrand,157b20 carlamaladieestunmalplusgrandquelamauvaiseconstitution.
Ondoitdoncretrancher,ence[cas]aussi,cesurquoil'objection[aprise].Celaretranch,eneffet,on
poseraplusvolontiers,parexemplequ'aubienplusgrands'opposeunmalplusgrandlaconditionque
l'un n'entrane pas l'autre comme la bonne constitution la sant. On doit d'ailleurs faire cela non
seulementquandonestfacel'objection,maismmequand, 157b25 sansobjection,onrepousse[la
demande]parcequ'onprvoitquelquechosedecettenature.Unefoisretranch,eneffet,cesurquoi
l'objection[auraitprise],onseracontraintdeposer[cequ'ondemande],parcequ'onneprvoitpasdans
cequiresteenquel[casiln'enserait]pasainsi.Etsionneposepas[cequ'ondemande],onn'apas
d'objectionfournirlorsqu'onenexige.Orsontdecettenaturelespropositionsfaussessurtelpointet
vraiessurtelautre; 157b30 carc'estpourellesqu'ilestpossible,enretranchanttelpoint,delaisserle
restevrai.Enfin,si,quandonformuleunepropositionavecappuisurplusieurs[cas],onn'apportepas
d'objection,ondoitrclamerqu'on[la]pose;carelleestdialectiquelapropositioncontrelaquelle,alors
qu'ilenestenplusieurs[cas]tel[qu'ellel'nonce],onn'apasd'objection.

Parailleurs,quandilestpossibledeconduireleraisonnementaumme[propos]sans[rduire]et
157b35en[rduisant]l'impossible,ilestindiffrentquel'onraisonnedel'uneoudel'autremanire,si
l'onestdmontreretnondiscuter.Maissionestdiscuteravecunautre,onnedoitpasuserdu
raisonnement[quirduit]l'impossible.Carfaceceluiquiaraisonnsans[rduire]l'impossible,il
n'estpaspossibledecontester.Maischaquefoisquel'impossibleestletermeduraisonnement, 158a1on
dit,moinsquelafaussetn'ensoitpartropmanifeste,quecen'estpasimpossible,desorteque[le
raisonnement]quelesdemandeursveulentnesetrouvepaseffectupareux.
Par ailleurs, il faut proposer tout ce qui est tel en plusieurs [cas], et [ quoi] il n'y a pas
d'objectiondutoutoun'estpaspossibled'enapercevoirpremirevue. 158a5 Pourautant,eneffet,
qu'onnepeutapercevoirenquels[cas]iln'enestpasainsi,onleposecommevrai.
Ilnefautpasfairedelaconclusionunedemande.Sinon,danslecasoon[la]refuse,onne
donnepasl'impressiond'avoireffectuunraisonnement.Souvent,eneffet,mmesans[la]demanderet
en[l']apportantcommeconsquence,onlarepousse 158a10et,cefaisant,onnedonnepasl'impression
d'avoirtrfut,quin'aperoitpascequis'ensuitdecequiatpos.Quanddonc,sansdirequ'elle
s'ensuit,on[la]demandeetquel'autrelarepousse,onnedonneabsolumentpasl'impressionqu'un
raisonnementaitteffectu.
Par ailleurs, toute [demande] universelle ne donne pas l'impression d'tre une proposition
dialectique. 158a15 Parexemple: Qu'estcequel'homme? ou:Encombiend'acceptions seditle
bien?Esteneffetunepropositiondialectique[lademande]facelaquelleilestpossiblederpondre
parouiouparnon.Orcen'estpaspossiblefacecellesquenousvenonsdementionner.C'estpourquoi
lesdemandesdecettenaturenesontpasdialectiques,moinsqu'onlesnonceaprsavoirsoimme
dfini ou divis. Par exemple: Estce que le bien se dit en telle, ou en telle acception? Aux
[demandes] 158a20 decettenature,eneffet,ilestfacilederpondreparl'affirmativeoulangative.
C'estpourquoiondoitessayerdeproposerainsilespropositionsdecettenature.Enmmetemps,
toutefois, il reste sans doute lgitime de s'enqurir auprs du rpondeur luimme en combien
d'acceptionsseditlebien,quandonenasoimmeeffectuetproposladivisionetqu'ilnelaconcde
d'aucunefaon.
158a25 Parailleurs,celuiquidemandelongtemps[pour]uneraisonuniqueenqutemal.Si,en
effet,celuiquis'adresselademanderpondcequiluiestdemand,ilestvidentqu'onfaitdes
demandesmultiplesou[qu'onfait]souventlesmmes,desortequ'oubienonfaitduverbiage,oubien
onnetientpasderaisonnement,puisqu'eneffettoutraisonnement[estissu]depeu[depropositions].
Etsionnerpondpas,[onatort]denepas158a30rprimanderoudenepasabandonner.

ChapitreIII
Ilsetrouvequ'ilsoitlafoisdifficiled'agresseretfaciledesoutenirlesmmessuppositions.
C'estlecasdecequiestpremierennatureetdecequiestultime.Carcequiestpremiermanquede
dfinitionetcequiestultimeseconclutmoyennantbeaucoup[dedemandes],quandonveutl'obtenir
encontinuit158a35aveccequiestpremier.Oualorslesattaquesontl'airsophistiques.Eneffet,ilest
impossiblededmontrerquelquechosesanspartirdesprincipesapproprisetenchanerjusqu'cequi
estultime.Orlesrpondeursnerclamentpasqu'ondfinisseet,siledemandeurdfinit,ilsnefontpas
attention.Pourtant,tantquen'estpasdevenumanifestecequepeutbientrele158b1propos,iln'estpas
faciled'attaquer.C'estsurtoutproposdesprincipesqu'une[situation]decettenatures'ensuit,carles
autres[noncs]semontrentparceuxl,tandisqueceuxlnepeuvent[semontrer]pard'autres;mais
[ilreste]ncessairedeconnatreparunedfinitionchaque[principe]decettenature.158b5Parailleurs,
cequiesttropprsduprincipeest,luiaussi,difficileattaquer.Cariln'estpaspossibledesemnager
beaucoupderaisonscontrelui,dufaitqu'ilsetrouvepeud'intermdiairesentreluietleprincipeetque
c'estpareuxncessairementqu'onmontrecequivientaprseux.
Parmilesdfinitions,lesplusdifficilesattaquerdetoutessontcellesquiontusdecesnoms

158b10 dontiln'estpasdsl'abordvidents'ilssedisentdemaniresimpleoumultipleet,enplusde

cellesl,[cellesdontiln'est]pasconnusiellessontditesproprementouparmtaphoreparceluiqui
dfinit.Eneffet,enraisondeleurobscurit,iln'yenapasd'attaques;etparcequ'onignoresiellessont
tellesdufaitdesedireparmtaphore,iln'yen158b15apasderprimande.
Enrsum,devanttoutproblmedifficileattaquer,ondoitprtendreoubienqu'ilmanquede
dfinition,oubienqu'ilappartientcequiseditdeplusieursmaniresouparmtaphore,oubien[qu'il
n'est]pasloindesprincipes,carcelammenenousestpasmanifestedsl'abord,enlaquelle 158b20des
maniresdontnousvenonsdeparlerpeutbien[sesituer]cequiconstituel'impasse.Dsquelamanire
endevientmanifeste,ilestvidentqu'ilfautoudfinir,oudiviser,ousemnagerlespropositions
intermdiaires,puisquec'estparellesqu'onmontrecequiestultime.
Pourbeaucoupdepositions,commeladfinitionn'estpasbiendonne, 158b25iln'estpasfacilede
conduireladiscussionetd'attaquer:parexemple,sipouruneseulechoseilexisteunseulcontraireou
plusieurs.Maislescontrairesunefoisdfiniscommeilconvient,[ildevient]faciledefaireconvenir
s'ilestpossibleoupasqueplusieurschosessoientcontraireslamme.Etilenvadelammemanire
encore pour les autres [positions] qui manquent de dfinition. Il semble bien que dans les
mathmatiques aussi 158b30 ce soit en raison d'une dficience de dfinition qu'on ne dcrive pas
facilementcertains[propos],parexemplequela[droite]quicoupeleplanparalllementauctdivise
semblablementlaligneetlasurface.Tandisque,aussittqueladfinitionestnonce,cequ'ondit
devientmanifeste.Eneffet,lessurfacesetleslignessubissentlammedestructionmutuelle.Orc'estl
ladfinition 158b35 delammeproportion.Demanireabsolue,unefoisposeslesdfinitions,par
exemplecequ'estlaligneetcequ'estlecercle,lespremireslmentssonttrsfacilesmontrer.Sauf
qu'iln'estpaspossibledeproduirebeaucoupd'attaquescontrechacund'eux,dufaitqu'iln'existepas
beaucoup d'intermdiaires. Par contre, si les dfinitions des principes ne sont pas poses, [il est]
difficile[delesmontrer],etpeuttremmetoutfait159a1impossible.Orilenvasemblablementpour
ces[matires]etpourcesurquoiportentlesraisons.
Ilnefautdoncpasqu'chappel'attention, quandlapositionestdifficile attaquer,qu'elle
souffredel'undes[dfauts]dontnousvenonsdeparler.Toutefois,quandilya 159a5plusdetravail
discuterenrapportlarclamationetlapropositionqu'enrapportlaposition,onpeutsetrouver
embarrassquantposerounonles[rclamations]decettenature.Carsionne[les]posepasetqu'on
rclamedediscuterenrapportcelaaussi,oncommandera[uneinvestigation]plusgrandeque[celle]
de laposition initiale. Mais sion[les]pose,onamnera croireen partant dece quiestmoins
croyable.Ainsidonc,s'ilfautnepasrendrelaproblmeplusdifficile, 159a10 ondoitposer;maiss'[il
faut]raisonnerparl'intermdiairedecequiestplusconnu,onnedoitpasposer.Ouencore,ledisciple
nedoitpasposersicen'estpasplusconnu,maisceluiquis'exercedoitposerdsquecelaal'airvrai.
Parconsquent,ilestmanifestequeledemandeuretlematrenedoiventpassemblablementrclamer
qu'onprenneposition.

ChapitreIV
159a15 Pourlafaondontilfautformuleretrangerlesdemandes,cequenousvenonsdedire
suffitpeuprs.proposdelarponse,maintenant,ondoitpremirementdfinircequ'estl'uvredu
bonrpondeur,ainsiquedubondemandeur.Orilappartientaudemandeurdeconduireladiscussion
demanirefairedireaurpondeurcequ'iladeplusadoxall'intrieurdecequelapositionrend
ncessaire; et il appartient au rpondeur 159a20 que l'impossible ou le paradoxal ait tout l'air de
s'ensuivrenonpascausedelui,maiscausedelaposition.Carsansdouteestceunefautediffrente
deposerenpremiercequ'ilnefautpasetdenepasgardercommeilconvientcequ'onapos.

ChapitreV
159a25 Onn'aencorerienpourceuxquiproduisentleursraisonnements find'exerciceetde

probation.C'estquelesvisesnesontpaslesmmespourlesmatresoulesdisciplesetpourles
disputeurs,nipourceuxquidiscutentensemblefind'investigation.Eneffet,ledisciple,d'abord,doit

toujoursposercequ'ilpense;etdefaitpersonnenonplusnes'attaque159a30enseignerdufaux.Entre
disputeurs,parailleurs,ledemandeurdoitpartoutmoyensedonnerl'airdefairecertainechoseetle
rpondeursedonnerl'airden'ensouffrirenrien.Danslesrunionsdialectiquescependant,entregens
quiproduisentleursraisonsnonfindedisputemaisfindeprobationetd'investigation,onn'apas
encoreexpliqunettementcequ'ilfautquelerpondeuraitenvue159a35etquoiilluifautquoiilnelui
fautpasaccorder,pourcequiestdebienoumalgarderlaposition.Puisquedoncnousnedisposonsde
rienquinousauraitttransmispard'autres,essayonsnousmmesd'endirequelquechose.
Ncessairement,biensr,lerpondeursoutientuneraisonenposantunepositionquisoitou
endoxale,ouadoxale,ou[quinesoit]nil'unnil'autre,et 159b1 endoxaleouadoxalesoitabsolument,
soitdterminment,relativementtellepersonneparexemple,soitluimmeouquelqu'und'autre.
Celanefaitpasdediffrence,toutefois,dequellemanire[cetteposition]estendoxaleouadoxale,car
lafaondebienrpondre,etd'accorderoudenepasaccordercequiserademand,resteralamme.
Donc, ncessairement, 159b5 la conclusion effectuer sera endoxale pour une position adoxale et
adoxalepour[uneposition]endoxale;eneffet,c'esttoujoursl'opposdelapositionqueledemandeur
conclut.Siparailleurscequiestposn'estniadoxalniendoxal,laconclusionaussiseradecette
nature.Orceluiquiraisonnebien,c'estpartirdecequiestplusendoxaletplusconnuqu'ildmontre
sonpropos.Aussiestilmanifesteque,si159b10cequiestposestadoxalabsolument,lerpondeurne
doitaccordernicequi,absolument,n'estpasendoxal,nicequiestendoxal,maisl'estmoinsquela
conclusion.Eneffet,silapositionestadoxale,laconclusionseraendoxale:enconsquence,ilfautque
cequ'onobtientsoittoutendoxal,etplusendoxalquelepropos,sic'estparleplusconnuquele 159b15
moinsconnuvatreconclu.Parconsquent,si,danslesdemandes,quelquechosen'estpasdecette
nature,lerpondeurnedoitpasleposer.Si,parailleurs,lapositionestendoxaleabsolument,ilest
videntquelaconclusion[sera]adoxaleabsolument.Ondoitdoncposertoutcequiestendoxalettout
cequi,nonendoxal,estmoinsadoxalquelaconclusion.Eneffet,ondonnera[alors]l'impression 159b20
d'avoir dialogu de faon adquate. [Ce sera] encore semblable, si la position n'est ni adoxale ni
endoxale:laussi,eneffet,ondoitaccordertoutcequiestendoxalettoutcequi,nonendoxal,estplus
endoxal que la conclusion; c'est ainsi qu'il s'ensuivra que les raisons effectues seront [le] plus
endoxales.
Biensr,sicequiestposestendoxalouadoxalabsolument,ondoiteffectuerladiscrimination
enregarddecequiest 159b25endoxalabsolument.Tandisquesicequiestposestendoxaletadoxal
nonpasabsolument,maisrelativementaurpondeur,c'estenjugeantenregarddecequiestoun'est
pasendoxalquantluiqu'ildoitposerounepasposer.Sienfinlerpondeurdfendcequepenseun
autre, ilestvident quec'est regarderlapensedeceluilqu'ildoitposeretrepousserchaque
[chose].159b30C'estpourquoiaussiceuxquiintroduisentdesendoxestranges,parexemplequelebien
etlemalsontlammechose,commeleditHraclite,n'accordentpasquelescontrairesn'appartiennent
pasenmmetempsaumme[sujet];nonpasquecelaneleursoitpasendoxal,maisparceque,selon
Hraclite,c'estainsiqu'ondoitparler.C'estcequefontaussiceuxquiadoptentrciproquementles
positionsl'undel'autre:159b35eneffet,ilsontenvuelamaniredonts'exprimeraitceluiquia[prisla]
position.

ChapitreVI
Ce que le rpondeur doit avoir en vue, que ce qui est pos soit endoxal absolument ou
relativementtelle[personne],c'estdoncmanifeste.
Maintenant,toutcequiestdemandestncessairementouendoxal,ouadoxal,ounil'unni
l'autre;galement,cequiestdemandestoupertinentounonpertinentauraisonnement. 160a1 Par
suite,s'ilestendoxaletnonpertinentauraisonnement,ondoit[l']accorderendisantqu'ilestendoxal;
ets'iln'estniendoxalnipertinentauraisonnement,ondoit[encorel']accorder,maisenplusfaire
remarquerqu'iln'estpasendoxal,pournepasdonnerdanslesimplisme.Si,parailleurs,ilestpertinent
auraisonnementetendoxal,ondoitdirequ'ilestendoxal 160a5maistropprochedu[propos]initialet
que,sionposecela,cequiatpos[d'abord]46s'entrouvedtruit.Si,parailleurs,larclamationest

pertinentelaraisonmaisesttropadoxale,ondoitdireque,sionlapose,[lepropos]s'ensuit,maisque
cequiestproposesttropsimpliste.Sienfin[cequiestdemand]n'estniadoxalniendoxal,dansle
casoiln'aaucunepertinencelaraison,ondoit[l']accordersans 160a10 restriction;maiss'ilest
pertinentlaraison,onsoitenplusfaireremarquerque,s'ilestpos,lapositioninitiale 46s'entrouve
dtruite.
Eneffet,lerpondeurnedonnerapasl'impressiondesubirquoiquecesoitparsafaute,sic'est
enprvoyantainsiqu'ilposechaque[chose];etledemandeurarriveraunraisonnementdufaitqu'il
aurapostoutcequiestplusendoxalquelaconclusion.Quanttousceuxqui 160a15 s'attaquent
raisonnerpartirdecequiestplusadoxalquelaconclusion,ilestvidentqu'ilsneraisonnentpasbien.
C'estpourquoionnedoitposer[pareilleschoses]pourceuxqui[les]demandent.

ChapitreVII
C'est semblablement aussi qu'on doit rpondre quand ce qu'on dit comporte obscurit et
acceptions multiples. En effet, il est accord au rpondeur, s'il ne comprend pas, de dire: Je ne
comprendspas!;[illuiestaccord]galement,quandcequ'onditcomporteacceptionsmultiples,
160a20denepasncessairementconsentirourefuser.Aussiestilvidentque,d'abord,sicequ'onadit
n'estpasclair,onnedoitpashsiterdirequ'onnecomprendpas.Carsouvent,c'estpouravoir
accorddesdemandesfaitessansclartqu'onrencontretelledifficult.Toutefois,s'ilestconnuquece
qu'onditcomportedesacceptionsmultiples,danslecaso 160a25cequ'onditdemeurevraioufauxen
toutes[sesacceptions],ondoit[l']accorderou[le]repousserabsolument;maisdanslecasoilse
trouvefauxentelle[acception]etvraientelle[autre],ondoitfaireremarquerenplusqu'ilseditendes
acceptionsmultiplesetqu'enl'uneilestfaux,enl'autrevrai.Carsiladistinctionestapporteplustard,
[ilnesera]pasvidentsionapercevaitdjinitialementl'ambigut.Siparailleursonn'apasprvu
l'ambigut160a30 etqu'onaitposavecenvuel'une[desacceptions],ondoitdire,contrequipousse
versl'autre[acception]:Jen'aipasaccordaveccellelenvuemaisavecl'autre.Eneffet,quandily
aplusieurs[acceptions]souslemmenomoulammedfinition,lacontestationestfacile.Maissice
quiestdemandestlafoisclairetsimple,ondoitrpondreououiounon.

ChapitreVIII
160a35 Cependant,toutepropositionderaisonnementestoubienl'unedecellesdontestissule
raisonnement,oubienenvuedel'uned'elles.Orquandune[proposition]estobtenueenvued'une
autre,celaestvident,dufaitqu'ondemandeplusieursfoisquelquechosedesemblable;c'esteneffet
ou bien par une induction, ou bien par une similitude que, dans la plupart des cas, on obtient
l'universelle. Aussi doiton bien sr poser tous les singuliers [demands], 160b1 s'ils sont vrais et
endoxaux,maiscontrel'universelleondoitessayerd'apporteruneobjection.Car,sansuneobjectionou
relle ou endoxale, bloquer la raison, c'est faire le difficile. Si donc, alors qu'elle se vrifie
manifestement enplusieurs [cas],onn'accordepasl'universelle, etcesanstenird'objection, ilest
manifeste160b5 qu'onfaitledifficile.Sienoutreonnetientpasmmedequoimontrer,parmodede
contreattaque,qu'ellen'estpasvraie,ondonnerabienplusencorel'impressiondefaireledifficile.
Quoiquemme cette [contreattaque] ne[serait]pas suffisante;eneffet,noustenons beaucoupde
raisonscontrairesauxendoxes,etqu'ilestdifficiledersoudre,commecelledeZnonl'effetqu'il
n'estpaspossibledesemouvoirnidetraverserlestade;onnevapourtantpascausedecela 160b10ne
pasdevoirposercequileurestoppos.Sidonc,toutennetenantpasdequoicontreattaquernidequoi
objecter,onneposepas[l'universelledemande],ilestvidentqu'onfaitledifficile.Eneffet,c'est
faireledifficileenmatirederaisonsquededonnerunerponsedestructiveduraisonnementendehors
desfaonsdontnousvenonsdeparler.

ChapitreIX
Ilfaut,poursoutenirtantunepositionqu'unedfinition, 160b15 [l']avoird'avanceattaquepar
deverssoi;carcepartirdequoilesenquteursdtruisentcequ'onpose[initialement],ilestvident
quec'estcelaqu'ondoits'opposer.
Ondoitparailleursviterdesoutenirunesuppositionadoxale.Or[unesupposition]pourraittre
adoxalededeuxmanires:eneffet,[ilyacelle]delaquelleils'ensuitqu'ondisedesabsurdits,par
exemplesiondisaitquetoutouqueriennesemeut;et[ilya]toutcequ'ilappartient des 160b20
mursdpravesd'adopteretquiestcontraireauxsentiments[detous],parexemplequelebienestle
plaisiretquedecommettrel'injusticevautmieuxquedelasubir.Ondteste[quisoutientpareilles
positions],dansl'idequ'ilnelefaitpaspourlebesoindeladiscussion,maisqu'ilditcequ'ilpense.

ChapitreX

Quanttouslesraisonnementsquiconcluentdufaux,ondoit[les]rsoudreensupprimantcepar
quois'effectuelefaux.Carsupprimern'importequoi,onn'apas 160b25rsolu[pourautant],pasmme
sicequ'onasupprimestfaux.Eneffet,leraisonnementpourraitcontenirplusieursfaussets,sipar
exemple onobtenaitque quiestassiscrit etque Socrateestassis.Ils'ensuit,partant del,que
Socratecrit.Etbiensr,supprimerla[proposition]Socrateestassis,leraisonnementnes'entrouve
pasplusrsolu:mmesilarclamation[tait]fausse, 160b30cen'taitcependantpascaused'elleque
leraisonnementtaitfaux.Eneffet,s'ilsetrouvequ'untelsoitassismaisn'crivepas,pareil[cas]la
mmesolutionnes'adapteraplus.Desortequecen'estpascelaqu'ondoitsupprimer,maisceciquequi
estassis crit;cartoute[personne]assisen'critpas.Onadoncrsolucompltement condition
d'avoirsupprimceparquois'effectuelefaux,etonconnatla160b35solutionconditiondesavoirque
c'estparlquelaraison[esteffectue],commeilenestpourlesfauxtracs.Carilnesuffitpasde
s'objecter,mmesicequ'onsupprimeestfaux;ondoitaussidmontrerpourquoi[c'est]faux;ainsi,en
effet,pourratiltremanifestesic'estounonenprvoyanttellechosequel'objectionestfaite.
161a1 On peut de quatre manires empcher une raison de conclure. Ou bien, en effet, en
supprimant ce par quoi s'effectue le faux. Ou bien en adressant une objection au demandeur; car
souventalorsonn'apasrsolu,maisl'enquteurnepeutpaspousserplusloin.Entroisime, 161a5[en
objectant]cequiestdemand;carilpeuts'ensuivreque,decequiestdemand,nes'effectuepasce
qu'onveut,dufaitqu'on[l']aitmaldemand,alorsqu'avectellechoseposeenpluslaconclusionserait
effectue. Si donc le demandeur ne peut plus poursuivre, ce sera que l'objection s'adresse au
demandeur,maiss'il[le]peut,[elleseraadresse]cequiestdemand.Enfin,laquatrime 161a10etla
pire des objections est celle qui s'en prend au temps; il y a en effet des gens qui soulvent des
objections telles que les rsoudre dans la discussion exige plus de temps que [n'en dispose] la
discussionprsente.Lesobjections,commenousl'avonsdit,s'effectuentdoncdequatremanires.Mais
seulementlapremiredecellesdontnousavonsparlconstitueunesolutionetles 161a15autresnesont
qu'empchementsetobstaclesmisauxconclusions.

ChapitreXI
Lacritiqued'unraisonnementn'estpaslamme[selonque]leraisonnement[estvis]enlui
mmeouencequ'ilestissudedemandes.Souvent,eneffet,c'estceluiquiondemandequiestcause
decequeleraisonnementnesoitpasbieninsrdansladiscussion,parlefaitdenepasconcderce
partirdequoiilyauraitmoyendebiendiscutercontrelaposition.C'estqu'il 161a20n'estpasaupouvoir
del'unseulement[desinterlocuteurs]debienaccomplirleuruvrecommune.Ilestdoncquelquefois
ncessaired'attaquerl'interlocuteuretnonlaposition,quandlerpondeursetientmalignementl'afft
decequicontrarieledemandeur.Ceux,biensr,quifontainsilesdifficilesfontdesentretiensdes
disputesetnondesdiscussions.
Enoutre,161a25puisquelesraisonsdecettenature[seproduisent]find'exerciceetdeprobation,
etnond'enseignement,ilestvidentqu'ondoiveconclurenonseulementduvraimaisaussidufaux,et
nonpastoujoursparduvraimaisquelquefoisaussipardufaux.Souvent,eneffet,commecequiest
posestvrai,[c'estduvrai]que,ncessairement,celuiquiconduitladiscussionsupprime:ondoit 63
alorsproposerdufaux.Parfoismme,parailleurs, 161a30 quandcequiestposestfaux,ondoitle
supprimerpardufaux;carrienn'empcheque,relativementuntel,cequin'estpassoitplusendoxal
quelevrai,desortequeceserapourautantquelaraisons'effectuepartirdecelajustementquiest
endoxalpourluiqu'ils'entrouveradavantagepersuadouaid.Maisindispensablement,celuiqui
conduitbien[laconclusion]lefaitselonunmodedialictiqueetnonchicanier,commelegomtre
161a35[lefait]selonunmodegomtrique,[etcela]quecequiestconclusoitfauxouvrai.Maintenant,
quelle[allure]ontlesraisonnementsdialectiques,onl'aditauparavant.
Que[fasse]unmauvaisassociceluiquimetobstaclel'uvrecommune,ilestvidentque[cela
vaut]aussienmatirederaisonnement.Carilyagalementencelaunproposcommun,saufpourles
disputeurs :poureux,iln'estpaspossible 161a40 devisertousles deux lammefin,carilest
impossiblequeplusd'un161b1nevainque.Etcelanefaitpasdediffrencequecette[obstruction]se

fasseparlarponseouparlademande.Quidemandeselonunmodechicanierdiscutemal,aussibien
quelerpondeurquin'accordepascequiestendoxalnin'acceptequoiquecesoitdontveuille 161b5
s'enqurirledemandeur.Decequenousvenonsdedireilressortavec videncequ'onnedoitpas
critiquersemblablementlaraisonenellemmeetledemandeur.Carrienn'empchequelaraisonsoit
mauvaiseetqueledemandeuraitdiscutdelameilleurefaonaveclerpondeur.Eteffet,contreceux
quifontlesdifficiles,onn'estsansdoutepascapabledefairelesraisonnementsdirectementcommeon
les161b10veut,maisseulementcommeilslelaissentpossible.
Onn'apasencoredfiniquandlesgensobtiennentlescontrairesetquandles[propos]initiaux.
Souvent,eneffet,endiscutantintrieurement,ilsaffirmentlescontrairesetcequ'ilsrefusentd'abord,
ilsl'accordentensuite.C'estpourquoijustement,lorsqu'onleleurdemande, 161b15ilsdonnentsouvent
leur assentiment aux contraires et au propos initial. Aussi les raisonnements en deviennentils
ncessairementmauvais.Orc'estlerpondeurquienestcause,enn'accordantpasetaccordanttour
tourles[demandes]decettenature.Ilestdoncmanifestequ'onnedoitpascritiquersemblablementles
demandeursetlesraisonnements.
Pourcequiestduraisonnementprisenluimme,ilexistecinqcritiques. 161b20 Lapremire,
c'estquand,partantdecequiestdemand,onneconclutnileproposniriendutout,dufaitqueceen
quoi[onfonde]laconclusionsoitfauxouadoxal,oubienentirementoubienenmajeurepartie,etque
laconclusionnes'effectue pas nonplus,qu'onretranche ouqu'onajoute des choses,ouqu'onen
retranchecertainesetqu'onenajouted'autres.Ladeuxime,161b25c'estsileraisonnementnes'effectue
pasenpertinencelaposition,toutentantissudeceetdanslamaniredontonaparlplushaut.La
troisime,c'estsileraisonnements'effectuelaconditiond'ajouterdeschoses,maisqueceschoses
soientinfrieurescequ'onademandetmoinsendoxalesquelaconclusion.Uneautre,c'estsic'est
laconditionderetrancherdeschoses,carparfoisonobtientplusquecequiestncessaire,desorteque
cen'estplusdusimplefaitquecelasoitqueleraisonnements'effectue.Encoreune, 161b30c'estsi[le
raisonnement]estissude[choses]plusadoxalesetmoinscroyablesquelaconclusion,ous'[ilest]issu
dechosesvraiesmaisexigeantplusdetravaildmontrerqueleproblme.
Par ailleurs, il ne faut pas rclamer que, pour tous les problmes, les raisonnements soient
semblablementendoxauxetpersuasifs.Eneffet,ilrelveimmdiateemntdeleurnatureque 161b35
certainsobjetsderecherchesoientplusfacilesetd'autresplusdifficiles.Enconsquence,sionaconclu
partirduplusendoxaldisponible,onabiendiscut.Ilestdoncmanifesteque,pourlaraison,la
critiqueneserapasnonpluslamme,[selonqu'onlajuge]enregardduproblmeetenellemme.Car
rien161b40n'empchequ'enellemmelaraisonnesoitblmableetpourtant 162a1recommandableen
regardduproblme;ouencore,inversment,qu'enellemmeellenesoitrecommandableetpourtant
blmableenregardduproblme,quandilyabeauxoupd'endoxaletdevraidontilestfacilede
conclure.Uneraisonpourraitmme,bienqueconcluant,setrouvermoinsbonnequ'uneautrequine
conclutpas;162a5c'estquandlapremireconclutpartirdecequiestsimplistesansquelanaturedu
problmecommandecela,etquel'autreabesoind'additionsquisoientendoxalesetvraies,sansmme
quelaraisonnersideencesajoutes.Parailleursiln'estpaslgitimedecritiquerceuxquiconcluentle
vraiparlefaux.Lefaux,defait,c'esttoujoursncessairementpar 162a10lefauxqu'onleconclut,mais
mme le vrai, il est possible de la conclure parfois par du faux. Cela est manifeste d'aprs les
Analytiques.
Quandlaraisondontnousavonsparlestdmonstrationdequelquechose,supposerqu'ilyait
autrechosequin'aitrienvoiraveclaconclution,[cetteraison]neserapasunraisonnementpourelle.
Et si elle en a l'air, ce sera un sophisme, 162a15 non une dmonstration. Or un raisonnement
dmonstratif,c'estunphilosophme,unraisonnementdialectique,c'estuneattaque,unraisonnement
chicanier,c'estunsophismeetunraisonnementdialectiquedelacontradiction,c'estuneimpasse.
Siparailleursunechoseestmontrepartirde[deuxautres]toutesdeuxendoxales,maissans
qu'ellessoientsemblablement 162a20 endoxales,rienn'empchecequiestmontrd'treplusendoxal
quechacune.Etsil'unetaitendoxale,l'autrenil'unnil'autre,oul'uneendoxalel'autrenonendoxale,

dans le cas o [ce serait] un degr semblable, [la chose montre] serait aussi endoxale et non
endoxaleaummedegr,tandisquedanslecasol'une[aurait]davantage[saqualit],[laconclusion]
suivraitcelle[quiauraitainsi]davantage[saqualit].
Voiciparailleursunefaute,elleaussiencequiconcernelesraisonnements: 162a25c'estquandon
montre par plus de choses ce qui peut l'tre par moins, et qui soient [dj] prsentes dans le
raisonnement.Parexemple,[pourmontrer]qu'uneopinionl'estplusqu'uneautre,siondemandait:La
choseensoiestleplus?;or,Ilexistevraimentunobjetd'opinionensoi?;parconsquent,L'en
soil'estplusquelesparticuliers?.Ensuite,[Admet]lepluslecorrlatifaurelatif[quiadmet]le
plus; or Il existe 162a30 une vritable opinionensoi, qui sera plus rigoureuse que les [opinions
particulires]?.Oronapostuletqu'IlyaunevritableopinionensoietqueLachoseensoiest
leplus.Parconsquent,L'opinionensoiestplusrigoureuse.Oestladficience?Sansdouteest
cequ'ilfaitquelacausedontdpendleraisonnementnouschappe?

ChapitreXII
162a35Unefaondontunraisonnementestvident,etc'estlapluspopulaire,c'ests'ilestconclu
demanirequ'ilnefailleplusriendemander.Uneautre[faondontill'est]encore,etc'estcellequise
ditleplus,c'estquandonaobtenu 162b1 cedontsancessitestissue,etqu'on[l'en]mnesa
conclusionpardesconclusions[intermdiaires].[Unraisonnementest]encore[vident]siquelque
chose[lui]manque[quisoit]extrmementendoxal.

Unraisonnementestappelfauxdequatremanires.Unepremirefaon,c'estquandilabien
l'airdeconclure,alorsqu'ilneconclutpas,cequi 162b5s'appelleunraisonnementchicanier.Uneautre,
c'estquandilconclut,maissanspertinenceaupropos;celas'ensuitsurtoutchezles[raisonnements]qui
mnentl'impossible.Oubien[quand]ilconclutenpertinenceaupropos,maisnonselonlamthode
approprie; c'estdire quand [un raisonnement] qui n'est pas mdical donne l'impression d'tre
mdical, ou [d'tre] 162b10 gomtrique sans tre gomtrique, ou [d'tre] dialectique sans tre
dialectique,quesoitfauxouquesoitvraicequis'ensuit.Uneautrefaon,c'estsi[leraisonnement]
conclutpardufaux;laconclusionenseraquelquefoisfausse,quelquefoisvraie.Carlefauxseconclut
toujourspardufaux,maislevraiseprte162b15aussitreissudecequin'estpasvrai,commeonl'a
ditaussiantrieurement.
Bien sr, que le raisonnement soit faux constitue une faute de l'interlocuteur plutt que du
raisonnement.Plusexactement,[cen'est]pastoujours[lafaute]del'interlocuteur,mais[cel'est]quand
cela chappe son attention. C'est que nous l'admettons volontiers en luimme, de prfrence
beaucoupde[raisonnements]vrais,s'ilsupprime162b20unevritentantissudecequ'ilyadeplus
endoxal.Entantdecettenature,eneffet,ildevientdmonstrationd'autresvrits:c'estqu'ilyatelle
[partie]decequ'onaposqu'ilnefautpasdutout[poser],etc'estdecelaque[ceraisonnement]sera
parsuitedmonstration. Si,parailleurs, duvrai tait conclupardufauxetdutropsimpliste, [le
raisonnement]seraitmoinsbonquebeaucoup[d'autres]quisyllogisentdufaux;toutefois,mme[un
raisonnement]quiconclueraitdufauxpourraittredecettenature.
Enconsquence,162b25ilestvidentquelepremierobjetdel'examend'unraisonnementprisen
luimme,c'ests'ilconclut;ledeuxime,c'ests'il[conclut]duvraioudufaux;letroisime,c'estde
quoiilestissu:carsic'estdechosesfausses,maisendoxales,il[demeure]dialectique;sic'estde
chosesrelles,maisadoxales,ilestmauvais.Maissi[ceschosessont] lafoismauvaisesettrop
adoxales,ilestvidentque[leraisonnementsera]mauvais,soitabsolument,soitenregarddela 162b30
choseenquestion.

ChapitreXIII
Commentledemandeurpostulele[propos]initialetlescontraires,nousenavonstraitdansnos
Analytiquesdupointdevuedelavrit;ondoitmaintenantenparlerdupointdevuedel'opinion.

Onal'airdepostulerle[propos]initialdecinqmanires. 162b35Laplusmanifesteetlapremire,
c'estsionpostulecelammequ'ilfautmontrer.Cela,toutefois,n'chappepasfacilementl'attention
dansune[formulation]identique,maisdavantagedanslessynonymesetdanstoutcedontlenometla
dfinition163a1signifientlammechose.Ladeuxime,c'estquandonpostuleuniversellementcequ'il
fautdmontrerparticulirement;parexemple,si,pourattaquer[laposition]que,pourlescontraires,il
yaunescienceunique,onrclamaitqu'ilyaengnralpourlesoppossunescienceunique;ondonne
eneffetl'impressiondepostulerenluimmecequ'ilfallaitmontrer,avec163a5biend'autreschoses.La
troisime,c'estsionpostulaitparticulirementunproposmontreruniversellement;parexemple,sion
rclamait pour certains des contraires ce qui est propos pour tous; encore l, on donne en effet
l'impressionqu'onpostuleenluimmesparmentcequ'ilfallaitmontreravecbiend'[autres]choses.
Unemanire encore,c'estsionpostule le problme aprs l'avoirdivis; par exemple, si,ayant
montrerquelamdecineportesur163a10lesainetlemalade,onrclamaitchacunsparment.Oubien,
sil'onpostulaitl'unededeux[choses]quis'impliquentncessairementl'unel'autre;parexemple,quele
ctestincommensurableladiagonale,alorsqu'onadmontrerqueladiagonalel'estauct.
Par ailleurs, on postule les contraires d'autant de manires que le [propos] initial. 163a15 La
premire,eneffet,c'estsionpostulaitlesopposs,affirmationetngation.Ladeuxime,lescontraires
selonleuropposition,parexemple,quelammechoseestbonneetmauvaise.Latroisime,c'estsi,
aprsavoirrclaml'universelle,onpostulaitlacontradictionsurunepartie;parexemple,si,aprs
avoirobtenuqu'ilyapourlescontrairesunescienceunique,onrclamaitqu'elleestdiffrentepourle
sain et le malade, 163a20 ou [si], aprs avoir postul cela, onessayait d'obtenir universellement la
contradictoire.Unemanireencore,c'estsionpostulelecontrairedecequis'ensuitncessairementpar
cequiestpos,etcelammesionn'obtenaitpaslesopposseuxmmes etqu'onpostulaitdeux
[propositions]denaturecequ'ensoitissuelacontradictoireoppose.
Endfinitive,obtenirlescontrairesdiffre163a25d'[obtenirlepropos]initialenceque,dansun
[cas],lafauteestenregarddelaconclusion:carc'estaveccellecienvuequenousdisonspostulerle
[propos]initial;tandisqu'[obtenir]lescontraires,[cela]sesituedanslespropositionsettient un
rapportqu'ellesentretiennententreelles.

ChapitreXIV
Enregarddel'exerciceetdel'tudedesraisonnementsdecettenature, 163a30lapremire[chose]
faireestdes'accoutumerconvertirlesraisonnements.Carnousnousentrouveronsmieuxpourvus
devantcequiseditet,enpeu[dechoses],noussauronsfondbeaucoupderaisonnements.Eneffet,
convertir,c'estobtenirl'opposdelaconclusionetlajoindreaurestedesdemandespoursupprimer
l'unedecellesqu'onavaitaccordes;c'estquencessairement,sila 163a35conclusionn'estpas,l'une
quelconque des propositions est supprime, puisque justement, en les posant toutes, c'tait une
ncessitquelaconclusionsoit.Contretouteposition,tant[celleselonlaquelle]ilenestainsique
[celleselonlaquelle]iln'enestpasainsi, 163b1ondoitinvestiguerl'attaque[adquate];puis,dsqu'on
l'adcouverte,ondoitenchercherlasolution.Delasorte,eneffet,ils'ensuivraqu'onseseraexerc
lafoisdemanderetrpondre.Etsinousn'avonspersonned'autrecontrequi[lefaire,nousleferons]
contrenousmmes.Enfaisantsonchoix,aussi,mettreenparallle 163b5desattaquescontrelamme
position.Cela,eneffet,augmentebeaucouplesressourcespourcequiestdecontraindreetconfreune
aidepuissantepourcequiestderfuter,quandonestmmed'[argumenter]abondammentetqu'ilen
estainsi,etqu'iln'enestpasainsi,carils'ensuitqu'onfasselagardecontrelescontraires.Aussi,envue
delaconnaissanceetdel'intuitionphilosophiques, 163b10 cen'estpasqu'unpetitinstrumentquede
pouvoiretmmed'avoirdjembrassd'uncoupd'ilcequis'ensuitdel'uneetl'autresupposition;car
ilneresteplusqu'adoptercorrectementl'uned'elles.Toutefois,poureffectuerun[choix]decette
nature,ilfauttreheureusementdispos,etladispositionheureusedevantlavrit,c'estdepouvoir
correctementadopterlevraietviterlefaux.163b15C'estlprcismentcequelesgensnaturellement
biendouspeuventfaire;comme,eneffet,ilsaimentetdtestentavecjustessecequ'onleurapporte,
ilsjugentavecjustessedumeilleur.

Aussi,ilfautconnatrefondlesraisonnementscontrelesproblmes quireviennentleplus
souvent,etsurtoutencequiconcernelespositionspremires,carc'estleursujet,souvent,queles
rpondeursprouventdelarpugnance.163b20Enoutre,ilfautabonderendfinitions,ettenirsousla
mainlesendoxalesetlespremires,carc'estparellesquelesraisonnementss'effectuent.Parailleurs,
ondoitessayerdebienpossdercequoireviennentleplussouventlesraisonnements.Eneffet,[ilen
est] comme en gomtrie, o il est avantageux d'tre exerc sur les lments, et en [matire de]
nombres, 163b25 [o]lefaitd'avoirlaportedelamainlatablededixpourlamultiplicationfait
grandediffrencepourcequiestdeconnatreaussilemultipledesautresnombres.Semblablement
encore,danslesraisonnements,[c'estungrandavantage]d'avoirportedelamaincequitoucheaux
principesetdeconnatreparcurlespropositions.Eneffet,toutcommedanslamnmoniqueleslieux,
dsseulementqu'onlespose, 163b30 fontrevenirenmmoireleschosesellesmmes,demmeces
[lments] rendront plus apte syllogiser du fait qu'on regardera eux, [qui constituent] des
propositionslimitesennombre.Enoutre,ondoitposerdanslammoireunepropositioncommunede
prfrence un raisonnement, car il n'est que modrment difficile d'abonder en principes et
suppositions.
Deplus,ondoits'accoutumerfaired'unraisonnementplusieurs, 163b35endissimulantavecla
plusgrandeobscurit.Onyarriverasionsetientleplusloinpossibledecequiestdummegenreque
cesurquoiporteleraisonnement.Ceserontlesraisonnementslesplusuniverselsquiserontcapables
desouffrircela;parexemple,qu'il164a1nepeutpas,pourplusieurschoses,yavoirunescienceunique:
c'est,eneffet,lecasetpourlesrelatifs,etpourlescontraires,etpourlescoordonns.Aussifautilfaire
sousformeuniversellelerappeldesraisonnements[antrieurs],mmesionadiscutsurunparticulier,
car c'est ainsi encore 164a5 qu'il sera possible de faire d'un raisonnement plusieurs. Il en va
semblablement, d'ailleurs,enmatires derhtorique,pourles enthymmes. Toutefois,ondoitsoi
mmeviterlepluspossibledefaireportersesraisonnementssurl'universel.Enoutre,ilfauttoujours
investiguerdansquellemesurelesraisonnementssontinsrsdansladiscussionavecappuisurdu
commun;cartouslesraisonnementsparticuliersfontintervenirl'universelleetontrouveprsente164a10
la dmonstration de l'universelle dans la particulire, du fait que rien ne peut tre syllogis sans
[l'usage]desuniverselles.
Par ailleurs, on doit tourner l'exercice des inductions contre un dbutant et [celui] des
raisonnements contre un [interlocuteur] expriment. Et on doit essayer d'obtenir les propositions
auprs des [interlocuteurs] syllogistiques 164a15 et les ressemblances auprs des [interlocuteurs]
inductifs,carc'estcelaquechacunestexerc.Parailleurs,ondoittoujoursessayerdegarder,de
l'exercicedeladiscussion,unraisonnementsurquelque[sujet],ouunesolution,ouuneproposition,ou
uneobjection,ou[lejugement]qu'onasoimmeouqu'unautreacorrectementounoncorrectement
contest,aveclepourquoidanschaque[cas].164b1Carc'estdeces[lments]qu'estissuelapuissance;
orcetexerciceviseunepuissance,surtoutconcernantlespropositionsetlesobjections.Eneffet,pour
parlerabsolument,estdialecticienquipeutproposeretobjecter.Orproposer,c'estfaireuneseulechose
[de]plusieurs,carilfaut164b5qu'onobtiennequelquechosedetoutfaitunpour[conclure]ceque
viseleraisonnement; etobjecter, c'estfaire[d']uneseulechoseplusieurs,carouondivise,ouon
supprime,quandonaccordetellepartieetpasl'autredecequiestpropos.
Toutefois,onnedoitpasdialogueravectoutlemonde,nis'exercercontrelepremiervenu.C'est
qu'ilestinvitable,contrecertainesgens,quelesraisonnementss'effectuentmal. 164b10Eneffet,contre
l'[interlocuteur]quiessaiedetoutemanired'avoirl'airdes'ensortir,ilestlgitimed'essayerdetoute
maniredesyllogiser;cen'esttoutefoispasbienlgant.Aussinefautiljustementpassecommettre
lalgreaveclespremiersvenus,carc'estncessairementunediscussionbiendficientequis'ensuit;
defait,ceuxquis'exercentsont[alors]incapablesd'viterdefairedeladiscussion 164b15unedispute.
Enfin,ilfauttenirdesraisonnementstoutfaitspourcesproblmesdontlanaturefaitqu'unefoismunis
enabondancepourpeudechosesnoustiendronsles[raisonnements]utileslaplupartdes[cas].Ce
sontlles[raisonnements]universelset[ceux]contrelesquelsilestplusdifficiledesemuniravecce
[quivientl'esprit]surlechamp.