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Estou em dvida se valeria a pena gastar demasiado tempo com a exposio sobre o

valor desta Epstola. Minha incerteza tem por base o simples receio de que, ao coment-la,
no venha a afetar ou a minimizar sua grandeza, e que minhas observaes no venham
simplesmente a obscurec-la, em vez esclarec-la. Deve-se tambm ao fato de que, em seu
prprio incio, a Epstola se introduz melhor e melhor se explica, em termos muito mais
claros, do que qualquer comentrio poderia descrever. Portanto, ser-me- prefervel que,
sem delonga, me introduza no prprio tema. Tal fato nos comprovar, alm de toda dvida,
que entre as muitas e notveis virtudes, a Epstola possui uma, em particular, a qual nunca
suficientemente apreciada, a saber: se porventura conseguirmos atingir uma genuna
compreenso desta Epstola, teremos aberto uma amplssima porta de acesso aos mais
profundos tesouros da Escritura.
A Epstola toda to metdica, que o prprio incio dela artisticamente composto. A
arte do escritor se faz notria em muitos pontos, o que notaremos medida que avanarmos
na leitura, mas particularmente exibida na maneira pela qual o argumento principal
deduzido. Tendo comeado com as provas de seu apostolado, ele se desvia deste assunto
para enaltecer o evangelho. Visto, porm, que este enaltecimento [do evangelho]
inevitavelmente acompanhado de uma controvrsia sobre a f, ele transita para esta,
tomando o texto como sua diretriz. Da ele entra no assunto principal de toda a Epstola, que
consiste na justificao pela f.
Na discusso sobre este tema justificao pela f ele envolveu os captulos um a
cinco. O tema destes captulos, portanto, pode ser assim formulado: O homem encontra sua
justificao nica e exclusivamente na misericrdia de Deus, em Cristo, ao ser ela
oferecida no evangelho e recebida pela f. Mas o homem se acha adormecido em seus
pecados. E a permanecer satisfeito a enganar a si prprio com a falsa idia de justia, idia
essa que o faz acreditar no haver necessidade alguma de obter a justia pela f, a menos
que j se ache despertado para a inutilidade de sua autoconfiana. Por outro lado, ele se acha
to intoxicado pelos deleites de sua concupiscncia, e to profundamente submerso em seu

estado displicente, que dificilmente se despertar para ir em busca da justia [divina], a


menos que seja ferroado pelo temor do juzo divino. O apstolo, pois, faz duas coisas, a
saber: convence o homem de sua impiedade; e, em seguida, o desperta de sua indolncia.
Em primeiro lugar, ele condena toda a humanidade, desde os tempos da criao do
mundo, por sua ingratido, visto que no h quem reconhea o Supremo Artfice na
incomensurvel excelncia de suas obras. Alis, quando os homens so compelidos a
reconhec-lo, no honram sua majestade com o devido respeito; ao contrrio, em sua
loucura, a profanam e a desonram. Ele acusa todos os homens desta impiedade, a qual o
mais detestvel de todos os crimes. Para provar mais precisamente que toda a humanidade
se desviou do Senhor, o apstolo registra os atos ptridos e terrificantes que os homens, em
toda parte, esto sujeitos a cometer. Este um argumento conclusivo de que apostataram de
Deus, pois tais atos mpios so evidncias da ira divina, e devem ser encontrados somente
nos mpios. Entretanto, os judeus e alguns gentios dissimularam sua impiedade interior com
um manto de santidade externa, e de forma alguma pareceria que seriam condenados por
tais feitos malignos, e portanto presumiam que se achavam isentos da condenao comum
que paira sobre todos os homens. por esta razo que o apstolo dirige suas declaraes
contra essa dissimulada santidade. Visto que tal mscara de santidade dificilmente poderia
ser retirada dos santarres [sanctulis santos inferiores], Paulo os convoca a comparecerem
perante o tribunal de Deus, cujos olhos jamais deixam de ver at mesmo os desejos mais
secretos dos homens.
Em seguida ele divide seu discurso, colocando os judeus e os gentios em separado diante
do tribunal divino. No caso dos gentios, ele os priva do pretexto de ignorncia, a qual
defendem, porque sua conscincia, diz ele, era para eles uma lei, e por isso estavam
fartamente convictos de que eram culpados. No tocante aos judeus, veementemente os
concita a aceitarem o mesmo fato pelo uso do qual se defendiam, ou, seja: as Escrituras.
Uma vez provado que eram transgressores das Escrituras, no podiam mais justificar sua
impiedade, pois os lbios divinos j haviam pronunciado a sentena contra eles. Ao mesmo
tempo, o apstolo se previne contra a objeo que bem poderiam lhe fazer, ou, seja: que o
pacto divino, o qual era para eles a insgnia da santidade, teria sido violado caso nenhuma
distino fosse feita entre eles e os demais.
Ele mostra, primeiramente, que a posse do pacto por parte deles era mais excelente do
que em referncia aos demais, visto que apostataram dele em sua infidelidade. Contudo,
para no detrair nada da fidelidade da promessa divina, ele tambm alega que o pacto lhes
conferira algum privilgio, mas que este consistia na misericrdia de Deus e no nos
prprios mritos deles. Portanto, no que concerne a suas qualificaes particulares,
permaneciam num s nvel com os gentios. Ele ento prova, a partir da autoridade da
Escritura, que judeus e gentios so todos pecadores. Faz ainda neste ponto alguma referncia
ao uso da lei.

Ao despojar abertamente toda a humanidade de sua confiana em sua prpria virtude, e


de gloriar-se em sua prpria justia, bem como deixando-os sucumbidos diante do juzo
divino, ento retorna sua proposio anterior, ou, seja: somos justificados pela f. Ele
explica o que f significa e como podemos alcanar a justia de Cristo mediante a mesma
f.
A isso ele adiciona, no final do captulo trs, uma excelente concluso, a fim de reprimir
o mpeto da soberba humana, e obstrui sua ousadia de ir contra a graa de Deus. Para que
os judeus no viessem restringir o imensurvel favor divino sua prpria nao, ele o
reivindica tambm para os gentios.
No captulo quatro, para ratificar sua opinio, ele apresenta um exemplo claro e notvel,
portanto sem chance de rplica. Visto que Abrao o pai dos fiis, ele deve ser tido como
padro e tipo geral. Tendo provado, pois, que Abrao foi justificado pela f, ele nos ensina
que devemos prosseguir neste curso. Ao fazer um contraste entre os opositores, o apstolo
acrescenta que a justia [procedente] das obras desaparece onde damos lugar justia
[procedente] da f. Confirma isso atravs do testemunho de Davi que, uma vez fazendo a
bem-aventurana do homem depender da misericrdia divina, priva as obras humanas da
virtude de fazer o homem feliz.
Ento trata mais consistentemente do tema sobre o qual s tocara de leve, a saber: os
judeus eram destitudos de razo em exaltar-se acima dos gentios, visto que esta bemaventurana comum a ambos. A Escritura testifica que Abrao alcanou a justificao
quando ainda incircunciso. Ele aproveita a oportunidade para fazer algumas observaes
nesta passagem sobre o uso da circunciso. Em seguida, acrescenta que a promessa da
salvao depende to-s da munificncia divina. Se ela dependesse da lei, ento no traria
nenhuma paz s conscincias humanas, onde ela deve ser solidamente estabelecida, nem
tampouco seria ela jamais consolidada. Portanto, para que nossa salvao seja slida e
garantida, temos que abraar e levar em conta unicamente a verdade de Deus, e nada em
ns mesmos. Nisto urge que sigamos o exemplo de Abrao, que desviou sua ateno de si
prprio e volveu-a to-somente para o poder de Deus. No final do captulo, ele compara
duas coisas, as quais tm pontos semelhantes de comparao, a fim de fazer uma aplicao
mais ampla do exemplo que citara.
O captulo cinco reala o fruto e efeitos da justia [procedente] da f, mas quase
totalmente dedicado a expandir o que o apstolo dissera, a fim de fazer seu enfoque ainda
mais ntido. Ele argi a maiori para mostrar o quanto ns, que fomos redimidos e
reconciliados com Deus, devemos esperar de seu amor, o qual derramou com tal riqueza
sobre os pecadores, que nos deu seu Unignito e Amado Filho. Em seguida, ele traa uma
comparao entre pecado e justia gratuita, Cristo e Ado, morte e vida, lei e graa. Daqui

se depreende que, por mais numerosos que nossos erros sejam, eles so destrudos pela
infinita munificncia divina.
No captulo seis, ele volta a discutir a santificao que obtemos em Cristo. deveras
natural que nossa carne, to logo tenha saboreado um pouquinho do conhecimento da graa,
ento se entrega com regalo a seus vcios e desejos, sem qualquer perturbao, como se j
estivesse totalmente isenta de todos os perigos. Contra isso o apstolo afirma que no
podemos receber a justia de Cristo sem, ao mesmo tempo, receber tambm sua
santificao. Ele apresenta seu argumento com base no batismo, por meio do qual somos
iniciados na participao de Cristo [per quem in Christi participationem initiamur]. No
batismo somos sepultados com Cristo a fim de morrermos para ns mesmos e
ressuscitarmos atravs de sua vida para novidade de vida. Segue-se, pois, que ningum pode
revestir-se da justia de Cristo sem antes ser regenerado. Paulo usa este fato como a base de
sua exortao pureza e santidade de vida. Tal pureza e santidade devem ser demonstradas
naqueles que renunciaram a impiedosa indulgncia da carne, a qual busca em Cristo maior
liberdade para o pecado; sim, aqueles que se transferiram do reino do pecado para o reino
da justia. Paulo tambm menciona sucintamente a anulao da lei, na qual o Novo
Testamento resplandece, pois o Esprito Santo nos prometido nele, juntamente com a
remisso de pecados.
No captulo sete, ele inicia uma discusso imparcial concernente utilidade da lei. Ele
mencionara este fato ao discutir previamente outro tema. Fomos libertados da lei, diz ele,
porque ela, em si mesma, nada pode fazer seno nos condenar. Todavia, para que seu
argumento no expusesse a lei reprovao, ele insiste veementemente que ela est livre de
toda e qualquer acusao. A culpa toda nossa, explica ele, se a lei, que nos fora dada para
a vida, provou ser veculo de morte. Ao mesmo tempo, explica como a lei faz o pecado
avolumar-se. Deste tema, ele transita para a descrio da batalha que se deflagra entre o
Esprito e a carne, experienciada pelos filhos de Deus enquanto se acham presos pelas
cadeias de nosso corpo mortal. Os crentes levam consigo restos de cobia, por meio dos
quais so continuamente extraviados de sua obedincia lei.
O captulo oito contm consolaes que vm em socorro da conscincia dos crentes, a
fim de que ela no seja estrangulada pelo terror ou a sucumbir-se, descobrindo que infringiu
a lei, ou percebendo que sua obedincia por demais imperfeita, do qu j ramos acusados
desde outrora. Mas, para que os mpios no tenham, por esse motivo, razo para enfatuarse, ele, antes de tudo, afirma que este benefcio pertence unicamente aos regenerados, em
quem o Esprito de Deus vive e a quem ele enriquece. Ele, pois, explica duas verdades. Em
primeiro lugar, aqueles que se acham enxertados em Cristo, nosso Senhor, por meio de seu
Esprito, esto fora de perigo ou da probabilidade de sofrer condenao, ainda que sejam
responsabilizados por seus pecados [atuais]. Em segundo lugar, se os que permanecem na
carne esto destitudos da santificao do Esprito, nenhum deles tem qualquer participao

nesta grande bno. Em seguida, ele explica quo imensurvel a segurana de nossa f,
visto que ela, pelo prprio testemunho do Esprito de Deus, afasta todas nossas dvidas e
temores. Ele ainda mostra, guisa de antecipar objees, que nossa segurana de vida eterna
no pode ser interrompida nem perturbada pelas ansiedades desta vida atual, s quais
estamos sujeitos em nossa vida mortal. Ao contrrio disso, nossa salvao promovida por
tais tribulaes, e, em comparao com a excelncia de nossa salvao, todos nossos atuais
sofrimentos so reputados como nada. Ele afirma isso com base no exemplo de Cristo, ou,
seja: visto ser ele o Primognito e Cabea da famlia de Deus, a imagem qual devemos
nos conformar. Visto, pois, que nossa salvao est garantida, ele conclui com uma nota de
esplndido louvor, na qual ele com exultao triunfa sobre o poder e estratagema de Satans.
A maioria dos homens ficava terrivelmente conturbada ao olhar para os judeus que
eram os principais guardies e herdeiros do pacto rejeitarem a Cristo, pois este fato lhes
provava, ou que o pacto era removido da semente de Abrao, que desdenhava seu
cumprimento, ou que Cristo no era o Redentor prometido, visto que ele no fizera melhor
proviso para o povo de Israel.
Paulo, portanto, comea a responder esta objeo no incio do captulo nove. Ele inicia
falando do amor divino para com o prprio povo do pacto, para que no ficasse a impresso
de que falava com malcia. Ao mesmo tempo, ele faz uma graciosa referncia quelas
distines pelas quais os judeus exceliam outras naes, e passa paulatinamente a sua tarefa
de remover o escndalo que emana da cegueira de Israel. Ele divide os filhos de Abrao em
duas estirpes, com o fim de mostrar que nem todos aqueles que eram seus descendentes
fsicos devem ser considerados sua prognie e participantes na graa do pacto. Ao contrrio
disso, mesmo os estrangeiros se convertem em seus filhos uma vez introduzidos no pacto,
pela f. H um exemplo desta verdade no caso de Jac e Esa. Paulo, pois, nos remete, aqui,
eleio divina, a qual devemos considerar como a fonte de toda esta questo. Visto que
nossa eleio repousa to-s na misericrdia divina, debalde buscamos sua causa na
dignidade humana. No obstante, por outro lado temos a rejeio divina. Ainda que a justia
desta rejeio esteja fora de qualquer dvida, no h nenhuma outra causa para ela alm da
vontade de Deus. Chegando ao final do captulo, ele mostra que tanto a vocao dos gentios
quanto a rejeio dos judeus foram testemunhadas pelos profetas.
No captulo dez, ele comea novamente testificando de seu amor para com os judeus, e
declara que sua infundada confiana em suas obras era a causa de sua destruio. Ele os
priva de fazer uso da lei como escusa, dizendo que a lei tambm nos guia justia
[procedente] da f. Esta justia, acrescenta ele, oferecida, sem distino, a todas as naes
mediante a munificncia divina, mas s aceita por aqueles a quem o Senhor ilumina com
a graa especial. Ainda que mais gentios que judeus tenham obtido esta bno, ele mostra
que isso tambm foi profetizado por Moiss e Isaas: o primeiro profetizou sobre a vocao
dos gentios; e o ltimo, sobre o endurecimento dos judeus.

Restava, contudo, a pergunta se o pacto divino fizera alguma diferena entre a prognie
de Abrao e as demais naes. Em busca de resposta, Paulo primeiramente nos lembra que
a obra de Deus no deve ser confinada ao que os olhos podem ver, pois a eleio s vezes
vai alm de nossa compreenso. Elias estava inicialmente equivocado quando concluiu que
a religio havia perecido em Israel, porquanto havia ainda sete mil vivos. O apstolo
tambm nos convida a no nos afligirmos ante o vasto nmero de incrdulos, para quem o
evangelho no passa de algo repugnante. Finalmente, ele assevera que o pacto persiste
mesmo nos descendentes fsicos de Abrao, mas s eficaz naqueles a quem o Senhor
predestinou por sua eleio soberana. Ele, pois, volta em direo dos gentios e os adverte a
no se esquecerem de refrear sua vanglria em relao a sua adoo. Eles no podem excluir
os judeus como se houvessem sido rejeitados peremptoriamente, visto que eles s so
aceitos pelo Senhor pelo prisma da graa, a qual deve ser-lhes causa de humildade. O pacto
divino no foi totalmente apagado da prognie de Abrao, pois os judeus so, de certo modo,
provocados emulao pela f dos gentios, para que Deus pudesse atrair a si todo o Israel.
Os trs captulos que se seguem so de carter hortativo, porm cada um distinto do
outro. O captulo doze contm normas gerais para a vida crist. O captulo treze trata, em
sua maior parte, da autoridade dos magistrados. uma provvel pressuposio que
houvesse algumas pessoas irrequietas que imaginavam que no pode haver liberdade crist
sem que o poder civil seja antes destrudo. Para evitar a aparncia de estar impondo deveres
sobre a Igreja alm daqueles atinentes ao amor, Paulo mostra que esta obedincia tambm
uma parte do amor. Em seguida ele adiciona aqueles preceitos que regulamentam nossa
vida, o que j havia mencionado.
No captulo quatorze, ele dirige uma exortao que era particularmente necessria para
aquele perodo. Houve alguns, cuja obstinada superstio os levou a insistir na observncia
dos ritos mosaicos, porque no suportavam v-los sendo negligenciados sem que se
sentissem ainda mais fortemente ofendidos. Em contrapartida, aqueles que tinham
conscincia de sua anulao, para destruir tal superstio, davam a entender,
deliberadamente, que no tinham por eles nenhuma considerao. Ambos os lados ofendiam
com seus excessos. Os supersticiosos desprezavam os outros como sendo zombadores da
lei divina; enquanto que os ltimos injuriosamente motejavam da ingenuidade daqueles. O
apstolo, pois, recomenda a ambos aquela discrio judiciosa, e convida os primeiros a
refrear seu desprezo e exagero, e os ltimos a evitar todo gnero de escndalo. Ao mesmo
tempo, ele prescreve a melhor forma de se exercer a liberdade crist, a qual mantida dentro
dos limites do amor e da edificao. Aos fracos, ele d um bom conselho, proibindo-os de
fazer alguma coisa que ofenda sua prpria conscincia.
O captulo quinze comea com uma repetio de seu argumento geral como uma
concluso de todo seu tema, ou, seja: os fortes devem usar sua fora na confirmao dos
fracos. Visto que os judeus e os gentios viviam em contnua controvrsia sobre as

cerimnias mosaicas, ele resolve toda a rivalidade entre eles, removendo a causa de seu
orgulho. Mostra que a salvao de ambos repousa to-somente na misericrdia divina.
nela que devem pr sua confiana, e devem pr de lado todo e qualquer pensamento em sua
prpria exaltao, pois pela misericrdia divina que so mantidos unidos na esperana de
uma nica herana e podem abraar-se com toda cordialidade.
Finalmente, desejando desviar-se com o propsito de enaltecer seu prprio apostolado,
o qual assegurava no pouca autoridade a sua doutrina, ele aproveita a ocasio para
defender-se e reprovar a suspeita de haver assumido o ofcio de mestre entre eles com
demasiada confiana. Ele ainda lhes oferece algumas bases para a esperana de sua visita
entre eles, ainda que, como dissera no incio da Epstola, at agora buscara e tentara em vo
fazer isso. Ele explica por que fora at ento impedido de visit-los, ou seja: as igrejas da
Macednia e da Acaia o incumbiram da tarefa de levar a Jerusalm os donativos que
coletaram com o intuito de aliviar as necessidades dos crentes que viviam naquela cidade.
O captulo dezesseis quase inteiramente dedicado a saudaes, embora haja alguns
admirveis preceitos aqui e ali. Conclui-se com uma notvel orao.

Biblioteca Joo Calvino


A Biblioteca Joo Calvino um projeto do Ministrio Fiel, cujo propsito
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Joo Calvino (1509 1564) considerado um dos maiores representantes da Reforma Protestante do sculo XVI, como
ficou conhecido o movimento de reao aos abusos da Igreja Catlica Romana poca. Calvino foi o responsvel por
sistematizar o protestantismo reformado atravs das Institutas da Religio Crist, sua principal obra teolgica, cujo objetivo
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Fonte: http://voltemosaoevangelho.com/blog/2015/05/um-resumo-de-romanos-por-joao-calvino
Postado em 15/05/2015

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