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Introduo do livro: PREZ GMEZ, A. I. A cultura escolar na sociedade neoliberal.

Porto
Alegre: Artmed, 2001.

Introduo
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A ESCOLA COMO CRUZAMENTO DE


CULTURAS
A escola e o sistema educativo em seu conjunto podem ser entendidos como uma
instncia de mediao entre os significados, os sentimentos e as condutas da
comunidade social e o desenvolvimento particular das novas geraes. Quando se
questiona o prprio sentido da escola, sua funo social e a natureza da atividade
educativa (como conseqncia das transformaes e das mudanas radicais tanto no
panorama poltico e econmico como no terreno dos valores, das idias e dos
costumes que compem a cultura, ou as culturas da comunidade social), ns,
docentes, aparecemos sem iniciativa, isolados ou deslocados pela avassaladora fora
dos fatos, pela vertiginosa sucesso de acontecimentos que tornaram obsoletos
nossos contedos e nossas prticas. Como no podia ser de outra maneira, ns,
docentes, vivemos no olho do furaco da inegvel situao de crise social,
econmica, poltica e cultural que vive nosso meio no final desse milnio.
Parecemos carecer de iniciativa para enfrentar novas exigncias porque, afinal
de contas, nos encontramos encurralados pela presena imperceptvel e pertinaz de
uma cultura escolar adaptada a situaes pretritas. A escola impe, lenta-mente, mas
de maneira tenaz, certos modos de conduta, pensamento e relaes prprios de uma
instituio que se reproduz a si mesma, independentemente das mudanas radicais
que ocorrem ao redor. Os docentes e os estudantes, mesmo vivendo as contradies e
os desajustes evidentes das prticas escolares dominantes, acabam reproduzindo as
rotinas que geram a cultura da escola, com o objetivo de conseguir a aceitao
institucional. Por outro lado, as foras sociais no pressionam, nem promovem a
mudana educativa da instituio escolar porque so outros os propsitos e as
preocupaes prioritrias na vida econmica da sociedade neoliberal e, pelo menos, a
escola continua cumprindo bem a funo social de classificao e creche, sem
interessar demasiado o abandono de sua funo educativa.

A Cultura Escolar NA Sociedade Neoliberal 13

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poder analisar e compreender a complexa rede de culturas que se entrecruzam na vida da
escola.
O CONCEITO DE CULTURA
Uma das primeiras formulaes do termo cultura se deve ao antroplogo Edward B. Tylor,
o qual a define como aquele todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, leis,
moral, costumes e qualquer outra capacidade e quaisquer outros hbitos adquiridos pelo
homem enquanto membro de uma sociedade. A partir desta primeira formulao no
campo da antropologia clssica, prevaleceu a interpretao da cultura como uma
complexa herana social, no-biolgica, de saberes, prticas, artefatos, instituies e
crenas que determinam a controvertida textura da vida dos indivduos e dos grupos
humanos (Malinowski, Sapir, Mead).
A cultura aparece como o contexto simblico que circunda, de maneira permanente e
de forma relativamente perceptvel, o crescimento e o desenvolvimento dos indivduos e
dos grupos humanos. Ou como afirma a Unesco: A cultura o conjunto de
conhecimentos e de valores que no objeto de nenhum ensino especfico e que, no
entanto, todos os membros de uma comunidade conhecem (Finkielkraut, 1990, p. 98).
Em que consistem, como se formam, desenvolvem, transmitem e transformam tais
produtos simblicos que constituem a cultura, e como so reproduzidos, assimilados e
recriados pelos indivduos e pelos grupos: este o eixo fundamental de estudo e de
discrepncia da antropologia e o resto das cincias humanas, e que tantas repercusses
causam na concepo da educao e da escola.
Como afirma Finkielkraut (1990), a cultura tem uma potente dimenso popular e
tradicional, o esprito do povo a que cada um pertence e que impregna, ao mesmo
tempo, o pensamento mais elevado e os gestos mais simples da vida cotidiana. E, neste
sentido, o conceito de cultura popular se complica quando a evoluo econmica, poltica
e tecnolgica estende seus horizontes a limites in-suspeitos, de modo que o contexto de
influncias cotidianas e prximas se universaliza como conseqncia da onipresena e do
poder sedutor dos meios de comunicao de massa.
Naturalmente, cada pessoa possui razes culturais ligadas herana, memria
tnica, constitudas por estruturas, funes e smbolos, transmitidas de gerao em
gerao por longos e sutis processos de socializao. bvio tambm que cada indivduo,
antes de poder decidir sua prpria proposta de vida, se encontra imerso na imanncia de
sua comunidade, nas coordenadas que configuram o pensar, o sentir e o agir legtimo em
seu grupo humano. Mas cada vez se torna mais evidente que a herana social que cada
indivduo recebe, desde seus primeiros momentos de desenvolvimento, j no se encontra
constituda primordial nem prioritariamente por sua cultura local. Os influxos locais,
ainda importantes, se encontram substancialmente mediatizados pelos interesses,
expectativas, smbolos e modelos de vida que se transmitem atravs dos meios
telemticos.

Parece evidente que o contexto cultural que tanto potencia como restringe as
possibilidades de desenvolvimento do indivduo humano mudou substancialmente de forma
acelerada nas ltimas dcadas para mostrar sua natureza flexvel, complexa, incerta, plural
e diversificada. As razes locais da cultura que definiram o cenrio prximo em que cada
indivduo incorporava a herana social, e que lhe proporcionavam tanto a plataforma de
lanamento como o horizonte de expectativas, perderam no apenas sua supremacia como
tambm sua prpria e original identidade, atuando, em todo caso, ao mesmo tempo e de
forma mediatizada com os poderosos instrumentos de comunicao social. Com isso,
parece que o indivduo das sociedades do fim do sculo XX ampliou de maneira
assombrosa seus horizontes, seus recursos e suas expectativas culturais custa,
inevitavelmente, de perder sua segurana.
Por outro lado, o conceito de cultura, apesar da fora recuperada como re-curso
explicativo das interaes humanas, no pode ser entendido sem se identificar as estreitas
relaes que mantm com o marco poltico, econmico e social no qual gerado e com o
qual interage. Se os produtos simblicos das interaes humanas de um grupo social isto
, o conjunto de significados, expectativas e comportamentos se enrazam e sobrevivem
porque manifestam um certo grau de funcionalidade para se desenvolver nas condies
sociais e econmicas do meio. Agora, estas relaes j no podem ser consideradas nem
unilaterais nem dependentes, como a interpretao mecanicista do desenvolvimento
histrico imps em grande parte do pensamento moderno. evidente que os produtos
culturais se geram to adaptados, em certa medida, ao contexto natural, econmico ou
social, que mantm, ao mesmo tempo, um certo e irredutvel grau de autonomia que
provoca disfunes, bloqueios, alternativas e, inclusive, a transformao das condies de
tal contexto (Carspecken, 1992).
Se o conceito de formao cultural parece substituir o clssico conceito de classe
social, na minha opinio no porque tenham deixado de existir as diferenas sociais em
virtude do nvel econmico, nem porque comeam a ter mais importncia os problemas
referentes nacionalidade, etnia, linguagem ou religio, como coloca Bell (1996),
esquecendo que em todos eles subjaz algum problema relacionado com a justia e com a
igualdade na produo e na distribuio de bens; a substituio parece-me necessria para
evitar a interpretao mecanicista nas relaes entre as condies econmicas e as
elaboraes simblicas dos grupos humanos. Precisamente, porque no se confirmam ditas
relaes mecnicas, porque existe um certo grau de autonomia na elaborao de
significados, expectativas e comportamentos dos indivduos e dos grupos humanos, os
limites e as fronteiras entre eles se esfumam e confundem. Neste sentido, o conceito de
proletariado ou burguesia deixa de ter valor para compreender os comportamentos
individuais e os movimentos sociais. A relativa autonomia da produo simblica, a qual
constitui o conceito de cultura, permite uma anlise mais flexvel, dinmica e diversificada
para compreender a pluralidade e a complexidade do comportamento humano.

Em todo caso, e como afirma Carspecken (1992, p. 508), existem importantes razes
para no provocar uma separao radical entre a cultura, a poltica e a economia. Os
fenmenos culturais no podem ser considerados, de maneira ide-alista, como entidades
isoladas; para entend-los, preciso situ-los dentro do conflito das relaes sociais nas
quais adquirem significao. Cultura e poder no fazem parte de diferentes jogos
lingsticos, mas constituem um casamento indissolvel na vida cotidiana.
...os processos culturais se encontram intimamente conectados com as relaes sociais, em
especial com a formao das classes sociais, com as divises sexuais, com a estruturao
racial das relaes sociais, e com a opresso da idade como uma forma de dependncia (...)
a cultura implica poder e ajuda a produzir assimetrias nas habilidades dos indivduos e
grupos sociais para definir e atender suas necessidades. (...) a cultura nem um campo
autnomo nem tampouco um campo determinado externamente, mas um espao de
diferenas e de lutas sociais (Johnson, 1983, p. 3, em Carspecken, 1992, p. 510)
Geertz (1993), por sua vez, tambm estabelece relaes de interdependncia e de
autonomia entre a cultura e a estrutura social ao considerar a cultura como o tecido de
significados em funo do qual os humanos interpretam sua experincia e guiam sua ao, e
ao definir a estrutura social como a forma que adquire a ao, como a rede atualmente
existente de relaes sociais. As relaes sociais, por um lado, se configuram de uma
maneira determinada tanto pelas exigncias econmicas e polticas como pelas
interpretaes subjetivas que orientam a ao dos indivduos e dos grupos. Por outro lado, o
tecido de significados que orientam a interpretao e a ao dos sujeitos se configura tanto
em funo das exigncias sociais, econmicas e polticas como das resistncias e
alternativas que se geram e se aceitam como possveis, no mundo imaginrio dos indivduos
e da coletividade. sugestivo, neste sentido, o pensamento de Geertz (1973, p. 5), quando
afirma que: O homem um animal suspenso em redes de significados que ele mesmo
ajudou a tecer.
Esta interpretao do conceito de cultura como o tecido de significados, expectativas e
comportamentos, discrepantes ou convergentes, que um grupo humano compartilha, requer,
ao mesmo tempo, tomar conscincia do carter flexvel e plstico do seu contedo. As
produes simblicas no podem ser entendidas como as produes materiais. As relaes
mecnicas entre elementos confundem mais que esclarecem a verdadeira natureza das
interaes humanas. Conforme afirmam reiteradamente pensadores de origem to distinta
como Bruner, Van Maanen ou Geertz, a cultura um texto ambguo, inacabado, metafrico,
que requer constante interpretao. A cultura, como fenmeno fundamental e radicalmente
interativo e hermenutico, requer interpretao mais do que explicao causal. Conhecer,
inclusive, a prpria cultura um empreendimento sem fim. O prprio fato de pens-la e
repens-la, de question-la ou compartilh-la supe seu enriquecimento e sua modificao.
Seu carter reflexivo implica sua natureza cambiante, sua identidade autoconstrutiva, sua
dimenso criativa e potica.

A. I. Prez Gmez

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Quando o homem organiza racionalmente no faz mais do que reproduzir, repetir ou
prolongar formas j existentes. Mas quando organiza poeticamente, d forma ao caos, e esta
ao, que , talvez, a melhor definio da cultura, se manifesta com uma clareza
esmagadora no caso da arte. (Castoriadis, 1993, p. 47)
Este aspecto reflexivo um eixo crucial para a interpretao dos assuntos humanos. A
diferena substancial entre os processos de socializao espontnea e os de educao
intencional o propsito decidido e sistemtico desta ltima de favorecer o
desenvolvimento da conscincia de suas possibilidades reflexivas nos indivduos, de
voltar-se sobre si mesmos e sobre seus prprios processos de socializao, para entender
como se est configurando em cada um o tecido de significados que compem sua cultura
e para decidir sobre sua permanncia ou modificao. Como veremos ao longo dos
prximos captulos, a educao entendida no presente discurso como um complexo
processo de enculturao que volta sobre si mesmo, reflexivamente, para entender suas
origens, sentido e efeitos no desenvolvimento individual e coletivo. Por isso,
imprescindvel entender os mecanismos explcitos e tcitos de intercmbio cultural de
significados para compreender e estimular os processos de reflexo educativa.
Como sntese, convm destacar dois aspectos do conceito de cultura de especial
relevncia para nosso discurso posterior: em primeiro lugar, o carter sistmico e interrelacionado dos elementos simblicos que constituem a rede de significados
compartilhados, de modo que se evitem as interpretaes unilaterais e reducionistas. Em
segundo lugar, sua natureza implcita, o carter tcito, supostamente, da maioria de seus
contedos. As culturas funcionam como padres de intercmbio precisamente porque
formam uma coerente rede de significados compartilhados que os indivduos, em geral,
no questionam e que so admitidas como marcos teis e presentes nos processos de
comunicao. Os significados se objetivam em comportamentos, em artefatos e em rituais
que formam a pele do contexto institucional e que so assumidos como imprescindveis e
inquestionveis por seu carter prvio interveno dos agentes.
L ESCOLA COMO CRUZAMENTO DE CULTURAS
Todas estas caractersticas do conceito de cultura configurao sistmica, carter
indeterminado e ambguo, aberto interpretao, natureza implcita dos contedos,
relevncia vital de suas determinaes, ambivalncia de seus influxos, os quais
representam tanto plataformas que abrem possibilidades como marcos que restringem
perspectivas me parecem de enorme transcendncia para a compreenso dos fenmenos
de socializao e educao que ocorrem no cenrio da escola. O enfoque cultural no
supe uma simples mudana de denominaes, mas de perspectiva. A anlise do que
realmente acontece na escola e dos efeitos que tem nos pensamentos, nos sentimentos e
nas condutas dos estudantes requer descer aos intercmbios subterrneos de significados
que se produzem nos momentos e nas situaes mais diversas e inadvertidas da vida
cotidiana da escola. As diferentes culturas que se entrecruzam no espao escolar
impregnam o sentido dos intercmbios e o valor das transaes em meio s quais se
desenvolve a construo de significados de cada indivduo.

N. de T. Processo pelo qual a pessoa adquire os usos, as crenas, as tradies, etc.,


da sociedade em que vive.

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Com este propsito e levando em conta a complexidade do termo cultura
anteriormente desenvolvido, me parece necessrio tornar mais definido o conceito que
utilizarei adiante. Considero cultura como o conjunto de significados, expectativas e
comportamentos compartilhados por um determinado grupo social, o qual facilita e
ordena, limita e potencia os intercmbios sociais, as produes simblicas e materiais e
as realizaes individuais e coletivas dentro de um marco espacial e temporal
determinado. A cultura, portanto, o resultado da construo social, contingente s
condies materiais, sociais e espirituais que dominam um espao e um tempo. Expressase em significados, valores, sentimentos, costumes, rituais, instituies e objetos,
sentimentos (materiais e simblicos) que circundam a vida individual e coletiva da
comunidade. Como conseqncia de seu carter contingente, parcial e provisrio, ela no
um algoritmo matemtico que se cumpre indefectivelmente. Deve ser considerada
sempre como um texto ambguo, que necessrio interpretar indefinidamente (Bruner,
1992). Por isso, viver uma cultura e dela participar supe reinterpretla, reproduzi-la,
assim como transform-la. A cultura potencia tanto quanto limita, abre ao mesmo tempo
que restringe o horizonte de imaginao e prtica dos que a vivem. Por outro lado, a
natureza de cada cultura determina as possibilidades de criao e desenvolvimento
interno, de evoluo ou estancamento, de autonomia ou dependncia individual.
Em outras ocasies (Prez Gmez, 1993, 1995), j propus considerar a escola como
um espao ecolgico de cruzamento de culturas, cuja responsabilidade especfica, que a
distingue de outras instituies e instncias de socializao e lhe confere sua prpria
identidade e sua relativa autonomia, a mediao reflexiva daqueles influxos plurais que
as diferentes culturas exercem de forma permanente sobre as novas geraes, para
facilitar seu desenvolvimento educativo. O responsvel definitivo da natureza, do sentido
e da consistncia do que os alunos e as alunas aprendem em sua vida escolar este vivo,
fluido e complexo cruzamento de culturas que se produz na escola, entre as propostas da
cultura crtica, alojada nas disciplinas cientficas, artsticas e filosficas; as
determinaes da cultura acadmica, refletida nas definies que constituem o currculo;
os influxos da cultura social, constituda pelos valores hegemnicos do cenrio social; as
presses do cotidiano da cultura institucional, presente nos papis, nas normas, nas
rotinas e nos ritos prprios da escola como instituio especfica; e as caractersticas da
cultura experiencial, adquirida individualmente pelo aluno atravs da experincia nos
intercmbios espontneos com seu meio.
No presente trabalho, proponho-me a analisar detidamente os diferentes aspectos
que compem cada uma destas culturas que interagem no espao escolar, e cujo
conhecimento pode nos ajudar a tornar claro o conjunto de fatores plurais que
condicionam os processos de ensino e de aprendizagem e que, freqentemente, foram
includos no providencia1 conceito guarda-chuva denominado currculo oculto (Torres,
1991, Apple, 1989).

evidente que os estudantes aprendem muito mais e muito menos, em todo caso algo
diferente, do que lhes ensinado intencionalmente no currculo explcito. Tanto os
intercmbios acadmicos como os intercmbios pessoais ou as relaes institucionais se
encontram mediatizados pela complexa rede de culturas que se inter-relacionam neste
espao artificial, e que constituem uma rica e espessa teia de significados e de expectativas
por onde transita cada sujeito em formao, precisamente no perodo mais ativo na
construo de seus significados e de sua identidade. Esta perspectiva cultural pretende
estimular nossa sensibilidade ante a decisiva influncia socializadora e educativa dos
mltiplos elementos subterrneos, tcitos e imperceptveis que constituem a vida cotidiana
da escola. Os ri.tos, os costumes, as formas de organizar o espao e o tempo, os consensos
no-discutidos, as idias onipresentes, as expectativas no-questionadas, os interesses
inconfessveis, os cdigos aprendidos e reproduzidos de forma mecnica, os roteiros
subentendidos... so todos elementos fundamentais de cada uma das Culturas e da rede
especfica que se articula no cruzamento delas, cujo influxo real no inter-relacionamento e
na construo de significados mais poderoso quanto mais imperceptvel.
A funo educativa da escola, como veremos no desenvolvimento do presente
trabalho, precisamente oferecer ao indivduo a possibilidade de detectar e entender o valor
e o sentido dos influxos explcitos ou latentes, que est recebendo em seu desenvolvimento,
como conseqncia de sua participao na complexa vida cultural de sua comunidade. A
primeira responsabilidade do docente, portanto, submeter sua prtica e seu contexto
escolar ao escrutnio crtico, para compreender a trama oculta de intercmbio de
significados que constituem a rede simblica em que se formam os estudantes. A escola
deve refletir sobre si mesma para poder se oferecer como plataforma educativa, a qual tenta
aclarar o sentido e os mecanismos atravs dos quais exerce a ao da influncia sobre as
novas geraes.
Meu propsito, ao desenvolver cada uma das culturas que se entrecruzam no espao
escolar, oferecer instrumentos tericos, linhas de anlise que facilitem a indagao e a
compreenso da complexidade de fenmenos explcitos e latentes que configuram a rica
vida da sala de aula e da escola. No so mais do que pontos de partida e vias de indagao
que pretendem abrir novos horizontes pretenso de entender os fluxos reais que
pressionam a construo de significados naqueles que vivem na escola.
As diferentes culturas que se cruzam na escola sofrem, de forma indesculpvel, as
implacveis determinaes da complexa vida contempornea; por isso, a pretenso de
intervir educativamente no desenvolvimento das futuras geraes requer a compreenso de
influxos sutis, onipresentes e freqentemente invisveis, porque fazem parte do cotidiano.
As ferramentas de anlise e os esquemas de interpretao que ofereo aqui obviamente
tambm no escapam complexidade e contingncia. Meu desejo que, apesar da
inevitvel dificuldade do contedo de alguns captulos, as interpretaes que apresento
possam servir aos docentes para entender e apreender melhor o valor de nossos propsitos
e procedimentos, assim como o sentido e a fora das circunstncias em que trabalhamos.
No tocante aos agradecimentos, gostaria de render uma sincera homenagem a meus
colegas docentes, professores e professoras dos diferentes nveis educativos, os quais, com
suas prticas inovadoras, com suas preocupaes e interrogaes e com seus emotivos e
intensos debates, mantiveram em mim a iluso de uma busca interminvel, mas
esperanosa, de melhores formas de fazer e de modos mais eficazes de entender a
complexidade e a relevncia da prtica educativa em meio incerteza das condies psmodernas de nosso cenrio vital. Sirva esta pequena homenagem para comunicar ao mesmo
tempo minha convico da extraordinria relevncia das prticas individuais e coletivas de
renovao pedaggica da vida escolar, e meu desejo de estimular as experincias que se
propem a converter a escola num espao agradvel de vivncia e recreao livre e
consciente da cultura.