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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr.

2012

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana


The amerindian perspectivism and the idea of an American aesthetics
Denise Maria Cavalcante Gomes
Universidade Federal do Rio de Janeiro. Museu Nacional. Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil

Resumo: O artigo discute a ideia de existncia de uma esttica pr-colonial prpria do territrio americano, tendo por base a ampla
distribuio geogrfica de um mesmo fundo cosmolgico, cuja expresso material seria as diversas classes de objetos arqueolgicos
envolvidos na ao ritual. O conceito que orienta esta discusso o perspectivismo amerndio. Formulado originalmente para dar
conta da singularidade do pensamento indgena amaznico, abordando as relaes simblicas entre os homens e outros seres,
este conceito, que possui uma amplitude pan-americana, reconhecvel no s a partir das etnografias, dos mitos, mas tambm
por meio das representaes presentes na iconografia dos artefatos revelados pela Arqueologia, sobretudo aqueles que exibem
corpos em estado de transformao. Vistas como parte de sistemas de pensamento e organizao social, as representaes
artsticas contidas em objetos pr-coloniais amaznicos, andinos e da costa noroeste da Amrica do Norte indicam uma unidade
mitolgica e cosmolgica do mundo amerndio, que ultrapassa distintas morfologias sociais e estruturas polticas.
Palavras-chave: Perspectivismo amerndio. Arqueologia. Etnologia. Esttica pr-colonial americana. Metamorfose corprea. Cosmopoltica.
Abstract: The article discusses the idea of the existence of a pre-colonial aesthetics of the American territory, based on the great geographic
distribution of a same cosmological substrate. Its material expression would be the different classes of archaeological objects
involved in ritual. The concept that guides this discussion is the Amerindian perspectivism. Originally formulated to deal with
the singularity of the Amazonian indigenous thought, working on the symbolic relationship between the humanity and other
beings, this concept with a Pan-American distribution is recognized by the ethnographies, the myths, and the representations
in the iconography of artifacts revealed by Archaeology, particularly those that shows bodies in the state of transformation.
These artistic representations of Amazonian, Andean and the North American Northwestern Coast pre-colonial objects are
considered part of the systems of thought and social organization. They make it possible to recognize a mythological and
cosmological unity in Amerindian world that goes beyond social morphologies and political structures.
Keywords: Amerindian perspectivism. Archaeology. Ethnology. American Pre-Colonial Aesthetics. Bodily metamorphosis. Cosmopolitics.

GOMES, Denise Maria Cavalcante. O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana. Boletim do Museu Paraense Emlio
Goeldi. Cincias Humanas, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012.
Autor para correspondncia: Denise Maria Cavalcante Gomes. Museu Nacional. Universidade Federal do Rio de Janeiro. Quinta da Boa
Vista, s/n So Cristvo. Rio de Janeiro, RJ, Brasil. CEP 20940-040 (denisecavalcante@yahoo.com).
Recebido em 20/06/2011
Aprovado em 05/03/2012

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O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

Introduo
Os estudos simblicos tiveram grande impulso com
os debates ps-modernos da Arqueologia europeia
e americana, a partir da dcada de 1980. No Brasil, a
interpretao arqueolgica dos significados das expresses
artsticas esteve quase sempre restrita a abordagens
histrico-culturais que buscavam descrever os estilos e
as regras de organizao da decorao dos artefatos de
acordo com uma perspectiva cronolgica. Esta tendncia
crono-estilstica tambm foi adotada no tratamento
dos registros rupestres. Uma exceo so as anlises
das pinturas rupestres da Serra da Capivara, Piau, que
exploram o simbolismo de cenas de caa, de combates
e de rituais xamnicos das pinturas associadas tradio
Nordeste (Pessis, 2003; Pessis e Guidon, 1992).
Embora existam antecedentes de anlises formais
que tambm resgatam o significado de objetos cerimoniais
lticos, tais como os zoolitos provenientes dos sambaquis
do sul do Brasil (Prous, 1977), interpretaes simblicas da
iconografia de artefatos cermicos podem ser encontradas
em ensaios muitas vezes especulativos, escritos por
amadores, tais como os do colecionador Frederico Barata
(1950, 1951, 1953a, 1953b). Contribuies cientficas neste
campo representam um desenvolvimento recente na
Arqueologia brasileira, tendo como marco os trabalhos
voltados compreenso da arte como expresso das
sociedades complexas pr-coloniais da Amaznia (Barreto,
2008; Guapindaia, 2001; Gomes, 2001; Roosevelt, 1988,
1991; Schaan, 2001). O xamanismo tem sido outra chave
interpretativa para explicar as representaes artsticas de
artefatos lticos bastante elaborados, conhecidos como
dolos, originrios do baixo Amazonas, cujo contexto
permanece desconhecido (Porro, 2010; Aires da Fonseca,
2010). Fora da Amaznia, Prous (2005) correlacionou os
padres geomtricos da pintura policrmica de vasilhas
Tupiguarani s prticas de canibalismo.
Interpretaes recentes que associam as
representaes artsticas de artefatos arqueolgicos
do baixo Amazonas aos sistemas cosmolgicos pan-

amaznicos, especificamente ao perspectivismo amerndio


(Lima, 1996, 2005; Viveiros de Castro, 1996, 2002),
tiveram como motivao uma crtica correlao
destes objetos emergncia das sociedades complexas
pr-coloniais amaznicas, apontando, de um lado, a
grande profundidade temporal desses sistemas e, de
outro, a sua permanncia entre as sociedades indgenas
contemporneas (Gomes, 2007). Em sntese, o que
este simbolismo revela no seria exclusivo das chefias
complexas pr-coloniais amaznicas e nem mesmo
um reflexo direto de ideias de poder e domnio, que
alguns estudiosos apontam como caractersticas destas
sociedades, muito embora, em contextos especficos,
alguns objetos tenham sido usados em rituais conduzidos
por chefes e xams, expondo outra dimenso do poder
amerndio a da cosmopoltica (Sztutman, 2005; Viveiros
de Castro, 2006; Lagrou, 2007; Barcelos Neto, 2008b).
A ideia que estrutura este artigo considera a
existncia de um fundo cosmolgico comum panamaznico, de longa durao temporal e em permanente
mudana histrica, embora marcado por lacunas ou
descontinuidades geogrficas, que possui, alm de um
valor etnogrfico, uma expresso esttica. Essa proposio
segue as formulaes de Viveiros de Castro (1998; 2008,
p. 126), ao discutir a unidade do pensamento amerndio,
identificando a ocorrncia do perspectivismo amerndio na
Amaznia, em outras regies da Amrica e na sia. O que
tem sido demonstrado por meio de um esforo coletivo
envolvendo diversos pesquisadores a expresso deste
conceito em contextos etnogrficos alm da Amaznia, tais
como o norte da Amrica do Norte (costa noroeste, norte
atapascano, norte algoquino e na regio cincumpolar), com
referncias que se estendem Mesoamrica, Sibria e
Monglia. Ainda assim, necessrio matizar esta noo de
unidade cosmolgica, pois evidente que o perspectivismo
amerndio no se aplica a todas as realidades americanas.
possvel sugerir que tais concepes cosmolgicas
so reconhecveis nas etnografias, nos mitos, mas tambm
nas representaes artsticas da cultura material. No caso

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da Arqueologia, a iconografia dos artefatos, considerada


luz das cosmologias, representa uma via de acesso
a diferentes sistemas de pensamento, que, apesar das
variaes de suportes materiais e solues estticas,
expressam certa coeso de ideias. Exemplos relativos
a distintas morfologias sociopolticas foram escolhidos
para ilustrar estas semelhanas observadas. Por fim, a
compreenso da natureza do simbolismo dos objetos, junto
com a possibilidade de correlao destes a diferentes rituais,
representa ainda uma chave para desvendar a natureza do
poder poltico nas sociedades americanas do passado.

Dos conceitos cosmolgicos s


representaes iconogrficas
A partir da reviso das noes de natureza e cultura,
Descola (1986, 1998, 2005) e Viveiros de Castro (1996,
2002) trouxeram contribuies compreenso das
ontologias amerndias em termos de sua socializao,
demonstrando que a intencionalidade e a conscincia
tambm so caractersticas partilhadas por outros seres no
humanos. Entretanto, estes esquemas possuem diferenas
conceituais. Enquanto Descola (1998, 2005) recuperou o
conceito de animismo de Tylor, junto com autores como
Bird-David (1999), Viveiros de Castro deu destaque
caracterizao de uma ontologia amerndia baseada em
diferentes perspectivas ou pontos de vista dos seres do
cosmos, com exemplos documentados pelas etnografias
no s na Amaznia, mas em distintas partes das Amricas
e da sia (Viveiros de Castro, 1996, 1998, 2002, 2008).
Para Tylor (1977 [1871]), os objetos e seres da natureza,
tanto os animados como os no animados, possuam alma,
o que os dotava de conscincia e personalidade. Em
sua reformulao do conceito de animismo a partir da
experincia com os Ashuar, alm de levar em conta outros
exemplos etnogrficos, Descola (1998; 2005, p. 183) julga
que esta interioridade idntica aos humanos permite aos
animais e s plantas se comportarem segundo normas sociais
e preceitos ticos dos humanos, e estabelecerem com estes
relaes de comunicao e sociabilidade (proteo, seduo,

hostilidade, aliana ou troca de servios). Entretanto, ao


abordar a metamorfose como uma caracterstica comum aos
sistemas anmicos e que, segundo o prprio Descola (2005,
p. 196), culmina numa relao onde cada um modificando
a posio de observao que sua fisicalidade original lhe
impe, se agarra perspectiva que o outro tem sobre ele
mesmo, deixa entrever que seu conceito de animismo
caudatrio do perspectivismo amerndio, embora atribua a
este ltimo uma ocorrncia mais restrita no universo dos
sistemas anmicos.
O perspectivismo amerndio consiste num conceito
formulado a partir de uma base etnogrfica, que sintetiza as
vises indgenas sobre as interaes entre seres humanos
e no humanos enquanto relaes sociocosmolgicas.
Este descreve uma concepo encontrada entre diversos
grupos do continente americano, segundo a qual no
mundo existiriam diferentes classes de pessoas que
concebem a realidade a partir de pontos de vista prprios,
levando em conta sua forma corprea (Viveiros de
Castro, 1996, 2002). Ao lado dos humanos, estariam os
deuses, os animais, os espritos da floresta, os espritos
dos mortos, os espritos patognicos, os mestres dos
animais, os fenmenos meteorolgicos e mesmo alguns
artefatos todos considerados pessoas. Estes diferentes
seres so dotados de conscincia e intencionalidade e se
percebem como humanos, tendo as suas prprias casas,
roas e outros atributos culturais da vida humana. Os
seres de outras espcies so vistos por eles tanto como
predadores quanto como presas.
Bastante frequente nas etnografias amerndias
a noo de que o corpo constitui somente um
tipo de roupa, encobrindo uma mesma humanidade
dos seres, visvel apenas para os da mesma espcie
ou para os xams. Considerada uma expresso da
metamorfose interespecfica (espritos, mortos e xams
que assumem formas de animais, animais que viram
outros animais, humanos que se transformam em
animais), a noo de roupa possui uma distribuio panamericana, embora elaborada de modo desigual pelas

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cosmologias amerndias. Alm da Amaznia, esta forma


de transformao imaginada, uma vez que no implica
necessariamente uma mudana corprea real, tem sido
verificada com maior intensidade nas etnografias do
noroeste da Amrica do Norte e da sia (Viveiros de
Castro, 2002, p. 351-352).
Os mitos nos quais esta ideia de transformao se
baseia indicam que humanos e animais tinham no princpio
uma origem comum ou humanidade ancestral, mas esta
foi perdida. Hoje, embora conservem a mesma essncia,
sua alteridade dada pela forma. Oakdale (2005, p. 163)
descreve que em tempos mticos, de acordo com os
Kayabi, os humanos, os animais, os espritos e, ainda, os
objetos no se distinguiam, sendo que aqueles que viviam
no segundo cu eram simultaneamente animais e pessoas.
Este modo de existncia, no qual todos os seres do cosmos
viviam em harmonia, terminou quando estes perceberam
que eram diferentes uns dos outros.
De maneira recorrente, o perspectivismo est
correlacionado valorizao simblica da caa, mesmo em
sociedades onde esta no possui maior valor ecolgico, e
tambm instituio xamnica. Vista como uma ideologia
que possui sua gnese entre grupos de caadores, sendo a
interao entre presa e predador uma espcie de relao
ideal que propicia o intercmbio de pontos de vista, o
perspectivismo , em ltima instncia, considerado uma
ideologia de xams (Viveiros de Castro, 2002, p. 258). Os
xams so tidos como seres que possuem a capacidade
de adotar outras perspectivas e interagir com os espritos
predadores durante os sonhos e em suas jornadas pelo
cosmos nas situaes de cura. Neste sentido, o xamanismo
pode ser entendido como uma espcie de diplomacia
csmica dedicada traduo entre pontos de vista
ontologicamente heterogneos (Viveiros de Castro, 2006,
p. 320). Aos homens comuns, a adoo de outra perspectiva
quase sempre leva morte ou a situaes limite, descritas
pelos que conseguem retornar de suas jornadas na floresta.
Lima (1996, p. 25) se refere experincia da caa
de porcos-do-mato entre os Yudj (Juruna) do Xingu

para ilustrar a questo das diferenas de pontos de vista.


De acordo com a narrativa, os porcos, por se verem
como humanos, consideram a caa como um confronto,
uma atividade de guerra, quando tentam capturar
estrangeiros. Estes, ao serem mortos pelos porcos,
so aos olhos destes ltimos apenas capturados, a fim
de torn-los parceiros. Os caadores se alimentam de
cocos e minhocas, participando das danas e bebendo
o cauim barrento; com isto, o caador vai aos poucos
assumindo o aspecto do animal, embora nunca se adapte
completamente ao meio. Tentam curar os ferimentos que
adquirem na mata e se fazem benzer pelo porco-xam.
Finalmente, o caador transformado em chefe da vara.
Lima (2005, p. 216), que chama a ateno para o papel
constitutivo da metamorfose na relao de troca de
perspectiva, assim sintetiza o significado deste encontro
entre caa e caador: Se a realidade mental da caa se
torna a do caador, isso, sem dvida, dota-o de um corpo
animal: ele vira bicho. E assim a mudana de perspectiva
implica necessariamente mudana de corpo.
Jara (1996) aponta que, entre os Akuriy do
Suriname, no s os xams, mas alguns caadores
experientes tm acesso ao conhecimento dos confins do
mundo, sendo levados por animais, tais como a anta, a
visitar os limites da terra, para aprender a se comportar
com diferentes espcies de animais e a enfrentar os
perigos da floresta. Estes relatos falam da entrada acidental
ou involuntria dos homens nos caminhos dos animais,
que se passam por humanos, tomando a forma e o
comportamento destes. Nesse caso, a jornada resulta
sem maiores consequncias.

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Un pjai va al pueblo de Maipuri. Primero se


encuentran en la selva. Tamusi, dice el hombre,
estoy perdido. Tapir saluda al hombre. Le dice
Ven conmigo a mi aldea, vamos a caminar lento,
comeremos bananas en el camino. El hombre
no sabe que este personaje es un tapir. Lo ve,
pero Tapir parece un hombre viejo. Un poco ms
adelante encuentran el fruto del mco (rbol no
identificado), una fruta parecida a la mapaya (Carica
papaya). El viejo le dice: Ven, descansaremos aqu,

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comeremos estas bananas. Entonces el hombre


se da cuenta que el viejo es tapir, pero come
del fruto. Ya quiere volver a su aldea, pero sigue
caminando con Tapir. Llegan antes del anochecer
al campamento de Maipuri donde est su
familia, la mujer del tapir, su hija y su hijo. Las
mujeres los reciben con una bebida de makala.
Maipuri invita al hombre a quedarse un tiempo
en la aldea de su familia. Le dice: Beberemos
juntos esta bebida. El hombre dice: Abuelo,
yo debo regresar a mi aldea, mi esposa est
all y debo ir, pero Maipuri insiste Maipuri
invita al hombre a visitar a su familia que vive en
otra aldea. Van caminando lento, caminan largo
tiempo por la huella del tapir Maipuri dice:
Aqu descansaremos, vamos a tender nuestras
hamacas. Pero el hombre no ve las hamacas,
el suelo es la hamaca de Maipuri. Entonces el
hombre se tiende en el suelo al lado del tapir
y duerme Un tiempo despus se despiertan,
para seguir caminando Caminan por largo
tiempo, el hombre est muy cansado, casi
desfallece Siguen caminando y poco antes de
llegar a la aldea del hombre pasan por la aldea de
wukapau (Mazama americana). Mazama celebra
una fiesta, all tambin comen y beben. Por fin
el hombre llega a su aldea, pero Maipuri no lo
acompaa (Jara, 1996, p. 70-72).

Arhem et al. (2004) destacam em sua etnografia


aspectos fundamentais do xamanismo Makuna, do rio
Caquet, seus conceitos metafsicos, entre eles o jurupari,
que representa a fonte primordial de criao e vitalidade
do universo e de onde emana todo o conhecimento e
poder. Dentro do jurupari habitam espritos de jaguares
que possuem conhecimentos e que do aos sbios
(kumus) os seus poderes, sendo o pensamento destes
como um jaguar que conhece tudo o que existe e pode
viajar pelo mundo. Estes espritos so predadores e
podem se metamorfosear em outros seres:
El yurupar es j bkr (yurupar antiguo),
es decir, espritus jaguares depredadores que
pueden ir lejos sin necesidad de caminar y que
est en todas partes vigilndonos para que no nos
pase nada. Ellos van en forma de chicharra por
las noches a visitar al kumu cuando est haciendo
alguna curacin y luego regresan a su maloca a
mambear: por eso, a partir de la seis de la tarde
la casa tiene que estar en silencio. Cuando estn
en la poca de chontaduro se van para el ro

Caquet a comer las tortugas que estn en las


playas y los peces Ellos estn caminando por
el mundo y no estn pendientes de la gente en
ese tiempo, pero van y vuelven a su maloca; si
acaso se ausentan por un da. Al estar caminando
constantemente y con ganas de comer, pueden
encontrarse con una persona y comerla, por eso
esa poca es peligrosa y no se debe andar solo
de noche en la selva o en el ro. En realidad,
son seres sobrenaturales que pueden tomar
fcilmente otro aspecto o pueden convertirse en
otro ser y moverse con rapidez de un lado a otro;
tambin pueden viajar en alma sin necesidad de ir
en persona (Arhem et al., 2004, p. 89).

Estas ideias, que tornam vivel aos humanos e


espritos se colocar no corpo de um animal ou um animal
se despir de seu corpo e aparecer na forma humana,
esto presentes nos mitos e disseminadas nas etnografias
indgenas do continente americano, aparecendo,
conforme mencionado, no s na Amaznia, mas na
regio subandina, entre os Kogi, e em outras reas,
como a costa noroeste da Amrica do Norte regio
que compreende desde o Alaska at o norte da Califrnia
entre os Esquims (Inuit), Ojibwa, Kwakwakawakw,
Haida, Tsimshian e Tlingt (Figura 1). As populaes
ribeirinhas da Amaznia e de algumas reas urbanas
tambm partilham destas concepes historicamente
modificadas. Diz-se, na regio do baixo Tapajs, que os
humanos engeram em animais, assim como algumas
plantas, a exemplo do taj que protege as casas dos
invasores e pode se transformar em gente ou mesmo
em ona para defender os habitantes locais.
Gow (2001, p. 134) discute o modo como os Piro
da Amaznia peruana lidam com os vrios nveis de
transformao. Para estes, a transformao de uma formiga
em bromlia ou de uma tartaruga em cobra pode ser
intrigante, mas no perigosa. J a transformao de um
animal em humano de uma ordem diversa, e quando
est relacionada a uma entidade invisvel ou no humana
marca a entrada num discurso xamnico especfico. Por
outro lado, Lagrou (2007, p. 138) enfatiza que estas
transformaes no s so parte da mitologia amaznica,
mas so cruciais na experincia cotidiana, aplicando-se ao

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Figura 1. Mapa do continente americano e reas culturais mencionadas no texto.

xamanismo, mas tambm ontologia amerndia como um


todo. Segundo a autora, entre os Kaxinawa, o princpio
da transformabilidade do mundo pode ser encontrado
em todos os campos de pensamento e ao, desde a
experincia da morte que transforma o corpo da pessoa;
aos rituais coletivos de ingesto de ayuasca, quando a
floresta e seus animais se transformam em humanos e
espritos na percepo dos que ingerem a bebida; ao
consumo de certos alimentos, a exemplo do milho, que
faz com que a pessoa que o ingere se transforme em
milho; e, por fim, na convivncia com os yuxin, que so
seres indefinveis e mutveis, sendo alguns capazes de
transformar a si mesmos no que desejam.
Para Descola (2005, p. 202), o perspectivismo
consiste num subtipo do animismo. Calavia Sez (2004)

entende que o perspectivismo no um atributo


inseparvel de um universo simblico animista, mas sugere
um estatuto para este mais autnomo e porttil, porm
socialmente mais denso. Nesse sentido, esta autonomia
e portabilidade no seriam uma categoria redutvel a um
esquema tipolgico tal qual proposto por Descola (2005).
Seguindo esta sugesto de Calavia Sez (2004) e a partir
da leitura dos textos de Viveiros de Castro, possvel
compreender o perspectivismo como uma noo de
maior fluidez, presente nas cosmologias amerndias, mas
que subjaz diferentes cosmologias e morfologias sociais,
sendo um aspecto constitutivo do mundo amerndio,
ainda que muitas vezes de modo latente, tendo em vista
algumas referncias pouco consistentes presentes nos
mitos (Viveiros de Castro, 2002, p. 483-484).

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Da a possibilidade de generalizao do modelo,


mesmo onde o xamanismo pouco expressivo, tanto
na Amaznia quanto em outras reas das Amricas, em
especial no noroeste da Amrica do Norte e na sia1.
H um reconhecimento por parte dos pesquisadores de
variaes internas deste modelo no mbito da Amaznia,
bem como de descontinuidades cosmolgicas num plano
geogrfico mais amplo nas Amricas, embora se possa
atestar sua presena desde a Sibria at a Amaznia.
Willerslev (2004), por exemplo, defende uma base
plausvel do perspectivismo relacionado experincia
de caa, ao xamanismo e dana, entre os Yukaghirs,
caadores do nordeste da Sibria. Para o autor, por meio
da prtica mimtica que o perspectivismo vem tona, pois,
do contrrio, esta seria uma noo abstrata, separada da
experincia real do mundo. Embora durante a caa o ponto
de vista de outro no possa ser experimentado de maneira
direta, mas somente por meio da imaginao, ao mimetizar
o corpo do outro e agir de forma emptica, isto possibilita
assumir temporariamente a perspectiva do outro. Neste
sentido que o autor afirma que a troca de perspectivas
no pura fantasia, e que esta adquire um sentido de
realidade por meio da conexo com o corpo vivo.
No que tange s variaes internas do perspectivismo
na Amaznia, Londoo Sulkin (2005) argumenta que,
embora esta ontologia seja vlida para os Muiname
da Amaznia colombiana, estes possuem esquemas
cosmolgicos mais hierrquicos a fim de lidar com seres
no humanos, que podem ser identificados no nos mitos
e outros relatos cosmolgicos, mas nos julgamentos morais
e nas interaes sociais do cotidiano. Para os Muiname, os
animais eram humanos na sua forma no tempo da criao,
mas, posteriormente, passaram a exibir diferenas morais e
comportamentos inadequados comparados s pessoas de

verdade, o que fez com que o criador os transformasse em


animais. Os animais tornaram-se agressores dos humanos
e responsveis por doenas, acidentes, morte e outros
efeitos antissociais, tais como atitudes descuidadas com
respeito a seus pares, agresses verbais e cime, que se
chocam com os ideais de convivncia do grupo. Segundo o
autor, apesar de se considerarem gente e experimentarem
uma vida tal como os humanos (com suas malocas,
alimentos, danas, rituais etc.), os animais so vistos como
moralmente e ontologicamente inferiores pelos Muinane.
E o que dizer das diferenas encontradas entre
sociedades do continente americano com distintas
morfologias sociais, polticas e cosmologias? O argumento
defendido no presente artigo que o modelo permite
a coexistncia de variaes desde formas sociais mais
igualitrias at as mais hierrquicas, bem como portadoras
de cosmologias muitas vezes hbridas. Quanto
aproximao entre as ontologias amaznicas e as do norte
da Amrica do Norte, estas foram vistas por autores, a
exemplo de Fausto (2007), como parte de uma mesma
tradio, a xamnica sibero-americana.
Tradicionalmente identificadas pela Antropologia
como sociedades totmicas a partir das referncias dos
Ojibwa, as culturas do norte da Amrica do Norte se
encaixariam, de acordo com Descola (2005, p. 238),
na definio de totemismo como esquema classificatrio
proposto por Lvi-Strauss (1985 [1962]), uma vez que
fazem uso das descontinuidades empricas do mundo
natural (plantas e animais) para organizar a segmentao
social observada e delimitar unidades sociais. Segundo
Descola (1998, p. 114), os totens seriam signos para
expressar em termos metafricos as diferenas internas
da ordem social e o totemismo poderia ser visto como
uma inverso simtrica do animismo, pois trata animais e

Consultar citaes que relacionam o perspectivismo aos Esquims (Inuit) e outros grupos do noroeste da Amrica do Norte, tais como
os Cree, Ojibwa, Kawkiutl, Tsimishian e Haida, alm de grupos asiticos, em Viveiros de Castro (2002, p. 352, 376); em Cosmological
Perspectivism in Amazonia and Elsewhere, tambm de Viveiros de Castro, manuscrito a ser publicado na revista HAU: Journal of
Ethnographic Theory, que rene diversas conferncias ministradas pelo autor na Universidade de Cambridge, no ano de 1998, sobre
o perspectivismo na Amaznia e sua ocorrncia em outras regies; e no nmero especial de Inner Asia, v. 9, n. 2, 2007, com diversos
estudos dedicados ao perspectivismo na Amaznia e na sia.

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plantas como signos, enquanto os sistemas anmicos os


tratam como pessoas.
Nesse sentido, no entendimento do mesmo autor,
o totemismo nesta regio consistiria num esquema
classificatrio e no propriamente uma ontologia, ao
contrrio do que se verifica na Austrlia. Descola aponta
que os Ojibwa e outros grupos algoquinos da mesma
regio apresentam um modo de identificao anmica,
no qual atribuem aos no humanos uma intencionalidade
similar deles, o que implica o reconhecimento de modos
hbridos de estruturao da prtica e percepo do mundo
coexistindo na mesma sociedade (Descola, 2005, p. 234,
238). Esta anlise possibilita compreender a relao do
perspectivismo com as sociedades do norte da Amrica do
Norte associadas a modos totmicos, vistos, neste caso,
como simples sistemas classificatrios regidos por princpios
metafricos, e no como ontologias. Viveiros de Castro
(1998, p. 37) compartilha desta viso, destacando que o
totemismo no uma ontologia como o animismo, mas
um sistema baseado em correlaes e no em relaes.
Sobre a propriedade relacional e ativa dos seres no
humanos e eventualmente de alguns artefatos, que faz
com que estes sejam considerados gente, esta apenas
identificada numa dimenso etnogrfica. Objetos estticos
recuperados em contextos arqueolgicos dificilmente tero
seu estatuto ontolgico reconhecvel. Etnografias e estudos de
antropologia da arte tm abordado a capacidade de agncia
dos objetos sobre os coletivos humanos, tanto na produo
de efeitos sensoriais relacionados eficcia ritual, como no
que se refere a diversas outras interaes sociais, nas quais
os artefatos materializam ideias sobre o mundo, ou ainda em
termos da afirmao de seu estatuto ontolgico enquanto
pessoas (Goldman, 1975; Gell, 1998; Velthem, 2003;
Lagrou, 2007, 2009; Barcelos Neto, 2008a, 2008b; Santos
Granero, 2009; Gordon, 2011). Tais anlises, que evidenciam
a personitude dos artefatos e suas relaes com os humanos
e no humanos, tm auxiliado a expandir as concepes dos
arquelogos acerca dos objetos para alm das interpretaes
simblicas, expondo a dimenso sociocosmolgica na qual

se inserem no contexto das sociedades indgenas. Uma vez


que os arquelogos no dispem do discurso nativo sobre os
objetos, no se pode afirmar apenas a partir das caractersticas
formais ou iconogrficas dos artefatos arqueolgicos prcoloniais que eles tenham sido considerados gente pelas
populaes que os fabricaram.
Por outro lado, alguns contextos arqueolgicos, tais
como os de reteno dos objetos cerimoniais da cultura
Tapajnica, que renem num bolso intencionalmente
cavado artefatos que supostamente deveriam ser isolados
do contato com as pessoas e com outros objetos, parecem
apontar a capacidade de ao destes mesmos objetos sobre
os humanos, o que justificaria seu isolamento (Gomes,
2010, p. 228-229). Lagrou (2009, p. 65) sustenta que a
maioria dos povos amerndios no guarda artefatos depois
de t-los usado nos rituais, uma vez que fora do contexto
da encenao eles perdem sua eficcia e representam
perigo, precisando ser destrudos. Gordon (2011, p. 209),
ao analisar a relao dos Xikrin com diversas classes de
artefatos, tambm destaca a necessidade de ressubjetivar
alguns objetos por meio do ritual, a fim de transferir agncia
e capacidade de maneira controlada e benfica, pois, do
contrrio, estes poderiam causar danos s pessoas.
O conjunto destas observaes faz com que a
arte amerndia possa ser pensada como um modo de
transmitir, por meio da experincia esttica, estas formas de
pensamento. A iconografia dos objetos rituais e de prestgio
a principal fonte de acesso s concepes cosmolgicas
dos povos do passado pr-colonial. Artefatos oriundos do
baixo Amazonas, especialmente das culturas Tapajnica e
Konduri (1000-1600 A.D.), indicam a interao entre homens
e animais, em particular sua capacidade de metamorfose,
a existncia de seres no humanos, alm de apontarem
diferentes possibilidades de apreenso visual ou perspectivas,
dependendo do ngulo do observador. O mesmo pode ser
dito da iconografia de San Agustn e dos artefatos de ouro das
culturas que floresceram na Colmbia entre 500-1500 A.D.,
que, embora consistam em smbolos de hierarquia e poder,
apresentam um universo associado ideologia perspectivista,

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

incluindo representaes de xams se metamorfoseando em


diversos animais. No extremo do continente americano, na
costa noroeste da Amrica do Norte, os postes totmicos e
as caixas de madeira, com as suas representaes desdobradas
(Boas, 1996 [1927]), so tambm compreendidos como parte
deste mesmo universo.

Nesta obra, que rene o resultado de estudos sobre


cultura material de sociedades contemporneas de
pequena escala da frica, o papel do indivduo como
sujeito ativo na produo e manipulao social da
cultura material discutido, bem como a importncia do
contexto e das associaes derivadas para a construo de
interpretaes. Outro marco foi a publicao de Reading
the Past (Hodder, 1986), que defende a possibilidade de a
cultura material ser lida como um texto e seus significados
simblicos inferidos. Para o autor, a cultura material parte
de estratgias sociais, sendo seus significados estabelecidos
a partir da noo de contexto arqueolgico. Estes ltimos
representam redes de associaes entre os artefatos, que
se relacionam a diversos aspectos da cultura.
Desse modo, apenas quando considerados em
conjunto e estruturados a partir de inter-relaes funcionais,
de ideias e smbolos, os objetos podem expressar seus
significados culturais nicos. Segundo Hodder (1986), o
significado simblico das ideias e dos smbolos pode ser
definido a partir das abstraes feitas sobre as funes
simblicas dos artefatos, vistos num sistema relacional amplo,
que de modo dialtico associa e contrasta diversos tipos de
evidncias materiais. A interpretao vai alm dos dados
concretos, envolvendo um esforo de identificao das ideias
contidas nos smbolos materiais e seu papel de estruturao
da sociedade. O autor enfatiza que a anlise da iconografia
um dos caminhos para se abordar as ideologias.
A publicao de Re-Constructing Archaeology
(Shanks e Tilley, 1987) representa outra contribuio
significativa. Um dos aspectos de interesse da obra reside
na maneira pela qual os autores concebem o registro
arqueolgico. Para eles, este constitudo pela produo
estilstica, encontrada em qualquer variao da cultura
material. Os autores julgam que os termos arte e estilo
so, em certo sentido, sinnimos. Um primeiro nvel
de significado da arte o reconhecimento de que, nas
sociedades de pequena escala, esta tem relao com os
princpios de ordem social. Um segundo, sugerido pelos
autores, sua funo transformadora. Os mesmos autores

Marcos tericos da interpretao


simblica em Arqueologia
Desde os anos 1930, a Arqueologia histrico-cultural se
estabeleceu como um paradigma, cujo objetivo era a
classificao e ordenao dos artefatos em tipologias que
possuam uma expresso cronolgica. A cultura material era
vista como uma manifestao da cultura e as regularidades
observadas consideradas indicadores temporais de afiliao
cultural, enquanto as variaes sugeriam contatos e difuso.
Aps os debates liderados por Binford, nos Estados Unidos,
a Arqueologia processual surge nos anos 1960 como uma
reao incapacidade de explicao da mudana cultural.
Baseada num modelo de cincia hipottico-dedutiva, esta
vertente percebia a cultura material como um reflexo
passivo do comportamento humano adaptado ao meio
ambiente, restringindo-a a uma dimenso funcional. Em
geral, os aspectos simblicos e ideolgicos eram ignorados
(Trigger, 2004 [1989]).
Nos anos 1980, por influncia do ps-modernismo,
diversas correntes aplicadas Arqueologia formularam
crticas concepo positivista de cincia vigente. Um dos
legados da abordagem ps-processual foi refletir sobre os
aspectos cognitivos da cultura e sobre o papel ativo do
indivduo na sociedade, o que possibilitou pensar a cultura
material como portadora de intencionalidade e de uma
dimenso simblica que afeta a relao entre as pessoas.
Autores como Ian Hodder, Michael Shanks e Christopher
Tilley contriburam na formulao destas ideias.
Symbols in Action (Hodder, 1982) constitui um
importante marco terico para a Arqueologia, abrindo
novas possibilidades interpretativas do universo simblico
por meio da adoo de uma perspectiva etnoarqueolgica.

141

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

so contrrios ideia de que a arte reflete a realidade


social, uma vez que esta sugere uma relao passiva entre
arte e sociedade, como se a arte meramente registrasse
o que ocorre no mundo externo. Para eles, no h uma
relao direta entre arte e sociedade, mas uma relao
transformadora que tende a reestruturar a realidade.
Embora polmicas e vistas por alguns arquelogos
como especulativas, as abordagens ps-processuais
ampliaram as possibilidades de anlise dos significados
simblicos da cultura material, permitindo, de um lado,
tratar a cultura material e especialmente a arte como uma
via de acesso aos sistemas de pensamento e, de outro,
reconhecer a capacidade transformadora dos objetos.
Ainda que estas referncias no tenham sido incorporadas
de modo direto pela maior parte dos estudiosos da arte
pr-colonial na Amaznia, possvel destacar sua influncia,
tornando o terreno mais fecundo para interpretaes
que lidaram com aspectos subjetivos da cultura. Em
um primeiro momento, alm dos atributos formais que
evidenciavam estilos altamente elaborados, os significados
da arte pr-colonial amaznica foram associados mitologia
indgena, ao xamanismo, aos ancestrais e, por fim, s chefias
hierrquicas (Gomes, 2001; Guapindaia, 2001; Roosevelt,
1988, 1991; Schaan, 2001). Havia, ainda nesta fase, a ideia
subjacente de que a arte seria um reflexo da sociedade,
estando correlacionada s noes de poder, prestgio e
dominao que acompanhavam as discusses sobre a
emergncia das sociedades complexas na Amaznia. Uma
tenso se colocava, uma vez que grande parte dos smbolos
remetia s cosmologias indgenas, no entanto, eram vistos
como metforas para expressar estas morfologias sociais.
Um segundo momento desta produo sobre a arte
pr-colonial amaznica volta-se para as conexes da arte
com os sistemas cosmolgicos amaznicos, tendo por
base a analogia etnogrfica e as reflexes tericas sobre a
agncia dos objetos (Gomes, 2007, 2010; Barreto, 2008).
Esta vertente tem se beneficiado dos debates no campo da
antropologia da arte, cujas contribuies sobre os sistemas
artsticos das sociedades indgenas da Amaznia vo desde

Roe (1982), Gow (1988, 2001), Ribeiro (1989), Velthem


(1992, 2001, 2003), Mller (1992), Vidal (1992), Gallois
(1992), Lagrou (2007, 2009), Barcelos Neto (2008a,
2008b), Santos Granero (2009) e, mais recentemente,
Silva e Gordon (2011).
Els Lagrou observa uma mudana de foco na
antropologia da arte, da nfase na representao para a
agncia das imagens e dos artefatos, tendo como principal
referncia o trabalho de Gell (1998):
A arte era vista como reflexo e confirmao
da estrutura social, algo sensvel sem sentido e
estrutura prprios, um cdigo visual confirmando
o que pode ser igualmente dito em palavras. Os
sistemas dos objetos eram deste modo lidos como
cdigos que ajudavam na classificao de fenmenos
extraestticos. Esta viso representativista da arte
obscurecia a maneira dinmica de a arte agir
sobre e dentro da sociedade, sendo um discurso
silencioso sobre a condio humana e uma relao
com os mundos naturais e sobrenaturais, ou sobre
a prpria sociedade (Lagrou, 2009, p. 16-17).

Se a antropologia da arte realizou um deslocamento


do significado para a eficcia do artefato, livrando-se do
modelo representacionista, o mesmo no se pode dizer
dos arquelogos, que tm na iconografia dos artefatos
rituais sua principal fonte. Os estudos formais so essenciais
ao desenvolvimento de qualquer anlise da arte no
campo da Arqueologia, cujas influncias remontam a
Boas (1996 [1927]) e Lvi-Strauss (2008 [1958]). Seu
propsito recuperar as qualidades da forma: as regras
de simetria, os procedimentos estilsticos de adaptao
do campo decorativo forma (por exemplo, distoro,
translao, corte, espelhamento, desdobramento etc.),
a complexidade rtmica dos elementos decorativos,
bem como o reconhecimento dos signos individuais que
compem a totalidade do artefato, a fim de permitir a
emergncia de uma cadeia de smbolos.
Tomando como referncia as crticas realizadas
pela teoria antropolgica contempornea, que rejeita o
formalismo excessivo em favor de uma abordagem que
considera os artefatos artsticos snteses dos sistemas

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

de pensamento e organizao social, sendo capazes de


afetar as pessoas (Gell, 1998), os significados dos artefatos
arqueolgicos pr-coloniais podem, aps as anlises
formais, ser apreendidos numa escala mais ampla. Estas
levam em conta no s os smbolos identificados, mas
as funes dos objetos, os contextos arqueolgicos
especficos a eles relacionados e os contextos culturais, o
que inclui o recurso analogia etnogrfica e s cosmologias
dos grupos indgenas, abrindo campo para discusses sobre
a agncia dos objetos, sua capacidade de transformao
do mundo, por meio de processos cognitivos gerados a
partir da interao das pessoas com estes mesmos objetos.

A esttica pr-colonial do baixo


Amazonas
A conexo da iconografia cermica das sociedades prcoloniais do baixo Amazonas a uma esttica perspectivista
bastante distinta do que se observa nas representaes
artsticas originrias da regio circumpolar. Ingold (2000,
p. 121-123) analisa ilustraes contemporneas produzidas
pelos Inuit (Esquims), que retratam o mesmo tipo de
cena de caa descrita pelas etnografias e pelos mitos
amerndios, na qual ocorre o encontro entre a presa e
o predador, seguida pela troca de perspectivas. Nestas,
segundo o autor, animais e caadores possuem postura e
movimento reveladores de uma situao de interao e
tenso entre ambos, bem como indicam explicitamente a
metamorfose por meio da noo de roupa (por exemplo,
lobo que se revela sob a pele de um alce). Por outro lado,
na iconografia de sociedades pr-coloniais de agricultores
da Amaznia no existem cenas de caa, mas certas
noes cosmolgicas ligadas ao perspectivismo, tais como
a transformao interespecfica e as diferentes perspectivas
dos seres, que podem ser identificadas revelando um
modo de apreenso mais sutil desta mesma esttica.
No baixo Amazonas, a iconografia das urnas
antropomorfas Marajoara foi analisada por Roosevelt (1988,
1991), que reconheceu na figura central destes objetos
uma mulher, destacando a representao do ventre e

dos rgos reprodutores femininos (tero, ovrios e


trompas). De importncia aparentemente secundria,
seriam pequenos animais e outros seres no reconhecveis
(seres antropomorfos com elementos zoomorfos), que
ocupam uma posio lateral nestas urnas (Figura 2). Este
conjunto parece apontar, de um lado, a proeminncia da
figura feminina, conforme sugerido por Roosevelt (1988,
1991), e, de outro, a insero da humanidade num cosmos
ocupado por animais, espritos e outras subjetividades. Este
tipo de composio contido nas urnas funerrias permitiria
reconciliar smbolos associados a noes de hierarquia
social e ancestralidade, aspectos considerados centrais
nos cacicados amaznicos por alguns autores, com uma
ideologia perspectivista (Barreto, 2008).
Alm das urnas antropomorfas, uma ampla gama de
objetos da cultura Marajoara encontrada em contextos
habitacionais, cerimoniais e funerrios. Pratos, vasilhas
de formas diversas, estatuetas, tangas e adornos so
decorados por meio de pintura vermelha ou policrmica,
associada a elementos plsticos (inciso e exciso).
Estes ltimos apresentam uma elaborada composio

Figura 2. Urna marajoara antropomorfa com apndices laterais zooantropomorfos. Acervo MPEG. Foto: Pedro Oliva.

143

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

geometrizante, organizada segundo regras de simetria,


sendo combinados a apndices modelados de forma
naturalista. Tais artefatos, produzidos entre 500 d.C. e 1500
d.C. e oriundos de contextos cerimoniais e funerrios,
vm sendo compreendidos como ndices de um processo
de constituio de identidades regionais e afirmao dos
limites polticos e de hierarquia social dos cacicados em
Maraj (Schaan, 2004).
Schaan (1997, 2001) demonstrou a existncia de
uma linguagem icnica da cermica Marajoara, por meio
da comparao de representaes zoomorfas e grficas,
que possibilita identificar uma crescente estilizao de
determinados animais, tais como a cobra, o escorpio,
a lagartixa e o jacar. Estes cones so progressivamente
reduzidos a unidades mnimas significantes, reconhecveis a
partir da identificao deste processo. De modo geral, estes
animais foram interpretados pela autora como parte do
universo mtico desta sociedade, cujos objetos estiveram
envolvidos em contextos cerimoniais. Mais do que um
elaborado processo de estilizao, esta linguagem icnica
da cermica Marajoara decodificada por Schaan revela
sucessivas transformaes formais.
Essas transformaes formais poderiam ser
interpretadas como recursos para representar a capacidade
de metamorfose corprea dos seres, cuja nfase,
neste caso, estaria nos animais. Conforme se pretende
demonstrar, a metamorfose constitui uma das principais
caractersticas identificadas em diversos estilos cermicos
e de artefatos lticos do baixo Amazonas, o que permite
reforar a noo de existncia de uma unidade cosmolgica
amerndia associada ao perspectivismo. So ideias comuns
que ganham diferentes contornos culturais, sendo estas
trabalhadas de acordo com as regras estilsticas de cada
sociedade. Estilos aparentemente distintos e marcadores
de identidades teriam, portanto, elementos ideolgicos
comuns com uma distribuio pan-amaznica. Roe (1982,
p. 1-12) defende a existncia de uma cosmologia bastante
inclusiva nas terras baixas da Amrica do Sul, com uma
simbologia recorrente (a exemplo dos felinos e das cobras

reportados nos sonhos e nas alucinaes), cujos significados


so equivalentes, embora no universais, e transcendem
as especificidades culturais dos grupos indgenas.
A cultura Tapajnica, encontrada numa ampla
rea no entorno da regio de Santarm (PA), limitada
nos sentidos oeste-leste pelos rios Trombetas e Xingu,
norte-sul por Almeirim, no rio Amazonas, at o mdio
rio Tapajs (Gomes, 2001, 2002). Sua cermica ritual da
fase tardia (1000-1600 d.C.) tambm tem sido considerada
uma expresso das sociedades pr-coloniais complexas,
centralizadas e hierarquizadas (Roosevelt, 1996). Trabalhos
de campo recentes sugerem a existncia de uma rea
cultural consistente, demonstrada pela distribuio de um
mesmo estilo cermico, mas no parece haver evidncias
de centralizao poltica.
Comparada iconografia Marajoara, a cermica
ritual Tapajnica se destaca por um estilo naturalista de
representao tridimensional, bastante padronizado, cujos
vasos se assemelham a esculturas, sendo compostos por
diversos apndices modelados de animais, humanos e
figuras zoo-antropomorfas. Palmatary (1960) considerou
sua iconografia um reflexo do mundo natural, enquanto
MacDonald (1977) reconheceu em alguns dos artefatos
expresses dos mitos indgenas. Roosevelt (1996, p. 29)
interpretou a ocorrncia de diversos animais predadores (o
jacar, a ona, a serpente, aves de rapina etc.) como uma
metfora para expressar o carter guerreiro e expansionista
das chefias complexas e hierarquizadas.
Ao abordar a arte Wayana grupo Carib do rio
Paru , Velthem (2003) sustenta que esta representa a
visualizao de elementos estticos ligados ao universo
cosmolgico, cujos padres foram revelados ao grupo
pelos demiurgos ou seres primordiais. Desse modo, a arte
evoca entidades sobrenaturais, conceitos cosmolgicos e
inimigos que vivem em outros domnios, sendo estes ltimos
imbudos de caractersticas predatrias e transformacionais.
Segundo a autora, entre os principais animais representados
esto os grandes predadores: ona, aves de rapina e
cobras constritoras. Este esquema conceitual, comum a

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

outras sociedades amaznicas, revela uma arte de carter


predatrio, cujos elementos permitem interpretar a
simbologia Tapajnica de maneira diversa do que havia sido
anteriormente proposto pelos autores j referidos.
Outras interpretaes da iconografia Tapajnica foram
sugeridas por Gomes (2007, 2010) a partir da anlise de
uma ampla amostra de artefatos museolgicos provenientes
dos acervos do Museu de Arqueologia e Etnologia da
Universidade de So Paulo (MAE-USP) e do Museu Nacional
da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), alm de
colees reunidas por meio de escavaes sistemticas,
realizadas na regio de Santarm entre 2007 e 2010. Estas
associam artefatos rituais que exibem caractersticas de
predao a uma esttica perspectivista. Embora centrada na
recorrncia das representaes de transformao corprea,
esta esttica conjuga temas como a estrutura do cosmos e
as narrativas mticas, alm de assinalar a existncia de animais
de presa e de grandes predadores, com os quais o xam se
identifica durante os estados de transe.
Tais objetos rituais parecem fazer parte de uma
classe especial de artefatos que podem ser considerados
poderosos e repletos de agncia, devido aos seus atributos
formais e, supostamente, por seu status cosmolgico,
conforme sugerido por Gell (1998) em contextos da
Melansia. Estes foram empregados em cerimnias
domsticas nas aldeias, rituais funerrios e rituais coletivos
com um maior nmero de pessoas, envolvendo o
consumo de bebidas, bem como a posterior destruio
intencional destes mesmos artefatos e seu armazenamento
em estruturas designadas para este fim (Gomes, 2010).
Os vasos globulares podem ser tomados como um
primeiro exemplo de anlise. Sua forma compreende um
artefato de formato esfrico, com um gargalo estreito e
uma base em pedestal, contendo apndices de cabea e
cauda colocados simetricamente opostos. Estes animais
geralmente so efgies de predadores, tais como a ona,
o jacar, o gavio real e a cobra, mas tambm de animais
de presa (por exemplo, a cutia e a paca), de seres hbridos
(homens deitados com caudas de animais, em processo

de metamorfose) (Gomes, 2007, 2010), o que remete


meno de Viveiros de Castro (2002, p. 353) sobre o fato
de o perspectivismo raramente se aplicar a todos os animais
e incidir sobre os grandes predadores carniceiros (jaguar,
sucuri, urubus e harpia) e sobre as presas tpicas (pecari,
macacos, peixes, veado e antas). Este aspecto representa
uma chave simblica para se compreender as diferentes
perspectivas: os grandes predadores como inimigos dos
humanos e determinadas espcies como presas dos
humanos (Viveiros de Castro, 1998, p. 19).
J os vasos de caritides, assim definidos por
Frederico Barata, so compostos por trs partes: uma
vasilha semiesfrica, trs figuras femininas que sustentam a
mesma vasilha, fazendo s vezes de colunas, e uma base
de formato hiperbolide, que d sustentao ao conjunto.
Estes vasos aludem representao da estrutura do cosmos,
com sua organizao vertical em camadas, tal qual descrito
para diferentes sociedades americanas, sendo, neste caso,
composto apenas por trs principais patamares o patamar
inferior, representado pela base do vaso, que constitui
a morada de diversos seres do inframundo; o patamar
intermedirio, onde esto sempre trs figuras femininas
sentadas, correspondente ao mundo ocupado pelos
humanos; e o patamar superior ou cu, formado por uma
vasilha com uma base de formato convexo, lembrando a
abbada celeste, rodeada por urubu-reis ou tambm por
outras criaturas mticas, tais como o urubu-rei de duas
cabeas, animais que, em diversas etnografias amaznicas,
conduzem os mortos ao cu (Gomes, 2007, 2010).
A noo de um cosmos vertical bastante recorrente
nas cosmologias de grupos amaznicos, tais como os
Arawet, Tenetehara, Tukano, Waypi, Shipibo-Conibo,
alm de outras culturas sul-americanas, a exemplo dos Kogi,
da Serra Nevada de Santa Marta, na Colmbia, possuindo
variaes quanto ao nmero de patamares do cosmos
(Reichel-Dolmatoff, 1990; Viveiros de Castro, 1986, p.
602). Velandia (1994, p. 119) menciona a organizao do
cosmos entre os Ufaina ou Tanimuka, que vivem entre os
rios Mirit e baixo Apaporis, no noroeste amaznico, que

145

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

consiste numa articulao de treze plataformas circulares


superpostas, sustentadas por um poste em torno de um
fogo que esquenta a base do cosmos. Tais plataformas
se distribuem em seis cus, em um dos quais vivem os
espritos dos mortos e em outro, os urubu-reis, sendo
que estes animais vivem como gente em suas malocas.
Em outras plataformas vivem as pessoas.
De modo complementar, possvel reconhecer um
carter narrativo nas composies de alguns dos vasos
rituais Tapajnicos, tal como proposto por MacDonald
(1977). Nos vasos de gargalo, este aspecto mais evidente.
Estes so constitudos por um corpo formado por quatro
salincias esfricas, dispostas em cruz, que possui na parte
superior um gargalo. Abaixo dele, h um colo com uma
face antropomorfa e, na parte inferior, uma base que o
sustenta. Ao corpo do vaso so fixados, lateralmente,
apndices em forma de asas de pssaros ou de cabea de
um jacar, que sustentam diversos animais: cachorro-domato, urubu-rei, pssaros diversos e tambm criaturas
hbridas (homens com caudas de animais). Este conjunto
parece representar uma narrativa mtica, possivelmente
associada aos mitos de diferenciao das espcies,
documentados por Lvi-Strauss (2004 [1964]).
As estatuetas naturalistas de homens sentados,
portando adornos corporais e segurando maracs,
consistem no elo de ligao entre o universo simblico dos
objetos descritos e a instituio xamnica de floresta tropical.
Outras estatuetas de xams exibem um corpo hbrido de
homem e animal, cuja extremidade inferior se assemelha a
uma cobra (Figura 3). A noo da metamorfose, recorrente
na cermica cerimonial Tapajnica, foi identificada desde os
estudos estilsticos pioneiros de Barata (1950, 1951, 1953a,
1953b), tendo sido reconhecida nas figuras que mudam a
expresso facial de acordo com a posio dos vasos; nos
urubu-reis de asas fechadas dos vasos de caritides, que
representam figuras meio homem meio urubu-rei; nas
caritides que, de acordo com o ngulo de observao,
representam mulheres com caractersticas de pssaros
(orelhas que se transformam em bicos de pssaros); e

nas figuras zoo-antropomorfas dos vasos globulares.


Segundo os mitos e as narrativas etnogrficas amerndias,
a transformao pode ser empreendida pelos animais,
pelas plantas, pelos espritos predadores e tambm pelo
homem, a exemplo dos rituais xamnicos, sendo que estas
ideias esto presentes em diversos outros aspectos da vida
cotidiana, conforme mencionado (Figuras 4 e 5).
Alguns exemplos de apndices, tais como as figuras
duais, o urubu-rei dual e as caritides que, embora sejam
humanas, possuem algumas caractersticas zoomorfas,
alm da capacidade de transformao, evidenciam um
recurso estilstico que possibilita ao observador diferentes
perspectivas e apreenses da realidade. Esta soluo
formal do artefato documenta a noo de diferentes
perspectivas como uma ideia presente no imaginrio
indgena. Lagrou (2007, p. 22-23) discute o papel ativo
da ateno na fabricao do mundo, refletindo sobre a
dinmica da ateno gerada em torno do objeto enquanto
elemento discursivo, cuja viso no transparente, mas
passvel de diferentes percepes pelos mesmos ou
por outros sujeitos. Embora esta possa ser considerada
uma caracterstica geral relativa aos artefatos, na cultura
Tapajnica ela recorrente e est correlacionada a
elementos intencionalmente formalizados.
Ainda no baixo Amazonas, a cultura Konduri (12001600 d.C.), encontrada na regio dos rios Trombetas e
Nhamund, tambm tem sido comumente relacionada
emergncia das sociedades complexas amaznicas,
embora os resultados de pesquisas recentes no
confirmem esta hiptese (Guapindaia, 2008). Esta cultura
tambm apresenta uma iconografia com representaes
de seres metamorfoseados, bem como a figura de alteregos ou duplos animais que se sobrepem a estes seres,
sendo situados acima de suas cabeas (Figura 6). Tais
noes parecem ganhar maior expresso, considerando o
recurso tpico da cultura Konduri, que consiste na utilizao
do ponteado em profuso na superfcie cermica, capaz de
diluir os contornos da forma. Novamente, esta consiste em
outra forma de aluso s diferentes perspectivas (Figura 7).

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Figura 3. Estatueta antropomorfa representando um xam com corpo de serpente. Documentao pertencente ao Arquivo Central
do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN). Foto: Bruno Netto.

comuns, que ganham diferentes expresses regionais,


apresentando maior ou menor rendimento dos mesmos
conceitos artsticos, ao mesmo tempo em que consistem
em marcadores de identidades.

Figura 4. Fragmento de vaso de gargalo com representao


de um ser humano se transformando em animal. Stio Aldeia,
Santarm, PA. Acervo: Museu Nacional-UFRJ Foto: Denise M.
C. Gomes.

Nimuendaju (1948) reconheceu na regio do


Trombetas e Nhamund um dos limites da cultura
Tapajnica. Interaes entre ambas as culturas foram
postuladas a partir de elementos tecnolgicos e formais
(Palmatary, 1960). Mas o que parece notvel nesta rea do
baixo Amazonas a presena de concepes cosmolgicas

A arte do noroeste da Amrica do Sul


Culturas que floresceram na Colmbia entre 500 e 1500
A.D. indicam que, apesar das diferenas estilsticas e
de suportes materiais, o mesmo universo associado ao
perspectivismo amerndio est presente na regio andina e
subandina. Velandia (1994, 1999), em seus estudos sobre
San Agustn, uma elaborada cultura do sul da Colmbia,
com a presena de templos e estruturas arquitetnicas
indicadoras de urbanismo, demonstrou, por meio de
uma refinada anlise metodolgica de diferentes classes
de representaes iconogrficas presentes nas esculturas
de pedra, a existncia de cones compostos por distintos
animais, a exemplo do jacar associado serpente. Alm
deste sincretismo estrutural envolvendo animais, foram
identificadas pelo autor esculturas formadas por cabeas
antropomorfas articuladas a outros animais, tais como
o iguana e a r, que exibem traos de metamorfose,

147

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

Figura 5. Detalhe de um vaso de caritides cuja figura feminina apresenta elementos zoomorfos, tais como orelhas em forma de bico
de pssaro. Acervo MAE-USP. Foto: Cludio Wakahara.

Figura 6. Apndice de estilo Konduri com uma face, sendo que


acima da cabea desta se ergue uma serpente. Acervo: MPEG.
Foto: Vera Guapindaia.

bem como representaes xamnicas do homem que


se transforma em jacar ou do homem com olhos de
guia e dentes de jaguar. Um jaguar copulando com uma
mulher e segurando uma criana, que possui como trao
distintivo dentes de jaguar, um outro tema recorrente
nas esculturas. A interpretao dos significados destas
representaes de San Agustn realizada por meio
da conexo com a mitologia sul-americana, de culturas
tais como a dos Barasana, Kogi, Ufaina, Cuna, Desana e
Cubeo. Destas esculturas, emergem imagens do cosmos
e de cenas mitolgicas, que possuem expresso nos
Andes e nas terras baixas amaznicas.
Outros exemplos so as culturas Tairona, Tierradentro,
Tumaco la Tolita, Muisca e Sin. Estas sociedades alcanaram
um nvel elevado de desenvolvimento material, algumas
delas com obras de arquitetura monumental. Nos objetos
sagrados de ouro, utilizados por chefes e xams como

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

Figura 7. Apndices de estilo Konduri com decorao constituda por ponteado em profuso. Acervo: MAE-USP. Foto: Cludio
Wakahara (Gomes, 2002).

emblemas de visibilidade e prestgio (peitorais, narigueiras,


mscaras, diademas, pendentes, cetros, estatuetas votivas,
artefatos para uso de alucingenos etc.), so abundantes as
imagens de grandes animais predadores e vrios animais, tais
como mamferos, peixes, rpteis e crustceos, relacionados a
distintos estratos cosmolgicos. Destacam-se nestes objetos
as representaes de homens sentados, com seus animais
auxiliares e smbolos prprios da atividade xamnica, alm
de seres transfigurados os xams em transe, representando
homens-jaguar, homens-pssaros e homens-morcego
(Bouchard, 2000a, 2000b; Camacho, 2000; Legast, 2000;
Lleras, 2000; Reichel, 2000) (Figura 8). Esta temtica
confirma a importncia do xamanismo como instituio,
em alguns casos associada chefia, de cerimnias coletivas
que veiculavam estes smbolos e, de modo mais amplo, a
materializao de uma mesma ideologia entre sociedades
americanas de diferentes escalas de organizao social.

A costa noroeste da Amrica do Norte


e a ideia de transformao
Quando os europeus chegaram costa noroeste da
Amrica do Norte, no final do sculo XVIII, encontraram
grupos de caadores-coletores complexos, a exemplo
dos Haida e dos Kwakwakawakw (Kwakutl), vivendo
em aldeias permanentes e semipermanentes de inverno,
em casas comunais de madeira de cedro voltadas para o
oceano (Muckle, 2007). Estas sociedades, cujo poder das
chefias no ultrapassava os limites da aldeia, promoviam
cerimnias coletivas, tais como o potlatch, destinadas a
comemorar eventos sociais importantes ou como forma de
demonstrao de prestgio e poder dos chefes, tendo como
trao distintivo a distribuio de presentes e concentraes
de alimentos, alm dos grandes festivais de inverno.
Um aspecto caracterstico destes grupos era uma
cultura material elaborada, composta por estruturas

149

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

Figura 8. Peitoral homem-morcego com tocado de aves, representando um xam em transformao. Cultura Tairona. Museu do Ouro,
Bogot, Colmbia (Camacho e Uribe, 2006).

arquitetnicas de madeira e por artefatos diversos utilizados


em rituais, com uma simbologia relacionada hierarquia
social, histria de chefes, mitologia e organizao
cosmolgica. Alguns destes eram os monumentais
postes totmicos, contendo insgnias que simbolizavam
as linhagens clnicas, com representaes de ancestrais
associados a seres sobrenaturais, de quem direitos e
privilgios foram obtidos. Estes postes foram esculpidos em
cedro, usados no interior de habitaes e casas cerimoniais
como colunas de sustentao do teto, ou sob a forma de
esculturas colocadas na rea externa das casas, podendo,
ainda, como entre os Haida, assumir a funo de memoriais

ou de postes morturios que continham restos mortais dos


chefes (Jonaitis, 2006, p. 165) (Figuras 9 e 10).
Embora no se saiba ao certo quando esta prtica
de produo dos postes totmicos comeou, existem
evidncias arqueolgicas que apontam os antecedentes
desta cultura da costa noroeste entre 2500 e 1500 anos atrs
(McLennan e Duffek, 2000, p. 38; Muckle, 2007). Alguns
autores enfatizam que a fabricao dos postes totmicos
aumentou no perodo ps-contato, sobretudo no incio do
sculo XIX, com a maior disponibilidade de ferramentas de
metal, num contexto social de riqueza devido ao comrcio
com os europeus, que por sua vez tambm contribuiu para

150

Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

Figura 9. Aldeia Haida HlragildaLlnagaay (Skydegate), Canad. Foto: George Dawson, 26 de julho de 1878 (Savard, 2010).

acirrar a competio entre os chefes e a necessidade de


expressar materialmente sua posio social (Jonaitis, 2006, p.
162). Mas o que interessa destacar a grande permanncia
histrica dos mesmos smbolos que constituem a tradio
artstica da costa noroeste da Amrica do Norte desde a
poca pr-contato at os dias atuais, indicando, ainda, a
continuidade de um mesmo sistema cosmolgico.
Os elementos tridimensionais presentes nas
esculturas totmicas so representaes realistas ou
convencionalizadas de humanos e animais (o urso, a
baleia orca, o tubaro, o castor, o falco, a guia, o lobo,
o peixe-serra etc.), havendo ainda os seres sobrenaturais.
Na maior parte das vezes, a forma humana est associada

a elementos zoomorfos, enquanto os seres sobrenaturais


so formados por uma combinao de traos constitutivos
de diferentes animais a exemplo do monstro marinho,
simbolizado por meio do corpo de um urso com sua
grande boca e muitos dentes, que possui as barbatanas da
baleia orca (Boas, 1996 [1927]). Outras figuras menores
de animais humanizados so identificadas entre as orelhas,
a cabea ou entre as pernas dos indivduos principais,
cuja composio espacial permite estabelecer paralelos
com as pequenas figuras hbridas presentes nas urnas
antropomorfas da cultura Marajoara.
Diferentes estilos artsticos so reconhecidos na
costa noroeste, embora seja possvel identificar um

151

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

Figura 10. Caixa de madeira Haida, contendo representaes desdobradas, alm de smbolos de transformao, tais como as mos humanas.
Sculo XIX. Canadian Museum of Civilization. Foto: Richard Garner (Jonaitis, 2006).

sistema comum de princpios formais que guiaram a


atividade artstica, incluindo a estilizao, a caracterizao
esquemtica, o desdobramento, a representao em
perfis, a simetria, a reduo e a transformao de detalhes
em novas representaes (Holm, 2001 [1965], p. 8).
importante enfatizar que existem dois idiomas distintos da
arte da costa noroeste da Amrica do Norte o da arte
tridimensional e o da bidimensional. Steward (1979) atribui
ao simbolismo da arte desta regio um propsito voltado
para a representao de uma ordem social e espiritual.
Duff (1976, p. 47) considera este mesmo simbolismo
de modo mais amplo. Para o autor, em primeiro lugar
esto as imagens literalmente portadoras de insgnias
totmicas, presentes no s nos postes de madeira, mas
tambm em diversos outros artefatos que diferenciam
grupos sociais. Em seguida, em um outro plano, vm
as representaes de criaturas espirituais e episdios

mitolgicos, que se referem a poderes abstratos com


um sentido mais profundo. Ao explorar este segundo
grupo de imagens, Duff relaciona artefatos, a exemplo
das esculturas e colheres esculpidas em argilito que
apresentam, de modo realista, episdios mitolgicos,
alguns contendo imagens de animais que se transformam
em humanos ou ainda cenas de interaes entre humanos
e animais. Um dos exemplos, relativo mitologia Haida,
mostra um urso tendo relaes sexuais com uma mulher;
outro consiste num poste totmico, onde um animal se
transforma em humano; e, por fim, um artefato xamnico
bastante comum em diversas culturas um chocalho que
exibe um xam deitado, de pernas abertas, inserindo sua
lngua na boca de um corvo ou, muitas vezes, de um sapo.
Para Wyatt (1999, p. 84), que se baseia em interpretaes
indgenas, este ato simboliza a troca de conhecimento
entre xam e sapo, considerado na mitologia Haida e

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

de outros grupos da regio como o esprito auxiliar e


guardio do conhecimento do mundo.
Os mitos da costa noroeste contam que todos os
animais tinham a aparncia de seres humanos, at que um
ser superior, conhecido como o Transformador, decidiu
transformar cada um numa espcie, de acordo com a atividade,
a atitude e o comportamento na poca do encontro. Como
estes grupos partilham da concepo de uma origem comum
das criaturas da terra, acreditam que animais podem mudar
sua aparncia e se transformar em homens, e os homens, por
sua vez, em animais, em circunstncias especficas, tais como
as danas cerimoniais e as representaes mitolgicas, com
o uso de mscaras (Steward, 1979, p. 34).
Em sua etnografia dos Kwakwakawakw (Kwakiutl),
baseada numa reanlise dos materiais de Boas, Goldman
(1975, p. 183-186) sustenta que os animais se declaram
pessoas que vestem roupas de animais e, embora prximos
da humanidade, vivem em suas prprias casas e celebram a
cerimnia de inverno, assumindo, portanto, uma existncia
ambgua. Os animais comuns so como as pessoas comuns.
Outros animais, a exemplo da baleia orca, do veado, do
lobo e do urso pardo, so como os chefes humanos, ativos
e poderosos. J os seres sobrenaturais, que constituem
outra categoria, so estruturas duais, tais como o comedor
humano, que pode ser representado nos mitos e nas
artes como animal ou na forma humana, possuindo o
corpo coberto de bocas; o guardio dos mares; o lendrio
pssaro do trovo, chefe de todos os pssaros do cu; e a
baleia Mink. Alm de fundadores de linhagens totmicas,
determinadas categorias de animais so a fonte do poder
(nawalak) que move os chefes e o elo de conexo que se
estabelece entre xams e outros mundos.
No contexto dos festivais de inverno e dos potlatches,
objetos associados s danas rituais se destacam: as mscaras.
De modo semelhante ao que ocorre no Alto Xingu, estes
artefatos ensejam a transformao, uma vez que no s
simbolizam animais possuidores de um status de seres
sobrenaturais, dos reinos do cu, da terra ou do mar, mas,
animados por meio do desempenho ritual, estabelecem

a conexo com o mundo mtico e a aquisio de poder.


Goldman (1975, p. 200-201) enfatiza que as pessoas que
portam estas mscaras tornam-se seres duais. De um lado,
retm a substncia humana e, de outro, uma nova substncia
e atributos dos doadores que so adicionados a eles, sendo
esta uma forma de transcender condio humana por
meio de mscaras. De acordo com este autor, a reside a
especificidade da religio dos Kwakwakawakw (Kwakiutl),
que inclui circulao de formas e poderes.
Jonaitis (2006) aponta que a noo de transformao
de um ser em outro raramente vista de um modo
to concreto como nas mscaras de transformao
Kwakwakawakw (Kwakiutl) utilizadas em danas e
apresentaes dramticas durante os potlatches. A autora
assim descreve um destes artefatos:
This example presents the metamorphosis
from bird to human form and back. When the
mask is open, the central human face is flanked
on either side by the fabulous double-headed
serpent, sisiutl, which is a great privilege for a
family to display. Other transformation masks
show different animals and humans, or even
one human transforming into another (Jonaitis,
2006, p. 117).

Outra classe de objetos que tambm exibe esta


noo recorrente de transformao so as caixas de
madeira esculpidas e pintadas em vermelho e preto,
utilizadas principalmente para armazenar mantas utilizadas
em rituais, emblemas herldicos e outros objetos de
valor das famlias de posio hierrquica elevada, alm
de empregadas em certas ocasies como bancos e para
conter restos mortais dos chefes (Holm, 1987, p. 149).
Assim como os demais objetos feitos de cedro (esculturas,
casas, postes, canoas, mscaras), as caixas so seres
vivos, que falam, mas no podem se mover. As pinturas
bidimensionais presentes nestas caixas simbolizam a
linhagem de seus donos, seu status e riqueza. Tais pinturas
possuem um significado cosmolgico, representando seres
mticos ou em mutao, sendo retratados atravs de um
estilo padronizado na forma e na estrutura, que variam

153

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

desde figuras realistas a outras abstratas ou com suas partes


anatmicas reorganizadas. Uma cabea ou mos humanas
incorporadas a uma forma de animal podem indicar uma
criatura transformada (Steward, 1979, p. 34) (Figura 10).
Alm destes, outros smbolos de transformao
presentes nestas caixas foram descritos por Boas (1996
[1927]) como representaes desdobradas, cujo princpio
foi posteriormente discutido por Lvi-Strauss (2008 [1958]).
Vrios estudiosos destacaram a simetria bilateral ou o
espelhamento como caracterstica desta arte de representar
animais divididos ao meio. Entretanto, McLennan e Duffek
(2000, p. 19), ao desenvolverem uma anlise estilstica com
o auxlio da fotografia infravermelha das pinturas destes
artefatos, descobriram que o espelhamento no uma regra
universal e que existem muitas variaes e rearranjos de
uma metade da pintura em relao outra, com mudanas
realizadas pelo artista a fim de atingir um balano das formas
positivas e negativas. Tais observaes evidenciam que as
imagens no s se desdobram, mas so desconstrudas,
sendo, portanto, um recurso adicional para representar a
impermanncia destes seres.

A arte como instrumento da


cosmopoltica
A ideia de uma unidade amerndia, que possibilita
estabelecer conexes entre as terras baixas da Amrica
do sul, algumas regies andinas, a Amrica do Norte
setentrional e mesmo a Mesoamrica, tem sido construda
por meio de paralelos estabelecidos ao longo do tempo
por diversos autores (Lvi-Strauss, 2008 [1958]); Descola,
2005; Viveiros de Castro, 1998, 2002; Calavia Sez,
2009). Conforme observado por Viveiros de Castro
(1998, p. 5-6), esta ideia implica considerar diferenas
significativas entre morfologias sociais, estruturas polticas,
vida cerimonial e religiosa, embora similaridades emerjam
no plano mtico-filosfico, evidenciando a existncia de um
mesmo fundo cosmolgico. Esta constatao se estrutura
a partir dos elementos comuns identificados na mitologia,
nos discursos xamnicos, na arte e nos objetos.

Na anlise de objetos artsticos pr-coloniais,


originrios da Amaznia, de regies andinas e subandinas e
da costa noroeste da Amrica do Norte, a recorrncia das
imagens que remetem noo de transformao, tambm
documentada por vrias etnografias americanas, pde
ser demonstrada. Esta central no reconhecimento da
distribuio geogrfica de um mesmo fundo cosmolgico
o perspectivismo amerndio , no qual se baseia a ideia
de existncia de uma esttica americana, caracterizada por
um grande investimento nos conceitos visuais de natureza
cosmolgica presentes na decorao dos artefatos rituais.
Contrariamente ao esforo de classificao da
experincia das sociedades no ocidentais em trs
principais tipos de ontologias (animismo, totemismo e
analogismo), identificadas por Descola (2005, p. 176), que
corresponderiam a modos contrastantes de cosmologias,
organizao social e de teorias de identidade, permitindo, por
exemplo, associar as sociedades amaznicas ao animismo,
as da Mesoamrica ao analogismo e as da costa noroeste
da Amrica do Norte ao totemismo, o perspectivismo seria
aqui compreendido menos como um subtipo do animismo
e sim de modo mais inclusivo, como um aspecto constitutivo
de diversas cosmologias amerndias, que atravessa distintas
formas cosmolgicas, de organizao social e poltica, no
tempo e no espao geogrfico americano.
No caso das sociedades pr-coloniais de organizao
social complexa, signos relativos a uma ontologia predatria
foram anteriormente interpretados pela Arqueologia como
metfora para expressar relaes de poder e dominao,
seja na Amaznia ou nos Andes. Esta abordagem, que
estabelece uma correlao direta entre a arte e as formas de
estruturao social, no tem sido produtiva para se entender
o sentido poltico do desempenho ritual, envolvendo
objetos que veiculam representaes de seres sobrenaturais
e conceitos cosmolgicos, especialmente quando estes
so encontrados em sociedades de diferentes escalas de
desenvolvimento e organizao social nas Amricas.
A noo antropolgica de cosmopoltica amerndia
(Sztutman, 2005; Viveiros de Castro, 2006; Lagrou,

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 133-159, jan.-abr. 2012

2007; Barcelos Neto, 2008b) e a abordagem de Gell


(1998), que insere a esttica dos objetos numa rede de
relaes sociais, permite compreender as contradies
colocadas pelo exerccio interpretativo dos significados
da arte no contexto das interaes sociais. Uma forma
de atuao poltica destas sociedades pr-coloniais que
inclusse somente os homens no parece dar conta do
conjunto de representaes iconogrficas registrado.
Estas apontam para a importncia do xamanismo, das
relaes de predao, alm da variabilidade de seres
existentes no cosmos. Apenas quando se consideram
as cosmologias em seu sentido mais pleno, torna-se
evidente que os conflitos e as relaes de poder giram
em torno da instabilidade existente no mundo amerndio,
no qual, alm dos prprios humanos, os animais, as
plantas, os espritos e os fenmenos da natureza podem
ser potencialmente humanos, assumindo diferentes
perspectivas a serem politicamente administradas pelos
xams e por outros agentes sociais. Da a recorrncia da
noo de metamorfose interespecfica, que seria a prpria
essncia do mundo amerndio.
A cosmopoltica dos Kaxinawa, segundo Lagrou
(2007, p. 28), se baseia na luta pelo controle da forma,
na conquista e fabricao de uma forma fixa por meio de
relaes sociais constitutivas, especialmente os rituais. Para
este grupo, as formas das coisas nunca so consideradas
como dadas ou naturais, mas so percebidas como fludas,
pois sofrem a interferncia de seres no humanos, os
yuxin, mestres da transformao da forma, capazes de
transformar seu corpo ou sua roupa, oferecendo perigo
para os humanos, uma vez que estes so seres sem corpo,
sem forma, que desejam transformar e mutilar as formas
dos corpos humanos. A arte, de modo geral, as imagens
grficas, poticas, materiais e corporais possuem uma
agncia capaz de materializar concepes centrais dos
Kaxinawa sobre a pessoa humana e suas relaes com
pessoas humanas e no humanas e com o mundo.
Do mesmo modo, Barcelos Neto (2008b) demonstra
em sua etnografia Wauja sobre os apapaatai espritos

patognicos potentes que interagem com os humanos,


causando-lhes doenas que estes consistem em vetores
da cosmopoltica. Para o autor, a doena e o ritual so
aspectos centrais na sociabilidade Wauja, no Alto Xingu. De
incio, os rituais possuem uma funo teraputica, mas sua
continuidade, mesmo aps o evento de cura, demonstra
a complexa articulao poltica de chefes, xams, donos
de rituais, que congregam parentes consanguneos e
afins comprometidos na produo das cerimnias e de
objetos de arte e especialistas rituais (flautistas, cantoras
e clarinetistas) envolvidos num extenso processo de
familiarizao dos apapaatai. A permanncia dos rituais
instaura um sistema de trocas, de dbito e crdito entre
o dono do ritual e o restante do grupo, deixando entrever
situaes potenciais de disputas e conflitos entre os Wauja,
conforme aponta o autor: Minha hiptese que as
aes desses grupos cerimoniais revestem-se de sentido
poltico, tanto em direo aos homens com em direo
aos apapaatai (Barcelos Neto, 2008b, p. 246). Os objetos
de arte (mscaras, flautas, cestos, ps de beijus e panelas
cermicas) no so apenas meios, mas agentes sociais
capazes de mobilizar direta e indiretamente coletivos
sociais humanos e no humanos.
A cosmopoltica tambm pode ser apreendida em
contextos sociais mais hierrquicos, como os da costa
noroeste da Amrica do Norte. Conforme mencionado,
Goldman (1975) aponta que o principal foco da religio
dos Kwakwakawakw (Kwakiutl) a aquisio de poder
dos animais, rvores e seres sobrenaturais, o que
ocorre por ocasio das grandes cerimnias de inverno.
Esta transferncia de poder conduzida pelos chefesxams que gerenciam estas foras sobrenaturais, sendo
a transformao (de formas e poderes) o meio de
transmisso tanto no nvel do mito quanto do ritual.
Nesse sentido, trata-se de uma atuao xamnica numa
escala csmica (Goldman, 1975, p. 205) realizada por
especialistas xams csmicos , que diferem socialmente
e funcionalmente dos xams curadores, sendo que estes
ltimos tm como privilgios apenas a organizao dos

155

O perspectivismo amerndio e a ideia de uma esttica americana

potlatches. Ambos podem ser correlacionados aos xams


verticais e horizontais, descritos por Hugh-Jones (1996).
Os exemplos sobre o papel do ritual e dos objetos na
cosmopoltica amerndia se multiplicam, independente das
escalas de desenvolvimento das sociedades. At mesmo os
rituais de canibalismo Asteca, tradicionalmente vistos como
parte integrante de um complexo cultural-ideolgico de
uma sociedade estatal, altamente estratificada, vm sendo
contemplados, nas palavras de Oscar Calavia Sez, como
uma variante das sociedades selvagens das terras baixas
tropicais. Ainda que controlados por sacerdotes e por uma
aristocracia, eles envolvem seres que se transmutam e
trocam de roupa assumindo a potncia do outro (deuses,
homens e animais) e se equiparam pela capacidade comum
de exercer um ponto de vista (Calavia Sez, 2009, p. 45).
Assim sendo, ao se inserir num universo sociocsmico,
a arte pr-colonial amerndia, possuidora de uma esttica
prpria, representa uma via de atualizao de uma sociabilidade
distinta, em cerimnias cujos artefatos empregados durante
o desempenho ritual transformaram, a um s tempo,
a realidade dos humanos e de outras subjetividades. A
sensibilizao de pessoas, por meio das formas e das imagens
de contedo cosmolgico presentes nos objetos, da msica,
da dana e do consumo de alimentos e bebidas produziu
um modo de interao capaz de legitimar o poder poltico
de determinados grupos sociais, que atuaram em conexo
com o plano espiritual. Conforme exposto, o caminho para
se chegar a esta compreenso envolve o resgate dos signos
expressos nos artefatos por meio das anlises formais, dos
contextos arqueolgicos, alm da analogia etnogrfica e do
conhecimento das cosmologias amerndias.

Agradecimentos
Ao professor Eduardo Viveiros de Castro, por sua orientao
e discusso de ideias durante meu ps-doutorado no
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social
(PPGAS), Museu Nacional da Universidade Federal do
Rio de Janeiro, realizado entre 2006 e 2008; ao Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico

(CNPq) (Processo: 473224/2006-2) e Fundao de


Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP)
(Processos: 2008/58701-6 e 2010/00685-5), pelo
financiamento das pesquisas arqueolgicas na regio de
Santarm, Par. Registro meus sinceros agradecimentos
ao professor Neil Safier, do Departamento de Histria da
British Columbia University, em Vancouver, Canad, que
me recebeu como professora convidada no ano de 2010.
Agradeo Vera Guapindaia, pelas imagens de peas do
acervo do Museu Paraense Emlio Goeldi (MPEG), e Ana
Betnia de Sousa Pimentel, pela elaborao do mapa. Por
fim, aos comentrios dos pareceristas annimos.

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