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Hernn Venegas modifi 26 01 2010.

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Metodologa de la investigacin
en historia regional y local

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HERNN VENEGAS DELGADO

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de la DIRECCIN GENERAL DE ADUANAS

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Metodologa de investigacin histrica

Archivo General de la Nacin


Volumen XCI

Hernn Venegas Delgado

Metodologa de la investigacin
en historia regional y local

Santo Domingo
2010

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HERNN VENEGAS DELGADO

Archivo General de la Nacin, volumen XCI


Ttulo: Metodologa de la investigacin en historia regional y local
Autor: Hernn Venegas Delgado

Correcin, diseo y diagramacin: Modesto Cuesta


Cubierta: Ingenio de Boca de Nigua. Foto de Modesto Cuesta
De esta edicin:
Archivo General de la Nacin, 2010
Departamento de Investigacin y Divulgacin
rea de Publicaciones
Calle Modesto Daz N 2, Zona Universitaria
Santo Domingo, Distrito Nacional
Tel. (809)362-1111, Fax. (809) 362-1110
www.agn.gov.do

ISBN: 978-9945-020-78-6

Impresin:
Editora Bho, C. por A.
Impreso en Repblica Dominicana / Printed in Dominican Republic

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Metodologa de investigacin histrica

Contenido

Prlogo / 9
La regin en su perspectiva histrica / 15
La aldea global: el mundo y sus partes / 15
El descubrimiento de la regin por las Ciencias Sociales / 19
Historia e historiografa regional y local
en Amrica Latina / 26
Retos de la nueva historiografa regional y local
en Amrica Latina / 36
Bibliohemerografa mnima consultada / 47
Concepto de regin histrica / 51
Consideraciones preliminares / 53
Concepto de regin / 59
Conceptos regionales asociados / 66
Las fuentes para la investigacin en historia regional / 69
Elementos para la planificacin de la investigacin
y su praxis /87
Los elementos / 87
La praxis investigativa / 101
La metodologa de investigacin cualitativa / 109
Generalidades / 109
Los diversos mtodos de investigacin cualitativa / 114
El trabajo de campo / 116
Las fases analtica e informativa de la investigacin / 118
Los diversos pasos iniciales en la investigacin cualitativa / 120
La recogida de datos. La observacin y la entrevista / 125
El cuestionario / 134

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Organizacin y direccin de unidades de investigacin


en historia regional y local: la experiencia cubana / 139
Fundamentacin e inicio del Programa / 139
Estructura / 141
Los equipos de investigacin / 145
Las instituciones participantes / 148
Algunos problemas historiogrficos / 151
La coordinacin de las investigaciones / 154
Dificultades y determinaciones historiogrficas / 157
Fuentes / 161
Tcnicas de recopilacin de la informacin
e informe final de investigacin / 163
Las tcnicas de recopilacin de la informacin / 163
La ficha bibliogrfica / 165
La ficha hemerogrfica / 167
La ficha de documentos de Internet / 170
La ficha de documentos de archivo / 171
La ficha de conferencias / 172
La ficha de entrevistas / 173
Principales variables en el fichaje / 173
Utilizacin de siglas y abreviaturas / 176
La redaccin del trabajo de investigacin / 177
La escritura del trabajo de investigacin:
sus peculiaridades / 182
La primera versin de la redaccin del trabajo / 190
Una propuesta de modelo de investigacin regional:
Trinidad de Cuba / 195
Las motivaciones: el mito, la leyenda, la realidad / 195
Los problemas y las preguntas del investigador / 204
Las fuentes / 212
Los mtodos de trabajo / 215
Los resultados cientficos / 223
ndice onomstico / 231

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Prlogo

Pocas veces puede decirse que una obra resulta tan oportuna como
sucede ahora con la presente sobre Metodologa de la investigacin en
Historia Regional y Local. Su autor, el doctor Hernn Venegas Delgado,
ha sido Profesor Titular de la Universidad Central (Las Villas, Cuba), de
la Universidad de Cienfuegos (Cuba), de la Universidad de La Habana
e investigador del Instituto de Historia de Cuba (La Habana). Es Profesor investigador en la Universidad Autnoma de Coahuila (Mxico). Desde
hace ya ms de dos dcadas, el profesor Venegas Delgado est dedicado a
los estudios regionales en el rea de Amrica Latina y el Caribe. Ha asesorado y ha sido uno de los impulsores fundamentales de un importante
programa en la mayor de las Antillas para el desarrollo de estudios de
carcter histrico-regionales, auspiciado por el Instituto de Historia de
Cuba. Sus aportes al conocimiento de la realidad regional se han plasmado
en una amplia y significativa bibliografa. Hoy es, sin duda, una de las
autoridades en la materia: su trabajo tesonero y paciente, junto a su
personalidad afable e inspiradora de confianza y respeto, le han granjeado mritos, as como un merecido reconocimiento en gran parte del continente. Su vasta experiencia la ha compartido no solo en su pas, Cuba,
sino en otros pases de la regin, incluida la Repblica Dominicana; ha
sido promotor entusiasta de estudios y seminarios, en particular de los
Talleres Internacionales de Problemas Tericos y Prcticos de la Historia
Regional y Local que lleva ocho ediciones, en los que se han realizado
importantes intercambios y perfilado nuevas direcciones que miran, entre

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las ms destacadas, a la historia de las ciudades de Amrica Latina y el


Caribe en su contexto regional. En la actualidad el profesor Venegas Delgado coordina los Nuevos Talleres de Estudios Regionales y Locales (Urbanos) que, como su nombre lo indica, se han abierto hacia nuevas perspectivas, ms amplias e integrales, ubicando a la regin en el conjunto de
las Ciencias Sociales y Humanas, as como en otras disciplinas que se les
relacionan.
Esa corriente de estudios, en la que concurren diversos esfuerzos, va
tomando cuerpo a nivel regional y su importancia tambin ha llamado la
atencin de investigadores e instituciones de nuestro pas. Entre ellas la
Academia Dominicana de la Historia, que invit al profesor Hernn
Venegas a impartir un curso de historia regional en su sede en el ao
2007. Otro curso, continuacin del primero y tambin en tierras
dominicanas, fue impartido por el profesor Venegas Delgado en el Archivo
General de la Nacin, en Santo Domingo. Surgi el proyecto de la presente
obra con el propsito de introducir a investigadores e investigadoras
dominicanos en las bsquedas actuales que se estn haciendo en trminos
de la investigacin histrica regional en el continente. La bien ganada
posicin del profesor Venegas en el movimiento que impulsa junto a otros
estudiosos, constituye la mejor garanta de la calidad de la propuesta
metodolgica que nos entrega en la presente obra. sta coloca en un nuevo
punto de partida el trabajo de investigacin para realizar, comenzando
por el modo de pensar los problemas abordados, los cuales ya no estn
referidos al marco nacional, sino a las lgicas y dinmicas ms inmediatas
en las dimensiones en que dicha realidad se produce, reproduce y se
transforma. De esta forma el estudio de las regiones nos plantea la
profundizacin de nuestros conocimientos en esta nueva perspectiva y,
por lo mismo, proporciona una comprensin ms completa a la luz de los
nuevos conocimientos as alcanzados. Los procesos de cambio material e
ideolgico de las sociedades pueden ser resituados y analizados desde esta
perspectiva, para as arribar a conclusiones menos dependientes de unos
enfoques generales con frecuencia inadecuados. El espacio regional aparece
en este libro problematizado a travs de planos estructurales de larga
configuracin y otros coyunturales que dan lugar a fracturas, o puntos de
inflexin, de la identificacin de lgicas e intereses sociales que se inscriben
en aquellos planos, dinmicas concretas que a su vez interaccionan con

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las de otras regiones, las cuales, en consecuencia, operan en espacios ms


amplios. En virtud de su experiencia, el profesor Venegas nos pone en
dilogo con las obras clsicas, nos alerta sobre los actuales debates y avances
que se perfilan en el campo de la historiografa sobre regiones; an ms:
nos llama a dialogar con los problemas y realidades regionales de nuestro
presente y a reflexionar en torno a su porvenir. Por todo ello la metodologa
de investigacin propuesta en este libro est comprometida con un mayor
desarrollo de la ciencia histrica.
Hace tiempo que, con muy contadas excepciones, la historia regional y
local en la Repblica Dominicana se resiente de la pobreza en la definicin de sus temas y enfoques, adems de la debilidad de los mtodos para
alcanzar sus propsitos. De hecho, vemos repetirse esfuerzos que se solapan
en la captura de informaciones, a veces sin la menor precisin, que no
rebasan la ancdota o, en el mejor de los casos, la lista de nombres para
tales o cuales funciones, ya sean de las autoridades civiles, militares o
eclesisticas de la localidad. Faltan en esos estudios, las ms de las veces,
consideraciones pertinentes sobre las transformaciones socioeconmicas y
polticas regionales y locales, as como las razones que las explican. A la
superacin de esas limitaciones de nuestra historia regional y local, viene
a contribuir de manera decisiva este libro que hoy se presenta dentro del
programa editorial que desarrolla el Archivo General de la Nacin.
Los elementos principales de la propuesta metodolgica de Hernn
Venegas para el estudio de las regiones histricas en el Caribe estn concebidos desde un amplio conocimiento y una vasta experiencia investigativa
en esta macro regin. Pero aunque se basan en ellos, su alcance no se
limita a este espacio mayor, pues en su desarrollo se advierte de continuo
su afn comparativo y su despierta lucidez terica. Ocho captulos conforman la obra. El profesor Venegas hace, en el primer captulo del libro, un
recorrido por los principales hitos de la historia regional y local del continente. En ese balance destaca las aportaciones de los maestros y los estudios clsicos. Otro captulo se detiene en el problema de la formulacin
de una definicin del objeto regin histrica, y prefiere partir de una definicin operacional que debe ser luego superada por la construccin del
objeto mediante la investigacin emprica y la reflexin conceptual en su
propio marco histrico, para lo cual se detiene en el problema de la identificacin de las fuentes para la investigacin en historia regional y las

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ventajas que ofrecen las tecnologas de la informacin en la realizacin de


esa tarea. Se adentra en la cuestin del carcter de la investigacin y los
mtodos cualitativos y subraya la colaboracin entre las ciencias sociales.
Le dedica otro captulo a los temas ms concretos de las tcnicas para la
recopilacin y procesamiento de las informaciones, as como tambin a las
tareas de redaccin. Dos captulos se refieren a prcticas de historia regional
realizadas en la perspectiva que asume este libro: uno describe el proceso
de gestin y desarrollo de la experiencia cubana iniciada a fines de la
dcada de 1980 e inicios de la de 1990, actualmente en fase conclusiva
con la edicin e impresin de sus obras ms representativas, y el segundo,
que cierra el libro, expone el modelo de investigacin regional seguido en
su libro sobre Trinidad de Cuba: corsarios, azcar y revolucin en el
Caribe (Bogot, 2006), un representativo ejemplo de sntesis histrica
regional.
En la medida en que est dedicada a cuestiones de carcter terico y
metodolgico, esta obra representa una novedad dentro de las publicaciones del Archivo General de la Nacin (AGN). Desde luego, en el perodo
reciente de transformaciones que ha representado la modernizacin y
profesionalizacin de los archivos en nuestro pas y especialmente de este
AGN, resalta su oportunidad en relacin con los propsitos de la institucin en el marco de la actual Ley General de Archivos de la Repblica
Dominicana (Ley 481-08). La citada legislacin crea en nuestro pas el
Sistema Nacional de Archivos (SNA) y plantea el establecimiento de archivos regionales como delegaciones o dependencias de este AGN. Esta ltima institucin, asimismo, se constituye en organismo rector de todos los
archivos pertenecientes al SNA, y entre sus funciones est la promocin
cultural de los archivos, la difusin de sus fondos documentales por su
repercusin en el enriquecimiento de la cultura ciudadana. Esta tarea la
hemos asumido como un elemento crucial del acercamiento de los archivos
a la ciudadana. Tal es la significacin que tiene para el AGN la publicacin de esta obra en cuanto contribuye a impulsar el desarrollo de la
historia regional y local, pues entra dentro del tipo de labores culturales a
desarrollar como organismo rector y desde los proyectados centros
archivsticos regionales.
Es por ello que debemos preparar buenas herramientas para esa tarea,
esta vez con un acercamiento cientfico basado en los conceptos metodolgicos

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orientados al estudio de la regin histrica, como los presenta y discute el


profesor Venegas en este libro, y en la consulta directa de los documentos
que posibilitan los archivos. De las repercusiones positivas de esta oportuna obra en la investigacin regional y local en nuestro pas de seguro
hablaremos ms adelante, quizs cuando tenga que presentarse una segunda edicin ampliada de este libro con los frutos que haya dado en
nuestro suelo.

ROBERTO CASS
RAYMUNDO GONZLEZ
Santo Domingo, octubre de 2009

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La regin en su perspectiva histrica

La aldea global: el mundo y sus partes


El fin del segundo milenio de nuestra era y los comienzos del
tercero han trado una serie de transformaciones a escala mundial signadas por la globalizacin caracterstica del rgimen capitalista, que en las condiciones contemporneas toma el calificativo de neoliberal. Este sustenta las peculiaridades de un proceso
que de una u otra forma se manifiesta a travs de todo el mundo,
incluso en aquellos pases aparentemente ms alejados de sus presupuestos.
La globalizacin neoliberal tiene entonces un radio de accin
que solo unas dcadas antes hubiese sido punto menos que inimaginable. La sociedad capitalista, que se supona moribunda, ha dado
muestras de su capacidad de recuperacin y de supervivencia. El
problema, desde luego, es el costo social de los xitos de ese sistema, cada da ms cuestionados por jefes de Estado y de gobierno e
importantes personalidades sociales, quienes se han convertido en
portavoces o exponentes del malestar popular. Esas crticas se magnifican, por razones obvias, en el Sur subdesarrollado y, entre otros,
dentro de la jerarqua y de los lderes religiosos de diversas confesiones en todo el orbe, quienes parten, de serios cuestionamientos
ticos al fenmeno globalizador actual. Incluso los artfices de la destruccin del socialismo en Europa del Este y abanderados de la reconstruccin de la sociedad capitalista en estos pases han levantado

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sus voces de protesta. No hace an una dcada Vclav Havel, presidente de la flamante Repblica Checa, en su discurso por el nuevo
ao 2000, descubri que la globalizacin informtica y empresarial no est acompaada por la necesaria responsabilidad global. Creo que no es difcil concordar con Havel si esta responsabilidad va acompaada con los calificativos adecuados.
La actuacin del gran capital hace de las naciones y de los Estados Nacionales uno de los centros de sus ataques, pretendiendo
demostrar su obsolescencia en los pases del mundo subdesarrollado, a la vez que se propone respaldar tales puntos de vista con los
ejemplos de integracin supranacional de la Unin Europea y otros
del mundo subdesarrollado muchsimo menos exitosos. El capitalismo cre las naciones modernas, haba sido un celoso defensor
de los lmites nacionales y coloniales de acuerdo con la organizacin
de los diferentes sistemas imperiales europeos y a partir de los
procesos de descolonizacin de mediados del siglo XX haba
convalidado divisiones absurdas y lneas imaginarias bajo el principio establecido de la inviolabilidad de las fronteras heredadas,
amparadas en la prctica del uti possidetis o de convalidacin de
realidades limtrofes y fronterizas heredadas.
En este fin de milenio todo ha cambiado, las naciones y los lmites
estatales no hacen sino entorpecer el libre movimiento del megacapital.
Los estados y sus respectivos aparatos son ridiculizados de forma continua y presentados diariamente como algo anacrnico, fuera de la
postmodernidad. De forma paralela las culturas nacionales, producto
de ricos, lentos y abigarrados procesos, han recibido una embestida
destructora en aras de una cultura mundial signada por la difusin
masiva e incontrolada, irresponsable y ciberntica, cuyos resultados
son visibles por doquier, so pretexto de realidades postmos. De
forma aparentemente contradictoria y paralela se subraya los casos
ms particulares de la cultura, es decir, los situados por debajo del
nivel nacional, y cuanto ms particulares y fragmentados sean, mejor,
como exponentes de una diversidad que el propio neoliberalismo se
encarga de desdecir da a da. En tales pretensiones juegan un papel
primordial las culturas regionales y locales y cuantas otras sean exponentes de los nuevos tiempos y de la dispersin. No es precisamente la

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aldea mundial otra cosa sino esto, ms la expansin de esa otra


cultura globalizante y ciberntica a la que acabo de referirme.
El capital ha proclamado desembozadamente, ahora ms que
nunca, su derecho a obtener la mayor cuota de ganancia en cualquier lugar del mundo. Por ello las regiones, hasta entonces apenas consideradas como entes autnomos, son subrayadas en relacin con su utilidad para lograr una mayor operatividad y beneficio
de esas megaempresas, omnipresentes y omnipotentes.
Eso es lo que explica el inters que han puesto muchos de los
principales medios de comunicacin de los pases desarrollados
en el plano regional. Ya no se trata, como hace medio milenio, de
descubrir y describir nuevas tierras y vas de comunicacin. De lo
que se trata es de subrayar lo peculiar regional, sus potencialidades, los atractivos que presenta para el capital... y el desarrollo
de signo neoliberal.
La ofensiva anti-estatal y anti-nacional arrecia continuamente. No
hay ms que seguir medianamente las informaciones del da para
poder observar que los brotes de separatismo regional, exacerbados
por seculares o ancestrales problemas tnicos, culturales y religiosos,
se han presentado y presentan en casi todo el este europeo bajo el
ropaje de insatisfechas reivindicaciones polticas, en los grandes archipilagos indonesio y filipino con ribetes confesionales, en los pases
ribereos y vecinos a los grandes lagos africanos con pretextos-realidades tnicas, en el Asia Central a la sombra del fundamentalismo
islmico. Mucho ms calladamente y con contramedidas oportunas
los regionalismos histricos de Europa Occidental se canalizaron, antes
de que explotasen, por la va de las autonomas espaolas, la descentralizacin econmica y administrativa en Gran Bretaa, la extensin
del rgimen de los Lnder en Alemania, aunque amenazan peridicamente en el norte y sur italianos, en la Crcega francesa, en la frontera luso-espaola, en la Valonia y el Flandes belgas, etc. En cualquier
caso, el Tratado de Maastricht conjugaba previsoramente la construccin de la Europa Occidental supranacional con la consideracin de
la regin como motor esencial de dicha comunidad. En Amrica del
Sur actual la situacin no puede ser ms explosiva desde tales perspectivas. Resulta que, sospechosamente, han resurgido los reclamos

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regionales en el Zulia venezolano, la Guyana ecuatorial y los departamentos de la llamada Media Luna boliviana.
Existe una especie de ofensiva biblio y hemerogrfica occidental, sobre todo la segunda, que destaca la regin desde muchos
puntos de vista, ms all de la curiosidad de los modernos Livingstones del siglo XX a que nos acostumbraron revistas como National
Geographic. Hoy en da esta publicacin ha sido sobrepasada, en
cuanto al inters por las regiones se refiere, por otras que se
desenvuelven con preferencia en la esfera de la poltica, como la
francesa Le Monde Diplomatique en la actualidad con otras proyecciones y la norteamericana Foreign Affairs. Un artculo de esta ltima, aparecido en la primavera de l994 y firmado por el politlogo
Kenichi Omahe, desat un aleccionador combate verbal entre fronterlogos venezolanos y colombianos a raz de la propuesta de Omahe acerca de la factibilidad del surgimiento del estado-regin en
las difciles fronteras internacionales.
A este nivel del asunto estamos hablando, tanto de la posibilidad de desmembramiento de los estados nacionales a travs de
todo el mundo eufemsticamente llamado en vas de desarrollo,
como del cuestionamiento de las fronteras heredadas de las arbitrarias divisiones del colonialismo moderno, que al menos mantienen un status quo que obstaculiza, aunque no siempre, las guerras
fratricidas de los tiempos actuales.
Otro aspecto a considerar en estos problemas es el de la actitud
tomada por los gobiernos del Sur y sobre todo por aquellos adscritos
a la democracia representativa, que han hecho de sus pases respectivos campos de accin de medidas poltico-administrativas descentralizadoras y econmicas que por lo general no se corresponden con la
tradicin centralista heredada desde la Colonia como tampoco con
una cultura poltica al respecto. Esa descentralizacin regional, en
principio necesaria, las ms de las veces ha sido mal utilizada y peor
concebida, en lo que est presente por lo general el problema de la
corrupcin y sus males anexos, ahora transferida a las instancias regionales y locales. De aqu que los justos y ya ancestrales reclamos en
estos niveles sean comnmente desvirtuados y manipulados. Paso
entonces a realizar un balance muy general del problema en s.

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El descubrimiento de la regin
por las Ciencias Sociales
La expansin del capitalismo europeo en las ltimas cinco centurias puso en contacto a los habitantes de ese continente con otros
mucho mayores en relacin con el suyo y con una diversidad regional y natural que propici invariablemente frases de admiracin,
cartas, relaciones, informes, libros, que mostraban la estupefaccin ante lo que vean en esa rica y mltiple nueva realidad.
Los espaoles, quienes se apropian de la mayor parte del Nuevo Mundo en los primeros siglos coloniales, se desconciertan ante
una inmensa variedad regional apenas comparable con la de su
relativamente pequea pennsula. A los portugueses, an ms constreidos a un pequeo pas, les resulta asombroso lo que estn
viendo en sus establecimientos perifricos en frica, Asia y Oceana.
Tanto o ms impactados se sentirn de la diversidad del Nuevo
Mundo brasileo, incluso hoy con reductos an inexplorados.
Holandeses, franceses, ingleses y hasta suecos, alemanes, italianos, belgas y daneses despus se sumaran a conocer esa diversidad
inimaginada, a describirla y a apropirsela. En aquellos y en estos
est el origen de la ciencia moderna, necesaria para el desarrollo del
capitalismo y para satisfacer la sed de conocimientos del hombre.
En la Amrica espaola los primeros conquistadores, colonizadores y funcionarios civiles y militares, ms los hombres de la Iglesia, se ven abrumados ante la tarea a que se enfrentan. Esta ltima,
fiel aliada del Estado monrquico a travs del Patronato Regio,
busca innmeras vas de actuacin, para lo cual el multilingismo
y la diversidad cultural de los indgenas, a lo que se une el cada vez
ms creciente criollaje, es un gran obstculo a salvar. Virreinatos,
audiencias, capitanas generales e intendencias, obispados, arzobispados y rdenes religiosas, sern incapaces de cumplir tan bien
sus roles como los cabildos regionales y los curas de parroquia,
doctrineros y misioneros.
Sin embargo, entre los primeros y estos ltimos se yergue todo
el recelo que provocan las fuerzas centrfugas regionales, de todo

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tipo, celosas de su autonoma, cuando no fomentadoras peridicas


de rebeliones y conspiraciones.
As que el inters de aquellos intelectuales preocupados por
las nacientes ciencias del hombre encontr un cauce nico pero
tambin diverso. La an balbuceante Geografa, auxiliar inapreciable de los descubrimientos de nuevas tierras y de vas martimas
imprescindibles, pas despus a describir la penetracin hacia el
interior de los continentes descubiertos. Pueblos, culturas, religiones,
regiones, villas y ciudades insospechadas, necesitaron de atencin especfica. Por su parte la historiografa europea trat de interpretarlos, recurriendo a los viejos cdices, a las leyendas inmemoriales, a
los restos materiales husmeados y rebuscados por los flamantes arquelogos. No era entonces raro encontrar en estos primeros siglos y entre los sustentadores de estas interpretaciones a un intelectual de la talla de Jean Bodin, junto a un siclogo y mdico como
Juan Huarte o a un gegrafo como Giovanni Botero.
Otras ciencias sociales en ciernes seguiran sus pasos, pero no
es hasta el siglo XIX, con el nuevo aliento que trae al capitalismo la
Revolucin Industrial, y con mayor nfasis en el siglo XX monopolista, que estas y otras se desarrollan extraordinariamente. Es entonces la poca de la Etnografa y con posterioridad de la Etnologa, de la Arqueologa y de tantas otras que de forma paulatina se
ven inmersas en la problemtica regional y local.
La Historia, con una tradicin milenaria y de manos con la
Geografa moderna, refuerza su inters por la regin y sus problemas. La historiografa romntica del ochocientos, que no hizo de
la regin objeto preferente de su estudio, aport sin embargo a
esta ltima el inters por sus personalidades, aunque no con tanta
fuerza como las subray en el plano nacional. No obstante, por la
va de la idealizacin del Medioevo, sin quererlo, tambin destacaba la regin, aunque dentro de una praxis feudal.
A fines de esa centuria y principios de la del XX sobre todo, la
historiografa positivista presenta el espacio como una especie de
ente apriorstico, a la manera kantiana que, al entrar en contacto
con los diversos grupos humanos, da origen a la regin, subvalorando el papel del medio sobre el hombre. Ello dara pie a la

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exageracin del papel del Estado en rigor de los hombres, es


decir, de los que integran la lite en la conformacin de las regiones y de las naciones. Y de estos, el estado capitalista tendra en su
concepto un lugar exclusivo, tradicin historiogrfica que ha pervivido hasta nuestros das.
A Paul Vidal de La Blache, gegrafo e historiador francs de
inicios del siglo XX, le corresponde el mrito de haber sobrepasado
estas limitaciones positivistas al balancear la relacin naturaleza-hombre en el caso de la regin. Su limitacin radica en la subvaloracin
que realiza de las relaciones socio-polticas, elemento imprescindible para el anlisis del progreso regional, nocin esta ltima preciosa para la intelectualidad de la transicin del siglo XIX al XX.
La Escuela de los Annales, que recorre la mayor parte del siglo
que concluye, se lleva las palmas en el trabajo regional. ste es una
de las preocupaciones esenciales de los annalistas, aunque para
algunos stos establecen una cierta exageracin del anlisis del espacio y de los elementos del paisaje. De cualquier manera sus presupuestos revolucionaron la historiografa, incluso la regional, en
un continente como el nuestro, vido siempre de situarse cerca de
los ltimos avances cientficos del mundo desarrollado.
El marxismo, apenas mencionado como elemento gentico del
trabajo regional contemporneo, ha aportado un elemento definitorio para el maremgnum de opciones que supone este tipo de
estudio: el anlisis de las estructuras econmico-sociales. No es difcil concordar que, subryense o no estas, de todas maneras es
incuestionable que debe inclurseles de forma preferente, aunque
no exclusiva, en el laboreo regional y local.
Ms all de estos y otros sistemas sociolgicos y cientficos
que gravitan sobre el trabajo regional, estos ltimos decenios han
aportado a este una verdadera renovacin no siempre comprendida en sus justas proporciones, fenmeno recrudecido con el intento de llevar a un demencial e intelectualizado fin de la historia.
Esta renovacin puso en tela de juicio, entre otros, a la propia
historia regional y local. De aqu que entrase en cuestionamiento
la larga duracin, tan cercana a la formacin del historiador, e
incluso la historia del tiempo corto se reduca a sus lmites ltimos.

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Se dej de lado la interdisciplinariedad y nuevas metodologas


hacan gala de un exclusivismo preocupante. La lupa, mejor an
el microscopio, sustituyeron a los lentes.
Las grandes interpretaciones historiogrficas se desecharon, se
volvi a la Historia Poltica de la misma manera que se recusaron
pero no se rechazaron en la prctica sus relaciones con el positivismo visceral. La biografa adquiri sitiales insospechados con un
aliento romntico vergonzante. Viejas propuestas como el estudio
de las mentalidades, de la vida cotidiana, de la historia intelectual
e incluso de las historias de vida, se pretendieron pasar por novsimas corrientes historiogrficas, aunque debe reconocerse en stas
una importante renovacin. Las historias de familias y hasta las
execradas genealogas fueron llamadas de nuevo a filas, transformadas en sus objetivos y fines ltimos.
Apareci o se reforz el estudio de las mujeres, de la vida ntima,
de los grupos sociales marginados. Prostitutas, homosexuales, trabajadores de los servicios peor remunerados, deportistas, etc., entraron en la consideracin definitiva o al menos dentro del rango de
atencin del historiador. Se hurg en los aspectos ms escabrosos y
ocultos del fascio, del nacional-socialismo, del colaboracionismo tipo
Vichy o Quisling y hasta se abund en los crmenes y fechoras ms
horrendos de la expansin japonesa en Asia durante las dcadas de
l930 y l940, abriendo paso a toda una era de disculpas brindadas a
los pueblos agredidos por los gobiernos herederos de esos desmanes. La derecha, al fin, volvi a contar con sesudos trabajos, eso s,
no importaba escritos bajo cules pticas. En suma, se produjo lo
que Franois Dosse llam el desafo revisionista, a la vez que otros
hablaban de la fragmentacin de la historiografa. Y para colmo
el corrosivo editorial de la revista Annales de marzo-abril de l988 no
dej lugar a dudas de lo que ocurrira a todos aquellos que nos
dedicamos al serio mtier del historiador, para utilizar la categora
ocupacional de Franois Furet. Por suerte, los Annales se recuperaron con posterioridad a esta coyuntura vnementielle, tambin para
utilizar una de sus categoras clsicas.
La historiografa regional y local tambin naveg en medio de
esas tempestades postmos. Si no naufrag entonces fue gracias a

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las necesidades regionales de la globalizacin neoliberal y al


prestigio que temporalmente le cedi la microhistoria italiana, en
rigor ms por confusin que por fusin. Los historiadores italianos arrasaron generalmente con el favor de sus colegas. Se compar a esta corriente con una suerte de microbiologa, a travs de la
cual, segn Natalie Zemon Davis, era posible hurgar en las pequeas y a menudo invisibles interacciones y estructuras.
El queso y los gusanos (l981), de Carlo Ginzburg, se propuso de
forma muy consecuente, como el subttulo de este libro lo anunciaba, brindar una imagen nada ms y nada menos que del cosmos a
travs de un molinero del siglo XVI, con la ayuda decisiva, desde
luego, de ese investigador italiano. Faltaban no obstante, ciertas
coordenadas estructurantes que algunos echamos de menos en
esta por otro lado excelente obra.
A la vez la nueva Historia Social haca de la localidad y de la
regin uno de sus baluartes preferidos, rechazando de paso las
supuestas historias nacionales. La Historia Econmica consenta
en bajar de sus grandes pedestales tecnocrticos hasta las empresas
locales, donde se conjuga el puro anlisis econmico con aquellos
referentes a la administracin y funcionamiento que le imprimen
los hombres in situ. Se investiga en el entorno ecolgico regional y
local, dentro o fuera de lo que se ha dado en llamar la Ecohistoria,
preocupacin tan cara al hombre y su futuro. Incluso la Historia
Politca expanda sus preocupaciones, al seguir a tericos como
Michel Foucault. Esa vertiente se interesaba, segn Peter Burker,
en el estudio de la batalla por el poder en el nivel micro: fbricas,
escuelas, familias, es decir, en el marco comunitario y local.
Afortunadamente las aguas vuelven a tomar su nivel. La revisin iconoclasta y la fragmentacin airada han dejado como legado lo mejor de sus propsitos. Los anteriores paradigmas, de los
que se arma la historiografa regional y local, han salido cribados,
despojados muchas veces del dogma, del esquema y de las visiones
simplistas, bicolores, del proceso histrico.
A nivel mundial, sin embargo, no tan bien tratadas resultaron las
llamadas historias locales (ni mucho menos la relacin gentica que
existe entre estas y las regiones que las albergan), aunque s lo

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fueron por la historiografa urbana de los pases euroccidentales y


los Estados Unidos. En estos pases creci una poderosa nueva Historia Urbana desde las dcadas de l960 y l970 que considera a las
ciudades como sistemas en s mismos, y cuyas caractersticas brindaran un tipo de historia que recogiese las mltiples facetas de la vida
humana en estas. Lo que ha permitido que all algunos historiadores traten de cubrir las dificultades que plantea escribir una historia total a travs del hecho histrico urbano. Para ello se parte del
presupuesto de que la ciudad agrupa a todas las preguntas que plantea la evolucin del sistema de la civilizacin pues se le considera
una especie de conservatorio temporal, una especie de microcosmos, que debe satisfacer las preguntas del historiador.
Desde luego, la historia urbana es un fin en s mismo y no slo
un medio. La totalidad es deseable, pero difcilmente alcanzable.
Pero estos historiadores han hecho converger tanto el anterior
anlisis estructural con menor dosis de ecumenismo con la atencin a una historia individualizada, de los grupos y sectores ms
diversos que la componen, atenta a la red de solidaridades e identidades creadas histricamente. Y esto est a su favor. Son los casos,
por ejemplo, del vasto movimiento de Historia Urbana desatado
de forma inicial en Gran Bretaa y sus dominios por H. G. Dyos y sus
seguidores, el del impacto de los trabajos y la labor divulgadora de
Jacob Price en los Estados Unidos, el de las series de Historias de
Ciudades en Francia.
Tambin se estudian las ciudades como centros de poder de la
burguesa, desarrolladas y concebidas hasta sus ltimas consecuencias para aplastar la conciencia ciudadana y sus manifestaciones, a
la manera que lo realizan el antes citado Michel Foucault y sus
seguidores. Para los historiadores urbanos que siguen esta lnea,
la funcin ancestral de la ciudad es la de reprimir, disciplinar a
las clases dominadas. Los extremos de la aplicacin de sus tesis
llegan hasta algunos que pretenden identificar la extensin del alumbrado pblico o la simple enumeracin de casas, apartamentos y
edificios con esos objetivos represivos y normativizantes. Claro est,
no se puede negar parte de razn en ello. Hasta el clebre arquitecto y urbanista franco-suizo Le Courbusier ha opinado. Para l

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las grandes ciudades son en realidad puestos de mando... de la


burguesa.
La Revolucin Industrial, tradicionalmente manejada como
sustentadora del desarrollo urbano, es tambin puesta en tela de
juicio, por qu no? Hasta entonces se ha hecho nfasis en la relacin urbanizacin-industrializacin, lo cual parece muy lgico. Pero
el mundo no es solo Europa, desde luego, ni el Viejo Continente
es solo produccin de bienes materiales. Son los propios britnicos quienes amplan esa relacin muy tempranamente, en los sesenta, al aadir a la relacin tecnologa-poblacin las variables de
medio ambiente y valores, elementos estos dos ltimos que agitan
las conciencias de la gente del oficio, extendindose como una gigantesca ola.
Otros, como algunos autores franceses, se cuestionan el hasta
entonces consagrado binomio instituido por aquella relacin. Nada
de sinonimia ni mucho menos de identificacin entre el desarrollo
de la urbe y el de sus industrias. Incluso algunos pocos argumentan que en esa relacin es posible observar un determinado grado
de asimetra. Jan de Vries, recogiendo parte de ese sentir, hace una
propuesta equilibradora: considerar junto a la propuesta de anlisis urbano estructural, la demogrfica y la cultural, estas dos ltimas como variables autnomas del proceso general de urbanizacin. Emile Durkheim queda puesto de cabeza a partir de entonces.
Un tercer grupo llega a lmites extremos. Entre estos es posible
singularizar a varios historiadores norteamericanos. Resulta que
la ciudad no es un producto ni de la industrializacin propiamente
dicha ni de las decisiones de la poltica urbana. Para Gunther Barth
la ciudad es el resultado de la aparicin de espacios socioculturales
netamente urbanos, que van desde los edificios de apartamentos y
la prensa hasta el parque de bisbol y el teatro de vodevil.
Se trata de la perspectiva de lo que se denomina como vida
interior de la urbe. De esta manera queda abierto tambin el campo al estudio del hecho urbano a travs de sus artistas, deportistas,
prostitutas, inmigrantes, delincuentes, personal del servicio domstico, etc., de sus formas de hacer y de decir. No se habla ahora de
instituciones desviantes, de lumpenproletariado, de lacras sociales,

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de bajos fondos. Todos sus habitantes encuentran un lugar bajo


la lupa del historiador, no importa mayormente cuales sean las
preferencias y filiaciones de este. Pero sistema urbano y regin
no encuentran igual receptividad para su estudio fuera de Europa y los Estados Unidos. Por sus condiciones, Amrica Latina es
un caso muy interesante de anlisis en cuanto a lo que se viene
tratando.

Historia e historiografa regional y local


en Amrica Latina
En un continente con una diversidad regional tan marcada, la
historia de la Amrica Latina es la de sus regiones, criterio sobre el
que insisti una y otra vez el historiador sueco Magnus Mrner,
probablemente maravillado de lo mismo que vieron otros europeos unos cinco siglos antes que l.
Los espaoles, asentados rpidamente en las cabezas de los grandes imperios indgenas y en otros territorios con determinado grado de desarrollo socio-cultural aborigen, se aprovecharon de los
patrones regionales de poblamiento, de los conjuntos preexistentes
de sus realidades socio-econmicas, culturales, de la organizacin
conferida al espacio regional, de la relacin establecida previamente entre el hombre y tan variada geografa.
Es cierto que los peninsulares introdujeron sus propias realidades y patrones organizativos, pero tambin que estos terminaron
por ser amoldados a los del mundo indgena. No obstante, entre
unos y otros una cosa fue Madrid, Tenochtitln y el Cuzco y otra
Sevilla, Tlaxcala y Huamanga. Hubo desplazamiento, fusin, exclusin parcial en toda la Amrica nuestra, comprendiendo a las
Antillas, en las que, por cierto, el bajo nivel de desarrollo cultural
y una poblacin ms rala, ubicada en espacios insulares relativamente pequeos o medianos, prolong su existencia ms tiempo
del que se supone.

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Una objecin a esta tesis del amoldamiento de los conquistadores a los conquistados pretendi establecerse con el caso del
virreinato del Per, donde el Cuzco no fue centro de la actividad
colonial hispana. Se olvidaba, como record no un historiador,
sino un literato, Jos Mara Arguedas, que los flamantes colonizadores haban adoptado como tctica establecerse en las capitales
regionales de las federaciones o de los reinos preincaicos que los
conquistadores cuzqueos haban sometido antes de la llegada de
los europeos.
En cualquier caso, a la necesidad de establecerse en los centros
radiales de grandes masas indgenas factibles de ser utilizadas, se
una la realidad de aquel puado de espaoles en medio de millones de indgenas, a los cuales no podan imponerles de forma absoluta conocimientos y experiencias generados dentro de una tradicin medieval y al fragor de la guerra de Reconquista. La vieja
tctica de divide y vencers se cumpli una vez ms en el nivel
tnico-cultural, pero tambin en el regional, tan silenciado por la
historiografa tradicional.
La polmica desatada en el siglo XVI y prolongada con otros ropajes y afeites hasta el fin de la dominacin colonial, cuyos centros iniciales son Las Casas y Gins de Seplveda, toma al mbito regional
para glorificar o execrar el papel de la regin y sus condiciones fsicas y climticas en las mutaciones que reciben estos primeros colonizadores y concretamente sus hijos, los criollos. Segn el punto de
vista que se asuma podremos imaginar lo que restara para los criollos descendientes de indgenas, africanos y del variado mestizaje.
Cualidades e inclinaciones de los cuerpos resultantes de
esa relacin, con las peculiaridades regionales en que se desenvolvan cada uno de estos grupos, daban motivo a los lascasianos para
argumentar la humanidad del indgena y sus vstagos y para augurar un futuro promisorio a los indianos y sus descendientes. Para
otros, los justificadores de la explotacin desmedida de las colonias, esas peculiaridades llevaban no ya a una simple mudanza
squica y fsica sino a una degeneracin. Estos ltimos se preguntaban qu pasara con sus compatriotas y sus descendientes si los indgenas de las regiones serranas peruanas o del valle central azteca

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haban perdido sus barbas y los habitantes de las regiones costeras


estaban tostados y trastornados por el sol. La respuesta, siempre
a la mano, es que una continua inmigracin regeneradora resolvera estos problemas. Lo que no se afirmaba es que de la misma
manera la dominacin colonial se prolongara, con la bendicin
de la Iglesia, secula seculorum.
Los autores criollos y algunos europeos acriollados, pero sobre
todo los primeros, contraatacaron con toda su fuerza. El cabildo
regional se convirti en el baluarte del criollaje dominante, ms
an en los cabildos interioranos, los no capitalinos, donde las
elites podan manejar casi a su antojo la res publica, al menos hasta
inicios del siglo XVIII. Se impona glorificar la tierra americana y a
sus gentes, especificar sus excelencias y potencialidades, subrayar
la magnificencia de sus regiones y tambin realizar comparaciones
con Europa favorables a los criollos.
Los autores americanos convirtieron su espacio y medio en prototipo de todas las perfecciones, incluyendo las divinas. El franciscano criollo-peruano Buenaventura de Salinas se atrevi a proponer en el siglo XVII que los criollos enriqueciesen a Europa con sus
virtudes y sapiencias. Otro autor se atreve a ubicar el paraso terrenal en las faldas de la cordillera de Los Andes!, lo que por otro
lado no es extrao si se considera que an hoy en da Venezuela es
llamada con ese nombre bblico. Y hablando de divinidades, una
crnica potosina de los inicios tempranos del siglo XVIII ech mano
a los recursos de que sta supuestamente haba dotado a Amrica
para sobrepotenciar las cualidades de su ciudad, no obstante lo
agreste de su naturaleza, la aspereza de su clima, la laxitud moral
de sus argentferos habitantes y el pecado en que vivan, segn se
deca en la poca.
En rigor estas comparaciones casi siempre estuvieron referidas
a las regiones capitales y a su ciudad principal. Lima, Ciudad Mxico, Santiago de Chile, Ciudad Guatemala, son presentadas para
que de ah se haga juicio de las dems, como dijo a mediados del
siglo XVII el jesuita criollo chileno Alonso de Ovalle a propsito de
Santiago. A lo sumo las descripciones laudatorias llegaban de forma ms menguada a las ciudades cercanas a las grandes capitales

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virreinales. Ciudad Mxico y Lima eran presentadas como el non


plus ultra de la civilizacin criolla, cunas del barroquismo americano.
Eso s, con referencias ocasionales a los innegables aportes que a
esta corriente hicieron los artistas y constructores del Cuzco, Quito, de algunas ciudades novohispanas, del Potos minero y de Lima,
cuyo radio de accin comprenda durante ms de dos siglos toda
la Amrica del Sur espaola excepto la costa venezolana. sta fue
presentada como el summum de la civilizacin colonial, parangonable a las ms grandes y ricas urbes europeas. Aqu se ubica el
origen ms remoto del limeismo narcisista feliz expresin del
francs Bernard Lavall que llev quizs, exasperado, a que Augusto Salazar Bondy escribiese su Lima, la horrible.
Las reformas del Despotismo Ilustrado, iniciadas con ms fuerza de lo que se supone bajo el largo reinado de Felipe V, significaron la prdida del poder regional de los cabildos, cercenndoseles
sus facultades en cuanto a la tierra y limitndoseles an ms de la
libre disposicin de la fuerza de trabajo indgena. Nuevos impuestos, controles y funcionarios coronaron la tarea, reemprendida con
renovado vigor bajo Carlos III.
Estas mismas reformas, dirigidas en el mbito americano a lograr una mejor explotacin de las colonias, favorecieron a la vez el
inters por la historia de las regiones ms alejadas de los centros
de los viejos centros de poder y de los que haban surgido con los
dos nuevos virreinatos del Ro de la Plata y Nueva Granada y el
incremento del sistema de intendencias. A fines del setecientos,
peridicos como el Mercurio Peruano y el Semanario del Nuevo Reino
de Granada reclamaban colaboraciones y publicaban decenas de
descripciones de ciudades y regiones de la vasta geografa americana. Aparecan los segundos balbuceos, tras la experiencia generada al calor del debate lascasiano y la posterior pugna ibero-criolla,
de una historiografa regional y local extracapitalina.
Alejandro de Humboldt, cientfico y viajero de renombre, tom
nota cuidadosa de esa rica diversidad regional tan maltratada por
la monarqua ibrica. Present los lmites a que se haba llegado,
denunci sus lacras ms ofensivas. Los procesos independentistas
estaban a las puertas.

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Ahora bien, el estudio de estos procesos ha marginado un elemento precioso para su anlisis, el de las regiones. Pretender analizar
las historias nacionales al calor de las grandes personalidades y de
las capitales coloniales es un error garrafal que reforz una concepcin historiogrfica previa que an padecemos.
La historiografa regional y local no pudo menos que replegarse ante la ofensiva del respaldo que nuestros intelectuales del siglo XIX
y de buena parte del XX prestaron a los llamados proyectos
nacionales, concebidos y puestos en prctica desde las capitales
de los nacientes estados latinoamericanos y tambin antiguos centros del poder metropolitano.
No es un secreto para nadie que la colonia supervivi en la
repblica tanto en Amrica Continental como en Cuba, que alcanza ms tardamente su independencia. Puerto Rico pas sencillamente de un status colonial al otro. Esto quiere decir que los estados emergentes se abocaron a proyectos de construccin de sus
respectivos estados-naciones sobre las estructuras coloniales heredadas. De aqu que el predominio de las grandes capitales virreinales y de las capitanas generales transitara entre una y otra poca
histrica con visos de normalidad.
Las oligarquas gobernantes, hoy llamadas elegantemente como
elites, prolongaron as su existencia, manejando a su antojo al pueblo en funcin de sus intereses. Los antiguos cabildos, ahora convertidos en flamantes ayuntamientos, albergaron a los descendientes seculares de los conquistadores y benemritos. Cambiaban
los ciclos productivos. pero la tierra, los indgenas, los negros, los
blancos de orilla y sus mestizos, ms algn que otro inmigrante
de razas inferiores, seguan siendo controlados por esas oligarquas cuya sangre se revitalizaba de forma peridica con el arribo
de inmigrantes europeos, los que se enriquecan, desde luego.
La situacin, salvo excepciones muy contadas y temporales, se
mantuvo igual, excepto que la fragmentacin poltica, a la que se
opusieron los libertadores, consolid el papel de nuevas capitales
estatales. En el nterin, la vida regional se expresaba con sus ltimos grandes bros por el brazo y la palabra de los caudillos. De
estos triunfaron finalmente los que tenan mayor fuerza y habilidad

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para poder penetrar la compleja y secular madeja de intereses de


los grupos de poder capitalinos. Por ello las largas guerras civiles
azotaron y debilitaron a estos estados, pero sobre todo a las regiones que los componan.
Las historiografas nacionales, como antes se ha dicho, convalidaron esas propuestas de naciones que en puridad fueron estados surgidos al calor de algunas de las antiguas divisiones polticoadministrativas coloniales. La nacin, aunque proclamada, deba
construirse o terminar de construirse. Los lmites estatales establecidos y por establecer hicieron caso omiso de realidades preexistentes, en particular las de los pueblos-naciones indgenas. La situacin real no poda ser ms complicada y un pueblo de cultura
ancestral, como el de los mayas, por ejemplo, qued dividido entre los nuevos estados de Mxico, Guatemala, Honduras y Belice.
El ideal de nacin requera de nuevos mitos que se hallaron en
los procesos independentistas y sus adalides, olvidando de paso el
ideal de unin de los grandes fundadores. Aqu fue donde entr a
jugar su papel la historiografa romntica, completada sucesivamente por la liberal y despus por la positivista.
El repliegue de la historiografa regional y local en s misma se
constituy en hecho consumado y justificado, como autodefensa
ante las embestidas capitalinas. La regin vio cada vez ms cercenada su personalidad. Los proyectos centralistas capitalinos medraron a costas de stas, verdaderos esqueletos del cuerpo nacional, cuerpo que es el que se exiga a todos. Por ello se impuso, con
renovado vigor, la defensa de los intereses regionales no tanto contra el extranjero usurpador como contra la capital extorsionadora.
La historiografa regional y local aadi a los elementos eruditos que casi siempre la acompaaron los presupuestos de la misma
historiografa romntica, liberal y positivista, que tan bien sustentaban la construccin historiogrfica de naciones perfectamente
cuajadas, slo existentes en las mentes de sus progenitores. Salvo
contadsimas excepciones que no hacen sino confirmar la regla,
esta historiografa regional mantendra dichos cauces durante todo
el siglo XIX e incluso, la de sus epgonos, asiste a la inauguracin de
este nuevo milenio.

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Esta hace de la figura del gobernante europeo primero y de las


autoridades regionales de los nuevos estados despus el elemento
director y ejecutor del desarrollo. Toma de la figura del hroe
romntico los elementos necesarios para construir el arquetipo
del personaje que lidera a los grupos de poder regional y local
en bien de la comunidad. Bolvar, OHiggins, San Martn, Morazn, Mart y otros prceres son los modelos, pero solo en mrmol, a travs de los cuales se arman los personajes y personajillos
ejecutores del progreso, nocin tan cara a toda esta historiografa nacional o regional, avalada todava ms por la irrupcin
del positivismo.
La ciudad cabecera de la regin es glorificada a lmites extremos, como antes lo fueron Lima, Ro de Janeiro y Ciudad Mxico.
El trazado urbano, los servicios diversos de que disfruta, las construcciones civiles, religiosas y militares, la imprenta, peridicos,
libros y revistas, los xitos de sus hombres de letras, las vas de
comunicacin y en especfico los ferrocarriles, son vistos como los
agentes portadores de ese progreso. Produccin y trabajadores son
meras referencias. Las guerras independentistas y algunas otras
pocas son vistas como males necesarios e inevitables. Sublevaciones, conspiraciones y revoluciones sociales apenas aparecen y, cuando se les menciona es con dureza, en pocas lneas.
Para esta historiografa nada debe perturbar el anhelado progreso. Alguna que otra queja sobre la capital, pero no ms que
eso. Sus cultores se refugian en la patria chica, sus bondades y
excelencias. Ya ni siquiera la capital colonial es el paradigma para
contraponer a la metrpoli. La capital republicana o monrquica
americana es el enemigo en s mismo, pero del que no se escribe,
ni se puede ni debe escribir, so pena de atentar contra la unidad
nacional. El resto de los estados en que se inscriben otras regiones y el mundo en general son meras referencias cuando no queda
otra alternativa. La regin y sus localidades son presentadas como
ejemplos de autarqua posible, siempre hacia adelante. Plagas,
enfermedades, calamidades naturales, son de mal gusto, simplemente para mencionar o para destacar los agentes del progreso
que se les enfrentan. Tampoco es corriente tomar en cuenta las

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regiones vecinas. Es como si la regin estudiada fuese un ente extraterrestre, de una autarqua rampante.
El siglo XX, con aires historiogrficos y cientficos renovadores
en general, apenas es notado. La literatura histrica regional y
local cada vez se enquista ms. Mdicos, abogados, periodistas,
maestros y profesores, diletantes o no, son los cultores, los cronistas o historiadores de la ciudad y su regin. El oficio del historiador tardar muchos aos en comenzar a horadar esa gruesa coraza de que se ha recubierto la historiografa regional. Los grandes
sistemas sociolgicos, excepto el positivista en sus variantes ms
atrasadas, son ignorados. Las escuelas historiogrficas europeas,
recepcionadas con entusiasmo en las capitales, aunque con atraso,
son desconocidas. Los pocos movimientos y tendencias autctonas
de ese orden generados en las capitales y en alguna que otra ciudad latinoamericana importante no hacen mella en la espesa urdimbre local.
Las academias nacionales de la historia, que junto a las de las
letras se diseminan en un buen nmero de pases latinoamericanos, establecen una especie de pacto de caballeros con los historiadores locales. Pocos Miembros Correspondientes y algn que otro
augusto silln capitalino son conferidos a las ciudades del interior para dar una imagen totalizadora, lo que es muy bien aceptado por los historiadores de las regiones. Se impone otra especie de
pacto, en este caso de silencio, que convalida lmites y atribuciones: unos construyen historia nacional, otros hacen historia regional. Ms adelante las academias tratarn de penetrar en la vida
regional, como concesin a una realidad que le es hasta cierto
punto ajena, pero de la que no pueden prescindir so pena de perder su pretendida representatividad nacional. Congresos y eventos
nacionales de toda ndole consideran a partir de ese momento miles
y miles de ponencias y trabajos interioranos que no se pueden
continuar negando, pero que en s mismos demuestran el resultado
de una fragmentacin siempre condenable por los viejos y nuevos
detentadores del poder y los historiadores ancilares a su servicio.
Algunos grandes hechos histricos del siglo XX latinoamericano
comienzan a hacer temblar esa construccin historiogrfica secu-

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lar, aeja y excluyente. La Revolucin Mexicana demuestra que


sta es un producto de sus regiones y no de su capital. Es ms,
Ciudad Mxico es el smbolo tomado por villistas y zapatistas y
desdeado inmediatamente, volviendo grupas. A seguidas, la ola
de sublevaciones y revoluciones truncas que recorre Amrica Latina a comienzos de la dcada de l930 es signo evidente del vigor
contenido del campo, del interior, que no ha podido ser detenido con los titulados templos a la sabidura grecorromana-capitalina de un tirano como el salvadoreo Maximiliano Hernndez.
Son nuevos tiempos que sustentan acontecimientos historiogrficos mltiples, representativos de una poca que cambia ms rpido de lo que presuponen los cronistas, mulos de Clo, inmersos
en la que el teatrlogo cubano Rine Leal llam vida municipal y
espesa. Los nuevos acontecimientos recorren el continente. Emilio
Roig de Leuchsenring, en Cuba, llev con toda premeditacin los
congresos nacionales de historia a los ms insospechados lugares
del pas. En la tierra azteca una nueva institucin, el Colegio de
Mxico, form algunos de los nuevos historiadores para quienes la
regin deba tener un lugar en el discurso historiogrfico verdaderamente nacional. En Argentina los congresos y eventos regionales
de Historia amenazaban por sobrepasar los objetivos de sus propios organizadores, acadmicos o no.
La Segunda Guerra Mundial, mientras tanto, pona sobre el
tapete de nuevo el problema regional, entre tantos otros asuntos
capitales. Esta retomaba viejos pretextos regionales insatisfechos
desde la primera conflagracin. Tampoco los resolvi de forma
total, pero fue muy aleccionadora su triste experiencia. Tras su
conclusin se plante para Amrica Latina y el Caribe la disyuntiva del desarrollo y en sta las regiones tendran que jugar su papel. Las maltratadas burguesas nacionales, a las cuales se les negaba hasta ese apellido, vieron en las regiones, sobre todo en aquellas
de las que se retiraba total o parcialmente el capital extranjero,
fuentes de oportunidades que deban aprovecharse.
Para cumplir dichos objetivos las ciencias de la planificacin
recurrieron a las investigaciones regionales y locales, como base
idnea para sustentar las propuestas del anhelado desarrollo eco-

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nmico-social. Quedaba claro que, desde este oxigenante punto


de vista, las capitales no podran continuar concibindose como
pivotes exclusivos y excluyentes de ese desarrollo. Organismos
supranacionales, como la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), dirigieron sus pasos hacia el regional y local como
alternativa del buscado desarrollo. Por fin la discusin intelectual
desarrollo-subdesarrollo consideraba la dimensin regional con
toda propiedad.
En medio de estos nuevos aires renovadores ocurri un acontecimiento editorial apenas perceptible de forma inicial. Un historiador de oficio, mexicano, Luis A. Gonzlez y Gonzlez, escribe
otro de esos libros sobre pueblos, que por centenares disfrutaba
la gente pueblerina. Su ttulo, aparentemente inofensivo, haca prever nuevos senderos para un rea de la historiografa que languideca tras casi cuatro siglos de existencia. Pueblo en vilo. Microhistoria de San Jos de Gracia (l968), contena en su ttulo dos palabras
claves que, antes de abrir el libro, ponan a pensar. En vilo significa despierto, vitalidad, vigor, resolucin, ganas de hacer. Lo de
microhistoria implicaba que exista otra historia, que se poda
realizar en planos ms restringidos, pero tan valederos como los
de las dems reas de la ciencia histrica.
El pueblito, ni siquiera una ciudad, apareca como lo que era,
un pequesimo microcosmos donde sus habitantes trabajaban, se
divertan, hacan vida social e intelectual, murmuraban, vivan y
moran con aspiraciones y anhelos como los de los dems mortales. Fiestas, creencias, comidas y bebidas se relacionaban armnicamente con pasiones y eventos de diferente naturaleza. Adems,
San Jos de Gracia era algo ms que esto, como conceptualizara
pocos aos ms tarde Don Luis, era la matria, o sea, el entorno
propio del pueblo, que a l se le antojaba a travs de una imagen:
toda el rea que pudiese alcanzar a la redonda la vista si nos situamos en el piso superior del campanario de la iglesia del pueblo.
Se podr objetar que se trata de una imagen un tanto idlica,
pero al menos esta es algo ms precisa que la del difuso hinterland
entonces y an hoy en boga. No obstante, el Maestro mexicano pona el dedo sobre la llaga de un asunto no resuelto enteramente por

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la historiografa regional y local precedente, el de la relacin regin-sistema urbano que aos ms tarde resurgira como problema.
Todo cambi para la historiografa regional y local a partir de
la dcada siguiente, la de los setenta. Las nuevas hornadas de historiadores formados en Mxico y entre estos los que volvan a sus
lugares de origen en el resto de Amrica Latina, llevaron las
novedosas ideas a sus pases de origen, en lo que jugaron un importante papel los historiadores mexicanos y del exilio espaol del
Colegio de Mxico. Ahora s, en la Amrica nuestra, el terreno
estaba mejor abonado y preparado para la nueva cosecha de historiadores regionales y locales y para la recepcin del abono de otras
corrientes y escuelas historiogrficas del mundo del desarrollo.

Retos de la nueva historiografa regional y local


en Amrica Latina
En las tres ltimas dcadas del siglo XX y la primera mitad del
nuevo milenio, la nueva historiografa regional y local contempornea en Amrica Latina, caracterizada por una ms completa definicin y conciencia de la cuestin regional frente a la historia
local tradicional, comenz por dar atencin particular a su objeto
principal de estudio, o sea, a la definicin conceptual de la regin,
y esto no ha sido fortuito. Los antecedentes conceptuales de este
asunto en disciplinas como la Arqueologa, la Etnografa, la Etnologa y las ciencias de la Planificacin Regional, sirvieron de base
para estas y otras determinaciones conceptuales y tericas en la
Historia Regional y Local. Pero tambin la dispersin de enfoques
que trae cada una de stas contribuy a la confusin que devino
con posterioridad en esta rea de la Historia. A ello se aade la
otra confusin que trae el manejo indiscriminado de la terminologa regional en los medios masivos de comunicacin.
Por otro lado, se han ido planteando otros problemas durante estos ltimos cuarenta aos. Uno de estos, el de los lmites de

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la regin, se confunde con las divisiones poltico-administrativas y


lleva a un galimatas del que an no se sale. Encima de esto, la
necesaria remisin en la investigacin a las fuentes vaciadas en
esos moldes estatales en cualesquiera de sus instancias, aumenta
dicha confusin en los regionalistas menos experimentados y en
aquellos con mayor tiempo en el oficio que han hecho caso omiso a las nuevas corrientes y aportes en esta rea de la ciencia
histrica.
Otro problema relacionado con el asunto es el de los lmites
reales de la regin en cualquier momento de su desarrollo. Existe
una tendencia a inmovilizarlos en el tiempo y en el espacio, lo que
denota la no comprensin de la dialctica del proceso regional. El
hombre ocupa aquella parte del espacio que necesita y no otra, en
el momento en que quiere y puede realizarlo.
Algunos se empecinan en identificar la regin con el capitalismo y sus variantes de esta parte del ocano Atlntico, en un continente en que estn presentes desde este rgimen hasta el de la
comunidad primitiva. Se desconoce que la regin, por definicin,
surge antes que el capitalismo, aunque ste la impulse o retrase a
lmites extremos. La historia reciente habra de tener en cuenta
adems el nuevo papel que le confiere a la regin el capitalismo
globalizante, como se ha dicho.
Se encuentra avanzado el estudio de los patrones econmicosociales que sustentan la vida regional. Se conoce aspectos de la
interrelacin entre estos: esclavismo-capitalismo en el gran Caribe, formas de carcter feudal-capitalista-esclavista en la tierra firme continental. El problema radica en que hasta los regionalistas
toman como pivote para sus investigaciones los patrones econmico-sociales capitalinos predominantes, olvidndonos que estos estn en la esencia de las interpretaciones supuestamente nacionales de nuestros procesos histricos respectivos.
Tampoco se entiende bien el papel de los centros nodales en la
conformacin regional y mucho menos el del sistema de ciudades
y poblados y, cuando se comprende, la ciudad queda reducida a
un ente impersonal, de cabecera poltica y/o militar-policial a lo
sumo. Sobre esto volver ms adelante.

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Estas y otras consideraciones pueden realizarse, agregndoseles


que, pese a todo, se ha ido despejando el campo para una mejor
comprensin de la regin. Un obstculo grande a los xitos relativos de esa comprensin se relaciona con la difusin en Amrica
Latina, a partir de l987, de la tesis regional de Eric Van Young
desde l987 hasta los das que corren. Bien estructurado y argumentado el trabajo del profesor norteamericano, el mismo ha reducido a las regiones a meras unidades de anlisis, aspticas e impolutas,
que no pueden estar ms alejadas de la realidad de continentes
como el nuestro.
El trabajo regional requiere, s, de profundizar en la definicin
conceptual esencial que lo anima, pero se est produciendo un
agotamiento de las variables a travs de las cuales se le estudia. Se
carece de nuevas perspectivas, del planteamiento de problemas
agudos y de la revitalizacin del estudio de viejas dificultades para
su avance. Una de estas es la de la cultura, que los regionalistas
han dejado en manos de los culturlogos, desdeando su importancia para la determinacin de la identidad regional y la de la
propia globalidad del fenmeno regional.
Los viejos historiadores liberales y positivistas hicieron de la
cultura y de la educacin los pivotes fundamentales del desarrollo,
pero tambin dejaron un legado que no se ha aprovechado. Sencillamente se ha proscrito en la prctica un tratamiento a fondo del
asunto, quizs como reaccin a aquellos extremos. Don Luis Gonzlez y Gonzlez retom, de forma creadora, esa tradicin, amplindola por encima del arte, la literatura o el urbanismo hasta
aquellos aspectos ms dismiles de la vida diaria del hombre. Ni de
aquellos ni de este se ha aprendido mayormente.
As, no basta con tomar de los avances regionales de otras ciencias sociales y de las naturales. Es menester integrarlas orgnicamente al trabajo del historiador regional. El enfoque multidisciplinario tuvo su lugar en la Regionalstica, ahora se requiere del ms
moderno concepto de la intradisciplinaridad para enfocarla, bien
se site el investigador en una u otra ciencia o disciplina.
Es necesario acercarse a las ciencias exactas e ingenieriles, tomar de sus mtodos para agilizar la lentitud de los mtodos y pro-

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cedimientos de trabajo histrico-regionales, francamente atrasados


si bien aprovechables. Se impone crear una conciencia metodolgica y abrirse al campo de las ms tiles tcnicas y procedimientos
de trabajo.
En un continente eminentemente poltico no se puede seguir
hablando de poltica capitalina solamente. La historia de la poltica y de sus instituciones requiere del enfoque regional, de la conformacin de sus grupos de poder, de la estructuracin de los
diversos grupos interregionales, del peso de unos y otros en la
poltica metropolitana.
De la misma manera, las guerras, sublevaciones y revoluciones
claman por consideraciones regionales especficas y por conocer
el diferente impacto que causan en las diversas regiones y en las
naciones. Ya no tiene sentido que las historiografas las manejen a
su antojo para construir sus presupuestos nacionales, pero tambin los estudios regionales deben brindar mayores fundamentaciones sobre el tema. Solo deseo observar que estos hechos han
sido manejados con toda intencin por esas historiografas para
pretender brindar carcter nacional a sus obras y de ah han pasado a establecer periodizaciones nacionales de las cuales ya se
conocen y padecen sus historias respectivas y sus insuficientes resultados.
Fronteras y lmites, tan afines al trabajo histrico nacional contemporneo y en general a todos aquellos aspectos que tienen que
ver con estos problemas, ha dado origen a una disciplina, la Fronterologa. Pero no se considera mayormente el papel de la regin
como tal en la determinacin de los ms profundos y complicados
problemas que se relacionan con este asunto. La existencia de centros de estudio e investigacin debe ser respaldada con una seria
fundamentacin histrico-regional, incluso en aquellos pases con
lmites martimos predominantes o exclusivos como el caso de
Cuba, ya que sus regiones costeras se han visto afectadas en el
transcurso del proceso histrico de forma continua por los intercambios de todo tipo con otras regiones del Golfo-Caribe.
Tan grave es el desconocimiento de estos asuntos, por ejemplo,
que algunos colegas afirman que la Gran Antilla no tiene este

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problema. Como si sus vecinos de Hait, Jamaica, Islas Caimn, el


Yucatn mexicano, la pennsula de La Florida y las islas Bahamas
pudiesen ser ignorados en el estudio de las regiones cubanas afectadas respectivamente por flujos econmicos, sociales, polticos y
culturales que han provenido histricamente de esos vecinos. Cul
no ser entonces la situacin de la Amrica Latina continental,
pletrica de situaciones fronterizas regionales hasta ahora casi siempre analizadas desde la ptica de la nacin.
Pases con una vocacin exportadora por necesidad, las historiografas nacionales han priorizado la investigacin del mercado
exterior, el que se relaciona invariablemente con el puerto que sirve
a la capital o la capital-puerto y alguna que otra ciudad riberea con
condiciones para efectuar ese trasiego de productos de exportacinimportacin. El mercado interior, marginado o vapuleado, apenas
si es referenciado. Pero este es el que se relaciona de forma ms
directa con la vida regional, es decir, con la de la mayor parte de
nuestros pases. Adems, se olvida que tal mercado es el que surte a
la regin capitalina, creando un potente movimiento apenas perceptible en los documentos y en la construccin historiogrfica. Tampoco esas historiografas consideran mayormente los circuitos comerciales interregionales, complementarios entre s, en pases donde
el mundo rural ha sido predominante durante siglos. Tampoco los
regionalistas hemos dado aportes sustanciales a este punto, a pesar
de que existe el excelente precedente del estudio de los circuitos
comerciales andinos de Carlos Sempat Assadourian y sus seguidores
en los pases del Cono Sur, por situar slo un ejemplo, que bien
podra ser utilizado desde el punto de vista comparativo.
Por razones similares los movimientos migratorios intercontinentales e incluso entre colonias y estados han sido tratados probablemente hasta la saciedad. La introduccin de esclavos africanos,
cooles chinos, trabajadores hindes y otros, son muy conocidos.
La llegada de inmigrantes europeos, sobre todo espaoles a Cuba,
italianos a Argentina, alemanes a Chile, japoneses al sur brasileo,
europeos en general en la historia venezolana reciente, a guisa de
ejemplos, cuenta con serios estudios e incluso hasta con publicaciones especializadas.

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Menos se conoce del trasiego de grandes masas de las poblaciones


indgenas que son las que han hecho parte sustancial de los mercados
de fuerza de trabajo en el continente. Pero el problema se magnifica
cuando se pretende conocer estos asentamientos y movimientos en las
regiones para poder sustentar sus distintas realidades. Salvo excepciones, los estudios de las migraciones internas desde la perspectiva de la
Historia Regional brillan por su ausencia. Y no digo de las interpretaciones nacionales de este asunto, que s proliferan como bellas construcciones intelectuales aunque no siempre reales.
Otra cara del problema est an menos trabajada desde la perspectiva que nos ocupa. Se conoce del origen regional de los
inmigrantes en una perspectiva nacional pero no hay mayores
resultados de investigaciones sobre la ubicacin e impacto de estos
en las regiones, lo que es factor diferenciador por excelencia. Por
lo general se identifica a todas las culturas negras con un nico
tipo de africano o a las ibricas con lo espaol y lo portugus, gran
falacia que encubre variadas culturas regionales con repercusiones diferenciadoras segn la regin. Esta es tarea prioritaria de los
regionalistas.
Con mayor gravedad se presenta el estudio de las ciudades en
algunos de los pases latinoamericanos ms atrasados, que son los
ms. Y lo que es ms preocupante: se transfiere all, con toda tranquilidad, este problema a otras disciplinas. Esto no quiere decir
que no existan serios y muy valiosos estudios continentales al respecto, coloniales o nacionales, desde la perspectiva histrica, pero
son insuficientes. Con las ciudades ocurre, aunque con mayor frecuencia, como con la historia de las regiones. Es tal la ignorancia
desde una perspectiva contempornea sobre stas en un nmero
sustancial de estos pases latinoamericanos que la representatividad
de las conclusiones actuales al respecto se reduce a cifras irrisorias.
Aqu hay que tener forzosamente en cuenta y a nivel mundial que
la poblacin urbana ha ido del 3 al 45% de sus totales mundiales
respectivos entre l8l0 y l995. En Cuba, por ejemplo, la cifra era del
74% en l996. En casos extremos la sola ciudad capital puede englobar tranquilamente la mitad de la poblacin del pas, de lo cual
Montevideo es un buen exponente extremo.

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Se critica el predomino de las capitales latinoamericanas en el


plano historiogrfico cuando de lo que se trata en verdad es del
predominio de los centros de poder que en stas se asientan. Poco
se conoce de las metrpolis como tales y desde el punto de vista
historiogrfico, salvo los trabajos efectuados sobre las megalpolis
y sobre alguna que otra ciudad del continente. Dira que las capitales
son como especie de hurfanas muy marginadas en su anlisis integral y mucho ms el de las regiones en que se inscriben. Por tanto,
no es justo continuar realizando una crtica anticapitalina abstracta ni seguir denominando el problema con el nombre siquiera de
estas capitales y sus regiones circundantes sin las aclaraciones pertinentes. Es asombrosamente rampante el desconocimiento que se
tiene incluso del microcosmos capitalino, insisto, desde un punto de vista historiogrfico integralmente concebido.
Para ese grupo de pases de la Amrica Latina la investigacin
histrica sobre ciudades requiere particularizar en la estrecha relacin que los diferentes complejos econmico-sociales y polticoculturales rurales han tenido en la vida urbana, por no hacer referencia ahora al caso de las ciudades portuarias que ameritan una
atencin especial, por el carcter exportador por definicin de las
economas latinoamericanas.
Estos complejos problemas comienzan a tener respuesta con la
investigacin sobre el capital inmobiliario, los tipos fundamentales
de capital que estn detrs de ste (industrial, comercial) y especialmente uno de sus aspectos, la renta del suelo, con la especulacin que trae la ciudad al valor de la tierra. Por eso es por lo que
hay que dedicarle atencin a la industria de la construccin y sus
materiales. Y no hablo solo de la historia reciente, sino tambin de
la traduccin de estos trminos a la historia colonial e independiente decimonnica. Todo ello juega con los dems rdenes de la
vida citadina y con aspectos tan diferentes y aparentemente lejanos
que van desde las migraciones urbanas hasta las inversiones de
capital en las ciudades y el nivel tecnolgico alcanzado.
Con el predominio del capitalismo dependiente se agrega al valor de uso (no comercial) del suelo urbano el valor de cambio, al
convertirse este ltimo en una mercanca ms, cada vez mejor coti-

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zado. Por esto el valor y la especulacin sobre el suelo urbano lleva


incluso a buscar ciudades intermedias e incluso pequeas, donde la
renta del suelo es ms econmica y aqu volvemos a entrar en un
mbito muy presente en los sistemas latinoamericanos de ciudades.
A propsito, este tipo de ciudades de que est plagada la geografa
latinoamericana histricamente, clama por una atencin particular.
En el orden social se ha avanzado en estudios generales sobre
las divisiones en clases, grupos y capas sociales urbanos, probablemente por la influencia del positivismo ms evolucionado y del
marxismo, segn el caso. Pero, como en la regin, algunos asuntos
apenas se trabajan. De estos, las migraciones internas campo-ciudad y ciudad-campo requieren de un anlisis detenido, aunque las
fuentes sean escasas y a veces contradictorias. Este es un flujo intermitente pero continuo que se mantiene desde la poca colonial y
que se ha renovado en el siglo XX.
Los procesos migratorios habra que verlos en sus perspectivas
de transculturacin antes que de aculturacin, lo que nos acercara a los necesarios anlisis culturales a los cuales me he referido
antes para la regin. En este punto se reforzara de paso el estudio
de las identidades, desde la perspectiva urbana y no slo para las
grandes urbes, lo que es ms conocido. As, sera muy til para
Amrica Latina trabajar las viejas leyes de migracin de E. G. Ravenstein en cuanto al flujo del campo hacia la ciudad, claro est
con las consideraciones oportunas para un proceso en que el incentivo de la manufacturizacin primero y de la industrializacin
despus no es la nica causa principal.
En esto tambin habra que tener en cuenta la idea del mexicano Ariel Rodrguez Kur de que la industrializacin latinoamericana, dilatada en el tiempo, coincidi con la articulacin de formas
productivas manufactureras localizadas tambin en el campo, o lo
que es lo mismo, caracterizadas por la dispersin de las unidades
productivas, como es el caso de la manufactura azucarero-esclavista
del Caribe y del atlntico brasileo en el siglo XIX.
Justamente se est en presencia para el caso latinoamericano de
un proceso de diferenciacin regional muy agudo, del que por suerte tenemos alguna informacin y varios modelos a utilizar, tanto de

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dentro como de fuera del continente. Habra que considerar, en


particular en la historia ms reciente, el incentivo de las ciudades
polos de industrializacin y/o de servicios y el efecto del espejismo
citadino para el xodo campo-ciudad, que es ms antiguo de lo
que se imagina corrientemente. Ya es ms aceptado que este ltimo elemento se conjuge con aquellos ms conocidos de la exclusin latifundista, el empobrecimiento de los suelos, la insuficiencia
fsica de nuevas tierras y el atraso tecnolgico de las explotaciones
rurales para explicar las migraciones hacia las ciudades.
En el plano social tambin se ha avanzado en el conocimiento
de la estructura social urbana, as como en sus manifestaciones
extremas: huelgas, paros, reivindicaciones de todo tipo, revoluciones sociales o conatos de stas en cuanto a las clases dominadas.
Existe ahora una mejor comprensin de las asonadas, cuartelazos,
componendas de todo tipo, como muestras del poder de las elites
citadinas. Pero me pregunto si es que realmente se ha brindado
una atencin, no solamente contestaria a las elites en su actividad, en su grado de preparacin, en sus mltiples relaciones incluso con grupos y sectores populares, en su actividad institucional de
todo tipo, en sus manifestaciones a veces de defensa de la tierra
criolla y nacionalistas despus, al menos en sectores y grupos de
estas.
El estudio de la familia, como el antes mencionado de la mujer
y de los grupos sociales desodos por la historiografa regional,
clama por las consideraciones de esta ltima. Se impone realizar,
como en el caso de la regin, el estudio de familias urbanas que
permita arribar a las claves de una buena parte de la realidad social, si es que entendemos a la familia como pieza clave del desarrollo de la sociedad. Pero cuando se habla de familias es de todo
tipo de stas y no slo las que componen las elites, independientemente que las mismas, por sus medios econmicos, instruccin y
posibilidades en general, han dejado ricos testimonios de su actividad. Las relaciones entre unas y otras estaran entre los objetivos
del historiador local, de la misma manera que es apasionante el
estudio de las relaciones de parentesco, compadrazgo y clientelismo
para lograr una imagen ms acabada de la ciudad.

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En el campo poltico, y vuelvo sobre este asunto, los gobiernos


urbano-regionales apenas estn estudiados, en particular aquellos de
las grandes ciudades no capitalinas, dada la complejidad de su legislacin, la fragmentacin y disfuncin del gobierno y sus instituciones
y la intervencin de las instancias gubernativas intermedias (provincias, gobernaciones, departamentos, etc.) y coloniales \ nacionales.
Incluso tampoco todas las capitales latinoamericanas disfrutan de estudios integrales de su especificidad poltica.
En cuanto a las ciudades pequeas y medianas, mucho ms afines a la realidad latinoamericana y caribea, la investigacin sobre las instancias polticas presenta similar situacin, en este caso
porque se confunde por lo general al gobierno de la ciudad con el
gobierno regional (independientemente de sus numerosos puntos
de contacto) y lo que es ms grave an, se arriba a conclusiones
muchas veces que ms bien estn relacionadas con el plano poltico nacional que con el urbano.
Sin embargo, es un hecho reconocido que los intereses regionales
y de sus centros nodales se plantean por diversas vas, incluso mediante alianzas con ciertos grupos de poder capitalinos coloniales y con
sectores de los grandes partidos polticos de los estados latinoamericanos con posterioridad, tanto en sus delegaciones de base como en el
plano nacional o provincial\departamental, pongamos por caso.
Otro problema a resolver, en este caso desde el siglo XVIII y
hasta fechas recientes, es el de la paulatina prdida del poder poltico-administrativo de las ciudades y de sus regiones que no puede seguir respondindose de forma preferente a travs de las reformas del Despotismo Ilustrado primero y de la construccin de
los proyectos nacionales despus.
Por otro lado, el problema del anlisis de la cultura material y
espiritual en el contexto urbano y tambin regional, desde la
perspectiva de la Historia, presenta una situacin ms grave an.
En el mejor de los casos se contina concibiendo la cultura como
un aadido al resto del discurso historiogrfico regionalista, a la
manera positivista tradicional, sin una verdadera integracin orgnica al resto del anlisis, a lo que antes nos referimos. Se parte por
lo general de una visin limitada del proceso cultural, sin siquiera

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reconocer su complejidad y la necesidad que tienen los historiadores, en particular los historiadores urbanos, de asesorarse y de
establecer nexos estrechos de cooperacin con los culturlogos en
sus diversas manifestaciones.
Adems, la incorporacin de las interpretaciones culturales a
los estudios urbanos facilita una visin integral del proceso histrico,
en que se entremezclan o entrelazan factores polticos, sociales,
demogrficos, religiosos, en la conformacin del hecho histrico
urbano, aparte del valor que dichas interpretaciones tienen por s
mismas.
Vista en estas perspectivas la historia de las ciudades no queda
menos que concordar que stas, al igual que las regiones en que se
inscriben, juegan un papel bsico dentro del tan debatido problema de la formacin de las identidades nacionales, que tanto preocupa en la actualidad. La ciudad es un emporio del mundo cultural regional y nacional, entrelazando desde sus tiempos primigenios
la cultura urbana y rural, lo que brinda solidez a la cultura nacional, aunque diferencindose ambas, la urbana y la rural, a partir
de los tiempos modernos, y dotando entonces de un mayor enriquecimiento a dicha cultura nacional.
Por otro lado, en estas identidades sus construcciones diversas:
sexo, edades, familia, migraciones, barrios o urbanizaciones, oficios, instituciones de todo tipo, debern tenerse en cuenta obligatoriamente, a lo cual se debe aadir que estas construcciones muchas veces estn basadas en redes, estrategias, alianzas de tipo
situacional, que no podemos perder de vista para poder brindar
una mejor interpretacin del proceso histrico urbano.
En resumen, la situacin de la historiografa regional y local en
Amrica Latina ha avanzado en los ltimos decenios, no tanto como
se deseara, pues si bien hay pases con un buen trecho recorrido,
la mayora apenas estn comenzando este trabajo o presentan serias deficiencias en sus resultados actuales, incluyendo al Caribe
no hispano. Tampoco se ha comprendido del todo que la perspectiva principal de los regionalistas es hacer historia regional, s, pero
paralelamente la de contribuir con toda eficacia a la escritura de
verdaderas historias nacionales.

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Se imponen otras tareas tan perentorias como aquellas y alcanzan resultados superiores que se explican en s mismos por la ola
globalizadora, el siempre presente reclamo de sus autores de verse representados y por los procesos de cambio que conmueven a
las sociedades latinoamericanas y caribeas contemporneas. En
este sentido la educacin y la enseanza son instrumentos preciosos, que requieren de conocimientos regionales cientficamente fundamentados.
Adems, para cumplir con los objetivos de la historia regional hay
que tener muy presente que, a nivel historiogrfico, se ha integrado
slo parcialmente a su quehacer las posibilidades que brindan las
nuevas o revitalizadas corrientes de las historias de vida, de mentalidades, de la vida cotidiana y otras que, por otro lado, cuando se
utilizan, muchas veces se confunden con la propia historia regional y
local. A travs de estas corrientes se incorporaran actores y grupos
sociales hasta ahora marginados del discurso histrico y se rescatara
an ms la rica memoria histrica de la historia ms reciente.

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Metodologa de investigacin histrica

Concepto de regin histrica

Consideraciones preliminares
Amplio es el espectro de los significados con que se maneja el
concepto de regin en el mundo contemporneo. En este intervienen desde los cientficos sociales hasta los periodistas, desde los
polticos hasta los ms humildes hombres y mujeres de la calle,
desde la planificacin econmica hasta la meteorologa.
Pero ahora nos referimos a un concepto mucho ms especfico,
es decir, aquel que se encuentra debajo del plano nacional en cada
uno de nuestros pases y que se ubica en las construcciones que hace
el gnero humano en un espacio geogrfico determinado en el transcurso de la larga duracin del tiempo histrico, para utilizar un
concepto historiogrfico tan caro an a una buena parte de los historiadores contemporneos. Aclaro de inicio que cuando se hace referencia a que la regin se analiza dentro del contexto nacional, estamos hablando en trminos historiogrficos contemporneos, toda
vez que la nacin surge solamente despus de la regin.
Por lo tanto, estamos haciendo referencia a lo que se llamara
hoy en da un constructo que hacen los hombres y las mujeres
sobre un espacio y en un tiempo histrico dado. De aqu que la
Geografa y la Historia ante todo, pero tambin otras diversas ciencias, se dan la mano a la hora de explicar su existencia. Es en tal
sentido que preferimos nominar a ese resultado como regin histrica, mientras que otros autores la denominan como regin

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socio-econmica, que en definitiva es lo mismo, siempre y cuando


se refiera a similares parmetros, desde luego.
El concepto resultante inicial de este ente social nos remite a la
huella del francs Paul Vidal de La Blache (1845-1918) en el sentido
de los nexos que este notable investigador galo estableci entre la
naturaleza y el hombre en su relacin mutua en el caso de la regin.
Por descontado que no consideramos en este caso aquellos elementos, desde nuestro punto de vista negativo, que el insigne intelectual
francs margin, siquiera por omisin entre esa simbiosis que realiz en sus estudios y las necesarias e ineludibles relaciones sociales y
polticas entre otras que forman parte del mismo fenmeno.
Con el nuevo siglo XX la atencin al proceso histrico regional se
agudiz con el desarrollo de la escuela francesa de los Annales, integrada por un cuerpo de acadmicos, profesores e investigadores
que an perduran en sus enseanzas y a travs de sus obras respectivas. Quizs que en tal caso de la regionalstica ms que el genio
francs habra que buscar las causas del desarrollo de tal rea de los
estudios histricos en la propia historia francesa, con un Medioevo
extraordinariamente rico en el cual el feudo dibuja por sus propias
caractersticas esa preocupacin posterior por la regin e incluso
por la vida urbana, como expresin concentrada de la vida regional
en su conjunto. Habra que citar forzosamente aqu esas estupendas
series de libros franceses sobre regiones y ciudades, que tanto han
abierto nuestras perspectivas en lo que ahora nos ocupa.
Adems, el propio hecho de haber recibido en la Amrica nuestra y de una u otra manera a esas instituciones feudales, va Espaa y
Portugal, es razn de ms, para que agudicemos siempre nuestros
sentidos al menos en la que respecta a ese rico y abigarrado perodo
de la formacin de las sociedades criollas o, si se quiere, en trminos
probablemente ms ilustrativos y asequibles, de la formacin de las
numerossimas patrias del criollo a lo largo y ancho del continente,
como lo resume esplndidamente en su poca el libro del guatemalteco Severo Martnez Pelez La patria del criollo1 para su pas.
1

Severo Martnez Pelez, La patria del criollo. Ensayo de interpretacin de la realidad colonial guatemalteca, San Jos, EDUCA, 1979.

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Ahora bien, la herencia positivista, anclada entre los latinoamericanos desde hace siglo y medio y an perviviente a travs de nuestros
genes intelectuales y disclpeseme la expresin, de mil maneras,
incluso a nivel de plaza pblica, insiste en considerar al espacio
como una especie de ente apriorstico, que al entrar en contacto
con un grupo humano, da origen a la regin por voluntad de ste,
marginando el papel del medio sobre el hombre. Por suerte, las
cosas han ido cambiando, cada vez de forma ms acelerada, en las
consideraciones que se establecen en la actualidad, por ejemplo
en los mbitos ecologistas.
En similar direccin y conectado de forma umbilical con lo anterior est el papel del Estado en la conformacin de las regiones
que para algunos es, sencillamente, esa especie de Deux ex machina
al que me he referido en otras obras personales2, como especie de
un ente creador de regiones, por no referirnos ya al plano de la
nacin, en particular en tierras latinoamericanas, en que se confunde en el concepto de Estado-nacin, confusin punto menos
que inadmisible. Si menciono este asunto con nfasis es porque
una buena parte de las obras de historiografa regional, que nos
sirven de fuentes para el trabajo investigativo, estn concebidas
por esta ptica, ptica que incluso es defendida en muchos casos a
capa y espada, en tanto que sta representa a esa concepcin de
progreso continuamente en ascenso, sin interrupciones, ni sobresaltos (lase revoluciones y similares), nada ms alejada de la realidad
del ser humano y mucho menos quizs de la latinoamericana.
El neopositivismo, por su parte, con una concepcin eminentemente empirista transforma al espacio y al tiempo, precisamente a
esas dos categoras esenciales para el trabajo historiogrfico, en
realidades neutras. Estos las combinan a su antojo con otras realidades dictadas por las relaciones, cantidades y acontecimientos de
2

Hernn M. Venegas Delgado, La regin en Cuba. Provincias, regiones y localidades,


La Habana, Editorial Flix Varela, 2007, p. 21.
Esta imagen crtica del Estado como creador de regiones la he tomado del
historiador brasileo Hctor Hernn Bruit, de su artculo Regin, Estado y
capitalismo, que aparece en la compilacin Histria Regional. Uma discusso.
Campinas, Brasil, Universidad de Campinas, 1982.

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diversa ndole, para explicar la conformacin regional. Por descontado que en el fondo de esta concepcin est presente la teora
general de sistemas, que en s es un elemento precioso y muchas
veces subvalorado en el anlisis regional, pero el problema en el
caso de los neopositivistas es que estos omiten en sus consideraciones el elemento de la desigualdad entre esas partes componentes
de la regin (del sistema precisamente), cuando precisamente la
regin, por definicin, es producto de la desigualdad en el desarrollo histrico y no slo en relacin con el ente nacional en que
termina inscribindose sino adems dentro de sus propios marcos
territoriales3.
Por su parte, en el campo de la Sociologa, la Antropologa, la
Etnografa y otras ciencias sociales y humansticas contemporneas
y en varias de sus reas, ha aparecido de forma insistente un inters por la ocupacin del espacio regional, que debemos asimilar
nosotros. Es muy aprovechable el cuantioso aporte de estos cientistas sociales en sus enfoques sociales, culturales y tnicos sobre la
cuestin regional, cuestin que los historiadores regionalistas a veces
obviamos o subvaloramos4.
Asimismo y ms recientemente se han abierto insospechadas
perspectivas con el trabajo sobre la literatura y el arte regionales,
3

Nos parece muy oportuno citar aqu el artculo Estado, Espacio y Regin: nuevos elementos tericos, del brasileo Paulo H. N. Martins, tambin en la obra
citada en la nota anterior. Sin embargo, no debe descartarse, bajo ningn concepto, el aprovechamiento de los aportes metodolgicos y tericos que de tal
concepcin se desprende, en especial, insisto, con el manejo implcito que los
neopositivistas hacen de la teora general de sistemas.
A manera de ejemplo destaco el libro de Andrs Fbregas Puig y Pedro Tom
Marn, Regiones y fronteras. Una perspectiva antropolgica. Mxico, El Colegio de
Jalisco-Secretara de Educacin Pblica, 2002, como un ejemplo de texto perfectamente aprovechable para el trabajo historiogrfico regional, tanto desde el
punto de vista terico-metodolgico como del de los dos estudios de casos efectuados.
Una reciente mesa especializada acerca de la visin antropolgica del concepto
de regin fue presentada y coordinada por el maestro Fbregas Puig, con la
asistencia tambin de otros prestigiosos antroplogos mexicanos, durante las
sesiones de los Nuevos Talleres de Estudios Regionales y Locales (Urbanos),
efectuado durante los das 28, 29 y 30 de junio del 2008 en la Universidad
Central Marta Abreu de Las Villas, Santa Clara, Cuba. Los tomos correspondientes a estos talleres se encuentran en proceso editorial, para ser presentados
en el transcurso del ao 2010.

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generalmente catalogados por los culturlogos nacionales y dems cofrades como algo secundario y de poco o escaso inters,
afirmacin siempre debatible, que en el caso de la Historia Regional, nos brinda indefectiblemente un claro ndice de regionalidad,
de sus avances y retrocesos y, en definitiva, de lo que quizs pueda
ser lo ms importante en este caso, de la definicin del propio ser
regional y de lo alcanzado en la definicin de su propia identidad,
a partir en este caso del proceso de ocupacin o de retroceso del
espacio.
Por descontado que el punto de deslinde en cuanto al aprovechamiento de todos estos aportes est en lo que unos u otros pretendemos hacer en el trabajo regional, sin confusiones, pero tampoco sin exclusiones.
Muchos avances se han obtenido en Amrica Latina durante los
ltimos cuarenta aos en el campo de trabajo de Historia Regional. Para muchos de nosotros el punto de deslinde en la conceptualizacin de la regin se ubica en ese parteaguas que en muchos
sentidos fue el ao 1968, en nuestro caso con la publicacin de la
obra del maestro mexicano Luis A. Gonzlez y Gonzlez, Pueblo en
vilo. Microhistoria de San Jos de Gracia5, que antes se ha citado. Su
concepcin de la matria y la definicin prctica de que sta abarcaba lo que se vea desde la parte superior del campanario de la
iglesia de ese pequeo pueblo mexicano, aunque pueda parecernos y de hecho lo es ya limitada y un tanto idlica en nuestros
das, no es menos cierto que nos aport un elemento ms preciso,
de aquello que se llamaba, sin lmites ni cortapisas, la ocupacin
del hinterland, trmino que aunque seguimos utilizndolo, no brinda
siquiera una idea de ese limes regional que tanto nos preocupa y
ocupa. Por supuesto que ese lmite de ocupacin del espacio regional no puede delimitarse hoy en da as, pero no es menos cierto
que en sus momentos iniciales al menos es la tierra abarcable prcticamente por la mirada de las elites criollas iniciales, con mayor o
menor grado de precisin.
5

Luis Gonzlez y Gonzlez, Pueblo en vilo. Microhistoria de San Jos de Gracia,


Mxico, El Colegio de Mxico, l968.

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La idea primigenia que nos aporta el Maestro mexicano, despus ampliada en sus obras posteriores, nos brind a todos una
perspectiva preciosa: que la regin se ocupa desde un centro de
poder local como el de San Jos de Gracia, desde las tierras ms
cercanas a las ms lejanas, durante el proceso de la larga duracin
del tiempo histrico regional. Esta idea, es decir, insisto, la de la
ocupacin del espacio regional, que puede parecer tan obvia en
nuestros das, es probablemente la ms difcil de captar por aquellos investigadores noveles o de corta o mediana experiencia segn
demuestra la experiencia6.
Hoy en da resulta imposible estudiar seriamente una regin si
no es que podamos determinar el predominio o influencia decisiva
de una villa importante o ciudad en cada regin, pues stas actan
como centros jerarquizantes o nodales de toda la vida regional, expresado a travs de sus cabildos o ayuntamientos, como centros de
poder de las elites dominantes. Desde estos centros nodales esas
mismas elites imponen su poder sobre toda la regin, voluntad que
puede degenerar hasta llegar a los famosos regionalismos y caudillismos de los cuales la historia latinoamericana est plagada, cara
opuesta, aunque no excluyente, de la regionalidad como tal, entendida esta ltima como expresin del ser regional. A propsito, no
siempre nuestras historiografas nacionales han sabido equilibrar
el anlisis de los caudillismos regionales con la representacin que
estos tienen en el plano poltico del estado colonial, monrquico o
republicano segn sea el caso. Estos caudillos regionales y los grupos que representan pueden incluso llegar a dominar la poltica
nacional, como fue el caso de los llamados presidentes andinos de
Venezuela, los presidentes liberales provenientes del centro de la
Cuba republicana, los gobernantes norteos en Ciudad Mxico, etc.
6

En nuestro criterio, corroborado por la opinin de otros historiadores regionales, el concepto de ms difcil captacin dialctica por esos investigadores noveles o de poco o mediana experiencia es el de regin histrica en cuanto al
proceso de ocupacin del espacio y, por tanto, de las diversas etapas por las que
transita este proceso. Por ejemplo, el Programa Nacional de Historias Provinciales y Municipales de Cuba (1987 hasta la actualidad), que se explica en otra
parte de este libro, confront entre sus grandes escollos la dificultad de sus
investigadores para apropiarse del mismo.

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Un problema relacionado con el de la ocupacin del espacio


en el tiempo largo, el del papel del Estado en la conformacin
regional, fue comenzado a abordar por los historiadores venezolanos Arstides Medina Rubio, Germn Cardozo Galu y Rutilio Ortega desde sus estudios de doctorado precisamente en el Colegio
de Mxico, esa gran fragua de historiadores latinoamericanos. Estos, durante la dcada de 1970 en que comienzan a trabajar en tal
direccin y durante la de 1980, comienzan a cuestionarse las tozudas decisiones tanto del Estado colonial espaol como del republicano, que fue su sucesor, en la conformacin de las regiones.
Especficamente Germn Cardozo demostr con su obra Maracaibo
y su regin histrica (1989)7 que los lmites prcticos de ocupacin
del espacio de la regin marabina traspasaban a su vez los lmites
poltico-administrativos arbitrariamente establecidos entre la Capitana General de Venezuela en la que se inscriba Maracaibo de
una u otra manera y el Virreinato de la Nueva Granada. En la
prctica la ciudad-puerto de Maracaibo extenda su control territorial prctico no slo en toda la gran cuenca del Lago Maracaibo, si
no tambin en aquellas zonas situadas ms all de las estribaciones
de los Andes colombo-venezolanos.
Aos ms tarde, sobre todo en la dcada de 1990 y hasta la
actualidad, la historiadora regionalista argentina Susana Bandieri
ha demostrado fehacientemente en varios de sus trabajos8 que la
Norpatagonia fungi durante los perodos colonial y republicano
y al menos hasta inicios de la dcada de 1930 como una regin en
que su vida econmico-social estuvo conectada fundamentalmente
con las regiones chilenas vecinas y no con sus congneres argentinas y mucho menos Buenos Aires, pese a ser esta ltima la capital
de todo el Estado argentino.
Entonces, un problema ntimamente relacionado con los anteriores es el de las fronteras regionales, hasta hace muy poco, por lo general
asociadas con los lmites entre los pases, casi exclusivamente. Pero
7
8

Germn Cardozo Galu. Maracaibo y su regin histrica. Maracaibo, Universidad


del Zulia, 1989.
Vase en particular su reciente libro Historia de la Patagonia (cualquier edicin).

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resulta que en cualquier caso, a ambos lados de esas fronteras


siempre hay regiones en las que los procesos de ocupacin del
espacio no se pueden enfocar de forma unvoca sino bilateralmente
al menos.
La frontera presupone un lmite a la manera del limes romano pero ste puede ser muchas veces arbitrario, como aquel trazado en la Amrica espaola recin independizada, haciendo caso
omiso de la divisin de pueblos indgenas as como tambin hasta
de las regiones criollas surgidas. Un caso similar es el del frica,
sobre todo la subsahariana, con los terribles resultados aportados
en la actualidad: guerras, desplazamientos gigantescos de poblacin y sus secuelas.
Es por esto que el estudio de la regin-frontera necesita de un
espacio propio dentro de los estudios regionales, como lugar de
integracin, ms que de separacin, como lo demuestran los recientes seminarios promovidos por universidades de Colombia y
Mxico9, y a los cuales me he referido en otra parte de esta obra. Si
se quiere, se trata de un tipo de regin, especial, particular, que
los historiadores regionalistas habamos dejado de la mano de la
gran historia nacional.
Encima de todas estas consideraciones vertidas hasta ahora, los
cambios dinmicos en los procesos histricos contemporneos,
actuales, han llevado a reconsiderar una propuesta metodolgica
que proviene de otras reas del conocimiento: la de la ciudad-regin, en el entendido de que sta es una gran enorme ciudad que,
por su complejidad, incluye parmetros con los que se evalan
tanto a la ciudad como a la regin. No se trata ahora de la historia urbana, como parte consustancial sta del subsistema de ciudades que integran de forma orgnica la vida regional. No se
trata de la ciudad centro nodal, desde la cual se coordina, llammoslo as, toda la vida regional. No, ahora hacemos referencia a esa
gran urbe que ha engullido a toda su regin, por causas dismiles
por lo general asociadas al desarrollo industrial y ciberntico
9

Beatriz Nates Cruz y Manuel Uribe (coordinadores). Nuevas migraciones y movilidades... Nuevos territorios, Caldas, Colombia, Universidad de Caldas, 2007.

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actual, y cuyos tentculos comerciales, financieros, bancarios, etc.,


se proyectan con carcter necesario fuera de los lmites regionales,
hacia el resto del mundo. Estamos hablando no slo de Sao Paulo,
Ciudad Mxico o Singapur, si no tambin, aunque ms modestamente de las grandes capitales de los pases eufemsticamente llamados en vas de desarrollo, que en los ltimos decenios han engullido la regin de que surgieron, planteando de paso
innumerables problemas ambientales, ecolgicos y similares que
deben ser, naturalmente, objeto de aquellos que se dedican a la
Historia Regional o Urbana actual.
No continuamos con esta exposicin de problemas, que ciertamente puede resultar interminable, si no que nuestro inters es el
de presentar varios de estos, quizs algunos de los ms acuciantes
para el trabajo historiogrfico regional actual, que es lo que nos
permite pasar a exponer un concepto de regin histrica tambin
de carcter operacional, que sirva para el trabajo y como sujeto
de discusin y enriquecimiento posterior de este ente que est en
la sustancia ms profunda de nuestro trabajo.

Concepto de regin
Son variados los trminos que se utilizan para denominar a la
Historia Regional o, en sus niveles intermedios, a la llamada Historia Local. Uno de los ms difundidos es el de microhistoria, que
difundi el maestro Luis A. Gonzlez y Gonzlez desde su Pueblo en
vilo (1968) y en particular en aos posteriores con su Invitacin a la
microhistoria (1973) y con un breve pero sustancioso trabajo,
Microhistoria y Ciencias Sociales (1985)10. El problema es que
este trmino se confunde generalmente a partir de la ltima dcada del pasado siglo con el de microhistoria, pero en su concepcin
10 Dicha ponencia fue publicada en la compilacin de Arstides Medina Rubio, Historia Regional: Siete ensayos sobre teora y mtodo, Caracas, Tropykos, 1987, pp. 9-24.

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italiana. Esta ltima, si bien reduce tambin la lupa del historiador


regional y puede aportar sus mtodos a la propia obra de este
ltimo, no debe confundirse bajo ningn concepto con el de trabajo regional como objeto de estudio. En realidad, quien escribe
historia a la manera del microhistoriador italiano utiliza a la regin
y a la localidad como marco de su trabajo, no como objeto en s11.
Por supuesto, otro es el caso de la micro level history del mundo
anglosajn o de la petite histoire del francfono, tambin con variados elementos aprovechables para nuestro trabajo, en particular
los que han trado los history workshops en sus resultados metodolgicos y en cuanto a procedimientos de trabajo para el historiador
regional.
Pero tambin la Historia Regional tiene un amplia tradicin en
Amrica Latina, de corte romntico, positivista y liberal cuando
no de esas tres corrientes historiogrficas integradas, que se ha
denominado y an se denomina, debido a esa suerte de positivismo suprstite que arrastramos, como Historia Local, sin que sta
no haya precisado si se trata en verdad del locus, en sentido estricto, o de un espacio mayor. En verdad que se trata de un trmino
cmodo y nada comprometedor pero que por eso mismo no es
preciso.
Para Brasil, esa repblica hermana y gigante de Sudamrica, lo
que ellos llaman como cuesto regional se ha convertido en toda
una necesidad, en un pas que, por sus dimensiones, forzosamente
ha tenido que afrontar el anlisis de la Historia Regional, con posiciones bien crticas que lamentablemente apenas han circulado en
el resto de los pases latinoamericanos. En ese sentido recopilaciones como la que mencionamos antes, de la Universidad de Campinas y otras, como la sugestiva Repblica en Migalhas. Histria Regional e Local (1990)12, sentaron pautas en su momento para el trabajo
11 Contina siendo emblemtico de la microhistoria italiana ese maravilloso y sugerente libro de Carlo Guinzburg, antes citado, que es El queso y los gusanos. El
cosmos segn un molinero del siglo XVI. Barcelona, Muchnick Editores, 1982,
cuyo solo subttulo indica exactamente lo que dicho autor hace.
12 Colectivo de autores. Repblica en Migalhas. Histria Regional e Local. Sao Paulo,
Editora Marco Zero, 1990.

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contemporneo brasileo en esta rea de la Historia. En cuanto al


caso brasileo nos permitimos destacar que sus historiadores regionales estn bien atentos a las necesarias e insustituibles relaciones de la Historia Regional con otras ciencias sociales y disciplinas
correspondientes.
En general los problemas que confrontan casi todas estas tendencias ms o menos contemporneas han llevado a la prdida de
la concepcin unitaria del ente regional, en la diversidad que lo
caracteriza, sin que sta implique necesariamente que habra que
trabajarlo todo a la vez. El sentido de lo que afirmamos descansa
en nuestro criterio de que se ha perdido la concepcin sistmica
del trabajo en historia regional, pasando muchas veces a tomarlo
como pretexto o como marco para otro tipo de investigaciones y lo
que es ms grave an, brindando sus productos como resultados
de investigaciones regionales que, de stas, slo tienen el nombre
y ese marco territorial utilizado.
Por descontado adems que la llamada Fragmentacin de la
Historia de los ltimos lustros ha contribuido mucho a la a su vez
fragmentacin de la historia regional, con resultados diluentes para
nuestra labor. Otra cuestin son, desde luego, los diversos aportes
con los que nos hemos enriquecido, que van desde las novedosas
miradas a los sectores marginados tradicionalmente por la sociedad humana hasta la consideracin de ciertas reas punto menos
que menospreciadas hasta hace unos aos atrs, como las de la
vida cotidiana, las historias de vida y algunas otras que en vez de
reducir la lupa del historiador como se afirma corrientemente, a
nosotros nos la ha magnificado al aconsejarnos incluir dentro de
nuestras consideraciones tales aspectos de la rica vida del ser humano.
En resumen, que la utilizacin del concepto de regin, an en
los predios cientficos, ha llevado a un uso anfibolgico del mismo
que es necesario esclarecer y precisar.
Es en este sentido que proponemos un concepto de regin que
denominamos como histrica, en el entendido de construccin
econmico-social, poltico-ideolgica y cultural integral, que ms
que un ente natural es el resultado de la accin transformadora,

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en el proceso histrico de la larga duracin, del gnero humano


sobre el espacio geogrfico, intervinindolo, transformndolo y
muchas veces destruyndolo irremediablemente. De aqu que si su
base inicial y permanente es el medio geogrfico, los lmites de la
regin se van estableciendo como un resultado de esa accin
transformadora de los seres humanos sobre ese espacio concreto.
De aqu que el problema de los lmites de ocupacin del espacio
sean tan variables en ese proceso de larga duracin histrica, lo
que anticipa el problema de investigacin de su determinacin por
pocas, perodos e incluso hasta por etapas concretas.
Para el caso de la Amrica Latina, con similitudes muy destacables entre sus diferentes partes integrantes, los lmites de las regiones del criollado inicial van establecindose en esa interaccin de
los hombres y las mujeres con el medio, que bien puede ser de
ensanchamiento de tales fronteras, pero tambin de estancamiento e incluso de retroceso o de prctica desaparicin de las mismas
en casos extremos. Ahora bien, el problema fundamental que confronta la Regionalstica histrica y permtaseme el apelativo es
que an no ha podido sta establecer una relacin razonable entre la formacin de las regiones histricas criollas con su antecedente necesario y obligatorio: la ocupacin del espacio geogrfico
por las diversas, ricas y mltiples culturas indgenas. Hasta que este
problema historiogrfico no est resuelto, poco podremos conocer en realidad a esas regiones criollas.
Entonces, los lmites fronterizos, el limes colonial, se va estableciendo en pocas concretas, en esa interaccin entre los seres humanos y el resto de la naturaleza, pues el espacio regional no es
dado a priori, no es brindado como una especie de realidad metafsica y atemporal, como categora kantiana, en las que ocurren los
procesos histricos. El espacio histrico-regional se expande o se
reduce, adquiere importancia o la disminuye, de acuerdo con la
dimensin y la accin de sus elementos sociales. Por supuesto, ese
limes concreto, el colonial, ser cada vez ms impreciso en la misma medida que retrocedamos en el tiempo a las primeras etapas
de las colonizaciones europeas. Mercedacin de tierras no indica
necesariamente, bajo ningn concepto, ocupacin real y efectiva

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del espacio. Y este es un principio que todo historiador regional


que se ocupe de los primeros siglos coloniales jams deber perder de vista.
Otro asunto asociado con el anterior es que este proceso de
ocupacin y de establecimiento del limes contina siendo muy impreciso an a fines del perodo colonial e incluso en el transcurso
del siglo XIX republicano o imperial en los estados de Nuestra
Amrica, cuando todava no se ha podido domear a la recia poblacin aborigen que se resiste a aceptar el ideal positivista y liberal de progreso o de ordem e progresso. Los casos de la ocupacin
de la frontera norte en el Mxico del Porfiriato, de la frontera sur
de la Argentina de la contraposicin entre civilizacin y barbarie, de la expansin bandeirante en el Brasil imperial, son paradigmticos, pero no slo estos. Todava habra que indagar, que
profundizar, en casos ms especficos del nivel regional, precisamente los ms desvalidos en este laboreo.
De todo ello resulta el carcter eminentemente dialctico que
tiene la regin, por su constante transformacin y cambio. Por lo
tanto, el espacio geogrfico se diferencia de la regin en que aquel
presenta una evolucin mucho ms lenta que sta en cuanto a sus
formas, lmites, caracteres. La regin antrpica se encuentra en una
constante y relativamente rpida evolucin, desarrollo y cambio, de
donde lo importante que resulta observar la dimensin espacial como
dimensin social, en el sentido histrico, ms que en el fsico.
Entre el conjunto de elementos que fundamenta a la regin
histrica, en cualesquiera de sus pocas de desarrollo, el criterio
esencial que la sustenta es el de formacin econmico-social, sobre
la base de la correlacin interna de los elementos constitutivos del
modo de produccin que la singulariza, materializados en la formacin de un mercado interno o elementos de ste, cuyo desarrollo y
ampliacin determinan, en ltima instancia, mayor o menor desarrollo regional, tal y como ocurre con la nacin. Pero obsrvese que
la exageracin y unilateralizacin de este criterio de carcter materialista puede llevar a serias distorsiones y deformaciones, como las
que lamentablemente se introdujeron durante el pasado siglo en la
historiografa y en el anlisis en otras ciencias sociales.

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En tal sentido, el capitalismo ha tenido un peso decisivo, al menos


en el caso de los pases llamados subdesarrollados o eufemsticamente como en vas de desarrollo, en la interrupcin del desenvolvimiento natural de sus regiones, como es el caso de los pases
latinoamericanos y caribeos. Si consideramos en particular ese
capitalismo primigenio o primer capitalismo en la conquista y
colonizacin temprana de Amrica, comprenderemos enseguida
el enorme papel que desempe en la reduccin, esclavizacin y
asimilacin de las sociedades indgenas, desde las ms poderosas
hasta las menos avanzadas, en funcin de ese mundo regional tan
diverso que los europeos impusieron y se les impuso a su vez en
Amrica.
Resulta entonces conveniente y muy necesario considerar ese
plano regional al menos en estos primeros siglos coloniales, cuando el capitalismo europeo actu de forma decisiva en la formacin
de las regiones criollas, desde luego que mezclados con elementos
del matriarcado y del patriarcado de las sociedades indgenas, as
como los feudaloides y los esclavistas, en particular aquellos que se
refieren a la esclavitud moderna. Estos ltimos, de mucha preponderancia en el gran Caribe, fueron sintetizados en su momento
por Eric Williams en su antolgico libro Capitalismo y esclavitud al
alborear la segunda mitad del siglo XX13, mientras que Carlos Marx
se haba encargado antes de conceptualizarlos a travs de su rica
obra referente a la temtica.
Por otro lado, el capitalismo tiende a uniformar las regiones,
pero de ah a identificar esa formacin econmico-social con la
regin en trminos absolutos, implica de inicio distorsionar el problema, pues no aclarara como stas se conforman en realidades
tan complejas como las de Amrica Latina y de todo el mundo
subdesarrollado, donde coexisten elementos de diversas formaciones econmico-sociales, independientemente del predominio de
la capitalista en determinados momentos y circunstancias. Pero se
pecara de incongruentes si no se reconociera en este asunto el
poderoso aliciente que para el desarrollo regional trae el triunfo
13 Eric Williams, Capitalismo y esclavitud, La Habana, Ciencias Sociales, 1975.

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del capitalismo sobre formaciones econmico-sociales anteriores


o sobre los elementos entremezclados de varias de stas.
La regin tiene su propia dinmica de desarrollo, acorde con sus
circunstancias concretas. De aqu tambin que dentro de esa dinmica las luchas e intereses de clases, grupos, sectores, etc., contribuyen
de forma decisiva a polarizar las regiones, a definirlas dentro de los
conjuntos en que stas se inscriben, bien sea un conjunto regional
mayor o macro regin, bien sea en el contexto nacional con el que
se correspondern finalmente, bien sea, incluso, en el plano de un
conjunto de naciones, como las latinoamericanas, las africanas o las
asiticas o las europeas, pongamos por casos.
Ahora bien, la expresin ms avanzada de ese desarrollo econmico-social alcanzado por cada regin se localiza en la formulacin de sus necesidades y anhelos, que se canalizan tanto a travs
de la cultura, en sus mltiples manifestaciones, as como a travs
de la formulacin de un pensamiento regional, poltico o de otra
naturaleza, que se expresa de forma inicial por la va de las publicaciones peridicas u otras dismiles. Conjuntamente con las expresiones culturales de amor o identificacin con el terruo, de
expresin del ser regional, va parejo el surgimiento de grupos
polticos regionales, institucionalizados o no. Todo este conjunto
fundamental ser entonces expresin de las necesidades y expectativas de la regin en cuestin, amn de exponer, unos con otros,
los ms caros anhelos regionales. Elemento particular pero a la
vez que decisivo est el de la expresiones de los grupos subalternos
la mayora de la sociedad, sin acceso por lo general a esos medios, sobre todo en sus etapas iniciales, pero cuya actividad es imprescindible de considerar, por supuesto. He aqu, de inicio, un
problema historiogrfico a resolver y a considerar siempre.
Elemento precioso, de unos y otros, para determinar las ms
caras aspiraciones regionales se manifiesta a travs de los lderes y
personalidades ms significativas de la regin, en cualesquiera de
sus estratos, que se expresan mediante sus instituciones, sean formales o no. Estos tienen la posibilidad de resumir esas aspiraciones, de exponerlas y eventualmente de luchar por las mismas. En
este nivel del asunto obviamente esos lderes y personalidades

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marcan con un sello propio a la vida regional, que a su vez enriquece con sus peculiaridades y contribuye a fomentar las regularidades
que conformarn o conforman en ese momento el corpus nacional.

Conceptos regionales asociados


Otros tres conceptos se relacionan de forma directa con el de
regin. Estos son el de macro regin (o gran regin), el de subregin (o zona) y el de sistema de ciudades y poblados. Mientras la
macro regin representa un nivel intermedio entre la nacin y la
regin, la subregin es una unidad constitutiva de la regin y el
sistema de ciudades y poblados, como su nombre lo indica, es un
sistema que est incluido y es dependiente tanto de unas como de
otras categoras regionales. Pasemos a exponerlos sucintamente.
La macro regin implica a un conjunto de regiones que se relaciona por lazos histrico-culturales, en los que los factores histricos de carcter econmico, social y poltico juegan un papel aglutinante adems. Estos conjuntos regionales se hayan fuertemente
relacionados por una historia comn inicial, que posteriormente
se fragmenta como resultado de los intereses dismiles que van surgiendo, pero que tampoco llegan a perder algunos de estos nexos
con posterioridad.
As pues la macro regin es homognea no por sus rasgos fsicos o econmicos necesariamente sino por la funcin integradora
que le han impreso las relaciones humanas de todo tipo que en
sta se han producido y se producen. Sus antecedentes pueden
encontrarse en la propia historia de la fundacin de nuevos ncleos poblacionales a partir de aquellos que existan en regiones
antes surgidas, ncleos a los que imprimen rasgos y caracteres luego comunes.
Incluso es posible detectar en estas macro regiones un pluricentrismo nodal manifiesto o bien una ciudad que, por determinadas
razones histricas y culturales, se mantiene como centro principal

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de toda la macro regin, an cuando en trminos poltico-administrativos no lo sea oficialmente. Pongamos por ejemplo de macro
regiones al conjunto regional andino de Venezuela, a los del centro
y del oriente cubanos, el del nordeste mexicano, el del mbito paulista brasileo con preferencia para el anlisis antes de su extrema
urbanizacin contempornea, el de la Patagonia argentina y otros.
Por su parte la subregin es una categora tambin esencial en
estas definiciones. Un grupo de estas componen a una regin, pero
tambin cada una de estas subregiones integrantes de una regin
se define por determinadas caractersticas las que, sin apartarse de
la realidad regional en que se inscriben, conservan sus peculiaridades distintivas, con un determinado grado de connotacin en
cuanto a sus estructuras econmico-sociales y elementos derivados
o relacionados con stas.
Es conveniente aadir aqu, retomando lo que hemos apuntado antes como dialctica del proceso regional, que una subregin bien puede llegar a constituirse en regin, histricamente
concebida desde luego. De la misma manera el centro nodal por
antonomasia de la subregin puede en tal caso pasar a convertirse en el de la nueva regin. Tambin puede ocurrir un desplazamiento como en los casos anteriores de las categoras regionales de un centro nodal por otro e incluso si se tratase de uno de
nueva fundacin, fomentado ex profeso para tales fines.
Y finalmente, los sistemas de ciudades y poblados regionales,
con sus relaciones especficas, implican una especie de esqueleto
seo de la regin, sobre todo cuando sta se desarrolla. Este sistema urbano y semi-urbano muchas veces tambin es el que centra
y focaliza toda la vida regional, incluyendo la rural, lo que se ahonda en el transcurso y progresin del tiempo histrico regional. Sus
ciudades y poblados principales son representativos adems de las
demarcaciones poltico-administrativas regionales y sobre todo de
sus sub-regiones integrantes.
Hasta aqu, grosso modo, la exposicin de este conjunto de
categoras, con la aclaracin que ms adelante se expondrn sus
funciones y caractersticas en relacin con el proceso de la investigacin.

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Las fuentes para la investigacin


en historia regional

Por lo comn se piensa que las fuentes para el trabajo de investigacin con la historia regional y local (urbana) son ms difciles
de localizar y laborar que aquellas que se refieren a las llamadas
historias nacionales. Nada ms errneo que esta afirmacin, salvo
excepciones.
El asunto es que las fuentes para la investigacin en esta rea de
la Historia son quizs las ms abundantes y accesibles para tal tipo
de laboreo. El problema radica entonces en conocerlas y saber
justipreciar su utilidad y, desde ah, trazar un plan o estrategia de
trabajo con stas, priorizndolas siempre, pero tambin complementando la consulta de unas con otras.
Un primer paso imprescindible, muchas veces violado por los
historiadores noveles, es el de localizar y consultar en primer lugar las
obras de los llamados historiadores locales, o sea, aquella de la
historiografa local tradicional, por llamarla de algn modo. stas
encierran un conjunto de informacin invaluable por muchas razones,
pero sobre todo porque contienen por lo general transcripciones e
interpretaciones de documentos u otras fuentes de informacin que a
veces han desaparecido o se encuentran en un grado de deterioro tal
que se hace difcil, cuando no imposible, manejarlas.
Ahora bien, el problema con estas fuentes es la ptica del historiador, ya que sta se relaciona por lo comn con las posiciones de la
historiografa positivista y liberal, salpicada usualmente por criterios

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de la historiografa romntica. Se puede pensar que este tipo de


historiografa ya sucumbi, pero nada est ms alejado de la verdad que este criterio. En rigor se trata de una historiografa local
suprstite, que resurge de manera continua, an en las condiciones del nuevo milenio, lo que generalmente se relaciona con el
hecho de que se trata de historiadores locales sin una verdadera
formacin historiogrfica. Mdicos, abogados, profesores de diversas reas y especialidades, son algunos de los cultivadores de ese
tipo de historia local en la cual la historia, la leyenda y el mito se
dan la mano continuamente.
Aquel apego de este tipo de historiador a buscar el ltimo
documento, a la manera positivista, para demostrar sus criterios
encierra una falacia en s mismo, pues ya sabemos que el documento puede ser engaoso y a veces hasta apcrifo. El otro problema importante se relaciona con el papel exagerado que se le confiere, cual especie de hroes romnticos, al papel de las grandes
personalidades en la historia, sobrevalorando su verdadero lugar
en relacin con las diferentes clases, grupos y capas sociales que
intervienen en el proceso histrico-social en general. Este fenmeno, caracterstico de la historiografa romntica, se ve perfectamente
avalado por la posicin cercana que toma la historiografa liberal
al respecto cuando ambas se encuentran.
No es menos cierto que, por su parte, la historiografa positivista aade adems su preferencia por la educacin y la cultura como
especie de palancas promotoras del desarrollo social en general,
las cuales son elementos importantes a tomar en cuenta, pero tambin no es menos cierto que el conjunto de todos estos elementos,
subrayados por estos historiadores locales que venimos estudiando, hacen desaparecer prcticamente el papel de las grandes masas populares en el desarrollo del proceso histrico.
Del ltimo, como se ha afirmado en otra parte del libro, se
desprende el horror de tales historiadores y de otros, por supuesto a considerar siquiera en sus aspectos positivos mnimos el papel
primordial que juegan en el proceso histrico las sublevaciones y
revoluciones de las grandes masas de seres humanos, llmense esclavos de cualquier color de la piel y procedencia cultural, jornaleros,

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campesinos pobres u obreros. Mucho menos, por descontado, aparecern entonces otros grupos marginales y marginalizados sobre todo, en especfico los de las ciudades, y que es slo ahora
que la historiografa les est abriendo un espacio. Estamos haciendo referencia a esa extenssima gama que va desde aquellos que
desempean los ms humildes oficios y profesiones, pasando por
las prostitutas y la comunidad gay hasta el mundo de la delincuencia y conexos, cuyo conjunto y a veces incluso sus sectores pueden
jugar un papel importante en momentos coyunturales de la historia
y, desde luego, en todo el conjunto del proceso social y cultural.
Por suerte, ya en un conjunto de los pases de la Amrica nuestra existe, desde hace unos cuarenta aos a esta fecha, un conjunto
de obras regionales paradigmticas que ha sobrepasado estas limitaciones, aunque continan coexistiendo unas y otras.
El otro tipo de fuentes, cumplido el primer paso de la consulta
de tal suerte de libros regionales, es el de las fuentes documentales
o archivsticas. Estas resultan bsicas a la hora de realizar los anlisis correspondientes, aunque siempre debemos tener mucho cuidado al consultar los documentos, lo que significa la obligatoriedad para el investigador de efectuar una crtica de sus fuentes, sobre
lo que nos extenderemos en otra parte del libro.
Uno de los aspectos cautivantes para el trabajo investigativo en
cuanto a las fuentes documentales es que las mismas se reproducen
al menos en tres niveles bsicos durante la Colonia: el de la regin,
el de la capital virreinal o de la Capitana General y el de las instituciones espaolas. Es decir, que en la actualidad podemos localizar
los documentos buscados tanto en los archivos municipales de la
ciudad o ciudades ms importantes de la regin que estudiamos, en
aquellos diversos de la capital nacional contempornea y, lo que a
veces puede resultar ms interesante an, en los numerosos archivos
espaoles o portugueses, sobre todo en el Archivo General de Indias, meca de los historiadores latinoamericanos que analizan el
perodo, o bien en los archivos Histrico Ultramarino y Nacional da
Torre de Tombo, de Portugal y en la rica coleccin documental que
atesora la Biblioteca Nacional de Brasil, as como en otras instituciones situadas en las dems metrpolis europeas.

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Pero ese flujo, despus sin la conexin al menos fundamental


con las antiguas metrpolis, se reproduce internamente en cada
pas durante sus pocas republicanas e incluso imperiales respectivas. Ahora se trata de un flujo de informacin similar, pero en la
direccin capitalino-estadual (o provincial)-municipal. Estamos
haciendo referencia abiertamente a la posibilidad de localizar la
informacin documental deseada en tres niveles tambin. El asunto sera entonces el de conocer en cules instituciones archivsticas
se encuentran situados los documentos que nos interesan.
Ahora bien, recordemos que tanto el estado colonial como el
republicano o imperial latinoamericano vacan sus informaciones
y documentos a travs de los moldes que les imprimen las divisiones poltico-administrativas al uso en cada momento, lo que significa que el investigador siempre deber estar atento a la generalmente no concordancia de unos u otros lmites, lo que implicara
un trabajo y atencin adicional para este. La otra parte del problema se relaciona entonces con los otros tipos de archivos referidos a
mbitos no estatales, cuyas demarcaciones tambin manifiestan una
no concordancia, por lo general, con la organizacin militar-naval, religiosa u otras donde vamos a buscar informaciones puntuales que deseamos. Habra entonces, con carcter necesario, que
asumir esos retos por parte del investigador regional, para que los
nombres de las entidades establecidas por el estado y otras instituciones, gubernamentales o no, no nos lleven por un camino en el
cual el nombre de la regin socio-econmica o histrica, como
constructo de todos sus habitantes, pueda confundirse con los lmites que establecen los grupos de poder y otros en esa misma regin
y regiones vecinas acorde a sus intereses grupales y no generales.
Si insistimos en este asunto es por el gran valor que tienen los
archivos eclesisticos, militares, navales, policiales, de las asociaciones de todo tipo (recreativas, deportivas, fraternales, polticas,
obreras, educacionales, laico-religiosas y tantsimas otras) en el trabajo investigativo, acorde con nuestros objetivos. Pongamos el ejemplo de los archivos eclesisticos, donde el maremgnum de informacin abarca elementos preciosos para el trabajo no solamente
estadstico o censal sino tambin cualitativo. Que no es entonces

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sino la separacin que se establece entre los libros de blancos,


mestizos, indgenas y negros durante la Colonia o, por otro lado,
las innmeras posibilidades que arrojan los libros de bautismo,
matrimonios o defunciones para conocer promedios tales como el
de la esperanza de vida al nacer o el de plagas y enfermedades,
que tantas veces hacen cambiar la vida regional. Otro ejemplo es
el de los informes arrojados por las visitas pastorales que, en su
afn de fiscalizacin institucional, producen resultados mucho ms
ajustados a la realidad regional que los padrones, censos y estadsticas locales o regionales.
Incluso las fuentes judiciales, aunque dependientes en definitiva del aparato del Estado, tienen su propia manera de organizarse, o sea, con su propia rea jurisdiccional o demarcativa, desde
las clebres Audiencias coloniales o republicanas hasta los ms
humildes juzgados locales. Las Audiencias en particular, que abarcan extensas reas durante el periodo colonial y a veces hasta ms
de una colonia o partes de stas, conservan en su documentacin
algunos de los ms interesantes procesos judiciales para el historiador regional
Conocido este asunto resulta innegable que dichas fuentes contienen una muy rica informacin de aspectos dismiles de la vida
en sociedad, desde aquellos aparentemente ms nimios, como puede ser el proceso entablado a un ladrn de gallinas o un crimen
pasional, hasta otros, siempre ms rimbombantes, como el de la
acusacin efectuada a un poltico corrupto o venal o el juicio seguido a una clula comunista o radical en un momento dado. Qu es
si no la rica informacin que nos brinda uno de los llamados juicios de residencia durante el perodo colonial o esos largusimos
procesos de litigios por la tierra algunos de los cuales transitan por
la bicoca de un par de siglos, generando unos muy gruesos expedientes que nos hablan de lo humano y lo divino de una poca o de
ms de una o las numerosas evidencias de todo tipo, adosadas a los
protocolos de un juicio por actividades revolucionarias, que incluyen, amn de las declaraciones de los testigos, piezas acusatorias
diversas como folletos, peridicos, volantes, proclamas y hasta armas de fuego u otras piezas de conviccin, segn sea el caso.

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Otro tipo de fuentes, las que garantizan el trabajo fiscal del Estado, diramos, contienen los llamados registros, que facilitan el trabajo de recaudacin de ste en cualquiera de sus niveles, incluyendo el
municipal, por supuesto, as como tambin el control en general
de las instituciones econmicas y comerciales. Pieza fundamental
en esta rea es la del Registro de la Propiedad, afincado desde la
Colonia a travs de las Anotaduras de Hipotecas y el propio registro de las propiedades en las escribanas. Esos registros permiten
consultar con preferencia el origen, desarrollo y tambin la desaparicin de propiedades de todo tipo, incluso cuando stas no se
han establecido an, ya que sus acotaciones y referencias nos permiten remontarnos hacia el pasado en la conformacin inicial de
una propiedad determinada que, invariablemente, aparecern en
los registros de las escribanas u otros relacionados con el caso.
Punto y aparte requieren las fuentes generadas por el rgimen de
las intendencias, cuya persistencia es an posible descubrir, aunque transformado, en los das que corren, en instituciones de diverso tipo.
Pero las escribanas incluyen tambin un universo de problemas, tan amplio como el de la vida humana en su conjunto. Estas
nos pueden aportar, por razones testamentarias, pongamos por
ejemplo, una descripcin detallada, con su tasacin, de los muebles y de todos y cada uno de los utensilios y enseres de una casa, la
valoracin de una propiedad agrcola o industrial, con sus componentes y anexidades, o un listado de libros dejados en herencia,
con sus ttulos y autores, lo cual da un ndice del nivel intelectual y
del tipo de problemas existenciales al menos del grupo de personas implicadas en ese caso. Tambin nos podemos encontrar con
la formalizacin de un contrato de trabajo entre partes o con una
donacin o con el documento de formacin o disolucin de una
empresa o sociedad cualquiera, en fin, con todos y cada uno de los
elementos de la vida socio-econmica que algn da necesitaron
protocolizarse.
El problema con este tipo de fuentes es que, independiente de
los respectivos ndices que generalmente existen para trabajar con
estas, las escribanas arrojan un cmulo tal y tan dismil de infor-

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macin, que se hace difcil, pero no imposible, orientarse de forma adecuada. Cuando se tienen las precisiones exactas en la etapa
que nos interesa no siempre posibles en la etapa inicial de la
investigacin los dividendos arrojados casi siempre son muy
gratificantes, teniendo en cuenta que por lo general se puede trabajar con ms de una escribana.
Por otra parte, para el trabajo regional son imprescindibles las
fuentes referidas a los cabildos o ayuntamientos, y aqu retornamos al problema del flujo de informacin y sus destinos que se
trat antes. Es posible y a veces hasta usual poder localizar una
documentacin generada por un cabildo o ayuntamiento tanto en
la capital respectiva como en Espaa y Portugal, antiguas metrpolis de nuestros pases, pero tambin es muy probable que estas
fuentes resten in situ, si no todas, al menos una parte de estas. Aqu
tendramos entonces informaciones elevadas a la superioridad,
estados de cuenta, rgimen de polica, reglamentaciones sobre servicios diversos, impuestos y recaudaciones y cuantos otros elementos puedan ser considerados dentro de la vida urbana y de su hinterland, en realidad un verdadero tesoro documental cuya
advertencia fundamental para el investigador es la de estar prevenidos acerca de quines generan esos documentos y qu representan. Resulta til agregar en este caso que, en la misma medida en
que los ayuntamientos pierden poder real frente al poder regional en general o el capitalino del estado nacional su informacin
va siendo cada vez menos interesante para el investigador en tal
caso, a no ser para corroborar por omisin lo que ha investigado
en otras fuentes regionales.
Precisamente la informacin generada por las regiones es elemento precioso para la formacin de los padrones, censos y estadsticas en stas, as como material de primera mano para formar
esas mismas acciones en las capitales coloniales y luego estatales.
El problema con este tipo de informacin es que tienden muchas
veces a ocultar la informacin, ya sea por razones fiscales, polticas, religiosas u otras. Por ejemplo, es muy conocido el hecho de
que estas fuentes, bien se realicen en poca de cosecha o no, pueden
brindar, en uno u otro sentido, una mayor o menor verosimilitud

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en cuanto a fuerza de trabajo utilizada, monto de la produccin,


etc., etc. Tambin es de dominio pblico el ocultamiento sistemtico de la informacin en cuanto a la esclavizacin de seres humanos,
sean estos indgenas, negros, chinos, hindes e incluso europeos
provenientes de regiones deprimidas, por situar otro ejemplo. Este
es el caso de los cargamentos de africanos en barcos negreros,
particularmente despus de 1820, cuando se suprime este infame
negocio en las colonias espaolas del Caribe y entre 1845 y 1854,
cuando varias leyes, implementan lo mismo en el Brasil imperial
esclavista. Es el caso de las colleras de indgenas mexicanos esclavizados y enviados hacia las islas espaolas del Caribe durante cuatro siglos. Es el caso tambin de ms de trescientos mil haitianos,
jamaiquinos y otros antillanos, as como de espaoles, utilizados en
la Cuba plantacionista de las primeras dcadas del siglo XX, en condiciones de semi esclavitud, en su versin ms moderna.
Entonces, cul es la utilidad de dichos materiales? Una respuesta negativa en cuanto a su utilizacin sera errnea. Lo correcto es aprovechar lo que estas fuentes aportan, es decir, las tendencias que indican, tanto al desarrollo como al estancamiento
econmico-social esencialmente. Ello es lo importante. Adems, se
puede y se debe confrontar la mencionada informacin censal o
estadstica de las instituciones estatales en sus diversos niveles con
otras fuentes, para verificarlas o al menos extraer conclusiones
aproximadas. Imaginmonos siquiera lo til que sera contrastar
las cifras de las anteriores con aquellas que proporcionan los clculos diezmales de la Iglesia Catlica en un determinado momento, o bien esas mismas cifras a las que venimos haciendo referencia
ahora con las que arrojan la correspondencia de los cnsules y
vice cnsules extranjeros ubicados en ciudades pertenecientes o
vinculadas a la regin que estudiamos o incluso las evaluaciones
cualitativas tan preciosas sobre estos temas que nos interesa destacar, que muchas veces aportan los libros de viajes, con esa frescura
y cierto desprejuicio de sus autores en la visin que brindan acerca
de la regin que estudiamos.
Precisamente, sobre la veracidad de las fuentes existe un tipo
peculiar de archivo, no siempre accesible al investigador pero que,

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cuando puede consultarlo, arroja resultados muy alentadores. Se


trata de los archivos personales y familiares, algunos de los cuales
pueden estar incluso ya situados a la consulta pblica, pero no
siempre es as. En cualquier caso estos archivos contienen tan variadas y a veces hasta increbles informaciones que pueden significar un golpe de suerte en el trabajo del investigador regional. Particular importancia dentro de estos tienen las cartas familiares y
personales, donde es posible encontrar con suma frecuencia y por
razones comprensibles evaluaciones, confesiones y valoraciones
sobre hechos que van desde el puro plano personal o familiar hasta el de problemas polticos, econmicos, sociales, culturales, etc.,
que es prcticamente imposible localizar en los documentos oficiales, salvo excepciones o, al menos, con tal claridad de expresin.
Qu es si no lo que hallamos a menudo en esas preciosas fuentes archivsticas sobre lo que otros o sus mismos autores no se
atreven a decir pblicamente? As nos encontraremos, en medio
de cuestiones puramente personales y familiares, temas tales como
la evaluacin sobre las realidades econmicas y las crisis que peridicamente las aquejan, sobre la contratacin o compra de
personal laboral por medios ilcitos o fraudulentos, sobre las conspiraciones y movimientos revolucionarios, caudillescos, de obreros, de esclavos u otros, sobre la poltica local y sus representantes,
sobre los personajes de la cultura que viven, visitan o representan
en el teatro municipal o en las tertulias y cenculos, en fin, sobre
todos y cada uno prcticamente de los ricos y diversos aspectos de
la vida en sociedad.
Tambin dichos archivos incluyen, muchas veces en rincones
olvidados de los mismos, con su correspondiente capa de polvo y
moho, libros de cuentas de los negocios familiares, libretas y apuntes sobre la administracin de la casa familiar y la de campo, diarios ntimos de ascendientes familiares, dibujos, planos y croquis
de variadsimos temas. Junto a estos, ejemplares de peridicos y de
revistas locales que no se localizan por otros medios, as como tambin de la prensa metropolitana o internacional, cuando no la increble folletera, por lo general desaparecida de las instituciones pblicas, pero celosamente guardadas, muchas veces sin una

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conciencia real de sus propietarios de lo que sta significa. La


folletera es expresin de la ocasin, del momento, de donde el
valor aadido que posee. Lo mismo puede tratarse de un folleto
sobre la inauguracin del ferrocarril, de una lnea de mnibus o
area o de una planta automotriz que del pequeo cuaderno dedicado a las fiestas del patrn o patrona de la ciudad o a la inauguracin de un centro educacional, recreativo o cultural. Se trata de
reseas sobre ocasiones especiales, que aprovechamos los historiadores regionales para extraer una informacin puntual y muy til
para nuestro trabajo a la que quizs no podamos accesar de otra
manera. De ah su importancia.
Por supuesto, en similar direccin nos podemos encontrar tambin con folletos y publicaciones ligeras e incluso libros referidos a instituciones y empresas de diversa naturaleza. Estos muchas
veces descansan en stanos y almacenes olvidados de los archivos
de esas entidades, que sus dueos ms bien conservan por respeto
institucional o a sus antepasados o como mera curiosidad antes
que por conocer el valor cientfico exacto de los elementos que
atesoran. Resulta muy gratificante encontrar durante el proceso de
la investigacin, por ejemplo, el archivo de una empresa en el cual,
junto a los documentos que nos interesan, aparezcan publicaciones dismiles que nos permitan reconstruir el desarrollo de su parque tecnolgico, bien sea manufacturero o industrial, o ambos a la
vez en su desarrollo lgico y concatenacin mutua. Obreros y trabajadores en general, ms los propietarios de la empresa, aparecern en actividades conmemorativas, festividades u otras ocasiones propicias, lo que nos permitir extraer tanto evaluaciones
cualitativas cuando no cuantitativas como datos diversos y de ocasin que completan y redondean el objeto de anlisis.
La otra parte del asunto que venimos tratando es el de las publicaciones generadas por instituciones y empresas, concebidas
como publicaciones ligeras las ms de las veces. stas nos permiten
seguir ya no slo las trayectorias vitales de dichas instituciones y
empresas sino tambin de sus personalidades representativas y de
los grupos de poder regionales y de las clases populares, medias y
profesionales que, como se sabe, se expresan a travs de mltiples

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formas. Por supuesto que tanto estas personalidades como los grupos en que estn inscritos o a los cuales pertenecen se manifiestan
por lo general en ms de una institucin o empresa, por lo que as
podemos enriquecer la visin sobre los mismos. Estas publicaciones, muchas veces menospreciadas por su tinte propagandstico o
laudatorio, esconden por lo general una informacin preciosa sobre aspectos tan dismiles aparentemente como pueden ser la adquisicin de una nueva maquinaria, de nuevos libros de textos o la
inauguracin de un edificio para fines sociales, religiosos o cualesquiera otros.
Pongamos varios ejemplos. Uno de estos es el de las publicaciones que provienen de instituciones religiosas o laicas que se desdoblan sobre la educacin, a travs de las cuales podemos seguir los
procesos formativos de posteriores lderes regionales y por descontado que incluso nacionales y hasta internacionales, as como
de los grupos y fraternidades explcitas o no, que se crean desde
sus aos mozos. Otro ejemplo es el de las publicaciones obreras y
de otros trabajadores, que recogen casi invariablemente el sinnmero de actividades laborales, de protestas y de otros actos de reclamacin de sus reivindicaciones. O bien el ejemplo de las publicaciones de sociedades recreativas o culturales, que exponen por
lo comn las preferencias de sus miembros en cuanto al disfrute
de su tiempo libre. O tambin pudiera pensarse en las publicaciones de los cuerpos armados y represivos, generalmente tachadas
de insignificantes en cuanto al tipo de informacin que busca un
historiador, pero no es menos cierto que una lectura mucho ms
atenta a la que comnmente se realiza, es decir, una lectura entre
lneas, confrontada con otras fuentes, puede arrojar pinges beneficios, ya sea por lo que se omite como por lo que se dice de alguna
manera. En fin, es un universo de informacin siempre a tener en
cuenta forzosamente.
En otro plano, pero no superior al que venimos tratando en
cuanto a la historia regional, estn las publicaciones especializadas, en las cuales la informacin requerida aparece casi siempre
sobre los parmetros en que basamos nuestras expectativas de investigador. Sobre todo esto es un hecho cuando localizamos artculos o

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materiales similares en publicaciones cientficas, que pueden implicar avances de investigacin, frecuentemente preciosos para
orientarnos ms y mejor en nuestro trabajo personal. Ahora bien,
el problema con estas fuentes, al igual que con cualesquiera otras,
pero ahora con ms vera, se ubica en la opcin cientfica del articulista, en su posicin ideolgica y comnmente poltica e incluso
en sus preferencias religiosas, laicas o ateas.
Al respecto y en cuanto a la historia regional es muy conocido
que los historiadores con ribetes nacionales y ecumnico-capitalinos no consideran los procesos regionales ni mucho menos a estos
como antesala de los procesos histricos de lo que despus, y slo
despus, ser el Estado-Nacin y algo ms all en el tiempo, la
nacin como tal. ste es un serio problema sobre el cual debemos
estar ya no slo siempre avisados sino extremadamente atentos.
Otros ejemplos, en otras ciencias sociales, pudieran ser interminables siquiera de mencionar, pero en todos, repito, est el peligro
de lo que he nombrado ecumenismo capitalino, tan ajeno a las
realidades profundas de nuestros pases. Y esto es enteramente vlido para el mundo de las publicaciones.
Otras publicaciones, que pueden ser tan diversas como la vida
misma, nos ofrecen informaciones nada despreciables para las
cuales siempre debemos permanecer con ojo avizor y nunca minimizar su probable importancia de acuerdo a nuestras necesidades investigativas. As, por lo general, estamos acostumbrados a
soslayar o a minimizar el valor de pequeas publicaciones, de
vida inestable o incluso efmera, cuando en realidad stas aportan informaciones valiossimas para nuestro trabajo, cuyo nico
requisito es leer cuidadosamente un material que, bajo un lenguaje pesado, rimbombante o con una redaccin cuestionable,
oculta datos y hasta conclusiones tiles para nosotros. En esta
lnea pudisemos incluir hasta los anuncios con los que se sostienen en buena medida estas publicaciones tan precarias. Estos
encierran una informacin no siempre posible de localizar por
otros medios, informacin que va desde las magnitudes diversas
de los establecimientos comerciales locales y los productos que
estos ofertan hasta los servicios urbanos imprescindibles para la

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vida en comunidad, as como los productos y maquinarias utilizados en el agro y sus problemas.
Otra rea publicstica a la que el historiador regional presta
escasa atencin es a la de las publicaciones internacionales, en particular aquellas editadas en las antiguas o las modernas metrpolis. En verdad que a veces ello se debe al desconocimiento que
existe acerca de sus posibilidades para nuestro trabajo, otras a que
se supone, y esto errneamente, que sus materiales slo pueden
ser tiles a los historiadores que se dedican a temas nacionales o
internacionales. Esto, por descontado que es una falacia. Esas publicaciones contienen numerosos artculos, referencias, notas, resmenes, etc., etc., que se refieren a regiones y ciudades contenidas en consideraciones ms amplias sobre un tema especfico,
cuando no los mismos explicitan su inters por un tema regional
determinado, pues ese es su sentido en ese caso. Qu si no son los
artculos recogidos por un viajero o periodista sobre un sitio dado
y sus caractersticas, a los cuales debemos agradecer muchas veces
la mirada desprejuiciada o al menos mucho menos comprometida
que la de un articulista de esa misma regin o pas.
Y hablando de miradas externas a nuestras realidades regionales como los antes mencionados libros de viajeros ahora entran aqu a considerarse otros materiales esenciales para nuestro
trabajo: el de los informes, cartas, estadsticas y cuanta otra informacin pueda ser imaginable, que los cnsules y vice cnsules extranjeros remiten a sus respectivas metrpolis o gobiernos acerca
de aquellos elementos que puedan ser tiles para su propio pas, a
lo que acabamos de referirnos escuetazos antes.
La ventaja que trae la lectura de estos documentos, escasamente publicados en relacin con los que nos interesa subrayar ahora,
es que los mismos ofrecen una visin, sin censura, acerca de situaciones y fenmenos muchas veces limitados al conocimiento pblico por los gobiernos implicados en el asunto, bien sea el del pas
reseado o el de la metrpoli al cual se destina.
A estos documentos, muy pocas veces digitalizados o publicados
en cuanto al rea de la historiografa que nos ocupa, puede
accederse bien sea fsicamente o bien por solicitud, electrnica o

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microfilmada, pongamos por ejemplo. Estamos hablando, por ejemplo y entre los ms notables, los que pueden localizarse en los
diversos archivos del Ministerio de Asuntos Extranjeros francs,
del Foreign Office britnico o del Departamento de Estado estadounidense a travs del Archivo Nacional en Washington. Tambin
otras ex metrpolis europeas, por no hacer referencia de nuevo a
los antes citados casos de Espaa y de Portugal, contienen informacin del tipo que nos interesa, aunque probablemente no tan rica
en cuanto a nuestros intereses, pero eso s, nada despreciables.
Estos son los casos de los archivos de las cancilleras sueca, holandesa, danesa e italiana, entre los principales. Por supuesto que
otras instituciones archivsticas en estos pases contienen tambin
informacin variada sobre el tema que nos ocupa.
Por otra parte, este tipo de informacin tambin es posible hallarla en nuestros pases tercermundistas, tanto en formato papel
como en pelculas, como resultado de las misiones enviadas, bajo
determinadas circunstancias y caractersticas, a esos y otros archivos europeos y norteamericanos. Un buen ejemplo de esto son los
centenares de rollos de microfilmes depositados en la Sala Arcaya
de la Biblioteca Nacional de Caracas, Venezuela. Esta institucin
acumula a travs de estos rollos un maremgnum de informacin
diplomtica, recolectada en las grandes capitales de Occidente, ya
no slo sobre Venezuela sino tambin de otros pases de Amrica
Latina y en particular de la extensa rea del Golfo de Mxico-mar
Caribe. As, es posible que lo que vayamos a buscar a Washington,
La Haya, Londres o Pars ya est depositado en Caracas, en Ciudad Mxico, Buenos Aires o Bogot.
As, aprovecho a propsito la ocasin para subrayar un hecho
que todo historiador y no slo regional puede darse el lujo de
soslayar. Este es que los archivos provenientes de los antiguos virreinatos de la Amrica hispana, ahora situados en instituciones
archivsticas de nuestras modernas capitales, contienen tambin el
flujo de informacin generado entre esos virreinatos y otras colonias ms modestas, es decir, las capitanas generales y gobernaciones, con un grado mayor de dependencia de estas ltimas hacia las
primeras de lo que se supone. Y aqu, como es de suponer, el histo-

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riador regional tiene otra va abierta para su trabajo, que cada vez
ser mayor gracias a los beneficios de la revolucin ciberntica
contempornea, tanto para ste como para el caso de las instituciones similares situadas en las grandes metrpolis europeas y norteamericana.
Esto podr parecer balad, pero no lo es. Por ejemplo, para las
Antillas hispanas (Cuba, Repblica Dominicana y Puerto Rico y
en particular para la mayor de estas islas), son innegables los
mltiples vasos comunicantes que las unen al virreinato de la nueva Espaa, al igual que al Mxico independiente con posterioridad. Otros ejemplos notorios son los de las relaciones de todo tipo
establecidas entre la Capitana General de Venezuela con el
virreinato de la Nueva Granada, o aquellas que se establecen entre
el virreinato del Ro de la Plata y lo que posteriormente sern Chile,
Paraguay, Uruguay y parte de Bolivia incluso. Otras colonias, como
la llamada Audiencia de Quito, dirimen sus asuntos en Bogot o
en Lima, acorde con la poca histrica de que se trate. Tambin,
de forma parecida, estn las relaciones que se establece entre la
capital colonial brasilea, Ro de Janeiro, con el rgimen de varias
colonias establecidas por Portugal.
Entonces la pregunta es: en qu beneficia esta realidad al trabajo regional? La respuesta est en que este ltimo se beneficia al
igual que el trabajo con la historia nacional en tanto y en cuanto
las fuentes hacen referencia tanto al uno como al otro. Qu si no
son los reclamos territoriales intercoloniales ventilados entre los
gobiernos de uno u otro tipo de colonia ibrica y qu si no son
esos mismos reclamos presentados ante el rgimen de las Audiencias, que muy comnmente incluyen disputas por tierras y aguas,
es decir, por los componentes regionales que nos interesa sacar a
la luz muchas veces.
Y refirindonos a desconocimientos frecuentes entre nosotros
y tambin a subvaloraciones que realizamos est el mundo de las
llamadas fuentes inditas que incluye un universo cuantiossimo
de trabajos de investigacin de dismiles calidades y facturas, presentados en eventos, congresos, concursos, etc., as como a las
llamadas tesis de todo tipo, en especfico aquellas de doctorado y

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maestra. El problema con estas fuentes es que por lo general son


de difcil localizacin cuando no que estn vedadas a la consulta
pblica pero en rigor sus aportes son apreciables cuando se obtiene la accesibilidad a las mismas.
De estas fuentes, algunas, que pueden conservarse escritas o
recogidas en cintas y discos, guardan testimonios y transcripciones
de conversaciones de personajes ya desaparecidos, quizs a veces
no efectuadas con todo el rigor deseable pero que s implican,
muchas veces por su propia naturaleza, material de primera mano
para la investigacin. Estamos aqu rozando el vasto campo de las
entrevistas, del que ahora no cuestionamos algunos de sus procedimientos sino que lo que deseamos subrayar son sus resultados,
aunque fuesen magros en algunas oportunidades.
Otras fuentes, como las cartogrficas, casi siempre nos presentan un cuadro ms o menos confiable, ya no slo para encausarnos
en la investigacin que comenzamos como ocurre con el conocimiento del mito y de la leyenda, si no tambin para ir conformando, en nuestros propios mapas y planos, los resultados de la investigacin. Si los historiadores trabajamos con dos categoras
supremas, que son las de tiempo y de espacio, no creo necesario
argumentar para un historiador regional o local lo decisivo que es
trabajar con este tipo de documentos. Adems, los mapas encierran muchas veces no slo informacin pictrica sino tambin estadstica, cultural u otras que por lo general son de mucha utilidad
para el trabajo investigativo. Junto a ello est la necesidad de recorrer el espacio fsico que trabajamos, ya sea en un vehculo terrestre, acutico o incluso areo o a pie, para apropiarnos de l, desde
el presente y con una mirada imaginativa hacia el pasado. A propsito, estos recorridos pueden llevarnos a buscar el apoyo del trabajo
arqueolgico, que puede resultar mutuamente ventajoso para ambas disciplinas e incluso superar las incomprensiones y celos que
existen muchas veces en relacin con el trabajo regional comn.
Finalmente, y sin que pretendamos agotar todas las posibilidades para el trabajo investigativo regional, llamo la atencin sobre
otras fuentes diversas que, frecuentemente por desconocimiento
parcial o total, subvaloramos. Se tratan de aquellas referidas a otras

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reas del conocimiento que nos alumbran siempre para una mejor comprensin de nuestro objeto de estudio. Estamos haciendo
referencia a fuentes del orden cultural ampliamente concebido o
de otras disciplinas en las ciencias humanas y sociales que nos enriquecen nuestra visin histrica, bsicamente parcializada. Uno de
los tantos ejemplos posibles es el de la Lingstica, con las mltiples posibilidades que abren los estudios de sus disciplinas, como
la Toponimia o la Onomstica. Pero eso s, estas ciencias y disciplinas requieren que nos asesoremos mayormente de sus especialistas, en particular los que comparten sus afanes con la investigacin
cientfica.
En definitiva que el mundo de la investigacin regional, como
afirmamos al inicio de este captulo, presenta tantas y tantas posibilidades de trabajo real que todas stas echan fuera de nuestra consideracin las viejas formas de pensar y de hacer de la historia
regional, as como la supuesta minusvala de esta rica, necesaria y
provechosa rea de la ciencia histrica contempornea.

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Elementos para la planificacin de la


investigacin y su praxis

Los elementos
La mayor parte de las investigaciones histricas regionales se
originan a partir de motivaciones personales y experiencias individuales, familiares o institucionales a nivel regional casi siempre
por la sencilla razn que stas han sido por lo general las indagaciones ms preteridas en el conjunto de las historiografas nacionales de nuestros pases. En tal sentido, el mito y la leyenda pero
tambin las creencias de todo tipo y hasta los presentimientos juegan un papel tan esencial en ese primer momento de motivacin
para el trabajo investigativo regional, que a veces nos pudiera parecer gentico o al menos consustancial a nuestras preocupaciones
y desvelos en el rea de la Historia que nos ocupa. Tambin debe
tenerse en cuenta en cuanto al origen o motivacin de la investigacin regional as como de cualesquiera otras histricas en general la existencia de materiales escritos que hayan trazado caminos
o al menos dejado algunas interrogantes no satisfechas; las
insatisfacciones, manquedades o lmites autoimpuestos por investigadores anteriores a sus obras y hasta la simple observacin de hechos, por aadir algunas causantes ms de las investigaciones.
Es as, aunque tampoco de forma exclusiva, como surgen los
problemas de investigacin, de una forma muchas veces vagas, por
lo que se requiere de inicio de un anlisis cuidadoso y exhaustivo

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para que esos problemas puedan ser formulados de forma precisa


y cientfica, es decir, que nos permitan definir qu es realmente lo
que deseamos investigar. Adems, se trata de un rea en la que las
mal concebidas regularidades de las historiografas nacionales
al uso demandan cada vez ms por respuestas, valederas cientficamente, que contribuyan a equilibrar verdaderamente el discurso
histrico nacional. Entonces, concordemos que, al nivel actual, los
problemas de investigacin en historia regional son prcticamente
infinitos. El asunto es cmo jerarquizar las respuestas a dar, pues
no se puede investigar todo a la vez, mxime con esta situacin de
insatisfaccin, pudiramos decir, de grandes sectores de la poblacin la mayora en nuestros pases que no se ven representados
en el discurso histrico tradicional todava al uso y que es prevaleciente, como se ha argumentado de forma reiterada en otras partes del libro.
Por tanto, la dificultad de la jerarquizacin e implementacin
en la investigacin de estos problemas necesita al menos un orden,
para evitar un caos o maremgnum de investigaciones, desproporcionadas entre s y, por descontado y en dicho caso, inconexas tambin mutuamente. No resulta fcil establecer un orden de prioridad ni tampoco se puede brindar recetas. La cuestin sera, tras
un serio y concienzudo estudio del estado de la historiografa regional como se anotaba antes en tal sitio, establecer un orden de
prioridades, avalado sobre todo por instituciones con cierta o al
menos alguna experiencia en estas lides, para emprender el trabajo. Cuando esta experiencia no existe, siquiera de forma mnima,
habra forzosamente que hallarla en otro lugar.
Es un hecho cierto entonces que es muy til analizar los antecedentes del fenmeno investigado, lo que nos permiten conocer los
diversos grados de certitud con los que trabajaremos y que nos evitar recorrer ya problemas trillados, estructurar mucho mejor nuestra idea de investigacin y, sobre todo, poder escoger la direccin
principal desde la cual enfocaremos la esencia de nuestro trabajo.
Entonces, como requisitos mnimos para plantearnos un buen
problema de investigacin debiramos considerar que este exprese
una relacin adecuada entre las diversas variables que lo confor-

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man, que su formulacin al menos inicial implique la posibilidad


de su demostracin en el nivel emprico y que el mismo pueda ser
formulado bsicamente a travs de las preguntas de investigacin
que se deriven de dicho problema.
Ofrecer una propuesta concreta ahora acerca de cules aspectos
priorizar o no resultara arriesgado al tener en cuenta las diversas
situaciones que confrontaremos. Ahora bien, independientemente
de nuestras opciones filosficas, ideo-polticas, historiogrficas u otras,
no es menos cierto que algn orden de prioridades sera deseable
brindar.
En ese sentido el anlisis en la temtica econmica brinda la posibilidad, ms all de filiaciones de cualquier tipo, de conocer el
movimiento real de la sociedad, al cual convergen las otras manifestaciones de la vida en sociedad, quermoslo o no. De igual manera
el amplio espectro de la sociedad regional en s es otro gran problema a desentraar, sobre todo en los ltimos tiempos cuando las
exclusiones ancestrales a ciertos sectores de la poblacin han ido
cediendo paso a una visin cada vez ms amplia y plural del mundo
regional, que en definitiva es el mundo de toda la humanidad.
En ese mismo sentido se encuentra el universo de los intereses
se sectores, capas y grupos sociales diversos, que se expresan, de
una u otra manera, a travs de la poltica, en el entendido de sta
como forma y modo de expresarse esos grupos sociales en sus reivindicaciones y sus luchas. Investigar las manifestaciones al menos
de los sectores ms representativos en cualesquiera casos es sinnimo de garanta para la buena marcha del proceso investigativo.
Por supuesto que, junto a este amplio diapasn encontraremos
tambin mltiples manifestaciones en la esfera de las ideas instituidas, sean stas polticas, filosficas o de cualquier otro tipo.
Ahora no vamos a continuar ampliando estas consideraciones
ms bien puntuales. Slo he tratado de alertar acerca de esferas
esenciales para jerarquizar nuestro trabajo con la regin, sin que
ello signifique, bajo ninguna circunstancia, subvalorar las tantas
otras que componen la vida en sociedad. Todo depende de lo
que nos propongamos hacer, incluso en aquellos casos en que las
urgencias, necesidades e incluso encargos institucionales no nos

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permitan realizar una adecuada jerarquizacin en su conjunto del


trabajo investigativo a emprender.
As pues, los problemas de investigacin pueden resultar y generalmente son abrumadores, lo importante es saber cules escoger y priorizar cuando es posible llevarlos a cabo. Pero siempre,
insisto, siempre, habr que tener en cuenta manquedades e insuficiencias en la regin o regiones escogidas para nuestros anlisis
cientficos. El hecho de que se nos asigne una tarea investigativa
por una u otra razn no nos exime de la necesidad de contemplar
el fenmeno histrico en la multiplicidad de facetas que ste, forzosamente, siempre tiene.
Seleccionado entonces el problema viene un segundo paso en
el proceso de investigacin, el de las preguntas que le hacemos
al mismo. Para algunos, no es menos cierto, las preguntas estn en
relacin directa con los objetivos, lo cual es cierto. Nuestra opinin es que stas deben relacionarse primeramente con el problema a investigar y no a la inversa. Pero en cualquier caso este paso,
muchas veces desdeado por los investigadores noveles o con menos experiencia, es trascendental para planificar y desarrollar una
buena investigacin de campo. La formulacin de las preguntas
nos permiten percatarnos de la vala o no del trabajo a emprender, en el entendido que las respuestas a stas nos indicarn entonces la factibilidad de realizar o no la investigacin. Soslayar, subvalorar o minimizar este paso dentro del proceso de investigacin en
ciernes puede llevar a serios errores en el transcurso o desarrollo
de la misma.
Las preguntas esclarecen insatisfacciones, trazan derroteros y
lo que es tan importante como lo anterior, nos permiten trazarnos
tanto las metas como las estrategias en la consecucin de nuestros
objetivos. Por tanto, la formulacin adecuada de las preguntas por
parte del investigador le dar las claves para poder continuar con
un proceso que entonces se muestra en ciernes nada ms. Incluso
es posible afirmar que, de las respuestas a estas preguntas, depende el trazado satisfactorio de los objetivos de la investigacin y de
todos y cada uno de los dems elementos que integran la formulacin de sta y su desarrollo posterior hasta su culminacin.

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Pero las preguntas de investigacin no surgen meramente por


la existencia de los problemas historiogrficos. Las mismas deben
ser trabajadas cuidadosamente, con destreza y habilidad de orfebres,
para que stas surtan los efectos deseados. No basta con formularse preguntas que ms o menos converjan dentro del o de los problemas de investigacin seleccionados; stas deben trabajarse, desbastarse una y otra vez, hasta que reflejen en su conjunto la magnitud
del o de los problemas a solucionar. Es por esto que las preguntas
mal formuladas llevan al planteamiento de hiptesis y objetivos
deficientes, hecho que se paga muy caro en el desenvolvimiento de
la investigacin.
Solucionado de forma adecuada este asunto pasamos al planteamiento de los objetivos de la investigacin, o sea, lo que concretamente nos proponemos, lo que buscamos, que a su vez se ve
relacionado con los dems elementos de la planificacin investigativa
que ms adelante se explicarn. De la claridad en el planteamiento de los objetivos de la investigacin depender la marcha y conclusin exitosa de sta o no.
Los objetivos no deben ser vistos como un fastidio, como una
imposicin, bien sea institucional o metodolgica. No, los objetivos son una necesidad en la clarificacin y planificacin de la investigacin que emprendemos o deseamos emprender. Sin estos se
corre el riesgo de no saber exactamente lo que buscamos y lo que
puede ser ms grave an, perder un tiempo precioso en el transcurso del proceso investigativo del cual luego nos lamentaremos.
Entonces, tanto el factor de la clarificacin de la propuesta de investigacin a emprender como del tiempo en que se desenvolver
son elementos esenciales a atender.
Ahora bien, tambin es necesario deslindar los objetivos en generales y especficos. Si estos ltimos admiten adecuaciones en el
transcurso del proceso investigativo, los objetivos generales requieren de una mayor certeza en su formulacin inicial, pues de ah se
deriva todo lo que nos proponemos realizar, tal y como su nombre
lo indica. La no correspondencia o la correspondencia formal entre unos y otros llevarn al fracaso total o parcial de la investigacin propuesta. Por tanto, aqu volvemos al reino de las preguntas,

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pero en este caso las que se deben realizar a los objetivos, para
garantizar que estos sean formulados de forma adecuada y que en
realidad satisfagan las expectativas que tenemos de la investigacin
en su conjunto.
Pongamos un ejemplo y argumentmoslo someramente. Si pretendemos investigar los mecanismos econmico-sociales que llevaron a la decadencia y posterior estancamiento y hasta ruina de
una regin1, hecho muy comn en la historia regional latinoamericana y mundial, tendramos forzosamente que trazarnos objetivos diversos, que trascendiesen incluso el plano econmico-social. Por tanto, el objetivo o los objetivos generales tendran que
remitirse con carcter necesario al ncleo del problema que nos
planteamos a dilucidar, o sea, cules factores econmicos y sociales fundamentaron tal ruina, desde aquellos endgenos relacionados con el tipo econmico y la fuerza de trabajo prevalecientes
y su viabilidad (rentabilidad) hasta los exgenos relativos a las
condiciones del mercado mundial donde se realizara la produccin regional o los problemas del mercado de la fuerza de trabajo fornea necesaria para satisfacer las necesidades regionales,
pongamos por caso.
No obstante, con esto no se resolvera todo el problema planteado, pues es conocido que todo un conjunto de factores, ni econmicos ni sociales, estaran incidiendo en el fenmeno investigado. Entonces no nos quedara otra alternativa que contemplar, entre
los objetivos especficos, a elementos concomitantes con los anteriores, como pudieran ser las expresiones y fuerzas polticas contendientes en el proceso in situ, los elementos ideolgicos, religiosos, morales, ticos u otros que gravitan sobre unos y otros, la
situacin internacional (factor casi siempre soslayado en cuanto a
1

Recomendamos la lectura del libro del autor de este mismo trabajo Trinidad de
Cuba. Corsarios, azcar y revolucin en el Caribe, La Habana, Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, 2006 o su segunda
edicin homnima, editada por ibdem ms la Oficina del Conservador de la
Ciudad de Trinidad y del Valle de los Ingenios, 2006.
El libro contiene en s una propuesta metodolgica de investigacin regional
sobre estos y otros problemas, que se expondr ms adelante en un captulo
especial de esta obra que ahora se presenta.

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la investigacin regional), ms otros que seguramente se deriven


del anlisis casustico de la problemtica investigada.
Por supuesto, aqu, en el planteamiento de los objetivos especficos, est una de las claves del xito en el trabajo puesto que no
tenemos por qu resolverlos todos de una vez por toda. El xito de
la investigacin est en la sabidura que se demuestre en plantearnos objetivos equilibrados y que tengan en cuenta el tiempo de
que disponemos. Esto significa que tanto los objetivos generales
como los especficos deben necesariamente que tener una adecuacin a ese tiempo real de que disponemos en el cronograma de
investigacin. Y entonces volvemos al mismo punto: no slo es una
cuestin de tiempo si no de planificar especficamente lo que necesitamos y a lo que podemos aspirar.
Uno de los grandes errores en la investigacin regional, que
como se sabe es una de las reas ms carentes de la atencin de las
historiografas nacionales contemporneas, es plantearnos objetivos muy ambiciosos con tal de resolver esas carencias cientficas
acumuladas. La intencin es loable, pero los resultados casi siempre indican problemas iniciales de planificacin, lo que explica los
problemas que traen aparejados en los productos finales de la investigacin. Por esto es imprescindible proponernos objetivos razonables, siempre con la aclaracin que estos debern quedar siempre explicitados, argumentados y razonados en las introducciones
a dichos investigaciones, no slo para eximirnos de responsabilidades futuras, sino, para lo que es ms importante, trazar o al
menos alertar a los investigadores que nos siguen o a nosotros
mismos si es que vamos a continuar el trabajo en esa o similar
direccin.
En resumen, objetivos razonables son los que garantizan a su
vez la construccin y planteamiento de otro elemento precioso en
la investigacin, el de la hiptesis cientfica. La discusin actual
sobre la necesidad o no de establecer hiptesis en los trabajos cientficos no la vamos a asumir en esta oportunidad. Es un asunto de
opciones de cada cual y diramos ms bien que de la preparacin
de cada investigador. Pero ahora nos dirigimos a un tipo de investigador con poca o mediana experiencia y, en nuestra opinin, el

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planteamiento de la o de las hiptesis juegan un rol insoslayable


para la buena marcha del proceso de planificacin inicial, de desarrollo y finalmente de culminacin de la investigacin, toda vez
que las conclusiones, en este ltimo caso, debern de corresponderse con la(s) hiptesis y corroborarla(s). Por supuesto que la no
correspondencia entre unas y otras al finalizar el proceso investigativo nos demostrar claramente los errores de concepcin y de
planificacin cometidos en el transcurso de la misma, desde sus
inicios y pasando por su desarrollo y control, sobre lo que insistiremos en otra parte del libro.
Qu es entonces una hiptesis y cmo se construye? Muchas
son las respuestas que los manuales de metodologa de la investigacin ofrecen a esta pregunta, pero por lo general existe un consenso bastante equilibrado entre todos alrededor de su explicacin.
La hiptesis es, como su nombre lo indica en su origen griego, un
planteamiento hecho a priori de lo que suponemos que ser la tesis
o las tesis centrales a demostrar al final de la investigacin realizada. As pues, de su correcta construccin inicial y los cambios que
paulatinamente sta ir experimentando en el transcurso del proceso investigativo depender el xito del mismo.
Ello significa que construir una hiptesis requiere de un conocimiento previo, con un adecuado margen de verosimilitud, sin el
cual no vale la pena comenzar ninguna investigacin. Entonces, la
hiptesis requiere de la existencia, del conocimiento, de situaciones concretas que nos permitan construir algunas variables en las
cuales se sustentar dicha hiptesis. Las variables presuponen tambin conocimientos ms o menos slidos, aunque incompletos, que
nos ofrecen los derroteros por lo que debemos transitar. Sin stas
es imposible construir hiptesis realmente confiables.
Ahora bien, de dnde se extraen esas variables? En primer
lugar aunque no siempre necesariamente del mito, de la leyenda, de la tradicin y, a partir de ah, del sinnmero de fuentes de
todo tipo que es comn hallar en la regin o localidad de que se
trate. Por ello es que es bsico realizar un buen trabajo de pesquisa, con toda la profundidad que requiera. Un gran error que se
comente en los pasos iniciales de todo proceso investigativo es el

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de considerar estos pasos iniciales como superfluos cuando en


realidad garantizan un buen comienzo del trabajo. El otro gran
problema es el de obstinarnos en mantener inclumes las hiptesis con las que trabajamos, cuando en realidad no son ms que
esto precisamente, hiptesis. Es necesario, til e insoslayable reformarlas en la misma medida en que avanzan nuestros descubrimientos cientficos, aspecto sobre el que volveremos ms adelante en
este libro.
La hiptesis, junto con los objetivos, siempre ser una gua para
la bsqueda que adems nos permite no desviarnos de lo que pretendemos hacer. Su construccin es un paso difcil y, si queremos,
hasta delicado, trabajoso, pero muy til. La pregunta no debe ser
cuntas hiptesis es aconsejable plantearnos sino cuntas nos sern tiles y necesarias para que oficien como especie de una brjula nica para la investigacin, brjula que, insisto, debe estar continuamente chequendose y ajustndose. Por supuesto que el
planteamiento de un conjunto muy grande de hiptesis puede llevar a perder la direccin principal de nuestro trabajo, a una fragmentacin no deseable. As es conveniente en tal caso replanternoslas inmediatamente ya que siempre habr oportunidad de
refundirlas cuando nos ocurra un fenmeno de tal naturaleza.
Finalmente, debe quedarnos claro que el conjunto de hiptesis
planteadas y desarrolladas en el proceso investigativo, verdadera
columna vertebral de la investigacin, se debern corresponder
con las conclusiones o tesis finales del trabajo. La no correspondencia entre unas y otras no indicaran sino descuidos y falta de
rigor cientfico.
Si la formulacin de las hiptesis constituye una gua muy segura para la marcha exitosa de la investigacin, no lo es menos ni
mucho menos prescindible la elaboracin del marco terico
con el que vamos a trabajar. Ahora bien, dicha elaboracin no
significa necesariamente que haya que elaborar una teora para
realizar nuestra investigacin. No, lo que significa es apropiarse
de las teoras existentes para poder trabajar con un mayor grado
de certeza cientfica, construir nuestro propio corpus terico, o sea,
aquel con el que vamos a trabajar y, en la medida que nuestro

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trabajo sea ms valedero, contribuir finalmente a engrosar esa teora o esas teoras de las que inicialmente partimos.
En tal sentido, las funciones que cumple la construccin de un
marco terico apropiado para nuestro trabajo son variadas. Entre
stas estn las de prevenir errores cometidos por otros estudios
anteriores o incluso contemporneos al nuestro, evitar que el investigador se aparte del problema investigado y contribuir a que se
centre en lo que le interesa, conducir al planteamiento de hiptesis
ms acertadas y, por supuesto, la de inspirar nuevas lneas de investigacin. Todo ello es posible porque precisamente el valor de la
teora es ya no slo el de recoger toda o al menos una buena parte
de la experiencia precedente, sino el de sistematizar el conocimiento
hasta el punto en que nos encontramos con nuestro trabajo e incluso
permitirnos predecir hasta cierto punto al menos las futuras
variables esenciales con las que trabajaramos.
La teora, como es bien conocido, nos permite ir de lo ms
simple a lo ms complejo, nos brinda la posibilidad de explicar y
predecir incluso sin habernos adentrado en el fenmeno investigado. sta nos permite acceder a una generalidad al menos de lo
que buscamos, por supuesto que siempre a corroborar en la prctica investigativa y sus conclusiones, como criterio ltimo y definitivo de la verdad cientfica.
Ahora bien, el problema radica en que no siempre nos encontramos con cuerpos tericos ms o menos acabados, por usar una
expresin. Podemos encontrarnos con una teora muy desarrollada, pero nunca completamente desarrollada. Qu mejor ejemplo
en nuestra rea que la teora construida desde diversas perspectivas sobre el concepto de regin histrica o socioeconmica, an
imperfecta, desde luego. Podemos encontrarnos con varias teoras
aplicables a nuestro problema de investigacin, con un mayor o
menor grado de concrecin entre s. Es el caso de las diversas teoras, para continuar con nuestro ejemplo, que explican el concepto de regin, desde mltiples puntos de vista, es decir, geogrfico,
medioambiental concretamente, sociolgico, cultural, lingstico,
etc., todos los cuales no hacen sino enriquecer de forma continua
y sostenida el concepto especfico con el que trabajamos.

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Pero no debemos menospreciar nunca, cuando no existe ese


cuerpo terico establecido, la existencia de innmeros elementos, quizs disgregados, fragmentados y dispersos que nos pueden ayudar a construir nuestro propio esquema terico ante la
inexistencia de algo ms slido. En igual sentido es deseable recurrir incluso a las generalizaciones empricas cuando no tengamos la posibilidad de recurrir a teoras o cuerpos tericos ms
sedimentados.
Por supuesto, la construccin y manejo de teoras para nuestro
trabajo concreto debe estar atenta a una revisin cuidadosa y extensiva de lo que existe sobre el tema, mxime en la actualidad
cuando es posible recurrir cada vez ms a bases de datos especializadas. Las ltimas son imprescindibles para un rea como la nuestra que se relaciona con innumerables reas y disciplinas cientficas, an ms all de las ciencias sociales y humanas. Un elemento a
observar rigurosamente en la bsqueda de esos cuerpos o fragmentos tericos utilizables para nuestro trabajo es el de su actualidad en relacin con los ltimos aos, que para muchos se les antoja de un quinquenio, cifra que puede considerarse como valedera.
Para esto es necesario comenzar con realizar consultas a los
profesionales indicados y, de la misma manera, con las instituciones que se relacionan con nuestro trabajo. Se debe estudiar a los
autores ms importantes dentro de nuestra rea, tanto a aquellos
que hacen teora como a los que tienen estudios modlicos reconocidos sobre el tema. En el caso latinoamericano estos autores
son variados, destacndose los mexicanos, venezolanos, colombianos, cubanos, brasileos y argentinos, sobre los que volveremos
una y otra vez en esta obra teniendo en cuenta la importancia que
reviste contar con una experiencia multinacional a la vez que nica de un conjunto de naciones con origen histrico, cultura y destinos comunes, lo que ampla siempre las perspectivas de nuestro
trabajo.
Esa riqueza de autores incluye por descontado a numerosas
aristas del trabajo que emprendemos. As que la teora histricoregional se ha enriquecido de forma extraordinaria durante los
ltimos cuarenta aos, incluyendo en los que corren el factor

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intradisciplinario, quizs no todava al nivel ptimo, pero s con


serios pasos en su formulacin. Si comenzamos hace dcadas tratando de definir a la regin histrica, no es menos cierto que hoy
en da nuestras preocupaciones van a cuestiones tan aparentemente
dismiles dentro de este cuerpo terico construido ya como puede
ser la teora medioambiental aplicada a la regin, las construcciones tericas sobre los grupos y capas sociales marginados o la definicin de los conceptos y categoras generales que sustentan los
anlisis sobre las fronteras y lmites en su perspectiva regional, es
decir, en la ms real.
Por otro lado, el conocimiento de los autores regionales ms
representativos en la Amrica nuestra nos da la inmensa posibilidad de poder acceder a sus estudios ms destacados, en s mismos
propuestas tericas y metodolgicas, como observamos ms arriba, pero que tienen adems el valor trascendental de permitirnos
comparar esquemas tericos a aplicar en circunstancias muy similares a las que investigamos. Por supuesto que ello tambin es
factible con otras reas geogrficas del mundo pero tambin lo
es que su efectividad disminuye en cuanto a la comparacin
analgica en s.
Despejado ya este problema de la construccin de nuestro propio marco terico de accin se presenta el otro paso previo al del
trabajo investigativo en s, el de las fuentes para el estudio exploratorio sobre la investigacin que indique la factibilidad o no de
realizar la investigacin. Como se afirm en otra parte del libro,
es muy difcil en el trabajo histrico-regional no contar con fuentes
para realizarla, pero tambin no es menos cierto que, en cualquier caso, una mayor o menor profusin de stas nos indican si es
deseable o no emprenderlo.
El estudio exploratorio, que con frecuencia se confunde errneamente con el trabajo de investigacin en desarrollo, est diseado precisamente para conocer lo que podemos hacer, lo que
podemos realizar de forma parcial o, sencillamente, lo que no
podemos emprender. Pero este estudio no consiste en realizar un
mero listado de obras, artculos en publicaciones seriadas, fondos
archivsticos o un inventario de materiales inditos. No, el estudio

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exploratorio implica ante todo conocer la calidad de las fuentes


sobre las que se trabajar.
El problema de la cantidad de estas puede resultar deseable
pero, si no se le suma un grado de confiabilidad que slo lo da la
calidad de esas fuentes, es muy difcil trabajar, sobre todo tratndose de investigadores noveles o con poca experiencia. Aqu volvemos de nuevo al problema del tiempo con el que se cuenta para
realizar la investigacin. Una relacin inadecuada entre estos tres
elementos (tiempo, calidad y cantidad) ofrecer productos mediocres cuando no francamente malos.
La calidad de las fuentes la da el conocimiento o la bsqueda
del conocimiento acerca de las caractersticas ideo-polticas, de
poca, culturales y otras que animan el conjunto de materiales con
los que trabajaramos lo que significa ante todo una definicin ideopoltica y sociolgica de los grupos y sectores objeto de nuestra
investigacin. Es muy conocido el hecho de que en Latinoamrica
corrientes ideolgicas y/o filosficas como el positivismo y el liberalismo signaron y an signan un par de siglos de la vida de los
estados de esta parte del mundo. Un poco ms complicado, por su
nmero y caractersticas, son las que prevalecen en el siglo XX, destacndose las corrientes pragmticas e instrumentalistas, el marxismo, el existencialismo, el neoliberalismo y varias otras, para no
hacer un inventario de cada una de stas. En definitiva, un conocimiento adecuado del universo de materiales sobre los que trabajaremos nos indican las posibilidades reales con que contaremos en
nuestra investigacin perspectiva.
La cantidad es el otro problema a considerar, sin excusas ni pretextos. Existe el criterio errneo que una inmensa cantidad de fuentes brinda de forma invariable la posibilidad de trabajo, de una u
otra manera. Esto muchas veces puede ser cierto, pero no siempre
es as. Cuntas veces nos hemos encontrado con montaas de documentos y materiales impresos que podran ser muy tiles para otra
investigacin, pero no para la que nos proponemos. En pases como
los nuestros, con una accidentada vida poltica, social y econmica,
jalonada muchas veces de un via crucis nacional y regional desgarrante,
es muy frecuente encontrar vacos de informacin sencillamente como

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resultado de un incendio provocado por una sublevacin, una revuelta o una guerra, pongamos por ejemplo.
Convengamos entonces que es necesario conocer cules son
concretamente las publicaciones, los fondos e incluso los legajos
con los que trabajaremos para, slo despus, establecer nuestra
capacidad de consulta sobre estos, en el entendido de que se tratase tanto de un equipo de investigacin como de un investigador aislado, que es lo ms comn en el rea regional. Incluso el
estudio exploratorio inicial es aconsejable que llegue hasta el establecimiento de nuestras capacidades respectivas de lectura, interpretacin y fichaje de los diversos materiales que compondrn el
universo del trabajo de campo.
Resuelto ese estudio exploratorio y cumplidos los dems pasos
que anteriormente fueron expuestos, entonces es factible pasar al
tipo de investigacin a realizar. Como se conoce, la definicin
del tipo de investigacin en ciencias sociales u otras ramas del conocimiento se clasifican usualmente como exploratorias, descriptivas y explicativas. Tambin existen otras clasificaciones, por ejemplo las que incluyen las investigaciones correlacionales, pero eso
no nos interesa destacar en esta oportunidad. De estas las investigaciones exploratorias se conciben, como su nombre lo indica, para
adentrarnos por vez primera, en un universo sobre el cual ms
adelante volveramos a trabajar o bien para abrir un camino para
los dems investigadores que nos sucedan. Sin embargo, aunque
no negamos las posibilidades y necesidad de este tipo de investigacin, tambin estamos convencidos de que con una buena planificacin y concepcin terica de la investigacin que pretendemos
hacer, es posible integrar este tipo de investigacin a otra ms profunda y provechosa. Es que las urgencias en las necesidades de
nuestro trabajo recomiendan avanzar en esa direccin preferentemente y no en otra.
Es tambin el caso de las investigaciones descriptivas, diseadas
tanto para describir y especificar las caractersticas ms importantes del fenmeno estudiado como para ofrecer los parmetros representativos en que se han desenvuelto los marcos en que se incluye el objeto de anlisis. Este tipo de investigaciones descriptivas

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tambin requieren de un grado de complejidad mayor en su concepcin y planteamiento que aquellas que se refieren a los estudios exploratorios.
Ahora bien, tanto las primeras como las segundas, que por descontado tienen sus propios objetivos, pueden perfectamente
imbricarse con las investigaciones llamadas explicativas, cuyo fin
esencial es el de subrayar los nexos de causalidad y el entramado
interno entre los fenmenos estudiados, entre otras bondades. En
nuestra opinin, estas constituyen el tipo de investigacin de la
que, por lo general, estamos ms necesitados en historia regional y
local en Latinoamrica y el Caribe. Este tipo de investigaciones
arrojan los resultados ms completos, en particular cuando muestran las relaciones causa-efecto a travs de la utilizacin del mtodo histrico concretamente. Entonces, determinado de forma somera el tipo de investigacin, pasamos al trazado del diseo de
esta y su praxis.

La praxis investigativa
Muchos investigadores noveles e incluso con mediana experiencia detestan o al menos subvaloran la necesidad imprescindible de
realizar diseos investigativos profundos a priori, por considerar a
estos innecesarios, intiles o, en el mejor de los casos, como una
imposicin fatigosa. Otros realizan sus diseos por compromiso
institucional, por necesidades de financiamiento u otras razones.
Hemos detectado incluso que los menos se permiten realizar sus
diseos cuando ya la investigacin est medianamente avanzada,
por puras formalidades.
Sin embargo, el diseo de una investigacin es precisamente
eso, una necesidad, entendida tal necesidad como categora filosfica, que no quedara en el mero diseo sino que servira de
gua para todos y cada una de las etapas que comprende el proceso investigativo. Ello significa que el diseo se estar reformulando

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continuamente, a partir de esa presentacin inicial que el investigador realice, tanto para su consumo interno como para entregarlo a las instituciones que avalen, respalden y financien su investigacin.
El problema prctico ms acuciante es el del investigador individual, solitario, muchas veces alejado de los centros e instituciones de investigacin ms adecuados. Y este es precisamente uno de
los problemas que confronta la investigacin en historia regional y
local, generalmente alejada de esos centros. Es por esto que es tan
necesario que nuestros investigadores regionales presten mucha
atencin a las ventajas y bondades que les garantiza realizar un
buen diseo de investigacin.
Entonces, el enfoque de nuestras investigaciones como el de
otras tiene que aplicar forzosamente y desde sus inicios la teora
general de sistemas para poder interrelacionar de forma adecuada sus partes y, lo que es ms importante an, para poder realizar
los cambios que toda investigacin requiere en su transcurso, sin
perder la conexin entre sus partes nunca. Eso significa un continuo y constante replanteamiento del diseo, pero acorde con las
etapas que estn contenidas en el cronograma. Aado la consideracin del cronograma porque toda investigacin necesita de este
marco referencial, no como una especie de camisa de fuerza, sino
como una consideracin temporal de la cual no podemos escabullirnos, a riesgo que se dae toda la concepcin y desarrollo del
proceso.
Vista as las cosas es de rigor planificar concienzudamente los
momentos en que efectuaremos los cortes o chequeos para evaluar tanto los presupuestos del trabajo hasta ese momento realizado como en especfico sus elementos tericos, metodolgicos y
de procedimientos. Por tanto, si bien pudiese resultar necesario
en estos cortes incluir nuevas preguntas de investigacin, replantear, eliminar o aadir nuevos objetivos o realizar nuevas consideraciones metodolgicas, pongamos por caso, no es menos cierto que todos estos cambios previsibles que son los que por lo
general ocurren afectaran en mayor o menor medida la(s)
hiptesis de investigacin.

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En este punto es cuando nos percataremos de hasta qu punto


construimos de forma adecuada nuestra hiptesis inicial. Es conveniente aclarar que una hiptesis general seriamente daada en
estos cortes evaluativos de la investigacin significara un replanteamiento general de la misma, con serias consecuencias negativas para el cronograma establecido. De aqu la importancia, insistimos, de que el diseo inicial se realice con toda la atencin y
el cuidado requeridos.
Otro elemento que suele soslayarse en estas reconsideraciones
peridicas, llammoslas as, es el de las fuentes de todo tipo que
hemos previsto y fundamentado para realizar la investigacin. Por
supuesto que una buena seleccin inicial es de rigor, pero tambin
no es menos cierto que la investigacin puede depararnos sorpresas, si entendemos a sta como un proceso que va de lo parcialmente conocido no puede ser de otra manera a lo conocido. Si
es as, entonces el subsistema de las fuentes dentro de la investigacin siempre entrara en nuevas consideraciones en cada uno de
estos chequeos peridicos que realicemos.
Los problemas previsibles entraran entonces tanto por defecto, es decir, de carencia cuantitativa o cualitativa finalmente de estas fuentes o por exceso, en cuanto a la aparicin de un conjunto
significativo de nuevas fuentes o la ampliacin de las previstas. Quizs
se piense que es mucho mejor el segundo extremo, pero en realidad tanto el uno como el otro implican un replanteamiento de la
investigacin en su conjunto, para lo cual el investigador siempre
deber estar preparado.
Si se trata de un universo de fuentes previstas que finalmente
result defectuosa, en particular las documentales, no quedara
otra opcin que tratar de suplirlas para que no se afecte el proceso
investigativo ni mucho menos sus objetivos. Afortunadamente los
investigadores regionales contamos con flujos de informacin similar que se reproduce en los archivos locales, los nacionales y los
de las antiguas metrpolis o, ms modernamente, de las grandes
potencias occidentales, incluidos desde luego los Estados Unidos
de Amrica. Al menos o por lo menos ms accesibles para los
recursos del investigador regional se encuentran reproducciones

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o similares de estos documentos en las capitales nacionales latinoamericanas y caribeas. El asunto sera saber dnde estn situados
estos documentos, cuestin que hay que prever siempre, desde el
inicio de la investigacin. Y cuando reflexionamos sobre este particular estamos pensando tanto en los archivos estatales como en los
eclesisticos, del registro civil y de esa infinidad de instituciones
jurdicas, militares, policiales, recreativas, educacionales, fraternales, econmicas, sociales en general, etc., en fin, de todo tipo, con
las que se relaciona nuestro trabajo. Perder esta perspectiva es
condenarnos a la inanicin cuando confrontamos el primer problema en esta perspectiva de anlisis.
La otra cara del problema es la de la aparicin en el transcurso
del proceso investigativo de un conjunto voluminoso de nuevas
fuentes, que no habamos previsto por razones ajenas a nuestra
voluntad y debido tambin probablemente al alcance del conocimiento pblico existente hasta ese momento de inicio de nuestra
investigacin concreta. Esto, que para algunos puede antojrsele fcil de resolver, es todo un nuevo y gran problema que puede hacer
tambalear el diseo inicial de la investigacin. Qu hacer pues?
Ante todo actuar con honestidad cientfica, tomar muestras no
solo de la cantidad sino de la calidad de esas fuentes, realizar un
nuevo diagnstico sobre las mismas, evaluarlas en su posible aprovechamiento integral y, de resultar necesario incluirlas, replantearnos el conjunto del diseo de la investigacin, no ya sobre las cuestiones cientficas medulares posiblemente, pero s en cuanto a las
estrategias y especficamente el cronograma de trabajo.
Aqu habra que tener en cuenta otra posibilidad, la de diferir
el trabajo sobre esas fuentes de nueva aparicin, al menos de forma parcial, para otro proceso investigativo sobre el mismo tema o
similar, en el entendido que esta decisin tendra necesariamente
que contar con una fundamentacin muy rigurosa en los presupuestos del conjunto del diseo. Por supuesto que esto significa,
en el orden temporal, detener el proceso de investigacin, evaluar
dichas fuentes y posteriormente continuar con el mismo, teniendo
presente que de todas maneras se afectar el cronograma de trabajo. En tal caso no habra otra solucin seria perspectiva.

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Por otro lado, tambin habra que contar con que la calidad de
las fuentes previstas, en especial las documentales, nos haya resultado engaosa a primera vista en cuanto a las muestras que analizamos para realizar el dictamen inicial de la investigacin para el
trazado del diseo. En este caso tambin habra que replantearse
el asunto a fondo, en cuanto a ampliar esas fuentes previstas de
una u otra manera o buscar fuentes alternativas no previstas. Por
suerte, la diversidad de las fuentes regionales, que muchas veces
desconocemos por apegarnos a los patrones investigativos de las
historiografas nacionales, nos permite tener esta realidad en la
reserva como en este caso que nos ocupa.
Otro de los elementos a considerar en lo que venimos tratando es el de los mtodos y procedimientos de trabajo elegidos
previamente, al inicio del diseo, pues la eleccin de estos no
puede significar ni mucho menos una especie de camisa de fuerza con la que manejemos la investigacin. Como se ha visto en
otra parte de este libro, los mtodos de investigacin recomendados no difieren grosso modo de los que son generales a toda la
ciencia. Este es precisamente el punto de flexin inicial que traemos a colacin. En el transcurso de la investigacin muchas veces
incorporamos nuevos mtodos de trabajo, acorde con nuestras
necesidades. Pongamos un ejemplo. Si el universo investigativo
se ha ampliado, lo ms probable es que tengamos que trabajar
con muestreos, lo que cambia el planteamiento inicial efectuado
en este sentido. Tambin pudiramos trabajar con una subregin
especfica, siempre y cuando fuese representativa del conjunto,
tomndola como modelo, con lo cual estaramos realizando una
extrapolacin del mtodo del scale up o modelaje, sobre el que
siempre insistimos por su gran utilidad. En fin, que las posibilidades son muchas y variadas, pero ante todo debemos conocer los
mtodos posibles a utilizar, sus variadas ofertas para, slo entonces, efectuar las aplicaciones que juzguemos necesarias y oportunas a stos.
Ahora bien, cmo debemos autoevaluar y controlar el proceso
investigativo si una parte sustancial de ste est sujeto a cambios,
por la propia dinmica de la investigacin?

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Cuando se trata de equipos de investigacin la cuestin se hace


mucho ms expedita. El problema mayor radica en los investigadores aislados, como es casi la regla entre los historiadores regionales y locales. Es decir, en la autodisciplina que estos debern
observar siempre. Pero en uno u otro caso lo ms importante es
planificar rigurosa y flexiblemente esos controles.
Si decimos que rigurosamente es porque estos chequeos peridicos necesitan de sistematicidad continua. Si anotamos que, parejamente, dichos controles o chequeos deben ser flexibles es en cuanto
a la posibilidad siempre cierta de incluir variaciones no en su sistematicidad, sino en su replanteo posible. En suma que lo que estamos
indicando es que la regularidad se convierta en regla de oro para
dichos controles, lo que ofrece la posibilidad de volver siempre a
replantearnos las caractersticas y posibles fechas de efectuar estos,
siempre y cuando no pierdan esa sistematicidad necesaria.
Visto esto as entonces pasamos a analizar qu es lo que se controla, lo que se evala, lo que se valora. Aqu entraran en anlisis
todas y cada una de las partes del proceso investigativo, pues el
avance de la pesquisa ciertamente que podra hasta hacernos replantear o incluso aumentar las preguntas que inicialmente nos
planteamos para nuestra investigacin. En este sentido la aparicin exitosa de las fuentes planificadas u otras no previstas ya no
slo lleva a ese replanteo de las preguntas sino tambin, perspectivamente y en tal caso, de las propias hiptesis con las que estamos
trabajando.
Ahora bien, cuando hablamos de afectacin de las hiptesis, en
mayor o menor medida, nos referimos a cambios mayores o sustanciales dentro del proyecto o bien a cambios menores, que se
deriven de esta situacin, nunca a cambio cosmticos, pues estos
no afectaran el proceso investigativo en s.
En este punto es donde entran entonces a valorarse el replanteo de algunos de los objetivos propuestos, sobre todo los objetivos particulares, lo cual puede resultar lgico en este replanteo del
proceso concebido de forma holstica. Si este es el caso, de replanteamiento de objetivos, a la par estaramos corroborando la justeza con que concebimos o no nuestra investigacin.

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Entonces no sera difcil concordar en que de acuerdo a la cuanta


en las afectaciones producidas en cuanto al diseo inicial, tendramos que arreglar o incluso redisear la investigacin, siempre teniendo en cuenta que el tiempo planificado, vaciado en el cronograma de trabajo que previamente nos propusimos, no variara. Si
esto es as, entonces tendramos que adaptar nuestros propsitos a
las realidades cronolgicas que reconocimos de forma inicial, las
que incluso pueden estar relacionadas con compromisos institucionales o bien con compromisos de publicacin, pongamos estos
dos extremos.
A esta altura del chequeo tambin pudiera resultar til un replanteamiento o modificacin de algunos de los mtodos con los
que trabajaramos. Como hemos analizado, los mtodos no son
una camisa de fuerza que se le pone a la investigacin. Estos estn
al servicio de la misma y no a la inversa. Adems, en el propio
transcurso de la investigacin seguramente nos encontraramos con
nuevas necesidades, con nuevas reas a trabajar dentro de lo que
nos proponemos, de donde nuevas determinaciones metodolgicas
pueden ser necesarias.

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La metodologa de investigacin cualitativa

Generalidades
Para hablar de Metodologa de la Investigacin en ciencias sociales en general y en Historia en particular, es preciso distinguir
entre las dos perspectivas metodolgicas fundamentales: la cuantitativa y la cualitativa. Encima de esto, ambas han sido abordadas
tradicionalmente por diversas escuelas de esta rea de disciplinas,
lo que ha llevado frecuentemente a una cierta confusin en sus
significados. As, si vamos en especfico a la metodologa cualitativa, no es menos cierto que sta ha encontrado numerosas expresiones, con diferentes variantes en cada una de stas, como la sociologa, la antropologa, la politologa y la propia historia. Tambin
sta es aplicada en vastos campos del trabajo social como son los
de la educacin y los de los medios masivos de comunicacin.
Tal pareciera que la metodologa cualitativa se impone sobre
la cuantitativa en los das que corren, lo que quizs pueda ser
explicado como un rechazo hacia los paradigmas metodolgicos
materialistas, en particular el del marxismo, cuestin que ya se ve
superada por una crtica ms equilibrada a los defectos y virtudes
de este ltimo. Encima de ello, el cualitativismo ha sido engrosado por numerosos enfoques tericos y prcticos. Pero no es
menos cierto que, hoy por hoy, repunta una tendencia a la complementariedad de ambos enfoques investigativos. En cualquier
caso la variedad de enfoques ha recorrido y recorre el paradigma

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cualitativo, al igual que ocurri dcadas atrs con su congnere,


el cuantitativo.
No es menos cierto que los procedimientos cualitativos tienen y han tenido un mayor xito en algunas disciplinas, como la
Etnografa y quizs un menor xito en otras, como la Historia en
general, aunque quizs no as en algunas de las reas especficas
de esta ltima, entre las que se puede citar a la Historia Regional, en particular en sus expresiones relacionadas con la contemporaneidad.
Otra parte del problema en esa relacin cuantitativismo-cualitativismo es el que se refiere a la discusin efectuada durante las
ltimas dcadas al menos en relacin con la cientificidad del dato
cualitativo en relacin con el cuantitativo, sin considerarse en este
ltimo caso las posibles distorsiones por las que pueden y muchas
veces transitan ya no slo los nmeros sino tambin las series estadsticas o simplemente numricas. En nuestro criterio una discusin desligada de los contextos que acompaan a cada caso no es
provechosa y ms bien obstaculiza el aprovechamiento de las opciones que ambas metodologas nos ofrecen. Entonces, si se plantea un problema tico a la hora de utilizar un tipo u otro de metodologa lo primero que tendramos que realizar es una crtica de
fuentes en cada caso para as poder determinar cul nos va a ser
ms til para nuestra investigacin o bien la conveniencia de aprovechar elementos tomados de ambas.
En realidad es un hecho ya reconocido internacionalmente que
tanto una como otra perspectivas metodolgicas tienen una larga
data en el pensamiento del ser humano desde la antigedad y en
especfico en el pensamiento occidental, al que pertenecemos ms
especficamente. Es lo que algunos autores definen en sus orgenes
como las perspectivas cualitativo/aristotlicas y cuantitativo/
platnicas, olvidando muchas veces sus interconexiones continuas
y constantes, dicho sea de paso. En tal sentido el paradigma positivista, prevaleciente en el mundo occidental, fue conmovido en sus
cimientos a partir del segundo cuarto del siglo pasado con el enfoque cualitativo sustentado por la Escuela de Chicago para el anlisis de la realidad social, precisamente en el momento que se estre-

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meca el mundo con la primera gran crisis general del sistema capitalista que haba engendrado tanto al uno como al otro.
Para otros, como es sabido, el origen de la investigacin cualitativa se localiza a partir de la filosofa kantiana, puesto que sta subraya el papel de la interpretacin y anlisis de la actividad humana, en
particular de su raciocinio. En nuestro criterio, el aporte kantiano
no hace sino enriquecer el punto de partida aristotlico al respecto.
Es ms, si un punto de vertebracin es incuestionable entre los dos
tipos de pensamiento este est precisamente localizado en el uso
que ambos hacen del sensualismo como medio de conocer la realidad. Llevar ms lejos este asunto puede conducir a aberraciones
tales como la de considerar a Federico Engels, uno de los padres
indiscutidos del marxismo, dentro de una supuesta filiacin paralela
de este al pensamiento de los seguidores de Kant, los neokantianos.
En definitiva que tanto la perspectiva cualitativa como la cuantitativa son complementarias y tiles para nuestro trabajo, en particular, como se anotaba antes, en ciertas reas de la Historia. De
tal suerte, la Historia Regional, por sus propias caractersticas tan
singulares, puede resultar un excelente laboratorio para probar
la conveniencia ya no slo de utilizar sino tambin de mezclar
ambos paradigmas.
Bajo ningn concepto se puede aceptar el calificativo de contrarias con el que muchas veces se presenta a ambos paradigmas ni
tampoco aplaudir los enfoques apasionados que tanto dao hacen
a la ciencia en general. La cuestin sera la de articular ambos
enfoques, de forma creadora, para lo que el autor Francisco Alvira1
propone tomar en consideracin los siguientes elementos, los cuales me permito ahora ampliar, constreir y comentar acorde con
los objetivos nuestros:
-

La necesidad de redefinir el enfrentamiento entre interpretacin y comprensin (por la parte cualitativa) y explicacin (por

Franciso Alvira Martn. Perspectiva cualitativa-perspectiva cuantitativa en la metodologa sociolgica, en versin modificada de la leccin magistral leda en las
oposiciones a la ctedra de Sociologa (Mtodos y tcnicas de investigacin social)
celebradas en enero de 1983 y publicado en Reis, No. 22 de 1983, pp. 53-75.

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la cuantitativa). Esta propuesta es similar a otras que en igual


sentido efectan otros investigadores y metodlogos posteriormente.
La necesidad de reconsiderar la crtica cualitativa la posibilidad
de cuantificar y medir por lo general.
La necesidad de reconocer que en ambas perspectivas los conceptos cumplen una misin mediadora entre teora y aquellos
que sustentan a la observacin.
La necesidad de jerarquizar la produccin de teoras en ambas
perspectivas, interrelacionndolas.

Las propuestas de Alvira entonces se basan en este reconocimiento mutuo a los aportes que realiza cada campo metodolgico,
aprovechndose mutuamente los unos y los otros, que es la tendencia que en definitiva toda la ciencia presenta en cuanto al aprovechamiento de saberes que se relacionan.
Para un historiador regional que se especialice en el pasado
inmediato y en el presente conocer las bondades del cualitativismo
se pone a la orden del da, exactamente porque este gran mtodo
es frecuentemente mal manejado y mucho menos conocido. No
basta con un manejo emprico de las entrevistas, por ejemplo, es
necesario que ese empirismo sea canalizado de forma adecuada.
Las ventajas que tiene la investigacin cualitativa descansan en las
posibilidades que ofrece el mtodo inductivo con el que generalmente se trabaja, considerando a ste de forma holstica, puesto que
todos los entrevistados y su entorno son considerados precisamente
como un todo, independientemente de que se entreviste a una persona, pongamos por caso. Se trata, obviamente, de aplicar los criterios de la teora general de sistemas, pero en el entendido de que
son sistemas limitados siempre, a no ser en casos excepcionales.
Resulta conveniente aclarar que si la investigacin cuantitativa
acude por lo general al campo de la metodologa hipotticodeductiva en la que nos hemos extendido antes, la investigacin
cualitativa asume tal va inductiva.
Otra de las ventajas es que el cualitativismo permite que el investigador establezca una secuencia equilibrada entre sus propsitos y

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las ideas y conclusiones a las que ha arribado el entrevistado o el


grupo de entrevistados, objetos que deben ser siempre de mximo
respeto. Ello permite que el investigador se pueda abstraer de forma razonable de su propia formacin e intereses por la sencilla
razn que todas las perspectivas aportadas por los entrevistados
son sumamente valiosas, aparte que despus se les aplique, como
es de rigor, la crtica de fuentes. En resumen, que lo que se exige al
investigador en este caso es que rompa, cuando sea necesario, con
sus moldes ideolgicos estrechos, sus concepciones rgidas previas
y sus tabes. Es ms, el investigador tendra que arribar a un grado
de empata con los entrevistados, tratando siempre de comprenderlos en sus puntos de vista y opiniones, incluso cuando sus opciones ideolgicas, polticas, culturales y otras, puedan causar el rechazo del investigador.
Si continuamos con las bondades de este mtodo tendramos
tambin que agregar que al historiador regional y local la aplicacin del mtodo cualitativo le permite entrar en contacto con la
que se ha dado en llamar historia de la vida cotidiana, como sabemos hasta hace muy poco frecuentemente marginada por la grande
histoire centralista y ecumnica asentada en las grandes capitales.
Pero en general hay una delgada cuerda que no se puede romper: la del intervencionismo del investigador. Esto implica que los
resultados inmediatos de la entrevista sean eminentemente descriptivos, en los que, por otra parte y aunque parezca paradjico, debe
hacer siempre una interaccin con el entrevistado. Lo que se busca es crear un ambiente propicio para que el entrevistado exponga
con toda franqueza sus opiniones y crticas sobre el asunto que
investigamos. La cuestin esencial entonces es la de trabajar posteriormente con estos resultados y, slo a partir de entonces, analizarlos para tomar o no la decisin de una segunda entrevista o
quizs de ms de estas.

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Los diversos mtodos de investigacin cualitativa


Entonces, cules son los mtodos que podemos utilizar en la
investigacin cualitativa y cules son sus usos ms frecuentes? Esta
es una buena pregunta ante la proliferacin de mtodos cualitativos en s, habida cuenta adems de la confusin que existe al
mezclar los mtodos con las tcnicas y procedimientos, por otro
lado. Los mtodos ms utilizados en el cualitativismo provienen de
otras ciencias sociales, que no de las histricas concretamente. Estos se basan en la Filosofa Fenomenolgica, la Antropologa Cultural, la Sociologa y la Semitica, fundamentalmente.
As, el mtodo fenomenolgico, bsicamente utilizado en las
grabaciones de conversaciones y en el nivel anecdotario del entrevistado, est dirigido a exponer las experiencias de los entrevistados, en sus esencias ms ntimas. El mtodo etnogrfico, por su
parte, es propio de la Antropologa Cultural y mayormente utilizado en la entrevista simple, en la observacin emprica y en las llamadas notas del trabajo de campo. Este mtodo puede resultar
muy til para la extraccin de las ideas, de los valores propios y de
las prcticas consuetudinarias de los pequeos grupos humanos
seleccionados para aplicrselos.
Por su parte, la Semitica, rama de la Lingstica que tanto
xito ha tenido durante los ltimos decenios, resulta preciosa para
nuestros investigadores para obtener todos los significados de la
interaccin verbal que resultase del dilogo entre el entrevistado y
el entrevistador, para un posterior anlisis a fondo del discurso del
primero, cuando no del segundo adems para evitar errores. La
Semitica nos proporciona as la posibilidad de desarrollar la
etnometodologa del anlisis del discurso. Para ste el valor de las
palabras, que puede diferir entre el uno y el otro en el transcurso
del dilogo entendido como tcnica de entrevista, puede resultar
clave a la hora de interpretar de forma exacta lo que nuestro entrevistado nos dice a partir de nuestros intereses investigativos. Por
ello es recomendable que ese dilogo, como tcnica de recogida
de informacin, sea recogido tanto en audio como en vdeo, a no

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ser que estos atemoricen al testimoniante, lo que hara aconsejable entonces no recurrir a estos medios contemporneos de trabajo de campo.
En cuanto al mtodo biogrfico, esa gran va para llegar a profundizar en la vida y accin de nuestros personajes pesquisados,
ste se centra en lo fundamental en la tcnica de la entrevista, acompaada, en la medida de lo posible, con el anlisis de documentos
personales u otros ms amplios del entorno al personaje, para
enriquecer la visin que tenemos de ste. Por supuesto que este
mtodo saca a flote a todo el mundo del subjetivismo del entrevistado, aportndonos casi regularmente elementos diversos para
poder obtener una visin ms rica del personaje en cuestin, por
lo que resulta comnmente en una historia de vida.
El mtodo biogrfico incluir necesariamente toda una secuencia completa de entrevistas, que podrn ampliarse o achicarse acorde con los resultados que precedentemente se vayan obteniendo.
Por supuesto, un trabajo a fondo con este mtodo requiere de los
anlisis de autobiografas, diarios, correspondencia personal, registros fotogrficos e incluso hasta de objetos personales representativos o evocativos para los entrevistados.
Este mtodo requiere de la planificacin de varias entrevistas y,
cuando el mismo es exitoso, del entrecruzamiento de esas entrevistas
personales con las de aquellas personas o familiares que pudiesen
enriquecerlas, en tanto posibles contribuyentes al trabajo especfico
emprendido con el personaje. La complejidad de este mtodo lleva
comnmente a realizar una programacin previa o a efectuarla en el
transcurso del trabajo, que es lo que ms corrientemente ocurre.
Entonces, como de manera tan conclusiva dijo Janice M. Morse
hace ya una quincena de aos, en el sentido que la investigacin
cualitativa ser todo lo bueno que sea el investigador2, pasaremos
a continuacin a realizar algunas precisiones sobre ste. Tras su
definicin como un investigador conocedor de la teora y al menos
2

Janice M. Morse. Designing Funded Qualitative Research, en N. K. Denzin e


Y. S. Lincoln (eds.), Handbook of Qualitative Research, Thousands Oak, CA, Sage,
1994, p. 225.

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una cierta praxis investigativa, una de las caractersticas distintivas


de dicho investigador debe ser la de la paciencia, tanto para escuchar al testimoniante como para que, en el comps de espera,
ganarse su confianza y aceptacin. Desde luego que esta paciencia
deber ir acompaada por su pareja dialctica, la de la flexibilidad, que le permita adaptarse a los continuos requerimientos que
tienen que ver con las experiencias que constantemente va tomando de su trabajo y que le proporciona el testimoniante. Pero tambin hay que ser persistente y meticuloso en los datos que se van
recogiendo, lo que significa volver una y otra vez de ser menester a
la fuente informativa, creando las condiciones para ello mediante
la empata personal, cuando no siquiera cierta simpata mutua lograda, aunque no forzada, en el transcurso del trabajo.
Con estas condiciones personales, de preparacin terica y prctica, as como por haber preparado previamente su diseo de investigacin, el historiador se dirige a realizar su trabajo de campo.

El trabajo de campo
Este es quizs el momento ms difcil para el investigador, es
decir, tras su preparacin para la tarea investigativa a desarrollar,
enfrentarse al micromundo de las entrevistas y congneres. Concebida como est ya la investigacin a realizar, lo ms importante en
primer lugar es apropiarse de la zona, localidad, ciudad o regin sobre la que se trabajar y para ello, como dira el historiador cubano Julio Le Riverend3, no hay mejor manera que recorrerlas mediante cualquier medio a nuestra disposicin. Si
concebimos este acercamiento y apropiacin como estrategia no
3

Julio Le Riverend Brusone, historiador y culturlogo cubano, de amplia resonancia en Amrica Latina, cuya extensa obra es reconocida adems por haber
abierto cauces para el desarrollo de la historia regional. Las parfrasis utilizada se
corresponde con las enseanzas ofrecidas por el maestro Le Riverend al autor
de este libro.

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queda menos que reconocer que el prximo paso ser forzosamente el de trazar una especie de mapa mental y fsico precisamente de eso que hemos denominado como micromundo, porque
en realidad lo es.
Para algunos ese mapa es el resultado de lo que se denomina
comnmente como estudio piloto, pues ste nos provee de una
clasificacin inicial de los elementos a entrevistar, situndolos en
su entorno, cuestin bien importante cuando se trata de historia
regional y local. Por descontado que ese estudio piloto nos acerca
sustancialmente mucho ms a una realidad slo pensada, que a
partir de ahora se convertir, cada vez ms, en una realidad concreto-pensada, hasta la elaboracin final del informe de investigacin. Y, entre uno y otro momento, ese estudio piloto nos brinda
la posibilidad real, de una vez por todas, de tener un primer acercamiento y conocimiento a los personajes fsicos que nos interesan
investigar.
Esta es tambin la base idnea para estrechar nuestro criterio
previo de seleccin de los personajes a entrevistar, si es que no los
tenemos ya predeterminados o bien si necesitamos ampliarlos con
este estudio anticipatorio. Aqu el problema sera, si se ampla de
forma significativa el nmero de casos previstos, que haya que realizar un muestreo para poder continuar trabajando e incluso, como
veremos ms adelante, aplicar cuestionarios.
Ese muestreo probable resultar de una especie de segundo
filtro en la seleccin de futuros entrevistados, muestreo que a su
vez seguir enriquecindose en la misma medida que avancemos
en el trabajo de campo. Ahora bien, tal y como es conocido, esa
muestra nunca podra concebirse sobre la base aleatoria simple
sino que, en el caso que nos ocupa, la misma sera una muestra
intencional, en la que con toda seguridad tendremos que recurrir
a variables acordes con nuestra intencin investigativa, ya sea en
cuanto a opciones poltico-ideolgicas, culturales, econmicas, sociales o cualesquiera otras que nos hayan interesado de forma previa. Tambin ese proceso de seleccin estar relacionado directamente con el tipo de informante que finalmente utilizaremos:
fundamentales o secundarios y, entre estos ltimos, una extensa

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variedad que bien podran quedar algunos en lo que llamaremos


como reserva investigativa.
Un problema que se puede presentar y ojal que as fuese es
el de encontrarnos con un universo de informantes que posean a
su vez una rica experiencia e informacin, lo que nos facilitara el
trabajo enormemente, pero tambin nos obligara a seleccionar
con mayor rigurosidad, en lo que tiene que ver directamente, por
exceso, diramos, situacin no siempre comn.
Efectuado este proceso inicial e inevitable, se pasa a la fase de
la recogida de datos, sobre bases preestablecidas pero que se irn
modificando al igual que en la investigacin cuantitativa. Este es
un proceso complejo, de adaptacin e integracin del investigador
a los entrevistados y eventualmente a la comunidad de que se trate,
que no concluye hasta que el investigador no se considere como
integrado a las personas del grupo y comunidad dada. Se trata del
clsico proceso entre los socilogos, etngrafos y similares en que
finalmente se considera a los investigadores de estas disciplinas como
un nativo. Los historiadores, obviamente, tenemos mucho que
aprender de estos y en particular los regionalistas, por lo comn
muy relacionados con este tipo de trabajo. El fin de esta fase de
recogida de datos se produce cuando ya se ha logrado todo lo que
se necesita y las nuevas entrevistas apenas aportan datos interesantes. Se debe pasar entonces a las fases analtica e informativa de la
investigacin.

Las fases analtica e informativa


de la investigacin
Efectuados los primeros anlisis del material acopiado tenemos
la oportunidad y la opcin de presentrselos a los entrevistados,
con el fin de que aporten su criterio y conformidad o no con nuestras acciones previas. Adems, tambin puede ser este un momento de reflexin mayor para el entrevistado, que permita no slo

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realizar enmiendas al texto que se les presenta sino tambin adiciones que en algunos casos pueden ser sustanciales. Ahora bien,
el hecho de que estemos hablando de una fase analtica no nos
exime de la obligacin de realizar anlisis previos personales y de
equipo en el transcurso de la investigacin de campo. Se trata ahora, en esta fase analtica, de un trabajo mayor sobre los materiales
acopiados, una especie de versin previa de lo que presentamos
orgnicamente integrado a los entrevistados.
En realidad, como es comn en la investigacin social la fase
analtica se debe iniciar desde el mismo momento en que se recopilan los datos, con un grado de sistematizacin adecuado. Slo
entonces, al arribar al anlisis cualitativo propiamente dicho, del
tipo de trabajo de mesa, es que emprendemos la tarea de reduccin de los datos disponibles, eliminando los elementos superfluos
del caso, a la vez que los ordenamos para obtener los resultados
que buscamos, pasndose finalmente a la fase de las conclusiones
de la labor previamente emprendida.
Dichas conclusiones, redactadas finalmente en forma de informe de investigacin, nos llevarn finalmente a la fase informativa,
entendindose por sta aquella en la que culmina el proceso de la
investigacin y el investigador socializa los resultados de su trabajo
a travs de un informe que se adecuar al tipo de pblico al que va
dirigido. Es de todos conocida la importancia de realizar siempre
las adecuaciones del caso, bien para no crear falsas expectativas,
bien para no exceder al tipo de lector al que va dirigido. Por supuesto, tambin existe un tipo de informe de tipo estndar que es
comnmente utilizado, para todo tipo de pblico.
Un elemento importante que debe ser cumplido antes de la
publicacin de ese informe es el de haber ido brindando los resultados paulatinos al pblico lector, a travs de revistas o publicaciones ligeras especializadas en su campo. Con este trabajo, que
puede comenzar prcticamente cuando la investigacin est medianamente avanzada, el investigador garantiza un proceso de retroalimentacin. Adems, es aconsejable ir presentando tambin
estos resultados en eventos cientficos de distinta naturaleza y complejidad, tal y como resulta con la investigacin cuantitativa u otra.

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Los dividendos, por supuesto, siempre quedarn a favor del investigador a travs de las crticas, opiniones y sugerencias que reciba.

Los diversos pasos iniciales en la investigacin cualitativa


Uno de los primeros elementos a dilucidar en este tipo de investigacin o en el cuantitativo es el marco terico a utilizar,
puesto que resulta inconcebible la investigacin cientfica sin una
base terica, entendiendo por ella, al menos grosso modo, el cmulo de conocimientos generalizados, acotados y sistematizados previamente sobre nuestro objeto de estudio. Sobre este cmulo es
que comenzaremos a trabajar sobre dicho objeto. Por supuesto
que se puede laborar empricamente en estos pasos iniciales, pero
ciertamente el margen de error siempre sera notorio, en particular para los investigadores noveles.
Ahora bien, el problema que se presenta en ciencias sociales es
que los historiadores regionales, como en general cualquier otro
cientista social, debern recurrir a varios corpus tericos, acorde
con la investigacin de que se trate. Pero, por suerte, no se trata de
un galimatas puesto que si algo caracteriza a las ciencias sociales
contemporneas es que en sta la teora es polivalente a varias de
sus disciplinas y ciencias integrantes.
As, tras la seleccin de la o las teoras adecuadas para nuestra
investigacin es menester recurrir a los marcos conceptuales y
categoriales con los que trabajaremos, entendiendo a los primeros
como contentivos de ideas que contengan en s toda la sabidura
de un aspecto y a los segundos como aquellos integrados con los
niveles de conceptualizacin de mxima generalizacin. El problema se presentara, en cuanto a los primeros, o sea, los marcos
conceptuales, en que estos debern responder a una slida
fundamentacin previa, que nos evite rectificaciones posteriores
que puedan daar siquiera parcialmente las decisiones tomadas
en la planificacin y ejecucin sobre todo temprana en cuanto al

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proceso de investigacin. Es decir, que no debemos conformarnos


a la idea de admitir en nuestro trabajo marcos conceptuales
acomodaticios pero que en verdad se desmoronaran posteriormente ante cualquier crtica seria a nuestro trabajo.
Definido el marco terico sobre las bases a las que acabamos de
referirnos se pasara, dentro del diseo de la investigacin cualitativa, al estudio de casos. Aqu sera conveniente acotar de inicio
que este tipo de investigacin y an ms que la cuantitativa requiere de inicio de una planificacin de tipo flexible, que nos permita estar siempre abiertos, a partir del diseo de la investigacin
y lo que nos proponemos a ampliar, reducir e incluso desechar
ciertos casos seleccionados previamente. Entindase bien que esas
posibilidades a las que acabamos de referirnos se insertan en un
elemento ms perdurable (por llamarlo de alguna manera), el de
la comunidad y segmento de sta seleccionado previamente para
el trabajo de campo. Recordemos que el estudio de caso no es otra
cosa que el trabajo efectuado sobre uno o varios sujetos seleccionados dentro de un marco social mayor.
Pero un caso puede ser desde una persona o grupo de stas
hasta programas de accin de la una o de las otras y cualesquiera
otros elementos factibles de ser investigados se les relacionen. A
estos los hemos seleccionado como va para llegar a los resultados
apetecibles en la investigacin, que muchas veces pueden ir acompaados de elementos cuantitativos de mayor o menor magnitud.
Algunos autores han tratado de establecer tipologas sobre los estudios de caso, agrupndolas algunos en tipos factuales, interpretativos y evaluativos. En nuestro criterio, independientemente del
nfasis que pongamos en cualesquiera de todos estos tipos, en definitiva sern utilizados en mayor o menor medida en nuestro trabajo investigativo. Por descontado que estamos hablando de investigaciones cientficas, no de meras impresiones descriptivistas de lo
que observamos. Estas ltimas las dejamos como fase inicial a veces en ese tipo de investigaciones caractersticas de la ciencia.
Ahora bien, los diseos tambin pueden contemplar aquellos
llamados de caso nico tanto como los de casos mltiples,
entendindose que, en el conjunto de las investigaciones histricas

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regionales se hace nfasis en los segundos, independientemente de


que se subraye el trabajo sobre un lder u organizacin, pongamos
por caso.
Los diseos de caso nico, incluso en el nivel de estudios de
personalidades representativas, se hayan sumergidos en estas investigaciones regionales en el maremgnum de personajes y personajillos que se les relacionan. Por ejemplo, una obra tan famosa
de la microhistoria italiana como es El queso y los gusanos, que centra su atencin en el conocido estudio de un molinero de la Baja
Edad Media, pese a proponerse la singularizacin casi absoluta
del personaje, no logra realizarlo totalmente.
Este tipo de diseos permiten reafirmar o modificar el conocimiento sobre el rea objeto de estudio, de donde su utilidad. Adems, dada la importancia del personaje su valor puede resultar
trascendental para la investigacin, lo que subraya su importancia.
Los diseos de caso nico tambin tienen la virtud de permitir al
investigador intercambiar ampliamente con la persona objeto de
investigacin, lo que quizs no se pueda obtener por las vas tradicionales de la investigacin cuantitativa.
Por esto es por lo que se afirma que este tipo de diseo se manifiesta con preferencia en el mtodo biogrfico ya que cada caso
analizado revela un aspecto concreto del conjunto de la investigacin que nos proponemos, a la vez que abre inmensas posibilidades al anlisis de un estudio de casos mltiples.
Precisamente y en concordancia con lo anterior, los diseos de
casos mltiples son planificados para profundizar en un conjunto
de informantes cuya visin enriquecera el contexto general de la
investigacin. Por tanto, este tipo de diseo puede resultar vital y
de ningn modo excluyente con los de casos nicos. Todo depende
de lo que nos propongamos hacer, acorde con los objetivos de la
investigacin y de las nuevas perspectivas de que se nos pueden
presentar a partir de un diseo general de sta que en modo alguno puede ni debe ser rgido. No se trata de concebir a los diseos
de casos mltiples como una suma de diseos de casos nicos, sino
todo lo contrario. Otra cuestin sera la de integrar los segundos
en los primeros, de ser necesario.

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Tomada las determinaciones del tipo de diseo a enfrentar o de


la combinacin de estos pasaramos a los objetivos que nos proponemos. Ante todo es bueno recordar que el estudio de caso se basa
en la aplicacin del mtodo inductivo puesto que este nos permite
llegar a generalizaciones de lo que buscamos. El estudio de caso
nos permite enriquecer nuestras hiptesis previas pues no olvidemos que estamos penetrando en un rea desconocida mayormente, que slo nos la puede ampliar el entrevistado. Imaginmonos
entonces las amplias posibilidades que nos proporcionaran varios
de estos estudios para el conjunto de nuestro trabajo investigativo.
Incluso existen autores que se adscriben a la lnea de que slo
es factible plantearnos buenas hiptesis de investigacin cuando se
han realizado estos estudios de casos, lo que puede implicar una
contradiccin, conocido el carcter un tanto predictivo de la hiptesis cientfica. Pero otra cuestin, como decamos ms arriba, es la de
enriquecer estas hiptesis despus de planteadas, mediante los estudios de casos escogidos u otros que van surgiendo en medio del
proceso investigativo. En resumen, en nuestro criterio este tipo de
estudios lo que hacen es enriquecer continuamente las hiptesis previamente planteadas, engrosndolas una veces, rectificndolas otras
e incluso obligndonos a plantearnos nuevas hiptesis.
Para otros autores los estudios de casos permiten una mayor
claridad y profundizacin en el objeto de estudio, lo cual es totalmente cierto. Ello nos permitira trazarnos las nuevas metas que la
investigacin requiere, siempre completndolas con los elementos
cuantitativos del caso.
Ya en este nivel del problema se impone entonces determinar
cmo se selecciona el caso, tarea ardua en verdad pero tambin
insoslayable. Sin esta seleccin, rigurosa y nada arbitraria por tanto, es que se garantiza la buena marcha del proceso posterior en la
investigacin.
Resulta bien conocido que las investigaciones cualitativas buscan subrayar lo peculiar y distintivo, pero, para nuestros propsitos, ste es solo un paso en la bsqueda de una verdad mayor, la de
la localidad o regin que estudiamos. Esto no crea ninguna contradiccin entre metodologa cualitativa y cuantitativa sino todo lo

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contrario. Es el aprovechamiento de la primera por la segunda y


viceversa, en el sentido de complementariedad. Ahora bien, cuando trabajamos con la metodologa cualitativa debemos seguir sus
pasos, a reserva que estos se complementen a seguidas con objetivos mayores previamente trazados. Entonces, pasemos a sealar
los requisitos que debe tener el sujeto seleccionado.
En primer lugar su sola existencia no significa que podamos
acceder al mismo. Es necesario saber su disposicin y accesibilidad
ante lo que pretendemos hacer con ste, ante todo. En esto es importante conocer los diversos elementos que pueden estar gravitando como es usual en este tipo de investigacin sobre las personas, desde condiciones personales y squicas, pasando por las
familiares hasta, diramos, las diversas presiones y situaciones del
grupo y comunidad en que el mismo (o el grupo seleccionado) se
inscribe. Por tanto, es imprescindible que, determinada esa accesibilidad cierta al individuo, nos ganemos su confianza, para que
puedan ver en nosotros no una especie de inquisidores sino todo
lo contrario, a personas a quienes anima un sano espritu cientfico y humanista.
De aqu que este proceso, complejo en verdad, en el que pueden obrar un conjunto de factores, requiere que el investigador,
ante todo, logre finalmente un ambiente propicio, cordial de su
parte al menos, para la entrevista, que asegure la buena marcha
de lo propuesto. Si esto no es posible, siquiera mnimamente de
forma inicial, es preferible desechar a este posible informante,
incluso si es determinante. Pero antes de llegar a un paso tan
drstico hay innmeras vas de accesibilidad, va comunidad, familia o grupo de amigos. Por supuesto, una seleccin de informantes, efectuada con todo rigor a la vez que equilibrio en el
proceso de eleccin, es la que nos dar la clave del xito. Su
fundamentacin es la que dar la confiabilidad que el futuro lector espera de nosotros.
Entonces eso significa tambin que el caso debe ser seleccionado dentro de un listado confiable de probables informantes, que
nos permita escoger entre todos y, posteriormente, convencer a
nuestros futuros lectores de la justeza en la seleccin de estos. Violar

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estos pasos puede llevar al fracaso de la investigacin en este rubro.


Es decir, que el azar debe quedar excluido de forma total.
Los informantes esenciales seleccionados, tambin llamados
informantes claves, se eligen porque cumplen una serie de requisitos que el propio investigador ha confeccionado desde un inicio.
En primer lugar estos informantes debern poseer un conocimiento amplio y comprobado socialmente sobre el objeto de estudio;
en segundo lugar debern mostrar disponibilidad total e inters
de ser entrevistados y, en tercer lugar y no por esto menos importante el informante deber contar con el tiempo libre necesario
que permite cumplimentar el trabajo con ste y, posteriormente,
para que revise sus resultados e incluso poder planificar nuevas
entrevistas verificativas o de cualesquiera que se trate.
Por supuesto, siempre hay que dejar un margen al surgimiento de nuevos informantes-claves, que surgirn del conjunto de
entrevistas planificadas u otras que se presenten de forma casustica
pero, en todo caso, esos nuevos informantes tendrn que pasar
por las horcas caudinas del investigador, en el mejor de los
sentidos, es decir, con rigurosidad, de donde la expresin. En
resumen, con todos estos informantes decisivos a la mano tendremos la posibilidad siempre de realizar una comparacin adecuada y, finalmente, extraer de entre estos, aquellos con los que finalmente trabajaremos.

La recogida de datos. La observacin y la entrevista


La recogida de datos es un proceso planificado y dirigido, donde el azar juega un papel secundario aunque ciertamente importante a veces. Es decir, la planificacin es lo consciente en la investigacin, pero el azar aporta elementos muchas veces no considerados
en esa planificacin o bien que surgen por circunstancias fortuitas.
La otra parte de este trabajo es la de cules tcnicas utilizar y entre
stas citamos la observacin, como un primer paso y no por ello

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simple, paso que muchas veces obviamos. Las otras tcnicas son las
de la entrevista y el cuestionario.
En cuanto a la observacin ste es un procedimiento de recogida de datos que puede resultar precioso para poder determinar in
situ lo que deseamos hacer cuando no tenemos mayor informacin. Adems, la observacin nos permite actuar all donde presumamos la posibilidad de tergiversacin u otro elemento que pudiese afectar a los datos. Como su nombre lo indica observar es
eso, pero en el sentido de escrudiar el rea o persona objeto de
atencin en bsqueda de respuestas mayores, para despus y slo
despus y en tal caso aplicar la entrevista.
Tambin la observacin resulta muy til para aquellos casos de
personas o grupos de stas que se muestran renuentes a proporcionar datos o al menos de una parte de la informacin que necesitamos, lo que nos permite inferirla si somos atentos con dicha
observacin o, al menos, reorientarla para otras entrevistas. Sin
embargo, la observacin tambin requiere de sistematicidad y planificacin. No basta con aplicarla sobre la base de un empirismo
incontrolado, eso no tendra sentido. La observacin debe ser registrada minuciosamente a partir de las preguntas qu?, quin?,
cmo?, cundo? y dnde? se realiza sta, para satisfacer los objetivos que nos planteamos. Por tanto, la observacin es deliberada y sistemtica al igual que cualquier otro mtodo de investigacin, lo que le permite a esta rebasar ese empirismo de la ms
conocida observacin simple, cotidiana.
Como estamos seleccionando lo que queremos, la observacin
nos permite decantar lo superfluo para poder acercarnos a lo que
buscamos: una correcta seleccin de muestras que responda a la
finalidad que nos proponemos. En sta, indiscutiblemente, tendr
que tenerse presente el tiempo con el que contamos. Es decir, no
basta con observar planificadamente sobre el objeto o los objetos
de investigacin, es necesario tambin planificar el tiempo de esta
observacin, tal y como se hace con cualquier otro tipo de investigacin.
Slo deseamos agregar que sera conveniente dar el carcter de
observacin participante a la que nos proponemos hacer, enten-

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diendo por sta a aquella en la que se involucra el investigador


con los acontecimientos y personas que est observando. Ello implica participar en su vida social con el objetivo de adentrarnos
ms en lo que buscamos y en particular en crear un clima de confianza con los sujetos objeto de anlisis. Los resultados aqu seran
mucho ms confiables y cribados que los recogidos en otros mtodos de observacin, pues permiten al investigador un acercamiento que puede ser trascendental incluso para una segunda fase posible, la de la entrevista.
La entrevista, concebida como una tcnica de accin verbal
interactiva, en la que el investigador (entrevistador) busca obtener
informacin del testimoniante (entrevistado), es un recurso esencial de la metodologa de la investigacin cualitativa y, por tanto,
preciosa para el investigador regional. Por supuesto, sta se aplica
sobre individuos o sobre grupos seleccionados previamente o de
aquellos que resulten del propio proceso de la investigacin de
campo.
Ahora bien, existen estrategias diferentes a la hora de aplicar
esta tcnica, pero ahora nos interesa desarrollar la llamada entrevista no estructurada o etnogrfica, que es una de las que mejor se
aviene a nuestros propsitos en el trabajo de campo. En este tipo
de entrevista el investigador centra su atencin en un determinado
problema o conjunto de problemas, por lo que se hace necesario
que establezca una relacin o epigrafiado a abordar. La idea entonces en este caso es la de profundizar fundamentalmente en ese
tema o conjunto de temas.
Si esto es as ello significa que el investigador no slo tiene que
tener claro lo que busca sino adems dejar espacios suficientes
para futuras entrevistas, de ser stas menester, dirigiendo su atencin dentro de ese conjunto posible a cuestiones cada vez ms
precisas. La idea no es debatir con el entrevistado. Todo lo contrario, la idea es que ste o stos exprese al menos una parte de ese
rico mundo interior que tenemos los seres humanos, al menos en lo
que respecta al centro de nuestros intereses investigativos.
Por eso es muy importante el lenguaje que utilicemos, sus formas, para llegar a obtener lo que buscamos. No se trata de establecer

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preciosismos cientficos a travs de un lenguaje rebuscado. No, se


trata de llegar al entrevistado mediante sus esquemas y formas
lingsticas particulares de expresarse, las cuales iremos descubriendo cada vez ms y cada vez ms tambin utilizndolas para hacernos entender con toda claridad y que no queden resquemores o
incomprensiones por el hecho lingstico en s. Si una palabra aqu
debe utilizarse es la de adaptacin de nosotros a ellos, sin perder
por esto nuestros objetivos, obviamente.
Vistas as las cosas, este tipo de entrevista poseen un margen de
informalidad, que har sentir cada vez ms a sus anchas al entrevistado. Por tanto, si pudiramos hablar de condiciones, stas las
imponen los entrevistados, no nosotros. Nosotros lo que hacemos
es, sutilmente, canalizar nuestros objetivos, de forma prctica, nunca
impuestos. Eso s, con la aquiescencia del entrevistado siempre, es
decir, que l sepa lo que pretendemos realizar en su esencia, al
menos grosso modo inicialmente. Despus, sera ir aclarndoles nuestros objetivos especficos, para que el entrevistado no se vaya a
sentir incmodo o cercado de preguntas que en definitiva no conduciran a nada, sino al fracaso del proceso. En nuestro criterio el
momento climtico de esa atmsfera comn que creamos con l se
logra cuando el entrevistado nos puede decir, en un momento determinado, hasta de la inconveniencia para l o su grupo ms cercano si es que lo tiene de contestar ciertas preguntas que le hagamos. Establecido ese clima de confianza mutua todo marchar sobre
ruedas. Por ello tena tanta razn J. P. Spradley cuando conceba a
este tipo de entrevista como una serie de conversaciones libres en
las que el investigador va introduciendo, poco a poco, nuevos elementos que ayudan al informante a comportarse como tal4.
Lo que estamos diciendo es que la entrevista en profundidad o
etnogrfica es un proceso mediante el cual cada vez ms nuestro
entrevistado se va incluyendo en nuestro trabajo, hasta lograr construir con nosotros algo comn, hasta donde puede existir esta inteligencia, desde luego. El problema entonces radicara en cmo
4

J. P. Spradley. The Ethnographic Interview, Nueva York, Holt, Rinehart & Winston,
1979, p. 58.

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nosotros los investigadores regionales podemos ir ganando esa


confianza necesaria con los entrevistados, mxime cuando existe
una relacin entre una persona que ama a su regin por lo general, o sea, el entrevistado, y otra nosotros que somos conocedores y sabemos apreciar lo que es la vida regional y sus componentes. Esto, aunque parezca una perogrullada es un elemento capital
en esa relacin que comenzamos a desarrollar con el entrevistado.
Un asunto particularmente importante en esa comunicacin
interactiva entre ambos, insistimos, es que el entrevistador logre ir
captando de forma paulatina pero continua las especificidades
lingsticas y las formas de expresin del entrevistado, para que no
se pierda detalle alguno. De la misma manera nosotros debemos
hacernos inteligibles, lo que refuerza de paso ese clima de confianza, de respeto mutuo y a veces hasta de fraternidad que se va dando en la entrevista.
Logrado ese clima de comunicacin fluida podemos lograr llevar una y otra vez la brasa a nuestra sardina, como dice la vieja
imagen espaola. Si el dilogo fluye sin cortapisas entonces es posible llevar hasta a la repeticin de aspectos medulares que deseamos aclarar bien y cuantos otros propsitos tengamos o reforcemos en el perodo de trabajo con el entrevistado. Un elemento
bsico dentro de ese clima propiciatorio a lograr es que nuestro
entrevistado no vea en el investigador a una especie de sabelotodo,
sino que ste da margen con su actuacin a una conversacin franca
y abierta e incluso, a veces, a una verdadera explosin de franqueza,
que sera lo ptimo. En resumen y en cuanto a este punto que un
clima apropiado logrado ms preguntas certeras y flexibles llevan a
un punto excelente, summum, en realidad, de lo que buscamos.
Por tanto, el desarrollo de la entrevista lo concebimos como un
proceso de interaccin entre una persona que explica sus vivencias
que ya se van convirtiendo en historia si no es que ya lo son y
otra persona, el entrevistador, cuyo objetivo es el de comprender y
analizar la informacin que se le brinda, siempre con una participacin muy activa.
Para lograr que ese proceso se lleve hasta su fin de forma exitosa
se requiere que se establezca un clima de confianza entre la una y

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la otra parte y esto slo se logra mediante el establecimiento de


relaciones personales de respeto mutuo y, en un grado superlativo,
incluso de simpata o al menos de empata entre el uno y el otro. Por
supuesto que es muy conocido en nuestro mbito de accin que los
primeros momentos de toda entrevista o conjunto de estas suelen
ser marcados por lo general por un amplio espectro de posiciones
de desconfianza que el entrevistado presenta casi invariablemente.
Romper esa desconfianza se convierte entonces en la tarea de primera magnitud cuando trabajamos con nuestro entrevistado.
Entonces podemos concordar con que al inicio del trabajo se
establece una fase de tipo exploratoria por ambas partes, en que
nos reconocemos mutuamente entrevistado y entrevistador. Lo
importante, lo trascendental en estos momentos iniciales es mantenernos conversando por ambas partes, hasta que se encuentren los
hilos conductores de la relacin que se est estableciendo. El fin
de la conversacin, su debilitamiento paulatino, no significan otra
cosa que el fracaso de la entrevista, cuestin muy alejada de nuestra voluntad y necesidades.
El entrevistado necesita sentirse reflejado en lo que decimos a
partir del momento de la primera entrevista, necesita conocer que
nos apropiamos o al menos utilizamos sus ideas, lo que le generar un clima de confianza. Este ltimo es el que nos garantiza que
nuestro entrevistado coopere efectivamente con lo que nos proponemos. En caso contrario podra significar el languidecimiento de
todo el proceso de la entrevista, aunque nuestro entrevistado no
nos pide concluirla.
En definitiva estamos en una disyuntiva entonces: o no logramos la cooperacin y el clima de confianza y la entrevista fenece o
lo logramos y la entrevista ya no slo fluir sino que adems prosperar hasta lmites insospechados. No hay otra solucin. Elemento esencial en este ltimo sentido es que nosotros nos pleguemos a
los requisitos que nos ponga el entrevistado en el mejor de los
sentidos en cuanto a la seguridad que este necesita de que los
resultados de la entrevista sean fieles al original y que nos traspasen los lmites deseables para el entrevistado e incluso su seguridad personal.

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Por tal razn y desde un inicio debemos proponerle al entrevistado, en la bsqueda de ese clima de confianza, que los resultados
parciales y finales del proceso de la entrevista sern aprobados
siempre por este y que slo se incluirn finalmente aquellas cuestiones que nos autorice nuestro entrevistado. Incluso es necesario
exponerle que, si es necesario, se puede optar por el anonimato
como recurso extremo. Por descontado se da que este proceso ser
de utilidad slo en la medida en que logremos establecer ese clima
de confianza al que nos referimos antes que, a su vez, posibilitar
muchas veces trascender los temores y aprehensiones de nuestro
informante. En tal sentido la calidad humana del entrevistador,
que debe ser demostrada aunque no forzada tendr siempre la
ltima palabra en cuanto a lo que nos proponemos.
Por todas estas razones el comienzo de la entrevista en profundidad se plantea como una conversacin libre, de conocimiento
mutuo, exploratoria, sin cortapisas, en la que exponemos nuestros
objetivos al entrevistado, pero tambin le indicamos que es l el
que pone las reglas para la entrevista. Si estas reglas cambiasen
favorablemente para nosotros eso se debera seguramente al respeto que nos hemos ganado con nuestro entrevistado, gracias a la
sensibilidad que hemos demostrado hacia l y sus problemas e ideas,
aunque no las compartamos. Es muy importante entonces que este
ltimo no se sienta evaluado o siquiera sospeche que se le evala
en sus conocimientos, en su grado de escolaridad, en su procedencia social, poltica, religiosa, tnica o cualesquiera otras. A este
debemos convencerlo de que nuestros objetivos son rectos y que se
modificaran acorde incluso con los condicionamientos que se nos
imponen, a no ser que resulten exagerados.
No sera extrao que durante esos primeros momentos, de conocimiento mutuo, diramos, el entrevistado muestre desconfianza, que nos sondee continuamente, tratando de comprobar que no
le haremos dao por sus declaraciones. Por eso hay que dejarlo
hablar, incluso que l sea el que nos sondee a nosotros, hasta lograr su confianza mediante la exposicin de la rectitud de nuestros
objetivos. El problema radicara que, en medio de esas tcticas
del entrevistado, tratsemos, sin imposiciones, de ir llevando la

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conversacin, de forma paulatina, hacia temas concretos, sin que


ello signifique que ste se sienta presionado.
Despus de esos momentos iniciales de la entrevista pasamos a
una segunda fase, la de realizar comprobaciones sobre el material
que ya tenemos en mano. Esas comprobaciones se dan en dos planos: con el entrevistado y con todo lo dems que se le relacione.
Con el entrevistado hay que ser muy cautelosos, demostrarles que
lo que queremos es ampliar sus opiniones, nunca contradecirlas, pues esto ltimo pudiera conducir al fin de esa relacin que
logramos inicialmente. Se trata de que nuestros informantes expongan con toda libertad, ms all de su nivel de escolaridad y sus
temores, las versiones finales que estos tengan acerca de lo que nos
interesa.
Paralelamente y con mucha discrecin habra que acompaar
esas comprobaciones con todos y cada uno de los elementos que
tenemos a la mano para ello: publicaciones impresas, documentos, grabaciones, etc. e incluso las dems entrevistas que ya estn
realizadas o incluso las que se estn realizando con otras personas.
Pero ste, que quede bien claro, es un terreno peligroso, de mxima confidencialidad, y un trabajo paralelo de que el entrevistado
no debe tener informacin a no ser que, expresamente, lo hayamos acordado de alguna manera con este, pero de forma muy
inteligente, para no ofenderlo o hacerlo enojar.
Un elemento concreto que se refuerza a partir de esta primera
entrevista es el principio de que no se deben emitir juicios sobre o
a la persona entrevistada. Esta debe sentir que no se le est juzgando, sino que se le est escuchando y que el investigador incluso
trata de ser todo lo humanamente comprensible ante las situaciones que se van presentando. Si logramos esto estaremos logrando
el xito rotundo de la entrevista.
Otro elemento concreto a tener en cuenta en este trabajo es el
del uso de grabadoras, elemento tcnico que muchas veces impresiona a los entrevistados. Est claro que la utilizacin de este recurso
nos deja prcticamente las manos libres para escuchar atentamente
a nuestro entrevistado y poder seguir, con toda la agilidad mental
necesaria, el hilo conductor de la conversacin. Pero tambin es

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posible que la persona rechace este medio tcnico, que le infunda


temor o que haya tenido incluso una experiencia anterior desagradable. De aqu que sea til no presentar la grabadora desde un inicio e
introducirla slo cuando estemos convencidos de que es el momento
idneo para ello o bien que solicitemos la autorizacin del informante, prometindole una transcripcin posterior de la entrevista.
Adems, se recomienda que estas grabadoras sean de pequeo tamao, para impresionar menos a nuestros interlocutores.
Para lograr introducir este medio tcnico es muy conveniente
sugerir, convencer al informante de la utilidad de la grabadora y
del tiempo y trabajo que ahorra a ambos, amn de la fidelidad
que presupone en cuanto a la recepcin de sus palabras. Lo que s
no debe ocurrir es que no preparemos previamente al equipo para
todas las eventualidades (bateras, cintas apropiadas de la mxima
extensin posible, cable transformador para la toma a la corriente
elctrica, buen funcionamiento en general del equipo, etc.) incluyendo siempre las pruebas de funcionamiento del equipo. Y por
supuesto que todas estas precauciones van acompaadas de la eleccin de un lugar tranquilo y con las condiciones apropiadas para
que la entrevista transcurra con toda normalidad y sin interferencias
externas manifiestas (ruidos, voces, msica y otras), lo que implica, de paso, que hablemos con claridad y que adems logremos
que el informante lo haga de igual manera, en dependencia de sus
posibilidades, por supuesto.
Pasemos entonces a analizar un elemento, quizs secundario,
pero no por esto menos importante en el proceso de investigacin,
acorde con las circunstancias que se van presentando: el del cuestionario.

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El cuestionario
ste no se puede considerar como una tcnica representativa
de la metodologa de investigacin cualitativa, pero tampoco es
extraa a la misma. Es ms, en algunas ocasiones el cuestionario se
puede constituir en un elemento valioso para el trabajo cualitativo, siempre y cuando sepamos utilizarlo de forma adecuada.
El gran problema del cuestionario es que, como se concibe ste
para ser aplicado, sin contemplar un proceso de intercambio entre el investigador y aquel a quien se somete el cuestionario, sobre
sus resultados no podr actuar al menos de forma inmediata el
investigador.
Vistas as las cosas, el cuestionario es concebido entonces como
una tcnica ms, no fundamental en el proceso de recogida de
datos en la investigacin cualitativa. An as, en el anlisis de los
resultados del cuestionario se pueden extraer conclusiones muy
provechosas para el trabajo cualitativo, siempre y cuando se tenga
la facilidad de ampliar sus resultados por uno u otro medio.
Si lo vamos a concebir como lo que es realmente, el cuestionario es en s un interrogatorio, efectuado sobre la base de un formulario previamente preparado que, para muchos no debe sobrepasar las veinticinco o treinta preguntas ni contener menos de cinco.
Ahora bien, ese interrogatorio a lo ms que puede llegar, dadas
sus caractersticas, es a un estudio exploratorio de lo que pretendemos hacer. Reflexiones mayores, a profundidad, habra que buscarlas a travs de la entrevista y otro medio similar.
Cuando introducimos esta tcnica del cuestionario en estas reflexiones es fundamentalmente porque, en determinadas condiciones y situaciones, todo hace aconsejable que nos acompaen en
nuestro trabajo. Estamos pensando concretamente en la existencia
de un amplio grupo de informantes que se nos puede presentar
sin esperarlo y para el cual no tengamos tiempo programado ni
fsico para entrevistarlos a todos. Estamos pensando tambin en la
utilidad del cuestionario como elemento inicial, exploratorio, al
cual nos referimos ms arriba, pero en el entendido que este abra

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caminos a las ricas posibilidades que arrojaran entrevistas ulteriores, luego del anlisis de esos primeros resultados que seguramente traera el cuestionario.
Ahora bien, ciertos requisitos no debern pasarse por alto a la
hora de concebir los cuestionarios. Uno de ellos es el del tipo de
pblico al cual va dirigido, lo que conlleva un lenguaje de uno u
otro tipo, acorde con el nivel al que nos dirigimos. Recordemos
que no tenemos la posibilidad de interactuar a travs del cuestionario, de donde la importancia de lo que acabamos de afirmar. La
otra cuestin sera la extensin del cuestionario, es decir, limitarlo
en la medida de lo posible a las preguntas que realmente nos interesan formular para garantizar que los informantes de este tipo de
tcnica no lo rechacen o contesten apresuradamente. Volvemos aqu
al hecho de la imposibilidad de interactuar, como fuera deseable.
Por supuesto, estas ltimas consideraciones implican adems que
el cuestionario debe estar concebido para que el informante responda con la mayor precisin posible lo que le preguntamos. Tambin significa que la redaccin de la introduccin del cuestionario
debe ser todo lo clara, concisa y explcita posible, que no deje
lugar a dudas de lo que se pretende con las preguntas que a continuacin se efectan ni del uso final que se dar a sus respuestas,
bien sean annimas o no. Incluso se recomienda comnmente
buscar algn mecanismo para que los sujetos sometidos al cuestionario puedan de alguna manera tener acceso a los resultados generales que arroja el mismo, en el entendido siempre que es tico
hacerlo y, adems, pragmtico, ya que nos abre puertas en vez de
cerrrnoslas.
Si todo esto es as, volvemos a subrayar la necesidad de que el
cuestionario debe ser concebido por el investigador e incluso por
el equipo de investigadores, si es que existe de forma integral,
previendo las posibles respuestas, lo que hara mucho ms integrales las preguntas formuladas. Quizs pudiera parecer aventurado
conjeturar especie de modelos de respuesta, pero un buen trabajo
previo s garantizara una previsin en tal sentido. No se trata de
prever slo un modelo de respuesta sino varios modelos posibles.
Con estos en la mano es que podemos perfeccionar las preguntas

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a realizar, convirtindose de hecho en una de las alternativas ms


importantes en cuanto a dichas preguntas, que garanticen adems
el tiempo ms corto posible en las respuestas, a lo cual hacamos
referencia ms arriba. Entonces sta es una de las claves de la efectividad de las preguntas.
As, la formulacin de las preguntas lleva tambin otros requisitos. Aunque parezca una afirmacin innecesaria, las preguntas slo
se formularn en relacin directa con el objeto de estudio, nunca
con preguntas o partes de estas que puedan llevar a la divagacin
en la respuesta. De igual manera se deben suprimir aquellas preguntas o partes de estas que se pueden obtener por otras vas, lo
que recargara innecesariamente al cuestionario, permitindonos
aprovecharlo para otras consideraciones ms tiles. En el otro extremo estn las preguntas confidenciales, que se deben desechar
en esta tcnica. La confidencialidad slo podr obtenerse en el
transcurso de las entrevistas, cuando se logre el clima apropiado,
sin forzar al entrevistado y, por tanto, cuando sus intervenciones
sobre temas delicados fluyan como parte de ese todo que es el
conjunto del proceso de la entrevista. Por descontado que el cuestionario, entonces, es ajeno siquiera a un grado permisivo en tal
cuestin, ya que lo puede conducir generalmente sucede as al
fracaso.
En definitiva entonces, como reconocen casi todos los autores
que se refieren a estos temas, las preguntas deben ser formuladas
de forma difana, sin que stas puedan siquiera sugerir segundas
intenciones, lo que llevara al fracaso de todo el cuestionario. A la
vez y como corolario de lo anterior, las preguntas debern proporcionarnos respuestas claras y precisas, exentas de ambigedades,
que se incrementan siempre cuando dejamos los resquicios para
que estas se produzcan. Pero tambin debe concebirse preguntas
que puedan responderse con un abanico mediano de opciones y,
en tal caso, tambin estas opciones debern ser consideradas. Lo
ideal es que cada pregunta se refiera a una sola cuestin, no ms.
Lo deseable fuera que las preguntas se ensayaran previamente, pero tales ensayos pueden acarrear, por otro lado, males acompaantes, como puede ser el de marginar la novedad de lo que

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pretendemos hacer con el cuestionario al aplicarlo a un colectivo,


por ejemplo.
En suma, el cuestionario, como hemos visto, puede resultar muy
provechoso para el trabajo de investigacin cualitativa siempre y
cuando se cumplan con estos requisitos antes explicitados.

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Organizacin y direccin de unidades


de investigacin en historia regional
y local: la experiencia cubana

Fundamentacin e inicio del Programa


La organizacin de unidades de investigacin encuentra en el
Programa Nacional de Historias Provinciales y Municipales de Cuba
(1987 hasta la fecha) una buena muestra de lo que se realiza en
este campo en la concepcin, organizacin y desarrollo de investigaciones complejas en Historia. No obstante existen experiencias
previas sobre todo a nivel de centros de educacin superior y de
institutos superiores de investigacin cientfica. El Programa, comenzando en 1987 y puesto en ejecucin en 1988-1989, abarca cada
una le las trece provincias cubanas, a su municipio especial, y a los
168 municipios con que cuenta la Repblica, y se encuentra en la
actualidad en la etapa de conclusin.
Rectorado por el Instituto de Historia de Cuba, organismo central fundamental en el pas en su categora, el programa cont
desde sus inicios con la colaboracin de numerosas instituciones
en todas las demarcaciones administrativas del pas. En particular
el mismo fue apoyado por los ministerios de Educacin y de Educacin Superior, sobre todo el primero (debido a sus objetivos), y
por el Ministerio de Cultura (en particular en cuanto a los museos
y monumentos de toda la Repblica).

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El planteamiento inicial fue el de realizar un grupo de investigaciones que, en el plazo de un quinquenio, brindasen un anlisis
historiogrfico de cada una de estas demarcaciones en funcin de
los intereses cientficos, educacionales, patriticos e ideolgicos del
pas. Paralelamente se ejecutara tambin por dicho instituto un
programa de historia nacional, con cinco volmenes planificados.
Se aclara desde ese entonces la imposibilidad de lograr la deseable
precedencia del primero sobre el segundo, por urgencia y necesidades perentorias a resolver. Con similares planteamientos se concibe la simultaneidad en la concepcin y ejecucin de los proyectos provinciales y municipales.
Tales directivas del Instituto de Historia de Cuba se fundamentan en lo que este centro investigativo considera como dos proyectos con posibilidades reales para su ejecucin. Ahora bien, si a
nivel capitalino el instituto contaba con los especialistas y colaboradores idneos para ejecutar el programa nacional, otra es la situacin en las provincias y sobre todo en los municipios.
La consideracin esencial fue que entonces se contaba, al menos en cada capital provincial, con profesionales de la Historia con
mayor o al menos mediana experiencia en las actividades investigativas, dada la existencia de centros de educacin superior en cada
una de stas (a veces ms de uno), en particular universidades,
centros y filiales universitarias, de diversas categoras y experiencia e institutos superiores pedaggicos; as como de otros centros
educacionales, investigativos y cientficos.
El problema prctico inmediato a considerar fue el del elevado
nmero de investigadores necesarios para la ingente tarea a emprender, pues solo con los pocos especialistas que existan en cada
una de las provincias no se poda resolver una obra de tal magnitud. La solucin se busc entre los maestros y profesores de Ciencias Sociales y en particular de Historia del sistema educacional del
pas quienes, a su vez, utilizaran en el futuro inmediato sus resultados para la docencia en la disciplina Historia de Cuba en los
niveles de la educacin primaria (5 y 6 grados) y secundaria (9
grado). Aqu el factor de la motivacin profesional, manejado adecuadamente, arrojara pinges beneficios al proyecto.

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

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Para la concepcin de este programa en el nivel central nacional, se cont con el trabajo de los mejores especialistas en historia
regional y local de todo el pas, laborasen o no en el Instituto de
Historia de Cuba, as como con la consulta a algunos de los mejores y ms experimentados historiadores nacionales cubanos.
Esto permiti la confeccin de una gua de investigacin y de
un codificador o clasificador de la informacin, con carcter muy
flexible, que recogan todos los presupuestos cientficos, metodolgicos, educativos, patriticos y otros propuestos. La materializacin de estos objetivos se comenz con una serie de reuniones de
trabajo, que devinieron en un conjunto de seminarios-talleres y en
cursos de post-grados, impartidos a los especialistas de las provincias, en materias tales como Historia Regional Cubana y Metodologa de la Investigacin Histrica Regional y Local.

Estructura
Desde estos primeros pasos organizativos se orient centralmente
la creacin de Consejos Cientficos Provinciales de Historia (CCP)
que, como rganos asesores de los proyectos provinciales y municipales a ejecutar, nucleasen a aquellos profesionales de la Historia y de otras ciencias sociales afines, motivados por esta tarea y
que contasen con experiencia, los conocimientos y la capacidad
idneos para integrarlos.
A la vez deberan crearse los llamados equipos provinciales
con similares condiciones encargados de la investigacin en s, bajo
la asesora de los consejos. En el caso de la provincia central cubana de Villa Clara, que es la que tomamos como ejemplo en este
caso, la decisin tomada entonces fue la de unir ambas funciones
bajo la denominacin de Consejo Cientfico Provincial de Historia, con equipos o grupos de trabajo por perodos histricos, subordinados e integrantes del trabajo general del consejo. Un grado de compartimentacin mayor de las funciones pudo observarse

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en el caso de la provincia de Santiago de Cuba en el oriente cubano y la segunda por su importancia en el pas.
El Consejo Cientfico Provincial de Villa Clara estara integrado por los equipos o grupos que respondan a los peridicos histricos de comunidades aborgenes (hasta 1510), Colonia (1511-1898),
Neocolonia Repblica (1899-1952), Revolucin (1952-1958) y
Revolucin en el poder (1959-1990), tal y como se haba orientado
a nivel nacional (siguiendo la tradicional divisin periodolgica
de la historiografa nacional al uso, que analizaremos ms adelante), a los que aadimos a la provincia villaclarea los equipos o
grupos de investigacin de Cultura y Educacin y Caractersticas
Generales y Cartografa, que arrojaron muy buenos resultados en
cuanto a los objetivos propuestos por la investigacin.
El programa nacional, con tal magnitud y proyecciones, cont
en sus inicios con unos 3000 profesionales en todo el pas, repartidos no siempre con igual proposicin en todas las provincias pues,
mientras unas contaban con proyectos investigativos anteriores
(Matanzas, Ciego de vila); algunas con una relativamente amplia
tradicin en este tipo de trabajo y por tanto con varios especialistas
(Santiago de Cuba, Villa Clara); otras recin comenzaban este
empeo (Las Tunas, Pinar del Ro, Sancti Spritus), con escaso
nmero de estos especialistas. Desde luego la propia marcha de la
investigacin conllevada en s un proceso de decantacin y de superacin de estos profesionales tanto por sus caractersticas cientficas y personales como por las propias necesidades del proceso de
la investigacin.
Estas diferencias, producto a su vez de un desarrollo histrico y
cultural regional desigual, se reflejaron en el proceso de seleccin
del personal a participar en investigaciones. Para el caso de Villa
Clara (as como para otras provincias) fueron considerados rubros
tales como el del rendimiento acadmico de pre y post-grado, la
experiencia y los resultados en investigaciones de pre y post-grado,
el inters y la experiencia y los resultados en investigacin demostrada y la propia individualidad del investigador, en particular aquella referida al trabajo en equipo. Para esta provincia existe una
interesante experiencia de la labor de seleccin previa de los futuros

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investigadores de los municipios, realizado por una comisin de


especialistas de reconocido prestigio y trayectoria docente e
investigativa, que a su vez representaron diversos centros docentes
e investigativos del territorio, factor que ampliaba per se las posibilidades de seleccin.
No obstante, solo algunas provincias tuvieron la posibilidad de
crear Consejos Cientficos Municipales de Historia (CCM), otras
crearon grupos de trabajo a ese nivel y finalmente, las hubo que
slo pudieron asesorar y controlar el trabajo desde el Consejo Cientfico Provincial. Aclaramos que, en todos los casos, dicho consejo
incidi en el trabajo municipal, con especialistas de nivel provincial,
escogidos por su trayectoria investigativa. El organigrama a continuacin expone la estructura asumida, en este caso la de la provincia de Villa Clara:
INSTITUTO DE HISTORIA DE CUBA
(Consejo Cientfico y Departamento de Historia Regional)

CONSEJO CIENTFICO PROVINCIAL DE HISTORIA DE


VILLA CLARA
(Presidente, Vicepresidente, Secretario y Jefes de Equipo)

EQUIPOS
Comunidades aborgenes (h. 1510)
Colonia (1511-1898)
Neocolonia (1898-1952)
Caractersticas Generales
Cartografa

EQUIPOS
Revolucin (1952-1950)
Revolucin en el poder
(1958-1990)
Cultura y Educacin

13 CONSEJOS CIENTFICOS
MUNICIPALES
(Con similar estructura a la provincial)

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En los municipios se consider la factibilidad de incorporar a


los cronistas e historiadores locales tradicionales, asunto debatido
y cuestionado por algunos pero que, innegablemente, pese a las
limitantes que se les puedan sealar, estos aportaron experiencias
conocimientos y fuentes al menos, cuando no y en algunos casos
las conclusiones de toda una rica vida de trabajo en esta direccin.
En esta lnea tambin en algunas provincias se determin la utilizacin de grupos de aficionados en Arqueologa, bajo la direccin
de especialistas siempre, toda vez que en Cuba estos grupos existen organizadamente, supervisados y asesorados por las delegaciones provisionales de la Academia de Ciencias de Cuba (actual Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente).
Experiencias positivas en este sentido es posible hallarlas en
muchas provincias del pas gracias al grado de organizacin previamente alcanzado en el trabajo arqueolgico y etnogrfico. Me
permito en esta ocasin citar como ejemplo los resultados obtenidos en la provincia de Villa Clara, modestos en verdad, pero tambin los objetivamente alcanzables a la sazn. As tambin y como
excepcin, se consider la inclusin en los proyectos municipales
villaclareos de profesionales de otras ramas de la ciencia con experiencia y resultados en la labor historiogrfica.
Como vemos, la inclusin de personal no entrenado directamente en la investigacin cientfica trajo sus dificultades, subsanables hasta cierto punto como veremos ms adelante pero, en el
otro extremo, tambin se evit la superespecializacin de los miembros de los equipos, pues esta poda haber llevado a una visin
estancada, aislada, de los fenmenos a investigar. A la vez, por lo
general se consider la posibilidad de incorporar a nuevos investigadores en las diversas fases de la investigacin. La experiencia
demuestra que la unidad investigativa debe estar preparada para
la contingencia, por un sinnmero de causas de todo orden. Si
aqu deben considerarse las dificultades que tales situaciones acarrean, tampoco debe minimizarse, tras una buena seleccin, el
papel que juega el nuevo aliento, las nuevas perspectivas, las nuevas experiencias concretas que aportan los nuevos miembros. Sobre este punto es conveniente insistir otra vez.

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Los equipos de investigacin


En general es aconsejable que esta seleccin del personal de
investigacin considere la posibilidad de su agrupacin en los diversos centros e instituciones implicados en la misma, factor del
que, por ejemplo, siempre estuvo consciente la provincia de
Santiago de Cuba, sin que ello rompa, desde luego, la unidad y
coherencia del trabajo del consejo. Estos facilitan la inscripcin
oficial, el apoyo, los recursos para tareas y temas de investigacin
que, de esta manera, se convierten en prioritarios en sus centros
respectivos. La desatencin de ambas puede traer resultados
desastrosos para etapas y perodos del trabajo, como lo ha
demostrado la experiencia. As, la existencia de un notorio
pluricentrismo en las tareas investigativas dificulta precisamente
todo lo que facilita una racional distribucin por centro e
instituciones cuando ello es posible. Este fue el caso en el comienzo
de la investigacin de la provincia ms oriental del pas, la de
Guantnamo, tal y como reconoci su Consejo Cientfico, debido
a realidades objetivas.
No puedo dejar de mencionar el caso de los investigadores aislados y aislantes algunos, por qu no que, por su importancia y frecuencia, pueda llegar a convertirse en una preocupacin inicial en
las fases primarias de la investigacin, como ocurri en la provincia
oriental de Granma. Aqu habra que realizar un anlisis por parte
del Consejo para considerar la estrategia a seguir en cada caso.
Insisto que en la seleccin del equipo investigativo, entre otras
consideraciones, debe existir un balance generacional, porque a
la experiencia de aos siempre es conveniente aadir frescura,
osada y otras cualidades que aunque no ausentes en los ms viejos
investigadores, caracterizan con preferencia a su relevo. Por otro
lado, un trabajo investigativo con perspectivas futuras, jams podr desdear a las nuevas generaciones de historiadores. Estas se
hacen en el propio trabajo, con nalgas de plomo, como deca el
arzobispo de Cuernavaca, Mxico, monseor Sergio Mndez Arceo.

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E, insistiendo en el campo generacional, tampoco los aos de


trabajo fructferos pueden obnubilar en nuestras consideraciones
la posibilidad de agotamiento, de prdida de inters en el investigador, por muy experimentado que este sea, lo que, desde luego,
no implica aceptar a pie juntillas la conocida tesis del gran fsico
italiano Enrico Fermi que afirma que un cientfico debera cambiar su orientacin profesional despus de haber trabajado diez
aos en una esfera, porque al fin de este lapso se debilita su aporte
creativo y por ello estara obligado a ceder su sitio a cientficos
jvenes. La propia obra de Fermi demuestra todo lo contrario, as
como la de innumerables investigadores de todas las pocas.
Un aspecto muy sensible para la buena marcha de la unidad de
investigacin lo fue la decisin de su jefe y de los jefes de equipos de
trabajo y sus sustitutos. Muchas son las opiniones contemporneas al
respecto, en particular aquellas que se manejan en tcnicas de direccin y gerencia. En la experiencia de Villa Clara se parte del principio de que el jefe es el gua de la investigacin, no su ejecutor general. Estos jefes fueron escogidos entre los especialistas de ms alto
nivel cientfico y metodolgico y prestigio en sus colectivos.
Se tuvo en cuenta siempre la funcin inspiradora de su liderazgo,
que pudiese incitar, impeler, dinamizar, magnetizar, a travs de su
carisma. Aqu siempre habra que considerar que el liderazgo es
esencialmente personal y va ms all de la estructura organizativa,
es decir, que aumenta su influencia de las indicaciones y directivas
de la organizacin dada. En nuestra experiencia el incumplimiento de este elemento trajo dificultades serias al menos en un caso
del trabajo en Villa Clara.
Estos lderes cientficos, por tanto, debieron aunar a su experiencia, su propia laboriosidad, perseverancia y resolucin ante
los problemas presentados. En estos la labor cientfico-investigativa
march adecuadamente cuando pudieron crear un clima de entusiasmo en el equipo. Su ausencia y las notas de pesimismo condujeron en el caso de un municipio villaclareo a hacer peligrar el
xito de la investigacin en el mismo, solo recuperada gracias a su
sustitucin por uno de los principales investigadores del Consejo
Municipal, el que contaba con varias de estas caractersticas, a lo

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que uni este colega la creacin de un clima de fraternidad y compaerismo encomiables.


Otras fallas repetidas en el liderazgo, con ms de una sustitucin debido a mala seleccin por causas diversas, se reflej en un
escaso aprovechamiento de la relativamente alta potencialidad cientfica de uno de los tres municipios con cabecera histrico-regional
de esta provincia. Estas y otras razones explican los resultados
mediocres alcanzados. Conste que ni la supervisin del trabajo
investigativo desde el Consejo Cientfico Provincial pudo enmendar en lo sustancial tales deficiencias, teniendo en cuenta la autonoma de la unidad investigativa en el nivel municipal.
Por lo mismo, tampoco una excesiva centralizacin esterilizante
se estim que pudiese arrojar beneficios, de donde que la idea
clave, rectora, en este caso fue la de tratar siempre de alcanzar un
consenso en las decisiones a tomar, en incentivar la exposicin de
todas las opiniones pues, hasta en las ms erradas de stas, pueden
encontrarse ncleos racionales de pensamiento perfectamente
aprovechables. Sobre esto insistir ms adelante.
Estas ideas facilitaron en muchas oportunidades considerar la
necesidad de cambio, factor tan estudiado en nuestros das. Dicha
necesidad se relaciona tanto con las fuerzas de innovacin como
las de estabilizacin e incluso de estancamiento que existen dentro
de toda la unidad investigativa y que se vincula con un conjunto de
factores cientficos, ideolgicos, sico-sociales, etc., entre los cuales
las diferencias generacionales que existen en el seno de los investigadores tambin ocupan su espacio.
Quisiera detenerme en este momento en esta cuestin, dada su
importancia renovadora. En nuestra experiencia, la mayor parte de
las decisiones de cambio fueron acertadas, siempre y cuando fueron
sopesadas cuidadosamente. Se produjeron cambios naturales o provocados desde la unidad investigativa superior (Instituto de Historia
de Cuba), pero tambin espontneos o dirigidos cientficamente por
las unidades investigativas villaclareas en sus diferentes instancias
(Consejo Provincial, Consejos Municipales, equipos de uno u otro
nivel). Estos cambios fueron totales o parciales, modificativos o
renovativos, cuando no de investigadores o de parte del sistema.

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Con toda evidencia, un cambio profundo en todo el sistema


entraa un cuestionamiento de toda la organizacin y concepcin
del trabajo, como fue el caso en una de las provincias centrales de
Cuba. Por consiguiente, un elemento casi constante en estos casos
es el de la resistencia al cambio, consciente o inconsciente, que
tantas veces se nos present en nuestro trabajo. Aqu a la persuasin, el prestigio del director cientfico y la confianza en los objetivos generales del proyecto de investigacin, el convencimiento mediante la discusin franca y abierta y la honestidad cientfica son,
entre otros, elementos determinantes en los procesos de cambio,
siempre y cuando el anlisis efectuado se produzca en el seno de la
unidad investigativa y en contacto con la unidad superior o los
consultantes del caso. Todo esto no minimiza, ni mucho menos, las
responsabilidades del jefe de la unidad dada. Ms bien estos procesos de cambio reafirman la autoridad de este ltimo y constituyen verdaderos procesos de aprendizaje, para todos, finalmente.
Pero el cambio tiene sus reglas y debe ser cuidadosamente sopesado. As, cualquier cambio importante modifica a todo el sistema de investigaciones como el producto de su interdependencia.
Es por esto por lo que debe de sopesarse sus costos y beneficios de
cualquier ndole (materiales, organizacionales, cientficos, psicolgicos, grupales, etc.). Ahora bien, los resultados de todo el proceso de cambios necesarios y bien concebidos lleva seguramente a
obtener un plan, un diseo, mucho ms adecuado a identificar y
rectificar en aquellas reas especficas con problemas a aumentar
la comunicacin en el seno de la unidad o colectivo investigativo y,
lo que es muy importante, entre ste y los jefes de la investigacin.

Las instituciones participantes


Por otro lado, estas consideraciones organizacionales y de principios generales de trabajo, deben ir acompaadas con una adecuada seleccin de las instituciones y organismos a participar en el

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proyecto. Para el caso cubano resultan esenciales los centros de educacin superior (en sus diversas categoras), los museos y archivos
de historia, las escuelas e institutos del sistema de educacin general y aquellas instituciones especializadas en ciencias que se relacionen con el proyecto. Tales son los casos de la Planificacin Fsica o Econmica Regionales y Urbana y de la Cartografa. Sus
inclusiones respectivas dentro del proyecto investigativo es aconsejable que mantenga una incentivacin que vaya ms all del elemento puramente econmico o material en general o del simple
compromiso personal o inter-institucional. En la experiencia de
Villa Clara, la violacin de estas consideraciones redund negativamente sobre el trabajo del grupo de caractersticas generales del
territorio a estudiar.
Cuando la instituciones u organismos participantes en el proyecto de investigacin tienen inters, es posible organizar planificadamente los recursos materiales necesarios y en especial el tiempo con que debe contar cada investigador, consideracin esta
ltima que, cuando se viola, trae resultados por lo general desastrosos para el proceso de la investigacin visto en su conjunto, en
especfico en lo que respecta a los desfases que provoca. Ahora
bien, ese tiempo, en nuestro criterio, siempre es posible de planificar, ya sea con un grado mayor o medio de efectividad. Una
experiencia importante de un trabajo de investigacin que hemos asesorado en la regin de Cienfuegos, demostr que ello es
factible si se tiene en cuenta las especificidades del investigador
(grado de destreza, conocimiento del tema, por ejemplo) y la
realidad concreta del universo a investigar, entre aquellos factores fundamentales a considerar.
Volviendo a los diversos centros de los que proceden los investigadores y en funcin de brindar toda la integralidad posible al
trabajo, es conveniente insistir en cmo se debe y se puede prever
planificadamente la utilizacin de los diversos y posibles participantes en la investigacin, no siempre aprovechados en todas sus
potencialidades. Ahora me refiero a los estudiantes universitarios
de aos superiores que estn en condiciones de realizar trabajos
ms complejos y, en particular, a aquellos que optan por obtener

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su diploma o ttulo universitario. La provincia de Villa Clara tiene


en estos un ejemplo de aprovechamiento organizado y coordinado
que traspas incluso sus fronteras para proyectarse en otros centros de educacin superior del pas. En este caso ofrecieron pinges beneficios los contactos previos interinstitucionales seguidos
de entrevistas casusticas con futuros graduados en los que se conjugaron intereses personales, institucionales y de la unidad de investigacin, motivaciones especficas, etc.
En similar direccin, pero con resultados superiores esperados
desde el inicio, actu la unidad investigativa (CCP) de la provincia
de Pinar del Ro, que no solo utiliz a varios de sus profesionales
de ms experiencia y solidez cientfica, sino que adems canaliz y
aprovech a su favor conjugando intereses y perspectivas, desde
luego tres tesis doctorales en curso.
No fue este el caso, desafortunadamente, del aprovechamiento
de las investigaciones de los museos de historia, bastante abundantes en Cuba, excepto en ciertos casos y experiencias provinciales y
municipales concretas. Aqu factores tales como la preparacin de
sus especialistas, la falta de coordinacin, la subvaloracin de sus
posibilidades, la cerrada defensa de sus propios proyectos de investigacin, entre otros, conspiraron contra los amplios dividendos que hubiesen podido ofrecer tales centros y sus especialistas.
De igual manera se podra considerar al personal de los archivos y
bibliotecas relacionados con el quehacer historiogrfico. Pero en
resumen, resulta evidente que en algunas de las provincias cubanas y los resultados y anlisis finales dirn la ltima palabra se
alcanz una integridad de buena parte de los centros con posibilidades de cooperar en la obra comn.
Aqu debo insistir en que este pluricentrismo de la direccin
nica de las unidades mayores de investigacin (verbigracia, los
CCP y los CCM cubanos que analizamos) requiere no solo de organizacin y de planificacin rigurosa a la vez que flexible, sino
tambin de la preparacin de todos de los integrantes y colaboradores de esa unidad mayor que debe transcender el nivel de seminario y de las orientaciones metodolgicas para adentrarse en todo
un sistema de cursos de post-grado preparatorios para el trabajo

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de la unidad investigativa. En la experiencia de Villa Clara, resultaron insustituibles las disciplinas de Metodologa de la Investigacin
en Historia Regional y Local, combinada con la Teora y Mtodo
de la Historia y con nfasis en el estudio del caso concreto hasta
donde alcanzaba los conocimientos existentes en ese inicio de la
investigacin: la historia de la provincia Villa Clara.
Impartidos estos cursos por centros de educacin superior de la
provincia, bajo solicitud del CCP, tambin se planificaran otros
cursos en el transcurso del proyecto, all donde se detectaron insuficiencias. Esta experiencia provisional en la que participaron los
dirigentes del CCM, tambin se repiti a escala municipal en varios lugares de Villa Clara, en este caso rectorada por estos dirigentes cientfico-investigativos municipales.
As mismo, dada la magnitud del proyecto cubano, con tan
amplias repercusiones en el plano educacional, en la provincia se
llev adelante un interesante esfuerzo de capacitacin de la masa
profesoral. Desarrollado por el Instituto de Perfeccionamiento
Educacional (IPE), la desaparicin de ste abort, en pleno proceso investigativo, una experiencia necesaria y til que hoy en da se
canaliza de cierta manera en el llamado reciclaje de los profesores
del Ministerio de Educacin cubano, aunque lamentablemente solo
llevada a cabo en la ltima fase del cumplimiento del proyecto de
investigacin. No ocurrira lo mismo, por suerte, con la imparticin
de la Historia Regional y Local, instrumentada a nivel nacional,
provincial y municipal en medio del desarrollo del Proyecto.

Algunos problemas historiogrficos


Otras cuestiones organizativas, derivadas de problemas cientficos en lo que insistiremos ms adelante se presentaron desde el
inicio de la puesta en vigor del Proyecto Nacional de Historias Provinciales y Municipales. Uno de los ms importantes fue el de los
lmites geogrficos y los problemas historiogrficos comunes a abar-

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car en cada caso, elemento en particular sensible entre provincias


colindantes, como fue el caso de la de Pinar del Ro y de La Habana,
en el occidente cubano. Entre estas hubo una claridad meridiana
desde el inicio del trabajo (1989) por parte del CCP pinareo en
lo relativo al tratamiento a darle a la regin limtrofe entre ambas,
es decir, de aquella incluida durante toda la colonia y hasta 1975
en Pinar del Ro y que a partir de 1976 pas a formar parte de la
provincia de La Habana, situacin que no es otra cosa que un reflejo de los innumerables problemas que implican las llamadas
regiones-fronteras aunque en este caso se trate de fronteras internas en una misma nacin.
Problema historiogrfico peliagudo en verdad, lo fue y es el de
aquellas provincias que comparten los mismos centros nodales fundamentales, cuestin particularmente sensible para dos de las
macroregiones cubanas: la de Las Villas, en el centro de Cuba, y la
de Oriente, en el este del pas. Para la primera, Santa Clara, capital
de esa macroregin (y antigua provincia, por cierto), irradiaba su
influencia sobre sus seis regiones histricas integrantes, hoy en da
contentivas de tres provincias, segn la divisin poltico-administrativa de 1976. La segunda, Oriente, con capital en Santiago de Cuba,
extenda su radio de accin sobre siete regiones histricas, en la
actualidad ubicadas en las cinco provincias orientales desde 1976.
Afortunadamente, los respectivos CCP de Villa Clara y Santiago
de Cuba, donde se hallan dichos centros nodales, tuvieron conciencia del problema, desde el inicio de la organizacin y planificacin de sus investigaciones respectivas. Por ello, en 1989 el CCP
santiaguero consider al municipio capital, de nombre homnimo, como el ms difcil de tratar, mientras que en el mismo ao el
CCP villaclareo alerta a las provincias colindantes sobre el asunto. Para el caso de las provincias centrales villaclareas no estimamos que este problema haya sido resuelto, como tampoco que los
consejos cientficos de las provincias colindantes de Sancti Spritus
y Cienfuegos le hayan dedicado toda la atencin que merece.
Un caso muy especial es el de la capital del pas, la Ciudad de
La Habana, que trae a colacin la especificidad de estos casos en
Latinoamrica donde, junto al problema de la capitalidad nacio-

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nal, aparece el de tratamiento de su hinterland propio. Para el


caso cubano existen a menos tres magnficos estudios al respecto
efectuados por los maestros Julio Le Riverend y Juan Prez de La
Riva, pero en este caso habra que esperar adems los resultados
del trabajo actual de los CCP de La Habana y Ciudad de La Habana, este ltimo desfasado de forma notoria del resto del trabajo
investigativo del pas.
Otro caso que pudisemos considerar tambin como especial
fue el de la mencionada provincia de Guantnamo, con dos regiones marcadamente diferenciadas, las de Baracoa y Guantnamo
propiamente dicha, respectivamente, y cuyo CCP se empeo en
homogeneizar historiogrficamente en 1989. Sabemos, sin embargo, que la diferencia existente fue atendida con posterioridad desde el CCP, independientemente de que Baracoa en teora fuese
uno de los tantos municipios de la provincia. La organizacin de
una investigacin provincial tendra que considerar aspectos sui
generis de la regin baracoesa que van desde la distintividad de un
poblamiento arawako muy tardo para Cuba y predominante en su
territorio hasta el hecho de ser muy relegada en su vida colonial,
traducido todo esto en un estancamiento generalizado durante la
Repblica.
Desde luego, esta especificidades y particularidades en cualesquiera de los niveles que tratamos (nacin-regin-subregin o, si se refiere, con las necesarias salvedades del caso: repblica-provincia-municipio) implican un mayor trabajo de organizacin y direccin para
la unidad investigativa mayor, en el cual la sede capitalina en estos
niveles jugara por lo comn un papel rector y orientador.
En el nivel municipal, donde pueden converger ms de una
subregin o zona histrica, se presentan problemas similares ya
que es muy factible considerar en estos casos la existencia de ms
de un centro nodal en ese nivel. Dada la organizacin adoptada
(CCM), se presentaron las siguientes interrogantes: qu criterio
seguir?, se deba organizar uno o ms de estos consejos?, cmo
se relacionaran?, deba estar o no subordinado uno al otro?
En la experiencia en Villa Clara se tom la decisin de considerar
en estos casos un solo consejo, con asiento en la capital municipal,

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por razones prcticas, y que atendiesen a esa especificidad. Tales


fueron los casos de los municipios de Camajuan (con centros histricos en las ciudades de Camajuan y Vueltas) y de Remedios (con
centros histricos en las ciudades de Remedios y de Caibarin).

La coordinacin de las investigaciones


Ahora bien, cmo coordinar el trabajo en estos casos? Para
nosotros jug un papel destacadsimo la celebracin de las llamadas reuniones de conciliacin entre provincias limtrofes, con la
asistencia de invitados diversos y la asesora del Instituto de Historia de Cuba. En estas reuniones, calorizadas por los integrantes,
colaboradores y en especial por el jefe del Departamento de Historia Regional de este instituto y en general convertidas en verdaderos talleres y seminarios, se analizaron, en todas las provincias cubanas, una diversa gama de problemas historiogrficos comunes
en cuestiones tales como el rea geogrfica a abarcar en cada caso
y el tratamiento de hechos comunes y de fenmenos nicos de diversas resonancias en territorios colindantes, entre los cuales un
buen ejemplo sera el de la lucha revolucin-contrarrevolucin a
inicios de la dcada del 1960 en la provincias centrales del pas con
interesantes soluciones acerca de las cuales en otro momento pudisemos extendernos. Una observacin, estas reuniones de conciliacin pudieron rendir sus mejores frutos en aquellas en las
que se utilizaron mapas histricos y de historia.
Desafortunadamente y por diversas causas, esta rica experiencia
no siempre se pudo cumplir entre municipios limtrofes y con problemas comunes aunque, a decir verdad, otras formas sustitutivas
arrojaron resultados al menos satisfactorios muchas veces.
Ya comenzada la investigacin se previ la celebracin de chequeos o balances peridicos regulares, bajo cronograma, que a la
vez permitiese el posible reajuste del ritmo del trabajo o bien la
aceleracin de este en momentos claves de la investigacin. La uti-

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lidad manifiesta de estos chequeos o balances la ubicacin al menos en tres aspectos, en:
1. La reorientacin de la bsqueda de informacin all donde fue
ms necesaria.
2. La depuracin del material acopiado, lo que se tradujo en mayor calidad de ste.
3. El perfeccionamiento continuo de la gua de investigacin y de
su codificador u ordenador (este ltimo solo en la medida de lo
posible).
Ahora nos detenemos a resumir la organizacin de los CCM,
verdaderas unidades investigativas de base, y abordar algunas de
sus especificidades. Por circunstancias operativas prcticas y por la
propia estructura del trabajo a efectuar, los CCM adoptaron, a
veces, una estructura similar a la provincial. Este es el caso de Villa
Clara, como antes observbamos.
La asesora y control del trabajo por parte del CCP de esta provincia, por ejemplo, se manifest de diversas maneras: seminarios,
talleres (como los antes mencionados), reuniones de trabajo con el
CCP (no cumplidas regularmente, por cierto), consultas, etc., pero
en particular fue exitosa la determinacin de designar a los jefes de
equipos provinciales y a la propia direccin del consejo para atender a dos municipios cada uno, como asesores de su trabajo.
En el caso de Villa Clara esta designacin estuvo acorde con las
caractersticas del municipio y la especializacin del miembro del
consejo designado. Para el caso de los municipios se atendieron de
forma diferenciada al menos las siguientes variantes:
a) Municipios con tradicin historiogrfica y/o experiencia de trabajo en este campo (generalmente los municipios cabeceras de
las regiones histricas o, sin serlo, con importancia relativa que
lo hubiese llevado a crear su propia tradicin historiogrfica y
culturolgica).
b) Municipios con deficiencias en el trabajo historiogrfico tradicional y con falta de experiencia en el laboreo de esta ciencia
contemporneamente.

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c) Municipios de nueva creacin: verdaderos retos historiogrficos.


En estos es recomendable la atencin directa desde la direccin
del CCP. Ejemplos: el caso del municipio de La Sierpe, en la
zona de El Jbaro, provincia de Sancti Spritus. Incidentalmente
ello implica que siempre habr un elemento de Historia para
estas nuevas demarcaciones poltico-administrativas. Otro caso
similar pudiese ser el municipio Sandino, en la provincia de
Pinar del Ro, en la Cuba extremo-occidental.
d) Municipios capitalinos: cuando engloba su capitalidad a varias
entidades histricas. Para Cuba los casos ms destacados son
los antes mencionados de Santa Clara y Santiago de Cuba.
Pero no todo funcion as. La no existencia de estos CCM en
algunas provincias cubanas debi llevar, un tanto que de forma
natural o compulsiva, a la bsqueda de alguna institucin (museo,
archivo, etc.) con la mayor experiencia posible en la labor historiogrfica, para rectorar el trabajo. En las condiciones de Cuba
esto fue siempre posible. All donde no se tuvo en cuenta esta posibilidad el trabajo ha presentado dificultades. Agrguese a esto que
la direccin del trabajo de investigacin desde la provincia y no in
situ, casi nunca ha arrojado buenos resultados, a pesar de que,
supuestamente, no quedase otra opcin.
Una experiencia interesante result la del CCP de Santiago de
Cuba que, en 1989, afirmaba:
A los municipios se les orient las primeras tareas con el
objeto de no estar inactivos durante el tiempo de organizacin de la investigacin de la Historia de la provincia y del
Seminario Metodolgico que se impartir a todos los participantes. Las actividades orientadas a los municipios fueron:
- Adecuar la gua temtica a sus caractersticas.
- Localizar y valorar todo lo investigado y publicado sobre la
Historia del municipio.
- Organizar los grupos (de investigacin, nota del autor)
por perodos.

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- Localizar (y valorar) las fuentes bibliogrficas, documentales y orales.


Sin embargo, este CCP santiaguero se propona tambin entonces compartir el tiempo de trabajo investigativo de los especialistas
de la provincia entre sta y los municipios, sin contar que ello restaba posibilidades a dichos especialistas.
La experiencia de Villa Clara funcion, como antes hemos dicho y con buenos resultados a nuestro entender, con las labores de
asesora y control directo, pero no en la realizacin parcial del
trabajo en ambos niveles poltico-administrativas. Por ejemplo, se
lleg a redactar una gua o proyecto de investigacin provincial
para su adecuacin por los municipios, revisado y discutido luego
entre el CCP y el CCM, pero nunca se hizo ni ste ni otro trabajo
preparatorio u operacional en la provincia que fueran competencias exclusivas de los CCM.
Vistas a grandes rasgos cuestiones organizativas operacionales y
cientficas generales, pasemos a analizar, aunque fuese slo de forma somera, otras an ms cercanas al proyecto de investigacin:

Dificultades y determinaciones historiogrficas


Un primer caso sera el del problema de la investigacin, en
tiempo y espacio y en sus relaciones con otros objetos. Para el proyecto regional y local cubano que analizamos, la dificultad mayor
inicial quizs fue la sealada por el CCP de Holgun (situada en el
oriente cubano), en 1989, que segn ste es la Falta de una concepcin cientfico-terica slida, acerca del desarrollo del modelo
histrico estructurado en el territorio (de Holgun, nota del autor), en relacin al resto de (la gran, nota del autor) regin oriental y la nacin.
Pero adems todo esto presupona tener en cuenta otro conjunto de asuntos. Uno de estos lo fue el de la determinacin de los
lmites prcticos propuestos para la investigacin desde todo pun-

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to de vista y la fundamentacin de estos. Y dentro de estos lmites


los geogrficos se materializaron bajo el principio de que se
historia e investiga el rea geogrfica comprendida en los lmites
actuales de la provincia y el municipio, acorde con la divisin poltico-administrativas de 1976 en conexin directa tal rea con el
criterio de regin histrica que manejamos. Como es natural, errores iniciales en la comprensin de la dialctica regin/divisin
poltico-administrativa se presentaron, como en el caso del CCP de
Santiago de Cuba en 1989 o del desconocimiento a fondo de tal
relacin en otras provincias, despus superado con el sistema de
cursos de post-grado adoptado u otras formas de orientacin al
respecto. En otros casos, la favorable planificacin y ejecucin de
las investigaciones en la provincia de Cienfuegos, por ejemplo, se
bas en el conocimiento que tena su CCP de los problemas
historiogrficos fundamentales a enfrentar desde el propio ao de
1989.
Ahora, cmo avanzar de forma exitosa desde los inicios del
trabajo si en Cuba, tal y como ocurre en casi todo el resto de Amrica Latina y el Caribe, no existe una verdadera historiografa nacional y por tanto, tampoco es posible localizar una propuesta de
periodizacin verdaderamente nacional? Problemas reales que
fueran sopesados, pero que no impidieron la marcha del proyecto. La solucin?, partir de estas propuestas nacionales y de aquellas regionales hasta donde se conociesen y proponer proyectos
provinciales y municipales que, sobre la marcha del proceso
investigativo, estuviesen reformndose continuamente.
As, problemas centrales a abordar en estos proyectos fueron:
1. La triada criollidad-nacionalidad-nacin y el papel de la perspectiva regional en sta.
2. La cuestin de la estructura de clases, grupos y capas sociales
(en particular las llamadas clases medias, por ejemplo).
3. El anlisis de las estructuras agropecuarias y agroindustriales
definitorias en cada caso.
4. Cuestiones dismiles tales como las del impacto diferenciado y
no forzosamente nacional de los acontecimientos internacio-

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nales en las regiones, el tratamiento de las grandes personalidades y otros.


Aqu habra que considerar las limitaciones que presuponen un
correcto planteamiento de los problemas centrales de la investigacin con la existencia de los perodos y etapas y otras cuestiones
cientficas poco trabajadas a lo que se suma los problemas periodolgicos per se que pudiesen existir. Para el caso cubano y su programa, menciono un conjunto de estos:
a) La visin cultural y no simplemente arqueolgica de las comunidades aborgenes, as como su persistencia ms all del siglo
XVI.
b) Los elementos de transculturacin, en especial los hispano-indgenas.
c) Los primeros siglos coloniales (XVI y XVII), sobre todo los aos
situados entre 1550 y 1700.
d) La conformacin de la propiedad agraria durante los tres primeros siglos coloniales.
e) El carcter transicional o no del siglo XVIII.
f) Las transformaciones econmico-sociales capitales de fines del
siglo XIX y su continuidad a inicios del siglo XX (contradicciones
entre stas y la periodizacin al uso).
g) Los acontecimientos poltico-sociales y militares marginados del
gran quehacer historiogrfico, como la Guerra Chiquita (fines
de la dcada de 1870 y albores de la de 1880) y el proceso revolucionario de la dcada de 1930.
h) La integridad que requiere una visin del primer cuarto del
siglo XX, que a la vez que se presente como continuidad de las
transformaciones generales de fines del siglo XIX, indique su
singularidad algo ms all del frreo control norteamericano
sobre Cuba a la sazn.
i) La dcada de 1960-69, tan rica y contradictoria, como historia
reciente y viva, plena de interrogantes y de definiciones.
Como vemos, son tantos los problemas, es tan rica la discusin
que concita, que la investigacin, por principio, nunca podra pro-

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ponerse un carcter totalizador pleno, a no ser aquel que conlleva


todo hecho cientfico y la necesaria interrelacin entre todo tipo
de fenmenos y la ciencia en general. Un error en la concepcin
inicial de su proyecto (1989) en esta direccin fue cometido por la
centro-oriental provincia de Ciego de Avila, pero bien pronto subsanando ante el peso aplastante de su propia, viva y aleccionadora
realidad.
Entonces, cmo lograr una correcta receptividad ante tal cmulo de problemas, como los aqu planteados, en la unidad de
investigacin? Ante todo con una informacin detallada a sus integrantes, con la discusin franca y abierta de los problemas, con el
convencimiento de ser necesario por parte de aquellos investigadores de ms prestigio y experiencia, con el optimismo y la seguridad que se le inyecte al colectivo, en cuanto a los resultados futuros
a alcanzar, con una adecuada y equilibrada atencin a las recomendaciones, sugerencias y crticas de las unidades mayores de
investigacin.
En nuestra experiencia, una de las cuestiones claves a considerar aqu sera la de lograr que el investigador como individuo se
sienta reflejado en el proyecto y que sienta que aunque est equivocado, se le toma en cuenta, digo, si somos capaces de reconocer
que el error forma parte importante del proceso del conocimiento, por un lado, y por el otro, insisto, si somos capaces de aprovechar el elemento racional que siempre hay en todo planteamiento
cientfico, ste est equivocado o no. Ello quiere decir que el debate es imprescindible, insoslayable e insustituible. Nunca olvido al
respecto al clebre acadmico sovitico Piotr L. Kapitsa, Premio
Nobel de Fsica de 1978, que afirm que cuando en cualquier
ciencia no haya puntos de vista opuestos, entonces esta ciencia se
dirige hacia el cementerio.
Claro est y volveremos siempre al director de la unidad de
investigacin que el papel de ste es clave en este caso, con la
habilidad que tenga tal dirigente para resumir las mejores ideas
de todos los integrantes de la unidad, por ejemplo: para conjugar
la estimulacin econmica del investigador con la sico-social, con
la cientfica, una de cuyas vas, dicho sea de paso, es la de la divul-

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gacin de los resultados parciales que se vayan alcanzando a travs


de medios dismiles y para lo cual el CCP de Villa Clara tiene experiencias interesantes (eventos nacionales e internacionales, publicaciones en revistas del pas y del extranjero, utilizacin de la radio y la televisin locales y regionales, etc.).
Hasta aqu estas consideraciones generales sobre la organizacin y direccin de las unidades de investigacin en Historia Regional y Local en Cuba y en particular de su provincia ms central.
Nos resta ante todo y en otro trabajo concretar la confeccin del
diseo o gua de la investigacin, como momento clave para la
unidad investigativa ya que en sta convergen los factores organizativos y la estrategia cientfica a desarrollar.

Fuentes
-

Instituto de Historia de Cuba. Codificador de la informacin.


Programa Nacional de Historias Provinciales y Municipales
(1988-1989).
________. Gua de Investigacin para el Programa Nacional de
Historias Provinciales y Municipales (1988-1989).
Venegas Delgado, Hernn. Provincias, regiones y localidades. Caracas, Fondo Editorial Tropykos, 1993.
________. Teora y mtodo en Historia Regional Cubana. Santa Clara, Cuba, Editorial Capiro, 1994.

Nota: Otros variados libros y artculos fueron aprovechados a la sazn,


en particular los producidos por el ncleo de historiadores regionales
de la Universidad de Campinas, Brasil; los del investigador mexicano
Joaqun Gonzlez Martnez, los de los investigadores venezolanos
Arstides Medina Rubio, Rutilio Ortega y Germn Cardozo Galu, y los
que les fueron incorporando en aos ulteriores como Susana Bandieri,
Sandra Fernndez y Gabriela Dalla Corte (Argentina), Susana Aldana
(Per), Arturo Ariel Benthancour (Uruguay), Juan Maiguashca
(Ecuador), Gerardo Snchez (Mxico) y otros.

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Metodologa de investigacin histrica

Tcnicas de recopilacin de la informacin


e informe final de investigacin

Las tcnicas de recopilacin de la informacin


Existen centenares de libros y artculos sobre el tema y otros
temas que se le relacionan1 pero en esta oportunidad, a reserva
que el investigador ample de acuerdo con sus necesidades, slo
nos proponemos brindar algunas consideraciones bsicas, no ms
que esto. Empezamos pues por las tcnicas esenciales a aplicar
durante el transcurso del proceso de la investigacin, que tienen
sus requerimientos especficos, so pena de que el investigador pague muy caro finalmente por sus descuidos.
Partiendo de que el proceso de investigacin necesita de condiciones idneas aunque sean mnimas (ventilacin y luminosidad
del local donde se trabaja, exento de ruidos; con diccionarios, catlogos y cuantos otros instrumentos faciliten la labor investigativa
en el sitio, y otros), tambin el investigador debe tener toda la
disposicin personal en el momento del trabajo para evitar la prdida de la atencin sobre el material en que labora.
1

Muchas de las consideraciones que se vierten en lo adelante se relacionan de


una u otra forma con la obra del investigador de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), del rea de las Ciencias Jurdicas, Prof. Miguel Lpez
Ruiz. De su ya relativamente extensa y prctica obra, que es lo que fundamenta
nuestra eleccin, escogemos especialmente el ttulo Nuevos elementos para la
investigacin (Mtodos, tcnicas y redaccin), Ciudad Mxico, Editorial Origami,
2008.

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Un buen fichaje o anotacin sobre las fuentes que se investigan


requiere, de inicio, de la lectura de forma total del texto en cuestin, sin exclusiones de ninguna ndole, incluyendo posible anotaciones marginales u otras. Una segunda lectura debe ir dirigida,
en primer lugar, a comprender a fondo el vocabulario utilizado
que, como sabemos, cambia con el transcurso del tiempo. En este
sentido lo ms probable es que tengamos que utilizar diccionarios
etimolgicos y hasta en casos extremos alejados durante los primeros siglos coloniales de un manual de construccin del idioma, de
ser menester. A continuacin puede sobrevenir una tercera lectura
o ms para afianzar el sentido exacto que el material analizado
nos dice. Solamente despus es que el investigador realiza una recapitulacin de lo ledo, con sus palabras, pero en el entendido que
esta recapitulacin bien puede incluir fragmentos textuales, que deben ser entrecomillados para as indicarlo. Tampoco se puede perder de vista que es posible que algunas fichas de contenido pueden
ser totalmente textuales, dada su importancia, eso s, con las aclaraciones pertinentes al margen o al final. Tambin podemos utilizar la
tcnica del subrayado para resaltar lo que nos interesa pero siempre
aclarando entre parntesis o similar si ese subrayado es nuestro o es
del documento, lo cual puede marcar una gran diferencia.
Ahora bien, en cualquier caso el fichaje de lo ledo, bien sea
por medios manuales como computacionales, debe conllevar un
encabezamiento que lo identifique y que, a la vez, nos permita,
avanzada la investigacin, realizar los agrupamientos temticos
necesarios. Tambin es conveniente incluir las temticas secundarias que pueden estar inmersas entre la principal o las principales que fichamos. Con stas siempre tendremos la posibilidad de
ir agrupando y a la vez de irnos aclarando cules son los resultados que va alcanzando nuestra investigacin, con el aadido de
que si se trata de la utilizacin de medios computacionales cualquier buscador temtico nos puede facilitar la tarea en buena
medida. Recurdese que los resultados de estas tareas investigativas
se van acumulando y, por tanto, tornndose ms complejas cada
vez ms, por lo que un cuidado extremo en este sentido no slo
es til sino tambin muy necesario.

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Pero pensemos en ese investigador regional que trabaja en condiciones muy difciles desde todo punto de vista, incluyendo la no
tenencia de una computadora. En tal caso el fichaje manual del
material acopiado, realizado sobre las muy conocidas tarjetas de
trabajo o cualquier papel convenientemente acomodado a propsito, se torna indispensable. En ese caso recomendamos realizar un encabezado con el ttulo de la temtica que lo identifique,
generalmente a la derecha de la tarjeta y, a la izquierda, las
subtemticas a las que ms arriba acabamos de hacer referencia. A
continuacin el texto, en las condiciones que elijamos para procesarlo y, al final de la tarjeta o tarjetas fichadas la fuente, a la que
nos referiremos a continuacin. Tambin recomendamos escribir
esas fichas o tarjetas por una sola cara, lo que nos facilita hacer
anotaciones y advertencias del momento o posteriores en su reverso, que van enriqueciendo y dndole forma a la futura redaccin
de la investigacin o de parte de sta.
La consignacin de la fuente al final del material acopiado, bien
trtese de estas fichas manuales o bien de la utilizacin de medios
computacionales, es un proceso cuidadoso que no podemos descuidar bajo ninguna circunstancia. Una consignacin defectuosa o
poco atenta nos traer de seguro, en etapas avanzadas de la investigacin, un verdadero problema al tener que regresar atrs y buscar los datos exactos que necesitamos, so pena de pecar como pocos serios o lo que es peor, de poco confiables en lo que trasmitimos.
Esta identificacin exacta de las fuentes por supuesto que no incluye slo libros, revistas, peridicos y documentos sino tambin fuentes cartogrficas, referenciales diversas, de documentos de Internet,
discos compactos y cuantas otras nos puedan ser tiles para nuestro trabajo. Todas, repetimos, deben de tener una localizacin
exacta, que no deje margen a dudas sobre su autenticidad o nuestra probidad intelectual. Comencemos pues a realizar las precisiones fundamentales de cada caso, con la aclaracin que stas podrn ser adecuadas a las diversas estipulaciones nacionales o
internacionales las que, por cierto, se encuentran continuamente
en revisin y cambio.

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La ficha bibliogrfica
Esta recoge las partes fundamentales de un libro, cuyos datos
fundamentales se pueden observar con toda facilidad en las primeras pginas del libro en cuestin. De omitirse alguna informacin,
se consigna expresamente, de la manera que se indica ms adelante en este captulo.
Si se trata de libros u otras publicaciones escritos en idiomas
de utilizacin no muy comn en nuestros pases (lenguas eslavas
escritas en caracteres cirlicos o latinos, lenguas germnicas, lenguas
asiticas u otras) siempre es aconsejable ubicar la traduccin al castellano, independientemente que se consigne en el idioma original.
Con una informacin completa, el orden de exposicin de esa
ficha es el siguiente:
-

Nombre del autor, comenzando por sus apellidos y despus por


su(s) nombre(s). Se aclara que, en aquellos casos en que se
expresen los nombres slo por su inicial, es conveniente completarlos por otras fuentes, como por ejemplo el Internet.

Tambin es preferible incluir las partculas de, von y otras tras el


(los) nombre (s) del autor.
-

Ttulo y subttulo del libro, en letras cursivas o subrayadas, segn la norma nacional respectiva.
Nmero de edicin. Es til expresar cuando se trata de ms de
una edicin, puesto que subraya el xito del libro en cuestin.
Se utiliza la abreviatura ed.
Lugar de edicin. Resulta til, cuando aparece ms de una ciudad, consignarlas todas, separadas por guiones. ste es el caso
de editoriales internacionales, que no especifican un lugar de
edicin nico.

Por otro lado, cuando el lugar de edicin no aparece y se supone o al menos se sabe el pas de edicin, se sitan en ambos casos

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

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con el signo/, como por ejemplo/ Montevideo, Uruguay/, o bien


/Nicaragua.
En cualquier caso, como norma, detrs del nombre de la ciudad o ciudades, debe aparecer el nombre de los pases en que se
ubican.
-

Nombre de la editorial. Por supuesto, que si se trata de una


edicin efectuada por ms de una editorial, todas estas deben
aparecer, separadas por guiones.
Ao de publicacin. Si se omite resulta aconsejable localizar en
el propio texto o en otro lugar de informacin al menos una
fecha aproximada, que se anotar comenzndose por la sigla
c., es decir (lat.) circa, o aproximadamente, cerca.
Tomo o volumen, si fuese ms de uno.
Ejemplo:

Taunay, Affonso de E, Histria do caf no Brasil, Rio de Janeiro,


Departamento Nacional do Caf, 1939-1945, Volume II, pp. 128132, e Volume V, pp. 225-228.

La ficha hemerogrfica
a) Artculos de revistas:
-

Nombre del autor, comenzando por sus apellidos.


Ttulo del artculo, entrecomillado.
Nombre de la revista, en letra cursiva o subrayada (se excluye
situar la palabra revista, a menos que sta forme parte del nombre de la publicacin).
Lugar de edicin.
Nmero de la revista, ms el tomo o volumen y el ao de la
publicacin, si se expresasen.

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Mes(es) y ao de publicacin.
Pginas en que se comprende el artculo.
Ejemplo:

Cass, Roberto, Discurso inaugural del director general del


AGN, Roberto Cass, en el Segundo Encuentro Nacional de Archivos, Boletn del Archivo General de la Nacin BAGN, Santo Domingo,
Repblica Dominicana, No. 121, volumen XXXIII, ao LXX, mayoagosto 2008, pp. 247-253.
b) La ficha en artculos de diccionarios y enciclopedias
-

Nombre del autor, comenzando por sus apellidos. Si el artculo


no est firmado, la ficha se encabeza a partir del ttulo de aquel
y, de ser ms de autor los subsiguientes se expresan primero
con sus nombres y despus sus apellidos.

Es necesario aclarar que en algunos pases los segundos autores


se introducen primero por sus nombres y despus por sus apellidos.
-

Ttulo del artculo, entrecomillado.


Nombre del diccionario o enciclopedia, en letra cursiva o subrayada.
Lugar de edicin.
Nmero del tomo o volumen.
Pginas especficas del artculo en cuestin.
Ejemplo:

Morales Jurez, Roberto Adrin y Sandra Mirella Martnez


Chacn, Parras de la Fuente/Municipio de Coahuila, Diccionario Enciclopdico de Coahuila. Historia, geografa, instituciones y personajes, 3a. edicin, Saltillo, Mxico, pp. 661-663.

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c) Artculos de peridicos
-

Nombre del autor, comenzando por sus apellidos. Si no aparece rubricado la ficha se comienza por el ttulo del artculo.
Ttulo del artculo, entrecomillado.
Nombre del peridico, en letra cursiva o subrayada, sin aadir la
palabra peridico, a menos que sa forme parte del nombre original de la publicacin, como sucede con el caso de las revistas.
Lugar de edicin.
Fecha (da, mes y ao).
Pginas y seccin donde se localiza el artculo.
Ejemplo:

Estrada, Sylvia Georgina, Historia comprometida. Entrevista a


Carlos Manuel Valds Dvila, Vanguardia, Saltillo, Coahuila, Mxico, 5 de junio de 2009, p. 6, Artes.
d) La ficha de artculos de obras colectivas
Estos se registran igual que cualquier artculo, aadindose a
continuacin la partcula en y, despus el nombre (o nombres) del
coordinador o compilador de la obra y el ttulo de sta, ms los
dems datos del caso.
Ejemplo:
Casillas Bez, Miguel ngel y Cndido Gonzlez Prez, El
manejo poltico del agua en la regin de Los Altos de Jalisco: Abasto de agua para Tepatitln de Morelos, en Venegas Delgado,
Hernn et al (coords.), Historia Regional y Local. Las ciudades, su
historia y su proyeccin en la regin. La Habana, Cuba-Mxico, Centro Universitario de Los Altos de la Universidad de GuadalajaraUniversidad Intercultural de Chiapas-Instituto de Historia de CubaUniversidad Autnoma de Chapingo, Mxico, 2008, tomo III,
pp. 81-121.

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La ficha de documentos de Internet


El universo de la informacin en Internet crece da a da de
forma vertiginosa. Esto implica que el fichaje de los documentos
que se obtienen de este precioso servicio contemporneo muchas
veces no se ha regularizado. Encima de esto no se puede pasar por
alto que tales documentos tienen como caractersticas distintivas su
movilidad constante en cuanto a localizacin y, lo que puede resultar ms complicado a veces, los continuos cambios que experimentan los mismos.
Por tanto, las fuentes electrnicas deben ser identificadas muy
cuidadosamente, para salvar responsabilidades intelectuales, como
por ejemplo, mediante la consignacin del ltimo da en que fue
revisado un documento de esa naturaleza. En general resulta conveniente aplicar los criterios bibliohemerogrficos de fichaje, por
supuesto que en la medida de lo posible.
As, los libros, artculos de peridicos, revistas y otras fuentes
similares se expresan tal cual, acompaados del sitio electrnico
del cual se extrajeron, encabezados por las conocidas siglas www.
Pero tambin es posible encontrarnos un mero ttulo, no siempre
con su autor, pero lo que s es necesario es poner a continuacin
ese sitio del que se extrajo el artculo, libro o similar. En el caso de
que no tenga autor, tal y como explicamos ms arriba para las
fichas hemerogrficas, pues se entra directamente el ttulo de sta.
Ejemplo general:
Pareto, Vilfredo, The Mind and Society, Arthur Livingston (ed.),
New York, Harcourt, Brace & Co., 1935, vol. III y IV, pp. 2026-2029,
2233-2236, en www2.pfeiffer.edu/~Iridener/courses/CIRCELIT.
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La ficha de documentos de archivo


Por lo general estos documentos se encuentran organizados en
contenedores de diversos tipos o cajas numeradas especficamente y
estos, a su vez, en forma de legajos. Se puede dar el caso, adems,
para el investigador regional que un archivo situado en lugares de
poco acceso no tenga una organizacin archivstica siquiera aceptable. En tales casos el investigador deber consignar exactamente,
dentro de la institucin o local que se trate, el lugar de ubicacin de
estos documentos, haciendo constar la situacin real que se ha encontrado y, hasta en casos extremos, intervenir posiblemente y, de
presentrsele la posibilidad, organizar primariamente estos documentos.
En las instituciones archivsticas y similares que contienen documentos organizados lo recomendable es seguir los siguientes criterios de fichaje, con la aclaracin, si resultase el caso, de que ste se
puede realizar en su idioma original tratndose del alfabeto latino, en este caso o bien combinado con el idioma castellano.
-

Nombre del autor o autores, si se consignan. En caso de que


no aparezcan expresamente mencionados pero que, por la
lectura del documento resulta obvio la autora, resulta til
expresarlos.
Tipo de documento: carta, circular, informe, oficio, padrn,
censo o estadstica u otro de la extensa gama de posibilidades
de los documentos.
Lugar de expedicin.
Fecha en que se escribi o, al menos, una ubicacin temporal
aproximada, comenzndose en este caso por la abreviatura c.,
es decir, (lat.) circa o aproximadamente o cerca de.
Archivo u otra institucin o local donde se halla (considrense
aqu los archivos personales, familiares y otros similares).
Nombre que lleva la seccin, el volumen o legajo donde se encuentra.
Nmero de estos dentro del tipo de organizacin que se trate.

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Folios o pginas que utilizamos. Obsrvese que es usual consignar las pginas no numeradas, escritas al reverso de la hoja que
se trate, con el signo de (v) = vuelta.
Ejemplo:

Propietarios del partido de Santa Catalina, Santiago de Cuba.


Carta de propietarios franceses y otros propietarios del Partido de
Santa Catalina, Santiago de Cuba, 28 de enero de 1828, Archive du
Ministre des Affaires Etrangres (AMAE), Pars, Francia. Correspondance Comerciale, Tomo I, microfilmado, pp. 224-224(v).
Tambin es posible que el documento se encuentre publicado
en un artculo o libro, por ejemplo. En tal caso se consigna exactamente as como explicamos ms arriba o con la informacin que
proporciona el autor y, a continuacin, con la ficha bibliogrfica
o hemerogrfica de la fuente donde se ubica el documento.
Ejemplo:
Sverin Lorich, Despacho No. 831 del Cnsul General sueco,
Filadelfia, E.U.A., 4 de agosto de 1823, Risksarkivet, Estocolmo,
Suecia, Americana, Estados Unidos de Amrica, Despachos de los
cnsules suecos en Filadelfia, 1784-1833, 16:15:I:1, citado por Magnus
Mrner en Quelques documents sur lEmancipation Hispanoamricaine recueillis dans les Archives Sudois et publis.
Estocolmo, Instituto de Estudios Iberoamericanos de la Escuela de
Ciencias Econmicas, 1960, p. 19.

La ficha de conferencias
Estas debern consignarse con la mayor exactitud posible, es decir: apellidos y nombre(s) del conferencista, ttulo de la conferencia

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

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o de su temtica, lugar, fecha, institucin o lugar donde se imparti,


medio o forma en la que fue recogida grabacin, impresin u otras
y cuantos otros datos sean tiles para constatar su fidelidad. Por
ejemplo:
Le Riverend Brusone, Julio, Acerca de los problemas de la periodizacin en la Historia Regional Cubana, conferencia impartida el 8 de
noviembre de Organizacin y direccin de unidades de
investigacin en historia regional y local: la experiencia cubana
1989, Departamento de Atencin a Provincias, Instituto de Historia
de Cuba, grabada y multigrafiada (en Biblioteca del Instituto de
Historia de Cuba, La Habana).

La ficha de entrevistas
Siguen similar formato al de las conferencias, aadindosele adems el nombre del entrevistador(a) al final de la ficha. Ejemplo:
Picabea, Manuel, entrevistas sobre su relacin intelectual con
Carl Withers (1948-1951), su casa, Florida, Camagey, Cuba, primera quincena de junio de 2008, grabada en casettes, efectuada
por Jorge Giovannetti y Hernn Venegas (en archivo personal de
los entrevistadores).

Principales variables en el fichaje


a) Autor:
-

No se expresan los ttulos, distinciones u honores recibidos por


los autores, como los de doctor, licenciado, maestro, profesor
emrito, etc.

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Cuando se traten de obras producidas por hasta tres o incluso


cuatro autores o compiladores se les nombra a todos, comenzando por el primero que aparezca en la portada del libro o en
el ndice de la revista o similar, con la aclaracin, como vimos
ms arriba, que el primero o primera de dichos autores lleva
sus apellidos en primer trmino y despus su o sus nombres. A
continuacin se consignan a la inversa los dems autores, es
decir, los nombres primero y despus los apellidos.

En el caso de ms de tres o cuatro autores se puede tanto utilizar la expresin y otros o bien la abreviatura latina et al, con el
mismo significado.
Ejemplo:
Santoscoy, Mara Elena y otros, Breve historia de Coahuila, Ciudad Mxico, El Colegio de Mxico-Fondo de Cultura Econmica,
2000, 376 p.
b) Publicaciones oficiales
Se consigna en primer lugar el nombre del pas y, a continuacin, la dependencia de que se trate. Por lo dems, la ficha bibliogrfica o hemerogrfica se mantiene igual.
Ejemplo:
Cuba, Gobierno y Capitana General de la Isla, Cuadro estadstico de la siempre fiel isla de Cuba. La Habana, Oficinas de las viudas
de Arazoza y Soler, Impresora del Gobierno y Capitana General
por S.M., 1829.
c) Libros annimos o escritos por varios colaboradores
Los libros annimos o los escritos por varios colaboradores,
como en el caso de las enciclopedias y diccionarios, sern identificados por el ttulo de inicio.

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Ejemplo:
Encyclopedia of World Religions. /United States of America/,
Concord Publishing-Foreign Media Books, 2006, 960 p.
d) Algunas informaciones miscelneas necesarias
En algunos casos resulta imprescindible aadir ciertas informaciones tiles, que refuerzan la seriedad del trabajo que se est presentando al lector. A continuacin exponemos algunos de estos
casos:
-

Prlogos, recopilaciones y estudios introductorios. Estos se ubican al finalizar el ttulo de la obra en cuestin, como por ejemplo en este caso combinado de prlogo con introduccin:

Venegas Delgado, Hernn, Jos Alfredo Castellanos Surez y


Ramn Rivera Espinosa, Historia Regional y Local. Nuevas perspectivas tericas y prcticas, Prlogo de Csar A. Ramrez Miranda e Introduccin de Hernn Venegas Delgado y Jos Alfredo Castellanos
Surez, La Habana, Cuba-Mxico, Instituto de Historia de CubaUniversidad Autnoma de Chapingo, Mxico, 2006, tomos I y II.
-

Tesis. Es muy til, adems de las referencias imprescindibles


del caso, ubicar exactamente dnde se realiz, para su posible
localizacin posterior por el lector, como en este ejemplo:

Maure Lpez, Virgen, El proceso de formacin de la regin histrica


de Guantnamo durante la Colonia: estancamiento y cambio, tesis de
doctorado en Ciencias Histricas, La Habana, Cuba, Universidad
de La Habana, 2009.
-

Edicin facsimilar, que puede tambin aparecer transcrita a caracteres latinos actuales, y con traduccin a un idioma moderno, como en este ejemplo, del nhuatl al castellano:

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Ytechcopa timoteilhuia yn tobicario (Acusamos a nuestro vicario), Pleito


entre los naturales de Jalostotitln y su sacerdote, 1618. Paleografa,
traduccin y notas de John Sullivan, Zapopan, Jalisco, Mxico, El
Colegio de Jalisco, 2003.
Nota: Se omiten los datos editoriales de la fuente original si
existiesen estos se pueden explicar en el interior del libro, en la
introduccin, en los crditos o similar y se anotan solamente los
de la editorial que los publica en esta oportunidad.
-

Disco compacto. Muy usuales en la prctica intelectual contempornea, estos pueden tambin tener una versin en papel o
viceversa. Es por esto que es inviolable la referencia concreta a
ste o a aquel. En el caso de un disco compacto, por ejemplo:

Garca de Weigand, Acelia, Chaquira de los indgenas huicholes.


Tcnicas y diseos: 1820-1980, disco compacto, Mxico, Explora
Mxico, 2008.
-

En prensa. Solamente se consignan los trabajos aceptados oficialmente para su publicacin, seguido de un trabajo editorial
reconocido implcito. En este caso, despus de situarse los datos usuales antes descritos, bien se trate de un libro, de un artculo, etc., se aade (en prensa) o (en proceso de publicacin).

Utilizacin de siglas y abreviaturas


a) En los casos de ciudades que presten a confusin su ubicacin
resulta conveniente agregar, en abreviatura si se prefiere, el
estado o departamento al que pertenecen. Por ejemplo: Crdoba, Argentina y Crdoba, Espaa; Mrida, Venezuela y Mrida,
Mxico; Jalostotiln, Jal., Mxico; Santa Clara, V.C., Cuba. Otros
nombres son explcitos en s mismos: Santiago de los Caballeros, R. Dominicana; Santiago de Cuba; Santiago del Estero,
Agtna; Santiago de Chile; Santiago de Compostela, Esp.

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b) Las editoriales ms conocidas pueden ser citadas por sus iniciales, como por ejemplo: FCE (Fondo de Cultura Econmica),
UNAM (Universidad Nacional Autnoma de Mxico), pero tambin se pueden situar los nombres completos.
Adems, es aconsejable evitar aclaraciones mayores en tales casos, como por ejemplo las siglas, S.A., Co., as como frases como
e hijos o publicado por, editorial, talleres, a no ser
que vayan implcitos en el ttulo.
c) Carencia de datos fundamentales. En estos casos es necesario
recurrir a las siguientes siglas, utilizadas muy frecuentemente,
bien sea entre corchetes o con diagonales:
[s.a.] sin ao de publicacin.
/s.l./ o /s.l.e./ sin lugar de edicin, prefirindose la primera
forma.
[s.e.] sin nombre de editorial.
Cuando se presentan estos problemas por lo comn se recurre
al pie de imprenta (no confundir con la editorial), casi siempre
expresado al finalizar la publicacin. Pero resulta que este a veces
tampoco se consigna. En este caso debe forzosamente ponerse /
s.p.i./, para no dejar lugar a dudas.

La redaccin del trabajo de investigacin


La redaccin correcta de un trabajo de investigacin, en este
caso en idioma castellano, es un aspecto trascendental cuya inobservancia puede llevar a crticas que se pueden evitar siendo cuidadosos en este sentido o bien agencindonos el personal especializado que nos ayude en estos menesteres.
Este problema de la redaccin deber ser observado incluso
desde el momento de confeccin de las fichas de contenido, en las
cuales la informacin debe quedar perfectamente clara y explcita,
so pena de que despus, en el momento de la redaccin de las
versiones del trabajo, nos encontremos con problemas al no tener

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a la mano esa informacin, que a veces puede estar ya distante


geogrficamente.
Por otra parte, estamos hablando de la redaccin de un trabajo
cientfico, por lo que las galanuras del idioma pueden perfectamente quedar de lado, a no ser que puedan avenirse con el tipo de
lenguaje cientfico, en este caso el referente a las ciencias histricas.
Por supuesto que esto no significa en modo alguno que renunciemos forzosamente a los giros y expresiones cultas de nuestro rico
idioma castellano. La idea es no sobrepasarse en este tipo de redaccin, no otra. Lo importante es ser explcito y claro en lo que se
expresa, sin que d margen a especulaciones e interpretaciones no
deseables. Este es el punto esencial de valoracin en este sentido.
En esta oportunidad centramos la explicacin de las formas y
estructuras del trabajo final de investigacin realizado, es decir, de
sus resultados, en relacin con la redaccin. Por lo general toda
monografa que resulte de un trabajo de investigacin se estructura siguiendo el siguiente orden:
-

Ttulo
Su escogencia resulta de un trabajo arduo, que hemos ido formulando y pensando desde que nos propusimos la investigacin en
su fase inicial. Por tanto, el ttulo se va conformando en todo el
transcurso del proceso de investigacin y su resultado final va aparejado con el de la propia conclusin de las diferentes versiones de la
redaccin de ese trabajo. El ttulo no se puede concebir como un
acumulado sinttico de aspectos fundamentales a tratar, ni siquiera
para incluir un subttulo. El ttulo es, por definicin, el que brinda
la esencia del trabajo que presentamos, con el que captamos la atencin del lector de manera rpida, convincente y concisa.
Por supuesto, un ttulo puede llevar, en caso necesario, un subttulo aclaratorio, lo cual a veces resulta conveniente, pero este
ltimo no puede subsistir de ningn modo la funcin esencial de
su precedente.
Por ejemplo, el dilema que recientemente se nos present en la
formulacin del ttulo de uno de nuestros ltimos libros, an en proceso de edicin, estuvo relacionado con la cantidad de elementos

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esenciales a considerar. Entre los fundamentales est el de la independencia de Cuba y por extensin la de Puerto Rico, entre 1820
y 1827, pero en dos contextos fundamentales: el cubano (de base
regional, ciertamente), que dio vida a tal proyecto y accin libertaria
efectiva, y el del nivel internacional en que se inscribi el mismo, a
su vez delimitado por dos opciones: una, la favorable a la independencia de las islas espaolas irredentas del Caribe de entonces,
encabezado por los pases latinoamericanos y su ideologa predominante, el hispanoamericanismo, y otra, favorable a la colaboracin con la metrpoli espaola para mantener el status quo colonial en ambas islas, encabezada por Francia y dems potencias de
la Santa Alianza y por los Estados Unidos de Norteamrica.
Este complejo entramado de factores tena que ser forzosamente jerarquizado, buscando un ttulo que atrajese al lector sobre el
aspecto medular (la independencia de Cuba) y aquellos otros que
implicasen la profunda lucha de todo tipo desplegada en torno a
la independencia de Cuba. De tal manera result el siguiente ttulo Una epopeya continental cubana por su independencia (1820-1827).
Hispanoamericanismo e injerencia extranjera.
Es conveniente observar que, por razones prcticas y editoriales no olvidemos nunca estas ltimas el ttulo no recogi el problema de la independencia de Puerto Rico, pues este asunto slo
es trabajado en el libro en conexin con el esfuerzo cubano. Tampoco el ttulo recogi el nombre de las dos regiones de la Cuba
central desde donde parte el esfuerzo realizado, pues despus este
esfuerzo se generaliza a toda la Isla, por lo que un ttulo tan detallado lo que hara sera confundir a aquellos posibles lectores que
estn interesados en el fenmeno independentista cubano, as como
tambin en el continental.
-

Introduccin
Muchas veces se confunde a esta con el prlogo o la presentacin y a veces hasta con el prefacio de una obra. En casos extremos
suele confundrsele con una advertencia ms o menos desarrollada. Pero la introduccin de un trabajo es otra cosa; esta brinda
una informacin general seleccionada del contenido de toda la

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obra y comprende la fundamentacin completa y esencial de lo


que presentamos a continuacin, con la que atraemos al lector
demostrndole la seriedad con la que hemos laborado. Por esto la
Introduccin se redacta, preferiblemente a partir de nuestro cuaderno de notas de trabajo o similar, cuando ya hayamos completado la primera versin de nuestra monografa o tesis, pongamos
por caso. A partir de entonces, con cada nueva versin podremos
incluso mejorar la calidad de la introduccin, dada su importancia
trascendental dentro de la obra.
La introduccin deber contener, como explicamos en captulo
precedente de este libro:
a) Los problemas de investigacin.
b) Las preguntas de investigacin.
c) Los objetivos de la investigacin, estructurados en principales y
secundarios.
d) La(s) hiptesis cientficas sustentadas.
e) El marco terico utilizado.
f) La valoracin general no especfica de las fuentes utilizadas.
g) Los mtodos y procedimientos de trabajo, con su fundamentacin.
h) Otros elementos que se consideren de inters relevante.
-

Desarrollo o capitulado
Los captulos finales en que se estructure el informe final de
investigacin, monografa o tesis debern corresponderse con los
objetivos propuestos en la investigacin, lo que significa que la
estructura del capitulado no puede ir, bajo ningn pretexto, en
otro orden lgico que no sea el que le imprimimos a los objetivos
de nuestro trabajo de investigacin.
Cada uno de estos captulos deber encerrar las unidades lgicas y temporales fundamentales que animaron el cuerpo de la investigacin realizada y que ahora se plasman por escrito.
Adems, cada captulo deber ir acompaado de un epigrafeado
que subdivida los diversos elementos que tratamos en cada uno de
estos captulos y que, en su conjunto, se correspondan exactamente con la temtica o temticas del captulo en cuestin.

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Conclusiones
stas no son, bajo ninguna argumentacin posible, un resumen
de la tesis, como errneamente se supone a veces. Las conclusiones encierran la esencia de ese trabajo, en pocas palabras, la corroboracin de la(s) hiptesis que nos propusimos demostrar y
que demostramos finalmente.
Si una palabra o concepto resume a las conclusiones es la de
sntesis, que corrobora todo lo que propusimos y argumentamos
antes en la introduccin de nuestro trabajo.
No existe un nmero determinado de conclusiones, como algunos pueden suponer. El nmero de stas lo da la complejidad del
trabajo que nos propusimos. No hay pues una recomendacin
numrica nica, sino que sta es variable.
-

Recomendaciones
No muy usual en el campo de la Historia y mucho menos en
Historia Regional, las recomendaciones finales de nuestro trabajo
pueden llevar a abrir nuevos derroteros a investigadores interesados en continuar unos u otros aspectos de nuestro trabajo. stas
son basadas en nuestra experiencia de investigacin, en particular
de la que acabamos de concluir Por ello es recomendable incluir
esas recomendaciones al finalizar la redaccin del trabajo de investigacin, sin que forzosamente ello pueda resultar un requisito.
-

Anexos
Los anexos se sitan al final del trabajo y estos se conciben para
ampliar la informacin que se utiliza directamente en el texto exclusivamente, no para aadir elementos innecesarios que se salen
de nuestro mbito de intereses.
Los anexos, de todo tipo (documentos, grficas, mapas, planos,
etc.), debern exponerse de forma mesurada, sin aadir informaciones que no sean necesarias, insistimos.
-

Fuentes
Las fuentes utilizadas y su correcta consignacin global son prueba fehaciente de la seriedad del trabajo de investigacin realizado.

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Argumentadas cualitativamente en la introduccin del trabajo, stas debern recoger, de forma separada, cada uno de sus respectivos campos de especializacin.
Se recomienda utilizar el siguiente orden en la exposicin de
esas fuentes:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)

Documentales.
Bibliogrficas.
Hemerogrficas.
Investigaciones y otros materiales no publicados.
Testimoniales.
Cartogrficas.
Cualesquiera otras de que hayamos hecho uso.

Cumplidos estos requisitos esenciales para la redaccin del trabajo de investigacin, pasamos a exponer algunas consideraciones
acerca de las peculiaridades de la misma.

La escritura del trabajo de investigacin:


sus peculiaridades
As, el inicio de la redaccin conlleva necesariamente el ordenamiento inicial de nuestras ideas de organizacin expositiva. Para
ello es extremadamente til trazar un esquema provisional de redaccin para cada captulo, que incluya la sntesis en cada caso de
lo que vamos a desarrollar.
Realizado este esquema, con la consulta por supuesto del fichero de la investigacin que ya hemos ido ordenando en el transcurso de la misma, se pasa a argumentar las ideas principales y
secundarias que resultaron de dicho proceso anterior, con lo que
la redaccin fluir. De no ocurrir este proceso mental es evidencia
de que nuestra organizacin ha fallado en alguna de sus partes,
por lo que se hace necesario revisarla y, slo despus, volver a
recomenzar el proceso de la escritura.

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Otra cuestin sera el autolimitarnos, en un afn de perfeccin


que para nada contribuye al desarrollo de esa escritura. Debemos
dar rienda suelta a nuestra capacidad de redaccin, independientemente de que posteriormente tengamos que volver una y otra
vez como es usual a revisar esa redaccin, su claridad e incluso
su estilo cientfico. No ganamos nada con censurarnos a cada paso,
debemos dejar que fluyan las ideas, por supuesto que escribindolas. Ya despus tendremos tiempo de revisarlas, una y otra vez,
hasta la saciedad de ser menester.
Entonces, el proceso de redaccin consiste en desarrollar y argumentar cada idea que tengamos, interrelacionndola con la idea
anterior y con la consiguiente, hasta completar el epgrafe en que
estemos trabajando en ese momento. Ahora bien, en una primera
fase de la redaccin no es recomendable seguir a pie juntillas esta
recomendacin. Es posible que en esa fase de la redaccin podamos redactar y desarrollar las ideas concretas sin un nexo definitivo y estable. Este se ir logrando en las versiones finales a que
vayamos arribando en la redaccin del trabajo.
Por cierto, algunos autores en ciencias sociales y humanas proponen que la redaccin puede comenzarse por aquellas partes de
la investigacin en que nos sintamos ms cmodos. Esto puede
considerarse. No obstante, el peligro de tal iniciativa est en que
en la redaccin de los contenidos histricos tendramos que tener
presente de alguna manera la concatenacin de los fenmenos histricos que explicamos, lo que implicara hacer las anotaciones
correspondientes, aparte si se quiere.
En definitiva que lo ms importante de todo, siempre, es desarrollar en el primer borrador de la redaccin todas las ideas fundamentales, no preocupndonos demasiado por los giros lingsticos
ni las estructuras formales propias del idioma castellano, que bien
pueden esperar para una segunda etapa de revisin. Eso s, cuando
tengamos la redaccin definitiva de nuestro proyecto de investigacin este s debe estar perfectamente redactado en nuestro idioma.
Por otro lado, como es conocido, la utilizacin de los modernos
medios computacionales nos facilitan sobremanera estas cuestiones
formales, ayudndonos a avanzar los ms rpidamente posible con

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los mecanismos establecidos. Por supuesto que el no tener acceso


a estos medios tampoco puede considerarse como un problema
insuperable. Los investigadores de experiencia comenzamos nuestros trabajo, aos ha, con papel y lpiz y la escritura definitiva en
una mquina de escribir, algunas de aejas datas.
Por su parte, las peculiaridades de la expresin requieren de la
observancia de ciertos principios insoslayables que a su vez contribuyen a enriquecer el estilo del que redacta o sea, en este caso, del
investigador. As, la primera condicin es la de que toda redaccin
debe ser clara y precisa. Clara para que exprese con diafanidad lo
que se trasmite y precisa para evitar ambigedades que en nada
ayudan a la comprensin del texto.
Muy relacionado con la claridad en la exposicin est el tipo de
sintaxis que escojamos, por lo que recomendamos evitar las oraciones sumamente largas, cargadas de oraciones subordinadas, que
lo que hacen es dificultar la comprensin de la lectura. La subordinacin es un recurso valedero del idioma, siempre y cuando no
abusemos de este.
En este mismo sentido, como no siempre es posible utilizar citas textuales sobre las que volveremos ms adelante, unas veces
porque son muy largas, otras porque resultan demasiadas o por
otras razones, entonces es aconsejable utilizar la parfrasis, es decir, la reproduccin fiel del texto de que se trata, pero con nuestras
propias palabras.
Por supuesto que la parfrasis se trata de un ejercicio hasta cierto punto riesgoso si es que no sabemos utilizarla de forma adecuada. Por esto se recomienda que los investigadores noveles realicen
previamente ejercicios de construccin de este recurso, fijando las
ideas bsicas y despus unindolas en un todo nico y coherente.
Efectuado este ejercicio se deber comparar con el texto original
que le dio origen. Eso s, tanto la cita textual como la parfrasis
necesitan de sus correspondientes crditos o citas.
Tambin es posible efectuar resmenes de documentos o de
otros materiales dentro del texto que estamos escribiendo, en el
caso que no podamos o que, por su importancia, no sea recomendable situarlos en los anexos del informe final de la investigacin.

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Estos resmenes pueden resultar tiles siempre y cuando tengamos la posibilidad de ser todo lo conciso que sea menester, para
de esta forma no apartar la atencin del lector del desarrollo del
discurso historiogrfico. Ese carcter conciso, por otro lado, abre
paso a la expresin de ideas esenciales, que desechan los giros y
expresiones idiomticas rebuscadas que en nada ayudan a la
comprensin de nuestro texto.
Acompaando estas recomendaciones bsicas sobre la escritura
del texto, pasemos ahora a los acompaantes forzosos que todo texto cientfico lleva: las citas, notas y referencias. Las citas son aquellos
segmentos mediante los cuales nosotros damos fe de la seriedad de
nuestro trabajo, al referirnos concretamente a las fuentes de donde
extrajimos nuestras ideas o a los documentos que les dieron origen
a tales ideas. De igual manera las notas nos sirven para aclarar cualquier aspecto que, sin ser imprescindibles para la comprensin del
texto o para no recargar su redaccin, puedan aclarar an ms la
informacin brindada. Tambin es posible que utilicemos las llamadas notas de remisin cruzada, que no son otra cosa que la remisin, arriba o abajo del texto donde se siten, con la o las pginas a
que se refiere. Por su parte, las referencias sirven por lo general
para remitir a una ampliacin completa sobre un aspecto o asunto
apenas tratado en nuestro texto, que pueda guiar al lector hacia un
nuevo mbito del conocimiento incluso. En resumen, que con las
unas o las otras lo que hacemos es dejar constancia de nuestra seriedad y honestidad cientfica, de la probidad con la que trabajamos.
De todas estas, las citas textuales presentan ciertos requerimientos inviolables si es que deseamos ser todo lo riguroso que la literatura cientfica lo requiere. Un primer requerimiento es que stas
deben ser copiadas textualmente, sin omisiones, supresiones ni
errores, entrecomilladas siempre. Si resultase necesario suprimir
pasajes que en nada ayudan o contribuyen a aportar algn conocimiento, en este caso se corta la oracin, situando unos puntos
suspensivos acompaados de parntesis, como por ejemplo:
Es decir, se aspira a altas producciones, un mercado seguro,
fuerza de trabajo abundante y barata y proteccin contra las

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posibilidades de () un movimiento armado popular como fue el


llamado de los Independientes de Color de 19122.
Hacemos notar que el fragmento se reproduce exactamente
de donde se ha tomado, dejando constancia de ello en la cita a
propsito. Obsrvese tambin que las citas no llevan caracteres
especiales (cursivas, subrayados, etc.) de ningn tipo, a no ser
aquellas que esta misma pudiese contener. Tampoco llevan caracteres especiales las citas tomadas del castellano antiguo u otro
idioma arcaico que utilicemos. En ambos casos, es decir, cuando
aparezcan caracteres especiales expresamente recogidos o cuando se trate de una transcripcin de un idioma antiguo, se sita la
locucin latina sic (as mismo) para dar fe de tal extremo, como
por ejemplo:
debis ennoblecer el pueblo de la Trenidad que postreramente
hicistes pues segn lo que me escribs (), siendo aquel pueblo
ennoblecido podran ser remediados en l los que vinieran de
Castilla del Oro y avr mejor aparejo en esa ysla3 (sic).
Pero tambin es posible que necesitemos destacar algn elemento de nuestro discurso y para ello utilicemos subrayados,
negritas o similares. En tales casos se da fe al situar, al final del
fragmento y entre parntesis, la aclaracin, bien sea (las cursivas son nuestras) o (el subrayado es nuestro) o (las negritas
son nuestras) u otra frase que denote sintticamente la autora.
Por ejemplo:
Los encomenderos desean que los beneficios se ocupen en los
hijos de la tierra, que se dicen ac criollos, y por este respeto querran
2
3

Hernn Venegas Delgado, Trinidad de Cuba. Corsarios, azcar y revolucin en el


Caribe. La Habana, Cuba, Oficina del Conservador de la Ciudad de Trinidad-Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Juan Marinello, 2006, p. 96.
Hortensia Pichardo Vials, La historia legendaria del Guaurabo, Historia y
Patria. VI Congreso Nacional de Historia. Discursos y Acuerdos, Cuadernos de
Historia Habanera, No. 39, La Habana, Cuba, Oficina del Historiador de la Ciudad, 1948, p. 76.

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que los frailes (espaoles) no se ocupasen en doctrinas (las cursivas son nuestras)4.
Incluso, cuando la cita lleve una palabra, frase u oracin
entrecomillada por el autor o autores, sta utilizar una sola comilla.
Algunos autores incluso recomiendan en tales casos utilizar las llamadas comillas francesas ( ). Por ejemplo, si fusemos a citar
esta estrofa:
Entre las ventajas de este plan, Kino apunta siete (): la dilatacin del reino, la conquista de nuevas naciones, el conocimiento
real de esa geografa, consecuentemente la elaboracin de mapas
verdicos, el comercio con el norte y con el oriente, el acatamiento
a las reales cdulas sobre nuevas conversiones, y finalmente el
que se logre que todos sean unus pastor, unum ovile5.
Precisamente es conveniente anotar que en casos como este ltimo, es decir, cuando las citas excedan los cuatro renglones, para
algunos autores deben suprimirse las comillas y dejar una sangra,
as como rebajar un punto de la letra con la que se est trabajando, pero esto lo dejamos a la eleccin y usos nacionales en cada
uno de nuestros pases, al igual que cualquier otro acuerdo, siempre y cuando no se pierda la claridad y el sentido de la escritura
sobre historia.
Por su parte, las notas a pie de pgina tambin presentan sus
variantes. Ms arriba analizamos cmo expresarlas, bien se tratasen de citas de libros, revistas, peridicos, tesis u otros trabajos o
materiales. A partir de estas recomendaciones, pasamos a exponer
algunos otros criterios.
4

Bernard Lavall, Las doctrinas de frailes como reveladoras del incipiente


criollismo sudamericano, Anuario de Estudios Americanos, Sevilla, Espaa,
Nm. XXXIV, 1979, p. 454, citado por Julio Le Riverend Brusone y Hernn
Venegas, Estudios sobre el criollo, La Habana, Cuba, Editora Poltica, 2005, p. 58.
Luis Gonzlez Rodrguez, El noroeste novohispano en la poca colonial, Mxico,
D.F., Instituto de Investigaciones Antropolgicas UNAM-Miguel ngel Porra,
Grupo Editorial, 1993, p. 436.

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En primer lugar nos parece adecuado que, en los casos de


resultados de trabajos cortos, como pueden ser algunos artculos, es conveniente distribuir la cita de las fuentes a travs del
sistema de citado y no al finalizar el trabajo, pues resultara algo
redundante. Por supuesto, esto conllevara a que tendramos que
hacer referencia a la pgina o pginas concretas con las que trabajamos.
Por otro lado, cuando deseamos que el lector vea otras fuentes
o bien las compare se utiliza comnmente la palabra vase y, a
continuacin, la ficha bibliogrfica completa de la fuente. Si recomendamos que se lea o estudie la obra completa se utiliza adems
la sigla latina passim (por todas partes, por doquier) o, si se prefiere, se remite a captulos o grupos de pginas que recomendemos.
Ejemplo:
4 Vanse Fbregas Puig, Andrs et al, Continuidad y fragmentacin
de la Gran Chichimeca, Mxico, Seminario Permanente de Estudios de la Gran Chichimeca, 2008, passim y Fbregas Puig, Andrs et al, Regiones y esencias. Estudios sobre la Gran Chichimeca,
Mxico, Seminario Permanente de Estudios de la Gran Chichimeca, 2008, captulo Historia, pp. 81-114.
En cuanto a las citas sucesivas es muy importante que durante el
proceso de redaccin del trabajo de investigacin se mantengan de
forma completa o al menos con siglas convencionales, toda vez que
estaremos continuamente cambiando de lugar a unas y otras citas.
Ahora bien, en el proceso de redaccin final ya s entonces se recurre a una prctica aceptada muy comnmente en nuestros pases.
As, si la cita se refiere a una fuente antes citada, pero alejada
por una o ms citas de otra naturaleza, solamente se entran los
apellidos y nombre del autor, seguidos de la aclaracin obra citada ms los otros datos pertinentes: nmero de la pgina, del tomo
si es que ste cambia, de la nota si la hubiere. Por ejemplo y
en relacin con el anterior texto de Bernard Lavall:
6 Lavall, Bernard, obra citada (o artculo citado), p. 50.

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Ahora bien, si la nota se refiere a la cita anterior inmediata


solamente ser necesario expresar el vocablo latino ibdem (all
mismo, en el mismo lugar), ms la pgina o pginas citadas, como
por ejemplo y en relacin con la cita del autor Lavall:
7 Ibdem, p. 532.
Adems, cuando se utiliza a continuacin otra cita, del mismo
autor y obra y la misma pgina o pginas seguimos con el caso de
B. Lavall, slo es necesario utilizar el vocablo latino dem (lo
mismo, el mismo), mientras que otros autores continan utilizando el ibdem. Por ejemplo y en relacin con la cita anterior:
8 dem.
Otros autores recomiendan, adems, que cuando haya una separacin notoria entre una y otra cita, es decir, de varias pginas,
se desechen estas frmulas y se vuelva a las comunes y normales
que se manejan en el resto del trabajo. Pero esto es opcional y est
en conexin siempre con la claridad en la exposicin incluso del
sistema de citas, como en este caso.
Tambin un numeroso grupo de autores recomienda que, al
existir una biblio-hemerografa bien facturada al final de nuestro
trabajo, utilicemos slo los apellidos de los autores y de ser necesario sus nombres, si es que estos apellidos concuerdan, seguidos
de la pgina que citamos de tal obra, como es el caso:
34 Pichardo Vials, p. 78.
En igual sentido, pero en el caso de que existiese ms de un
trabajo de esa autora, por ejemplo, se site a continuacin de sus
apellidos el ao de edicin de la obra en cuestin (entre parntesis)
o bien el encabezamiento del ttulo de sta, como por ejemplo:
91 Pichardo Vials (1948), p. 104.
83 Fbregas Puig et al., Regiones, p. 84.

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Pero tambin se puede dar el caso, como el de este ltimo autor y sus compaeros, que tengan publicadas en el mismo ao dos
obras diferentes, por lo cual no queda otra alternativa que utilizar
la ltima frmula.
Por supuesto, todo esto es vlido tambin para cualquier otro
tipo de citas, verbigracia las que no tienen autor reconocido, que
se entran directamente por su ttulo, trtase de un libro, un artculo, un mapa, un documento de Internet, etc. Entonces, las prximas citas se entrarn con una o dos de las palabras iniciales de tal
ttulo, como por ejemplo:
84 La consolidacin, p. 8.
Tambin existen las llamadas citas de fuentes indirectas, que
resultan de los casos cuando un autor citado por nosotros cita a su
vez a otro autor. En estos casos se cita primero al autor con que
trabajamos, tal y como lo hemos visto hasta ahora y, a continuacin, la frmula Citado por (o cit. por), ms la otra ficha
bibliohemerogrfica u otras de que se trate. Por ejemplo:
8 Ripoll, Mara Teresa, Empresarios centenaristas en Cartagena. Cuatro
estudios de caso, Cartagena de Indias, Colombia, Ediciones
Unitecnolgica, 2007, passim, citado por Venegas Delgado,
Hernn, Palabras de inauguracin de los Nuevos Talleres Internacionales de Estudios Regionales, Santa Clara, Cuba, Universidad
Central de Las Villas, 27 de junio de 2008 (grabada).

La primera versin de la redaccin del trabajo


La primera o incluso las primeras versiones de la redaccin de
nuestro trabajo de investigacin suelen adolecer de un conjunto de
problemas, que ahora pasamos a exponer sintticamente, con el objetivo que el investigador est sobre aviso acerca de estos problemas.
Un problema comn se presenta en la repeticin de argumentaciones, generalmente de forma parcial o bien cuando dichas argu-

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mentaciones se incluyen dentro de otras nuevas. En este caso, cuando


no es posible prescindir de la repeticin, deber aclararse siempre
que existe un precedente al respecto, bien en el texto, bien mediante una nota aclaratoria a pie de pgina.
Otro problema relacionado con la riqueza de nuestro idioma
est, como se dijo antes, en el abuso de la subordinacin. La subordinacin puede ser til, pero su abuso conduce a oscurecer las
ideas y, por tanto, a restarle claridad a lo que escribimos. Tambin
est el problema de la factura de prrafos excesivamente largos o
bien el menos usual pero igualmente farragoso de la redaccin
contina de oraciones muy cortas.
Y por supuesto que, conjuntamente con este problema, est el
de las deficiencias que podamos tener en esos variados aspectos
que sustentan el idioma, como son, entre los principales: las faltas
de ortografa, el uso inadecuado de la puntuacin y de la acentuacin, el abuso de la utilizacin de letras maysculas, los problemas
con la conjugacin de los verbos en particular los defectivos y de
formas determinadas de uso muy comn, en especial los gerundios,
la adjetivacin excesiva tan ajena al trabajo cientfico, las discordancias, los solecismos y la carencia de uniformidad al expresar
los nombres propios.
Parejamente a estos problemas se suman otros, que pueden
resultar verdaderos vicios idiomticos. En estos casos estn las odiosas muletillas, las expresiones redundantes en general, las frases
hechas y archiconocidas muchas veces carentes de un significado
lingstico exacto, los modismos, las palabras y nombres abreviados, las siglas que no indican nada a no ser que se les explique,
preferiblemente en pgina inicial aparte, los barbarismos de todo
tipo y otras expresiones incorrectas desde el punto de vista de nuestro idioma, la utilizacin de frases en sustitucin de oraciones cuando no la omisin hasta de los verbos que estas ltimas requieren. En
otros casos, la repeticin de las mismas palabras y conceptos en la
misma pgina o pginas sucesivas, por muy bien formulados que
estn, no indican otra cosa que pobreza en el manejo del idioma.
Por supuesto que la utilizacin del diccionario de nuestras
computadoras es muy til, pero ste tiene sus lmites, pues su

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explotacin no es universal. Tambin los buscadores incluidos en


estos medios nos ayudan a evitar repeticiones. Pero, lo importante
es el trabajo nuestro, el del investigador, para que su expresin
quede correctamente plasmada. Cuando esto no es posible es absolutamente indispensable buscar ayuda con los especialistas en el
manejo del idioma castellano, en particular en redaccin e incluso
estilo. En este ltimo caso el asunto se complejiza toda vez que
cada uno de nosotros tiene su estilo personal, pero ste tambin
est sujeto a revisin y a la observancia de las reglas y especificidades
de todo el idioma.
Por otro lado, la expresin de los conceptos y de las categoras,
entendiendo a estas ltimas como conceptos de mxima generalizacin, debe tener una fundamentacin en aquellos casos en que
los mismos no se puedan localizar entre los ms comunes de la
ciencia en general o de las ciencias histricas en particular. Es ms,
si deseamos acuar o utilizar un concepto poco conocido nada nos
exime de la obligacin de explicarlo en nota a pie de pgina o
incluso antes, en la introduccin del trabajo, cuando expliquemos,
en la fundamentacin terica, con cules de estos conceptos y categoras estaremos trabajando.
En cuanto a la utilizacin de otros idiomas dentro de nuestro
trabajo el criterio bsico a utilizar es el de medida, es decir, no
sobrepasar los lmites necesarios para su uso. Podemos y debemos
utilizar las traducciones de textos cortos que necesitemos y, eventualmente, como se afirm antes, la traduccin de ttulos y similares tomados de la bibliohemerografa que se expresen en idiomas
germnicos, eslavos, asiticos u otros de poco uso en el lenguaje
cientfico nuestro. En relacin con el latn se hace necesario trabajar con algunas de sus frases y locuciones muchas veces, siempre y
cuando no recarguen innecesariamente nuestro texto con preciosismos literarios o virtuosismos que no vienen al caso.
Pero en general deben desecharse las abreviaturas y expresiones en otros idiomas, a no ser las de uso comn en el lenguaje
cientfico en general e histrico en particular.
Otros problemas, que seguramente resultan muy graves en un
plazo mayor de tiempo, estn en el descuido al expresar los crditos

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correspondientes a todas y cada una de las fuentes que utilizamos.


Mucho ms grave an es el no expresarlas. Estos descuidos, por su
naturaleza, tienen que evitarse forzosamente. Aunque no tan graves, s son sinnimo de descuidos la no correspondencia entre el
texto y las citas, notas y referencias, hecho que se presenta regularmente en las primeras versiones o borradores de nuestro trabajo,
dada la movilidad que necesariamente stas tienen en la composicin del texto, insistimos una vez ms. Consideramos aqu la omisin de ciertos datos que se deben corresponder con este tipo de
anotaciones a pie de pgina.
Por ltimo, en el orden del formato tambin hay algunos elementos a observar cuidadosamente. Entre estos est el de redactar
las cuartillas en computadora a 1.5 espacios, por una sola cara,
con un tipo de letra uniforme, realizando slo los distingos que se
explicaron antes en cuanto a esta ltima. En tal sentido muchos
autores recomiendan que el puntaje para la letra en el texto sea de
doce a once puntos, en las transcripciones de un punto menos y el
de las citas, notas y referencias de 8 a 9 puntos, aunque algunos
sistemas tienen ya preestablecido este ltimo aspecto.
Tambin es necesario destacar todos los encabezamientos, bien
en negritas, subrayadas o en cursivas, separndolos del resto del
texto al menos con una lnea adicional.
En resumen, todas estas recomendaciones, que pueden ser variadas por los usos nacionales o las convenciones internacionales,
no buscan imponer una camisa de fuerza al investigador-redactor
sino todo lo contrario, facilitarle su trabajo, hacerlo ms til y provechoso para sus propsitos.

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Una propuesta de modelo


de investigacin regional: Trinidad de Cuba

Las motivaciones: el mito, la leyenda, la realidad


Trinidad de Cuba es una regin y ciudad situada justamente en
el centro sur de Cuba que, desde la dcada de 1980, fue declarada
su ciudad vieja y las edificaciones del Valle de los Ingenios que la
sustentaron, como Patrimonio Cultural de la Humanidad.
Tomamos esta regin como propuesta de modelo de investigacin regional1 y urbana por estas razones tan particulares y, adems, por conocer a fondo sus peculiaridades, como persona nacida y criada en sta. Si menciono este elemento tan personal es
para poder comprender las motivaciones de un investigador regional y compartir con los lectores una experiencia que se ha prolongado a travs de casi cuarenta aos.
Qu mayores motivaciones que haber nacido y haber sido criado en una ciudad que se aleja de la media de las ciudades cubanas? Los vetustos edificios de los siglos XVIII y XIX y hasta rastros de
edificaciones del XVII en una ciudad fundada entre las primeras de
1

Los resultados de la investigacin sobre la regin se encuentran resumidos en el


libro, del mismo autor de este trabajo, titulado Trinidad de Cuba: corsarios, azcar
y revolucin en el Caribe, en cualesquiera de sus dos ediciones: La Habana Centro de
Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, 2006 y La Habana,
Oficina del Conservador de la Ciudad-Centro de Investigacin y Desarrollo de la
Cultura Cubana Juan Marinello, 2007 (segunda edicin).

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la Isla, en 1514, son habitados por familias que se obstinan durante


casi medio milenio en permanecer en sus edificaciones tradicionales. Ciudad enmarcada por calles de piedra donde slo llega el
asfalto y eso parcialmente a la ciudad nueva con la Revolucin
triunfante en 1959, no sin la protesta de muchos de sus vecinos
apegados a la tradicin y su identidad regional y muy alejados de
los nuevos aires de modernidad que traa el radical fenmeno social cubano.
Ciudad situada justamente frente al mar Caribe, ste lo domina
todo por el Sur, mientras que el norte terrcola est franqueado
por la cordillera de Guamuhaya, que la separa del resto de la Isla,
dificultando an hasta la mediana del pasado siglo XX sus contactos terrestres con sus vecinas, las ciudades de Sancti Spritus y de
Cienfuegos, la primera hermana gemela entre las ocho primeras
villas fundadas por los espaoles en Cuba, la segunda hija predilecta de Trinidad.
Como sera este aislamiento que el ferrocarril intramontano,
que conectaba a Trinidad con sus congneres del resto insular, no
llega hasta 1919, despus de sortear innumerables obstculos naturales entre las montaas. Entonces, qu ocurre con la vida de esta
ciudad y regin durante cuatrocientos aos, supuestamente
enquistada en ese valle intramontano que aloja a la ciudad? Aqu
fue donde vino el mito y la leyenda a comenzar a contestar las
preguntas que nos hacamos. Piratas y corsarios que despus sabramos que indicaban la vocacin caribea de la regin con sus
inevitables y proverbiales tesoros escondidos o hundidos en las aguas
cercanas que a ms de uno nos encendi la imaginacin; un fuerte, el de San Pedro de la Punta, que encerraba la baha de Casilda,
puerto natural aunque no el nico de Trinidad y a escasos cuatro kilmetros de sta y que se nos antojaba ver, con sus caones
enhiestos, desafiando a la crme de la crme de esos personajes de
leyenda vivificados por la pluma de Emilio Salgari o las pelculas
norteamericanas de la poca.
Cmo obviar la aureola de leyenda de aquel pantagrulico y
obeso personaje, rico hacendado de la opulenta familia Iznaga,
que se deca que coma completamente desnudo en la azotea de su

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emblemtica casona familiar. Cmo no sobrecogernos ante la presencia de esa misma mole arquitectnica a la que nos estaba vedado traspasar ms all de su cochera y donde se deca que sus descendientes ocultaban con pudor el haber venido a ser una familia
ms bien venida a menos que rica.
En medio del Valle de los Ingenios, savia de ese esplendor azucarero coronado a mediados del siglo XIX, una edificacin gigantesca y majestuosa, la torre de Manaca-Iznaga, que se nos antojaba
desafiante, soberbia y cuyo fin no era otro que el de demostrar el
orgullo de una aristocracia azucarera erigida sobre la base del trabajo de miles de africanos esclavizados. La leyenda nos deca tambin que otro de los hermanos Iznaga, para competir con aquel
constructor de la torre, hizo cavar un pozo tan hondo cuya profundidad slo era parangonable con la altura de la soberbia torre.
Y en la ciudad, donde al decir popular cada piedra de sus calles
significaba la lgrima de un esclavo, otra bella casona, la de Justo
Germn Cantero, que al decir de la maledicencia popular haba
pasado a su propiedad, veneno por medio, al casarse con la viuda
de otro de los hermanos Iznaga. Tambin se deca que la torre
erigida a un costado de la casa y que hoy sirve para admirar la
ciudad, haba sido levantada para recluir a un hijo demente de su
propietaria, doa Monserrate (Monsa) de Lara.
Casa esplendorosa en medio de la poblacin, decorada por
artistas italianos y otros europeos, cual mula de los palacetes de la
capital colonial de La Habana, an excitaba ms la imaginacin
cuando se conoca que de la fuente situada en el patio central de la
edificacin, emanaba champagne durante las fiestas convocadas por
sus opulentos dueos, gracias al accionar de los esclavos para hacer surtir la preciada bebida.
Y por si todo esto fuera poco, la leyenda aportaba acerca de
otro rico hacendado, William Baker, castellanizado como don
Guillermo Bcquer que, de oficio tonelero en Filadelfia, se haba
enriquecido con el comercio de hombres y el contrabando, lo que
le permitira levantar una enorme fortuna en el azcar. Este, nada
ms y nada menos haba osado solicitar autorizacin al rey de las
Espaas para situar relucientes monedas de oro en el piso de su

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casa, cual mosaicos de su soberbia. Por supuesto, tambin la leyenda cuenta que el Rey espaol declin esa peticin pues no quera
ver ultrajadas ni su imagen ni la del escudo del Reino, a ambos
lados de esas monedas.
Cmo no excitar la imaginacin de un nio, de un adolescente
o de un joven, cuando otra leyenda nos hablaba de otro de los
ricos plantadores azucareros, el marqus de Guimaro, cuyo tesoro
lo haba enterrado en lugar an indefinido y que, despus, asesin
personalmente a los esclavos a los cuales haba ordenado hacerlo
para que no hablasen. Personaje de leyenda, despus sabramos
que su propia esposa e hijo haban intentado asesinarlo a l tambin, a la vez que en su casona rural del ingenio Guimaro el
mayor del mundo quizs a principios del siglo XIX tena representada en una de sus paredes la figura de un diablo que no haba
pintura que pudiese esconder. Como es de suponer, acercarse a su
tumba maltratada por el tiempo y/o los hombres, en el cementerio catlico de la ciudad, era una empresa digna de encomio hasta
para los ms valientes.
Pero cmo era posible que hubiese ttulos nobiliarios en Trinidad, esa era nuestra pregunta, bien se tratase de cubanos como de
hispano-cubanos. Tambin supimos que no era slo uno, sino dos.
Otro noble, el conde de Casa Brunet nos haba dejado una imponente casona de dos pisos, frente a la plaza mayor de la ciudad,
la misma que hoy alberga el bello Museo Romntico. Las preguntas se agolpaban en nuestras cabezas: cmo era eso de condes y
marqueses?, cmo habran logrado que se les otorgasen tales ttulos?, habra ms?, por qu en Trinidad?, por qu nuestros amigos llevaban sino esos ttulos al menos s esos apellidos?, cmo
era posible que unos fueron blancos, otros negros y otros mestizos? En fin, todo un maremgnum de interrogantes que slo con
los aos iramos satisfaciendo paulatinamente.
Por eso, en tierra de leyendas de corsarios, del mundo del azcar y de esclavos, siempre mirando al Caribe, nos sentamos parte
de un mundo doloroso, a veces incomprensible, que apuraba explicaciones. Cmo era posible ver an en las calles de la Trinidad
de mediados del siglo XX a dos limosneras africanas, viejsimas, con

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sus atuendos de pocas de la esclavitud?, cmo no recordar sus


nombres y motetes, Lutgarda y Ann Pintn, sus facciones, su extrema negritud, aquellos ojos que demostraban toda la injusticia
del mundo concentrada en esas dos pauprrimas ancianas?
Pero qu tan alejado estaba esa esclavitud cuando an las cocineras y empleadas de las casas de familias seculares descendientes
de espaoles eran las hijas y las nietas de esas esclavas, cuando
nuestros abuelos haban sido negreros (traficantes de esclavos) o
esclavos ellos mismos, cuando al pasear por la plaza principal de
la ciudad haba un sitio reservado para los descendientes de esos
esclavos y la mejor parte para los descendientes de espaoles, despus de ms de cuatro siglos.
Pero tambin la ciudad tena una historia heroica, muchas veces con tintes romnticos, pero eso s, con mayor o menor grado
de realidad. Nos deleitbamos todos viendo ese curioso escudo de
armas local, orlado de banderas inglesas que pronto supimos que
les haban sido arrebatadas a la orgullosa Albin a fines del siglo
XVIII. Cuanto orgullo por saber adems que en el diseo de la bandera cubana, la de la estrella solitaria, haba estado presente un
ilustre trinitario, uno de los hermanos Iznaga, Jos Aniceto, quien
precisamente era el mismo junto con otros dos hermanos, de
quien sabramos aos ms tarde, que haba ido a buscar la ayuda
del venezolano Simn Bolvar, del mexicano Guadalupe Victoria,
del salvadoreo Manuel Jos Arce y de toda esa plyade de prceres hispanoamericanos y caribeos resueltos a contribuir a la independencia de Cuba y, a la vez, de la hermana Puerto Rico.
A la sazn nos venan a la mente otras preguntas. Mi padre,
excelente baquiano, comprador de ganado vacuno, me llev a lugares insospechados dentro de mi regin, de enigmtico nombres,
como Coatzacoalcos, que a todos se nos antojaba mexicano y no
cubano, como efectivamente descubriramos despus. Caminbamos por las calles de la ciudad y, de repente, nos encontrbamos
ante una pequea calle, la de la Chiquinquir, de nombre un tanto extrao para nosotros, pero que ah estaba y que slo ms adelante descubriramos que se trataba de la virgen patrona de
Colombia y del Zulia venezolano y hasta de la ciudad peruana de

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Caray. Qu decir entonces de una de las imgenes ms veneradas


por el catolicismo local, la del Cristo de la Veracruz, cuyo mito,
entrelazado con la leyenda, nos habla de una imagen que, de recalada en Trinidad producto de una tormenta tropical, cada vez que
iba a salir para continuar su viaje de Europa hacia el puerto de
Veracruz, su destino final planificado, se presentaba otro acontecimiento metereolgico que impeda fuera extrada de la ciudad,
hasta que finalmente sus vecinos decidieron apropiarse como lo
hicieron de ella.
Por otra parte, una aureola de leyenda tambin rodeaba a una
serie de apellidos evidentemente de origen alemn, con cuyos descendientes nos codebamos en la escuela y en la vida social: los
Fischer, los Meyer, los Fritze, blancos o mestizos, quienes nos hacan arder an ms la imaginacin y cuyo paso por la ciudad no
slo dejaba a sus descendientes sino sus casas y hasta una pequea
calle, la de Schmidt. Cmo era eso posible?, cmo se haban
unido a las viejas familias trinitarias?, por qu haba negros y mestizos con sus apellidos?, es decir, todo un grupo de preguntas que,
por el momento no tenan solucin.
En realidad, ya lo bamos sospechando, se trataba de una ciudad
y su regin orientada hacia el mar Caribe y el Golfo de Mxico antes
que con el resto de Cuba, al menos durante los cuatro largos siglos
coloniales, a la que haban concurrido famossimos personajes, desde el barn Alejandro de Humboldt, el llamado segundo descubridor de Cuba y de tanta fama en la Amrica espaola, hasta una
cantante de pera como la gran soprano italiana Adelina Patti, toda
una revelacin en su poca. Si Humboldt, se nos deca, cen con los
cafetaleros franceses, lo cual aada un nuevo elemento a nuestro ya
abigarrado mundo, otro gran personaje, en este caso relacionado
tambin con toda el rea circuncaribe, el padre Bartolom de Las
Casas, tena nada ms y nada menos que un monumento a su memoria, donde se inclua a los indgenas que tanto protegi, tanto en
Cuba como en Venezuela o en Chiapas, Mxico.
No bien mirbamos en los alrededores, exactamente a un costado de la baha de Casilda, se encontraban los restos de un buque
expedicionario independentista, llamado El Salvador, que pro-

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cedente de los Estados Unidos, perdi su rumbo y encall en ese


puerto, no sin dejarnos boquiabiertos de sus inmensas ruedas y
paletas movidas por vapor y de asombrarnos de la osada de nuestros mayores para traer la independencia a la Cuba esclavizada y
esclavista de inicios de la dcada de 1870.
Se nos hablaba de la famosa Reconcentracin decretada por el
mando espaol durante la Guerra de Independencia (1895-1898),
mediante la cual, como su nombre lo indicaba, se reconcentraba a
la poblacin rural y de los pueblos pequeos en las ciudades mayores, con el fin de impedir con una altsima tasa de muertes por
enfermedades e inanicin o secuelas posteriores que se ayudase a
los revolucionarios. Por cierto, de esta poltica inhumana y prefascista haban sido vctimas nuestros propios abuelos y parientes. Por
otro lado, se nos llevaba a actos patriticos en un lugar de nombre
lgubre, La Mano del Negro, donde se asesinaban a los independentistas a la vez que serva, como su nombre lo indica, como sitio
para crueles torturas a los esclavos; o bien se nos conduca a actos
cvicos en la plaza principal de la ciudad vieja, bajo la sombra imponente de la iglesia mayor y los edificios de vivienda de algunas de las
ms viejas familias trinitarias, algunos de los cuales se nos antojaban
tenebrosos y poblados de los fantasmas de sus propietarios.
De aos ms recientes, conocimos de las andanzas de uno de
los grandes dictadores latinoamericanos en la regin, el general
Gerardo Machado y Morales (1925-1933), el llamado Asno con
garras, una de cuyas amantes ms notorias se nos present sotto
voce como toda una leyenda local, y en realidad lo era an, refugiada en su pequea hacienda. Se nos hablaba de los parientes del
dictador que all vivan y de qu haba sido de ellos cuando la
Revolucin de los aos treinta que lo derroc y pareci anunciar una nueva era para Cuba.
Dictadores convertidos en leyenda y leyenda que entroniz a
esos dictadores en nuestro cuasi delirante mundo en el que lindaba la realidad con la fantasa, bien pronto el listado fue incrementado por otro dictador ms, el general Fulgencio Batista Zaldvar
(1934-1939), que termin por ensangrentar ms an a Cuba en su
segunda dictadura (1952-1958), no sin antes dotar a la regin de

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un imponente hospital anti-tuberculoso, concebido para conjugar


su obra de gobierno con su megalomana y vanidad personal.
En medio de todo aquello el ambiente de inestabilidad poltica
y revolucin de la dcada de 1950 nos sacaba de nuestros ensueos
y de esa vida municipal y espesa al decir de un intelectual cubano.
La Revolucin Cubana trajo cambios radicales en la regin y, es
ms, anticipados en Trinidad y sus montaas porque, precisamente
all se concentr en buena medida el peso del movimiento armado
contra la naciente Revolucin. Ahora la regin era escenario de
una violenta lucha que por descontado se manifestaba tambin en
trminos polticos dentro de la ciudad, entre sus ancestrales edificaciones. Nuevas preguntas se nos venan encima, a tropel y en
particular la de que por qu ese cambio tan violento, incomprensible para algunos, intuido por otros?, que bien pronto se ampli
con el desembarco de los cohetes intercontinentales y las tropas de
apoyo soviticas, precisamente a travs del puerto de Casilda, uno
de los escogidos ante estos menesteres. xodo de familiares y amigos, radicalizacin de otros, todo en medio de algo que comenz a
llamarse lucha de clases, an incomprensible para nosotros, los
adolescentes y jvenes de mi generacin.
El problema era que se nos presentaba una historia que ya iba
para casi medio milenio y nada del pasado indgena que no veamos en los libros de historia al uso y que apenas se ve hoy da
incluso. El problema era que no nos veamos representados en esa
historia nacional que nos hablaban de hechos gloriosos, de prceres inmaculados casi siempre vinculados con La Habana y, cuando no, en funcin de los acontecimientos que ocurran en torno a
esta. Un solo texto de un cronista local, la Historia de Trinidad (1946),
de Francisco Marn Villafuerte, nos teja un entramado en que las
edificaciones y las grandes personalidades locales aparecan unidas a ese pasado heroico, en el que se mezclaban fiestas y tradiciones y un sinnmero de asuntos fechados que no nos permita tampoco encontrar respuestas coherentes a lo que buscbamos.
El asunto clave era poder comprender al menos por qu nuestra
ciudad y regin se haban quedado un tanto detenidas en el tiempo,
por qu mientras la modernidad haba llegado incluso a las ciuda-

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des circundantes, Trinidad y su puerto apenas recogan una limitada


reanimacin econmica que a todas vistas no bastaba para sacarla
de su letargo. Aos despus lo comprenderamos mucho mejor cuando mis condiscpulos y yo comenzamos a adentrarnos en los vericuetos de la investigacin histrica y social regional.
En el nterin apareceran libros y artculos que nos removeran
totalmente, como aquel del historiador y gegrafo cubano Juan
Prez de la Riva, Una isla con dos historias (1968) que hablaba de
una Cuba A y de una Cuba B, es decir, de una Cuba de pequeos
y medianos propietarios, asentados en la ganadera y otros usos
mltiples de la tierra y de otra, que haba prosperado sobre la
base del sufrimiento de millones de seres humanos esclavizados
con el azcar y el caf. Si ste fue un gran paso de avance para
responder a nuestras inquietudes, de los ya ahora jvenes estudiantes universitarios, ello no bastaba pues no sabamos dnde
estbamos ubicados exactamente los del centro de la Isla, donde se
mezclaban uno y otro patrn.
No pasara mucho tiempo sin que otro libro nos estremeciera
cuando lo lemos, Pueblo en vilo. Crnica de San Jos de Gracia (1968),
del gran maestro mexicano Luis A. Gonzlez y Gonzlez, que haba
tenido la osada de demostrar que en cualquier parte haba historia,
hasta en su pequeo pueblito michoacano. Envalentonados ya podr imaginarse cules fueron las consecuencias posteriores.
Entonces, para Trinidad y su regin reverdecan las anteriores
preguntas, ahora concientemente formuladas tanto para lograr vernos autorepresentados como para poder hacer propuestas valederas a la historiografa nacional. Ya estbamos conscientes tambin
que esto no era, en modo alguno, una vanagloria o vana pretensin.

Los problemas y las preguntas del investigador


Entre el conjunto de aejos problemas historiogrficos no resueltos para la regin uno sobresala entre todos: el de las causas
que haban estancado y hecho decaer a Trinidad y que la haban
hecho conservar como un cadver azucarero, para utilizar la

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feliz expresin que le endilga precisamente a Trinidad y su regin


el insigne ensayista uruguayo Eduardo Galeano en su clebre libro
Las venas abiertas de Amrica Latina (1971).
Por supuesto que desde este problema sin resolver se abra un
amplio espectro de otros problemas relacionados, desde aquellos
relativos a los antecedentes durante los primeros siglos coloniales
de esa riqueza azucarera, hasta aquellos otros, ms complicados
an quizs, que se relacionan con el devenir histrico posterior y
sus mltiples manifestaciones, singularizadas en el desarrollo de la
Revolucin Cubana actual en la regin. Pasemos entonces a analizar este abigarrado conjunto de problemas y a plantear algunas de
las preguntas que se les relacionan.
Un primer problema es el de las comunidades aborgenes que
existan en el territorio a la llegada de los conquistadores espaoles desde la vecina isla de La Espaola. Problema arduo en verdad, al menos los arquelogos han dado su interpretacin del hecho. Lo que ocurre es que entre estos y los historiadores regionales
hay realmente pocos vasos comunicantes o, al menos, no todos los
que debieran haber. La pregunta que se impone es la de cul fue
su importancia en la construccin socio-econmica y cultural inicial de la regin. Sobre esto apenas se sabe nada y lo poco que se
sabe es incompleto e insatisfactorio para cualquier visin que aspire a alcanzar la categora de cientfica.
La historiografa cubana por lo general ha resuelto este asunto
al afirmarnos que las poblaciones aborgenes desaparecieron durante las primeras dcadas de la conquista y colonizacin inicial.
Esto resulta una falsedad pues si bien hubo diversos grados de exterminio, en ciertas regiones del archipilago cubano, no es menos cierto que rest una poblacin mestizada en mayor o menor
medida a la cual no se la ha concedido prcticamente la ms mnima atencin, a no ser alguna que otra referencia o los trabajos de
escasos arquelogos e historiadores que desmienten esta aseveracin tan difundida entre nosotros.
Acto seguido nos encontramos con otro problema, el de la formacin regional inicial y sus diversos componentes. Parece ser valedera para Trinidad la tesis de que estos primeros siglos coloniales

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estuvieron signados por el predominio de la ganadera, del tabaco


y de numerosos cultivos subsistenciales y de intercambio, cuestin
tan comn en el Golfo-Caribe. Tambin es cierto que estos provocaron un tipo de poblacin libre o dependiente en la que an la
esclavitud no constitua una necesidad econmica. No lo es menos
que la comercializacin de estos productos estuvieron relacionados de forma directa con el corso y la piratera. Ahora bien, el
verdadero problema historiogrfico no abordado es que esa vida
colonial regional durante los primeros siglos coloniales estuvo signada
por fortsimas manifestaciones autonmicas en que la regin se desdoblaba fundamentalmente hacia el Golfo-Caribe, no hacia la capital colonial a la que deba pleitesa y subordinacin oficial.
Es as como un hecho externo a la regin, la particin de la
isla de Cuba en dos gobiernos, en el occidente y el oriente cubanos, con una capital unificada para toda la colonia en la ciudad
de La Habana, dio pie a una indefinicin de lmites entre sus
respectivas jurisdicciones en la cual quedaron inmersas las tres
villas centrales fundadas por los espaoles en ese espacio de Cuba:
Trinidad precisamente, Sancti Spritus y Remedios. Ante los fuertes reclamos de autonoma, la Corona espaola terminara por
imponer sus criterios centralistas. Ahora bien, la pregunta an
no resuelta es la de cmo se relaciona ese hecho poltico-administrativo con las realidades de una regin, como la trinitaria,
que vinculaba su vida con las otras colonias del Golfo-Caribe? A
propsito, cul no sera su importancia si sabemos que Trinidad
se atreva a ponerle pleito a la poderosa Cartagena de Indias por
un asunto de tabacos.
Esta vocacin caribea se relaciona con otro problema que es
el de la necesidad de conocer aquellos factores que permitieron y
facilitaron que en la regin arrancase la agricultura azucarera de
plantacin esclavista a partir de mediados del siglo XVIII, cuando
las otras colonias insulares europeas del mar Caribe oriental agotaban sus posibilidades de tierras para la marcha exitosa de esta
manufactura. Despus, como se sabe, la ruina azucarera y cafetalera de Saint-Domingue, producto de la revolucin haitiana, impactara an ms a fines de ese mismo siglo XVIII sobre Trinidad, en

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algunos otros enclaves del centro y oriente cubano y en particular


en regiones del occidente de la Isla de forma inicial.
El problema a dilucidar es el de los capitales necesarios para
arrancar en lo sustancial con la manufactura, toda vez que sta
necesita de esclavos e insumos en cantidades apreciables. No incluimos el problema de la tierra porque este estaba resuelto al
estar en manos fundamentalmente de los mismos latifundistas que
se desdoblaran en prsperos propietarios de ingenios azucareros.
Ahora bien, de dnde obtener esos capitales necesarios para comprar grandes lotes de esclavos y los insumos necesarios para el funcionamiento de los ingenios sino de todo el proceso previo de acumulacin originaria basada precisamente en el comercio, tanto de
gneros como de seres humanos y a travs de todo el Golfo-Caribe?
Slo de esta manera es que se puede comprender una verdadera eclosin azucarera en la que incluso los productos econmicos
tradicionales de la regin quedaron relegados a un segundo plano. Estamos hablando precisamente del tabaco, de la ganadera y
de la multitud de otros productos comestibles necesarios para el
consumo humano. Entonces, qu hizo Trinidad para solucionar
la adquisicin de estos insumos si no fue la importacin de los
mismos? Lo que ocurre es, que a esta altura de los acontecimientos nos encontramos entonces con una regin que, entre fines del
siglo XVIII y al menos la primera mitad del siglo XIX, ha dado un
cambio radical a sus estructuras tradicionales y se ha convertido en
una regin plantacionista azucarera e incluso con un breve parntesis cafetalero en sus montaas.
Los problemas a analizar ahora implican un cambio sustancial
en la vida regional, tanto como cambio cuantitativo como cualitativo en que la sociedad trinitaria se transforma dentro de los mismos
marcos coloniales que le dieron vida. De tal manera, despejado el
problema de las inversiones de capital necesarias para arrancar
con la manufactura azucarera, se produjeron otros que requieren
de explicaciones ms precisas. Entre estos est ese flagelo del mar
Caribe y por extensin de toda la Amrica Latina que es el entronizamiento definitivo del latifundismo, del cual an no se conocen
con precisin sus caractersticas particulares ltimas en Trinidad.

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El otro problema relacionado directamente con ste es el de la


fuerza de trabajo necesaria para hacer producir esa tierra en las
condiciones de la agricultura de plantacin: la de los esclavos. Aunque estemos acostumbrados a mencionar este hecho, su connotacin es an mayor de lo que suponemos y, por tanto, los problemas que la entrada masiva de inmigrantes forzados y esclavizados
presupuso para la joven sociedad criolla regional fueron inmensos. Uno de estos problemas, muchas veces subvalorado por la
historiografa cubana, fue el de la rica variedad de culturas africanas que penetraron por esta va en la Isla. Si bien el asunto est en
buena medida estudiado a nivel nacional en Cuba y otros pases
del rea no lo es as en sus diversas regiones componentes, donde
an prevalece la tesis racista de que todos los negros son iguales.
Nada ms alejado de la realidad. Esos africanos y sus culturas aportaron un rico entramado que enriqueci a la cultura regional criolla hasta entonces formada y que en consecuencia es uno de los
factores esenciales para argumentar las peculiaridades distintivas
ya no slo de la regin trinitaria, sino tambin de cualesquiera
otras regiones en circunstancias parecidas y en general de aquellas
con una fuerte presencia de inmigrantes de cualquier origen, que
es el signo comn de la Amrica nuestra.
Tambin estos cambios impactaron, como era de esperarse en
las relaciones comerciales de la regin trinitaria, por lo que la
pregunta que se hace es hacia dnde se dirigen con preferencia
esos nuevos rubros masivos exportables?, pregunta cuya respuesta
indica una nueva dependencia econmica ya no hacia el GolfoCaribe sino hacia los mercados de Estados Unidos y de Europa
occidental. Por supuesto que por esa va tambin entraban los imprescindibles y nuevos elementos tecnolgicos, aunados a los ya
existentes que se reciban del Caribe azucarero previo.
Todo este desarrollo econmico es el que responde a las preguntas que nos hacemos hoy en da al recorrer las calles seculares
de Trinidad y admirar los restos de su pasado azucarero en el Valle
de los Ingenios cercano a sta, en una ciudad y su regin que han
sido declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad. Cmo fue
posible aunar la arquitectura espaola con fuertes elementos

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decorativos italianos y franceses, por ejemplo?, cmo se produjo


la entrada de la arquitectura neoclsica?, hasta dnde lleg el
grado de simbiosis de esa arquitectura de origen hispano-musulmana con el resto de la europea del siglo XIX?, cmo penetraron
el mobiliario y las artes decorativas europeas y norteamericanas
en la regin?, qu relacin guarda ese desarrollo econmico con
la introduccin de la imprenta y la aparicin de la prensa peridica y de revistas? Y as el listado continuara.
La otra cara del problema es la de las transformaciones ideopolticas suscitadas por esa modernidad. stas crean un gran problema a la historiografa cubana o sobre Cuba, la que ha entronizado la tesis de que si Cuba no se independiz hacia la dcada de
1820-1829 ello se debi a la cerrada oposicin de sus esclavistas a
su logro, como s lo hicieron efectivamente sus congneres latinoamericanos (con la excepcin tambin de Puerto Rico). Entonces la
pregunta que inmediatamente irrumpe es la de cmo fue posible
entonces que en la Trinidad esclavista y en sus regiones vecinas,
emergiera un poderoso movimiento independentista que busc ayuda en el continente insurreccionado para traer la libertad ya no
slo a Cuba sino tambin a la hermana isla de Puerto Rico.
Se trata de un problema historiogrfico arduo en verdad, que va
seguido de las especificidades de las variantes polticas reformista y
anexionista, en el entendido que al menos la segunda adopt expresiones locales en las que se confundan los anhelos independentistas
con los de la propuesta de anexin de Cuba a los Estados Unidos,
fenmeno histrico poco trabajado y que se ha englobado con una
especie de respuesta nica para toda Cuba cuando la realidad es otra.
Y en medio de estos acontecimientos polticos, hacia mediados del
siglo XIX se produce el fenmeno antes enunciado del estancamiento y
posterior decadencia econmica de la regin, que se mantendr
por ms de un siglo. Los problemas historiogrficos se agolpan
hacia esa mediana del decimonono cuando la produccin azucarera arriba a sus topes mximos, sin posibilidad de incremento de
sta o al menos vislumbrar una nueva variante econmica.
Otras preguntas surgen de sbito: qu provoca ese detenimiento
del crecimiento de la produccin azucarera, hasta ese momento

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tan prspera?, por qu los factores tecnolgicos, entonces en auge


en el mundo occidental y en el resto de la Cuba azucarera, no
fueron aprovechados para superar la crisis que se avecinaba?, qu
peso tuvo en todo este asunto el problema del encarecimiento del
precio del esclavo, fuerza de trabajo esencial en esos momentos?,
cules otros factores estaban incidiendo en la crisis regional?, cules fueron los factores polticos concomitantes con el caso?
Estas y otras muchas preguntas ms se agolpan sobre todo si
conocemos que Trinidad comenz a exportar sus capitales a las
regiones vecinas, tanto a las de nuevo desarrollo, como la de Cienfuegos, como a aquellas tradicionales, donde la economa de plantacin no haba hecho mella an, como fueron los casos de las
regiones de Remedios, Sagua la Grande e incluso la de Sancti Spritus, todas situadas en el centro de la Isla.
Si esto fue as, entonces se trataba de un problema clsico de la
agricultura de plantacin: el de la sobreexplotacin de las tierras
en uso, es decir, el del agotamiento de la capa vegetal debido a un
cultivo intensivo sin la utilizacin de abonos, regados u otros elementos modernos. De aqu que se recurri a las tierras vrgenes
vecinas o al menos de las an no explotadas con fines plantacionistas.
Entonces, los problemas planteados por la investigacin no dejaban otra solucin que la de cuestionarse, en primer lugar, el problema de la productividad de la tierra en relacin con el nivel
edafolgico del problema.
Pero tambin se trataba de un crculo vicioso con innumerables
preguntas que requera de respuestas slidamente fundamentadas:
por qu no se dio una respuesta tecnolgica y cientficamente fundamentada al problema?, por qu, ante la carencia y alto costo in
crescendo de la fuerza de trabajo esclava no se buscaron soluciones
alternativas de forma mediata al menos?, qu relacin tenan estos puntos anteriores con los capitales necesarios para solucionar
la crisis econmica regional? Las respuestas, por supuesto, estaban
relacionadas con los impedimentos prcticos que una solucin inmediata de la crisis requera y que terminaron girando en torno a
los capitales necesarios para solucionar dicha crisis, cuando en las
regiones vecinas su tasa de rendimiento era infinitamente mayor.

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La historiografa romntica, siempre presta a brindar respuestas heroicas y bellas a problemas como ste, respondi que esta
crisis se debi al estallido y desarrollo de la larga Guerra de los
Diez Aos (1868-1878) en Trinidad y su regin. A esta guerra, tambin llamada Guerra Grande, se le achaca la ruina de los ingenios
azucareros trinitarios en los que, siempre segn su tesis, los propios dueos de ingenios llevaban la tea incendiaria a sus propiedades y daban la libertad a sus dotaciones de esclavos para que marchasen a libertar a Cuba.
Bella en verdad esta tesis, pero nada ms alejada de la realidad.
El estancamiento y posterior crisis econmico-social haba comenzado una veintena de aos antes y dicha guerra no hizo sino contribuir
a su profundizacin, esa es la verdad. Es ms, los propietarios de
ingenios azucareros y esclavos, como elite, no hicieron sino obstaculizar por todos los medios posibles la continuidad de esa revolucin
independentista y colaborar con Espaa para que sta mantuviese
su dominio en la regin y en toda Cuba. Si algo hizo esa guerra y la
actitud de los esclavistas fue preparar las condiciones para los posteriores procesos econmico-sociales y poltico-ideolgicos que marcarn la vida trinitaria en casi toda la centuria que le sigue.
De aqu que los prximos problemas historiogrficos a resolver
se concentrasen en las preguntas cmo haba podido adaptarse a
los nuevos tiempos, sinnimo de industrializacin azucarera sobre
la base del trabajo libre, una regin como la trinitaria, empobrecida y esquilmada por un siglo de agricultura intensiva y depredadora?, de dnde provinieron los capitales necesarios para tal fin,
toda vez que la regin haba sufrido un proceso de descapitalizacin neto?, cules fueron las opciones polticas escogidas para que
garantizasen la nueva poca de cambios?
Las respuestas ante este nuevo cmulo de problemas y sus correspondientes interrogantes se relacionaron primeramente con
el capital comercial alemn, que haba hecho de Trinidad una de
sus plazas fuertes en el Caribe y, slo posteriormente con el capital
monoplico norteamericano, que lo sustituye y terminara por
enseorearse en el valle azucarero de la regin. Por supuesto, la
nueva poca significaba transformaciones tecnolgicas acordes con

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los procesos de industrializacin del mundo desarrollado para ese


entonces que, a su vez, conllevaba la utilizacin de la fuerza de
trabajo libre. Es que se trataba de un tipo de agricultura de estacin, por lo tanto limitada en el tiempo, que haba que contemplar en el balance de la alta cuota de ganancias a la que se aspiraba
en la nueva situacin.
Por lo tanto, nuevos problemas historiogrficos se abran para
los fines del siglo XIX e inicios del siglo XX acerca de qu haba
ocurrido con el resto de la economa y de la sociedad trinitarias, es
decir, con aquellos sectores marginados del azcar. Las respuestas
a las interrogantes que se planteaban no daban otra alternativa
que la de conjeturar al menos como efectivamente ocurri que
se haba producido una vuelta a los viejos patrones econmicos
ancestrales, en los que la ganadera y la agricultura diversificada
marcaban el rumbo de la sociedad toda, aparte del azcar.
De aqu que la vieja preocupacin historiogrfica acerca de la
nueva Guerra de Independencia (1895-1898), tan cara a la historia
nacional cubana, en realidad haba transitado sin mayores problemas por la regin, a pesar de toda la heroicidad demostrada por
aquellos que participaron en dicha gesta independentista. Lo importante es que con el nuevo siglo XX se inaugura en Cuba una
repblica controlada totalmente por los Estados Unidos que garantiza la vuelta a esa especie de ancien rgime econmico-social y
por qu no en cierto sentido tambin poltico, con el cambio de un
rgimen de tipo colonial a otro de tipo neocolonial, del cual Trinidad constitua un excelente ejemplo.
El regreso en buena medida a las viejas estructuras coloniales
salvo el azcar trae a su vez innumerables problemas historiogrficos, toda vez que la historiografa cubana al uso ha querido
unificar un asunto que tiene mltiples aristas en la Isla-archipilago. De aqu que uno de estos problemas principales a resolver era
el de cmo se organiz la vida regional en las nuevas circunstancias, en el entendido que se sabe de una emigracin interregional
en Cuba de los trinitarios e incluso hacia otras reas del Caribe.
Las respuestas estn conectadas con dos eras de caciquismo
poltico, las de los regmenes dictatoriales de Gerardo Machado y de

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Fulgencio Batista en dos ocasiones que llevaron a un enquistamiento de la regin, slo interrumpido con un proceso de tmidas
inversiones capitalistas en la mediana de ese siglo XX, para todo lo
cual an estamos en la bsqueda de respuestas mayores.
Los problemas historiogrficos apenas resueltos se relacionan a
posteriori con los de la revolucin triunfante en enero de 1959, en
cuyos antecedentes las serranas trinitarias jugaron un papel destacado en los aos previos. De estos problemas uno salta a la vista, el
de cmo se comport realmente el proceso histrico en los primeros aos de la Revolucin, en una regin como la trinitaria y en
los lmites de sus vecinas inmediatas que fue tomada como base
de la lucha contra la Revolucin triunfante. Es decir, cules factores generales facilitaron esta ubicacin de la lucha en la regin,
concebida entre las principales del pas?, cules elementos propios de la regin facilitaron ese fenmeno? Y lo que es ms importante posiblemente an, cules fueron las consecuencias de estos
hechos an hoy en da?
En la respuesta a estas interrogantes, en buena medida no resueltas an, estn las claves para entender a la actual ciudad de
Trinidad y el Valle de los Ingenios que la circundan.

Las fuentes
Trinidad es exponente de un problema que afecta a varias regiones latinoamericanas y caribeas: el de las fuentes. Este problema se
relaciona con factores diversos que han contribuido a su destruccin
total o parcial. Entre estos estn los factores ambientales como la
humedad del trpico, los insectos y bacterias, los frecuentes ciclones
y huracanes, etc., que tanto dao han hecho a la papelera en particular. Otros, por ejemplo, acordes con los nuevos estados-naciones que han surgido en esta parte del Nuevo Mundo, se relacionan
con las continuas guerras, revoluciones y sublevaciones de todo
tipo que han asolado a nuestros pases y que muchas veces han
hecho pasto de la llamas a los ms preciados documentos del investigador histrico. Trinidad es un ejemplo en este ltimo caso, cuando

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el grueso de su documentacin desapareci al comienzo y en medio de la Revolucin triunfante en 1959.


El problema entonces estriba en cmo suplir el acceso a esas
fuentes que, como se sabe, son imprescindibles para el trabajo regional o cualquier otro tipo de trabajo historiogrfico en general.
Una primera mirada al asunto pudiera parecer que no habra otra
solucin sino, en el mejor de los casos, subrayar el mtodo
analgico-comparativo, pero ya conocemos las virtudes y tambin
los problemas que ste puede comportar. La primera respuesta
ante estas dificultades est en el trabajo con diversas fuentes a la
vez, toda vez que la riqueza de esa informacin a nivel regional es
proverbial. As las relativamente escasas fuentes documentales de
que disponemos en Trinidad hasta 1958 son suplidas en cierta medida por las fuentes hemerogrficas, con colecciones de peridicos
y revistas, a veces de escasa tirada, que han resultado preciosos
para el trabajo. El otro factor con el que se cuenta es con la folletera
del perodo colonial tardo y del medio siglo de vida republicana,
localizable en bibliotecas y archivos pblicos y en bibliotecas privadas. No menos tiles han resultado las fuentes cartogrficas, en
particular aquellas de la primera mitad del siglo XX, que eran de
rigor presentar para cualquier gestin pblica. Y as el listado se
hara mucho ms largo.
La otra cara de la solucin al problema planteado est en el flujo
de informacin que se enviaba desde Trinidad hacia la cabecera de
la colonia, la ciudad de La Habana, as como, a partir de 1879, hacia
la ciudad central de Santa Clara, capital de la nueva provincia de
igual nombre (despus de Las Villas) hasta 1976, cuando se instaura
una nueva divisin poltico-administrativa en el pas. No obstante, el
grueso de esa informacin permaneci fundamentalmente en La
Habana, donde cmodamente se pueden registrar los principales
eventos de la vida regional trinitaria a travs de los diversos fondos
depositados en el Archivo Nacional de Cuba, tal y como ocurre en
muchas de las dems capitales latinoamericanas y caribeas.
Pero tambin la capital cubana es asiento de una serie de instituciones, a menudo con similares expresiones en el resto de nuestros pases, que atesoran una informacin invaluable para la historia

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trinitaria. Entre stas estn los ricos fondos documentales de la


Biblioteca Nacional Jos Mart, con una Coleccin Manuscrita
donde se localizan ricos trozos de la historia regional, a veces en
los ms insospechados legajos y papelera dispersa. Otra institucin, lamentablemente fenecida, pero que an es vigente en el resto de los pases hermanos, es la Academia de la Historia de Cuba,
de la cual al menos se han conservado sus numerosas publicaciones en libros y folletos, muchas veces de tirada restringida, que
alumbran determinados pasajes de la historia regional trinitaria o
al menos proporcionan pistas para la investigacin. Tambin y para
no alargar el listado se encuentran los fondos de la Real Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, como sabemos fundada por Espaa
en sus colonias durante el siglo XVIII. Aqu la informacin localizada
incluye desde documentos diversos y aparentemente inconexos cuando no se ha penetrado lo suficiente en estos, hasta libros y folletos
raros o peridicos de los siglos XIX y XX, como si fuera poco.
Por otro lado est la informacin estadstica, que tantos cuestionamientos ha tenido. No es menos cierto que tanto durante la
Colonia como durante la Repblica neocolonial en Cuba esa informacin ha sido frecuentemente falseada, en especial con los
censos y estadsticas publicados en 1792, 1817, 1827, 1846, 1862,
1877 y 1887 para el perodo colonial y las ms modernas estadsticas de 1899 y 1907 (bajo la primera y segunda ocupaciones norteamericanas del pas, respectivamente) y de 1919, 1931 slo publicada de forma parcial, 1943, 1946 y 1952. Esta informacin, en la
que se conjugan elementos poblaciones y econmicos entre los
principales o en las que aparecen diferenciados los unos de los
otros, han servido para la historia trinitaria para indicar tendencias
histricas de todo tipo, a pesar de las conocidas distorsiones de
estas fuentes que hemos comentado antes.
Tambin Trinidad cuenta, como la inmensa mayora del resto
de las regiones latinoamericanas con un caudal en los archivos
parroquiales, aunque no siempre de fcil acceso. En estos la informacin demogrfica calificada y estratificada suple la carencia de
otras fuentes, en la que tambin es posible localizar informacin
econmica, al menos en lo que respecta a los intereses de la Iglesia

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Catlica que, en determinados perodos como el colonial se identifica con los propios intereses del Estado.
Un ltimo y no por esto menos importante aspecto es el de
los archivos espaoles y en general de Europa Occidental y de los
Estados Unidos de Amrica, es decir, de las antiguas metrpolis,
donde encontramos valiosa informacin para Trinidad, de todo
tipo, en la que se destaca, para el caso espaol los flujos de informacin regin-capital colonial-metrpoli y para las dems ex metrpolis un conjunto tan abigarrado de informacin que va desde
los informes de los agentes consulares norteamericanos, britnicos, franceses y alemanes hasta esos artculos e informacin de todo
tipo que aparecen en las revistas cientficas de la poca.
En resumen, si algo destaca la historia trinitaria, pese a sus aparentes carencias en cuanto a fuentes, es el rico mundo de informacin diversificada con el que hemos trabajado durante aos los
historiadores y otros cientficos sociales que nos hemos ocupado
de esta regin.

Los mtodos de trabajo


Los mtodos de trabajo a utilizar sobre una regin como la
trinitaria, con una muy escasa bibliografa precedente, conllev la
priorizacin de la utilizacin del mtodo histrico-lgico, ya que
fue necesario investigar su proceso histrico en la larga duracin
del tiempo histrico. Adems, este mtodo permite, como es conocido, el anlisis de determinados elementos coyunturales que, por
sus caractersticas, enriquecen el anlisis historiogrfico.
De tal manera fue posible recorrer ese casi medio milenio de su
historia que va desde la fundacin de la entonces villa hasta el
triunfo de la Revolucin Socialista, puesto que no nos propusimos
ni podamos enfrentar un trabajo combinado con la arqueologa que nos permitiese al menos brindar una explicacin racional
acerca de los antecedentes sobre los que se erigi la regin criolla.
Analizar el proceso en su conjunto y con la aplicacin de este
mtodo permiti determinar los grandes perodos histricos que

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estructuraron la vida trinitaria. Estos son, aparte de ese dilatado


perodo aborigen tan desconocido, un perodo colonial temprano, de conformacin regional inicial que va desde 1514 fecha de
fundacin de la villa hasta al menos los inicios del siglo XVIII, en el
que la ganadera, el tabaco y otros renglones agropecuarios diversos signan la vida regional. Esa es la vida de la mayor parte de las
regiones del Golfo-Caribe con el aadido de que se trata de regiones autnomas que realizan, a su antojo, un extendido comercio
de contrabando entre s y con Europa, de insospechadas proporciones para sus respectivas escalas y que va mucho ms all del
rgido monopolio comercial metropolitano.
Aqu est uno de los aportes de la historiografa regional a las
pretendidas historias nacionales de nuestros pueblos, al presentarnos un Golfo-Caribe real, en que las regiones actan de forma
autnoma, para no decir semi-independiente, frente a las ancestrales
obstinaciones monopolizadoras y unificadoras de la metrpoli espaola, pero tambin del resto de sus congneres europeas en el
mar Caribe. Trinidad es un buen ejemplo, aunque no el nico,
por supuesto, de esa rica historia inicial caribea.
Sociedad de ganaderos y productores de tabaco, dos rubros indispensables para expresarse en el Golfo-Caribe, bien pronto una
elite biceflica, latifundista y comercial, se apropia del cabildo o
ayuntamiento local, signando la vida de la ciudad por centurias y a
partir de entonces que, como ya sabemos, llega a manifestarse con
un grado de autonoma muy alto a principios del siglo XVII. Acontecimientos como este ltimo son los que implican la utilizacin del
mtodo lgico, para analizarlos de forma especial no slo como
hecho en s, sino como expresivos del siglo y medio precedente de
vida econmica autnoma, es decir en el plano del mtodo histrico.
El siguiente perodo, de transicin hacia la economa y sociedad
plantacionista, el siglo XVIII, si bien mantiene la utilizacin del mtodo histrico grosso modo, tambin requiere del empleo del mtodo
analgico-comparativo, toda vez que, al anunciarse una nueva fase
del desarrollo colonial, otras regiones de la Isla tambin la asumen.
Son los casos preferentes de las regiones del Occidente cubano (La
Habana y Matanzas), pero tambin algunos enclaves con similares

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caractersticas en el Oriente insular, en particular la regin de Santiago de Cuba, segunda en importancia de la colonia y en general de
Cuba hasta los das que corren.
La utilizacin de este mtodo permiti, a travs de las analogas
entre los diferentes procesos histricos regionales antes mencionados, despejar incgnitas para el caso trinitario y as poder avanzar
en la investigacin muy rpidamente. En realidad la macro regin
occidental, como ha sido tomada usualmente como exponente de
todo el proceso histrico nacional, nos permiti aprovechar a una
buena parte de los resultados de sus investigaciones para poder
avanzar con mayor celeridad en lo que nos propusimos. Por supuesto, los resultados que esta investigacin sobre Trinidad fue
arrojando significaron una demostracin palpable que la historia
nacional no se concentraba en una sola regin, sino en todas. Encima de ello habra que considerar otras regiones no plantacionistas, en particular las ganaderas del centro y centro-este cubano,
que usualmente se han presentado como meras abastecedoras de
ganado al Occidente cubano-colonial por esa historiografa nacional, desconociendo olmpicamente sus propios ritmos y dinmica internos.
Pero tambin la utilizacin del mtodo analgico-comparativo
trascendi el anlisis del plano colonial para incluirnos en el del
espaol metropolitano y de todas sus colonias americanas en cuanto a las reformas del Despotismo Ilustrado dieciochesco. Un primer problema de investigacin se present con la exageracin que
la historiografa cubana e incluso la extranjera que versa sobre el
tema hace de los efectos de esas reformas despus del abandono
que hicieron los britnicos de su conquista de La Habana y regin
inmediata en 1762-1763. Acontecimiento en verdad importante para
el Occidente de Cuba, no lo fue as ni para el Centro, ni para el
Centro-este, ni para el Oriente cubanos. En funcin de ello
priorizamos los efectos de dichas reformas desde principios del
siglo XVIII, durante su primer aliento, con el entronizamiento de la
dinasta de los Borbones en Espaa, que tantos efectos trajo para
el rgimen econmico y especficamente fiscal, poltico-administrativo y social. Por supuesto, tambin los efectos para toda la Colonia

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despus de la retirada de los britnicos de la capital habanera fueron importantes, pero no nicos.
En tal sentido la poltica centralizadora borbnica transform,
lo mismo en Espaa que en La Habana y otras capitales coloniales
espaolas, as como posiblemente en la mayora de las regiones
coloniales, a sus sociedades respectivas, por lo que la aplicacin
del mtodo analgico-comparativo se torn fundamental.
En esa misma lnea, de una visin holstica que requiri de un
manejo constante del mtodo histrico, se entr al anlisis del perodo plantacionista en Trinidad, pero slo entre fines del siglo XVIII
y hasta la mediana del XIX, cuando en el resto de las regiones de
economa de plantacin en Cuba se prolong por algunas dcadas
ms. Analogas y diferencias acudieron a tropel, ahora con ms vera,
cuando Trinidad reproduca a su escala, al decir del historiador Manuel Moreno Fraginals en su clebre obra El ingenio. El complejo
econmico-social cubano del azcar, a la orgullosa capital colonial.
Miles de esclavos, frtiles tierras, capitales disponibles por siglos
de acumulacin previa y una poltica colonial hispana apropiada se
conjugaron para reproducir contemporneamente un tipo de sociedad esclavista que haba tenido sus expresiones en otras Antillas previamente y que ahora hallaba carta de naturaleza en la Gran Antilla.
Lo que s no se corresponda para Trinidad era la aplicacin
mecnica del mtodo deductivo en cuanto al comportamiento poltico de una aristocracia del azcar que, supuestamente, deba inscribirse, por ejemplo, dentro de los cnones del rechazo a la solucin
independentista en las dcadas segunda y tercera del siglo XIX, ante
el temor a una sublevacin masiva de esclavos. Esta fue la caracterstica del Occidente de la Isla y en particular de su capital, La
Habana, al menos hasta donde sabemos. La aplicacin mecnica
de este mtodo en su sentido tambin comparativo signific, hasta
el inicio del nuevo milenio en que vivimos, el entronizamiento de
una tesis errnea que una reciente investigacin nuestra se ha encargado de derrumbar2. Por supuesto que no somos los nicos en
2

Se trata del libro, aceptado para su publicacin en Mxico, titulado La Gran Colombia, Mxico y la independencia de las Antillas hispanas (1820-1827). Hispanoamericanismo e injerencia extranjera. En este libro se privilegia el papel de Trinidad

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Cuba. La historiografa regional de otros pases latinoamericanos


ha demostrado casos similares, en perodos coyunturales breves,
afectados por una gesta continental.
La mediana del siglo XIX aparta a Trinidad de la regularidad
plantacionista tpica del Occidente cubano y de algunas regiones
de la mitad oriental de la Isla. Por tanto, la aplicacin del mtodo
analgico-comparativo en cuanto a las regularidades de la plantacin en Cuba concluye para la regin estudiada, al menos prcticamente por lo que resta de ese siglo. Ahora se trataba de estudiar
una atipicidad para la Cuba de entonces que slo encontraba parangones con sus similares del Caribe y del Brasil atlntico. Si una
comparacin se impona era con estas regiones, lo que ocurre es
que todava la historiografa regional latinoamericana y caribea
no estaba lo suficientemente desarrollada como para permitirnos
un conocimiento mutuo como hubiese sido deseable. Entonces, la
tarea queda pendiente, es decir, la de la aplicacin del mtodo
analgico-comparativo entre aquellas regiones que han sido
esquilmadas al extremo por la agricultura de plantacin esclavista
trashumante y hasta tal punto que stas deben cambiar de forma
total sus patrones econmico-sociales, como fue el caso de Trinidad. Desde nuestro punto de vista este anlisis historiogrfico
perspectivo resultar impactante.
Consecuentemente se impuso la necesidad de analizar las causas que llevaron a la crisis econmico-social en la que se vio inmersa la regin trinitaria desde mediados de siglo y al menos hasta
principios del siglo XX, por no decir que incluso ms all. Para ello
y por extensin de todo el Centro cubano, ms el de Puerto Prncipe, actual
Camagey, en el Centro-este, en un esfuerzo comn en el cual los esclavistas de
la primera (Trinidad) se unieron a los terratenientes ganaderos de la segunda
(Puerto Prncipe) en un empeo por lograr la independencia de Cuba y, por
extensin, la de Puerto Rico. A partir de ese empeo se sumaran innmeras
gestiones ante los gobiernos de las jvenes repblicas latinoamericanas
continentales que, sin bien fueron frustrados finalmente por un conjunto de
factores concernientes a las dems potencias coloniales europeas y a los Estados
Unidos de Amrica, avanzaron de forma sustancial gracias a un meditado plan,
precisamente de sublevacin de las dotaciones de esclavos a favor de la
independencia y, a la vez, para el logro de su libertad personal.

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se aplic el mtodo analtico-sinttico con preferencia, toda vez


que hubo que descomponer el fenmeno, sin perder la relacin
entre sus partes, para as poder estudiarlo mejor. De tal manera
entraron en consideracin aspectos tales como: el de agotamiento
en los rendimientos de los suelos, con lo cual los mtodos de trabajo edafolgicos entraron en nuestro mbito de investigacin; el de
la escasez del rea de sabana en el valle trinitario, para el avance
de una agricultura de carcter trashumante, extensiva y esquilmadora, que hoy analizaramos tambin desde la perspectiva medioambientalista, de sus postulados y de sus mtodos especficos de investigacin; el de la necesidad de una transformacin tecnolgica,
en particular en cuanto a la maquinaria azucarera, los ferrocarriles
y la navegacin a vapor que nos sumi en el mundo de las transformaciones tecno-cientficas de la Cuba de la poca y, de lo que es ms
importante, del mundo capitalista desarrollado euro-occidental y
norteamericano, para lo cual el mtodo comparativo a esas escalas
se torn insoslayable; y el de los problemas de la nueva fuerza de
trabajo libre necesaria, que sustituyese a la esclava, con todas las
connotaciones econmicas, sociales, polticas, ticas, religiosas y otras
concomitantes, que conllevaron al uso de una multiplicidad de mtodos y procedimientos de trabajo para llegar a la esencia de esta
arista bsica de la investigacin, que abra a una nueva poca per se
en la consideracin integral del ser humano
Las respuestas a todos estos problemas y la multiplicidad de mtodos de investigacin utilizados fueron los que nos proporcionaron
las claves historiogrficas para poder entender de forma fehaciente las peculiaridades que adoptan los acontecimientos coyunturales y otros en la mediana duracin del tiempo histrico y que a su
vez les imprimen un sello caracterstico. Estamos hablando en particular de la Guerra de los Diez Aos (1868-1878) o Guerra Grande, en la que Trinidad se convirti en retaguardia segura de los
intereses azucareros no slo de la regin sino tambin de regiones
vecinas, desvirtundose el papel regional de esta contienda de liberacin nacional en la regin. Pero tambin estamos haciendo referencia al llamado Perodo de Tregua Fecunda o de Reposo Turbulento (1878-1895), situado entre el fin de la Guerra Grande y el

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inicio de la nueva Guerra de Independencia (1895-1898) que, como


perodo fundamental para las transformaciones tecnolgicas y mercantiles en Cuba, se comporta de forma atpica e irregular en Trinidad, demandando un estudio sui generis debido a la regresin
que experimenta la regin a las viejas estructuras de los primeros
siglos coloniales, que nos obliga a recurrir de nuevo al mtodo
analgico-comparativo, pero en esta ocasin para su aplicacin en
relacin con regiones similares del centro-este y del oriente cubano. El problema es que se trata de una vuelta al pasado agropecuario
diversificado, pero con predominio de la propiedad latifundista y
media, que requiri de un estudio minucioso para poder comprender cmo entra la regin trinitaria al nuevo siglo XX.
En ese trnsito entre uno y otro siglo renace la economa azucarera dentro de las nuevas condiciones del proceso de concentracin y de centralizacin de la produccin capitalista, curiosamente
con un antecedente en que el capital comercial alemn aparece en
la segunda mitad del decimonono en la regin, pero que bien pronto sede paso al gran capital monoplico norteamericano, que ahora coexiste con ese regreso al viejo mundo de los primeros siglos
coloniales. Precisamente eso es lo que explica por qu la investigacin sobre la regin debe tomar a partir de entonces un carcter
biceflico, en cuanto a dos patrones econmico-sociales que hacen
su impacto inmediato sobre toda la estructura social, en un perodo
an ms complicado por el fin de la dominacin espaola (1898),
dos intervenciones militares norteamericanas (1899-1902 y 1906-1909)
y la proclamacin de una repblica de corte neocolonial (1902).
Esto signific, en el plano prctico del trabajo, recurrir a la utilizacin de varios mtodos de investigacin a la vez, precisamente los
que ms se acomodasen a ese dualismo econmico-social, con severas connotaciones poltico-ideolgicas, que tan hondas huellas
ha dejado en la sociedad trinitaria incluso hasta la actualidad.
Por tales razones el anlisis historiogrfico de la larga duracin
que siempre sostuvimos y con ste la presencia del mtodo histrico se vio constantemente salpicado del anlisis de las coyunturas
es decir, con la amplia utilizacin tambin del mtodo lgico.
Estas coyunturas son las que acabamos de mencionar ms arriba y

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otras que se les suman, durante las dos o incluso tres primeras
dcadas del nuevo siglo XX.
La poca posterior, que se inscribe dentro de los extremos de
dos dictaduras militares, las de Gerardo Machado (1925-1933) y de
Fulgencio Batista (1952-1958) no aporta cambios significativos para
la regin, a no ser aquellos relacionados con una correspondencia
armoniosa entre esos fenmenos nacionales y sus manifestaciones
en Trinidad o concretamente las Eras de dichos dictadores in
situ, diramos. Por esa razn procedimos, a nivel metodolgicoinvestigativo a desmenuzar el anlisis de la Isla-archipilago en
su conjunto para poder ver con mucha ms claridad las manifestaciones de las regularidades nacionales que conllev dicho estudio
con aquellas especficas de Trinidad, de donde surgieron sus
especificidades del fin de milenio.
Pareciera entonces como si el largo perodo colonial fuese redivivo, con las adecuaciones del caso a la modernidad de turno,
interrumpida, eso s, por un vigoroso proceso revolucionario, que
an requiere de un estudio a profundidad y, estamos seguros, con
soluciones metodolgicas atrevidas dada la proyeccin de la regin como otras de Cuba en el mbito internacional.

Los resultados cientficos


Independientemente de que de alguna u otra forma los resultados cientficos de la investigacin se han ido delineando con los
anlisis anteriores, pasamos a exponer tanto dichos resultados como
aquellos elementos no trabajados, lo que en s indica la necesidad
de futuras investigaciones.
En primer lugar el desconocimiento de la transculturacin hispano-indgena es una seria deficiencia que grav de forma negativa toda la investigacin. El problema es que no se pudieron sentar
las bases de la multiplicidad de aportes de las culturas indgenas en
Trinidad, su valle y sus montaas inmediatas, a la sociedad criolla
regional inicial. Esto es vlido sobre todo para los primeros siglos
coloniales, al menos hasta principios del siglo XVIII.

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Es que la historiografa nacional cubana ha presupuesto un aniquilamiento punto menos que total de estas culturas cuando la realidad es que stas se mezclaron ampliamente con la poblacin espaola y los primeros africanos que arribaron a la Isla en condicin de
esclavos. Pero este tambin es el caso de algunas otras historiografas nacionales y regionales de Amrica Latina y el Caribe. La clave
est en realizar estudios regionales puntuales que saquen a la luz las
caractersticas distintivas de esa mezcla que, por otro lado, est perfectamente recogida en variados documentos eclesisticos (verbigracia, las visitas diocesanas) y del aparato colonial metropolitano en su
estratificacin (informes, cartas de relacin, padrones, etc.).
Entonces, para Trinidad, este es un trabajo pendiente que requiere de la colaboracin efectiva de sus arquelogos. Incluso se sabe que
en otros lugares de la Isla-archipilago esa misma poblacin se mantuvo marginada del proceso de conquista y colonizacin hasta fines
del siglo XVII al menos, como es el caso de la zona de Buchillones3,
situada al norte del centro-este cubano, en Ciego de vila, muy
cerca de Trinidad. De Ciego de vila tambin se sabe que an a inicios de la dcada de 1840 es catalogada como Terra incognita por un
viajero francs4, lo que permite deducir, por va comparativa tambin, lo que acabamos de afirmar en cuanto a la regin trinitaria.
Los primeros siglos coloniales tambin son exponentes en Trinidad, como en el resto del gran Caribe, de una vida regional
autrquica, en tanto se vinculaba con preferencia con sus congneres espaolas, francesas y britnicas antes que con la orgullosa capital colonial, La Habana. La investigacin desarrollada demostr
fehacientemente que Trinidad exportaba durante estos primeros
3

Sobre las excavaciones arqueolgicas en la zona existe ya un valioso caudal de


informacin y de valoracin que se puede consultar va Internet, con ms de
cuatrocientas entradas. Adems, las revistas arqueolgicas contemporneas cubanas, como Cuba Arqueolgica contienen varios artculos al respecto.
Adems, recomendamos consultar este libro para percatarnos de la visin de dicho
viajero francs acerca de la diversidad regional de la entonces colonia espaola.
Se trata de Jean-Baptiste Rosemond de Beauvallon, quien visit a Cuba al inicio
de la dcada de 1840. Los resultados de esa visita se hallan en su libro La isla de
Cuba. Santiago de Cuba, Editorial Oriente, 2002, que cuenta con un excelente
trabajo sobre el mismo efectuado por la historiadora cubana Olga Portuondo
Ziga.

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siglos sus tabacos a Sudamrica, su ganado y productos derivados


de ste sobre todo el tasajo a los dems enclaves, preferentemente a los plantacionistas, sin importar banderas, as como algo
de azcar posiblemente a Europa.
Pero tan interesante o quizs ms an es que Trinidad mantena intenssimas relaciones de contrabando con el resto del Caribe-Golfo de Mxico, como antes se puntualiz, lo que le imprima
una dinmica propia a la regin, como a tantas otras de ese gran
conglomerado de colonias europeas. Si insistimos en este punto es
por que an no se le ha dado el lugar que merece esa autarqua
regional que a su vez, para el caso espaol, explica el grado de
fragmentacin regional que haban alcanzado sus colonias bajo la
monarqua de los Habsburgos.
El siglo XVIII borbnico en verdad que trajo cambios para Trinidad, pero no tantos como los que pretenden las historiografas
nacionales nuestras, al menos durante la primera mitad de esa centuria. Es el momento en que se instrumentan las condiciones para
la economa de plantacin azucarera, pero slo si sta es vista en
su conexin con el declive de la misma en otras colonias del caribe
anglo-francs. sta es la verdadera historia de todas sus regiones
integrantes, no como tradicionalmente se ha visto, es decir, de una
relacin con la metrpoli va la capital colonial. No se trata de
restar importancia a estas capitales coloniales, como La Habana
para el caso trinitario, sino de ponerla en su justo sitio. Es el siglo
de un control in crescendo, pero moderado, no espectacular, magnificado eso s por la historiografa cubana con la toma de La Habana por los britnicos, cuando ya sabemos que ste no fue un
acontecimiento trascendental ni para el centro ni mucho menos
para el oriente de la colonia cubana.
Siglo de transformaciones en el orden colonial y regional, como
lo fue el XVIII, no se puede pasar por alto hechos como el de la
transferencia tecnolgica azucarera que le hace la vecina colonia
britnica de Jamaica a la Trinidad en trance de entrar en la plantacin azucarera esclavista. Obsrvese, como se afirm antes, que no
se trata de una transferencia ocasional sino cimentada en siglos de
contactos mutuos, slo debilitados a partir de la primera mitad del

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siglo XIX, lo que vuelve a corroborar esa estrechsima relacin


interregional del gran Caribe incluyendo la zona prxima mexicana del Golfo de Mxico.
Al unsono se acentuaba el sentimiento de criollidad, desenvuelto
con fuerza desde los inicios del siglo XVII con esa especie de interregno,
que ya comentamos entre 1607 y 1621. Por su parte, el siglo XVIII permite, facilita, el desarrollo amplio de ese sentimiento con los intentos
de invasin britnica a Trinidad, el primero durante la etapa de la
toma de La Habana por Albin en 1762-1763 y el segundo cuando se
produce un nuevo intento, ahora por tomar directamente a Trinidad,
en 1797. Estos hechos exacerbaron los sentimientos criollo-regionales
en el transcurso de la segunda mitad del siglo XVIII, haciendo solidificar la conciencia regional, aunque an biceflica, es decir, acompaada de un sentimiento, si bien cada vez ms difuso no es menos cierto,
de fidelidad y compromiso con la metrpoli hispana.
Entonces aqu estamos en el punto de discusin historiogrfica de
que si es posible seguir sosteniendo la tesis de que la criollidad5 debe
entenderse para toda la colonia o, con preferencia, para sus regiones
integrantes, lo que llev hace muchos aos a que la historiadora Olga
Portuondo Ziga conceptuase a estas ltimas como patrias locales,
tesis a la que nos adscribimos totalmente. Este es el caso, por supuesto, del resto de las colonias caribeas y del resto de la Amrica nuestra, con tantos puntos de contacto y filiaciones indisolubles.
El siglo plantacionista por excelencia en Cuba, el XIX, al fin hace
concordar los patrones habaneros con los de Trinidad, pero con
sus especificidades discordantes. El asunto es que se olvida que
estructuras similares como las de la capital y las de la regin trinitaria fueron siempre competitivas entre s y con serias diferencias, que las marcaron con sus sellos propios y, por descontado,
con elites representativas para cada caso excluyentes o al menos
contrincantes entre s. Por supuesto que est pendiente un estudio

Sobre el criollo, su origen y desenvolvimiento, as como para sus expresiones


regionales tcitas, tanto para la Amrica Latina en general como para Cuba en
particular, recomendamos el libro Estudios sobre el criollo, de Julio Le Riverend
Brusone y Hernn Venegas Delgado, La Habana, Editora Poltica, 2005.

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de mercados regionales, lo que no se ha hecho con toda propiedad respecto a toda Cuba. Adems, los que existen, para toda la
Isla, absolutizan los lugares de destino de las producciones cubanas, sin diferenciar siquiera las regiones y puertos de las grandes
metrpolis hacia donde iban dirigidas esas exportaciones regionales tan dismiles por sus orgenes e intereses particulares.
Lo que decimos es que esas especificidades regionales,
englobadas dentro de un signo comn, dentro de toda la plantacin occidental y ciertos enclaves del resto de la Isla, hay que destacarlas sin remedio, como ocurri en la investigacin efectuada.
Cmo si no poder sustentar que Trinidad se apart de la supuesta
regularidad plantacionista que plantea el rechazo a la independencia durante las primeras dcadas del siglo XIX por temor de sus
propietarios a una revolucin de los esclavos, si en Trinidad fueron varios de estos propietarios y sus hijos los que encabezaron el
movimiento favorable a la independencia de toda Cuba, con la
utilizacin de los esclavos y, por supuesto, la promesa de su libertad personal posterior.
Por otro lado, cmo explicar que esos idelogos, plantacionistas
y esclavistas, se aliaron a los propietarios ganadero-azucareros de
Puerto Prncipe (Camagey), regin cercana a la trinitaria, para
traer una expedicin colombo-mexicana a Cuba que contara con
la incorporacin masiva de miles de esclavos y de otros hombres
de diversas condiciones y etnias. En este ltimo caso se ha desdeado el valor que tuvieron numerosas familias dominicanas asentadas en Puerto Prncipe y que fueron situadas expresamente entre
las causantes primeras de plantar la semilla de la independencia,
desde luego que en un caldo de cultivo regional ms que apropiado6. Es que, sencillamente, la subvaloracin o minimizacin de la
historia regional dentro de la historia nacional cubana ha llevado
a esa visin maniquea que tanto dao ha hecho a nuestras
historiografas, y no slo a la cubana.
6

Para un estudio pormenorizado que fundamenta este tema, consltese mi libro,


antes citado, La Gran Colombia, Mxico y la independencia de las Antillas hispanas
(1820-1827). Hispanoamericanismo e injerencia extranjera, que prximamente saldr a la luz.

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Ms adelante las transformaciones sufridas por Trinidad con la


crisis econmico-social antes comentada, que afecta la regin a
partir de mediados del siglo XIX, aporta el elemento de que la
supuesta regularidad plantacionista es muy cuestionable ya no slo
para la regin analizada sino tambin para todas aquellas con caractersticas similares, en particular con un rea de sabana limitada. Es cierto que la historiografa sobre Cuba reconoce el carcter
trashumante de la agricultura de plantacin, pero tambin lo es
que no se ha interesado por el complejo de situaciones, in situ,
que son concomitantes a un tipo de estructura econmico-social
peculiar regional. Ese es el caso de Trinidad y de innmeras regiones del continente con similares caractersticas, probablemente ms
de las que se sospechen.
De forma conjunta y con esos antecedentes descubrimos otro
elemento que se sale de esas supuestas regularidades para toda la
Colonia. Se trata del espectro poltico trinitario, que como el del
resto de las regiones integrantes de toda Cuba, se ha pretendido identificar, ms que homologar, con el capitalino. Estamos hablando
concretamente del movimiento favorable de la anexin de Cuba a
los Estados Unidos de Amrica o anexionismo, de mediados del
siglo XIX. Este, de marcado contenido antinacional permtasenos
la expresin y entreguista con relacin a La Habana-Matanzas, es
decir, del Occidente de la Isla, tuvo en Trinidad y Puerto Prncipe
caractersticas muy diferentes.
Esas caractersticas estn signadas por el deseo de alcanzar la
separacin de Espaa rpidamente en estas dos ltimas regiones,
como nica opcin posible luego del duro revs que signific para
ambas el fin del independentismo dos dcadas antes, cuestin que,
como ya sabemos, no haba ocurrido en el Occidente. No se trata,
ni en Trinidad ni en Puerto Prncipe, de un clculo interesado en
cuanto a las ventajas de la anexin a los Estados Unidos como lo
demostr el famoso Club de La Habana sino, como lo demuestran
los documentos de poca, de una necesidad, desesperada en verdad, de terminar con la dominacin espaola de cualquier manera. Y esto ltimo fue seguramente su error, por falta de visin poltica ms larga. Ese no era el deseo de los intelectuales al servicio

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de los esclavistas en el Occidente. Para ellos y las elites esclavistas a


las que servan la anexin era un simple clculo, mientras que para
los trinitarios y principeos se trataba de un sentimiento que conduca a buscar, de cualquier manera posible, una va para lograr sacar
adelante ya no slo a sus regiones de origen sino a toda la Isla esclavizada, sin mayores cuestionamientos. Decisin errada o no, queda
por dilucidar en cada una de sus aristas en investigaciones futuras
que, por cierto, tanto en el nivel regional como en el nacional, serviran para comparaciones con otras situaciones similares del continente nuestro y en especfico en el rea del gran Caribe.
Un nuevo perodo o parntesis econmico-social, ms que poltico o ideolgico, se desarrolla a continuacin, durante el transcurso de la segunda mitad del siglo XIX, en que la regin trinitaria
ve abalanzarse sobre ella a los anteriormente mencionados comerciantes alemanes. Pero lo importante es plantearse por qu precisamente fueron alemanes y no otros europeos o norteamericanos
los que se lanzaron de forma voraz sobre los restos de la manufactura azucarera y esclavista. Evidentemente que aqu hay peculiaridades del comercio regional trinitario que an estn por investigarse
con mayor profundidad pero que con toda certeza indican tener
una historia precedente afincada en una relacin comercial
interregional cubano-alemana que an est por develarse.
La historia trinitaria demuestra cmo esa elite comercial se fue
apoderando de la mayor y mejor parte de esos restos de la manufactura azucarera, controlando su valle azucarero y su comercio,
incluso en cierto sentido el que iba dirigido tambin hacia los Estados Unidos de Amrica. Pero ms que ello est incluso el hecho de
que los comerciantes alemanes tejieron a partir de entonces una
rica madeja de intereses de todo tipo, entremezclndose con las
viejas familias de hacendados esclavistas y lo que es tambin importante para la vida regional, controlndola al menos en su sector agropecuario incluso hasta el triunfo de la Revolucin Socialista en Trinidad.
De las tres guerras independentistas, la Guerra Grande o Guerra de los Diez Aos (1868-1878), la Guerra Chiquita (1879-1880) y
la Guerra de Independencia (1895-1898), slo la primera y la ltima

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tienen eco en Trinidad. La primera o Guerra del 68, que la


historiografa regional precedente ha llenado de un hlito romntico y la historiografa nacional ha pretendido homogenizar hasta
lmites extremos, transcurre sin penas ni glorias en la regin, excepto en sus primeros meses. Es que ni la tradicin ni tampoco la
conciencia social local se conforman con la idea de que la regin
sirvi entonces como retaguardia segura de las tropas espaolas
que operaban en regiones vecinas, gracias sobre todo al apoyo de la
rancia elite tradicional ahora mezclada con la de los comerciantes
alemanes. Mucho menos se argumenta sobre estas bases por qu no
estall en Trinidad, siquiera someramente, la Guerra Chiquita, cuando s lo hizo en regiones vecinas situadas ms al norte de la parte
central de Cuba. Y, en cuanto a la llamada Guerra de Independencia, los efectos s pudieron ser mayores, en particular en las montaas trinitarias hasta, finalmente, la ocupacin de la ciudad cabecera
regional por las tropas independentistas. Por supuesto que nada de
esto resta un pice del patriotismo de los trinitarios, lo que decimos
es que a ste hay que entenderlo en las circunstancias concretas en
que la regin transcurra, en particular en cuanto a sus estructuras
econmico-sociales, que haban sufrido una especie de shock agravado por la presencia, durante los ltimos aos del siglo XIX, del
primer monopolio norteamericano en toda Cuba.
Precisamente la dcada de 1890 es contentiva para Trinidad de
un fenmeno atpico, el de un monopolio norteamericano de nuevo cuo para el mundo incluso, que se instala en la regin. Aprovechando la difcil situacin econmico-social de sta un gran comerciante norteamericano, Edwin F. Atkins, aliado al trust del azcar
de Havemeyer, sienta sus reales en Trinidad y termina controlando
la tercera parte de las mejores tierras de su valle, marginando por
supuesto a los alemanes. A la vez, el resto de la economa y sociedad trinitarias sufrirn una especie de regreso al pasado agropecuario colonial, de pequeas producciones de esa naturaleza y de
una ganadera de dudosa jerarqua, salvo excepciones.
Es as como arribamos a la tesis de que la sociedad trinitaria se
debate en el siglo XX, hasta el triunfo de la Revolucin Socialista,
entre un patrn atrasado de todo tipo y las ansias de revertir el

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orden de las cosas, de lo cual fue exponente la an insuficientemente estudiada Revolucin de los Aos 30 (1930-1935) que hizo
ciertos intentos por suvertir el orden de cosas imperantes, pese al
control poltico de la dictadura de turno que se ha expuesto
someramente antes. Qu ocurri y cules fueron los cauces reales
por los que transit esa experiencia social profunda?, son algunas
de las interrogantes an no resueltas. Otro es el caso del proceso
revolucionario de fines de la dcada de 1950, cuando la regin se
incorpora de nuevo con bros a ese intento por cambiar el estado
de cosas en toda la Isla y en particular, en este caso, en Trinidad.
A ello habra que aadir un intento de modernizar la economa
regional a mediados de ese siglo XX, con capital domstico y que se
traduce en un relativamente ambicioso plan de conectar el puerto
de Casilda, el principal de Trinidad, con tierras de la regin vecina, donde deba solidificarse un complejo de refinacin del petrleo extranjero con la modernizacin del nico central existente, el
Trinidad, ahora en manos de capital domstico, y la construccin efectiva de una industria de transformacin de la pulpa de
papel, que deba abastecer a otras regiones cubanas. Proyecto
ambicioso para el dbil capital domstico, ste cont con ciertos
xitos iniciales, abruptamente interrumpidos por el triunfo de la
Revolucin Socialista y las transformaciones estructurales y de todo
tipo en la regin, que an estn pendientes de investigacin con
profundidad.

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Metodologa de investigacin histrica

ndice onomstico
A
Aldana, Susana 161
Alvira, Francisco 112, 114
Arce, Manuel Jos 199
Arguedas, Jos Mara 27
Atkins, Edwin F. 229

Dosse, Franois 22
Durkheim, Emile 25
Dyos, H. G. 24
E
Engels, Federico 111
Estrada, Sylvia Georgina 169

Baker, William 197


Bandieri, Susana 57, 161
Barth, Gunther 25
Bcquer, Guillermo 197
Benthancour, Arturo Ariel 161
Bernard Lavall 29, 187, 200
Bodin, Jean 20
Bolvar, Simn 32, 199
Borbones (los) 217
Botero, Giovanni 20
Bruit, Hctor Hernn 53
Burker, Peter 23
C
Cantero, Justo Germn 197
Cardozo Galu, Germn 57, 161
Carlos III 29
Casillas Bez, Miguel ngel 169
Cass, Roberto, 168
Castellanos Surez, Jos Alfredo 175

Fbregas Puig, Andrs 54, 188, 201


Felipe V, 29
Fermi, Enrico 146
Fernndez, Sandra 161
Fischer (los) 200
Foucault, Michel 23, 25
Fritze (los) 200
Fulgencio Batista Zaldvar 201, 212, 222
Furet, Franois 22
G
Galeano, Eduardo 204
Garca de Weigand, Acelia 176
Gins de Seplveda, 27
Giovannetti, Jorge 173
Gonzlez Prez, Cndido 169
Gonzlez Martnez, Joaqun 161
Gonzlez y Gonzlez, Luis A. (Don Luis)
35, 38, 55, 59, 187, 203
Guinzburg, Carlo 23, 58

Dalla Corte, Gabriela 161


Denzin, N. K. 115

Habsburgos (los) 224


Havel, Vclav 16

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HERNN VENEGAS DELGADO

Havemeyer, Henry Osborne 229


Hermanos Iznaga, 197
Hernndez, Maximiliano 34
Huarte, Juan 20
Humboldt, Alejandro de 29, 200
I
Iznaga, Jos Aniceto 199

N
Nates Cruz, Beatriz 58
O
OHiggins, Bernardo 32
Omahe, Kenichi 18
Ortega, Rutilio 57, 161
Ovalle Alonso de 28

K
P
Kant, Inmanuel 113
Kapitsa, Piotr L. 160
L
Lara, Monserrate (Monsa) de 197
Las Casas, Bartolom de 27, 200
Lavall, Bernard, 200
Le Courbusier. Jeanneret-Gris, Charles
douard (conocido como) 24
Le Riverend Brusone, Julio, 173, 187, 225
Leal, Rine 34
Lincoln, Y. S. 115
Lpez Ruiz, Miguel 163
Lorich, Sverin 172
M
Machado y Morales, Gerardo 201, 211,
222
Maiguashca, Juan 161
Marn Villafuerte, Francisco 202
Mart, Jos 32
Martnez Chacn, Sandra Mirella 168
Martnez Pelez, Severo 61
Martins, Paulo H. N. 54
Marx, Carlos 64
Maure Lpez, Virgen 175
Medina Rubio, Arstides 57, 59, 161
Mndez Arceo, Sergio 145
Meyer (los) 200
Morales Jurez, Roberto Adrin 168
Morazn, Francisco 32
Moreno Fraginals, Manuel 218
Mrner, Magnus 26
Morse, Janice M. 115

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Pareto, Vilfredo 170


Patti, Adelina 200
Prez de la Riva, Juan 203
Picabea, Manuel, 173
Pichardo Vials, Hortensia 186, 201
Porra, Miguel ngel 187
Portuondo Ziga, Olga 223, 225
Price, Jacob 24
Q
Quisling, Vidkun 22
R
Ramrez Miranda, Csar A. 175
Ravenstein, E. G. 43
Ripoll, Mara Teresa 190
Rivera Espinosa, Ramn 175
Riverend Brusone, Julio Le 116, 187, 225
Rodrguez Kur, Ariel 43
Roig de Leuchsenring, Emilio 34
Rosemond de Beauvallon, Jean-Baptiste
223
S
Salazar Bondy, Augusto 29
Salgari, Emilio 196
Salinas, Buenaventura de 28
San Martn, Jos de 32
Snchez, Gerardo 161
Santoscoy, Mara Elena 174
Sempat Assadourian, Carlos 40
Spradley, J. P. 128
Sullivan, John 176

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

T
Taunay, Affonso de E, 167
Tom Marn, Pedro 54
Uribe, Manuel 58

Victoria, Guadalupe 199


Vidal de La Blache, Paul 21, 52
Vries, Jan de 25
W
Williams, Eric 64

Z
Valds Dvila, Carlos Manuel 169
Van Young, Eric 38

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Zemon Davis, Natalie 23

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Metodologa de investigacin histrica

Publicaciones del
Archivo General de la Nacin
Vol. I
Vol. II
Vol. III
Vol. IV
Vol. V
Vol. VI
Vol. VII
Vol. VIII
Vol. IX
Vol. X
Vol. XI

Vol. XII

Correspondencia del Cnsul de Francia en Santo Domingo, 1844-1846.


Edicin y notas de E. Rodrguez Demorizi. C. T., 1944.
Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Coleccin
de E. Rodrguez Demorizi, Vol. I. C. T., 1944.
Saman, pasado y porvenir. E. Rodrguez Demorizi, C. T., 1945.
Relaciones histricas de Santo Domingo. Coleccin y notas de E.
Rodrguez Demorizi, Vol. II. C. T., 1945.
Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Coleccin
de E. Rodrguez Demorizi, Vol. II. Santiago, 1947.
San Cristbal de antao. E. Rodrguez Demorizi, Vol. II. Santiago,
1946.
Manuel Rodrguez Objo (poeta, restaurador, historiador, mrtir). R.
Lugo Lovatn. C. T., 1951.
Relaciones. Manuel Rodrguez Objo. Introduccin, ttulos y
notas por R. Lugo Lovatn. C. T., 1951.
Correspondencia del Cnsul de Francia en Santo Domingo, 1846-1850,
Vol. II. Edicin y notas de E. Rodrguez Demorizi. C. T., 1947.
ndice general del Boletn del 1938 al 1944, C. T., 1949.
Historia de los aventureros, filibusteros y bucaneros de Amrica. Escrita
en holands por Alexander O. Exquemelin. Traducida de una
famosa edicin francesa de La Sirene-Pars, 1920, por C. A.
Rodrguez. Introduccin y bosquejo biogrfico del traductor
R. Lugo Lovatn, C. T., 1953.
Obras de Trujillo. Introduccin de R. Lugo Lovatn, C. T., 1956.

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HERNN VENEGAS DELGADO

Vol. XIII
Vol. XIV

Vol. XV
Vol. XVI
Vol. XVII
Vol. XVIII
Vol. XIX
Vol. XX
Vol. XXI
Vol. XXII
Vol. XXIII
Vol. XXIV
Vol. XXV
Vol. XXVI
Vol. XXVII

Vol. XXVIII
Vol. XXIX

Relaciones histricas de Santo Domingo. Coleccin y notas de E.


Rodrguez Demorizi, Vol. III, C. T., 1957.
Cesin de Santo Domingo a Francia. Correspondencia de Godoy, Garca
Roume, Hedouville, Louverture Rigaud y otros. 1795-1802. Edicin
de E. Rodrguez Demorizi. Vol. III, C. T., 1959.
Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Coleccin de
E. Rodrguez Demorizi, Vol. III, C. T., 1959.
Escritos dispersos (Tomo I: 1896-1908). Jos Ramn Lpez. Edicin
de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2005.
Escritos dispersos (Tomo II: 1909-1916). Jos Ramn Lpez. Edicin
de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2005.
Escritos dispersos (Tomo III: 1917-1922). Jos Ramn Lpez.
Edicin de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2005.
Mximo Gmez a cien aos de su fallecimiento, 1905-2005. Edicin
de E. Cordero Michel. Santo Domingo, D. N., 2005.
Lil, el sanguinario machetero dominicano. Juan Vicente Flores.
Santo Domingo, D. N., 2006.
Escritos selectos. Manuel de Jess de Pea y Reynoso. Edicin de
A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2006.
Obras escogidas 1. Artculos. Alejandro Angulo Guridi. Edicin de
A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2006.
Obras escogidas 2. Ensayos. Alejandro Angulo Guridi. Edicin de
A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2006.
Obras escogidas 3. Epistolario. Alejandro Angulo Guridi. Edicin
de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2006.
La colonizacin de la frontera dominicana 1680-1796. Manuel
Vicente Hernndez Gonzlez. Santo Domingo, D. N., 2006.
Fabio Fiallo en La Bandera Libre. Compilacin de Rafael Daro
Herrera. Santo Domingo, D. N., 2006.
Expansin fundacional y crecimiento en el norte dominicano (16801795). El Cibao y la baha de Saman. Manuel Hernndez
Gonzlez. Santo Domingo, D. N., 2007.
Documentos inditos de Fernando A. de Merio. Compilacin de
Jos Luis Sez, S. J. Santo Domingo, D. N., 2007.
Pedro Francisco Bon. Textos selectos. Edicin de Dantes Ortiz. Santo
Domingo, D. N., 2007.

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

Vol. XXX

237

Iglesia, espacio y poder: Santo Domingo (1498-1521), experiencia


fundacional del Nuevo Mundo. Miguel D. Mena. Santo Domingo,
D. N., 2007.
Vol. XXXI
Cedulario de la isla de Santo Domingo, Vol. I: 1492-1501. fray Vicente
Rubio, O. P. Edicin conjunta del Archivo General de la Nacin
y el Centro de Altos Estudios Humansticos y del Idioma Espaol.
Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXII
La Vega, 25 aos de historia 1861-1886. (Tomo I: Hechos sobresalientes en
la provincia). Compilacin de Alfredo Rafael Hernndez
Figueroa. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIII La Vega, 25 aos de historia 1861-1886. (Tomo II: Reorganizacin de
la provincia post Restauracin). Compilacin de Alfredo Rafael
Hernndez Figueroa. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIV Cartas del Cabildo de Santo Domingo en el siglo XVII. Compilacin
de Genaro Rodrguez Morel. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXV
Memorias del Primer Encuentro Nacional de Archivos. Edicin de
Dantes Ortiz. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXVI Actas de los primeros congresos obreros dominicanos, 1920 y 1922.
Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXVII Documentos para la historia de la educacin moderna en la Repblica
Dominicana (1879-1894), (tomo I). Raymundo Gonzlez. Santo
Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXVIII Documentos para la historia de la educacin moderna en la Repblica
Dominicana (1879-1894), (tomo II). Raymundo Gonzlez. Santo
Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIX Una carta a Maritain. Andrs Avelino. (Traduccin al castellano
e introduccin del P. Jess Hernndez). Santo Domingo, D.
N., 2007.
Vol. XL
Manual de indizacin para archivos, en coedicin con el Archivo
Nacional de la Repblica de Cuba. Marisol Mesa, Elvira Corbelle
Sanjurjo, Alba Gilda Dreke de Alfonso, Miriam Ruiz Merio,
Jorge Macle Cruz. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XLI
Apuntes histricos sobre Santo Domingo. Dr. Alejandro Llenas.
Edicin de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XLII
Ensayos y apuntes diversos. Dr. Alejandro Llenas. Edicin de
A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XLIII
La educacin cientfica de la mujer. Eugenio Mara de Hostos.
Santo Domingo, D. N., 2007.

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HERNN VENEGAS DELGADO

Vol. XLIV

Vol. XLV
Vol. XLVI
Vol. XLVII
Vol. XLVIII
Vol. XLIX

Vol. L
Vol. LI

Vol. LII
Vol. LIII
Vol. LIV
Vol. LV
Vol. LVI
Vol. LVII
Vol. LVIII

Vol. LIX

Cartas de la Real Audiencia de Santo Domingo (1530-1546).


Compilacin de Genaro Rodrguez Morel. Santo Domingo,
D. N., 2008.
Amrico Lugo en Patria. Seleccin. Compilacin de Rafael Daro
Herrera. Santo Domingo, D. N., 2008.
Aos imborrables. Rafael Alburquerque Zayas-Bazn. Santo
Domingo, D. N., 2008.
Censos municipales del siglo XIX y otras estadsticas de poblacin.
Alejandro Paulino Ramos. Santo Domingo, D. N., 2008.
Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel (tomo I).
Compilacin de Jos Luis Saez, S. J. Santo Domingo, D. N., 2008.
Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel (tomo II).
Compilacin de Jos Luis Saez, S. J. Santo Domingo, D. N.,
2008.
Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel (tomo III).
Compilacin de Jos Luis Saez, S. J. Santo Domingo, D. N., 2008.
Prosas polmicas 1. Primeros escritos, textos marginales, Yanquilinarias.
Flix Evaristo Meja. Edicin de A. Blanco Daz. Santo Domingo,
D. N., 2008.
Prosas polmicas 2. Textos educativos y Discursos. Flix Evaristo Meja.
Edicin de A. Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2008.
Prosas polmicas 3. Ensayos. Flix Evaristo Meja. Edicin de A.
Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2008.
Autoridad para educar. La historia de la escuela catlica dominicana.
Jos Luis Sez, S. J. Santo Domingo, D. N., 2008.
Relatos de Rodrigo de Bastidas. Antonio Snchez Hernndez. Santo
Domingo, D. N., 2008.
Textos reunidos 1. Escritos polticos iniciales. Manuel de J. Galvn.
Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2008.
Textos reunidos 2. Ensayos. Manuel de J. Galvn. Edicin de
Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2008.
Textos reunidos 3. Artculos y Controversia histrica. Manuel de J.
Galvn. Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D.
N., 2008.
Textos reunidos 4. Cartas, Ministerios y misiones diplomticas. Manuel
de J. Galvn. Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo,
D. N., 2008.

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Metodologa de la investigacin en historia regional y local

Vol. LX

Vol. LXI

Vol. LXII
Vol. LXIII
Vol. LXIV
Vol. LXV

Vol. LXVI
Vol. LXVII
Vol. LXVIII
Vol. LXIX
Vol. LXX
Vol. LXXI
Vol. LXXII
Vol. LXXIII
Vol. LXXIV
Vol. LXXV
Vol. LXXVI

239

La sumisin bien pagada. La iglesia dominicana bajo la Era de Trujillo


(1930-1961), tomo I. Jos Luis Sez, S.J. Santo Domingo, D.N.,
2008.
La sumisin bien pagada. La iglesia dominicana bajo la Era de Trujillo
(1930-1961), tomo II. Jos Luis Sez, S. J. Santo Domingo, D.N.,
2008.
Legislacin archivstica dominicana, 1847-2007. Archivo General
de la Nacin. Santo Domingo, D.N., 2008.
Libro de bautismos de esclavos (1636-1670). Transcripcin de Jos
Luis Sez, S.J. Santo Domingo, D.N., 2008.
Los gavilleros (1904-1916). Mara Filomena Gonzlez Canalda.
Santo Domingo, D.N., 2008.
El sur dominicano (1680-1795). Cambios sociales y transformaciones
econmicas. Manuel Vicente Hernndez Gonzlez. Santo Domingo,
D.N., 2008.
Cuadros histricos dominicanos. Csar A. Herrera. Santo Domingo,
D.N., 2008.
Escritos 1. Cosas, cartas y... otras cosas. Hiplito Billini. Edicin de
Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D.N., 2008.
Escritos 2. Ensayos. Hiplito Billini. Edicin de Andrs Blanco
Daz. Santo Domingo, D.N., 2008.
Memorias, informes y noticias dominicanas. H. Thomasset. Edicin
de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D.N., 2008.
Manual de procedimientos para el tratamiento documental. Olga
Pedierro, et. al. Santo Domingo, D.N., 2008.
Escritos desde aqu y desde all. Juan Vicente Flores. Edicin de
Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D.N., 2008.
De la calle a los estrados por justicia y libertad. Ramn Antonio
Veras Negro. Santo Domingo, D.N., 2008.
Escritos y apuntes histricos. Vetilio Alfau Durn. Santo Domingo,
D.N., 2009.
Almoina, un exiliado gallego contra la dictadura trujillista. Salvador
E. Morales Prez. Santo Domingo, D. N., 2009.
Escritos. 1. Cartas insurgentes y otras misivas. Mariano A. Cestero.
Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2009.
Escritos. 2. Artculos y ensayos. Mariano A. Cestero. Edicin de
Andrs Blanco Daz. Santo Domingo, D. N., 2009.

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Vol. LXXVII

Vol. LXXVIII

Vol. LXXIX

Vol. LXXX

Vol. LXXXI
Vol. LXXXIII

Vol. LXXXIV

Vol. LXXXV
Vol. LXXXVI
Vol. LXXXVII
Vol. LXXXVIII

Vol. LXXXIX

Vol. XC

HERNN VENEGAS DELGADO

Ms que un eco de la opinin. 1. Ensayos, y memorias ministeriales.


Francisco Gregorio Billini. Edicin de Andrs Blanco Daz.
Santo Domingo, D. N., 2009.
Ms que un eco de la opinin. 2. Escritos, 1879-1885. Francisco
Gregorio Billini. Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo,
D. N., 2009.
Ms que un eco de la opinin. 3. Escritos, 1886-1889. Francisco
Gregorio Billini. Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo,
D. N., 2009.
Ms que un eco de la opinin. 4. Escritos, 1890-1897. Francisco
Gregorio Billini. Edicin de Andrs Blanco Daz. Santo Domingo,
D. N., 2009.
Capitalismo y descampesinizacin en el Suroeste dominicano. Angel
Moreta. Santo Domingo, D. N., 2009.
Perlas de la pluma de los Garrido. Emigdio Osvaldo Garrido, Vctor
Garrido y Edna Garrido de Boggs. Edicin de Edgar Valenzuela.
Santo Domingo, D. N., 2009.
Gestin de riesgos para la prevencin y mitigacin de desastres en el
patrimonio documental. Sofa Borrego, Maritza Dorta, Ana Prez,
Maritza Mirabal. Santo Domingo, D. N., 2009.
Obras 1. Guido Despradel Batista. Compilacin de Alfredo
Rafael Hernndez. Santo Domingo, D. N., 2009.
Obras 2. Guido Despradel Batista. Compilacin de Alfredo
Rafael Hernndez. Santo Domingo, D. N., 2009.
Historia de la Concepcin de La Vega. Guido Despradel Batista.
Santo Domingo, D. N., 2009.
La masonera en Santo Domingo. Haim H. Lpez Penha, Soberano
Gran Comendador (1932-1955). Compilacin de Francisco
Chapman. Santo Domingo, D. N., 2009.
Una pluma en el exilio. Los artculos publicados por Constancio Bernaldo
de Quirs en Repblica Dominicana. Compilacin de Constancio
Cass Bernaldo de Quirs. Santo Domingo, D. N., 2009.
Ideas y doctrinas polticas contemporneas. Juan Isidro Jimenes
Grulln. Santo Domingo, D. N., 2009.

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Metodologa de investigacin histrica

COLECCIN JUVENIL
Vol. I
Vol. II
Vol. III
Vol. IV
Vol. V
Vol. VI
Vol. VII
Vol. II

Pedro Francisco Bon. Textos selectos. Santo Domingo, D. N., 2007


Heronas nacionales. Roberto Cass. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vida y obra de Ercilia Pepn. Alejandro Paulino Ramos. Segunda
edicin de Dantes Ortiz. Santo Domingo, D. N., 2007.
Dictadores dominicanos del siglo XIX. Roberto Cass. Santo Domingo,
D. N., 2008.
Padres de la Patria. Roberto Cass. Santo Domingo, D. N., 2008.
Pensadores criollos. Roberto Cass. Santo Domingo, D. N., 2008.
Hroes restauradores. Roberto Cass. Santo Domingo, D. N., 2009.
Heronas nacionales. Roberto Cass. Segunda edicin Santo
Domingo, D. N., 2009.

COLECCIN CUADERNOS POPULARES


Vol. 1
Vol. 2

La Ideologa revolucionaria de Juan Pablo Duarte. Juan Isidro Jimenes


Grulln. Santo Domingo, D. N., 2009.
Mujeres de la Independencia. Vetilio Alfau Durn. Santo
Domingo, D. N., 2009.

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HERNN VENEGAS DELGADO

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Metodologa de investigacin histrica

Esta edicin de mil ejemplares de


Metodologa de la investigacin en historia regional y local,
de Hernn Venegas Delgado,
se termin de imprimir en el mes de enero de 2010
en los talleres grficos de Editora Bho, C. por A,
Santo Domingo, Repblica Dominicana.

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