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PARTE 1 - INTRODUO

1 O PROBLEMA DA ESCASSEZ
A escassez o problema econmico central de qualquer sociedade. Se no houvesse escassez, tampouco haveria
a necessidade de se estudar economia.
Mas, por que existe a escassez?
A escassez existe porque as necessidades humanas a serem satisfeitas atravs do consumo dos mais diversos
tipos de bens (alimentos, roupas, casas etc.) e servios (transporte, assistncia mdica etc.) so infinitas e
ilimitadas, ao passo que os recursos produtivos (mquinas, fbricas, terras agricultveis, matrias-primas etc.)
disposio da sociedade e que so utilizados na produo dos mais diferentes tipos de produtos so finitos e
limitados, ou seja, so insuficientes para se produzir o volume de bens e servios necessrios para satisfazer as
necessidades de todas as pessoas.
preciso no confundir escassez com pobreza. Pobreza significa ter poucos bens. Escassez significa mais
desejos do que bens para satisfaz-los, ainda que haja muitos bens. preciso tambm no confundir escassez
com limitao. Um bem pode ter sua oferta limitada. Entretanto, se esse bem no for desejado, se no houver
procura por ele, ele no ser escasso.
Assim, o fenmeno da escassez est presente em qualquer sociedade, seja ela rica ou pobre. E verdade que para
pases como os Estados Unidos e a Sucia ela no um problema to grave como para pases como a Somlia e
a Etipia, em que sequer as necessidades bsicas da populao so satisfeitas. Mesmo assim, a escassez continua
sendo um problema, uma vez que as aspiraes por bens e servios em geral superam a quantidade de bens e
servios produzidos pela sociedade.
Da dura realidade da escassez decorre a necessidade da escolha. J que no se pode produzir tudo o que as
pessoas desejam, devem ser criados mecanismos que de alguma forma auxiliem as sociedades a decidir quais
bens sero produzidos e quais necessidades sero atendidas.

2 - DEFINIO DE ECONOMIA
Uma vez entendido o sentido econmico da escassez, podemos passar para a definio de Economia.
Em termos etimolgicos a palavra economia vem do grego oikos (casa) e nomos (norma, lei). Teramos, ento,
a palavra oikonomia que significa administrao de uma unidade habitacional (casa), podendo tambm ser
entendida como administrao da coisa pblica ou de um Estado.
Em Economia estudamos as maneiras pelas quais os diferentes tipos de sistemas econmicos administram seus
limitados recursos com a finalidade de produzir bens e servios, objetivando satisfazer as ilimitadas necessidades
da populao.
Se o objetivo atender ao mximo as necessidades da populao e se os recursos so limitados, ento a
administrao desses recursos tem de ser feita de maneira cuidadosa, econmica (parcimoniosa), racional e
eficiente. Em outras palavras, temos de economizar recursos.
Podemos, ento, definir Economia como a Cincia Social que estuda como as pessoas e a sociedade decidem
empregar recursos escassos, que poderiam ter utilizao alternativa, na produo de bens e servios de modo a
distribu-los entre as vrias pessoas e grupos da sociedade, a fim de satisfazer as necessidades humanas.

3 - SISTEMA ECONMICO
Um Sistema Econmico pode ser definido como a forma na qual uma sociedade est para desenvolver as
atividades econmicas de produo, troca e consumo de bens e servios.
Toda economia opera segundo um conjunto de regras e regulamentos. Exemplificando, as firmas devem ter
licenas especficas a fim de que possam produzir e vender seus produtos; os trabalhadores devem ser
registrados em carteira. Essas so apenas algumas das regras existentes em nossa economia. Assim, todas as leis,
regulamentos, costumes e prticas tomados em conjunto, e suas relaes com os componentes de uma economia
(firmas, famlias e governo), constituem o que denominamos Sistema Econmico.

4 - ALGUNS CONCEITOS BSICOS


4.1 Necessidades Humanas
Entende-se por necessidade humana a sensao da falta de alguma coisa unida ao desejo de satisfaz-la.
Sabemos, por experincia prpria, que as pessoas necessitam de ar, gua, alimentos, roupas e abrigo para que
possam sobreviver. Sabemos, tambm, que no h limite variedade e ao nmero das necessidades humanas.
Para exemplificar, suponhamos que o leitor seja presenteado com uma Lmpada de Aladim capaz de atender a
todos os seus desejos. Se o leitor for um cidado que tenha um padro de comportamento semelhante ao da
maioria das pessoas, com certeza vai imediatamente preparar uma lista impressionante de coisas que deseja.
E o que conter tal lista?

Inicialmente, talvez o leitor deseje coisas materiais. Por exemplo, roupas mais finas e variadas de grifes
sofisticadas e caras, que jamais sonhou possuir; por certo, tambm desejar melhores tipos de alimentos,
comparativamente queles que esteja habituado a consumir. E esse seria apenas o comeo, uma vez que seu
apetite ter apenas sido despertado. Passar ento a desejar uma magnfica manso, com belos jardins, piscinas,
quem sabe at uma sauna e, na garagem, os mais modernos tipos de carro, prontos para serem utilizados.
Prosseguindo, com certeza tambm vai querer uma casa na praia, com todo o conforto que a vida moderna pode
proporcionar e, claro, um belo iate. Naturalmente, o leitor no se esquecer de um avio e de um helicptero,
que certamente agilizaro seus deslocamentos, evitando que perca tempo ao se transportar de um lado para outro.
Viajar, freqentar restaurantes sofisticados e badaladas casas noturnas figuraro, claro, entre os desejos
listados. O fato que, quanto mais desejar o leitor, mais descobrir coisas capazes de tornar a vida mais
agradvel, confortvel.
Entretanto, isso no tudo. O leitor poder desejar tambm outras coisas pessoais e imateriais, e que so
igualmente importantes em matria de qualidade de vida: sabedoria, autoconfiana, prestgio, paz, liberdade.
Assim, se pedirmos para qualquer pessoa considerada normal por nossa sociedade uma lista do que desejaria
ter ou ser, a extenso da lista ficaria alm da nossa compreenso e cresceria dia a dia, desafiando a capacidade de
contar de qualquer um. Por essa razo que os economistas dizem que as necessidades humanas so ilimitadas.
Alm disso, no podemos nos esquecer de que as necessidades biolgicas do ser humano renovam-se dia a dia,
exigindo da sociedade a produo contnua de bens com a finalidade de atend-las. Paralelamente, a perspectiva
de elevao do padro de vida e a evoluo tecnolgica fazem que novas necessidades apaream, o que
demonstra o fato de que as necessidades humanas so, realmente, ilimitadas.
Por essa razo, sabemos que nem todas as necessidades humanas podem ser satisfeitas. E esse fato que explica
a existncia da economia, cabendo ao economista o estudo do modo de satisfazer, tanto quanto possvel, tais
necessidades.
4.2 Bens e Servios
De modo geral, pode-se dizer que Bem tudo aquilo que permite satisfazer uma ou vrias necessidades
humanas. Por essa razo, um bem procurado: porque til.
Os bens so classificados, quanto raridade, em Bens Livres e Bens Econmicos.
Os Bens Livres so aqueles que existem em quantidade ilimitada e podem ser obtidos com pouco ou nenhum
esforo humano. Nessa categoria esto a luz solar, o ar, o mar etc., que so bens porque satisfazem necessidades,
mas cuja utilizao no implica relaes de ordem econmica. A principal caracterstica dos Bens Livres a de
que no possuem preo (tm preo zero).
Os Bens Econmicos, ao contrrio, so relativamente escassos e supem a ocorrncia de esforo humano na sua
obteno. Tais bens apresentam como caracterstica bsica o fato de terem um preo (preo maior que zero).
Quanto natureza, os Bens Econmicos so classificados em dois grupos: Bens Materiais, ou bens propriamente
ditos, e Bens Imateriais ou Servios.
Os primeiros so de natureza material, sendo, portanto, tangveis, e a eles podemos atribuir caractersticas como
peso, altura etc. Alimentos, roupas e livros so exemplos de bens materiais.
Os Servios, ao contrrio, so intangveis, ou seja, no podem ser tocados. Fazem parte dessa categoria de bens
os cuidados de um mdico, os servios de um advogado, os servios de transporte etc., que acabam no mesmo
momento de sua produo. Isso significa que a prestao de servios e sua utilizao so praticamente
instantneas. Outra caracterstica dos bens imateriais a de que eles no podem ser estocados. Exemplificando:
pode-se estocar bilhetes de metr que do ao seu possuidor o direito de viajar nesse meio de transporte; as
viagens de metr, entretanto, que so a prpria prestao de servio, no podem ser estocadas.
Quanto ao destino, os Bens Materiais classificam-se em Bens de Consumo e Bens de Capital.
Bens de Consumo so aqueles diretamente utilizados para a satisfao das necessidades humanas. Podem ser de
uso no-durvel, ou seja, que desaparecem uma vez utilizados (alimentos, cigarros, gasolina etc.), ou de uso
durvel, que tm como caracterstica o fato de que podem ser usados por muito tempo (mveis,
eletrodomsticos, etc.).
Os Bens de Capital (ou Bens de Produo), por sua vez, so aqueles que permitem produzir outros bens. So
exemplos de Bens de Capital as mquinas, computadores, equipamentos, instalaes, edifcios etc.
Tanto os Bens de Consumo quanto os Bens de Capital so classificados como Bens Finais, uma vez que j
passaram por todos os processos de transformao possveis, significando que esto acabados.
Alm dos Bens Finais existem ainda os Bens Intermedirios, que so aqueles que ainda precisam ser
transformados para atingir sua forma definitiva. A ttulo de exemplo, podemos citar o fertilizante utilizado na
produo de arroz, ou o ao, o vidro e a borracha utilizados na produo de carros.
Os bens podem ser classificados ainda em Bens Privados e Bens Pblicos.
Os Bens Privados so os produzidos e possudos privadamente. Como exemplo, temos os automveis, aparelhos
de televiso etc.

Os Bens Pblicos referem-se ao conjunto de bens gerais fornecido pelo setor pblico: educao, justia,
segurana, transportes etc.
4.3 Recursos Produtivos
Os Recursos Produtivos (tambm denominados fatores de produo) so elementos utilizados no processo de
fabricao dos mais variados tipos de mercadorias, as quais, por sua vez, so utilizadas para satisfazer
necessidades. O trabalho, a terra, as matrias-primas, os combustveis, a energia e os equipamentos so, entre
outros, exemplos de recursos produtivos.
Terra (ou Recursos Naturais)
o nome dado pelos economistas para designar os recursos naturais existentes, ou ddivas da natureza, tais
como florestas, recursos minerais, recursos hdricos etc. Compreende no s o solo utilizado para fins agrcolas,
mas tambm o solo utilizado na construo de estradas, casas, etc.
Na verdade, toda a natureza, a energia do Sol, os ventos, as mars, a gravidade da Terra so utilizados na
produo de bens econmicos. A utilidade desses elementos vai variar em funo de fatores como facilidade de
extrao, refino e transporte. O que devemos destacar que a quantidade de recursos naturais, ou Terra,
limitada, at mesmo para as naes consideradas ricas.
Trabalho
o nome dado a todo esforo humano, fsico ou mental, despendido na produo de bens e servios. Assim,
constitui trabalho no sentido econmico o servio prestado por um mdico, o trabalho de um operrio empregado
na construo civil, a superviso de um gerente de banco, o trabalho de um agricultor no campo.
O tamanho da populao estabelece para esse fator de produo um limite em termos de quantidade. Entretanto,
importa tambm a qualidade do trabalho. Todos sabem que duas pessoas que trabalham oito horas por dia no
so, necessariamente, igualmente produtivas. Por essa razo, em qualquer pas, a qualidade e o tamanho da fora
de trabalho so limitados, isto , a quantidade total do recurso denominado Trabalho tambm o .
Capital (ou Bens de Capital)
Pode ser definido como o conjunto de bens fabricados pelo homem e que no se destinam satisfao das
necessidades atravs do consumo, mas que so utilizados no processo de produo de outros bens. O capital
inclui todos os edifcios e todos os tipos de equipamento que podem ser utilizados na produo de bens.
Exemplos de capital so computadores, mquinas, usinas, estradas de ferro, instalaes fabris, mobilirios de
escritrios e todos os tipos de equipamento utilizados na fabricao de bens e servios.
Capacidade Empresarial
Alguns economistas consideram a Capacidade Empresarial tambm como um fator de produo. Isto porque o
empresrio exerce funes fundamentais para o processo produtivo. ele quem organiza a produo, reunindo e
combinando os demais recursos produtivos, assumindo, assim, todos os riscos inerentes elaborao de bens e
servios. E ele quem colhe os ganhos do sucesso (lucro) ou as perdas do fracasso (prejuzo). Em algumas firmas
o empresrio pode ter uma dupla funo e ser tambm o gerente; em outras, tal fato no ocorre. De qualquer
maneira, a funo empresarial necessria na economia.
4.3.1 Os Recursos Produtivos So Limitados
De maneira geral, pode-se dizer que os recursos produtivos apresentam como caracterstica bsica o fato de
serem limitados ou escassos, ou seja, no existem em quantidade suficiente para produzir todos os bens
desejados pela sociedade. Os recursos naturais, tais como recursos petrolferos, terras adequadas para agricultura
etc. no existem em quantidades infinitas. Por essa razo, at mesmo as naes mais ricas se ressentem da
limitao de seus recursos naturais. Da mesma forma, em dado perodo de tempo, a quantidade de capital
disponvel para a produo tambm limitada pelo nmero de mquinas, tratores, usinas, fbricas etc. existentes.
Mesmo o trabalho, que o fator de produo mais abundante e mais importante em qualquer sistema econmico,
est limitado pelo nmero e pela qualidade de pessoas disponveis para essa atividade.
4.3.2 Remunerao dos Proprietrios dos Recursos Produtivos
Qualquer que seja a firma, ela necessita, para operar, do concurso de recursos produtivos. Necessita, por
exemplo, de um pedao de terra; necessita tambm de bens de capital, que so bens utilizados para produzir
outros bens; alm disso, muitas vezes o empresrio pode ter necessidade de dinheiro de terceiros para a compra
de mquinas, matrias-primas, etc.; necessita, finalmente, de mo-de-obra ou fora de trabalho para operar os
bens de capital de modo a transformar os bens intermedirios em novos produtos.
O preo pago pela utilizao dos servios dos fatores de produo vai se constituir na renda dos proprietrios
desses fatores.

Segundo a definio de renda geralmente aceita, a renda ganha em um ano o pagamento pelos servios de
fatores de produo durante o ano.
Com relao ao fator trabalho, podemos dizer que o trabalhador o proprietrio desse recurso, e que a
remunerao que ele recebe das firmas pela utilizao que estas fazem desse recurso denomina-se salrio
(genericamente). Na verdade, a firma remunera o trabalhador pelo uso do seu tempo, e essa remunerao
(salrio) pode ser mensal, semanal etc. A renda do trabalhador, portanto, consiste no salrio que ele recebe.
Com relao ao fator de produo terra, o proprietrio pode vender o direito de uso durante um ms, um ano, ou
qualquer outro perodo que se estabelea. Nesse caso, o preo pago pelo uso temporrio da terra chamado
aluguel;
Examinemos agora a renda do capital. Se uma firma alugar um torno e utiliz-lo no processo de produo, o
valor do aluguel pago ao dono do torno considerado um pagamento pelos servios do bem de capital, sendo
entendido como um pagamento de renda ao proprietrio do torno.
Imaginemos, ento, outra situao. Suponhamos que os proprietrios da firma sejam, eles mesmos, proprietrios
dos bens de capital. Nesse caso, a renda do capital combinada com o lucro, e paga aos proprietrios da firma.
Existe ainda outra maneira pela qual os proprietrios de uma firma podem obter bens de capital sem pagar
diretamente por eles. Em vez de alugar um bem de capital, uma firma pode fazer emprstimo e usar o dinheiro
para comprar esse bem. Nesse caso pagar juros sobre o emprstimo, representando esse juro um pagamento
pelo uso de capital, sendo considerado um pagamento pelos servios de um fator de produo.
O lucro, por fim, constitui-se na remunerao do recurso capacidade empresarial, uma vez que, como j
dissemos, o empresrio quem organiza a produo, assumindo os riscos inerentes elaborao de bens e
servios.
4.3.3 Agentes Econmicos
Agentes econmicos so pessoas de natureza fsica ou jurdica que, por meio de suas aes, contribuem para o
funcionamento do sistema econmico. So eles:
as Famlias (ou unidades familiares);
as Firmas (ou unidades produtivas); e
o Governo.
As Famlias incluem todos os indivduos e unidades familiares da economia e que, no papel de consumidores,
adquirem os mais diversos tipos de bens e servios, objetivando o atendimento de suas necessidades de
consumo. Por outro lado, as famlias, na qualidade de proprietrias dos recursos produtivos, fornecem s
firmas os diversos fatores de produo: Trabalho, Terra, Capital e Capacidade Empresarial.
Como pagamento elas recebem salrios, aluguis, juros e lucro, e com essa renda que compram os bens e
servios oferecidos pelas firmas. Tanto na compra desses bens como na venda dos servios dos fatores de
produo, as decises da unidade econmica familiar so guiadas pelo propsito de maximizar a satisfao das
necessidades.
Firmas so unidades encarregadas de produzir e/ou comercializar bens e servios. A produo realizada por
meio da combinao dos fatores produtivos adquiridos juntos s famlias. Tanto na aquisio de recursos
produtivos quanto na venda de seus produtos, as decises das firmas so guiadas pelo objetivo de se conseguir o
mximo lucro.
O Governo, por sua vez, inclui todas as organizaes que, direta ou indiretamente, esto sob o controle do
Estado, nas suas esferas federais, estaduais e municipais. Muitas vezes o governo intervm no sistema
econmico atuando como empresrio e produzindo bens e servios atravs de suas firmas estatais; em outras, ele
age como comprador quando, alm de contratar servios, adquire materiais, equipamentos etc. , tendo em
vista a realizao de suas tarefas; outras vezes, ainda, o governo intervm no sistema econmico por meio de
regulamentos e controles com a finalidade de disciplinar a conduta dos demais agentes econmicos.
4.4 - Mercado
Entende-se por mercado um local ou contexto em que compradores (que compem o lado da procura) e
vendedores (que compem o lado da oferta) de bens, servios ou recursos estabelecem contatos e realizam
transaes.
O lado dos compradores constitudo tanto de consumidores, que so compradores de bens e servios, quanto de
firmas, que so compradoras de recursos (trabalho, terra, capital e capacidade empresarial) utilizados na
produo de bens e servios.
J o lado dos vendedores composto pelas firmas, que vendem bens e servios aos consumidores, e pelos
proprietrios de recursos (trabalho, terra, capital e capacidade empresarial), que os vendem (ou arrendam) para
as firmas em troca de remunerao (salrios, aluguis etc.).
importante notar que, para fins de anlise econmica, o conceito de mercado no implica, necessariamente, a
existncia de um lugar geogrfico em que as transaes se realizam. Na realidade, as mercadorias so vendidas
segundo os mais diferentes dispositivos institucionais, tais como feiras, lojas, bolsas de valores etc., podendo o

termo mercado aplicar-se a qualquer um deles. Basta, para isso, que compradores e vendedores de qualquer bem
(ou servio, ou recurso) interajam, resultando da a possibilidade de comercializar esse bem.
4.5 Preos
4.5.1 Preos Absolutos (Monetrios)
Entende-se por preos absolutos aqueles relacionados a alguma unidade monetria; so preos tomados
isoladamente, sem comparaes com outros. Os preos absolutos so totalmente irrelevantes para a tomada de
deciso at que, inconscientemente, ns os convertamos em preos relativos.
4.5.2 Preos Relativos
Entende-se por preo relativo o preo de um bem em relao aos preos dos outros bens. Esse o preo
relevante em economia.
4.5.3 Preo de Mercado
Ao nos referirmos a mercados, estamos falando da possibilidade de ocorrerem transaes entre compradores e
vendedores, ou seja, da possibilidade de mercadorias serem comercializadas a determinados preos.
Se o mercado for competitivo, possivelmente um nico preo vai prevalecer nesse mercado, e ser chamado
preo de mercado. Caso os mercados no sejam competitivos, poder ocorrer de encontrarmos preos diferentes
para o mesmo produto. Por exemplo, dois supermercados, localizados prximos um do outro, podem estar
vendendo a mesma marca de sabo em p a preos diferentes. Outro caso que pode ocorrer uma empresa
cobrar preos mais baixos para tentar conquistar clientes da concorrncia. Assim, duas marcas de sabo em p
podem ser vendidas no mesmo supermercado a preos diferentes. Nesses casos, o preo de mercado ser dado
pela mdia do preo entre as marcas ou supermercados.
O preo de mercado da maioria das mercadorias poder sofrer alteraes ao longo do tempo. Tais alteraes,
entretanto, podero ser rpidas, particularmente quando se trata de mercadorias vendidas em mercados
competitivos. Como exemplo, podemos citar os preos de commodities, tais como o caf, o acar, a soja, o
trigo, cujos preos podem variar (subir ou descer) de maneira significativa ao longo de um dia, de um dia para
outro ou de uma semana para outra.
4.6 Fluxos e Estoques
Geralmente, em Economia, tratamos de coisas que podem ser mensuradas. Podemos, a ttulo de exemplo,
mensurar o preo de um produto, o volume de mercadorias produzido por uma fbrica ou o nmero de pessoas
empregadas em um pas.
Definiremos, ento, como varivel qualquer mensurao capaz de variar. Assim o preo de um produto ser
considerado varivel se puder aumentar ou diminuir, ou seja, caso no seja tabelado; da mesma forma, a
produo de uma fbrica ser considerada varivel se puder expandir-se ou contrair-se; ou ainda o nvel de
emprego ser considerado varivel caso o nmero de pessoas empregadas possa sofrer uma elevao ou um
decrscimo. Devemos observar tambm que o fato de essas magnitudes serem variveis no implica que devero
mudar, mas apenas que podem mudar.
As variveis de fluxo so medidas dentro de intervalos de tempo. As variveis de estoque, por sua vez, so
medidas em pontos (ou momentos, ou instantes especficos) do tempo.
4.7 Renda e Riqueza
importante que faamos a distino entre renda e riqueza. Renda aquilo que voc ganha em um determinado
perodo de tempo $ 2.000 por ms ou $ 24.000 por ano. A riqueza, por sua vez, constituda pelo valor total
das coisas que voc possui (dinheiro em mos, dinheiro em contas bancrias, aes, conjunto de bens que
constituem seu patrimnio propriedades, obras de arte etc.) menos tudo o que voc deve (hipotecas de
residncias, dbitos em cartes de crdito, emprstimos pessoais e assim por diante).

PARTE 2 - QUESTES ECONMICAS FUNDAMENTAIS


1 QUESTES ECONMICAS
Como vimos anteriormente, a sociedade no dispe de recursos produtivos em quantidade suficiente para
produzir tudo o que a populao deseja.
Assim que toda sociedade, qualquer que seja sua organizao poltica, se defronta com trs questes
econmicas bsicas decorrentes do problema de escassez:
a) O que e quanto produzir?
J que no se pode produzir a quantidade desejada pela sociedade dos mais diversos tipos de bens e servios, a
sociedade deve escolher entre as vrias alternativas, quais bens e servios sero produzidos e em que quantidade.
Devemos produzir mais automveis do que roupas? Mais roupas e menos alimentos? Quanto de roupas e quanto
de alimentos?
b) Como produzir?
Em segundo lugar, a sociedade tem de decidir a maneira pela qual o conjunto de bens escolhido ser produzido.
Normalmente os bens podem ser obtidos mediante diferentes combinaes de recursos e tcnicas. Nesse sentido,
deve-se optar pela tcnica que resulte no menor custo por unidade de produto a ser obtido.
c) Para quem produzir?
Uma vez decidido que bens produzir e como produzi-los, a sociedade tem que tomar uma terceira deciso
fundamental: quem vai receber esses bens e servios? Sabemos que a produo total de bens e servios dever
ser distribuda entre os diferentes indivduos que compem a sociedade. De que maneira essa distribuio
ocorrer? Ser que todas as pessoas recebero a mesma quantidade de bens e servios? Ou ser que a
distribuio de bens e servios ser feita segundo a contribuio de cada um produo? Ou a cada um segundo
a sua necessidade?

2 - A CURVA DE POSSIBILIDADES DE PRODUO: UMA ILUSTRAO DO


PROBLEMA DA ESCASSEZ E DA ESCOLHA
2.1 Introduo
A anlise das ilimitadas necessidades humanas e da escassez de recursos empreendida at aqui conduz
concluso de que a Economia uma Cincia ligada a problemas de escolha. Esse fato pode ser exemplificado
atravs da utilizao de grficos e de exemplos aritmticos. Para fins de simplificao, discutiremos o dilema da
opo e suas possveis solues aplicados a um empreendimento agrcola.
Trs hipteses bsicas so necessrias para que possamos desenvolver o modelo da Curva de Possibilidades de
Produo:
Existncia de urna quantidade fixa de recursos. A quantidade e a qualidade dos recursos produtivos
permanecem inalteradas (constantes) durante o perodo da anlise.
Existncia de pleno emprego dos recursos. A economia opera com todos os fatores de produo plenamente
empregados e produzindo o maior nvel de produto possvel.
A tecnologia permanece constante.
2.2 Uma Fazenda e sua Fronteira de Possibilidades de Produo
Consideremos inicialmente uma fazenda com uma determinada extenso de terra, um conjunto de instalaes,
mquinas e equipamentos e um nmero fixo de trabalhadores. Consideremos ainda que o proprietrio dessa
fazenda possua qualificaes tcnicas que lhe permitam se dedicar a qualquer tipo de atividade agrcola. Ao
decidir o que e como produzir, o fazendeiro estar decidindo a maneira pela qual os seus recursos produtivos
sero distribudos entre as vrias combinaes de bens possveis. Quanta terra ser destinada pastagem? E
produo de soja? Ser conveniente utilizar parte da rea destinada lavoura de soja e parte para o plantio de
milho? Por que no introduzir tambm a cultura de arroz? De que modo os empregados sero utilizados nas
vrias atividades?
Como a anlise simultnea de tais problemas bastante complicada, vamos, para simplificar, supor que essa
fazenda s produza dois tipos de bens: milho e soja.
Se o fazendeiro utilizar toda a terra para cultivar milho, no haver rea disponvel para o plantio de soja. Por
outro lado, se ele quiser se dedicar somente cultura de soja, utilizando-se de toda a sua propriedade para este
fim, no poder plantar milho. Estamos diante de duas opes extremas. Existiro solues alternativas
intermedirias, com a utilizao de parte das terras para o plantio de soja, ficando a frao restante para a cultura
de milho. As vrias possibilidades de produo podem ser ilustradas atravs de um exemplo numrico.

Quadro 1: Possibilidades de produo de uma fazenda


Alternativa
Soja (Kg)
Milho (Kg)
A
0
8.000
B
1.000
7.500
C
2.000
6.500
D
3.000
5.000
E
4.000
3.000
F
5.000
0
Suponhamos, ento, que o fazendeiro decida utilizar toda a sua propriedade (e demais recursos) no cultivo de
milho. Nesse caso ser possvel produzir no mximo 8.000 quilos de milho (alternativa A) e nenhuma
quantidade de soja.
No outro extremo, imaginemos que todos os recursos (terra, trabalhadores etc.) sejam investidos na produo de
soja. Nesse caso, o volume mximo a ser produzido seria de 5.000 quilos, enquanto a produo de milho ser
zero (alternativa F).
O Quadro 1 nos fornece uma escala numrica, com algumas possibilidades intermedirias (B, C, D, E), que
refletem a disposio do produtor de optar pela produo conjunta de ambos os bens.
Devemos observar que na hiptese de plena utilizao da terra (e demais recursos), aumentos na produo de
soja ocorrero somente mediante utilizao das reas destinadas cultura do milho. Logo, reduz-se a produo
de milho em benefcio da lavoura de soja.
Vamos, a seguir, representar graficamente a escala de possibilidades de produo entre milho e soja (Figura 1).
O ponto A indica uma situao em que toda a terra est sendo utilizada na produo de milho. Nesse caso, a
produo de soja zero. O ponto F indica o outro extremo, ou seja, quando toda a terra usada exclusivamente
para plantar soja; logo, a produo de milho nula. Os pontos B, C, D e E indicam possveis combinaes
intermedirias ao alcance do produtor na hiptese de a terra (e demais recursos) estar sendo plenamente
utilizada.
Podemos, agora, unir os pontos de A at F. A linha resultante denomina-se Curva de Possibilidades de Produo
(ou Fronteira de Possibilidades de Produo) e nos mostra todas as combinaes possveis entre milho e soja que
podem ser estabelecidas, quando todos os recursos disponveis esto sendo utilizados (significando estar
havendo pleno emprego de recursos). A Figura 2 nos fornece a representao grfica desse nosso exemplo.

2.2.1 Eficincia Produtiva


No nosso exemplo, a fazenda estar funcionando de maneira eficiente sempre que, ao aumentarmos a produo
de um bem, tivermos de reduzir a produo de outro bem.
Assim, teremos eficincia produtiva somente se estivermos situados sobre a fronteira (ao longo da linha AF), na
qual aumentos na produo de soja devero vir, necessariamente, acompanhados de diminuies na produo de
milho.
Imaginemos, ento, que a fazenda esteja operando no ponto D. Nesse ponto so produzidos 5.000 quilos de
milho e 3.000 quilos de soja. Se o fazendeiro optar por um aumento na produo de soja, a fazenda poder passar
a operar, por exemplo, no ponto E, no qual sero produzidos 4.000 quilos de soja. Entretanto, esse aumento de
produo (de 3.000 para 4.000 quilos) s ser possvel se parte dos recursos (como, por exemplo, parte das
terras), anteriormente destinada produo de milho, for desviada para a produo de soja. Conseqentemente
haver uma diminuio na produo de milho, de 5.000 para 3.000 quilos.
2.2.2 Custo de Oportunidade
Se a fazenda estiver usando eficientemente seus recursos (o que indica uma situao de pleno emprego), um
aumento na produo de soja somente ocorrer mediante diminuio na produo de milho. Assim, o custo de
um produto poder ser expresso em termos da quantidade sacrificada do outro.
Custo de Oportunidade expresso utilizada para exprimir os custos no que se refere s alternativas sacrificadas.
Ainda de acordo com o nosso exemplo, se estivermos no ponto C da curva (6.500 quilos de milho e 2.000 quilos
de soja) e quisermos passar para o ponto D, aumentando a produo de soja para 3.000 quilos, esse aumento s
ser conseguido mediante o sacrifcio de 1.500 quilos de milho. O Custo de Oportunidade desses 1.000 quilos
adicionais de soja ser dado pelos 1.500 quilos de milho a serem sacrificados.
Seguindo essa linha de raciocnio, o Custo de Oportunidade de se aumentar a produo de soja de 3.000 para
4.000 quilos (passagem do ponto D para o ponto E da curva de possibilidades de produo) ser de 2.000 quilos
de milho.
Sintetizando, para que tenhamos a ocorrncia de Custo de Oportunidade preciso no s que os recursos sejam
limitados, mas que estejam sendo plenamente utilizados.
Qualquer que seja o movimento ao longo da curva de possibilidades de produo haver uma troca entre soja e
milho. Essa troca conhecida em economia como Custo de Oportunidade. O Custo de Oportunidade
definido como o valor da prxima melhor alternativa que deve ser sacrificada quando uma escolha feita.
Aprendemos desde muito cedo que as pessoas tm de fazer escolhas porque existe a escassez. Devido s nossas
ilimitadas necessidades em face dos limitados recursos existentes, algumas dessas necessidades no sero
satisfeitas. Devemos, ento, fazer escolhas. O maior valor da oportunidade ou alternativa no escolhida vem a
ser o que chamamos custo de oportunidade. Toda vez que fazemos uma escolha, incorremos em um custo de
oportunidade. Voc pode, por exemplo, fazer uma escolha: jogar futebol. Ao fazer essa escolha, voc negou a si
mesmo os benefcios que obteria ao fazer qualquer outra atividade. Certamente, voc estar deixando de lado
uma srie de outras coisas que tambm gostaria de fazer: ler um livro, ir ao cinema, assistir a uma novela na
televiso etc. Qualquer coisa que voc escolha fazer ao decidir no jogar futebol o seu custo de oportunidade
de jogar futebol. Exemplificando: se voc optar por ir ao cinema em vez de jogar futebol supe-se que ao no
jogar futebol voc optou por aquilo que considera a prxima melhor alternativa, uma vez que age racionalmente,
e no iria escolher uma alternativa pior , ento o custo de oportunidade de jogar futebol ir ao cinema.
2.2.3 Desemprego
Pode acontecer, muitas vezes, que a fazenda esteja produzindo abaixo de suas possibilidades. Isso pode ocorrer
porque os recursos produtivos esto ociosos (terras inativas, trabalhadores desocupados).
Essa situao representada pelo ponto G no interior da curva de possibilidades de produo (Figura 2). Nesta
hiptese, a produo de milho ou a de soja ou ambas podem ser aumentadas at alcanar a curva, simplesmente
utilizando o servio dos fatores ociosos. Fazendo assim poderemos, por exemplo, passar ou de G para o C (com
a mesma produo de soja e uma quantidade maior de milho), ou de G para E (com a mesma quantidade de
milho e uma produo maior de soja) ou ento de G para D, quando ento teremos uma produo maior de
ambos os bens.
Em contraposio, pontos situados alm da curva, tais como o ponto H, so inatingveis, uma vez que envolvem
uma combinao de milho e soja que a fazenda, em virtude dos recursos e tecnologia disponveis, no pode
produzir. Conclui-se, portanto, que pontos situados alm da fronteira s podero ser alcanados mediante
aumento na disponibilidade de fatores de produo (a incorporao de novas terras, por exemplo) e/ou mediante
evoluo tecnolgica (a introduo de sementes melhoradas, por exemplo) que permita aumento nas
possibilidades de produo com os mesmos recursos produtivos.

3 - ORGANIZAO ECONMICA
3.1 Introduo
As solues para os problemas centrais de uma sociedade vo depender, fundamentalmente, do tipo de
organizao econmica vigente.
De maneira geral, pode-se dizer que so trs as formas pelas quais a sociedade organiza sua economia, a fim de
resolver os problemas de o que, como e para quem produzir: economia de mercado (ou de livre-empresa),
economia planificada centralmente e economia mista.
3.2 Economia de Mercado
O sistema de Economia de Mercado tpico das economias capitalistas, as quais tm a propriedade privada dos
meios de produo, tais como fbricas e terras, e sua operao, tendo por objetivo a obteno de lucro, sob
condies em que predomine a concorrncia.
Em uma economia baseada na propriedade privada e na livre iniciativa, os agentes econmicos (indivduos e
empresas) preocupam-se em resolver isoladamente seus prprios problemas, tentando sobreviver na
concorrncia imposta pelos mercados.
Nesse tipo de sistema econmico, os consumidores e empresas, agindo individualmente, interagem atravs dos
mercados, acabando por determinar o que, como e para quem produzir.
3.2.1 O Sistema de Preos
Em uma Economia de Mercado a ao conjunta de indivduos e firmas permite que milhares de mercadorias
sejam produzidas de maneira espontnea, sem que haja uma coordenao central das atividades econmicas. Na
verdade, existe um mecanismo de preos automtico e inconsciente, que trabalha garantindo o funcionamento do
sistema econmico, dando a ele uma ordenao, de maneira tal que tudo realizado sem coao ou direo
central de qualquer organismo consciente.
Para se ter uma idia, tomemos como exemplo a cidade de So Paulo: milhares de mercadorias abastecem a
cidade diariamente, sem que para isso exista o comando de qualquer organismo consciente.
A esse mecanismo de preos automtico e inconsciente que se d o nome de Sistema de Preos.
E como funciona o sistema de preos?
Vimos anteriormente que todos os bens econmicos tm seu preo. Em um mercado livre, caracterizado pela
presena de um grande nmero de compradores e vendedores, os preos refletem as quantidades que os
vendedores desejam oferecer e as quantidades que os compradores desejam comprar de cada bem.
Para exemplificar, suponhamos que por um motivo qualquer as pessoas passem a desejar uma quantidade maior
de calados. Se a quantidade disponvel de calados for menor que a quantidade procurada, ento haver uma
disputa entre os compradores para garantir a aquisio desse bem. Isso far que o preo do calado acabe se
elevando, em parte porque as pessoas se dispem a pagar mais pelo produto, em parte porque os produtores,
percebendo o grande interesse pela sua mercadoria, acabam por elevar-lhe o preo. A elevao de preo acabar
por excluir os que no dispem de recursos para pagar preos mais altos. Com a alta do preo, os produtores de
calados sero estimulados a aumentar a produo. Se esse aumento na produo for muito grande, poder haver
excesso de calados no mercado, alm da quantidade procurada. Como conseqncia haver uma concorrncia
entre os produtores, a fim de desovar o excesso de mercadoria. Essa concorrncia provocar diminuio no
preo. Um preo mais baixo estimular o consumo de calados, e os produtores procuraro ajustar a produo
quantidade adequada.
Em uma Economia de Mercado, tanto os bens e servios quantos os recursos produtivos tm seus preos e
quantidades determinados pelo livre jogo da oferta e da procura, ou seja, pela livre competio. Do confronto
entre oferta e procura resulta um preo, e esse preo que exerce uma funo econmica bsica. E ele que, por
suas variaes, orienta a produo e o consumo.
O mecanismo de preos , portanto, um vasto sistema de tentativas e erros, de aproximaes sucessivas, para
alcanar o equilbrio entre oferta e procura. O desejo das pessoas determinar a dimenso da procura, enquanto a
produo das firmas determinar a dimenso da oferta. O equilbrio entre a oferta e a procura ser atingido pela
flutuao do preo.
O que verdade para mercados de bens e servios tambm o para mercados de recursos produtivos (Terra,
Trabalho, Capital e Capacidade Empresarial). Assim, se houver maior necessidade de engenheiros do que de
advogados, as oportunidades de emprego sero mais favorveis aos primeiros. O salrio dos engenheiros tender
a aumentar e o dos advogados, a diminuir.
Em uma economia complexa e interdependente, as pessoas no conseguem dizer diretamente aos produtores o
que desejam consumir. O mecanismo de mercado fornece, atravs dos preos, uma forma de comunicao
indireta entre consumidores e produtores, possibilitando uma adaptao da produo s necessidades de
consumo; possibilita, ao mesmo tempo, uma adaptao do consumo escassez relativa dos diferentes tipos de
bens e servios.

3.3 Economia Planificada Centralmente


Essa modalidade de organizao econmica tpica dos pases socialistas, em que prevalece a propriedade
estatal dos meios de produo. Nesse tipo de sistema as questes de o que, como e para quem produzir
no so resolvidas de maneira descentralizada, por meio de mercados e preos, mas pelo planejamento central,
em que a maior parte das decises de natureza econmica tomada pelo Estado.
A ao governamental se faz presente por meio de um rgo central de planejamento, a quem cabe elaborar os
planos de produo de todos os setores econmicos. Tais planos so elaborados a partir de um levantamento no
s das necessidades a serem atendidas, como tambm dos recursos e tcnicas disponveis para a produo, a fim
de dimensionar o que cada firma, seja ela agrcola, comercial ou industrial, pode realmente produzir.
Identificadas as disponibilidades existentes, fixam-se as metas de produo, ou seja, as quantidades a serem
produzidas de cada bem. Procura-se, na medida do possvel, atender s necessidades de consumo da sociedade.
Equaciona-se, dessa forma, a questo o que e quanto produzir.
Cabe, da mesma forma, ao rgo de planejamento determinar os processos de produo a serem utilizados. Fica
ento resolvida a questo como produzir.
A questo para quem produzir, que trata da maneira pela qual a produo total de bens e servios ser
distribuda entre os indivduos, tambm resolvida pelo rgo de planejamento, a quem cabe determinar os
salrios dos diferentes tipos de profisso.
Nesse tipo de economia, o Sistema de Preos tem por finalidade facilitar ao Estado atingir os seus objetivos de
produo.
Assim sendo, os preos so meros recursos contbeis que ajudam a controlar a eficincia com que os produtos
so fabricados, tendo como referncia firmas de eficincia mdia. Exemplificando, as firmas tm cotas de
matrias-primas; entretanto, nenhum pagamento realizado, sendo os valores de aquisio registrados como
custos de produo.
Dessa forma, caso alguma firma esteja produzindo de forma ineficiente, os prejuzos financeiros acusaro tal
fato. Caso contrrio, surgiro os lucros.
Sintetizando, a fixao dos preos dos recursos pelo Estado permite que se estruture uma contabilizao dos
custos de produo, capacitando-o a julgar o desempenho das firmas.
Devemos observar que, se em uma economia de mercado o Sistema de Preos serve como elemento
sinalizador do comportamento tanto de consumidores quanto de empresrios, em uma economia centralizada a
expanso e a contrao industrial so determinadas pelo Estado, e no pelo mecanismo de preos. Assim sendo,
se o governo deseja estimular determinada indstria, ele pode faz-lo, mesmo que essa indstria seja ineficiente
e apresente prejuzos. Alternativamente, pode o governo decretar o fechamento de uma indstria eficiente,
mesmo que ela venha obtendo lucros.
Em uma economia centralizada, os preos so utilizados para auxiliar a distribuio de diversos produtos. Nesse
tipo de sistema o prprio governo que determina os diversos preos dos bens de consumo, evitando assim que
ele seja obrigado a lanar mo de mecanismos de racionamento. Pode, ento, haver diferena entre o custo de
produo de um produto e seu preo de venda. Exemplificando, suponhamos que o custo de um aparelho de
televiso seja de $ 500. Se houver uma procura muito grande por esse tipo de bem, o governo pode estabelecer
seu preo em $ 800. Dessa forma, o equilbrio entre oferta e demanda pode ser restabelecido, evitando-se, ento,
o mecanismo de racionamento.
3.4 Economia Mista
Na realidade, as organizaes econmicas descritas anteriormente (Economia de Mercado e Sistema de
Planejamento Central) nunca existiram em sua forma mais pura. O que se observa nos diversos pases uma
mescla desses dois sistemas que ora se aproxima de um tipo de organizao, ora de outro, conforme o grau da
participao do Estado na economia.
Nos sistemas de economia mista, uma parte dos meios de produo pertence ao Estado (firmas pblicas) e a
outra parte pertence ao setor privado (firmas privadas).
Nesse tipo de sistema cabem ao Estado a orientao e o controle de muitos aspectos da economia. Para tanto, ele
se utiliza das firmas pblicas e de outros instrumentos a sua disposio, tais como a legislao, a tributao etc.

PARTE 3 - DEMANDA, OFERTA E EQUILBRIO DE MERCADO


1 A DEMANDA
1.1 - Conceito de Demanda Individual
A demanda (ou procura) de um indivduo por um determinado bem (ou servio) refere-se quantidade desse
bem que ele deseja e est capacitado a comprar, por unidade de tempo.
Trs elementos devem ser destacados nessa definio:
1) A demanda uma aspirao, um desejo, e no a realizao do desejo. A demanda um desejo de comprar
(um bem, um servio). A realizao do desejo se d pela compra do bem desejado. Logo, no se pode confundir
demanda (ou procura) com compra.
2) Para que haja demanda por um bem (ou servio) preciso que o indivduo esteja capacitado a pagar por esse
bem. Em outras palavras, preciso que ele tenha renda que lhe permita participar do mercado desse bem. Na
realidade, nem todo desejo do consumidor se manifesta no mercado sob a forma de demanda. O desejo de um
consumidor comprar um bem somente influir no preo de mercado desse bem se tal desejo puder ser traduzido
em uma demanda monetria para o bem em questo. Em Economia, demanda significa desejo apoiado por
dinheiro suficiente para comprar o bem desejado.
3) A demanda um fluxo por unidade de tempo, ou seja, devemos expressar a procura por uma determinada
quantidade em um determinado perodo de tempo. Assim, se dissermos que Joo deseja adquirir 20 litros de
leite, e que essa sua procura estaremos incorrendo em erro, uma vez que no teremos especificado a unidade de
tempo em que Joo deseja comprar os litros de leite (se por dia, semana, a ano, ou outra unidade de tempo
qualquer). Para que a informao esteja correta preciso que se diga que Joo deseja adquirir 20 litros de leite
por ms (ou outra unidade de tempo qualquer) sendo esta, ento, a sua procura de leite.
1.2 - Elementos que Influenciam a Demanda do Consumidor
Feitas estas observaes, devemos identificar quais os elementos que influenciam a demanda do consumidor por
um determinado bem (ou servio).
a) A Demanda o preo do bem
A quantidade demandada (procurada) de um bem influenciada por seu preo. Normalmente de se esperar que
quanto maior for o preo de um bem, menor dever ser a quantidade que o consumidor desejar adquirir desse
bem; inversamente, quanto menor for o preo, maior dever ser a quantidade que o consumidor desejar adquirir
desse bem.
b) A Demanda e a renda do consumidor
Para a maioria dos bens de se esperar que uma elevao na renda do consumidor esteja associada a uma
elevao nas quantidades compradas. Essa a regra geral, e os bens que tm essa particularidade so chamados
Bens Normais. Os exemplos incluem a maioria dos alimentos, roupas, aparelhos domsticos etc.
Existem, entretanto, duas possveis excees a esse padro geral. o caso dos denominados Bens Inferiores e
Bens de Consumo Saciado,
Os Bens Inferiores so aqueles cuja demanda varia inversamente s variaes ocorridas na renda do consumidor,
dentro de certa faixa de renda. Isso significa que a demanda desse tipo de produto diminui quando a renda do
consumidor aumenta, e aumenta quando a renda do consumidor sofre uma reduo. Como exemplos de bens
inferiores podemos citar o po, a batata, a carne de segunda e as roupas usadas, normalmente adquiridas por
famlias pobres. Assim, conforme a renda do consumidor se eleva, ele passa a ter condies financeiras de
comprar bens de melhor qualidade. A idia a de que o consumidor troca os produtos anteriormente consumidos
por outros de qualidade superior (por exemplo, carne de segunda por carne de primeira) to logo tenha condies
de faz-lo.
Os Bens de Consumo Saciado, por sua vez, so aqueles em relao aos quais o desejo do consumidor est
totalmente satisfeito aps um determinado nvel de renda. Aumentos na renda do consumidor para alm desse
nvel no provocaro nenhum aumento nas demandas desses bens.
c) A Demanda e o gosto e preferncia do consumidor
A demanda de um determinado bem (ou servio) depende dos hbitos e preferncias do consumidor. Estes, por
sua vez, dependem de uma srie de circunstncias, tais como idade, sexo, tradies culturais, religio e at
educao. Mudanas nesses hbitos e preferncias podem provocar mudanas na demanda desse bem.
d) A Demanda e o preo de bens relacionados
A demanda de um produto pode ser afetada pela variao no preo de outros bens. Isso ocorre em relao aos
denominados Bens Complementares e Bens Substitutos.

Os Bens Complementares so aqueles que tendem a aumentar a satisfao do consumidor quando utilizados em
conjunto. Nesse caso, a elevao no preo de um deles produz uma reduo na demanda do outro, e uma
diminuio no preo de um conduz a um aumento na demanda do outro. o caso, por exemplo, do po e da
manteiga. Assim, um aumento no preo do po tende a reduzir a demanda de manteiga. Devemos observar que a
complementaridade pode ser tcnica, caso da caneta-tinteiro e tinta, automvel e gasolina, ou psicolgica, tal
como restaurante com msica.
Os Bens Substitutos, por sua vez, so aqueles cujo consumo de um pode substituir o consumo de outro. Nesse
caso haver uma relao direta entre o preo de um bem e a demanda do outro bem. Em outras palavras, uma
elevao no preo de um bem produzir aumento na demanda do outro bem (e uma reduo no preo de um
provocar reduo na demanda do outro). A manteiga e a margarina, ao que parece, enquadram-se nessa
classificao. Assim, um aumento no preo da manteiga dever elevar a demanda de margarina (e uma
diminuio no preo da manteiga dever diminuir a demanda de margarina). Outros exemplos de bens
substitutos seriam leite em p e leite fresco, carne de frango e carne bovina, etc.
e) A Demanda e as expectativas
As expectativas que as pessoas tm em relao ao futuro dos seus rendimentos e em relao ao comportamento
dos preos tambm exercem papel fundamental na demanda por bens e servios. Assim, se um consumidor
acredita que, no futuro, ter um aumento substancial em seus rendimentos, poder estar disposto a gastar mais
hoje do que uma pessoa que acredita que vir a ter um rendimento bem menor no futuro. Da mesma forma, se o
consumidor acredita que os preos iro aumentar no futuro prximo, pode aumentar a demanda corrente de bens
estocveis, prevenindo-se, assim, de eventuais aumentos de preos. Aumentos nas demandas correntes por
determinados bens e servios tambm podero ocorrer caso as pessoas acreditem que esses bens e servios vo
escassear no futuro (ou seja, que haver menor disponibilidade desses bens no futuro).
1.3 - Coeteris Paribus
Observando os determinantes da demanda, verificamos que todos podem variar simultaneamente, ficando difcil
avaliar o efeito que cada um deles, isoladamente, exerce sobre a demanda.
Para tentar contornar esse problema vamos nos valer da imposio da condio coeteris paribus, expresso latina
que significa tudo o mais permanecendo constante. Permitimos, por exemplo, que o preo de um produto se
modifique, fazendo a suposio de que a renda do consumidor, os preos dos bens relacionados, os gostos e
preferncias e as expectativas permaneam inalterados (isso no significa que esses fatores no existam, mas to
somente que o seu valor permanece o mesmo durante a anlise). Assim procedendo, conseguimos identificar o
efeito que somente as mudanas de preo provocam nas quantidades procuradas do produto objeto de anlise.
Dizemos ento que a quantidade demandada desse bem depende do seu preo, coeteris paribus.
1.4 - A Relao entre a Quantidade Demandada e o Preo do Prprio Bem
Vamos enfocar a relao entre quantidade demandada e preo, mantendo os outros determinantes da demanda
renda, preo dos bens relacionados, gosto e expectativas constantes, ou seja, como o consumidor reage a
mudanas de preos, coeteris paribus.
1.4.1 Escala de Demanda Individual
Imagine ser possvel indagar a um consumidor qualquer, cujo salrio mensal constitua sua renda, quantas
garrafas de refrigerante ele est disposto a adquirir mensalmente ao preo de $ 7,00 por garrafa.
Dados sua renda, seu gosto etc., ele pode responder que a esse preo ele no est disposto a comprar nenhuma
garrafa de refrigerante por ms, pois considera o preo do produto muito elevado.
Se diminuirmos o preo para $ 6,00 por garrafa e reformularmos a pergunta, talvez, a um preo mais baixo, ele
esteja disposto a adquirir alguma quantidade de refrigerante, quem sabe, no mximo, 5 garrafas por ms. Se
diminuirmos o preo para $ 5,00 e perguntarmos novamente ao consumidor quantas garrafas de refrigerante ele
est disposto a comprar, talvez a um preo menor, ele esteja disposto a adquirir 10 garrafas de refrigerante por
ms. A pergunta poder ser repetida para outros preos.
Uma escala de demanda nos mostra a relao existente entre as variveis preo e quantidade, e deve ser lida da
seguinte maneira: ao preo de $ 6,00 por garrafa de refrigerante, a quantidade mxima que o consumidor est
disposto a adquirir de 5 garrafas por ms; ao preo de $ 5,00, a quantidade demandada de refrigerantes , no
mximo, de 10 garrafas por ms e assim por diante. Verificamos, ento, que quando o preo diminui, a
quantidade demandada de refrigerantes aumenta. Verificamos tambm que, quando o preo aumenta, a
quantidade demandada de refrigerantes diminui. No exemplo, ao preo de $ 1,00, a quantidade demandada de
30 garrafas de refrigerante por ms. Caso o preo aumente para $ 3,00, a quantidade demandada de refrigerantes
diminui para 20 garrafas por ms.

Demanda individual por refrigerante

A relao preo-quantidade observada na escala de demanda poder tambm ser mostrada graficamente.
Para tanto, o eixo vertical (eixo das ordenadas) ser utilizado para representar o preo, e o eixo horizontal (eixo
das abscissas), para representar a quantidade.
Unindo os pontos de A at G obteremos a curva de demanda, que a curva que estabelece graficamente a
relao entre as quantidades de refrigerante que o consumidor est disposto a comprar e todos os possveis
preos.

LEI GERAL DA DEMANDA


A quantidade demandada de um bem ou servio, em qualquer perodo de tempo, varia inversamente ao seu
preo, pressupondo-se que tudo o mais que possa afetar a demanda especialmente a renda, o gosto e
preferncia do consumidor, o preo dos bens relacionados e as expectativas quanto renda, preos e
disponibilidades permanea o mesmo.
Segundo essa lei, toda vez que o preo diminui, a quantidade demandada aumenta; toda vez que o preo
aumenta, a quantidade demandada diminui.
Devemos destacar ainda que o termo demanda empregado para fazer referncia a toda uma escala de demanda
ou curva de demanda. Um ponto na curva de demanda chamado ponto de quantidade demandada e indica
uma nica relao preo-quantidade. Mudanas nos preos do produto provocam variaes nas quantidades
demandadas desse produto (variaes ao longo da curva de demanda).
Por exemplo, se o preo diminusse de $ 5,00 para $ 4,00 por garrafa de refrigerante, haveria aumento na
quantidade demandada de 10 para 15 garrafas de refrigerante/ms e no um aumento da demanda de 10 para 15
garrafas de refrigerante/ms. Devemos notar que a demanda no se altera. Tanto a escala quanto a curva de
demanda continuam as mesmas. Da mesma forma, se o preo aumentasse de $ 2,00 para $ 4,00, haveria
diminuio na quantidade demandada de 25 para 15 garrafas de refrigerante/ms e no uma diminuio da
demanda de 25 para 15 garrafas de refrigerante/ms. Mudanas da demanda ocorrem quando os fatores mantidos
constantes renda, preo dos bens relacionados, gostos, expectativas sofrem alteraes (ou seja, quando
temos uma mudana na condio coeteris paribus) e ser objeto de anlise adiante.

1.4.2 Escala de Demanda de Mercado


A escala de demanda de mercado dada pela soma das quantidades demandadas por todos os possveis
consumidores do produto ou servio.
J a curva de demanda de mercado obtida somando-se horizontalmente as quantidades demandadas das curvas
de demanda individuais a cada possvel preo.

2 A OFERTA
2.1 Conceito de Oferta Individual
Define-se por oferta individual de um determinado bem (ou servio) a quantidade desse bem que um nico
produtor deseja vender no mercado, por unidade de tempo.
Dois elementos devem ser destacados nessa definio:
1) A oferta uma aspirao, um desejo, e no a realizao do desejo. A oferta um desejo de vender (um bem,
um servio). A realizao do desejo se d pela venda do bem. Logo, no se pode confundir oferta com venda.
2) A oferta, da mesma forma que a demanda, um fluxo por unidade de tempo, ou seja, devemos expressar a
oferta de uma mercadoria como uma determinada quantidade em um determinado perodo de tempo.
2.2 - Elementos que Determinam a Oferta
Da mesma forma que a demanda, a oferta de um determinado bem ou servio depende de vrios fatores, dentre
os quais se destacam:
a) A Oferta e o Preo do Bem
Normalmente podemos esperar a existncia de uma relao direta entre a quantidade ofertada e o preo. Nessas
condies, quanto maior for o preo de um bem (ou servio), maior dever ser sua quantidade ofertada no
mercado. Da mesma forma, quanto menor for o preo de um bem (ou servio), menor dever ser sua quantidade
ofertada no mercado. certo que na analise do comportamento do ofertante devem ser sempre relacionados o
custo de produo e/ou distribuio e a receita total a obter. Se o preo de venda alcanado pelo produto no
mercado no for suficiente para cobrir o custo de produo, no haver estmulo para se oferecer a mercadoria.
Essa relao entre quantidade e preo dever apresentar, portanto, um limite mnimo dado pelo custo de
produo; dever apresentar tambm um limite mximo, dado pelo pleno emprego dos fatores de produo,
quando ento a quantidade ofertada se tornar constante, independentemente das elevaes de preos que
possam vir a ocorrer.
b) A Oferta e os Preos dos Fatores de Produo
A quantidade de um determinado bem que um produtor individual deseja oferecer no mercado depende dos
preos dos fatores de produo. De fato, os preos pagos pela utilizao dos fatores de produo, juntamente
com a tecnologia empregada, determinam o custo de produo. Redues nos preos desses fatores (redues
nos nveis salariais, nos preos de matrias-primas, nas despesas de capital etc.) diminuem os custos, tornando a
produo mais lucrativa. O aumento na lucratividade estimula a firma a aumentar a produo e a oferta de seu
produto no mercado. Inversamente, elevaes nos preos dos fatores de produo acarretam aumentos de custos
e diminuio na lucratividade, desestimulando a produo e diminuindo a oferta.
c) A Oferta e a Tecnologia
O estado atual da tecnologia isto , o estado de conhecimento a respeito dos diversos mtodos de produo
tambm se relaciona diretamente com os custos de produo. Avanos tecnolgicos que permitam obter um
volume maior de produo a custos menores aumentaro a lucratividade da empresa produtora do bem cujo
processo foi beneficiado pela evoluo tecnolgica, estimulando a produo e aumentando a oferta do bem
produzido por essa firma no mercado.
Exemplificando: a introduo de uma nova mquina que permita obter uma produo maior por unidade de
tempo permitir que a firma que adote essa nova mquina aumente a quantidade a ser ofertada desse produto no
mercado.
d) A Oferta e o Preo de Outros Bens
A oferta de um produto poder ser afetada pela variao nos preos dos bens que sejam substitutos ou
complementares na produo.
No caso dos bens substitutos na produo, podemos considerar aqueles bens que so produzidos com
aproximadamente os mesmos recursos, como, por exemplo, o milho e a soja. Se ocorrer aumento no preo da
soja, tornando essa cultura mais lucrativa e atraente que a cultura do milho, o agricultor que cultiva milho poder
se interessar em plantar soja. Se isso ocorrer, teremos como conseqncia aumento na rea cultivada e na

produo de soja e diminuio na rea cultivada e na produo de milho. Devemos observar que a reduo na
oferta de milho se d em funo do aumento no preo da soja.
Os bens complementares na produo, por sua vez, so aqueles que apresentam alterao na produo em
virtude da variao de preo de outro bem. Esse o caso da carne e do couro. Exemplificando: um aumento no
preo da carne poder provocar um aumento no abate e, como conseqncia, um aumento na oferta de couro.
Inversamente, uma diminuio no preo da carne dever provocar uma diminuio na oferta de couro.
e) A Oferta e as Expecttivas
O produtor, na sua deciso de produo atual, tambm leva em considerao as alteraes esperadas de preos.
Por exemplo, se um criador de gado acredita que haver um aumento no preo da carne no futuro, provvel que
retenha o fornecimento atual de gado para o abate, a fim de aproveitar preos mais altos posteriormente. Isso pro
voca uma diminuio na oferta atual de carne.
f) A Oferta e o Clima
Relativamente a alguns produtos, especialmente produtos agrcolas, as condies climticas exercem grande
influncia na oferta. Exemplificando: uma fazenda na qual se produza caf poder sofrer uma grande reduo na
produo desse bem caso ocorra uma geada. Se isso acontecer, a oferta de caf por parte desse produtor dever
diminuir.
2.3 - Coeteris Paribus
Observando os determinantes da oferta, verificamos que todos podem variar simultaneamente, ficando difcil
avaliar o efeito que cada um deles, isoladamente, exerce sobre a oferta. Para tentar contornar esse problema
vamos nos valer novamente da imposio da condio coeteris paribus, expresso latina que significa tudo o
mais permanecendo constante.
Chamamos a ateno para o fato de que se todos os fatores determinantes da oferta permanecem com o mesmo
valor, variaes nas quantidades ofertadas do bem analisado s podem ser atribudas variaes no preo do
prprio bem.
Naturalmente, esse procedimento pode ser estendido a todos os elementos que influenciam a oferta.
2.4 - A Relao entre a Quantidade Ofertada e o Preo do Prprio Bem
Nesta seo enfocaremos a relao entre quantidade ofertada e preo, mantendo os outros determinantes da
oferta preo dos fatores de produo, tecnologia, preo dos outros bens, expectativas e condies climticas
constantes, ou seja, como o produtor reage a mudanas de preos, coeteris paribus.
2.4.1 - Escala de Oferta Individual
A Escala de Oferta de um produtor individual mostra a quantidade mxima de um determinado bem ou servio
que esse produtor estar disposto a oferecer a diferentes preos possveis, coeteris paribus.
O Quadro abaixo mostra uma escala de oferta hipottica para um fabricante de camisas.

Essa lista mostra a quantidade mxima de camisas que o produtor estar disposto a oferecer a cada preo e
chama-se Escala de Oferta.
Uma escala de oferta nos mostra a relao existente entre as variveis preo e quantidade, e dever ser lida da
seguinte maneira: se o preo for de $ 40,00 por camisa, a quantidade mxima que o produtor estar disposto a
oferecer ser de 100 camisas por ms; se o preo aumentar para $ 60,00, a quantidade ofertada de camisas ser
de 200 camisas por ms e assim por diante. Verificamos ento que, quando o preo aumenta, a quantidade

ofertada de camisas aumenta. Verificamos tambm que, quando o preo diminui, a quantidade ofertada de
camisas cai. Usando a tabela como exemplo, se o preo for de $ 100,00, a quantidade ofertada ser de 400
camisas por ms. Caso o preo diminua para $ 80,00, a quantidade ofertada diminuir para 300 camisas por ms.
Observamos, a partir dessa escala, que a quantidade ofertada aumenta quando o preo aumenta. Isso parece
adequado se imaginarmos que o produtor, ao conseguir um preo mais alto por sua mercadoria, se sentir
estimulado a aumentar a produo desse bem. Alm disso, aumentos de produo implicam despesas adicionais
com matrias-primas, energia eltrica, horas extras, etc. Tudo isso acaba por elevar o custo de produo, fazendo
que o produtor somente aumente a quantidade ofertada se a ele for oferecido um preo mais alto.
Devemos notar que com preos superiores a $ 100,00 por camisa, a quantidade oferecida torna-se constante (400
camisas/ms) em virtude de haver sido atingido o limite de pleno emprego dos fatores. No caso de um ofertante
individual, poderia se admitir que suas instalaes industriais permitiriam produzir, no mximo, 400 camisas por
ms.
Devemos observar tambm que o limite mnimo de preo que tornaria compensatria a oferta do produto seria de
$ 40,00/camisa, quando ento seriam colocadas disposio dos consumidores 100 camisas/ms. Preos de
venda menores que esse provavelmente fariam que as receitas fossem inferiores aos custos de produo. Tais
receitas seriam computadas pela multiplicao entre o preo e as quantidades ofertadas.
A relao preo-quantidade observada na escala de oferta poder tambm ser mostrada graficamente.
Para tanto, o eixo vertical (eixo das ordenadas) ser utilizado para representar o preo, e o eixo horizontal (eixo
das abscissas), para representar a quantidade.
Unindo os pontos de A at F obteremos a curva de oferta, que a curva que estabelece graficamente a relao
entre as quantidades de camisas que o produtor est disposto a vender e todos os possveis preos.

LEI GERAL DA OFERTA


A oferta de um produto ou servio qualquer, em determinado perodo de tempo, varia na razo direta da variao
de preos desse produto ou servio, a partir de um nvel de preos tal que seja suficiente para fazer face ao custo
de produo do mesmo at o limite superior de pleno emprego dos fatores (de produo), quando se tornar
constante, ainda que os preos em referncia possam continuar oscilando, mantidas constantes as demais
condies.
Segundo essa lei, toda vez que o preo aumenta, a quantidade ofertada aumenta; toda vez que o preo diminui, a
quantidade ofertada diminui.
Devemos destacar ainda que o termo oferta empregado para fazer referncia a toda uma escala de oferta ou
curva de oferta. Um ponto na curva de oferta chamado ponto de quantidade ofertada e indica urna nica
relao preo-quantidade. Mudanas nos preos do produto provocam variaes nas quantidades ofertadas
desse produto (variaes ao longo da curva de oferta).

Ainda de acordo com o nosso exemplo numrico, se o preo aumentasse de $ 40,00 para $ 60,00 por camisa,
haveria aumento na quantidade ofertada de 100 para 200 camisas/ms (um movimento do ponto F para o ponto E
ao longo da curva de oferta) e no um aumento da oferta de 100 para 200 camisas/ms. Devemos notar que a
oferta no se altera. Tanto a escala quanto a curva de oferta continuam as mesmas. Da mesma forma, se o preo
diminusse de $ 80,00 para $ 40,00, haveria diminuio na quantidade ofertada de 300 para 100 camisas/ms
(um movimento do ponto D para o ponto F ao longo da curva de oferta) e no uma diminuio da oferta de 300
para 100 camisas/ms. Mudanas da oferta ocorrem quando os fatores mantidos constantes preo dos fatores
de produo, tecnologia, preo dos outros bens, expectativas e condies climticas (quando for o caso)
sofrem alteraes (ou seja, quando temos uma mudana na condio coeteris paribus). Isso ser objeto de anlise
mais adiante.
2.4.2 Escala de Oferta de Mercado
A escala de oferta de mercado dada pela soma das quantidades ofertadas por todos os possveis produtores do
produto ou servio.
J a curva de oferta de mercado obtida somando-se horizontalmente as quantidades ofertadas das curvas de
oferta individuais a cada possvel preo.

3 - O EQUILBRIO
3.1 - O Equilbrio em um Mercado Competitivo
chegado o momento de juntar os dois lados do mercado, o da oferta e o da demanda, a fim de ver de que
maneira o preo e a quantidade de equilbrio so determinados. Nossa ateno estar voltada somente aos
mercados do tipo competitivo, que so aqueles em que existem muitos compradores e vendedores, de forma tal
que nenhum deles, agindo individualmente, consegue exercer influncia significativa sobre os preos e
quantidades praticados no mercado.
Existir equilbrio estvel em um mercado de concorrncia perfeita quando o preo corrente de mercado tende a
ser mantido, se as condies de demanda e oferta permanecerem inalteradas.
3.2 - Anlise do Equilbrio pelas Escalas de Oferta e de Demanda

A escala de demanda do quadro 7 mostra a quantidade de camisas que os consumidores esto dispostos a
comprar a cada preo alternativo, ao passo que a escala de oferta indica a quantidade que os produtores esto
dispostos a vender a cada possvel preo. Se examinarmos atentamente as quantidades ofertadas e demandadas a
cada nvel de preo, descobriremos que existe apenas um preo $ 50,00 para o qual a quantidade
demandada exatamente igual quantidade oferecida.
Um preo que faz que a quantidade demandada seja exatamente igual quantidade ofertada chamado Preo de
Equilbrio; a quantidade correspondente a esse preo chamada Quantidade de Equilbrio. Esse preo emerge
espontaneamente em um mercado competitivo, em que a oferta e a demanda se confrontam. O preo de
equilbrio aquele que, uma vez atingido, tende a persistir. Sempre que o preo estiver acima do preo de

equilbrio, teremos excesso de oferta da mercadoria; esse excesso de oferta far que o preo diminua at atingir o
equilbrio. Por outro lado, sempre que o preo estiver abaixo do preo de equilbrio, teremos excesso de
demanda da mercadoria; esse excesso de demanda far que o preo aumente at atingir o equilbrio. Vejamos,
ento, como o mercado caminha para o equilbrio quando existe excesso de oferta e quando existe excesso de
demanda.
3.3 - O Excesso de Oferta
Observemos inicialmente as escalas de demanda e de oferta mostradas no Quadro 7. Suponhamos que, por um
motivo qualquer, os produtores estabeleam o preo da camisa em $ 70,00 por unidade. Nessas condies, o que
ocorreria no mercado? O Quadro 7 mostra que a esse preo os produtores esto dispostos a oferecer
mensalmente 8.000 camisas, ao passo que os consumidores esto dispostos a comprar somente 4.000
camisas/ms. Surge ento um excedente (uma sobra) de 4.000 camisas no mercado. Esse excedente chamado
Excesso de Oferta. Se nada for feito, logo os fabricantes tero pela frente uma quantidade enorme de mercadoria
encalhada. Certamente o acmulo de estoques, perodo aps perodo, no uma coisa interessante para os
produtores, uma vez que eles necessitam de dinheiro para pagar as despesas efetuadas na fabricao do produto.
Com a inteno de realizar alguma receita e eliminar o excesso de mercadoria, os fabricantes passam a vender
seu produto a preos mais baixos. Acontece que cada produtor acredita que, se vender a sua mercadoria por um
preo inferior ao praticado pelos outros produtores, conseguir atrair mais compradores e eliminar o seu
excedente. Ocorre, entretanto, que os outros produtores pensam e agem do mesmo jeito, criando um incentivo
para que os preos se reduzam ainda mais. Alm disso, os consumidores percebem o acmulo de estoques e
passam a regatear no preo. Os preos comeam a diminuir para $ 68,00, $ 65,00 e assim por diante. Essas
redues de preo provocam aumentos nas quantidades demandadas de camisas; paralelamente, as redues de
preo provocam redues nas quantidades ofertadas do produto.
Suponhamos, ento, que os preos, em funo da competio, continuem baixando de tal forma que as camisas
passem a ser vendidas a $ 60,00 a unidade. A esse preo os produtores colocam no mercado 7.000 camisas por
ms. Os consumidores, entretanto, esto dispostos a comprar 5.000 camisas/ms a esse preo. Existe ainda
excesso de oferta de 2.000 camisas/ms. Pelo mesmo processo o preo continua a diminuir at atingir $ 50,00
por unidade. A esse preo os consumidores esto dispostos a comprar a mesma quantidade 6.000 camisas
que os produtores esto dispostos a vender. J no existe excesso de oferta de camisas atuando no sentido de
baixar o preo do produto. O preo de $ 50,00 o Preo de Equilbrio (ou Preo de Mercado), ao passo que a
Quantidade de Equilbrio de 6.000 camisas/ms.
3.4 O Excesso de Demanda
Ainda tendo como referncia as escalas de demanda e de oferta mostradas no Quadro 7, suponhamos que o preo
da camisa inicialmente seja de $ 30,00 a unidade. A esse preo existiro muitas pessoas querendo comprar a
mercadoria, em um total de 8.000 camisas por ms. A $ 30,00 por unidade, entretanto, os produtores estaro
dispostos a oferecer apenas 4.000 camisas/ms. Isso acontece porque, a preo to baixo, poucos sero os
produtores dispostos ou em condies de produzir o bem em questo. Muitos deles j tero abandonado o
negcio, insatisfeitos com o preo praticado. Com a quantidade demandada sendo superior quantidade
ofertada, haver escassez de camisas, em um total de 4.000 camisas por ms. Essa escassez chamada Excesso
de Demanda. Nessa situao, muitos consumidores na tentativa de participar do mercado se dispem a
pagar um preo mais elevado pelo produto. Surge entre eles uma disputa, uma verdadeira concorrncia, cada
qual disposto a pagar mais para obter uma quantidade da mercadoria que o satisfaa. Por essa razo, o preo do
produto aumenta. Com o aumento de preo, a quantidade demandada de camisas diminui, quer porque alguns
consumidores no podem pagar um preo mais elevado pelo produto e saem do mercado, quer pelo fato de que
preos mais elevados induzem os consumidores a reduzir a quantidade demandada do produto. Por outro lado,
em resposta ao aumento de preo, os produtores expandem sua produo, aumentando a quantidade oferecida da
mercadoria. A reduo na quantidade demandada e o aumento na quantidade ofertada reduzem a diferena entre
elas. Trabalhemos, ento, com a hiptese de que o preo aumente para $ 40,00 a unidade. Em resposta ao
aumento de preo os produtores aumentam a produo e a oferta para 5.000 camisas/ms. Mesmo assim ainda
haver excesso de demanda de 2.000 camisas/ms, significando que existem presses no sentido de elevar ainda
mais o preo do produto. Suponhamos, ento, que o preo aumente at $ 50,00. A esse preo a quantidade de
camisas que os consumidores esto dispostos a comprar 6.000 igual quantidade que os produtores esto
dispostos a vender. J no existe excesso de demanda atuando no sentido de elevar o preo da camisa. Ao preo
de $ 50,00 no existe nem Excesso de Oferta, nem Excesso de Demanda. A esse preo a quantidade ofertada
exatamente igual quantidade demandada. No existe nenhuma tendncia para que o preo mude. Esse o Preo
de Equilbrio.

3.5 - Anlise do Equilbrio pelos Grficos de Demanda e de Oferta


Em termos grficos, o equilbrio ocorre na interseco das curvas de oferta e demanda de mercado.
As Figuras 8 e 9 nos mostram as curvas de demanda e de oferta obtidas a partir das escalas que acabamos de
analisar. O preo e a quantidade de equilbrio correspondem ao ponto em que a curva de demanda e de oferta se
cruzam (ponto E), com o preo de equilbrio sendo de $ 50,00 e a quantidade de equilbrio de 6.000
camisas/ms. O preo e a quantidade de equilbrio so os preos e quantidades que atendem simultaneamente s
aspiraes dos consumidores e dos produtores.

PARTE 4 - ALTERAES NO EQUILBRIO


1 INTRODUO
O equilbrio no significa que preo e quantidade permanecem imutveis. Na realidade, ele s dura enquanto os
elementos determinantes da demanda (renda, gosto etc.) e da oferta (preo dos fatores de produo, tecnologia
etc.) que o produziram no sofrem alteraes. Por essa razo, iremos estudar de que maneira mudanas nesses
elementos provocam mudanas na demanda e na oferta e de que forma mudanas na demanda e na oferta
provocam alteraes no preo e na quantidade de equilbrio.

2 - MUDANAS NA DEMANDA
Devemos recordar inicialmente que, ao construirmos a escala e a curva de demanda, fizemos a suposio de que
os fatores determinantes da demanda, tal como renda, preo dos bens relacionados, gosto etc., permaneciam
constantes, enquanto varivamos somente o preo do produto analisado (condio coeteris paribus).
O raciocnio desenvolvido era o seguinte: dada uma renda, um gosto, o preo dos bens relacionados e as
expectativas de um consumidor, procurvamos saber a quantidade de um determinado bem que esse consumidor
estaria disposto e capacitado a comprar a um dado preo. Obtnhamos, assim, um par preo-quantidade.
Em seguida, a partir de uma alterao no preo do produto, procurvamos saber a quantidade que o consumidor
estaria disposto a comprar ao novo preo, com a mesma renda, o mesmo gosto e com o preo dos bens
relacionados e as expectativas mantendo-se inalterados. Em outras palavras, em havendo uma diminuio
(elevao) no preo, a disposio em comprar uma quantidade maior (menor) estava sempre associada aos
fatores mantidos constantes.
Era como se o consumidor a cada reduo (aumento) de preo conferisse sua renda, seu gosto, o preo dos bens
relacionados e as expectativas e, somente depois de constatar que essas condies no haviam tido alterao, se
dispusesse a comprar mais (menos) da mercadoria que teve seu preo reduzido (aumentado).
Assim, a cada alterao de preo estabelecia-se uma nova relao preo-quantidade. Obtnhamos dessa forma
uma lista de pares preo-quantidade e, em decorrncia, a escala e a curva de demanda individual. A curva de
demanda de mercado seria, ento, obtida a partir da soma horizontal das curvas de demanda individuais.
Tivemos a oportunidade de salientar, na ocasio, que mudanas no preo do produto provocavam alteraes na
quantidade demandada, ao longo da mesma curva de demanda, e que mudanas da demanda (mudanas da
escala e da curva de demanda) ocorreriam quando os outros elementos renda, gosto, preo dos outros bens
etc. mantidos constantes sofressem alteraes.
Veremos, a seguir, como mudanas nesses fatores provocam mudanas da demanda de um determinado bem (ou
servio).
2.1 - Relaes entre a Demanda de um Bem e a Renda do Consumidor
2.1.1 - O Caso dos Bens Normais
Um bem normal o tipo de bem cuja demanda varia diretamente a variaes na renda do consumidor, coeteris
paribus. Assim, quando a renda aumenta, a demanda por esse tipo de bem aumenta; quando a renda cai, a
demanda tambm cai.
Um bem normal o tipo de bem cuja demanda varia diretamente a variaes na renda do consumidor, coeteris
paribus. Assim, quando a renda aumenta, a demanda por esse tipo de bem aumenta; quando a renda cai, a
demanda tambm cai.
Quadro 1

Para exemplificar, imaginemos uma situao em que um cidado receba um salrio de $ 2.000,00 por ms.
Suponhamos, ento, que ele seja um f de cerveja. O Quadro 1 nos mostra a escala 1 de demanda de cerveja
desse consumidor com seus respectivos pares preo-quantidade. Essa escala indica a quantidade de cerveja

(quantidade esta medida em latas) que esse consumidor gostaria de comprar para cada diferente preo com um
salrio de $ 2.000,00, coeteris paribus.
Suponhamos, ento, que o salrio desse consumidor aumente de $ 2.000,00 para $ 5.000,00.
Certamente, com uma renda mais elevada, o consumidor estar disposto a comprar uma quantidade maior de
cerveja a cada preo considerado. Em outras palavras, haver um aumento da escala de demanda desse
consumidor. No Quadro 1, a nova escala de demanda a escala 2, associada ao novo salrio de $ 5.000,00.
A representao grfica das duas escalas de demanda dada pela Figura 1.
Figura 1

A curva de demanda D1 nos mostra a quantidade de cerveja que o consumidor estaria disposto a comprar, a cada
preo, com uma renda de $ 2.000,00. A curva de demanda D2 nos mostra o mesmo consumidor e a quantidade
de cerveja que ele estar disposto a comprar com uma renda mais elevada ($ 5.000,00).
Constatamos, ento, que um aumento na renda do consumidor provoca um deslocamento de toda a curva de
demanda para a direita.
Podemos concluir, portanto, que uma elevao na renda provoca um aumento da demanda a curva de
demanda se desloca para a direita , indicando que uma quantidade maior demandada a cada preo.
Inversamente, uma diminuio na renda provoca queda da demanda a curva de demanda se desloca para a
esquerda , indicando que uma quantidade menor demandada a cada preo.
2.1.2 - O Caso dos Bens Interiores
Bem inferior o tipo de bem cuja demanda varia inversamente a variaes na renda do consumidor, coeteris
paribus. Por essa razo, se a renda aumenta, a demanda diminui; se a renda cai, a demanda aumenta.
Assim, caso haja um aumento de renda, a curva de demanda ter um deslocamento para a esquerda; caso ocorra
uma diminuio de renda, a curva de demanda ter um deslocamento para a direita.
2.1.3 - O Caso dos Bens de Consumo Saciado
Como sabemos, os bens de consumo saciado so os bens em relao aos quais o desejo do consumidor se
encontra satisfeito aps um determinado nvel de renda.
Assim, dada uma variao na renda do consumidor, a demanda desse tipo de bem no se altera, coeteris paribus.
Enquadram-se nessa categoria, por exemplo, alimentos como arroz, sal, etc.
2.2 - Relao entre a Demanda de um Bem e o Preo de Outros Bens
A maneira pela qual a demanda de um determinado bem afetada quando os preos de outros bens variam
depender da natureza do produto, se substituto ou complementar.
2.2.1 - Relao entre a Demanda de um Bem e o Preo do Bem Substituto
Bens substitutos so aqueles bens que podem satisfazer a mesma necessidade. Em outras palavras, o consumo de
um bem pode substituir o consumo do outro bem. Como resultado, existe uma relao direta entre a mudana no
preo de um bem e a demanda da mercadoria que compete com esse bem.

Em geral, quando o preo de um bem substituto aumenta, a demanda da mercadoria que tem aquele bem como
substituto aumenta, e a curva de demanda dessa mercadoria desloca-se para a direita. Naturalmente, se o preo
de um bem substituto cai, teremos o resultado oposto: a demanda da mercadoria que tem aquele bem como
substituto diminui, e a curva de demanda dessa mercadoria desloca-se para a esquerda.
2.2.2 - Relao entre a Demanda de um Bem e o Preo do Bem Complementar
D-se o nome de bem complementar aos bens que so demandados em conjunto, a fim de satisfazer a mesma
necessidade. O po e a manteiga, o carro e a gasolina constituem exemplos de bens que so consumidos
conjuntamente.
Imaginemos inicialmente o caso dos CDs e dos CDs players. Embora as decises de compra de um e de outro
possam ser tomadas separadamente, as despesas com esses bens esto relacionadas. Quanto maior for o nmero
de consumidores de CDs players, maior dever ser a demanda por CDs. Nessas condies, se o preo do CD
player diminuir, teremos como resultado um aumento na quantidade demandada desse bem e um aumento na
demanda de mercado de CDs (um deslocamento para a direita da curva de demanda), porque novos
consumidores de CDs entraro no mercado somando suas curvas de demanda individuais s curvas de demanda
dos compradores j existentes. Como resultado, teremos uma relao inversa entre a mudana de preo de uma
mercadoria e a demanda da mercadoria complementar a ela.
Conclumos que uma diminuio no preo de um bem complementar (CD player) provoca um aumento na
quantidade demandada desse bem (um deslocamento ao longo da curva de demanda) e um deslocamento para a
direita da curva de demanda do bem complementar a ele (no exemplo, de CDs), significando que a quantidade
demandada de CDs ser maior a cada preo.
2.3 - Relao entre a Demanda de um Bem e o Gosto do Consumidor
A demanda de um determinado bem ou servio pode variar como resultado de uma mudana nos gostos das
pessoas. Se as alteraes nos gostos forem favorveis a esse bem, significar que a quantidade demandada ser
maior a cada preo, de forma que a curva de demanda se deslocar para a direita. Caso as alteraes nos gostos
sejam desfavorveis ao bem em questo, a quantidade demandada ser menor a cada preo, e a curva de
demanda se deslocar para a esquerda.
2.4 - A Demanda e as Expectativas sobre o Comportamento Futuro dos Preos, Rendas ou Disponibilidade
2.4.1 - Expectativas sobre a Renda Futura
As expectativas das pessoas em relao ao futuro de seus rendimentos tm papel fundamental na demanda por
bens e servios.
Assim, se um consumidor tem a expectativa de que, no futuro, seus rendimentos vo aumentar, poder estar
disposto a gastar mais em bens e servios no presente do que uma pessoa que acredite que no futuro seus
rendimentos vo diminuir.
Imaginemos, ento, uma situao em que tenhamos um indivduo e que ele seja um consumidor de um bem X,
tipicamente normal. Se esse indivduo acredita que no futuro a sua renda vai aumentar, ele poder estar disposto
a demandar uma quantidade maior do bem em questo neste ms. Isso indica a ocorrncia de um aumento da
demanda (um deslocamento para a direita da curva de demanda). Analogamente, se a expectativa do consumidor
de que seus rendimentos futuros vo diminuir, ele poder desejar demandar uma quantidade menor do bem em
questo hoje. Se isso ocorrer, a demanda vai diminuir, e a curva de demanda vai se deslocar para a esquerda.
2.4.2 - Expectativas sobre o Comportamento Futuro dos Preos
As expectativas que as pessoas tm em relao ao comportamento futuro dos preos tambm exercem papel
fundamental na demanda por bens e servios. Assim, se um consumidor acredita que o preo da carne vai
aumentar no prximo ms, ele poder optar por antecipar sua compra para hoje, coeteris paribus, formando um
estoque do produto e fugindo, assim, de um aumento de preos no futuro.
Se o consumidor tiver expectativa de que o preo de um produto vai cair, ele poder postergar a sua compra,
esperando tirar vantagem dos preos mais baixos no futuro. Nesse caso a curva de demanda vai se deslocar para
a esquerda. De maneira anloga, se o consumidor tiver expectativa de que o preo de um produto vai aumentar,
ele poder adiantar a sua compra. Nesse caso a curva de demanda vai se deslocar para a direita.
2.4.3 - Expectativas sobre a Disponibilidade Futura de Bens
Se o consumidor acredita que determinada mercadoria poder faltar futuramente no mercado, ele poder
aumentar a demanda corrente por esse bem, precavendo-se contra a sua falta. Nesse caso, a curva de demanda
vai se deslocar para a direita. Mas, se o consumidor acredita que no futuro no haver problemas de
abastecimento em relao a algum tipo de bem, ele poder postergar as compras que realizaria. Nesse caso, a
demanda corrente diminuiria, e a curva de demanda atual se deslocaria para a esquerda.

3 - A DISTINO ENTRE MUDANAS NA QUANTIDADE DEMANDADA VERSUS


MUDANAS NA DEMANDA
Devemos sempre estar atentos para no confundir mudanas na quantidade demandada com mudanas na
demanda.
Figura 2

3.1 - Mudanas na Quantidade Demandada


Mudanas na quantidade demandada de um determinado bem resultam de mudanas no preo desse bem. Uma
mudana na quantidade demandada um movimento entre dois pontos ao longo de uma curva de demanda
estacionria, coeteris paribus. Parte a da figura 2.
3.2 - Mudanas na Demanda
Mudanas na demanda significam um deslocamento por inteiro de toda a curva e ocorre quando qualquer um dos
fatores que influenciam a demanda (renda, gosto ou preferncia, preo dos bens relacionados, expectativas sobre
mudanas futuras na renda, preos e disponibilidades, nmero de consumidores etc.) varia, fazendo que uma
quantidade diferente seja demandada a cada preo.
Quando uma varivel exgena muda, ou seja, quando um dos fatores que no o preo do prprio produto muda,
a curva de demanda muda de posio. Parte b da figura 2.

4 - MUDANAS NA OFERTA
O mesmo raciocnio desenvolvido at aqui para a demanda pode ser utilizado na anlise da oferta. Vimos,
anteriormente, que a oferta de um bem qualquer depende do preo do bem em questo, do preo dos fatores de
produo, da tecnologia, do preo dos outros bens, das expectativas, das condies climticas (no caso de bens
agrcolas) e do nmero de produtores/vendedores.
Vimos tambm que a escala e a curva de oferta de um bem eram obtidas a partir de variaes no preo do bem,
coeteris paribus (ou seja, supondo que os preos dos fatores de produo, a tecnologia, o preo dos outros bens,
as expectativas e as condies climticas permaneciam constantes).
Verificamos, na ocasio, que mudanas no preo do produto provocavam alteraes na quantidade ofertada, ao
longo da mesma curva de oferta, e que mudanas na oferta (mudanas na escala e na curva de oferta) ocorreriam
quando os fatores mantidos constantes sofressem variaes. Veremos agora de que forma mudanas nos fatores
antes mantidos constantes provocam mudanas na oferta de um determinado bem ou servio.
4.1 - Relao Entre a Oferta e o Preo dos Fatores de Produo
Os recursos produtivos, como os recursos naturais, o trabalho, o capital e a capacidade empresarial, so
necessrios na produo dos mais diversos tipos de produto. Os custos de produo dependem dos preos dos
fatores de produo e da intensidade com que tais fatores so utilizados. Assim, aumentos nos preos dos fatores
produtivos utilizados na fabricao de um produto qualquer acarretaro aumentos de custo, fazendo que a
quantidade oferecida pelo produtor, a cada preo, seja menor. Teremos, nesse caso, uma diminuio da oferta.
Uma diminuio da oferta implica deslocamento da curva de oferta para a esquerda.
Pode ser demonstrado de maneira anloga que uma reduo nos preos dos fatores de produo acarretar
diminuio de custos. Em razo de seus custos estarem menores, o preo que a empresa vai cobrar tambm ser
mais baixo. O produtor vai oferecer uma quantidade maior a cada preo. Teremos, ento, um aumento da oferta
do produto que se traduz em um deslocamento para a direita da curva de oferta (um aumento na oferta).
4.2 - Relao entre a Oferta de um Bem e a Tecnologia
As inovaes tecnolgicas determinam, quase sempre, uma elevao nos ndices de produo. Se a inovao
tecnolgica possibilitar a obteno de um volume maior de produo a custos menores, os produtores do produto
beneficiado pela inovao podero produzir uma quantidade maior a cada preo. A razo para isso que custos
mais baixos aumentam a lucratividade, estimulando o produtor a produzir mais. Teremos, ento, um aumento na
oferta, ou seja, um deslocamento para a direita da curva de oferta desse produto.
No caso de a inovao tecnolgica ser desfavorvel a um determinado produto, o que pouco provvel, a curva
de oferta sofrer um deslocamento para a esquerda (uma diminuio na oferta).
4.3 - Relao entre a Oferta e o Preo dos Outros Bens
Existem dois tipos de relao a serem abordados: o caso em que os bens so substitutos e o caso em que os bens
so complementares na produo.
4.3.1 - Relao entre a Oferta e o Preo dos Bens Substitutos na Produo
o caso, por exemplo, da soja e do milho, que concorrem entre si quanto utilizao dos recursos produtivos.
Um aumento no preo da soja poder tornar essa cultura mais lucrativa e, portanto, mais atraente que o cultivo
do milho.
Como resultado, os agricultores podero ser induzidos a aumentar a rea cultivada de soja em detrimento do
plantio de milho. Teremos ento uma diminuio da oferta de milho e um aumento na quantidade ofertada de
soja.

4.3.2 - Relao entre a Oferta e o Preo dos Bens Complementares na Produo


o caso dos bens cujo aumento na produo vem acompanhado de um aumento na produo de outro bem.
Esses bens tm a caracterstica de serem produtos conjuntos.
A ttulo de exemplo podemos citar o couro e a carne. Se o preo da carne subir, haver um aumento na
quantidade ofertada desse bem. O aumento no abate provocar um aumento na oferta de couro. Dessa forma, um
aumento na quantidade ofertada de carne (um deslocamento ao longo da curva de oferta de carne devido ao
aumento no seu preo) provoca um aumento na oferta de couro (um deslocamento para a direita da curva de
oferta de couro).
Na hiptese de termos uma diminuio no preo da carne, a curva de oferta de couro sofrer um deslocamento
para a esquerda, indicando uma diminuio na oferta desse produto.
4.4 - Relao da Oferta com a Expectativa do Produtor
O produtor, ao decidir sobre a produo atual, tambm leva em considerao as alteraes esperadas de preos.
Por exemplo, se um criador de gado acredita que haver um aumento no preo da carne, no futuro, poder reter o
fornecimento atual de gado para o abate, a fim de aproveitar preos mais altos no futuro. Nessas condies, a
oferta de gado no presente sofrer uma reduo.
4.5 - A Oferta e as Condies Climticas
As condies climticas exercem grande influncia em relao oferta de alguns produtos, especialmente
produtos agrcolas. Uma fazenda na qual se produza caf poder sofrer uma grande reduo na produo desse
bem caso ocorra uma geada. Se isso acontecer, a oferta de caf por parte desse e de outros produtores atingidos
pela adversidade climtica dever diminuir, causando uma reduo na oferta de mercado.

5 - A DISTINO ENTRE MUDANAS NA QUANTIDADE OFERTADA VERSUS


MUDANAS NA OFERTA
Devemos sempre estar atentos para no confundir mudanas na quantidade ofertada com mudanas na oferta.

Figura 3

5.1 - Mudanas na Quantidade Ofertada


Mudanas na quantidade ofertada de um determinado bem resultam de mudanas no preo desse bem. Uma
mudana na quantidade ofertada um movimento entre dois pontos ao longo de uma curva de oferta
estacionria, coeteris paribus. Parte 1 da figura 3.
5.2 - Mudanas na Oferta
Uma mudana na oferta significa um deslocamento por inteiro de toda a curva e ocorre quando qualquer um dos
fatores que influenciam a oferta (preo dos fatores de produo, tecnologia, preo dos outros bens, expectativas,
nmero de produtores etc.) varia, fazendo que uma quantidade diferente seja oferecida a cada preo.
Em outras palavras, se a hiptese do coeteris paribus no aplicada, quando um dos fatores que no o preo do
prprio produto se altera, a curva de oferta muda de posio. Parte 2 da figura 3.

6 - MUDANAS NO EQUILBRIO
Como sabemos, existem vrios fatores que provocam deslocamentos de curvas de oferta e de demanda. Tais
mudanas, por sua vez, provocam mudanas no ponto de equilbrio. Vejamos, ento, como isso ocorre.
6.1 - Mudana no Equilbrio Devido a um Aumento na Demanda
Partindo de uma situao inicial de equilbrio, suponhamos que ocorra um aumento da demanda de um
determinado produto, de modo que agora os consumidores vo querer comprar uma quantidade maior a cada
preo considerado.
Um aumento na demanda (um deslocamento da curva de demanda para a direita) causa um aumento tanto no
preo quanto na quantidade de equilbrio.
Ver figura 26.
6.2 - Mudana no Equilbrio Devido a uma Diminuio na Demanda
Partindo de uma situao inicial de equilbrio, suponhamos que ocorra uma diminuio da demanda de um
determinado produto, de modo que agora os consumidores vo querer comprar uma quantidade menor a cada
preo considerado.
Uma diminuio na demanda (um deslocamento da curva de demanda para a esquerda) causa uma diminuio
tanto no preo quanto na quantidade de equilbrio.
Ver figura 27.

6.3 - Mudana no Equilbrio Devido a um Aumento na Oferta


Partindo de uma situao inicial de equilbrio, suponhamos que ocorra um aumento da oferta de um determinado
produto, de modo que agora os produtores vo querer ofertar uma quantidade maior a cada preo considerado.
Um aumento na oferta de um bem (um deslocamento da curva de oferta para a direita) causa uma diminuio no
preo de equilbrio e um aumento na quantidade de equilbrio.
Ver figura 28.
6.4 - Mudana no Equilbrio Devido a uma Diminuio na Oferta
Partindo de uma situao inicial de equilbrio, suponhamos que ocorra uma diminuio da oferta de um
determinado produto, de modo que agora os produtores vo querer ofertar uma quantidade menor a cada preo
considerado.
Uma diminuio oferta de um bem (um deslocamento da curva de oferta para a esquerda) causa uma elevao no
preo de equilbrio e uma diminuio na quantidade de equilbrio.
Ver figura 29.

PARTE 5 - ELASTICIDADE
1 - ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA
J sabemos, do nosso estudo sobre a demanda, que uma variao no preo de um bem ser acompanhada de uma
variao na quantidade demandada desse mesmo bem. Isso significa dizer que a demanda sensvel a
mudanas no preo. Para alguns produtos, entretanto, a quantidade demandada pode variar muito e, para outros,
pouco, ou at mesmo no variar. Em outras palavras, existem bens cuja demanda mais sensvel a alteraes de
preo do que outros.
1.1 - ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA: , pois, um termo tcnico usado pelos economistas para
descrever o grau de sensibilidade da demanda de um produto face a mudanas no seu preo.

Demanda Elstica
Examinemos inicialmente a Parte 1 da Figura 2. Conforme podemos observar, ao preo unitrio de R$ 6,00 so
vendidas 25 unidades de um bem qualquer (ponto A na curva de demanda D1). Nesse caso o Dispndio Total
(DT)1 dos consumidores com esse produto de R$ 150,00.
Suponhamos, ento, que o preo do produto diminua de R$ 6,00 para R$ 4,00 reais. Como decorrncia, a
quantidade demandada aumentar de 25 para 65 unidades (ponto B na curva de demanda), enquanto que o
Dispndio Total aumentar de R$ 150,00 para R$ 260,00.
Isso mostra que os consumidores responderam queda de preo (se mostraram sensveis diminuio de preo),
aumentando as quantidades demandadas da mercadoria mais do que proporcionalmente queda ocorrida no
preo.
A diminuio no preo provoca uma perda de despesa que mais do que compensada pelos aumentos de despesa
decorrentes da expanso nas compras. Diz-se, nesse caso, que a demanda elstica, uma vez que os
consumidores se mostram sensveis a mudanas de preo. Assim, uma reduo no preo do bem provocar um
grande aumento na quantidade demandada desse bem elevando o Dispndio Total com o produto. Por outro lado,
caso haja um aumento no preo do bem haver uma grande reduo na quantidade demandada desse mesmo
bem, diminuindo o Dispndio Total com o produto.
Demanda Elstica:
Diminuio de Preo  Dispndio Total aumenta
Aumento de Preo  Dispndio Total diminui
Demanda Inelstica
Examinaremos agora a Parte 2 da Figura 2. Ao preo unitrio de R$ 8,00 so demandadas 25 unidades de um
produto qualquer (ponto A na curva de demanda D2). O Dispndio Total nesse ponto 200,00.
Faamos, agora, a suposio de que o preo do produto sofra uma reduo de R$ 8,00 para R$ 6,00. Teremos,
como conseqncia, um aumento na quantidade demandada de 25 para 30 unidades (ponto B na curva de
demanda D2). Nessas condies o Dispndio Total diminuir de R$ 200,00 para R$ 180,00. Isso mostra que os
consumidores se mostraram pouco sensveis, aumentando a quantidade demandada da mercadoria menos do que
proporcionalmente queda ocorrida no preo. Em outras palavras, os consumidores praticamente no
responderam queda havida no preo da mercadoria.

A diminuio no preo provoca uma perda de despesa que menos do que compensada pelos aumentos de
despesa decorrentes da expanso nas compras. Diz-se, nesse caso, que a demanda inelstica, uma vez que os
consumidores se mostram pouco sensveis a mudanas de preo. Assim, uma reduo no preo do bem
provocar um pequeno aumento na quantidade demandada desse bem e uma queda no Dispndio Total. Da
mesma forma, um aumento no preo do bem acarretar uma pequena reduo na quantidade demandada desse
mesmo bem, acarretando uma elevao no Dispndio Total.
Demanda Inelstica:
Diminuio de Preo  Dispndio Total diminui
Aumento de Preo  Dispndio Total aumenta
1.2 - CLASSIFICAO DA ELASTICIDADE
a) Demanda Elstica em Relao a Preo
Nesse caso, uma diminuio no preo provoca um aumento mais que proporcional na quantidade demandada, o
que faz com que a receita total aumente (e uma elevao no preo provoca uma diminuio mais que
proporcional na quantidade demandada, acarretando uma diminuio na receita total).
b) Demanda Inelstica em Relao a Preo
Nesse caso, uma diminuio de preo provoca um aumento menos do que proporcional na quantidade
demandada, o que faz com que a receita total diminua (e uma elevao no preo provoca uma diminuio menos
do que proporcional na quantidade demandada, provocando uma elevao na receita total).
c) Demanda com Elasticidade Unitria
Nesse caso, se houver uma reduo de preo a receita total permanece inalterada, dado que a expanso na
quantidade demandada compensa exatamente a diminuio no preo. Por outro lado, se houver uma elevao no
preo teremos uma reduo na quantidade demandada exatamente proporcional elevao de preo. Nessas
condies, a receita total tambm permanecer inalterada, dado que a reduo na quantidade demandada
compensa exatamente a elevao de preo.
1.3 - MEDIO NUMRICA DA ELASTICIDADE
A inclinao da curva de demanda uma medida imperfeita da elasticidade. Para contornar esse problema que
necessitamos de uma medida da reao dos consumidores s alteraes nos preos.
Para tanto, definiremos a elasticidade-preo da demanda como sendo a variao relativa na quantidade
demandada de um bem dividida pela variao relativa de preo que a ocasionou. De maneira equivalente, a
elasticidade a variao percentual na quantidade demandada de um bem dividida pela variao percentual de
seu preo. Ento,

Exemplo:

q = 101 - 100 = 1
q = 100
P = 50,00 - 51,00 = -1,00
P = 51,00
EPd = -0,51
Devemos notar que o coeficiente de elasticidade-preo da demanda tem sinal negativo j que, segundo a lei da
procura, a quantidade demandada varia inversamente ao preo. Entretanto, por uma questo de convenincia
convencionou-se abandon-lo, uma vez que ele to-somente reflete a inclinao da curva de demanda.
Dependendo, ento do valor do coeficiente, a demanda classificada em trs categorias:
1) Demanda Elstica
Se Epd > 1, significa que uma mudana (em termos percentuais) no preo provoca uma mudana (em termos
percentuais) da quantidade demandada maior que a mudana de preo.
2) Demanda Inelstica
Se Epd < 1, significa que uma mudana (em termos percentuais) no preo provoca uma mudana (em termos
percentuais) da quantidade demandada menor que a mudana de preo.
3) Demanda com Elasticidade Unitria
Se Epd = 1, significa que uma mudana (em termos percentuais) no preo provoca uma mudana (em termos
percentuais) na quantidade igual mudana havida no preo.
1.4 - CASOS ESPECIAIS DE ELASTICIDADE DA DEMANDA
a) Curva de Demanda Infinitamente Elstica
A Figura 5 nos mostra uma curva de demanda infinitamente (ou perfeitamente) elstica, dada por uma linha reta
horizontal, paralela ao eixo das quantidades. Nesse caso, o coeficiente de elasticidade infinito (Epd = ).

Isso significa que os consumidores esto dispostos a comprar qualquer quantidade ao preo de R$ 100, mas nada
ao preo logo acima desse nvel. Se ao preo de R$ 100 qualquer quantidade ser demandada, ento o vendedor
pode vender tudo o que desejar sem que isso afete o preo do produto.

b) Curva de Demanda Perfeitamente Inelstica


A Figura 6 mostra um outro caso extremo de elasticidade, dado por uma curva de demanda com elasticidade
igual a zero, chamada de curva de demanda perfeitamente inelstica. Ela representada por uma linha reta
vertical paralela, portanto, ao eixo do preo. Nesse caso, a quantidade procurada no responde de maneira
alguma s variaes de preo.

c) Curva de Demanda com Elasticidade Unitria

1.5 - FATORES QUE INFLUENCIAM A ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA


.
a) O Grau de Essencialidade
Quanto mais essencial for um bem, mais inelstica tender a ser sua demanda. Bens essenciais, tais como um
remdio, possuem demandas inelsticas, principalmente se no houver substitutos para eles. Seguindo o mesmo
raciocnio, quanto menos essencial for um bem, mais elstica ser a sua demanda.
b) Possibilidade de Substituio
Quanto mais substitutos uma mercadoria tiver, mais elstica dever ser a sua demanda. Assim, se o preo da
Coca-Cola subir, os consumidores prontamente se voltaro para o bem substituto, tais como a Pepsi-Cola, o
Guaran ou outro refrigerante qualquer. Dessa forma, um pequeno aumento de preo poder provocar uma
grande reduo na quantidade demandada. Por outro lado, no havendo substituto, a demanda tender a ser
inelstica, como o caso do sal.

c) Importncia Relativa do Bem no Oramento do Consumidor


Quanto menor for o peso do bem no oramento do consumidor, mais inelstica dever ser a sua demanda. o
caso, por exemplo, do fsforo, cujos aumentos de preo (dentro de uma determinada faixa) sequer so sentidos
pelos consumidores. Por outro lado, produtos que tenham um peso maior no oramento devero ter uma
demanda mais elstica. o caso, por exemplo da demanda de carne, que certamente mais elstica que a
demanda de fsforos.

2 - ELASTICIDADE-RENDA DA DEMANDA
A elasticidade-renda da demanda mede a sensibilidade da demanda a mudanas na renda. Ela definida como
sendo a variao percentual na quantidade demandada dividida pela variao percentual na renda do consumidor,
coeteris paribus.

Para a maioria dos bens e servios, um aumento na renda leva a um aumento da demanda (isto , um
deslocamento para a direita da curva de demanda, em vez de um movimento ao longo da curva) e as
elasticidades-renda sero, portanto, positivas. Esse o caso dos Bens Normais, cujo consumo cresce quando a
renda aumenta. Se a variao percentual da quantidade demandada for maior que a variao percentual na renda,
ento Er ser maior do que um. Nesse caso diz-se que o bem elstico em relao renda.
Se a variao percentual na quantidade demandada for menor que a variao percentual na renda, o coeficiente
de elasticidade-renda ser menor que 1, porm positivo. Nesse caso diz-se que o bem inelstico em relao
renda.
Se a variao percentual da quantidade for igual variao percentual da renda ento o coeficiente de
elasticidade-renda ser igual a 1. Nesse caso diz-se que a demanda do bem (ou servio) tem elasticidade-renda
unitria.
Se Er = 0, significa que a quantidade adquirida se mantm constante, independentemente de variaes no nvel
de renda. Esse o caso dos chamados Bens de Consumo Saciado, cujo consumo no se altera quando a renda
aumenta.
Finalmente, sempre que a elasticidade-renda da demanda for negativa estaremos diante do caso dos Bens
Inferiores, que so aqueles para os quais uma elevao na renda traz, como consequncia, uma queda na
quantidade demandada.

3 - ELASTICIDADE-PREO CRUZADA DA DEMANDA


A elasticidade-preo cruzada da demanda mede a variao percentual na quantidade demandada de um bem x
resultante da variao percentual no preo do bem y. Teremos ento:

Se Exy > 0, diz-se que os bens so substitutos. Como exemplo, poderamos imaginar a margarina substituindo a
manteiga medida que o preo desta se eleve.
Se Exy < 0, diz-se que os bens so complementares. So vrios os exemplos de bem complementares: po e
manteiga, caf e acar, carne para churrasco e carvo, etc.
Se Exy = 0, diz-se que os bens so independentes.

4 - ELASTICIDADE DA OFERTA
Define-se a elasticidade-preo da oferta como a variao percentual na quantidade ofertada dividida pela
variao percentual no preo.

4.1 CLASSIFICAO
Dependendo do valor do coeficiente, a oferta classificada em trs categorias:

4.2 - CASOS ESPECIAIS DE ELASTICIDADE


a) Curva de Oferta Perfeitamente Inelstica
A Figura 8 nos mostra o caso em que a elasticidade da oferta zero, significando que a quantidade ofertada no
varia quando o preo varia.
b) Curva de Oferta com Elasticidade Infinita
A Figura 9 nos mostra o caso em que a oferta tem elasticidade infinita.

PARTE 6 - TEORIA DA PRODUO


1 - INTRODUO
O estudo desenvolvido at agora mostrou-nos que a Empresa a unidade bsica de produo em um sistema
econmico. Ela contrata recursos produtivos, transforma-os em bens e servios e os coloca ou disposio dos
consumidores, no caso de bens finais, ou disposio de outras empresas, no caso de bens intermedirios.
Vamos, ento, analisar o comportamento da empresa quando ela desenvolve sua atividade produtiva.

2 - ALGUNS CONCEITOS BSICOS


Apresentaremos a seguir alguns conceitos bsicos, fundamentais para o adequado entendimento deste captulo.
So eles:
a) Firma (ou empresa) - uma unidade tcnica que produz bens e servios.
b) Empresrio - quem decide quanto e a maneira pela qual uma ou mais mercadorias sero produzidas. Ele est
sujeito a receber lucros ou incorrer em prejuzos, conforme o resultado de sua deciso.
c) Fatores de Produo - so os bens e servios transformveis em produo. A ttulo de exemplo, alguns fatores
de produo na indstria de construo civil so o cimento, a madeira, os tijolos, a gua, a mo-de-obra, os
servios de administrao da empresa construtora etc. Para dar um exemplo mais simples, os fatores de produo
utilizados na preparao e venda de cachorro-quente por um vendedor de rua so os pes, as salsichas, o fogo, o
carrinho e os servios do vendedor.
d) Produo - pode ser definida como sendo a transformao dos fatores de produo adquiridos pela firma em
bens ou servios para a venda no mercado. Se a produo d origem a um nico produto ela chamada simples;
ser mltipla caso d origem a mais de um produto. Devemos ainda estar atentos para o fato de que o conceito de
produo bastante amplo, no se restringindo somente transformao fsica ou qumica de fatores de
produo em bens materiais. Ele abrange tambm a oferta de servios tais como transporte, servios bancrios,
comrcio etc.
e) Produto - qualquer bem ou servio resultante de um processo de produo.
f) Tecnologia - o conjunto de processos de produo conhecidos. Geralmente, existe mais de uma maneira de
se produzir uma determinada mercadoria, utilizando-se desde uma grande quantidade de mo-de-obra e
relativamente poucas mquinas e equipamentos, at pouca mo-de-obra e uma considervel quantidade de
mquinas e equipamentos. A tecnologia, portanto, especifica todas as possibilidades tcnicas pelas quais os
fatores de produo podem ser transformados em produto. De todas as possibilidades disponveis a uma firma, o
empresrio selecionar aquela que ele julgar ser a mais eficiente economicamente. A tcnica economicamente
mais eficiente ser aquela que permitir a obteno do mesmo nvel de produo que as tcnicas alternativas, ao
menor custo possvel.

3 - EFICINCIA TCNICA E EFICINCIA ECONMICA


A tecnologia existente disposio da empresa permite a obteno de um determinado volume de produo
atravs da utilizao de diferentes quantidades de fatores de produo. Assim, um mesmo volume de produto
pode ser obtido utilizando-se mais mo-de-obra e menos capital (mquinas, equipamentos, etc.), ou,
alternativamente, menos mo-de-obra e mais capital.
Exemplificando, um agricultor que produza milho poder obter uma mesma quantidade de produto atravs de
um processo de produo que utilize uma maior quantidade de trabalhadores e uma menor quantidade de
mquinas e equipamentos, tais como tratores e colhedeiras, ou alternativamente, poder utilizar-se de um
processo de produo que utilize uma menor quantidade de trabalhadores e uma maior quantidade de tratores e
colhedeiras.
Se perguntssemos ao agricultor qual processo seria escolhido, certamente ele escolheria o processo de produo
que fosse mais eficiente. Para que essa resposta tenha sentido, preciso definir adequadamente o termo
eficincia, fazendo a distino entre eficincia tcnica e eficincia econmica.
Eficincia Tcnica: um mtodo de produo tecnologicamente o mais eficiente entre os mtodos
alternativos conhecidos se permitir a obteno da mesma quantidade de produto que os outros processos com a
utilizao de menor quantidade de todos os fatores de produo, ou menor quantidade de pelo menos um fator de
produo, com a quantidade dos demais fatores de produo permanecendo inalterada.
Eficincia Econmica: Um mtodo de produo ser considerado economicamente eficiente se permitir a
obteno da mesma quantidade de produto que os mtodos alternativos, ao menor custo possvel.
Para exemplificar a diferena entre esses conceitos, suponhamos que o agricultor mencionado anteriormente
conseguisse obter, em sua propriedade, uma produo de 10 toneladas de milho por ms. Para tanto, poderia terse utilizado dos fatores de produo terra, trabalho e capital da seguinte forma:

Mtodo
A

Terra
(ha/ms)
5

Capital
(Tratores/ms)
6

Trabalho
(trabalhadores/ms)
17

Produo
(t/ms)
10

12

10

10

20

10

A cada mtodo corresponde uma determinada combinao de fatores de produo.


De acordo com o exemplo, o mtodo C o menos eficiente tecnologicamente, uma vez que se utiliza de uma
maior quantidade de fatores de produo para obter o mesmo volume de produto alcanado atravs dos mtodos
A e B.
Qual ser, ento, o processo economicamente mais eficiente?
Para saber qual mtodo custar menos, necessrio conhecer o preo dos servios dos fatores. Suponhamos,
ento, que o aluguel da terra seja de R$ 2.000,00/hectare/ms, que o trator custe R$ 500,00/ms e que a unidade
de trabalho custe R$ 100,00/ms. Nessas condies, o mtodo mais eficiente ser o mtodo A, conforme
demonstrado a seguir:

Mtodo A

Quantidade (ms)

Preo ($/ms)

Custo ($/ms)

Terra

2.000,00

10.000,00

Trator

500,00

3.000,00

Trabalho

17

100,00

1.700,00

CUSTO TOTAL

14.700,00

Mtodo B

Quantidade (ms)

Preo ($/ms)

Custo ($/ms)

Terra

2.000,00

10.000,00

Trator

500,00

4.000,00

Trabalho

12

100,00

1.200,00

CUSTO TOTAL

15.200,00

Verificamos, portanto, que aos preos dados, o mtodo economicamente mais eficiente o mtodo A, uma vez
que apresenta o menor custo total.
Na escolha do mtodo mais adequado, devemos estar atentos a eventuais alteraes nos preos relativos dos
recursos produtivos, uma vez que a eficincia econmica de cada mtodo depender do comportamento dessas
variveis.

4 - FUNO DE PRODUO
Podemos conceituar a funo de produo como sendo a relao que indica a quantidade mxima que se pode
obter de um produto, por unidade de tempo, a partir da utilizao de uma determinada quantidade de fatores de
produo, e mediante a escolha do processo de produo mais adequado. Ela pode ser representada da seguinte
forma:
q = f(L,K,T)
onde:
q - a quantidade total produzida (ou produto total), por unidade de tempo;
L - a quantidade de mo-de-obra utilizada por unidade de tempo;
K - o capital fsico utilizado por unidade de tempo; e
T - a quantidade de rea utilizada por unidade de tempo.

5 - OS FATORES DE PRODUO FIXOS E VARIVEIS


Na anlise do processo de produo costuma-se classificar os fatores de produo utilizados em fixos e variveis.
Vamos, portanto, conceitu-los:
Fator de Produo Fixo: Um fator de produo definido como fixo quando a quantidade desse fator no pode
ser mudada de imediato quando se deseja uma rpida variao na produo de uma firma. A administrao, o
prdio onde est instalada uma fbrica, certos tipos de mquinas e a prpria terra (no caso da agricultura) so

exemplos de fatores de produo que no podem ser aumentados ou diminudos to rapidamente quanto se
queira, uma vez que a construo de um novo prdio, a compra e instalao de grandes mquinas e
equipamentos ou a aquisio de novas terras geralmente demandam um considervel perodo de tempo.
Fator de Produo Varivel: O fator de produo varivel aquele cuja quantidade pode variar facilmente,
quando se deseja um aumento ou uma diminuio na produo. Muitos tipos de mo-de-obra enquadram-se
nessa categoria uma vez que, para a maioria das circunstncias, uma empresa tem condies de empregar e
despedir seus trabalhadores sem nenhuma demora considervel.
Tambm as matrias-primas, a energia eltrica e os combustveis so, entre outros, exemplos de fatores de
produo que se incluem nessa categoria.

6 - PERODOS DE TEMPO RELEVANTES PARA A FIRMA


A partir da classificao dos fatores de produo em fixos e variveis, estabelece-se a noo dos perodos de
tempo relevantes para a firma: o curto e o longo prazo:
a) O Curto Prazo: diz respeito ao perodo de tempo em que pelo menos um dos fatores de produo empregados
na produo fixo. Assim, se o empresrio quiser aumentar o volume fsico de produo, a curto prazo, s
poder faz-lo mediante a utilizao mais intensa dos fatores de produo variveis. Ele pode, por exemplo, usar
mais horas de trabalho com o mesmo conjunto de mquinas e equipamentos existentes.
Por outro lado, ele pode, tambm, a curto prazo, querer reduzir seu volume de produo. Nesse caso ele tem
possibilidades de se desfazer rapidamente de certos tipos de mo-de-obra. Entretanto, ele no tem condies de
se desfazer, rapidamente, de um prdio, de um alto-forno (no caso de uma usina siderrgica) ou de uma grande
mquina qualquer, que so, conforme conceituamos, fatores de produo fixos.
b) O Longo Prazo: definido como sendo o perodo de tempo em que todos os fatores de produo so variveis.
No longo prazo o tamanho da empresa pode mudar. Assim, ela pode aumentar sua capacidade instalada atravs
da aquisio de novas instalaes e equipamentos. Da mesma forma, no longo prazo, a empresa pode se retrair,
ou vendendo seus equipamentos e instalaes, ou simplesmente no os repondo medida que se depreciam.
Devemos observar ainda que as definies apresentadas para curto e longo prazo so gerais, variando conforme
o tipo de empresa.

7 - PRODUO NO CURTO PRAZO


Uma vez conceituados os perodos de tempo relevantes para a empresa, empreenderemos agora uma anlise da
produo no curto prazo. Nosso estudo se concentrar especificamente nesse perodo de tempo, porque toda ao
econmica tem lugar no curto prazo.
Iniciaremos com o exemplo de uma fazenda que produza trigo. Suponhamos, ento, que essa fazenda possua
uma determinada rea cultivvel de, por exemplo, 10 hectares. Faamos ento a hiptese de que esse fator de
produo permanecer fixo e que a mo-de-obra ser o nico fator de produo varivel, de tal forma que essa
fazenda possa produzir volumes maiores de produo (trigo) por meio do aumento do seu fator de produo
mo-de-obra. Na verdade, o que desejamos saber como a produo de trigo se modifica a medida que o nmero
de trabalhadores varia.
Em termos de funo de produo teramos:
q = f(T,L)
onde
T = Terra
L = Trabalho
Logo,
q = f(L)
Ou seja, o nvel de produto varia apenas em funo (ou depende) de alteraes na mo-de-obra, a curto prazo,
coeteris paribus.
Consideremos inicialmente o Quadro 6, que contm dados hipotticos sobre a produo de trigo no curto prazo.

Os dados da coluna 3 indicam a produo mxima de trigo que pode ser obtida a partir de diferentes quantidades
de mo-de-obra, sempre na suposio de que a o fator terra permanea fixo. A mo-de-obra (L) medida em
homens/ano e o produto total (q) em sacas/ano. Tais dados mostram que quando o fator mo-de-obra zero, o
volume de produo tambm zero. O resto da tabela deve ser lida da seguinte forma: se o fazendeiro contratar
um trabalhador a produo total de trigo ser de 10 sacas/ano; se contratar dois trabalhadores a produo total de
trigo dever ser de 22 sacas/ano. Se contratar 3 trabalhadores ento a produo total ser de 39 sacas/ano e assim
por diante.
7.1 O Produto Mdio do Fator de Produo Varivel (Pme)
O produto mdio (ou produtividade mdia) do fator varivel obtido a partir da diviso da produo total pela
quantidade de fator de produo varivel empregada para se atingir esse nvel de produo. Como em nosso
exemplo o nico fator de produo varivel o trabalho, o produto mdio por trabalhador dado por:

onde:
Pme = Produto mdio do fator varivel
q = Produo Total
L = Nmero de trabalhadores
7.2 Produto Marginal do Fator de Produo Varivel (Pmg)
O produto marginal (ou produtividade marginal) do fator de produo varivel definido como sendo a variao
na produo total decorrente da variao de uma unidade no fator de produo varivel. Em nosso exemplo, a
mo-de-obra o nico fator de produo varivel. Nesse caso, o produto marginal por trabalhador dado por:

onde:
Pmg = Produto marginal por trabalhador
q = Variao na produo total
L = Variao na quantidade utilizada do fator trabalho
7.3 A Lei dos Rendimentos Decrescentes
As formas das curvas de produto total e marginal servem para ilustrar a Lei dos Rendimentos Decrescentes
(tambm conhecida como Lei das Propores Variveis ou Lei da Produtividade Marginal Decrescente) que
descreve a taxa de mudana na produo de uma firma quando se varia a quantidade de apenas um fator de
produo. Ela assim enunciada:

Aumentando-se a quantidade de um fator de produo varivel em iguais incrementos por unidade de tempo,
enquanto a quantidade dos demais fatores se mantm fixa, a produo total aumentar, mas, a partir de certo
ponto os acrscimos resultantes no produto se tornaro cada vez menores. Continuando o aumento na quantidade
utilizada do fator varivel a produo alcanar um mximo podendo, ento, decrescer.
A Lei dos Rendimentos Decrescentes pode ser mais bem compreendida atravs de um exemplo. Imaginemos
ento uma fazenda de trigo que possua um apropriado conjunto de mquinas, ferramentas, sementes e uma
determinada rea para ser cultivada, por exemplo, 2 hectares. Suponhamos que esses sejam os fatores de
produo fixos, necessrios realizao da produo e que o trabalho seja o nico fator de produo varivel. Se
contratarmos apenas um empregado para trabalhar na fazenda, ele acabar por desempenhar um nmero muito
grande de atividades. Se contratarmos novos trabalhadores, cada um poder especializar-se em uma tarefa,
aumentando assim sua eficincia, uma vez que haver economia no tempo gasto na locomoo e no preparo para
a execuo de cada atividade. possvel, ento, que inicialmente, a produo aumente a taxas crescentes,
indicando a ocorrncia de rendimentos marginais crescentes do fator trabalho. Se prosseguirmos contratando
trabalhadores adicionais, chegaremos a um ponto em que embora a produo aumente, ela o far a uma taxa
decrescente. A partir da passa a vigorar a lei dos rendimentos decrescentes (o produto marginal comea a
decrescer). A razo bsica da sua ocorrncia que cada unidade adicional de mo-de-obra dispor cada vez
menos de fatores de produo fixos para trabalhar. Contratando ainda mais trabalhadores, chegaremos a um
ponto em que a produo ir cair. Os trabalhadores estaro todos to prximos que um passar a atrapalhar o
trabalho do outro. Poderamos at imaginar uma situao em que haveria tantos trabalhadores que no sobraria
espao sequer para o cultivo do trigo, de tal sorte que a produo seria nula. A prova de que os rendimentos
decrescentes existem que se eles no ocorressem, poderamos, somente com a utilizao de mais trabalhadores,
sementes e fertilizantes produzir, apenas nesses 2 hectares, trigo suficiente para alimentar a populao do mundo
inteiro o que, naturalmente, carece de sentido.
Para melhor entendermos a Lei dos Rendimentos Decrescentes, daremos, ento, outro exemplo: Suponhamos
que temos uma dada poro de terra e desejamos abrir uma vala. Trazemos um operrio e ele comea a escavar.
Se acrescentarmos um segundo, talvez os dois possam cavar a vala mais eficientemente, porque podero
especializar-se. Um usaria a picareta e o outro, a p. A produo aumentar a uma taxa crescente. Ocorrer um
maior grau de especializao se acrescentarmos um terceiro operrio e a produo continuar a aumentar a uma
taxa crescente. Entretanto, se acrescentarmos alguns operrios a mais, embora a produo possa aumentar, o far
a uma taxa decrescente, pois os operrios se atrapalharo uns aos outros. Contratando ainda mais trabalhadores,
chegaremos a um ponto em que a produo vai cair; estaro to prximos que no sero capazes de cavar ao
mesmo tempo. Poderamos, enfim, colocar tantos trabalhadores em nosso terreno, que eles no teriam espao
para cavar, e a produo seria nula.

8 RETORNOS DE ESCALA
Fatores de Produo - so os bens e servios transformveis em produo.
Anlise das vantagens e desvantagens que a empresa tem, a longo prazo, em aumentar sua dimenso, seu
tamanho, demandando mais fatores de produo.
Retornos crescentes de escala: neste caso um aumento proporcional nas quantidades de todos os fatores de
produo, implica um aumento mais que proporcional na produo;
Retornos decrescentes de escala: Ocorre quando todos os fatores de produo crescem em uma mesma
proporo, e a produo cresce um uma proporo menor;
Retornos constantes de escala: se todos os fatores de produo crescerem em uma mesma proporo, a
produo cresce na mesma proporo.

PARTE 7 - TEORIA DOS CUSTOS


1 - INTRODUO
O conceito de custo, tal como ele entendido pelos economistas, difere grandemente do conceito de custo
utilizado na contabilidade das empresas.
Isso acontece porque os contadores, ao elaborarem a contabilidade de lucros e perdas de uma empresa qualquer,
levam em considerao somente os custos explcitos, que consistem nas despesas explcitas realizadas pela firma
para adquirir ou contratar recursos. Como exemplo, podemos citar as despesas com salrios, encargos sociais dos
empregados, energia, gua, aluguel, seguro, impostos sobre vendas, etc.
Os economistas, por sua vez, consideram como custo econmico no apenas os custos explcitos, mas tambm os
custos implcitos, que correspondem aos valores dos recursos que por pertencerem empresa so normalmente
desprezados no clculo de custo da firma. Tais custos so estimados a partir do que poderia ser ganho por esses
recursos no seu melhor emprego alternativo. Seriam, por exemplo, o quanto o empresrio ganharia caso estivesse
trabalhando em outro emprego, ou o quanto renderia seu dinheiro caso fosse empregado em outra atividade.
Alm desses custos os economistas consideram como fazendo parte do custo econmico uma quantia mnima de
lucro, chamado lucro normal, que uma quantia suficiente apenas para manter o empresrio no seu negcio.
Os custos econmicos sero, portanto, sempre maiores que os custos contbeis.
Assim, uma empresa estar obtendo um lucro normal quando a receita total for igual aos seus custos econmicos
(j que o lucro normal faz parte dos custos econmicos). Se a receita total exceder os custos econmicos, ento a
empresa estar obtendo lucros extraordinrios (ou lucro econmico puro).
Finalmente, se a receita total no cobrir os custos econmicos, a empresa estar incorrendo em prejuzo
econmico.

2 - O CURTO E O LONGO PRAZO


A existncia de pelo menos um fator de produo fixo j configura uma situao de curto prazo.
O longo prazo, por sua vez, foi definido como sendo o perodo de tempo em que todos os fatores so variveis.

3 - CUSTOS DE PRODUO NO CURTO PRAZO


3.1 - Custos Fixos, Custos Variveis e Custo Total
Da mesma forma que os recursos produtivos podem ser divididos em fixos e variveis, no curto prazo os custos
de produo tambm podem ser divididos em custos fixos e custos variveis.
a) Custos Fixos (CF): os custos fixos esto associados ao emprego dos fatores de produo fixos. Incluem certos
tipos de impostos, aluguel de prdios, pagamentos de juros, seguros, custos de conservao, depreciao, certos
tipos de ordenados, etc. Incluem tambm os custos implcitos, j mencionados anteriormente. Os custos fixos
dizem respeito s despesas nas quais a firma ter de incorrer, quer a empresa produza ou no, e sero sempre
iguais, quaisquer que sejam os nveis de produo.
b) Custos Variveis (CV): os custos variveis, por sua vez, dizem respeito aos pagamentos que a firma ter de
efetuar pela utilizao de fatores de produo variveis. Os custos variveis variam de acordo com o volume de
produo da empresa, e incluem itens tais como despesas com matrias-primas, energia eltrica, mo-de-obra
etc. Esses custos sero zero quando no houver produo (uma vez que, nesse caso, nada se emprega de fator
varivel) e aumentaro medida que a produo aumentar. Por exemplo, quanto maior a produo de uma
confeco, maior quantidade de tecido ela ter de comprar e, conseqentemente, maiores sero seus custos com
esse fator de produo.
c) Custo Total (CT): o custo de produo total associado a cada possvel nvel de produto. Ele dado pela
soma dos custos fixos mais os custos variveis. E claro que, se a produo for zero, o Custo Total ser igual ao
Custo Fixo.
Algebricamente: CT = CF + CV
O Quadro 1 nos mostra valores hipotticos de custo para uma empresa.
A coluna (1) nos fornece as possveis taxas de produo da empresa.
A coluna (2) nos fornece os custos fixos. Eles atingem a cifra de R$ 180, qualquer que seja o volume de
produo considerado (ou seja, eles no mudam com mudanas de produo).
A coluna (3) nos mostra supostos valores para os custos variveis. Quando a produo zero o Custo Varivel
tambm zero. Devemos observar que medida que a produo cresce o Custo Varivel tambm cresce.

A coluna (4), finalmente, nos mostra o Custo Total. Ele obtido a partir da soma das colunas (2) e (3) - a soma
dos custos fixos e variveis.

3.1.1 Representao Grfica do CF, CV e CT


a) O Custo Fixo
A Figura 1 nos mostra a representao grfica do Custo Fixo. No eixo vertical colocamos o valor do Custo Fixo,
enquanto que a produo representada no eixo horizontal. Verificamos, ento, que o Custo Fixo uma linha
horizontal paralela ao eixo da produo. Isso significa dizer que o Custo Fixo ser de R$ 180, qualquer que seja
a quantidade produzida.

b) O Custo Varivel
A Figura 2 nos fornece a representao grfica do Custo Varivel. No eixo vertical so colocadas as cifras
relativas ao Custo Varivel, enquanto que no eixo horizontal so colocadas as quantidades produzidas.
O Custo Varivel comea em zero quando a produo zero, para aumentar em seguida.
O Custo Varivel da primeira unidade produzida de R$ 90, da segunda unidade R$ 120, e assim por diante.
Observe-se que desenhamos uma curva contnua atravs dos pontos de CV. Seu formato deriva da lei de
rendimentos decrescentes. Assim, enquanto os rendimentos decrescentes no vigoram, o Custo Varivel aumenta
a uma taxa decrescente (tem a concavidade voltada para baixo). A partir do incio da operao dos rendimentos
decrescentes, ela passa a ter concavidade voltada para cima crescendo, portanto, a taxas crescentes.

c) O Custo Total
A Figura 4, finalmente, nos fornece o grfico do Custo Total. Para qualquer nvel de produo o Custo Total
resulta da soma do Custo Fixo mais o Custo Varivel. Assim, ele comea em $ 180 e tambm aumenta com os
aumentos de produo. Na verdade, a curva de Custo Total idntica curva de Custo Varivel, mas est acima
desta pelo valor de $ 180 relativos ao Custo Fixo.

3.2 - Custo Fixo Mdio, Custo Varivel Mdio, Custo Mdio e Custo Marginal
Vimos at agora que o Custo Total de produo pode ser dividido em Custo Fixo e Varivel. Sem dvida, a
determinao do Custo Total e de seus componentes muito importante para o empresrio. Contudo, uma
anlise da empresa no curto prazo exige um conhecimento mais adequado sobre o comportamento dos custos por
unidade, ou custos mdios, e do custo marginal.
Observemos inicialmente o Quadro 3. As quatro primeiras colunas reproduzem os dados constantes do Quadro 1.
a) Custo Fixo Mdio (CFme): o Custo Fixo dividido pela quantidade produzida:

Como o custo fixo uma constante, o custo fixo mdio diminui medida que a produo aumenta, significando
que cada unidade de produto responde por uma parcela menor de custo.

b) Custo Varivel Mdio (CVme): o custo varivel dividido pela quantidade produzida:

c) Custo Mdio (Cme): o custo mdio obtido atravs da diviso do custo total pelo volume de produo:

d) Custo Marginal (Cmg): o acrscimo no custo total resultante do acrscimo de uma unidade na produo.
Isso significa que o custo marginal corresponde ao custo adicional em que se incorre ao produzir-se mais uma
unidade de produto. Ele dado pela seguinte expresso:

Onde:
Cmg Custo Marginal
CT = Variao no Custo Total
q = Variao de uma unidade na quantidade produzida
No quadro 3 podemos observar que o custo marginal declina inicialmente, atinge um mnimo e em seguida se
eleva. A explicao para esse fato encontra-se na teoria da produo. Faamos ento a hiptese de que o trabalho
o nico fator de produo varivel utilizado. De acordo com a teoria de produo, o produto marginal
inicialmente cresce, atinge um mximo e depois decresce. Se pudermos contratar trabalho ao mesmo salrio por
unidade, o nico motivo para o custo marginal inicialmente diminuir ser porque o produto adicional produzido
por cada trabalhador adicional est aumentando.
Seguindo essa linha de raciocnio, o custo marginal ser mnimo quando o produto marginal for mximo. Isso
parece adequado ao pensarmos que se um trabalhador est dando a mxima contribuio possvel em termos de
acrscimo produo, o acrscimo de custo resultante da contratao desse trabalhador dever ser o menor
possvel. Aumentos no custo marginal ocorrero quando houver uma diminuio no produto adicional produzido
por cada unidade adicional de trabalho, ou seja, quando o produto marginal estiver decrescendo.
As curvas de CFme, CVme, Cme e Cmg so a seguir representadas conjuntamente (Figura 9).

A Relao entre as Curvas de Custo Mdio e Marginal

A Figura 10 nos mostra um sistema tpico de curvas de custo no curto prazo.


Podemos observar que o custo marginal, da mesma forma que o custo varivel mdio e o custo mdio,
inicialmente declina, atinge um mnimo para depois se elevar. A caracterstica mais importante da curva de custo
marginal reside no fato de que ela corta as curvas de custo varivel mdio e custo mdio em seus pontos de
mnimo. Essas interseces ocorrem nos pontos a e b da Figura 10. Assim, quando o custo varivel mdio atingir
seu valor mnimo, ele ser igual ao custo marginal. Da mesma forma, quando o custo mdio atingir seu valor
mnimo ele tambm ser igual ao custo marginal.
Analisemos, ento, a interseo da curva de custo marginal com o ponto de mnimo da curva de custo mdio.
Antes desse ponto, o Cmg menor que o Cme. Se o ltimo incremento de custo for inferior ao custo mdio
anterior, ele far baixar a mdia, fazendo ento, com que a curva de Cme seja puxada para baixo.
Consideremos agora os valores para os quais o custo marginal maior que o custo mdio. A medida que a
produo aumenta, unidade por unidade, o aumento no custo total (ou custo marginal) maior que o custo mdio
anterior. Nesse caso, a curva de custo mdio ser puxada para cima. Uma vez que o custo mdio diminui quando
Cmg <Cme e aumenta quando Cmg > Cme, o custo mdio tem de alcanar seu valor mnimo quando Cmg =
Cme.

Esse mesmo argumento pode ser utilizado para mostrar que quando o custo varivel mdio mnimo, Cmg =
CVme.

4 - OS CUSTOS NO LONGO PRAZO


Como j do nosso conhecimento, o longo prazo definido como sendo um perodo de tempo em que todos os
fatores de produo so variveis.
Na realidade, o longo prazo visto como sendo um horizonte de planejamento, ou seja, visto como sendo o
perodo de tempo para o qual a empresa planeja suas instalaes do tamanho mais adequado em relao a um
planejado nvel de produo.
Uma vez concludas as novas instalaes, a empresa passa a operar no curto prazo, que , de fato, o perodo em
que a produo se realiza. Dizemos ento que a empresa opera no curto prazo e planeja no longo prazo.
4.1 O Curto e o Longo Prazo
Imaginemos inicialmente uma firma para o qual existam 3 tamanhos de fbricas a serem escolhidas em seu
horizonte de planejamento. O tamanho 1 representa uma fbrica de tamanho pequeno, o tamanho 2 uma fbrica
de tamanho mdio e o tamanho 3 uma fbrica de grande porte. Suponhamos ainda que cada fbrica tenha sua
prpria curva de custo mdio de curto prazo. Essas curvas podem ser vistas na Figura 23. A fbrica menor d
origem curva de custo mdio a curto prazo CMecp1, a fbrica de porte mdio possui uma curva de custo mdio
a curto prazo dada por CMecp2 e a fbrica de grande porte possui uma curva de custo mdio a curto prazo dada
por CMecp3.
No longo prazo, a firma pode operar com qualquer uma dessas possveis dimenses de fbrica.
Qual desses tamanhos de fbrica a firma deve adotar? A resposta ir depender do nvel de produo planejado no
longo prazo. Assim, dado um nvel de produo, o empresrio escolher o tamanho da fbrica capaz de produzir
a quantidade desejada de produto ao menor custo mdio possvel.

Suponhamos ento que o nvel de produo planejado seja 0q1. Nesse caso, a instalao (ou fbrica) mais
adequada ser a de tamanho menor, com custo mdio de C1. Suponhamos agora que o nvel de produo
planejado seja 0q2. Para esse nvel de produo, a instalao mais adequada seria a de porte mdio, com a curva
de custo mdio a curto prazo 2 (CMecp2), a um custo mdio de C2. Entretanto, se observarmos atentamente o
grfico, verificaremos que esse nvel de produo poderia ser atingido tanto com o tamanho de fbrica menor
(CMecp1) quanto com um tamanho de fbrica maior (CMecp3).
Analisemos o primeiro caso. Se o empresrio optar por continuar com a fbrica de pequeno porte, a empresa
produzir 0q2, situando-se no ponto a da CMecp1, produzindo a um custo mdio Ca, bastante elevado, uma vez
que nesse caso certamente a empresa estar operando com turnos extras de trabalho, com menor tempo para a
manuteno de mquinas etc.
Esse parece ser o caso do empresrio que se defronta com uma rpida expanso da demanda. No curto prazo ele
nada pode fazer a no ser utilizar ao mximo sua capacidade instalada, mesmo que isso implique na elevao dos
custos unitrios. Ele pode, entretanto, planejar para o futuro. Nesse caso, ele poder substituir suas instalaes

por uma fbrica de porte mdio, que aquela que lhe permitir produzir a quantidade 0q2 pelo menor custo
mdio C2, bem menor do que o custo mdio dado pela fbrica de pequeno porte.
Analisemos agora o segundo caso, ou seja, quando a firma produz a quantidade 0q2 com a fbrica de grande
porte (CMecp3). Nesse caso haveria capacidade ociosa, uma vez que as instalaes foram projetadas para nveis
de produo mais elevados. Estaramos ento no ponto b da curva de custo mdio de curto prazo 3 (CMecp3)
com um custo unitrio de Cb.
Vemos, portanto, que em ambos os casos, os custos mdios para se produzir 0q2, so mais elevados do que o
custo mdio C2 da fbrica de porte mdio associado a CMecp2.
Verificamos, ento, que para cada nvel de produo existe um tamanho de instalao timo. O tamanho timo
de fbrica para a produo de 0q1 dado pela fbrica de porte menor, para o nvel de produo 0q2 dado pela
fbrica de porte mdio e assim por diante.
Ao escolher a instalao adequada, a firma optar pelo tamanho de fbrica cuja curva de custo mdio de curto
prazo fornea o menor custo mdio para o volume previsto de produo.
Podemos tambm analisar uma situao em que a deciso do empresrio em relao ao tamanho das instalaes
ir se basear em outros elementos alm do custo mdio unitrio de produo. Suponhamos ento que o nvel de
produo planejado seja 0q3. Nesse caso, tanto a fbrica de porte mdio quanto a fbrica de grande porte do
origem ao mesmo custo mdio. Um empresrio pode, por exemplo, optar pela fbrica maior, caso haja uma
previso de aumento da demanda pelo seu produto. Por outro lado, na hiptese de haver insuficincia de fundos
para investir ele poder ento optar pela fbrica de porte mdio.
4.2 A Curva de Custo Mdio de Longo Prazo
At agora trabalhamos com um exemplo bastante simples, com apenas trs tamanhos de fbrica. Na realidade a
situao bem diferente, uma vez que o empresrio se defronta com inmeros tamanhos possveis de
instalaes, associados com inmeras curvas de custo mdio a curto prazo. A Figura 24 apresenta apenas cinco
dessas curvas.
Se unirmos os pontos de cada curva de custo mdio a curto prazo que indicam o custo mdio mnimo para cada
nvel de produo, obteremos a curva envelope, que a curva de custo mdio a longo prazo. Essa curva
permite firma escolher a instalao a curto prazo que possibilitar a obteno da produo planejada com o
menor custo possvel.

4.3 Economias e Deseconomias de Escala


A curva de custo mdio de longo prazo apresenta, em geral, a forma de U, indicando que a medida que o
tamanho da instalao e a escala de operaes se tomam maiores, os custos caem, atingem um mnimo e depois
se elevam. Isso ocorre devido ao fenmeno de economias e deseconomias de produo em larga escala.
4.3.1 Economias de Escala
A Figura 25 retrata uma situao em que a curva de custo mdio de longo prazo decrescente at 0q,
significando que os custos unitrios (mdios) caem a medida que aumenta a dimenso e o nvel de produo da
empresa. Estamos, ento, diante do fenmeno de economias de escala, que podem ser atribudas a:

a) Diviso e Especializao do trabalho


Se a firma pequena e emprega poucos trabalhadores, cada um deles normalmente ir executar diversas tarefas
no processo de produo. Em uma firma de tamanho maior possvel a cada trabalhador especializar-se em uma
tarefa, com vantagens como o aumento da destreza de cada trabalhador, permitindo a reduo do tempo
necessrio execuo de cada atividade e a eliminao da perda de tempo decorrente da mudana de uma
atividade para outra.
b) Preos dos Insumos
possvel obter economias atravs de compras em grandes quantidades de matrias-primas e outros insumos,
uma vez que encomendas maiores propiciam a obteno de descontos mais elevados.
c) Indivisibilidade de Operaes Financeiras
As empresas maiores tm mais facilidade na obteno de emprstimos junto s instituies bancrias,
relativamente s empresas pequenas. Tem tambm mais facilidade para obter recursos mediante a colocao de
aes no mercado acionrio.
d) Indivisibilidade de equipamento
Certos tipos de equipamentos s so economicamente viveis aps determinados tamanhos mnimos.
Figura 25

4.3.2 Deseconomias de Escala


Vimos, at agora, que a curva de custo mdio de longo prazo decrescente, devido a existncia de economias de
escala. Entretanto, ela no ser sempre decrescente, pois a partir de determinado tamanho da unidade de
produo surgiro alguns fatores que provocaro um crescimento nos custos. Esse fenmeno pode ser
visualizado com o auxlio da Figura 25 onde, a partir de Oq, a curva de custo mdio de longo prazo passa a ser
crescente, significando que os custos unitrios (mdios) aumentam com o aumento da dimenso e da produo
da empresa. Estamos, ento, diante da ocorrncia de deseconomias de escala, em geral atribudas a:
a) Limitao da Eficincia Administrativa
Os problemas de administrao e superviso se tornam progressivamente mais difceis de solucionar medida
que a escala da empresa aumenta.
b) Preo crescente dos fatores de produo
A produo crescente de uma empresa acaba por elevar a procura por recursos produtivos, tais como terra e mode-obra. Poder chegar um momento em que os preos nos mercados de fatores de produo comearo a se
elevar, acarretando um aumento dos custos unitrios de produo.

5 - ANLISE DO PONTO DE EQUILBRIO


O ponto de equilbrio de uma empresa definido como sendo o nvel de produo e vendas em que todos os
custos fixos e variveis so cobertos pela receita, isto , o ponto em que o lucro igual a zero. Em outras
palavras, o nvel mnimo de produo e vendas em que uma empresa pode funcionar sem que ocorram perdas.

5.1 - Determinao Algbrica


Na determinao do ponto de equilbrio, pressupe-se que o empresrio conhea os seus custos totais de
produo que, como se sabe, dividem-se em custos fixos e custos variveis.
Essa equao (7) usada para achar o volume de vendas q no ponto de equilbrio.

Onde:
q = volume de vendas (que se presume ser igual quantidade produzida)
CF = custo fixo total da empresa
P = preo de venda do produto
CVme = Custo varivel mdio
5.2 - Determinao Grfica
O lucro total, por sua vez, dado por: Lucro Total = Receita Total Custo Total
LT = RT - CT
A partir da podemos determinar os valores de custo, receita e lucro compatveis com vrios volumes de vendas,
e que so representados no Quadro 7.

Grfico do Ponto de Equilbrio

PARTE 8 - ESTRUTURAS DE MERCADO


1 - INTRODUO
Pretendemos neste captulo estudar a maneira pela qual se determinam os preos dos produtos e as quantidades
que sero produzidas nos diversos mercados de uma economia. Tais mercados, por sua vez, esto estruturados de
maneira diferenciada em funo de dois fatores principais: nmero de firmas produtoras atuando no mercado e a
homogeneidade ou diferenciao dos produtos da firma.
Tendo isso em vista, podemos classificar as estruturas de mercado para o setor de bens e servios da seguinte
forma:
a) Concorrncia perfeita: uma situao de mercado na qual o nmero de compradores e vendedores to
grande que nenhum deles, agindo individualmente, consegue afetar o preo.
Alm disso, os produtos de todas as empresas no mercado so homogneos.
b) Monoplio: uma situao de mercado em que uma nica firma vende um produto que no tenha substitutos
prximos.
c) Concorrncia monopolstica: uma situao de mercado na qual existem muitas empresas vendendo produtos
diferenciados que sejam substitutos prximos entre si.
d) Oligoplio: uma situao de mercado em que um pequeno nmero de empresas domina o mercado,
controlando a oferta de um produto que pode ser homogneo ou diferenciado.

2 - CONCORRNCIA PERFEITA
A primeira estrutura de mercado a ser analisada denomina-se concorrncia perfeita. uma estrutura de mercado
que visa a descrever o funcionamento ideal de uma economia, servindo de parmetro para o estudo das outras
estruturas de mercado. Trata-se de uma construo terica. Apesar disso, algumas aproximaes dessa situao
de mercado podero ser encontradas no mundo real, como o caso dos mercados de vrios produtos agrcolas.
2.1 - Hipteses Bsicas do Modelo de Concorrncia Perfeita
As hipteses nas quais o modelo de concorrncia perfeita se baseia so as seguintes:
I - Existncia de um grande nmero de compradores e de vendedores
Existe um nmero to grande de compradores e vendedores, sendo cada comprador ou vendedor to pequeno em
relao ao tamanho do mercado que nenhum deles, atuando isoladamente, consegue influenciar o preo da
mercadoria. Por essa razo, diz-se que eles so tomadores de preo, ou seja, o preo um dado fixado tanto para
empresas quanto para consumidores.
II - Os Produtos so Homogneos
Em um mercado de concorrncia perfeita os produtos colocados no mercado pelas empresas so homogneos, ou
seja, so perfeitos substitutos entre si. Como resultado, os compradores so indiferentes quanto empresa da
qual eles iro adquirir o produto.
III - Livre Entrada e Sada de Empresas
Inexistem barreiras legais e econmicas tanto para a entrada quanto para a sada de empresas no mercado.
Pressupe-se, portanto, a inexistncia de direitos de propriedades e patentes que possibilitem a uma empresa ou
grupo de empresas controlarem a entrada de novas empresas no mercado. Se tal controle ocorrer, a concorrncia
estar limitada e o mercado no ser perfeitamente competitivo. Igualmente, inexistem barreiras legais entrada
e sada resultantes da ao governamental, tais como a exigncia de determinadas condies para o
estabelecimento de empresas em muitos mercados e que acabam resultando em imperfeies da concorrncia.
Finalmente, barreiras econmicas, tais como a necessidade de grandes investimentos, acabam por inviabilizar a
entrada de novas empresas no mercado. Por esse motivo pressupe-se a inexistncia de tais obstculos.
IV - Transparncia de Mercado
Essa hiptese garante que tanto compradores quanto vendedores tm informao perfeita sobre o mercado:
ambos conhecem a qualidade do produto e seu preo vigente. Os vendedores conhecem tambm os custos e
lucros de seus concorrentes. Assim que, pelo fato de inexistir desinformao, nenhum comprador estar
disposto a adquirir um produto por um preo superior ao vigente; pelo mesmo motivo, nenhum vendedor estar
disposto a vender seu produto por um preo inferior ao de mercado.
2.2 - A Curva de Demanda para uma Firma em Concorrncia Perfeita
Em um mercado operando em regime de concorrncia perfeita, o preo de um bem ser determinado pela
interseco entre as curvas de oferta de mercado e demanda de mercado.
No grfico abaixo, parte A, o equilbrio de mercado determinado pelo preo de R$ 30, quando a quantidade
que todas as firmas desejam produzir exatamente igual quantidade que os consumidores desejam comprar,
isto , 60.000 unidades.

Verificamos ento que ao preo de R$ 30 a empresa poder vender tantas unidades quantas conseguir produzir
com as instalaes de que dispe. O preo de mercado ser o nico preo pelo qual a empresa vender seu
produto. Isto porque se a firma resolver aumentar seu preo no conseguir vender nada, pois dadas as hipteses
de produto homogneo e transparncia de mercado, os consumidores passaro a comprar de outras firmas. A
empresa tambm no ir cobrar abaixo do preo de mercado, uma vez que isso implicaria perdas desnecessrias
de receita, uma vez que, como j vimos, ela pode vender a quantidade que quiser ao preo de mercado. A curva
de demanda para uma firma isolada tem elasticidade-preo infinita, ou seja, uma reta paralela ao eixo das
quantidades. A curva de demanda da firma individual horizontal, no nvel de preo de mercado.

2.3 - As Curvas de Receita de uma Firma em Concorrncia Perfeita


2.3.1 Receita Total (RT)
Em concorrncia perfeita, o preo cobrado por uma empresa no variar, qualquer que seja o volume de vendas.
Por essa razo qualquer empresa que se encontre em um mercado perfeitamente competitivo poder calcular a
receita total atravs da multiplicao do preo cobrado pela quantidade vendida. Em termos analticos a receita
total dada por:
RT=P. q
Onde:
RT = Receita Total da firma
P = preo de venda de produto
q = quantidade vendida
2.3.2 Receita Mdia (Rme)
Entende-se por receita mdia a receita que a firma receber por unidade vendida da mercadoria. Ela o resultado
do quociente entre a receita total e a quantidade vendida do produto.
Em termos analticos a receita mdia dada por:
Rme= RT / q
Onde:
Rme = Receita mdia
RT = Receita Total da firma
q = quantidade vendida
2.3.3 Receita Marginal (Rmg)
A receita marginal definida como sendo a variao na receita total decorrente do acrscimo de uma unidade no
produto vendido, isto :
Rmg= RT / q
Onde:
Rmg = Receita Marginal
RT = Variao na Receita Total
q = Variao na Quantidade

Note que, em concorrncia perfeita, RMg = Rme = P (ver quadro abaixo).

(1) Preo de
mercado

(2) Produo e
Vendas

Quadro 1
(3) Receita
Total (1x2)

(4) Receita
Mdia (3/2)

(5) Receita
Marginal

P ($)

RT ($)

Rme ($)

Rmg ($)

10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00

0
1
2
3
4
5
6

0,00
10,00
20,00
30,00
40,00
50,00
60,00

10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00

10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00

2.4 - A Maximizao do Lucro a Curto Prazo de uma Firma em um Mercado de Concorrncia Perfeita
2.4.1 - A Maximizao do Lucro no Curto Prazo: Abordagem do Lucro Total
No curto prazo, uma firma operando em um mercado de concorrncia perfeita maximizar o seu lucro total (LT)
ao nvel de produo em que a diferena entre a receita total (RT) e os custos totais (CT) for mxima:
Mximo de: LT = RT CT
Quadro 2
(1) (2) Produo (3) Receita (4) Receita (5) Custo
Preo
e Vendas
Total
Marginal
Total

(6) Custo
Marginal

(7) Custo
mdio

(8) Lucro
Total

P ($)

RT ($)

Rmg ($)

CT ($)

Cmg ($)

Cme ($)

LT ($)

10,00

0,00

30,00

-30,00

10,00

10,00

10,00

34,00

4,00

34,00

-24,00

10,00

20,00

10,00

37,00

3,00

18,50

-17,00

10,00

30,00

10,00

39,00

2,00

13,00

-9,00

10,00

40,00

10,00

41,50

2,50

10,38

-1,50

10,00

50,00

10,00

44,50

3,00

8,90

5,50

10,00

60,00

10,00

48,50

4,00

8,08

11,50

10,00

70,00

10,00

55,00

6,50

7,86

15,00

10,00

80,00

10,00

65,00

10,00

8,13

15,00

10,00

90,00

10,00

81,00

16,00

9,00

9,00

10,00

10

100,00

10,00

105,00

24,00

10,50

-5,00

Verificamos, ento, que o lucro mximo de R$ 15 e ocorre com uma produo de 7 ou 8 unidades. A razo
pela qual h dois nveis que maximizam o lucro que estamos trabalhando com unidades discretas. Faremos,
ento, a suposio de que a firma sempre ir optar pelo maior dos dois nveis de produo maximizadores de
lucros.
2.4.2 - A Maximizao do Lucro no Curto Prazo Abordagem Marginal
De acordo com o quadro 2, o lucro ser mximo quando a empresa estiver produzindo sete ou oito unidades do
produto. Em termos marginais o empresrio, objetivando maximizar o lucro total, produzir onde a receita
marginal for igual ao custo marginal. Isso ocorrer para uma produo de 8 unidades, quando Rmg = Crng =
R$10 e LT = R$15.
Analisemos com um pouco mais de cuidado esses resultados. Eles nos mostram que o empresrio sempre
aumentar a produo enquanto o acrscimo de receita (Rmg) for maior que o acrscimo de custo (Cmg). Isso

porque enquanto o acrscimo de receita for maior que o acrscimo de custo, necessariamente haver um
acrscimo de lucro total.
Para exemplificar, faamos a suposio de que a empresa deseja expandir sua produo de 5 para 6 unidades.
Analisando o Quadro 2 verificamos que a receita marginal dessa sexta unidade de R$ 10, enquanto que o custo
marginal dessa mesma unidade de R$ 4. O lucro total, ento, aumenta de R$ 5,50 para R$ 11,50. Suponhamos
agora que a empresa aumente a produo de 6 para 7 unidades. A receita marginal dessa stima unidade ser
tambm de R$ 10, enquanto que o seu custo marginal ser de R$ 6,50. Novamente o acrscimo de receita
maior que o acrscimo de custo, assim o lucro total aumenta de R$ 11,50 para R$ 15.
O equilbrio da empresa ser atingido quando ela produzir 8 unidades. A receita marginal da oitava unidade ser
de R$ 10, enquanto o seu custo marginal tambm ser de R$ 10. O acrscimo de receita ser, ento, igual ao
acrscimo de custo no havendo mudana no lucro total, que permanecer no valor mximo de R$ 15.
Partindo de outra direo, suponhamos que a empresa esteja produzindo 8 unidades do bem em questo, e
resolva aumentar a produo de 8 para 9 unidades. O custo marginal, de R$ 16, ser maior que a receita
marginal, que continua a ser de R$ 10. A produo dessa unidade faz com que o acrscimo de receita seja menor
que o acrscimo de custo, diminuindo o lucro de R$ 15 para R$ 9. Em concluso, os lucros da firma so
mximos ao nvel de produo para o qual a receita marginal igual ao custo marginal. Em nosso exemplo a
maximizao de lucro ocorre, como j foi observado, ao nvel de 8 unidades do produto. Para qualquer nvel de
produo inferior a 8 unidades a receita marginal maior que o custo marginal. Aumentos na produo, at 8
unidades, aumentaro a receita total mais do que o custo total; em decorrncia, os lucros aumentaro at esse
ponto. A partir de 8 unidades, o custo marginal maior que a receita marginal, e aumentos na produo
aumentaro o custo total mais do que a receita total, levando a uma diminuio nos lucros.
2.4.3 - Lucro ou Prejuzo no Curto Prazo e o Ponto de Fechamento da Empresa
Uma empresa estar obtendo lucro, no curto prazo, sempre que o preo de mercado do produto for maior que o
custo mdio de curto prazo. Diz-se, nesse caso, que a empresa est recebendo lucros extraordinrios (ou que ela
est tendo um lucro econmico puro). Lembre-se do conceito de Lucro Econmico. Caso a receita total seja
igual ao custo total, o lucro total extraordinrio ser nulo, e a empresa estar recebendo lucros normais.
Situao 1 Empresa recebendo lucros extraordinrios

Suponhamos que o preo determinado pelo mercado seja $15. A esse preo a curva de demanda da empresa, que
a prpria curva de receita marginal, dada por D = Rmg.
Objetivando maximizar o lucro, a empresa ir procurar igualar a receita marginal ao custo marginal. Isso
ocorrer definindo ento uma produo de 100 unidades.
Os custos, receita e lucros da firma so determinados por esse preo e por essa quantidade. Confira os clculos,
que esto ao lado do grfico.

Situao 2 Empresa recebendo lucros normais


A Figura abaixo retrata a situao de uma empresa que est recebendo lucros normais. Observamos,
inicialmente, que a linha de preo passa exatamente pelo ponto mnimo da curva de custo mdio. Isso significa
que a receita total cobre exatamente o custo total da empresa.

Suponhamos que o preo determinado pelo mercado seja $10. A esse preo a curva de demanda da empresa, que
a prpria curva de receita marginal, dada por D = Rmg.
Objetivando maximizar o lucro, a empresa ir procurar igualar a receita marginal ao custo marginal. Isso
ocorrer definindo ento uma produo de 80 unidades.
Os custos, receita e lucros da firma so determinados por esse preo e por essa quantidade. Confira os clculos,
que esto ao lado do grfico.
Situao 3 Empresa operando com prejuzo no curto prazo
Uma empresa incorrer em prejuzo sempre que o preo do produto for inferior ao custo mdio de curto prazo.
A Figura abaixo retrata a situao de uma empresa que est operando com prejuzo. Observamos, inicialmente,
que a linha de preo passa abaixo da curva de custo mdio. Isso significa que a receita total no cobre o custo
total da empresa.

Suponhamos que o preo determinado pelo mercado seja $9. A esse preo a curva de demanda da empresa, que
a prpria curva de receita marginal, dada por D = Rmg.
Objetivando maximizar o lucro, a empresa ir procurar igualar a receita marginal ao custo marginal. Isso
ocorrer definindo ento uma produo de 78 unidades.
Os custos, receita e lucros da firma so determinados por esse preo e por essa quantidade. Confira os clculos,
que esto ao lado do grfico.
Note que, neste caso, a empresa deve continuar a operar.
Existem dois tipos de custo no curto prazo: os custos fixos e variveis. Sabemos tambm que a produo no
curto prazo no afetada pelos custos fixos, uma vez que a empresa tem de arcar com esses custos, quer ela
produza ou no. Isso significa que, a curto prazo, a nica obrigao da empresa se resume em procurar cobrir
seus custos variveis.
No grfico acima, uma firma que tenha apenas dois tipos de despesa: a folha de pagamento, no valor de R$ 380
mensais e o aluguel do escritrio, com um contrato vlido por um ano, no valor de R$ 400 por ms. Nessas
condies a folha de pagamento representa o custo varivel e o aluguel representa o custo fixo. Faamos, ento,
a suposio de que a receita mensal desse escritrio seja de R$ 702.
Teremos, ento, a seguinte situao:
Custo fixo = R$ 400
Custo Varivel = R$ 380
Custo Total = R$ 780
Receita Total = R$ 702
De acordo com esses valores, podemos afirmar que a firma no encerrar suas atividades, uma vez que operando
ela obtm uma receita de R$ 702, e com esta receita consegue cobrir seus custos variveis, no valor de R$ 380,
sobrando ainda R$ 322 para cobrir parte de seus custos fixos. Essa empresa ter, portanto, um prejuzo de R$ 78.
Caso ela feche suas portas, e encerre sua produo ela no ter receita e nem custo varivel, embora tenha de
continuar a pagar um aluguel no valor de R$ 400, o que implicar um prejuzo maior do que se ela continuar a
produzir. Em outras palavras, a manuteno da firma aberta minimizar o prejuzo.
Vemos, ento, que se a receita da empresa possibilitar a cobertura do custo varivel e ainda houver uma sobra,
esta sobra contribuir para a cobertura de parte do custo fixo.
Desde que a situao que estamos discutindo a de uma empresa produzindo, mesmo que com prejuzo, a linha
de preo encontra-se totalmente abaixo da curva de custo mdio, mas acima do ponto de mnimo da curva de
custo varivel mdio.
Situao 4 Ponto de Fechamento da Empresa
Suponhamos que uma empresa tenha uma receita de R$ 240. No valeria a pena fechar as portas e encerrar a
produo. E por qu? Porque com essa receita seria possvel cobrir todo o custo varivel, no valor de R$ 240.
Como conseqncia a empresa teria um prejuzo exatamente igual ao seu custo fixo, no valor de R$ 400.
Entretanto, este um prejuzo com o qual ela ter de arcar, continuando ou no a produzir. No curto prazo,
portanto, ela deve esperar que as condies de mercado melhorem, optando por no encerrar suas atividades.
claro que se os preos continuarem baixos no longo prazo ento valer a pena encerrar a produo.

O ponto que corresponde ao ponto de mnimo da curva de custo varivel mdio conhecido como o Ponto de
Fechamento da Empresa. O preo P (no exemplo = $4) ento o preo de encerramento da firma. Isso porque
se o preo de mercado for inferior ao custo varivel mdio mnimo, o prejuzo ser minimizado se no houver
produo, e ser igual ao custo fixo.
Situao 5 Empresa Encerrando Suas Atividades
Suponhamos que uma empresa tenha uma receita de R$ 150. Se a firma continuar a operar ela ter um prejuzo
de R$ 500. Se ela fechar as portas, no ter mais de arcar com o custo varivel, tendo somente de cobrir o custo
fixo, no valor de R$ 400. Nesse caso, ento, ser mais interessante ela encerrar suas atividades e despedir seus
empregados. Devemos observar atentamente que, se a empresa parar de produzir, o seu prejuzo ser menor do
que se no o fizesse, uma vez que ela ter de arcar somente com o custo fixo.

2.5 - A Curva de Oferta de Curto Prazo da Firma


Vimos at agora que uma firma, operando em um mercado de concorrncia perfeita, sempre ir produzir onde
Rmg = Cmg = P, desde que o preo seja igual ou superior ao ponto de mnimo da curva de custo varivel mdio.
Vimos tambm que a curva de oferta nos mostra graficamente a quantidade de um determinado bem (ou servio)
que um produtor est disposto a oferecer a cada diferente preo.
Nessas condies podemos dizer que a curva de oferta de curto prazo de uma empresa ser dada pela sua curva
de custo marginal, a partir do ponto de mnimo da curva de custo varivel mdio. Note que, como abaixo do
ponto mnimo da curva de CVme a empresa encerra suas atividades, a curva de oferta da empresa inicia a partir
desse ponto.

3 - MONOPLIO
O monoplio uma situao de mercado em que existe um s produtor de um bem (ou servio) que no tenha
substituto prximo. Devido a isso o monopolista exerce grande influncia na determinao do preo a ser
cobrado pelo seu produto.
3.1 - Hipteses Bsicas
A ocorrncia de monoplio est condicionada ao cumprimento das seguintes hipteses:
I um determinado produto suprido por uma nica empresa,
II no h substitutos prximos para esse produto; e
III existem obstculos (barreiras) entrada de novas firmas na indstria (nesse caso a indstria composta
por uma nica empresa).
Trata-se de uma estrutura mercadolgica ideal, uma vez que fica difcil imaginar que num sistema econmico
complexo e interdependente exista um produto para o qual no haja substitutos prximos.
Para que um monoplio exista preciso manter os concorrentes em potencial afastados da indstria. Isso
significa dizer que devem existir barreiras que impeam o surgimento de competidores, protegendo, dessa forma,
a posio do monopolista. Os principais obstculos ao ingresso de firmas concorrentes no mercado so:
a) Existncia de Economias de Escala na firma monopolista implicando no surgimento do Monoplio Natural:
Uma firma j existente e de grandes dimenses pode suprir o mercado a custos mais baixos do que qualquer
outra empresa que deseje entrar na indstria.
b) Controle sobre o fornecimento de matrias-primas:
Se uma empresa monopolista detm o controle sobre o fornecimento das matrias-primas essenciais a um
processo produtivo ela pode bloquear o ingresso de novas firmas no mercado.
c) Proteo de patentes:
A posse de patentes d ao monopolista o direito nico de produzir uma particular mercadoria. Nesse sentido, tem
um efeito semelhante ao controle sobre o fornecimento de matrias- primas essenciais, uma vez que impede a
entrada de novas firmas na indstria.
d) Monoplio Legal:
Existe casos em que o Governo concede a uma empresa um direito exclusivo para ela operar, conferindo a essa
empresa um status de Monoplio Legal. Em contrapartida, o Governo pode fazer exigncias em relao
quantidade e qualidade do produto e impor preos e taxas a serem cobrados.
3.2 - A Curva De Demanda De Um Monopolista
Por ser a nica empresa supridora de seu produto, a curva de demanda que a firma monopolista enfrenta a
prpria curva de demanda de mercado.
Tal curva apresenta como caracterstica o fato de ser negativamente inclinada, indicando que preo e quantidade
variam inversamente. Nessas condies, se o monopolista estabelecer nveis elevados de preo a quantidade
vendida diminuir; inversamente, preos mais baixos faro com que a quantidade vendida aumente.
3.3 - As Curvas De Receita De Um Monopolista
3.3.1 Receita Total (RT)
A receita total, como sabemos, obtida atravs da multiplicao do preo pela quantidade. Temos ento:
RT=P. q
Onde:
RT = Receita Total da firma
P = preo de venda de produto
q = quantidade vendida
3.3.2 Receita Mdia (Rme)
Entende-se por receita mdia a receita que a firma receber por unidade vendida da mercadoria. Ela o resultado
do quociente entre a receita total e a quantidade vendida do produto. Em termos analticos a Rme dada por:
Rme= RT / q
Onde:
Rme = Receita mdia
RT = Receita Total da firma
q = quantidade vendida

3.3.3 Receita Marginal (Rmg)


A receita marginal definida como sendo a variao na receita total decorrente do acrscimo de uma unidade no
produto vendido, isto :
Rmg= RT / q
Onde:
Rmg = Receita Marginal
RT = Variao na Receita Total
q = Variao na Quantidade

Preo ($)

Quadro 1
As receitas de um monopolista
Q
RT ($)
Rmg ($)

Rme ($)

11,00

10,00

10,00

10,00

10,00

9,00

18,00

8,00

9,00

8,00

24,00

6,00

8,00

7,00

28,00

4,00

7,00

6,00

30,00

2,00

6,00

5,00

30,00

5,00

4,00

28,00

-2,00

4,00

3,00

24,00

-4,00

3,00

2,00

18,00

-6,00

2,00

1,00

10

10,00

-8,00

1,00

11

-10,00

Grfico 1
As curvas de receita de um monopolista

3.4 - O Equilbrio A Curto Prazo Sob Monoplio


O estudo da maximizao do lucro (ou minimizao do prejuzo) a curto prazo do monopolista pode ser feita de
duas maneiras: pela abordagem receita total - custo total ou pela abordagem da receita marginal - custo marginal.
3.4.1 A Abordagem Receita Total - Custo Total
De maneira semelhante a uma firma em concorrncia perfeita, uma empresa monopolista maximiza o seu lucro
Total (LT) ao nvel de produo em que a diferena positiva entre a receita total (RT) e os custos totais (CT)
mxima (ou minimiza a perda quando a diferena negativa mnima).
3.4.2 - A Maximizao do Lucro Abordagem Marginal
A produo que maximizar o lucro a curto prazo da empresa monopolista ser aquela para a qual a receita
marginal iguala o custo marginal.
Quadro 2
Maximizao de lucro de um monopolista
Q
RT ($) Rmg ($) CT ($) Cmg ($)

LT ($)

6,50

15,00

-15,00

6,25

6,25

6,25

17,00

2,00

-10,75

6,00

12,00

5,75

18,75

1,75

-6,75

5,75

17,25

5,25

20,25

1,50

-3,00

5,50

22,00

4,75

22,00

1,75

5,25

26,25

4,25

24,00

2,00

2,25

5,00

30,00

3,75

26,50

2,50

3,50

4,75

33,25

3,25

29,75

3,25

3,50

4,50

36,00

2,75

34,00

4,25

2,00

4,25

38,25

2,25

39,50

5,50

-1,25

4,00

10

40,00

1,75

46,50

7,00

-6,25

Preo ($)

3.4.3 Lucro no Curto Prazo no Monoplio


Objetivando maximizar o lucro, a empresa ir tentar igualar a receita marginal ao custo marginal. No grfico
abaixo, os lucros so mximos ao nvel de produo de 7 un. Neste ponto o custo marginal igual receita
marginal (R$ 3,25) e o preo que o monopolista consegue obter por essa quantidade maior que o custo mdio.
Confira os clculos, que esto ao lado do grfico.
Grfico 2

3.4.4 Prejuzo no Curto Prazo no Monoplio


muito comum as pessoas pensarem que a firma monopolista sempre obtm altos lucros. Entretanto, no basta a
existncia de um monoplio para que haja garantia de lucro.
Reparemos no grfico abaixo que a curva de demanda est toda ela abaixo da curva de custo mdio. Em nenhum
nvel de produo o preo cobre o custo mdio. Isso significa dizer que no existe combinao preo-quantidade
que possibilite ao monoplio a obteno de lucros. Nessas condies, o mximo que o empresrio consegue
fazer minimizar o prejuzo, igualando receita marginal ao custo marginal e produzindo a quantidade 4 (desde
que o preo seja maior que o custo varivel mdio a curva de CVme no est representada).
Grfico 3

3.5 - O Monopolista No Tem Curva De Oferta


Em um mercado monopolstico no existe uma relao nica entre quantidade ofertada e preo. Isso significa
dizer que uma mesma quantidade pode ser vendida a diferentes preos e diferentes quantidades podem ser
vendidas ao mesmo preo. Em outras palavras, no existe uma curva de oferta nesse tipo de mercado.
3.5.1 - Uma Mesma Quantidade Vendida a Preos Diferentes
No grfico 4, se a curva de demanda fosse D1, os lucros seriam maximizados quando Rmg1 = Cmg. Isso
ocorreria ao nvel de produo 3, que seria vendida ao preo $10. Por outro lado, se a curva de demanda fosse
D2, os lucros seriam maximizados quando Rmg2 = Cmg. A quantidade que maximizaria o lucro ainda seria 3, s
que agora ela seria vendida ao preo $12, e no ao preo $10.
3.5.2 - Quantidades Diferentes Vendidas ao Mesmo Preo
No grfico 5, se a curva de demanda fosse D1, os lucros seriam maximizados quando Rmg1 = Cmg. Isso
ocorreria ao nvel de produo Q1, sendo P1 o preo pelo qual essa produo seria vendida. Se a curva de
demanda fosse D2, os lucros seriam maximizados quando Rmg2 = Cmg. Nessas condies, a quantidade que
maximizaria o lucro seria dada por Q2, que tambm seria vendida ao preo P1.
Temos, nesse caso, duas quantidades sendo vendidas ao mesmo preo. Da mesma forma que no caso anterior,
inexiste uma relao nica entre preo e quantidade ofertada, o que descaracteriza a existncia de uma curva de
oferta.

Grfico 4

Grfico 5

4 - CONCORRNCIA MONOPOLSTICA
Como o prprio nome diz, a concorrncia monopolstica uma estrutura de mercado que contm elementos da
concorrncia perfeita e do monoplio, ficando em uma situao intermediria entre essas duas formas de
organizao de mercado.
Da mesma forma que na concorrncia perfeita, a concorrncia monopolista apresenta um grande nmero de
empresas, cada qual respondendo por uma frao da produo total de mercado, tendo a possibilidade de
ingressar na indstria ou abandon-la com relativa facilidade. O que ir diferenciar uma estrutura da outra que
enquanto em concorrncia perfeita as empresas produzem um produto homogneo, em concorrncia
monopolstica as empresas produzem produtos diferenciados, embora substitutos prximos.
Na verdade, a diferenciao caracteriza a maioria dos mercados existentes. Exemplificando, no existe um tipo
homogneo de perfume, de aparelhos de televiso, de restaurantes, de automveis, ou videocassete. Na
realidade, cada produtor procura diferenciar seu produto a fim de torn-lo nico.
A diferenciao, por sua vez, pode ser real ou ilegtima. No caso da diferenciao real busca-se diferenas reais
nas caractersticas do produto. Costuma-se estabelecer, por exemplo, diferenas a respeito do aspecto de
composio qumica, servios oferecidos por vendedores etc.
No caso da diferenciao ilegtima do produto, as diferenas so superficiais, tais como marca, embalagem e
design. Em outros casos pode no haver nenhuma diferena, mas o consumidor pode ser levado a pensar que elas
existam, normalmente como resultado de campanhas promocionais que, de maneira artificial, apontam
caractersticas diferenciadoras entre os produtos.
O fato de os produtos serem diferenciados que d ao produtor o poder de monoplio, uma vez que somente ele
produz aquele tipo de bem. Nessas condies, a exemplo, do que ocorre no monoplio, cada produtor possui
alguma liberdade para fixar seus preos. A curva de demanda ser negativa- mente inclinada, ou seja, redues
no preo provocaro aumentos nas quantidades vendidas. Ser tambm bastante e1sca, devido disponibilidade
de numerosos substitutos para o produto, o que d ao consumidor outras alternativas de consumo caso ocorram
aumentos de preo.
A concorrncia monopolstica muito comum no setor de servios, tais como os servios prestados por
academias de ginstica, sales de beleza, padarias, bares etc.

5 - OLIGOPLIO
O oligoplio a forma de mercado que atualmente prevalece nas economias do mundo ocidental. Ele pode ser
conceituado como sendo uma estrutura de mercado em que um pequeno nmero de empresas controla a oferta de
um determinado bem (ou servio).
O surgimento do oligoplio se d por razes semelhantes s do monoplio, tais como economia de escala e o
controle sobre a oferta de matrias-primas e patentes.

Uma das maneiras de verificar se uma indstria um oligoplio atravs da determinao do ndice de
concentrao da indstria. Esse mtodo nos fornece o percentual da produo total da indstria que controlada
pelos quatro (s vezes oito) maiores produtores.
O oligoplio pode ser puro ou diferenciado. Ele ser considerado puro caso os concorrentes ofeream
exatamente o mesmo produto homogneo (substitutos perfeitos entre si). Exemplos de oligoplios puros podem
ser encontrados na indstria de cimento, de alumnio etc. Caso os produtos no sejam homogneos o oligoplio
ser considerado diferenciado. Como exemplo, podemos citar a indstria automobilstica e de cigarros cujos
produtos, embora semelhantes, no so idnticos (o Monza diferente do Gol, o Minister diferente do Lark, e
assim por diante).
O oligoplio apresenta como principal caracterstica o fato de as firmas serem interdependentes. Isso decorre do
pequeno nmero de firmas existentes na indstria, e significa que as firmas levam em considerao e reagem s
decises quanto a preo e produo de outras firmas.
So inmeras as maneiras pelas quais um oligopolista pode agir e reagir, o que impossibilitou, at agora, a
construo de uma teoria geral do oligoplio. Na ausncia desta, tudo o que temos so modelos de oligoplio,
cada um dos quais partindo de diferentes hipteses.
Vamos, ento, caracterizar duas situaes oligopolsticas.
5.1 Cartis
Cartel uma organizao formal de produtores dentro de um setor. Essa organizao formal determina as
polticas para todas as empresas do cartel, objetivando aumentar os lucros totais do mesmo.
Muitas vezes os acordos entre as firmas concorrentes so tornado pblicos; em outras, a prtica da cartelizao
ocorre sem que haja qualquer documento explicitando o comportamento do cartel; existe, ainda, a concretizao
do cartel de forma disfarada por intermdio de sindicatos, associaes e clubes.
H muitos tipos de cartis. Em sua forma mais perfeita existe o Cartel Centralizado, que determina todas as
decises para todas empresas-membro. Assim, atravs de uma agncia coordenadora, organizam-se as empresas
de forma que elas agem como se participassem de um grande conglomerado monopolista, possuidor de vrias
fbricas. Por essa razo tal forma de conluio perfeita leva soluo de monoplio.
5.2 Liderana de Preos
Liderana de Preo a forma de conluio imperfeito em que as empresas do setor oligopolstico decidem, sem
acordo formal, estabelecer o mesmo preo, aceitando a liderana de preo de uma empresa da indstria.
Esse modelo pressupe que a liderana decorre do fato de uma das firmas rivais possuir estrutura de custos mais
baixos que as demais. Por essa razo, consegue se impor como lder do grupo.
De incio, os preos podem ser diferenciados. O mercado, entretanto, preferir o produto que esteja sendo
oferecido a preos mais baixos. Desta forma, resta firmas que oferecem o produto a preos mais elevados duas
possibilidades: ou mantm o preo, e como conseqncia so alijadas do mercado, ou ento aceitam o preo
praticado pela rival de menores custos, que mais baixo, e continuam no mercado, sem maximizar seus lucros.
Assim que a firma lder de preos fica, atravs de um acordo tcito (isto , um acordo no formal), responsvel
pela determinao do nvel de venda do produto. As firmas menos favorecidas em termos de preos tornam-se
seguidoras dos preos fixados pela firma lder.