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O ELEMENTARISMO COSMOLGICO TEORIZADO NAS METAFSICAS DE

TALES, ANAXMENES, HERCLITO E EMPDOCLES


Jorge-Amrico Vargas-Freitas
Petrpolis, 05 de Dezembro de 2013
Resumo: A pesquisa objetiva observar a funo dos elementos como fundamentos
cosmolgicos das metafsicas de Tales, Anaxmenes, Herclito e Empdocles. Para
compreender a questo, sero utilizadas doxografias e interpretaes. Logo, o estudo se
sujeita a experimentar a transio da concepo monista para a concepo pluralista nas
cosmologias formuladas pelos pr-socrticos.
Palavras-chave: Tales. Anaxmenes. Herclito. Empdocles. Metafsica. Cosmologia.
Elementos. Monismo. Pluralismo. Pr-socrticos. Ancient Philosophy.
Abstract: The research objects to observe the functions of elements as cosmological
foundations of the metaphysics of Thales, Anaximenes, Heraclitus and Empedocles. To
comprehend the question, will be utilized doxographies and interpretations. So, the study
subjects itself to experiment the transition from the monist conception to the pluralist
conception in the cosmologies formulated by thr pre-socratics.
Keywords: Thales. Anaximenes. Heraclitus. Empedocles. Metaphysics. Cosmology.
Elements. Monism. Pluralism. Pre-Socratics. Ancient Philosophy.
Introduo
Os que por primeiro filosofaram, em sua maioria, pensaram que os princpios de todas as coisas fossem
exclusivamente materiais. De fato, eles afirmam que aquilo de que todos os seres so constitudos e
aquilo de que originalmente derivam e aquilo em que por ltimo se dissolvem elemento e princpio
dos seres. Por esta razo eles crem que nada se gere e nada se destrua, j que tal realidade sempre se
conserva. (ARISTTELES, 2002, Metafsica, I, 3, p. 15-16)

Na base do pensamento ocidental, a tradio grega abrangia, em sua classe: mitologia


e filosofia, linguagem e literatura, deuses e homens, caos e harmonia, ser e devir, unidade e
dualidade, todo e partes, ao e paixo, cosmologia e elementos. Obviamente, este ltimo
par de conceitos o que mais interessa ao estudo atual.
Teorias cosmolgicas buscam saber sobre o que constitui a estrutura geral do universo
e sobre as leis que regem o cosmo, em uma concepo puramente filosfica, analisando a

origem e descrevendo a mecnica da realidade 1 . Tradicionalmente, os primeiros filsofos


gregos abordaram a cosmologia seguindo um raciocnio cientificista, perfazendo metonmias
entre induo e deduo em que do particular se induz o total e da unidade se deduz a
multiplicidade.
A teoria clssica dos elementos, criada pelos gregos na antiguidade, concebe quatro
elementos como constituintes do universo e do mundo, a saber, gua, ar, fogo, terra. Os
elementos estipulados podem ser associados a qualidades sensveis bsicas, como calor/frio e
umidade/secura.
Contudo, ora os elementos so postos em sua simplicidade, ora so postos em sua
composio2. Eis as correntes, monista, representada por Tales, Anaxmenes e Herclito, e
pluralista, representada por Empdocles, que entendiam, respectivamente, a unidade e a
multiplicidade.
Assim, apresentando os principais conceitos que envolvem o estudo proposto, as
pesquisa passa a explorar as teorias cosmolgicas configuradas pelos referidos filsofos,
exibindo antes as concepes monistas para exibir depois a concepo pluralista.
Tales:
Tales, de ascendncia fencia, era natural da Jnia, na sia Menor, cidade famosa pelo florescente
comrcio martimo, ptria tambm de Anaximandro e Anaxmenes. Floresceu pelo ano de 585 a.C.
Segundo a tradio, o primeiro fsico grego ou investigador das coisas da natureza como um todo. De
suas idias, no entanto, pouco se conhece; nem h certeza de que tenha escrito um livro. Tambm no se
conhecem fragmentos seus. Sua doutrina s nos foi transmitida pelos doxgrafos. (SOUZA, 1989, Ao
Pr-Socrticos, Tales de Mileto, Dados Bibliogrficos, p. 51)

Tales de Mileto (624-546 a.C.) foi o primeiro filsofo a postular uma ordem
cosmolgica fundamentada por um elemento principal, baseando-se, em vez de na mitologia,
na filosofia 3 . Um dos fundadores da escola milsia, definiu princpios gerais e hipteses,
contudo, no restaram sequer fragmentos de suas obras, seno descries e interpretaes.
O pensamento de Tales o primeiro a se versar filosofia propriamente dita, uma vez
que retira o aspecto mitolgico da sabedoria e pe a racionalidade no saber4. O filsofo o
primeiro a formular leis gerais dirigentes da realidade, justamente por ter se direcionado para

Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 4, Cosmologia, p. 450.


Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 5, Elemento, p. 340.
3
Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 13, Tales de Mileto, p. 455.
4
Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Tale, O Primeiro Filsofo, Gematra e Astrnomo, p. 40.
2

a interpretao formal de fenmenos especficos, habilitando-se a perceber a natureza em sua


regularidade.
A gua, em Tales, como essncia da umidade, o elemento fundamental do cosmo,
talvez, por notar que sua liquidez consta em todas as coisas e alimenta a vida, a alma5.
provvel que o filsofo, definindo alma como algo que se move6, tenha realizado que a
gua, princpio da natureza mida7, est presente em tudo o que vida e se move, portanto:
alma de todas as coisas, o que opera a modificao da realidade.
Tales ainda props que a terra existe em gua, isto , resta sobre a gua, o que pode ser
resultado do desenvolvimento de suas investigaes e da aplicao de suas leis universais8.
Interessante notar como a cientificidade de sua base investigativa, ainda que sujeita a falhas,
tenha sido capaz de associar racionalmente diversas relaes entre o universo e o mundo por
meio da anlise de fenmenos naturais, descartando completamente o dogmatismo
mitolgico, fundando a Filosofia Ocidental.
Anaxmenes:
Anaxmenes foi discpulo e continuador de Anaximandro. Escreveu sua obra, Sobre a Natureza,
tambm em prosa. Dedicou-se especialmente meteorologia. Foi o primeiro a afirmar que a Lua
recebe sua luz do Sol. Os antigos consideravam Anaxmenes a figura principal da escola de Mileto.
(SOUZA, 1989, Os Pr-Socrticos, Anaxmenes de Mileto, Dados Bibliogrficos, p. 67)

Anaxmenes de Mileto (585-528 a.C.) foi um filsofo milsio tambm a postular a


organizao cosmolgica fundada em um elemento fundamental, constituindo uma filosofia
bastante fisicista 9 . Terceiro filsofo milsio, portador do materialismo anaximandriano,
contribuiu diretamente para a formalizao do conhecimento sobre vrios fenmenos naturais.
As pesquisas de Anaxmenes no campo meteorolgico, juntamente a influncia
materialista carregada, o levaram a teorizar sobre a mesmidade elementar relativa tanto ao que
h no mundo quanto ao que h nos astros10. Para o filsofo existe a matria que eterna,
infinita, dotada de movimento prprio do que todas as coisas provm, e ilimitada, ao mesmo
tempo, definida11.

Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Tales, O Primeiro Filsofo, Gematra e Astrnomo, p. 42.


ARISTTELES, Da Alma, 5, 422 a 7 (DK11A22).
7
SIMPLCIO, Fsica, 23, 22 (DK11A13).
8
Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Tales, O Primeiro Filsofo, Gematra e Astrnomo, p. 41.
9
Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 1, p. 369.
10
Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Anaxmenes: o Flego do Universo, p. 49.
11
Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Anaxmenes: o Flego do Universo, p. 50.
6

O ar, em Anaxmenes, a definio da matria ilimitada, o elemento material


transformador das coisas, intrnseco a tudo o que 12 . Os processos de rarefao e
condensao pautados em sua filosofia atravessam todas as demais substncias, ora
assumindo a forma de fogo, ora de gua ou terra, mantendo o movimento originador da
realidade em permanncia.
Como alma, o ar mantm unificadas todas as coisas, havendo, assim, uma nica vida
totalizante, particularizada em fragmentos de matria etrea em processo, sob a forma da
qualidade do movimento por que passa 13 . Cientificamente, esta formulao bastante
importante sob o ponto de vista orgnico, tendo em vista que vincula a maneira como o corpo
humano lida com o ambiente mediante a respirao a uma suposta vitalidade universal.
Herclito:
Herclito nasceu em feso, cidade da Jnia, de famlia que ainda conservava prerrogativas reais
(descendentes do fundador da cidade). Seu carter altivo, misantrpico e melanclico ficou proverbial
em toda a Antigidade. Desprezava a plebe. Recusou-se sempre a intervir na poltica. Manifestou
desprezo pelos antigos poetas, contra os filsofos de seu tempo e at contra a religio. Sem ter tido
mestre, Herclito escreveu o livro Sobre a Natureza, em prosa, no dialeto jnico, mas de forma to
concisa que recebeu o cognome de Skoteins, o Obscuro. Floresceu em 504-500 a.C. Herclito por
muitos considerado o mais eminente pensador pr-socrtico, por formular com vigor o problema da
unidade permanente do ser diante da pluralidade e mutabilidade das coisas particulares e transitrias.
Estabeleceu a existncia de uma lei universal e fixa (o Lgos), regedora de todos os acontecimentos
particulares e fundamento da harmonia universal, harmonia feita de tenses, "como a do arco e da lira".
(SOUZA, 1989, Os Pr-Socrticos, Herclito de feso, Dados Bibliogrficos, p. 89)

Herclito de feso (535-475 a.C.) foi o primeiro filsofo a adotar uma perspectiva
dialtica sobre a realidade, elaborando um estado de coisas em que o devir funciona como
motor essencial da existncia14. Filsofo de contedo obscuro buscou compreender as tenses
regentes da realidade, lidando diretamente com a mecnica operante da transformao nas
coisas.
A obra de Herclito se baseia, fundamentalmente, no eterno devir conflitante, em
dialtica que sustenta a existncia. A tenso temperada dos opostos , para o filsofo,
movimento unificador da realidade, postulando que mesmo o dia e a noite so formas outras
de uma nica coisa15.

12

Os Pr-Socrticos, Creta a Mileto, Anaxmenes: o Flego do Universo, p. 50.


AECIO, 1, 3, 4 (DK13B2).
14
Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 7, Herclito, p. 358.
15
HIPLITO, Refutao, IX, 10 (DK22B57).
13

Sua cincia est em desvendar, em meio s nuances da realidade, a razo que comanda
a ordem das coisas, com sapincia acerca das ambiguidades derivadas das inquietudes
beligerantes do devir16. Herclito pe a justia, nesse contexto, como a prpria instncia da
discrdia, conquanto implicam: a paz em guerra e a guerra em paz17.
A lgica lingustica de Herclito porta inteligncia suficiente para raciocinar sobre o
problema da linguagem, justamente, porquanto a dialtica dos opostos influente em seu
pensamento. Ser, ao mesmo tempo, no ser, significa a univocidade dos equvocos,
simultaneamente, a equivocidade dos unvocos, ou melhor: a ambiguidade referente ao
sentido de um passar a ser outro e deixar de ser em si s18.
O fogo, em Herclito, representa o sentido transformador do devir em conflito de
tenses, manifestando-se sobre todas as coisas conforme suas qualidades, assumindo, com
isso, todas as formas, sem deixar de, contudo, ser o mesmo 19 . O logos a lei universal
ordenada sob o molde das oposies, simbolizada no fogo com a inteno de demonstrar a
capacidade de ser o mesmo enquanto outro20.
A racionalizao lgica que Herclito emprega para estimar o cosmo aponta para o
senso de identidade e diferena que, embutida na dialtica do devir, transforma-se em outra
enquanto mesma 21 . O filsofo contempla uma realidade movida por conflitos em tenso
constante para manterem o prprio equilbrio e procura, por via da linguagem, representar o
que os regulamentos rgidos da cincia no permite.
Empdocles: , , ,
Empdocles era natural da colnia de Agrigento, na Siclia. Na poltica, ops-se oligarquia,
defendendo a democracia. Mas foi desterrado quando do triunfo da reao. Provavelmente morreu no
Peloponeso. Cedo virou figura legendria: ele mesmo se atribua poderes mgicos. Conta a lenda que
ele se teria suicidado atirando-se na cratera do Etna, para provar que era um deus. Empdocles era um
misto de cientista, de mstico, de alcmenida, de pitagrico e de rfico. Escreveu dois poemas em
jnico: Sobre a Natureza e Purificaes. Sua doutrina pode ser vista como uma primeira sntese
filosfica. Substitui a busca dos jnicos de um nico princpio das coisas pelos quatro elementos: fogo,
terra, gua e ar; combina ao mesmo tempo o ser imvel de Parmnides e o ser em perptua
transformao de Herclito, salvando ainda a unidade e a pluralidade dos seres particulares. (SOUZA,
1989, Os Pr-Socrticos, Empdocles de Agrigento, Dados Bibliogrficos, p. 179)

16

Os Pr-Socrticos, Herclito, O Filsofo Obscuro Contra as Opinies Comuns, p. 102.


HIPLITO, Refutao, IX, 9 (DK22B53).
18
HERCLITO, Alegorias, 24 (DK22B48a).
19
HIPLITO, Refutao, IX, 10 (DK22B67).
20
Os Pr-Socrticos, Herclito, Os Opostos e sua Harmonia, p. 107.
21
Os Pr-Socrticos, Herclito, Os Opostos e sua Harmonia, p. 104.
17

Empdocles de Agrigento (490-430 a.C.) foi um filsofo relacionado profecia e


magia, intrprete da ordenao universal sob o misto elementar, postulou a composio dos
quatro elementos como fontes de todos os fenmenos universais22. O conjunto de cincia e
misticismo combinado em sua obra retoma parte do tradicionalismo mitolgico grego e
prope uma nova abordagem terica dos elementos.
Os elementos, em Empdocles, isto , o fogo, o ar, a terra, a gua, ou seja, Zeus, Hera,
Edoneu, Nestis, respectivamente, passam por processos de mistura e separao: unio e
diviso23. O movimento no tem comeo nem fim e representa seno uma mudana de forma,
uma alterao de componentes24.
Em si, como denomina Empdocles, as razes eternas e imutveis, assim, suportam a
matria infinita em constante transformao25. Em paralelo com amor e dio, ou seja, Phila e
Nikos, os elementos influem sobre o ciclo universal enquanto que as foras influem sobre o
ciclo orgnico.
Como para Empdocles, amor e dio representam, sobretudo, o prprio sentido de
mistura e separao, funcionando como foras de harmonia e desarmonia, respectivamente,
incidem em duas plataformas distintas ao mesmo tempo26. Comenta-se sobre a possibilidade
de um cruzamento excepcional em que da passagem da dupla positividade para a dupla
negatividade no seria possvel manter a realidade porquanto ao mesmo tempo os elementos
deveriam estar unidos ou divididos simultaneamente, o que absurdo27.
Com contedo fantasioso, talvez, herdado juntamente com o tradicionalismo
mitolgico mantido por Empdocles, sua filosofia tende poesia e perde significado na
potica, metaforizando a terminologia de sua teoria 28 . As manifestaes das foras e das
razes conjugadamente dialogam com bastante desenvoltura, em uma grande pluralidade de
procedimentos dialticos trasformadores da realidade permanente29.

22

Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia, Volume 5, p. 382.


PLUTARCO, Contra Colotes, 10 (DK31B8).
24
PLUTARCO, Contra Colotes, 22 (DK31B9).
25
Os Pr-Socrticos, Empdocles, As Razes, o Cosmo e o Mundo, p. 118.
26
Os Pr-Socrticos, Empdocles, As Razes, o Cosmo e o Mundo, p. 118.
27
Os Pr-Socrticos, Empdocles, As Razes, o Cosmo e o Mundo, p. 118.
28
SIMPLCIO, Fsica, 157 (DK31B17).
29
Os Pr-Socrticos, Empdocles, As Razes, o Cosmo e o Mundo, p. 119.
23

Empdocles ousa tambm propor uma teoria evolutiva baseada em sua cosmologia
pluralista. Como produtos da terra, os seres passam por diversas configuraes metamrficas
at que, pelo aprimoramento do sobrevivente, ascenso ao sexo, tem-se a humanidade30.
As divagaes de Empdocles continuam pelos mecanismos de relao do indivduo
com o mundo, por seu misticismo, entre outros. Contudo, bastante ambgua a validade
cientfica dos escritos do filsofo por causa do composto entre mitologia e filosofia que sua
doutrina comporta.
Concluso
inestimvel o valor do benefcio proveniente da verdadeira iniciao cientfica
provocada pelo princpio da busca pelo saber mediante as investigaes realizadas pelos
filsofos antigos pr-socrticos. Vlido notar como que a concepo que atualmente se tem
por qumica, fsica e biologia fruto dos primeiros estudos humanos sobre a origem de todas
as coisas e sobre os componentes constantes do ambiente natural.
Desde a gua atravs do ar at o fogo, os monistas procuraram estabelecer a
supremacia de um elemento sobre toda a realidade efetiva, como motor funcional do
movimento constante que mantm a ordem universal em equilbrio e permanncia.
Misturando e separando fogo, ar, gua e terra, o pluralismo comps uma razo potica para,
qui, representar a prpria complexidade de se compreender a existncia e a realidade das
coisas.
Por um lado, o monismo passa, em Tales, a impor a gua como fonte elementar de
todas as coisas, carregando sentido denotativo, enquanto, em Herclito, a representar o fogo
como smbolo da dialtica do devir na conformao de suas tenses conflitantes, carregando
sentido conotativo. Por outro lado, o pluralismo de Empdocles, aliando filosofia e literatura,
versa sobre possibilidades de cunho extremamente imaginativo.
Destaca-se a funo a que ao elemento terra sempre lhe coube: como efeito causado
por processos realizados pelos demais elementos. E como a humanidade surge aps um longo
procedimento de detalhamento de recursos: como produto final da especializao da matria
csmica.

30

SIMPLCIO, Do cu, 586, 29 (DK31B57); ELIANO, Natureza dos Animais, XVI, 29 (DK31A61); SIMPLCIO, Fsica,
381, 29 (DK31B62).

Bibliografia
ARISTTELES. Metafsica. So Paulo: Edies Loyola, 2002.
CASERTANO, Giovanni. Os Pr-Socrticos. Trad. de Maria das Graas Gomes de Pina. So
Paulo: Editora Loyola, 2011.
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA DO BRASIL. Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia,
Volume 1: Aachen Arenito. So Paulo: Companhia Melhoramentos, 1997.
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA DO BRASIL. Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia,
Volume 4: Catiglione Cristvo. So Paulo: Companhia Melhoramentos, 1997.
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA DO BRASIL. Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia,
Volume 5: Crtica Espanha. So Paulo: Companhia Melhoramentos, 1997.
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA DO BRASIL. Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia,
Volume 7: Gmbia Ibn. So Paulo: Companhia Melhoramentos, 1997.
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA DO BRASIL. Nova Enciclopdia Barsa. Macropdia,
Volume 13: Russa Tchekov. So Paulo: Companhia Melhoramentos, 1997.
SOUZA, Jos Cavalcante de Souza. Os Pensadores: Pr-Socrticos. So Paulo: Nova
Cultural, 1989.