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Razo, cegueira e mito

Anderson Zalewski Vargas


O mundo hobbesiano do Holocausto no veio tona saindo de sua sepultura rasa demais,
ressuscitado pelo tumulto das emoes irracionais. Apareceu (...) num veculo de produo
industrial, empunhando a arma que s a cincia mais avanada poderia fornecer e seguindo
um itinerrio traado por uma organizao cientificamente administrada. A civilizao
moderna no foi a condio suficiente do Holocausto; foi, no entanto, com toda a certeza,
sua condio necessria. Sem ela, Holocausto seria impensvel. Foi o mundo racional da
civilizao moderna que tornou vivel o Holocausto.1

O tema geral deste artigo a dificuldade da razo sentir-se responsvel e ser responsabilizada pelas
suas realizaes abominveis, como se no estivesse sujeita s limitaes da condio humana, como se
garantisse a seus saberes o privilgio de conhecer o(s) significado(s) ltimo(s) do que revelam, do que
propugnam, e conhecessem o segredo do controle garantidor das implicaes de ambos.2
Por razo, refiro-me a uma concepo genrica capaz de reunir em si todos os saberes cientficos,
acadmicos, sistemticos, que ns, profissionais dessas reas, podemos usar em situaes de autoavaliao conjunta, especialmente quando nos contrapomos a saberes outros, comuns, estranhos ou primeiros. Mais especificamente, quando consideramos ser o orgulho de Plato, Descartes e Kant e pensamos estar em melhores condies de pensar e agir do que nossos antepassados e muitos de nossos
contemporneos uma perspectiva da razo nobre e tambm do senso comum.3 Corresponde ao uso
espontneo da noo, difcil de ser precisada em todos seus aspectos, mas cujo carter dever ficar claro
ao leitor ao final deste texto.
***
Este trabalho resultado de uma pesquisa formalmente encerrada, cujo objetivo principal foi avaliar
as implicaes para a histria do abandono da noo de mito, tal como defendido por Marcel Detienne
e Claude Calame.4 Carlo Ginzburg, em texto intitulado Mito, distncia e mentira, mencionou, en
passant, essas proposies condenatrias daquela categoria e da disciplina dedicada ao seu estudo, a
mitologia.5 O aspecto positivo por ele considerado a ateno despertada para a ideia de mito como
mentira, elemento da variegada crtica platnica do mythos o ponto de partida de seu argumento
sobre a relao entre dominao poltica e o que define, ao final, como um conto que j foi contado,
um conto que j se conhece.6 Observa, contudo, ser mais que discutvel a concluso de que inexista
uma narrativa universal designvel por mito e que a cincia deste seja um discurso agressivo feito em
nome da razo contra um saber tradicional indeterminado.7
Desde que se abandonam as categorias a priori para interrogar os textos mais de perto, a fronteira
entre mito e Histria deixa de oscilar a ponto de parecer impossvel decidir, escreveu, em 1996, JeanPierre Vernant.8 Muito antes dessa constatao, o filsofo ingls Francis Cornford fizera de sua carreira
uma singular empreitada ao defender a continuidade entre mito e razo. Quando a maioria dos helenistas defendia a tese do surgimento do pensamento racional como ruptura para com o mitolgico, graas
genialidade da raa helnica, ele propusera a continuidade tanto no mbito histrico em obra consagrada a Tucdides quanto no filosfico.9 A partir de meados dos anos 1950, a conscincia das mazelas
do evolucionismo e do etnocentrismo ocidentais estimulou empreendimentos intelectuais como o estruturalismo de Claude Lvi-Strauss, o qual defendeu certa equivalncia dos modos de pensamento racional
e mtico.10 Ainda na antropologia, Jack Goody procurou eliminar o obstculo evolucionista atravs da
tese da relao entre modos de pensamento e modos de comunicao. No seria o gnio de uma raa,
mas o meio de comunicao, oral ou escrito, o gerador de modalidades diversas do pensar humano.11
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Nesse contnuo repensar constituidor da mitologia, Marcel Detienne e Claude Calame distinguem-se pela radicalidade de suas crticas e propostas.12 O que ambos fizeram fora, em parte, realizado
pelo prprio Vernant em texto de 1974, Razes do mito. A busca por procedimentos de interpretao
e de tcnicas de decifrao do que poderia parecer, em princpio, uma penca de fbulas absurdas o
levara a reconstituir a histria de transformao de mito, de discurso, fala,13 em histria estranha,
absurda, e oposta s compreenses racionais do mundo.14 O mesmo movimento analtico o levara a
reavaliar as modernas proposies de enfrentamento do que fora definido, no nascer da etnografia e
da antropologia, como as paradoxais e chocantes histrias e pensamentos dos modernos brbaros: os
habitantes primeiros das Amricas, sia e frica. Quando Detienne e Calame reeditaram tais procedimentos de anlise, de forma mais meticulosa e abrangente, fizeram-no a partir de outra perspectiva:
a moderna cincia dos mitos tornou-se, antes de tudo, um revelador documento muitas vezes constrangedor para a compreenso de singulares indgenas.15 Foram destacados o aspecto segregacionista
da razo helnica; a distino entre as concepes antigas e modernas de mito; e o carter etnocntrico de toda a mitologia at ento desenvolvida. O estruturalismo de Claude Lvi-Strauss, alternativa
de estudo privilegiada por Vernant nos anos 70,16 tornou-se captulo de um equivocado e embaraoso
empreendimento intelectual: mito passou a ser um objeto ilusrio,17 a mitologia, um segregacionista
discurso identitrio. Ao final, restava, de acordo com os dois crticos, duvidar da prpria existncia de
mythos como categoria universal de narrativa e pensamento, bem como reiniciar o estudo daquilo do
que fora at ento definido como mitolgico.18
A contnua produo acadmica sobre mito e mitologia nas reas dos Estudos Antigos, da Histria das Religies, da Antropologia , a ubiquidade de mito na linguagem cotidiana, demonstram a
vitalidade daquelas palavras que sobreviveram inclumes s crticas de Detienne e Calame.19 possvel,
ainda, que uma reformulao de sentido permita a superao dos impedimentos apontados pelos dois
crticos, como argumenta Ordep Serra:20 mito pode adquirir um referente concreto aceitvel, se despojado de seus negativos aspectos etnocntricos, e pode ser usado de tal forma que no seja um obstculo
intransponvel compreenso de sociedades exticas.21 Ser preciso, entretanto, uma transformao
substancial para que sua simples meno no invoque, explcita ou implicitamente, noes ainda correlatas de primitivo, irracional, brbaro; ser necessria uma mudana considervel para que mito
no sirva como meio de instaurao de distncias equivocadas entre sociedades e saberes.
No caso da disciplina histrica, mito uma categoria secundria, quase restrita aos universos da
Histria Antiga e Medieval. Torna-se, porm, valiosa quando os historiadores empenham-se em afirmar
a peculiar natureza superior de seu conhecimento, ou quando criticam o que entendem ser as mazelas
de seu e de outros tempos. Outros domnios do saber racional podem tambm recorrer ao argumento
mitolgico para eximirem-se de erros e responsabilidades constrangedoras. Nesses casos, a anlise do
uso daquela desprestigiada ideia revela uma antiga iluso caracterstica da cegueira da razo: a de que o
pensamento intelectual, pelo seu inerente carter, garantia de superao das limitaes impostas pela
condio humana a outros saberes. Esse e outros desvarios da razo cega, e o papel da ideia de mito na
sua sustentao, so os temas deste artigo.

Reflexo e isolamento
Tendo por alvo o que diz ser o mito de Protgoras22 a tese que identifica sensao (aisthsis) e
conhecimento (episteme) , o Scrates do dilogo platnico Teeteto convida seu interlocutor, Teodoro,
a examinar os diretores do coro, visando demonstrar as diferenas entre estes, os filsofos, que sabem
e o vulgo, ignorante:
De incio, devemos observar acerca dos primeiros [os diretores] que desde a mocidade o que mais do
que tudo ignoram o caminho da gora ou onde fica o tribunal, a sala do conselho e qualquer outro local

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de reunio pblica; no ouvem nem vem as leis nem as decises escritas ou faladas. As disputas dos cargos pblicos nas hetrias, as reunies e os festins, os banquetes animados por tocadoras de flautas: nem em
sonhos lhes ocorre comparecer a nada disso. Nasceu na cidade algum de nobre ou baixa estirpe? Certo
cidado herdou tara de seus antepassados, homens ou mulheres? que o filsofo conhece to pouco, como
se diz, como quanta areia h no mar. Nem chega mesmo a saber que no sabe nada disso.23

No contexto da plis, essa descrio a de um ser alienado por completo da vida comum. Nas
dimenses restritas da ast,24 o filsofo ignorava a gora o espao por excelncia do contato dirio dos
habitantes e visitantes das pleis , assim como desconhecia os locais em que os cidados exerciam seus
direitos e cumpriam suas obrigaes. Seu thos, seu modo de ser, tornava impensvel participar dos banquetes, fosse para se divertir, fosse para participar das maquinaes polticas que tambm podiam ocorrer em reunies festivas. Sbio, desde jovem, revelava sua absoluta indiferena para com a vida comum
na prpria ignorncia de sua condio de alienado.
Na imediata sequncia do dilogo, Scrates esclarece: esse jeito de ser decorria da modalidade particular do pensamento caracterizador do sbio, que o levava a se ausentar completamente da plis:
Porm no se alheia dessas coisas por vanglria, mas porque realmente s de corpo est presente na cidade
em que habita, enquanto o pensamento (dianoia25), considerando inane e sem valor todas as coisas merecedoras apenas de desdm, paira acima de tudo, como diz Pndaro, sondando os abismos da terra e medindo a
sua superfcie, contemplando os astros para alm do cu, a perscrutar a natureza em geral e cada ser em sua
totalidade, sem jamais descer a ocupar-se com o que se passa a seu lado.26

Nessa passagem em particular, Plato radical na caracterizao dos dois mundos e da dedicao do
pensamento filosfico ao mundo supra-sensvel.27 Em razo dessa separao, argumentou na sequncia,
no deveria surpreender a curiosa inabilidade dos diretores do coro com aspectos da vida cotidiana.28
O exemplo apresentado a conhecida histria de Tales que, ocupado com as coisas do cu, teria cado
em um poo, sofrendo por isso a zombaria de uma moa trcia. Plato observou: a inabilidade para as
coisas prticas fazia do filsofo um imbecil aos olhos de todas as pessoas.29
A nossos olhos, tudo isso pode parecer antiga manifestao de delrio intelectual, mas Hannah
Arendt ponderou serem humanamente compreensveis essas concepes filosficas.30 O especular de
maneira significativa sobre o desconhecido e o incognoscvel imporia ao indivduo o alheamento em
relao s pessoas e aos fatos da vida comum. Essa forma de pensamento seria de tal modo absorvente
que impediria a realizao de qualquer outra atividade simultnea: o solitrio isolamento seria a condio inevitvel daquele que dominado pelo dilogo sem som de si consigo mesmo.31 Da experincia do
pensamento decorreria a proverbial distrao do pensador de todos os tempos, sujeito a prosaicos acidentes cotidianos quando imerso em sua reflexo ensimesmada.
Ressentidos, no entanto, com o riso do vulgo, argumentou Arendt, muitos pensadores teriam se
refugiado na consoladora ideia de pertencerem a um mundo distinto, superior ao universo dos comuns
mortais. Esse consolo diminuiria seu prprio desconforto com a singular experincia do pensar. Pertencendo de forma indissolvel comunidade humana, no entanto, o prprio intelectual desconfiaria
da atividade reflexiva e combateria esse mal-estar de variadas formas: no Mundo Antigo, exaltando a
morte por livr-lo dos bices colocados ao pensamento pela dor e pelo prazer;32 ou afirmando a hostilidade da multido que, para Arendt, em geral, teria sido apenas indiferente ou, quando muito, jocosa
para com os filsofos.33
O intelectual antigo tambm poderia reagir a esse mal-estar atuando. O prprio Plato, em sua
Stima Carta, diz ter se lanado aventura em Siracusa movido pela vergonha de sentir-se como um
homem incapaz de agir de acordo com suas ideias.34 Nas leis, argumentou por sua vez Aristteles,
estava a salvao das pleis, o que obrigava o orador a conhecer a legislao da cidade para poder ser
persuasivo nas assembleias.35 O mesmo filsofo tambm ponderou que, em questes disputadas, era
por vezes maior bem aquilo de que todos participavam, porque no era honorvel a indiferena s coiTopoi, v. 12, n. 22, jan.-jun. 2011, p. 284-303.

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sas comuns.36 A dedicao exclusiva aos estudos, por outro lado, levou Ccero a advertir seus leitores a
no crerem no vaticnio platnico sobre os filsofos: alegando dedicarem-se busca da verdade e desprezarem aquilo que a maioria dos homens procura apaixonadamente, chegando a lutar entre si para
alcan-lo, s por causa disso so justos!37
A interpretao de Arendt no exclui outras razes da diviso dos mundos, como as relacionadas a
estratgias de poder e identidade. Ela me parece interessante, todavia, por relacionar aquela tradicional
concepo experincia real implicada pela reflexo.38 importante tambm por destacar que a sensao de alheamento no implica um real rompimento com o mundo, nem a existncia de uma dimenso que no seja a das aparncias. sensao no corresponde uma ruptura com o mundo cotidiano;
os intelectuais permanecem nele mergulhados e, uma vez terminado tal gnero de reflexo, voltam a
viver como qualquer outro indivduo. O isolamento e no a ruptura perduraria pelo tempo da reflexo, necessariamente limitado. Uma consequncia importante desse argumento a valorizao da vida
ordinria: ponderou Arendt que a origem das questes filosficas, mesmo das metafsicas, seriam experincias cotidianas porque a necessidade da razo, isto , a busca de significado que faz com que os
homens formulem questes no diferiria em nada da necessidade que os homens tm de contar a histria de algum acontecimento de que foram testemunhas, ou de escrever poemas a respeito dele.39 O
mundo, a despeito da sensao do filsofo, estaria inextricavelmente ligado ao pensamento intelectual.
Uma vez interrompido este, o sbio voltaria a estar disponvel para o mundo, do qual nunca se ausentara. Clifford Geertz, em sua Interpretao das culturas, objetou que mesmo um homem religioso age
conforme outras regras quando no est no exerccio de sua religiosidade.40 Creio que todos sentimos
a multiplicidade de cdigos que regem as diferentes partes de nossas vidas: como observou Paul Veyne,
apenas em estados neurticos essa multiplicidade sentida como indcio de hipocrisia.41
A sensao de afastamento da realidade pode, entretanto, levar o intelectual a se considerar estranho
ao mundo, aos elementos da vida mundana. Em determinados casos, podemos nos considerar incapazes de cometer os erros daqueles que parecem ser prisioneiros do mundo das aparncias. Quando isso
ocorre, podemos recorrer anttese mito-razo ou razo-desrazo com muita facilidade. Isso me parece
evidente, quando o historiador enfrenta o tema da relao entre poder e identidade coletiva, ou reflete
sobre as eventuais peculiaridades de seu pensamento.

O erro dos outros


O prprio Estado no conhece leis no escritas mais poderosas do que o fundamento mtico, escreveu
Nietzsche. Como vimos, de Plato em diante, essa ideia foi invocada em benefcio de um bem comum
identificado ora com uma ordem social a ser fundada, ora com a ordem social inexistente. Porm o uso do
mito como mentira esconde algo mais profundo. A legitimao do poder remete necessariamente a uma
histria exemplar, a um princpio, a um mito fundador. Isso se torna evidente quando rebenta uma guerra
civil: a legitimidade, em vez de ser tomada por um dado natural, torna-se para cada um objeto de escolha,
tcita quem sabe. um caso limite que ilustra um fenmeno mais geral: se os fundamentos do poder no
so submetidos ao escrutnio da razo, a referncia a eles se torna deferncia exterior, jaculatria, rotina.
Mas sempre, inevitavelmente, se volta para o mito fundador.42

Nessa citao, mito um gnero particular de histria: exemplar e mentirosa, mas capaz de gerar
estabilidade ao ser aceita como princpio fundante de uma ordem social seria a mais poderosa lei
no escrita de um Estado. O poder em geral, o Estado em particular, teria nesse recurso sua mais poderosa arma para obteno de legitimidade. Mais que um recurso eventual para situaes de crise, seria
uma necessidade. Ao mito fundador voltaria inevitavelmente, mesmo depois do seu desmascaramento
pelo exame racional, o nico instrumento capaz de impedir que as referncias aos fundamentos do
poder sejam discursos quase religiosos: rotineiros e laudatrios ao tratarem de realidades superiores.
Difcil discordar desse argumento depois de tudo o que j foi feito, e continua sendo feito, em nome
da nao, do Estado, do poder, da ordem em geral. Basta lembrar-se de como os europeus lanaTopoi, v. 12, n. 22, jan.-jun. 2011, p. 284-303.

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ram-se guerra, em 1914, movidos pelas altissonantes ideias de nao, ptria, deus e famlia; ou observar a reiterao norte-americana dos ideais de sacrifcio nacional depois da declarao de guerra contra o terror.43 Por outro lado, no ms de setembro, quando escrevo este texto, inicia-se a demonstrao
cvica do gauchismo, espetculo baseado em verso extremada das ideias historicamente equivocadas que tornam os habitantes do estado do Rio Grande do Sul, acadmicos ou no, membros de uma
orgulhosa comunidade particular. So Paulo, da mesma forma, faz da comemorao de seu levante contra o poder central um dos elementos de sua autocompreenso. Em termos nacionais, no ano de 2008,
o centenrio da chegada de D. Joo VI sua colnia americana foi o mote para reflexes, comemorativas ou no, de populares e acadmicos sobre o surgimento de sua nao.
Talvez a viso estigmatizadora dos fundamentos da ordem nos impea de compreender por que a
identidade coletiva nacional, regional, de grupos necessita de narrativas que nos parecem ridculas
e mentirosas e por que estas logram obter tamanha adeso. Por que a ordem reitera seu mito fundador, mesmo depois de seu desmascaramento? Por que acreditamos novamente? A resposta apresentada
por Ginzburg no sui generis: a ausncia de razo que torna a maioria das pessoas vtimas das enganadoras histrias constituidoras de identidade social. O que , contudo, esse elemento racional e quais
so seus instrumentos que individualizam seu possuidor a ponto de ele poder desmascarar o poder,
separando seu denunciante da multido irracional?
Em conferncia proferida em 1998, Eric Hobsbawm preocupou-se em advertir sua audincia universitria da tarefa do historiador em uma conjuntura de efervescncia nacionalista:
Histria no memria ancestral ou tradio coletiva. o que as pessoas aprenderam de padres, professores, autores de livros de histria e compiladores de artigos para revistas e programas de televiso. muito
importante que os historiadores se lembrem de sua responsabilidade, que , acima de tudo, a de se isentar das paixes de identidade poltica mesmo se tambm as sentirmos. Afinal de contas, tambm somos seres humanos.44

um lugar-comum supor que o exerccio da razo implica o domnio das paixes.45 De acordo com
Hobsbawm, o historiador um indivduo que, a despeito de sua razo particular, sujeito s paixes
humanas ligadas s identidades polticas. preciso intervir na vontade sustentada por exerccios ascticos? para torn-lo imune influncia do desvario mundano; com isso, ele obtm a situao anmica
capaz de torn-lo verdadeiro historiador, solitrio certamente, mas imune e infenso ao perigoso arrebatamento coletivo capaz de causar desastres como o das lutas entre srvios e croatas. Em seu estudo sobre
o nacionalismo, Hobsbawm j escrevera que os historiadores esto profissionalmente obrigados a no
compreender a histria de modo errado, ou ao menos fazer um esforo.46 Ser orgulhosamente catlico
irlands ou protestante-do-Ulster irlands no seria incompatvel com o estudo da histria irlandesa;
ser ativista feniano, porm, seria um bice considervel, assim como seria incompatvel escrever uma
histria genuinamente sria dos judeus e militar no sionismo. Para esses, a nica alternativa seria o
abandono de suas convices, entrada das bibliotecas e arquivos. Muitos historiadores nacionalistas,
complementou o intelectual ingls, foram incapazes de faz-lo; quanto a ele, confessa: felizmente no
precisei deixar minhas convices no histricas de lado.47
Entretanto, se at o momento a tese da transmisso gentica de conceitos resta improvvel, e podemos pensar que somos resultado do que podemos dizer genericamente cultura, o elo identitrio
nacional pode no ser uma completa mazela, e sim uma das diversas alternativas humanas de vida em
comum. Como qualquer outra, implica riscos; mas religio, famlia, regionalismo, ideologias intelectuais..., qualquer espcie de formao e orientao dos indivduos contm alternativas ou implica consequncias sombrias. O problema pensar que uma forma especfica pode escapar a essa condio ou
que possamos viver sem alguma identidade fabricada ou no entender porque gostamos de nos sentir
membros de algum grupo ou comunidade.48
Jean-Pierre Vernant, na reviso de sua carreira, reafirmou a historicidade da razo,49 sua multiplicidade,50
e fez interessantes consideraes sobre racionalidade e irracionalidade:
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A racionalidade no est dada antes da cincia para conduzir e fixar seu movimento de fora. Ela imanente ao movimento das diversas disciplinas cientficas: ela se fabrica dentro e por suas iniciativas, no contato com seus reais e nas resistncias destes reais. Quanto irracionalidade, outro problema. Uma vez
que suas razes so sociais e psicolgicas, as formas que adota, os setores em que se manifesta e que investe,
mesmo nos casos em que parecem se aproximar da cincia, como a astrologia ou a comunicao de pensamento, so profundamente estranhos aos debates da pesquisa que se faz e a suas apostas do ponto de vista
da racionalidade. Constatao reconfortante na medida em que implica que entre racionalidade e irracionalidade a fronteira no to flutuante quanto alguns gostariam que se acreditasse, mas tambm desabusada porque nos inclina a pensar que a extenso da pesquisa em todos os campos, os progressos da cincia,
por mais espetaculares que sejam, so impotentes para suprimir, em uma civilizao, as irrupes e at as
penetraes avassaladoras do irracional.51

Nos termos desse depoimento, o universo racional resulta restrito em dois sentidos: em primeiro
lugar, como produto exclusivo de especfica atividade, a intelectual; segundo, como configurador de
domnio resumido prtica daquela atividade de pensamento. A razo imanente ao seu exerccio e
separada das demais esferas da ao humana. Avulta, em contraste, a caracterizao da irracionalidade.
Ela um problema completamente outro. distinto e separado da razo pelas suas origens, as quais
so sociais e psicolgicas. No se trata de produto pensado ou indesejado de determinado pensar
humano. Seu surgimento ligado ao todo social e parcela especfica deste: a psique. Em seguida, a particularizao distintiva acentuada pela afirmao da completa alteridade, em contraponto razo, das
formas e dos setores de manifestao e de investimento da irracionalidade. No h como confundir razo e desrazo: distinguem-se pela forma, pelos seus ambientes e campos de atuao.
Dessa caracterizao, Vernant desloca seu raciocnio para a perspectiva valorativa das diferenas,
sendo sua concluso paradoxal porque no h motivo para nos preocuparmos quando pensamos e produzimos no mbito de nossa prtica intelectual: permanecemos sempre no universo racional positivo.
As fronteiras, afirma, no so, como pensamos muitas vezes, flutuantes, mas fixas e, sob certo ngulo,
tranquilizadoras. O que tranquiliza, no entanto, tambm motivo de perturbao, porque as iniciativas
racionais permanecem condenadas aos seus restritos domnios. Seu negativo, a irracionalidade, cuja origem social (e no intelectual), e domnio, amplo, ameaa externa e perene pronta para, em situaes
adequadas, irromper e penetrar avassaladoramente na civilizao. Estaramos forados, pois, a
permanecer em alerta permanente contra as invases desse inimigo estrangeiro ao universo racional.52
Concebendo-se como ser dotado de uma inteligncia restrita ao seu domnio de ao ou sua condio anmica superior, o intelectual pode ser levado a sentir-se superior aos demais seres humanos,
capaz de resistir s paixes da coletividade e de denunciar as manobras nelas baseadas. A contrapartida
disso pode ser a sensao de isolamento da maioria sujeita irracionalidade. Sendo assim, no h como
o erro abominvel ser explicado pela ao e pelas ideias do pensador, filsofo, historiador. H, portanto,
graves implicaes dessa complacente e orgulhosa autoconcepo, como a cegueira para com a virtualidade terrfica de todo pensamento e ao humanos.53

A razo e o abominvel: o caso do Holocausto


Em A plis e a criao da democracia, o filsofo Cornelius Castoriadis manifestou sua absoluta
discordncia com a ideia de que as diferenas entre os gregos, os nhambiquaras e os bamileques so
puramente descritivas.54 No que haja alguma distino de valor humano, mrito ou dignidade,
mas seria um erro considerar, como teria feito Claude Lvi-Strauss, o psicanalista como uma variante
ocidental do xam e os etnlogos, como uma variedade local de feiticeiros.55 Apenas, na tradio
inaugurada pelos gregos, teria havido o rompimento da clausura que impedira as sociedades anteriores, e muitas das posteriores, de ter um real interesse pelos outros. Em decorrncia desse rompimento,
os gregos teriam sido obrigados a se interrogar arrazoadamente sobre o que seria bom e mau, sobre os

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prprios princpios, em virtude dos quais podemos afirmar, superando as trivialidades e preconceitos
tradicionais, que uma coisa boa ou m, porque nasceu na Grcia.56
Essa compreenso do significado da tradio inaugurada pelos helenos no cegou Castoriadis de
forma a impedi-lo de concluir que, a despeito de suas qualidades, ela no oferecia repouso:
Pois, embora ela tenha engendrado a democracia e a filosofia, as revolues americana e francesa, a Comuna
de Paris e os conselhos operrios hngaros, o Parteno e Macbeth, ela tambm produziu o massacre dos
mlios pelos atenienses, a Inquisio, Auschwitz, o Gulag e a bomba H. Criou a razo, a liberdade e a beleza
mas tambm a monstruosidade em massa. Nenhuma espcie animal poderia ter criado Auschwitz ou o
Gulag: para mostrar-se capaz disso preciso ser humano. E essas possibilidades extremas da humanidade
no domnio do monstruoso concretizaram-se, par excellence, em nossa tradio.57

Escreveu Sfocles, em sua Antgona (332-375), ser o homem deinteron: o que h de mais temvel
dentre as coisas terrificantes... capaz de subjugar terra, mar, seres... criar e transmitir pensamentos, palavras, leis... curar doenas, defender-se do frio e do calor... mas cujo engenho ora o leva para o bem, ora
o leva para o mal, para alm do que se espera.58 O homem ocidental foi quem, como escreveu Castoriadis, concretizou a ambgua essncia humana, conjugadora do admirvel e do monstruoso. A literatura
sobre o Holocausto, entretanto, demonstra a dificuldade da razo, do homem afinal, reconhecer-se
como responsvel pelos atos mais terrficos, vendo neles o resultado de suas faculdades assombrosas.
Exemplo admirvel desta concepo a obra do geneticista alemo Benno Mller-Hill, cujo ttulo, Cincia assassina, indica o objetivo de fazer do saber cientfico o ator responsvel pelo moderno genocdio. No
prefcio edio brasileira, o psicanalista Chaim Samuel Katz observa quanto a esta pretenso:
Para os que se habituaram a pensar numa imortalidade da cincia, na postulao de que tudo o que vem
das cincias traz a caracterstica de verdade permanente, surpreende um ttulo onde se indica que a cincia
mata. Mais ainda: que certos assassinatos s se tornam possveis com a interveno dos cientistas.59

Sobressaltados devem ficar os leitores com a incisiva e crua argumentao de Katz. A cincia mata
porque seus parmetros epistemolgicos no so isolados do mundo, nem tampouco neutros, inocentes, benfazejos em si. Antiplatonicamente, Katz afirma: os cientistas fazem parte do mundo, mesmo
quando esto em seus laboratrios elaborando seu conhecimento; no h um abismo entre os mundos
das vidas prtica e terica. E mais: para alm da satisfao decorrente da produo do conhecimento, a
cincia proporciona prazer pelo apossamento dos outros, algo escamoteado pela sua seriedade manifesta.60 Por isso, Chaim Katz emprega os verbos matar e tornar no presente: a cincia mata, e certos
assassinatos se tornam possveis pela interveno de cientistas. O saber por excelncia seria essencialmente violento; e na Alemanha, entre 1933 e 1945, teria havido a sinistra convergncia de duas brutalidades: a nazista e a cientfica.61
Por ser brutal, sujeitar terceiros, escreve Katz, Mller-Hill no deveria se surpreender com a negativa de alguns cientistas sobreviventes ou de seus auxiliares e parentes em tratar do assunto; ou com
a afirmao de desconhecimento, por parte de seus perpetradores, das esterilizaes, da segregao, da
eutansia, do extermnio. Tudo ocorreu porque contou com o apoio e consentimento cientfico. Foi
normal... E cientistas podem novamente propor e se envolver em atividades similares, desde que possam ser reconhecidos e no sejam criticados pelo grupo ao qual pertencem.62
Concordar com Chaim Katz exige radical reformulao das nossas ideias sobre cincia e, por conseguinte, sobre a razo. A dificuldade desta tarefa revelada em importantes estudos sobre a eugenia
e o extermnio, na forma de juzos que isentam a cincia, na ambiguidade e contradio de argumentos e avaliaes. Um desses juzos inocentadores o que classifica a cincia daqueles tempos como falsa:
mesmo hoje, preferimos perceber a era nazista como um perodo de pseudocincia, escreveu Katrin
Weigmann.63 O extermnio, escreveu Edwin Black em seu alentado trabalho sobre a eugenia norte-americana, foi verdade cientfica, no restrita aos limites do Estado nazista e da academia alem: nas primeiras

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seis dcadas do sculo XX, foi tese que granjeou status cientfico, graas ao trabalho de respeitados professores de universidades de elite norte-americanas, e que contou com ricos patronos como a Carnegie Institution64 e a Fundao Rockefeller, que apoiou cientistas do Instituto Kaiser Guilherme at depois
do incio da guerra.65 A eugenia em si nasceu na Inglaterra com o contador Francis J. Galton (18221911) e progrediu admiravelmente nos Estados Unidos com o trabalho e o ativismo do zologo Charles
Davenport (1866-1944),66 que teve grande receptividade na Alemanha do entre-guerras.67 A despeito dessas palavras, e de parte considervel de seu trabalho, Black tambm considera o movimento racista como
pseudocientfico, como uma fraude acadmica. Da mesma forma, a brasileira Pietra Diwan, em breve
histria sobre a eugenia no Brasil e no mundo, qualifica aquela como uma pseudocincia.68 Porm,
isto perigoso, pois como se eximisse cientistas de qualquer responsabilidade pelos crimes cometidos.
Atos criminosos deste tipo so uma vergonha indesculpvel, no apenas para os que os organizaram, mas
tambm para aqueles que os toleraram, de fato, para as prprias cincias da vida, em nome das quais foram
cometidos, Markl disse em seu discurso.69 [Mengele] correspondeu-se com eles [cientistas do Instituto
Kaiser Guilherme] na linguagem da medicina, e esta linguagem exige preciso e realismo, diz Jona Laks,
responsvel pela Organizao Gmeos Mengele, e ela prpria vtima de Mengele.70

A dificuldade de aceitar a responsabilidade racional pelas abjees do incio do sculo XX, a cegueira
caracterstica do pensamento intelectual, apresenta carter peculiar no trabalho de Mller-Hill. Ao
longo das pginas do seu pequeno livro, abundam dados sobre o pensamento eugnico alemo, a relao deste com o trabalho de psiquiatras, antroplogos e mdicos de diversas especialidades, a ligao de
todos com respeitveis instituies cientficas como o Instituto Kaiser Guilherme de Antropologia, Cincia da Hereditariedade Humana e Eugenia. Na seo Uma crnica alem, podemos acompanhar um
arrolamento cronolgico constrangedor que se inicia em 1900 com a informao de que a redescoberta
dos trabalhos de Gregor Johann Mendel (1822-84) dedicados exclusivamente hereditariedade de
caracteres de espcimes vegetais, como a ervilha foi interpretada como confirmao cientfica da tese
de que as qualidades humanas eram principalmente hereditrias. O autor informa a fundao, em
1905, da Sociedade para a Higiene Racial pelos mdicos Alfred Ploetz (1860-1940) e Ernest Rdin
(1875-1952). O primeiro, que publicara em 1895 sua teoria da higiene racial, recebeu o ttulo de doutor honorrio da Universidade de Munique, em 1930; foi indicado para o Prmio Nobel pela sua pesquisa sobre o impacto gentico das guerras em 1936; e ingressou no Partido Nazista no ano seguinte. O
segundo, seu cunhado, tomou parte ativa na poltica de extermnio nazista, juntamente com seus colegas Eugen Fischer, Fritz Lens, Otmar von Verschuer... A lista imensa e envolve intelectuais de outras
reas: em 1920, destaca Mller-Hill, o jurista prof. Binding e o psiquiatra Hoche publicaram A
permisso para o extermnio de vidas indignas de viver.71 A ascenso de Hitler ao poder, comenta posteriormente, permitiu a adoo de polticas h muito propostas pelos defensores da melhora e preservao da raa ariana: psiquiatras e antroplogos ficaram entusiasmados, pois viram nele o realizador de
suas ideias.72 Anteriormente, contudo, o autor escrevera:
Quase todos os cidados lucraram com as medidas anti-semitas. (...) As vagas dos assistentes e professores
perseguidos abriam possibilidades de carreira a estudantes e assistentes que, antes, no teriam a menor chance.
Antroplogos e psiquiatras, em especial, almejavam o gigantesco fomento de suas pesquisas e se serviram da
cientificao do mito nacional-socialista. Esse mito da morte necessria daqueles que pensavam diferente s precisou no incio por razes de propaganda da aura cientfica, mas depois precisou de progressos tcnicos.73

Os relatos sobre o Holocausto esto cheios de exemplos de explorao de oportunidades criadas


naqueles tempos: poloneses ocupando casas de judeus deportados, judeus enriquecendo com os negcios dos guetos...74 Aos acadmicos, e ao leitor comum, pode perturbar saber que cientistas e humanistas, assim como seus alunos, tambm aproveitaram as ocasies criadas pelo novo regime, tais como
oferta de financiamento, ou ocupao das vagas daqueles que foram excludos do universo acadmico e

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da vida comum. A expresso cientificao do mito nacional-socialista da morte necessria, portanto,


deveria despertar a ateno do leitor. Em primeiro lugar porque, como demonstra a prpria Crnica
alem de Mller-Hill, a eugenia germnica anterior ao nazismo. Em segundo lugar, porque se estiver certo Edwin Black no mbito da eugenia norte-americana e internacional, o assassinato sempre
foi uma opo, mesmo que alguns de seus propugnadores tenham se limitado eugenia positiva,
prescritora, entre outras medidas, da esterilizao, da proibio da imigrao, do degredo daqueles que
eram julgados ameaa pureza das raas superiores: doentes, judeus, italianos, eslavos, negros, lixo
branco, pobres em geral.75 A tese da morte necessria no foi, pois, inveno nazista. Por fim, a qualificao da ideia da morte necessria como mito capaz de conferir uma aura cientfica exime a
razo da sua responsabilidade por aquela terrvel tese e suas terrficas consequncias. Aceitando-a,
no antittico universo do mito, falso e enganador, que procuraremos as razes da perseguio e extermnio dos seres indignos de viver. A cientificao do mito teria servido apenas para fins de propaganda e, depois, a tcnica teria operacionalizado os planos de extermnio. A cincia , no conjunto do
raciocnio, duplamente isentada.
Sempre poderemos, do nosso ponto de vista e da noo terica de saber racional, concluir pelo
carter pseudocientfico da eugenia. Principalmente se acreditarmos que cincia e razo so neutras e
essencialmente positivas. Restar, ento, procurar explicaes no mbito do erro, da falha intelectual,
da patologia das mentes e dos tempos. Mller-Hill, quando indaga sobre o que fazia com que os mdicos, em especial, se tornassem mensageiros do extermnio, argumenta que a tese mdica da hereditariedade das doenas mentais no teria passado de um equvoco decorrente da confuso da medicina
com o sacerdcio, ocorrida muito tempo antes do nacional-socialismo:
Os professores de antropologia e de psiquiatria no acreditavam, assim como muitos telogos, na exegese textual dos escritos produzidos por Hitler e seu discpulo Rosenberg. At puderam afirmar que jamais haviam
lido esses escritos. Isso tambm era parte do segredo. Estavam dispostos a fazer prescries para cada sacrifcio e a desenvolver teorias sobre o sacrifcio, desde que lhes permitissem. Assim, os professores de antropologia, psiquiatria e pesquisa comportamental tornaram-se telogos do culto de Baal; e os mdicos, seus sacerdotes. Esses antroplogos e psiquiatras diziam que seu problema cientfico era a biologia do ser humano. Dessa
forma, na qualidade de telogos do culto ao extermnio, os outros seres humanos (o judeu, o esquizofrnico,
o cigano) se tornavam para eles um enigma aparentemente insolvel. A soluo final e total desse enigma
chamava-se genocdio. O avental branco era seu hbito de sacerdote. Mdicos com formao antropolgica
e psiquitrica receberam a 9 de maro de 1943 o direito e o dever de realizar a seleo e a morte das vtimas. Eles lutaram por isso e sacrificaram milhes de pessoas nos altares os fornos que erigiram por toda
a parte. () Auschwitz era o seu imenso santurio.76

Mller-Hill, por mais que apresente as evidncias do comprometimento cientfico com o extermnio, tambm isenta a cincia de sua terrvel responsabilidade por meio do efeito atenuador de uma
curiosa metfora. A transformao de psiquiatras e antroplogos em telogos do culto de Baal desempenha esse papel de duas formas: primeiro, por considerar o erro como resultante da metamorfose da
cincia em religio, intimamente associada ao mito e ao irracional por certas vises da razo; segundo,
por sugerir que tal religio tinha carter pago. Toda a linguagem dessa passagem transporta o leitor
para o plano do delrio religioso, para cenas hebraico-crists da barbrie pag como esta:
Desprezaram seus estatutos, bem como a aliana que ele havia concludo com seus pais, e as ordens que
lhes havia dado. Correndo atrs da Vaidade, eles prprios se tornaram vaidade, como as naes ao redor,
apesar de Yahweh lhes ter ordenado que no agissem como elas. Rejeitaram todos os mandamentos de
Yahweh seu Deus, fabricaram para si esttuas de metal fundido, os dois bezerros de ouro, fizeram um poste
sagrado, adoraram todo o exrcito do cu e prestaram culto a Baal. Fizeram passar pelo fogo seus filhos e
filhas, praticaram a adivinhao e a feitiaria, e venderam-se para fazer o mal na presena de Iameia, provocando sua ira. Ento, Iameia irritou-se sobremaneira contra Israel e arrojou-o para longe de sua face.
Restou apenas a tribo de Jud.77
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Escreveu Aristteles que bem saber descobrir as metforas significa bem se aperceber das semelhanas.78
A semelhana, o elemento que torna possvel a aproximao de cientistas e sacerdotes de Baal, a associao hebraico-crist daquele culto pago com o sacrifcio humano. No entanto, esse recurso ao mesmo
tempo atenua a responsabilidade cientfica porque auxilia no transporte do problema para o campo religioso, ao qual a razo pode atribuir as origens de seu descaminho. Em vez dos ambientes ascticos dos
laboratrios do Instituto Kaiser Guilherme, da linguagem mdica, do entusiasmo sincero de cientistas com
o progresso, somos transportados para os cenrios do desvario pago assassino.
A defesa da inocncia do saber cientfico racional recebe, j ao final do livro, outro argumento, no
qual novamente o mito desempenha papel essencial.
Creio haver demonstrado que no se tratou de falhas de carter de indivduos isolados, mas sim de falhas
da prpria psiquiatria e antropologia.
Toda a cincia construiu-se, no incio, sobre fundamentos mitolgicos. Depois, com os progressos, foram sendo
cortadas aquelas partes que no tinham valor real. Creio j ter demonstrado que a mitologia dos psiquiatras
e antroplogos revelou-se, no Terceiro Reich, uma mitologia perniciosa, ou seja, burra e destruidora. Muitos dos psiquiatras e antroplogos por mim citados revelaram-se traidores da sua cincia ao realizar sacrifcios
com o sangue de inocentes para os seus mitos.79

Novo argumento que exime a razo de sua responsabilidade: no teria havido, ao que parece, a
devida separao entre mito e razo e, devido a essa falha evolutiva, criara-se uma mitologia perniciosa. Teria acontecido uma falha intelectual na psiquiatria e na antropologia; ambas no teriam conseguido eliminar seus fundamentos mitolgicos. Graas a estes que a barbrie imperou em terras
europeias. Novamente, o mito serve ao autoengano da razo. Mller-Hill afirma no ter sido o genocdio consequncia de uma falha de carter individual, mas a qualificao final de traidores da sua cincia apresenta um carter moral evidente. A medicina, a psiquiatria, a antropologia... podem manter
sua pureza intocada, pois os horrores foram causados por aqueles que no obedeceram aos imperativos
ticos que todos conhecemos: aqueles que prescrevem o desenvolvimento do saber para o progresso e
bem-estar da humanidade.
O socilogo Zygmunt Bauman provavelmente classificaria esse gnero de argumento com uma das
formas de autocura da memria histrica ocidental, uma autocura equivocada e potencialmente suicida. Para o intelectual polaco de origem judaica, ex-soldado do Exrcito Vermelho na Segunda Grande
Guerra, cuja esposa sobreviveu ao Holocausto, este somente pode ser compreendido como fruto da
civilizao ocidental e da modernidade. Houve elementos outros, como o antissemitismo alemo e
europeu, mas elementos cruciais para a eliminao de seres indignos de viver foram produzidos pela
modernidade. A comear pela promoo do Estado posio de ator privilegiado para ao sobre a
sociedade concebida com um jardim, do qual deveriam ser retiradas as ervas daninhas que prejudicavam a aparncia e ameaavam a sobrevivncia do organismo social. No devemos, contudo, nos
tranquilizar com a acusao ao aparelho estatal, porque a ideia do extermnio sistemtico no seria
possvel sem as tendncias culturais e realizaes tcnicas da modernidade e do processo civilizador.80
Essa noo, de Norbert Elias, um dos objetos centrais da crtica de Bauman. Em sua opinio, uma
das noes doutas confirmadoras do mito aitiolgico arraigado na conscincia da nossa sociedade
ocidental: a de que nosso caminho pode ser reduzido histria moralmente edificante da humanidade emergindo da barbrie pr-social.81 Trata-se de uma virada radical: Bauman emprega a malevel noo de mito para reduzir a concepo do avano da razo e das luzes condio de estria edificante e ilusria, confortante e equivocada, um mito legitimador da hegemonia ocidental sobre o
planeta.82 A crtica ao evolucionismo, ideia de progresso, no nova. A radical novidade do pensamento de Bauman fazer de nosso modo de vida o responsvel pelo extermnio em larga escala, racionalmente planejado e executado. A cincia, argumenta, apoiou direta e indiretamente o que, em nossos
sonhos confortantes, a misso do saber racional: o aprimoramento da vida. Ela teve um papel som-

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brio e ignbil durante o Holocausto, solapando, indiretamente, a autoridade e questionando a fora


aglutinadora de todo o pensamento normativo, particularmente da religio e da tica. A consequncia
disso foi a eliminao de qualquer considerao moral por parte dos cientistas, que puderam cooperar
com entusiasmo no desenvolvimento de mtodos de esterilizao e no uso de escravos dos campos de
concentrao como cobaias de suas experincias. Diretamente, concebendo seu trabalho como movido
apenas pela curiosidade desinteressada da pesquisa da verdade, desprovida de juzos de valor. Os cientistas, com prazer, puderam tomar o trem puxado pela locomotiva nazista rumo a um bravo, novo e
purificado mundo da dominao germnica.83
Por isso, Bauman pode parodiar o lugar-comum de nossa forma de pensar a relao entre civilizao e barbrie na citao que abre este artigo:
O mundo hobbesiano do Holocausto no veio tona saindo de sua sepultura rasa demais, ressuscitado pelo
tumulto das emoes irracionais. Apareceu (...) num veculo de produo industrial, empunhando a arma
que s a cincia mais avanada poderia fornecer e seguindo um itinerrio traado por uma organizao
cientificamente administrada. A civilizao moderna no foi a condio suficiente do Holocausto; foi, no
entanto, com toda a certeza, sua condio necessria. Sem ela, Holocausto seria impensvel. Foi o mundo
racional da civilizao moderna que tornou vivel o Holocausto.84

A interpretao de Bauman resumida de forma admirvel nesse pargrafo satrico. Em vez de uma
episdica derrota da razo no eterno combate contra a irracionalidade ressurrecta pelas paixes humanas, temos o Holocausto intimamente conectado com a modernidade racionalista. Isso acarreta uma
reviso completa de nossa ideia progressista da histria, h muito criticada o prprio autor relembra uma passagem marcante de Walter Benjamim85 , mas que se revela persistente em nossas reflexes
sobre a histria, a razo e a cincia. Bem o demonstra Zygmunt Bauman em sua reviso bibliogrfica:
a destruio sistemtica de seres humanos comumente vista como um acidente da histria moderna.
A Igreja Catlica, nos ltimos tempos, tem expressado pesar e arrependimento por suas faltas humanas
e solicitado perdo por seus terrveis erros. A razo e a cincia, por seu turno, parecem sempre contar
com o argumento de que seus erros e crimes correspondem a deturpaes de suas intenes e verdades
ou ao de seus adversrios eventualmente vitoriosos, depois de ressuscitados pela parte irracional
da alma humana. Inimigos histricos nesse argumento simplrio, o mito e a mitologia tm se prestado
ao autoengano da razo, pois so comumente associados barbrie pag, ao primitivo, ao emocional.
Os desvarios da razo podem ser atribudos a esses tradicionais adversrios das Luzes, pois estas, por
definio, so incapazes de realizaes abominveis. Nessas situaes, a ideia de verdade cientfica efmera, humana, parece ser esquecida em favor de uma noo divinizante. O pensamento, contudo, pertence ao humano mundo das aparncias, sendo sujeito s limitaes da condio humana. A no ser
que descubramos um ponto privilegiado, que nos proporcione uma perspectiva inconteste, o significado do que pensamos, suas implicaes e consequncias, permanecero carregando consigo as alternativas de risco, de engano, do terrfico.
A tragdia grega, de forma geral, mostrara como o carter da ao humana no tinha, a priori, qualquer sentido garantido:
O que a tragdia traz vista de todos no discursivamente, mas por apresentao [destaque original]
que o Ser Caos. O Caos apresenta-se aqui, primeiramente, como a ausncia de ordem para o homem, a
falta de correspondncia positiva entre as intenes e aes humanas, por um lado, e seus resultados e consequncias de nossos atos, mas tambm que no dominamos nem mesmo a sua significao.86

De forma semelhante, Bauman menciona a concluso de Klaus Hilberg, historiador do Holocausto,


de que nossas instituies sociais mais decisivas nos escapam ao controle prtico e ao alcance mental.87
Como qualquer criao humana, as racionais podem apresentar desenvolvimentos impensados; o prprio significado daquilo que propugnado pela razo pode escapar conscincia de seus criadores.

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Deveramos assim, nos preocupar, todos, com o que experincias, como a do Holocausto, podem revelar para a concepo que fazemos da razo e da cincia e sua cegueira peculiar. Assim, talvez, pudssemos avaliar nosso pensamento racional de um ponto de vista que revelasse seu carter humano. Alternativamente, seu estudo, assim como o de outras crticas intelectuais s mazelas coletivas, poderia tambm
contribuir para o entendimento daquilo que insistimos em designar como mito e mitolgico, do
seu papel no ocultamento dos desvarios do saber iluminado e na prpria autodefinio deste.

Notas
BAUMAN, Zygmunt. Modernidade e holocausto. Rio de Janeiro: Zahar, 1998, p. 32. Os destaques da citao so de Z.
Bauman. No restante deste texto, salvo observao em contrrio, os destaques so de minha autoria.
2
Uma primeira verso deste texto foi apresentada no Seminrio de Pesquisas Antigo e Modernos: dilogos sobre a (escrita
da) histria, promovido pelo Departamento de Histria da Universidade de So Paulo (USP), coordenado pelos colegas
Francisco Murari Pires e Marlene Suano e realizado em setembro de 2007. Posteriormente, um pouco modificado, foi apresentado no Seminrio Permanente de Estudos Clssicos, promovido pelos Laboratrios OUSIA (do Programa de Psgraduao em Filosofia da Universidade Federal do Rio de Janeiro) e Programa de Altos Estudos em Representaes da
Antiguidade (PROAERA) da mesma universidade. Os dois laboratrios so coordenados, respectivamente, pelos colegas
Fernando Santoro e Henrique Cairus, aos quais agradeo a oportunidade de expor meu trabalho naquela instituio, no
final do mesmo ms de setembro de 2007.
3
A perspectiva da razo nobre, que no outra seno a do senso comum, parte do princpio de que estamos nas melhores condies para decidir e somos o orgulho de Plato, Descartes e Kant quando deixamos a lgica formal conduzir-nos
melhor soluo para o problema. DAMSIO, A. R. O erro de Descartes. Emoo, razo e o crebro humano. So Paulo:
Companhia das Letras, 1996, p. 203.
4
DETIENNE, Marcel. A inveno da mitologia. Rio de Janeiro: Zahar, 1992; CALAME, Claude. Mythe et histoire dans
lAntiquit Grecque. La cration symbolique dune colonie. Lausanne: Payot, 1996. A pesquisa contou com o apoio da Fundao de Amparo Pesquisa (FAPERGS), que concedeu Auxlio Recm-doutor; do Conselho Nacional de Pesquisa (CNPq)
e Pr-reitoria de Pesquisa da UFRGS (PROPESQ), que concederam bolsas de iniciao cientfica. A PROPESQ/UFRGS
ainda possibilitou a aquisio de algumas obras para o projeto. Registro tambm que este texto resulta do trabalho das bolsistas, ento alunas de graduao, Marisngela Martins, Michele Bonato e Deise Zandon.
5
GINZBURG, Carlo. Olhos de madeira. Nove reflexes sobre a distncia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 42-84.
C. Ginzburg tambm cita as obras de Gregory Nagy (1979) e de Paul Veyne (1984). No caso deste ltimo, a argumentao,
creio, de carter diverso. Veyne crtico, como outros historiadores, da ideia de que haja objetos de estudo naturais, eternos e invariveis atravs dos tempos. No h denncia do aspecto etnocntrico de mito e mitologia e a proposio do abandono dessas categorias, mas a desconsiderao da possibilidade de que mito possa ter assim como qualquer outro conceito existncia universal, perene e, por consequncia, significado invarivel. Em Foucault revoluciona a histria (1978),
Paul Veyne explicita essa posio, anteriormente apresentada em Como se escreve a histria, a partir da avaliao do significado histrico da obra do seu particular colega. Cf. VEYNE, P. Foucault rvolutione lhistoire. In: _____. Comment on crit
lhistoire. Paris: Seuil, 1971, p. 383-429. A verso brasileira deste texto, assim como a de Como se escreve...,. pssima,
pelo menos a da primeira edio; da verso portuguesa (Edies 70) no consta o ensaio sobre Foucault.
6
GINZBURG, C. Op. cit., p. 84.
7
Idem, 42-43.
8
VERNANT, Jean-Pierre. Fronteiras do mito. In: FUNARI, Pedro Paulo (org.). Repensando o Mundo Antigo. Campinas:
UNICAMP, 2005, p. 13. Depois dessa constatao, Vernant empreende sucinto retorno aos gregos: indicando sua dvida
para com a anlise de M. Detienne (1992), destaca a compatibilidade de mito e logos na primeira filosofia; a heterogeneidade das narrativas consideradas como mito por Plato; a desclassificao tucidideana dos relatos de poetas e loggrafos,
ditos mitolgicos pela distncia temporal de seu contedo; e a constituio da mitologia, no sculo II a.C, quando foi criado
um novo campo de estudo, constitudo por diversas iniciativas avaliadoras de antigos relatos, distintos da histria, poesia,
filosofia e demais gneros ento reconhecidos (Idem, p. 14-24). Resta, ao final do exame de Vernant, a compreenso desta
histria, mas no a reafirmao da universalidade dos antigos significados ou a afirmao de novos entendimentos generalizveis de mito, mitologia e pensamento mtico.
9
O ttulo da primeira obra, de 1907, era, e ainda , particularmente provocador: Thucydides Mythistoricus, pois o historiador ateniense foi e, , muitas vezes considerado o predecessor privilegiado da concepo racional, moderna, de histria.
Duas citaes exemplares: Se, todavia, podemos discernir em Herdoto o nascimento de um sentido histrico, no podemos fechar os olhos para a considervel quantidade de passagens em que ele reconhece influncias sobrenaturais como parte
das foras comuns da vida. Comparado com Tucdides, que o sucedeu no desenvolvimento da histria, ele parece mais com
1

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um escritor medieval do que com um moderno racionalista. Porque, apesar de contemporneos, entre os dois autores h um
infinito abismo de pensamento. (WILDE, Oscar. The rise of historical criticism, p. 20. Disponvel em <http://www.ucc.ie/
celt/online/E800003-001/>. Acesso em 24 abr. 2009. O texto foi escrito em 1879.); Herdoto pode ou no ter inventado
a histria. (...) Este estudo comea com, e sempre tem em mente, Herdoto, mas seu foco principal sobre Tucdides, o historiador ateniense [que], para o melhor e pior, fez muito para definir o que foi entendido por histria nos dois mil anos seguintes. (CRANE, Gregory. The blinded eye. Thucydides and the new written word. Boston: Rowmann & Littlefield, 1996, p. 1).
As referncias dos trabalhos de F. Cornford esto na bibliografia.
10

LVI-STRAUSS, C. O pensamento selvagem. Trad. Tnia Pellegrini. Campinas: So Paulo, 1989(1962), p. 31.

11

GOODY, Jack. Domesticao do pensamento selvagem. Lisboa: Editorial Presena, 1988.

C. Calame reconhece seguir o caminho das investigaes de M. Detienne (1981) e Paul Veyne (1988). Cf. CALAME, C.
The rhetoric of mythos and lgos: forms of figurative discourse. In: BUXTON, Richard (ed.). From myth to reason? Studies in
the development of greek thought. Oxford: Oxford UP, 1999, p. 123, nota 5.
12

Assim, foi registrado como mito o discurso de Zeus na assembleia dos deuses que abre o canto VIII da Ilada, quando
os imortais so advertidos para no mais interferirem da luta entre dnaos e troianos: Falou. Todos calaram, pasmos, ante
o duro discurso [mythos]. (HOMERO. Ilada, VIII, 29).
13

VERNANT, Jean-Pierre. Mito y sociedad en la Grecia antigua. 2 ed. Madrid: Siglo Veintiuno, 1987, p. 170. Depois de analisar a histria do surgimento da noo negativa de mito entre os gregos, Vernant conclura pela necessidade de distanciamento
da tradio ento nascida e, sobretudo, pelo abandono da noo que supunha os mitos helenos como modelos, partindo-se
ento para o estudo comparativo com narrativas de grandes civilizaes no clssicas e com os povos grafos (p. 189).

14

Detienne que se refere aos europeus como indgenas: O terreno onde poderemos descobrir melhor os estranhos pensamentos que a mitologia desperta em ns uma etnia ainda mal estudada do ponto de vista etnogrfico uma vez que ela
maravilhosamente rica em modelos antropolgicos. Trata-se da sociedade dos cristos do ocidente, muito presos a um conjunto de textos chamado Testamento [itlico do autor]. Com efeito, entre as dcadas de quarenta e cinquenta deste sculo,
sbios indgenas, conhecidos pelo nome de telogos, mantiveram longa disputa sobre a natureza do mito e do bom uso da
mitologia. DETIENNE, M. A escrita de Orfeu. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1991, p. 116.
15

Relembrando sua carreira em entrevista, Vernant ressalvou que discordava do entendimento de Lvi-Strauss sobre a existncia de uma atividade mental universal, assim como de sua compreenso a-histrica do mito. Concordava com Dumzil e
Lvi-Strauss quando esses afirmavam ser preciso mostrar a organizao, as ressonncias internas decorrentes da sistematicidade
de um texto dito mtico ou lendrio, uma narrativa ou texto de Hesodo. Seu problema em particular, porm, era o de tentar verificar como esses sistemas se transformam, como esses sistemas no importa que sistema, em realidade comportam
nveis diferenciados: as camadas de tempo no so as mesmas; h portanto, dissonncias e contradies. Isso faz o sistema desmoronar. VERNANT, J-P. Como um barco deriva. Trs colegas do Collge de France. Teoria & pesquisa: Revista de Cincias
Sociais, So Carlos, v. XVI, n. 2, jul./dez. 2007. Entrevista concedida a Jos Otvio Nogueira Guimares. p. 180-182. Disponvel em: <http://www.teoriaepesquisa.ufscar.br/index.php/tp/article/viewFile/113/90>. Acesso em 30 abr. 2009.

16

O que os gregos designavam como mitos seriam narrativas com caractersticas figurativas determinadas pelos enredos especficos de cada uma delas, nunca implicando em um modo de pensamento. Cf. CALAME, C. The rhetoric of
mythos..., p. 140-141.
17

Igual proposio foi feita por Geoffrey Lloyd ao final de seu texto sobre mitologia chinesa. LLOYD, G. Mythology:
reflections from a chinese perspective. In: BUXTON, R. Op. cit., p. 164-165.
18

O que no surpreenderia Paul Veyne, para quem a histria, como qualquer saber intelectual, tem escasso ou nulo impacto
fora dos estreitos limites de seu universo (VEYNE, P. Como se escreve a histria. Lisboa: Edies 70, 1981, p. 87-104). mais
difcil explicar a relativa indiferena do mundo acadmico.
19

20

SERRA, Ordep. A antropologia, a mitologia e sua escrita. Clssica. So Paulo, v. 11/12, 1998/1999. p. 27.

Ao apresentar seu trabalho em A inconstncia da alma selvagem, o antroplogo brasileiro Eduardo Viveiros de Castro
escreve ser preciso lutar com os automatismos intelectuais de nossa tradio e com os paradigmas descritivos e tipolgicos produzidos pela antropologia a partir de outros contextos socioculturais para criar uma linguagem analtica medida
( altura) dos mundos indgenas que estuda. CASTRO, Eduardo Viveiros de. A inconstncia da alma selvagem. So Paulo:
Cosac & Naify, 2002, p. 15.
21

22

PLATO, Teeteto, 164d.

23

PLATO, Teeteto, 173d-e.

O ncleo urbano da plis, com os espaos centrais de todas as atividades pblicas e privadas, delimitado pelas muralhas
que o separavam da zona rural da cidade antiga.
24

Dilogo silencioso da alma consigo mesma ou, resguardando a ideia de multipolaridade presente no termo dilogos:
interlocuo interior e silenciosa de um indivduo com um alter ego ou com um receptor imaginrio. Cf. GUERREIRO,

25

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Razo, cegueira e mito


Anderson Zalewski Vargas

Mario A. Repensando o conceito platnico de dianoia. Revista Princpios-Depto de Filosofia/UFRN, Natal, v. II, n. 1, junho
1995. p. 132. Disponvel em: <http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=2565595>. Acesso em 28 fev. 2009.
26
PLATO, Teeteto, 173e 174a.
27
Dedicao que teria sido preliminarmente prescrita por Parmnides em seu famoso poema, j considerado como fonte
de toda a ontologia platnico-aristotlica sob a qual vivemos (CASSIN, Barbara. O efeito sofstico. So Paulo: 34, 2005,
p. 17). Logo no incio do mesmo, tal como transmitido atravs dos tempos (e na traduo de Fernando Santoro), a Deusa
teria estabelecido as tarefas do jovem filsofo, que a ela chegara trilhando o caminho apartado dos homens:
Mas preciso que de tudo te
instruas: tanto do intrpido corao da Verdade persuasiva
quanto das opinies de mortais em que no h f verdadeira.
Contudo, tambm isto aprenders: como as opinies
precisam patentemente ser, atravessando tudo atravs de tudo.
(Da natureza, Frag. B1, 28-32)
Discute-se a importncia reservada ao mundo dos comuns mortais nesta e em outras passagens do poema (como o Frag.
B7). As opinies do vulgo poderiam ser de alguma importncia para merecer a ateno do filsofo, j que ao jovem aprendiz
dito que sua aprendizagem as incluiria. Cf. McKIRAHAN JR., Richard D. Philosophy before Socrates: an introduction with
texts and commentary. Cambridge: Hacket, 1994; PARMNIDES. Da natureza. So Paulo: Loyola, 2002.
28
Especialmente aqueles atos de carter servil (doulikos): amarrar os cobertores para uma viagem, temperar alimentos,
fazer discursos bajulatrios (PLATO, Teeteto, 175e).
29
PLATO, Teeteto, 174a d.
30
No se trata de delrio ou patologia, mas so falaciosas. A posio de H. Arendt clara: A falcia lgica elementar de todas
essas teorias que se apoiam em uma dicotomia entre o Ser e a Aparncia bvia e foi logo descoberta e resumida pelo sofista
Grgias, em um fragmento que se conservou de seu desaparecido tratado Sobre o no-ser ou sobre a natureza provavelmente uma refutao da filosofia eletica: O ser no manifesto, j que no aparece [para ns: dokein]; o aparecer (para
ns) fraco, j que no consegue ser. (Cf. ARENDT, H. A vida do esprito. O pensar. O querer. O julgar. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 1992, p. 22-23). A citao interna de ARISTTELES, De anima, 433a30. Essa discusso pode parecer
estranha aos domnios da histria, mas pode auxiliar seus estudiosos a situar, na histria da epistemologia, a polmica sobre
a relevncia da narrativa e da retrica para a sua disciplina. C. Ginzburg por exemplo, simptico posio eletico-platnica,
retorna Grcia Antiga para expressar sua posio condenatria s transformaes causadas pela repercusso de ideias como
as de Hayden White no domnio do historiador. O elo intermedirio dessa cadeia de erros epistemolgicos com graves
repercusses morais, segundo ele Friederich Nietzsche. (Cf. GINZBURG, C. Relaes de fora. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002, p. 13-45). Em certas passagens, o historiador italiano parece confundir sofistas e cticos, duas categorias
diversas de filsofos. Os segundos no negavam a existncia de uma dimenso ltima e verdadeira, apenas duvidavam da
capacidade humana de apreend-la. Esta distino pode ser avaliada na obra de Barbara Cassin, citada na nota 25.
31
Idem, p. 89.
32
Crtico radical da cosmologia dos dois mundos, F. Nietzsche escreveu: Em todos os tempos, os homens mais sbios fizeram o mesmo julgamento da vida: ela no vale nada...Sempre, em toda parte, ouviu-se de sua boca o mesmo tom um tom
cheio de dvida, de melancolia, de cansao da vida, de resistncia vida. At mesmo Scrates falou, ao morrer: Viver significa h muito estar doente: devo um galo a Asclpio, o salvador. () O que prova isso? O que indica isso? Antigamente se
teria dito () De todo modo, deve haver alguma verdade nisso! O consensus sapientium [consenso dos sbios] prova a verdade. Ainda falaremos assim hoje? Podemos falar assim? De todo modo, deve haver alguma doena nisso o que ns respondemos: esses sbios de todos os tempos, preciso observ-los de perto!(...) Talvez a sabedoria aparea na Terra como um
corvo, que se entusiasma com um ligeiro odor de cadver?.... Considerando que juzos de valor sobre a vida nunca podem ser
verdadeiros, Nietzsche vaticinou que eles deveriam ser interpretados como sintomas. Concluiu que, no caso socrtico, aqueles julgamentos deveriam ser vistos como sintoma da decadncia do mundo grego decadncia, naquele tempo era o conceitolugar-comum para interpretar a histria. NIETZSCHE, F. O problema de Scrates. In: _____. Crepsculo dos dolos, ou, como
se filosofa com o martelo. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 17 e ss. Todos os destaques da citao so originais.
33
ARENDT, H. Op. cit., p. 66 e ss.
34
Plato, Carta 7, 328c-d. A autenticidade desta carta, como das demais, discutida por muitos. Luc Brisson a considera
legtima. Cf. BRISSON, L. Leituras de Plato. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2003, p. 23-34.
35
Aristteles, Retrica, I 5, 1360b.
36
Aristteles, Retrica, I 7, 1364b.
37
Ccero, Dos Deveres, IX, 28.
38
Outro aspecto interessante seria explorar as possveis relaes entre essa concepo dualista e a noo de estrutura, cara
aos historiadores. Penso particularmente na investigao do demrito das aparncias implicado pelas ideias estruturalistas.

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Muitas vezes, a hierarquizao de fatores nos leva a pensar que as explicaes profundas realmente esto numa dimenso
metafsica. Um bom exemplo: A maior recompensa que o autor deste livro poderia ter convencer o leitor de que uma primeira tarefa da atividade histrica a de distinguir, no fluxo dos acontecimentos de cada instante da civilizao, aquilo que
pertence s estruturas, na longa durao, at mesmo a uma natureza eterna, e aquilo que, ao contrrio, caracteriza a particularidade de um tempo e de um momento. Agradeo a Bibiana Soldera Dias pela indicao desta passagem de: BERC,
Yves-Marie. O Rei oculto: salvadores e impostores. Mitos polticos populares na Europa moderna. Bauru: EDUSC; So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado, 2003, p.10.
39
ARENDT, H. Op. cit., p. 61.
40
GEERTZ, C. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Zahar, 1978, p. 137 e ss.
41
Nossa vida cotidiana compe-se de um grande nmero de programas de verdade e a impresso de mediocridade cotidiana surge justamente desta pluralidade que, em certos estados de escrpulo neurtico, sentida como uma hipocrisia; passamos sem cessar de um programa para outro, como se muda de comprimento de onda no rdio, mas ns o fazemos sem
sab-lo. (VEYNE, P. Acreditavam os gregos em seus mitos. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 101-102.). O historiador francs criou a imagem da balcanizao de crebros para resumir a multiplicidade de dimenses da vida dos indivduos; C.
Geertz escreveu sobre as formas radicalmente contrastantes de ver o mundo, formas que no so contnuas umas com as
outras, mas separadas por fossos culturais que devem ser transpostos em saltos kiekergaardianos em ambas as direes (...).
GEERTZ, Clifford. Op. cit, p. 137.
42
GINZBURG, C. Olhos de madeira, p. 83.
43
Nas telas dos cinemas, a guerra voltou a ter sentido em filmes como Fomos heris (2002), ttulo em portugus para We
Were Soldiers/We Were Soldiers Once... and Young (Fomos soldados/Um dia fomos soldados...e jovens), dirigido por
Randall Wallace e estrelado por Mel Gibson. O contraste com outros filmes sobre o Vietn, como Platton, radical.
44
HOBSBAWM, E. Dentro e fora da histria. In: _____. Sobre Histria. So Paulo, Companhia das Letras, 1998, p. 19-20.
45
Quando A. Damsio se refere perspectiva comum da razo nobre e do senso comum, seu objetivo destacar: Um
aspecto importante da concepo racionalista o de que, para alcanar os melhores resultados, as emoes tm de ficar de
fora. O processo racional no deve ser prejudicado pela paixo (DAMSIO, A. Op. cit., p. 203). Como se sabe, na antiguidade, gregos, romanos e cristos contriburam, cada qual a seu modo, para a demonizao das paixes. Quanto aos
helenos: A verdade que a alma est dividida entre esses dois logoi j em Plato, e que a se trama o jogo das paixes, dos
desejos sensveis, embora estes no faam, verdadeiramente, parte do logos. Da a alegoria, o mito e as imagens a que Plato
recorre no Fedro para falar do que escapa razo, do que se lhe ope e que deveria tambm poder, apesar de tudo, voltar a
ela. A alma comparada a animais atrelados, conduzidos por um cocheiro que tenta harmonizar os puxes dos cavalos que
se lanam em direes opostas. Eles simbolizam de fato o apetite sensvel e a fora de resistncia a esse apetite, enquanto o
cocheiro representa o julgamento da razo s. MEIER, Michel. Prefcio. Aristteles ou a retrica das paixes. In: FONSECA, Isis Borges B da (Introduo, notas e traduo do grego). Aristteles. Retrica das paixes. So Paulo: Martins Fontes,
2000, p. XX-XXI. A passagem do Fedro platnico referida por Meier 246 a-c.
46
Parece que nosso estatuto nos impe uma obrigao de dificlima realizao, a ponto de considerar um esforo malfadado
como suficiente.
47
HOBSBAWM, E. Naes e nacionalismo. Programa, mito e realidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990, p. 22.
48
A literatura sobre o Holocausto apresenta indcios da importncia dos elos coletivos nacionais, talvez porque o desenraizamento tenha sido uma das estratgias das aes do extermnio. Acolhida em um lar ingls aos 12 anos graas a um movimento
que procurou salvar crianas judias da perseguio alem nazista, Inge Pollack registrou em seu dirio sentimentos contraditrios para com seus salvadores: sabia dever a eles gratido, mas a saudade dos pais e da terra natal a irritava, a fazia rebelde e
melancolicamente infeliz: Sinto que fui arrancada do meu prprio ninho acolhedor e isso di terrivelmente (...) Estou num
pas estrangeiro, e no mais em casa. Se algum me corrige, imediatamente penso no pior; querem me irritar, odeiam-me.
Ento digo a mim mesma: Essas pessoas so desconhecidas. O que elas tm a ver com voc? Esse no seu pas. No nasceu
aqui, e consequentemente aqui no o seu lugar. Inge perdeu av e me, mortas nos campos, sobreviveu apesar disso, cresceu e reconheceu a Inglaterra como seu novo lar, onde casou e viveu. (FILIPOVIC, Zlata; CHALLENGER, Melanie (eds.).
Vozes roubadas. Dirios de guerra. So Paulo: Companhia das Letras, 2008, p. 112-113) A importncia do enraizamento
em uma coletividade, conceituado por Simone Weil, ressaltada por Fernando Frochtengarten, psiclogo social que dissertou sobre a viagem de retorno de seu av materno, judeu, cidade natal polonesa, da qual foi afastado pela Segunda Guerra.
O homem precisaria do enraizamento em grupos para ter a memria do passado que permite a existncia no presente. Cf.
Memrias de vida, memrias de guerra. Um estudo psicossocial sobre o desenraizamento. So Paulo: Perspectiva, 2005, p. 3-21.
49
Afirmada j em texto de 1957, A formao do pensamento positivo na Grcia Arcaica, no qual rendeu homenagem a
F.M. Cornford e defendeu que a distino do pensamento racional consiste na separao entre as dimenses humana, natural e divina, e na recusa da ambiguidade mtica em favor do princpio da identidade (In: VERNANT, J-P. Mito e pensamento
entre os gregos. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990, p. 358). Na direo oposta, essa separao foi vista pelo socilogo Gabriel
Tarde como um dos elementos que nos torna cegos para a multiplicidade do mundo. Nas palavras de Eduardo V. Vargas,

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nosso esprito vagaria cego desde sua libertao das sombras da caverna (de Plato) e seria necessrio romper com a concepo radicada na identidade do ser para vermos a pluralidade: no somos capazes de dizer nada alm da nossa experincia
quando dizemos somos. VARGAS, Eduardo Vianna. Gabriel Tarde e a diferena infinitesimal. In: _____ (org.). Gabriel
Tarde. A monadologia e outros ensaios. So Paulo: Cosac Naify, 2007, p. 24, 34.
De uma teologia, ou ao menos uma metafsica da Razo, passamos para algo completamente diferente: uma histria das
formas de pensamento racional em sua diversidade, suas variaes, suas transformaes mais ou menos profundas. O que o historiador chama de razo so modos definidos de pensamento, disciplinas intelectuais, tcnicas mentais prprias a campos
particulares da experincia e do saber. Formas diversas de argumentao, de demonstrao, de refutao, modos particulares de inqurito sobre os fatos, de administrao da prova e das provas, diferentes tipos de verificao experimental. (VERNANT, Jean-Pierre. Entre mito e poltica. So Paulo: EDUSP, 2001, p.192). A razo helnica terica, imanente linguagem seria muito diversa da razo matemtica contempornea, da razo experimental da cincia; estaria, porm, presente
na maior parte da vida social, na filosofia, na poltica: Em vez de pesquisar a partir do real para entender em que medida
nossas teorias do conta dele, ela se d como tarefa elaborar, no nvel do discurso, uma argumentao no fim da qual todos
os problemas parecem resolvidos, todas as contradies desaparecidas ou ultrapassadas. Seria um razo verbal. (Idem, p.
195). Haveria tambm outras racionalidades: as dos babilnios, chineses, cada qual permitindo ao em determinados planos e vedando, assim, outros (Idem, p. 209-210).
50

Idem, p. 216-217. Astrologia e comunicao de pensamento so os domnios do irracional mencionados por Vernant.
J o mito foi considerado como dotado de certa racionalidade, distinta daquela encontrada no discurso dos sofistas e na
crena dos filsofos (Idem, p. 206).
51

As elucubraes baseadas nessa perspectiva dualista apresentam elementos que caracterizam uma verdadeira retrica do
combate. Porque a razo, a despeito de sua admirvel luminosidade, vulnervel a um inimigo que, mesmo derrotado, permanece ameaador, precariamente restrito aos subterrneos da ordem. Esses podem ser um subterrneo mtico, ou o
interior da psique, ou da natureza humana. Dessas regies, o irracional pode novamente invadir a dimenso iluminada
pelo lgos. A retrica do combate, em algumas de suas diversas verses, foi objeto de anlise durante o projeto Lgos versus mito e resultou em apresentaes cujo texto permanece indito. Oudemans e Lardinois trataram da difcil relao do
racionalismo com a ideia da desordem em Tragic Ambiguity (Leiden: Brill, 1987).
52

Uma alternativa intelectual e existencial pode ser o ceticismo tal como concebido por Oswaldo Porchat de Oliveira. Um indcio:
Proponho uma ruptura bem mais radical que a do ceticismo. Um mergulho profundo, definitivo e de alma inteira na vida cotidiana dos homens. No me limito a suspender meus juzos mas, em face dos jogos filosficos, ouso dizer: No jogo mais. Regresso
humanidade comum e assumo integralmente a sua no-filosofia. Vida comum e ceticismo. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 50.
53

CASTORIADIS, Cornelius. A plis grega e a criao da democracia. In: _____. As encruzilhadas do labirinto/2. Os domnios do homem. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 269.

54

A irritao de Castoriadis se revela na continuao da citao: que se pem [os etnlogos], neste particular grupo de tribos que o nosso, a exorcizar as tribos estrangeiras ou a submet-las a algum outro tratamento a nica diferena que, em
vez de aniquil-las por fumigao, eles a aniquilam por estruturalizao (sic). Idem, p. 270.
55

56

Idem, p. 268.

57

Idem, p. 275. Os destaques da citao so originais.

Da sua arte o engenho subtil


para alm do que se espera, ora o leva
ao bem, ora ao mal;
se da terra preza as leis e dos deuses
na justia faz f, grande a cidade;
mas logo a perde
quem por audcia incorre no erro. (SFOCLES, Antgona, v. 365-373)
Houvesse condies de perceber, com segurana, o que o bem e o mal... ou se houvesse este bem e este mal absolutos, a condio humana seria incapaz de gerar dramas como os trgicos. A traduo acima de Maria Helena Rocha Pereira.
58

59

MLLER-HILL, B. Cincia assassina. Rio de Janeiro: Xenon, 1993, p. 7.

60

Idem, p. 8-9.

61

Idem, p. 10.

62

Idem, p. 9.

WEIGMANN, Katrin. In the name of science. European Molecular Biology Organization (EMBO) Reports. Heildelberg:
EMBO, 2001, p. 874. Disponvel em <http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?tool=pubmed&pubmedid=
11600445>. Acesso em 08 jan. 2009.
63

64

Carnegie Institution for Science. Disponvel em <http://www.ciw.edu/>. Acesso em 16 agosto 2009.

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BLACK, Edwin. A guerra contra os fracos: a eugenia e a campanha dos Estados Unidos para criar uma raa dominante. So
Paulo: A Girafa, 2003, p. 83 e ss., 489 e ss. A Sociedade Imperador Guilherme fundada em 1911 , atual Sociedade Max
Planck, foi responsvel pela criao da Oxford alem sonhada pelo subsecretrio prussiano de Assuntos Culturais Friedrich Althoff. Financiou a construo de prdios para diversos institutos de pesquisa cientfica, entre eles o do Instituto Imperador Guilherme de Antropologia, Cincia da Hereditariedade Humana e Eugenia. Em 1948, a Universidade Livre de Berlim
incorporou os prdios e o passado de comprometimento daquelas instituies com o nazismo. No edifcio da instituio de
pesquisa eugnica foi colocada uma placa relembrando o seu vergonhoso passado. Cf.<http://www.fu-berlin.de/en/tour/geschichtsausstellung/geschichte/kwi_anthro/index.htm>l. Acesso em 8 jan. 2009.
66
Documentos digitalizados da principal instituio norte-americana de pesquisa eugnica podem ser consultados no stio
Image Archive on the American Eugenies Movement, disponvel em <http://www.eugenicsarchive.org/eugenics/list_topics.
pl?theme=25&search=&matches>. Acesso em 10 jan. 2009.
67
BLACK, E. Op. cit., p. 41-306; 385-400; DIWAN, Pietra Stefnia. Raa pura. Uma histria da eugenia no Brasil e no
mundo. So Paulo: Contexto, 2007, p. 21-85.
68
DIWAN, P. S. Op. cit., p. 21-46.
69
Trata-se do discurso de Hubert Markl, presidente da Sociedade Max Planck, quando do lanamento do programa de pesquisa Histria da Sociedade Kaiser Wilhelm na Era Nacional Socialista, em 1999, para investigar o envolvimento da SKW nos
crimes nazistas. WEIGMANN, Katrin, op. cit, p. 871.
70
Idem, p. 874.
71
MLLER-HILL, B. Op. cit., p. 19.
72
Idem, p. 92.
73
Idem, p. 80.
74
Cf. LANZMANN, Claude. Shoah. Vozes e faces do holocausto. So Paulo: Brasiliense, 1987; SZPILMAN, Wladislaw. O
pianista. Rio de Janeiro: Record, 2003.
75
BLACK, E. Op. cit., p. 401, 131, 93, 20.
76
MLLER-HILL, B. Op. cit., p. 97-98.
77
2 Reis, 17, 15-18.
78
Aristteles, Potica, XXII, 144, 1459a 5-10.
79
MLLER-HILL, B. Op. cit., p. 103.
80
BAUMAN, Z. Op. cit., p. 15-16.
81
Idem, p. 31.
82
Idem, p. 120.
83
Idem, p. 134.
84
Idem, p. 32.
85
Trata-se da oitava tese de Sobre o conceito de histria: A tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo
em que vivemos na verdade a regra geral. Precisamos construir um conceito de histria que corresponda a essa verdade.
Nesse momento, perceberemos que nossa tarefa originar um verdadeiro estado de exceo; com isso, nossa posio ficar
mais forte na luta contra o fascismo. Este se beneficia da circunstncia de que seus adversrios o enfrentam em nome do
progresso, considerado como norma histrica. O assombro com o fato de que os episdios em que vivemos no sculo XX
ainda sejam possveis, no um assombro filosfico. Ele no gera nenhum conhecimento, a no ser o conhecimento de que
a concepo de histria da qual emana semelhante assombro insustentvel. BENJAMIN, Walter. Obras escolhidas. Magia
e tcnica, arte e poltica. 2 ed. So Paulo: Brasiliense, 1986. p. 226.
86
CASTORIADIS, C. Op. cit., p. 307.
87
BAUMAN, Z. Op. cit., p. 107.
65

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Razo, cegueira e mito


Anderson Zalewski Vargas

Resumo
Este artigo trata da incapacidade de a razo genericamente concebida como a inteligncia e o saber associados cincia, histria, ao conhecimento sistemtico reconhecer-se como responsvel por atos abominveis, como se fosse sobrehumana. Aborda um provvel motivo dessa apreciao a iluso de rompimento necessrio e inevitvel com o mundo
sensvel para a elaborao de um saber verdadeiro e avalia a importncia das noes de mito e mitologia para a sustentao dessa cegueira peculiar do saber racional, a partir da crtica de certas avaliaes histricas da eugenia e do
Holocausto.
Palavras-chave: racionalidade, retirada do mundo, aparncias, cegueira, mito, eugenia, Holocausto.

Abstract
This article deals with the incapacity of reason generally thought as intelligence and a knowledge linked to science,
history, to a systematic learning to assumes itself as the perpetrator of abominable acts as it were a suprahuman thing.
It approaches a probable motivation of this thought the illusion of a necessary rupture with the sensible world to elaborate a true knowledge and estimate through the criticism of some historical analyses of the Eugenics and Holocaust
the importance of the notions of myth and mythology as supporters of the peculiar blindness of the reason.
Keywords: rationality, withdrawal from the world, appearances, blindness, myth, Eugenics, Holocaust.

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