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Pragmatismo principista:
la poltica exterior de Mxico
Principist Pragmatism: Mexican foreign policy
Rafael Velzquez Flores*
Resumen
La presente nota tiene la intencin de analizar la poltica exterior de Mxico a partir del
enfoque terico del pragmatismo principista. Esta visin combina elementos del
Realismo y del Idealismo para construir una alternativa explicativa de Relaciones
Internacionales. El ensayo est dividido en tres partes: la primera busca exponer el
significado del pragmatismo principista y sus diferentes manifestaciones para el caso
mexicano; la segunda analiza, desde una perspectiva histrica, los momentos ms
importantes en la historia de las relaciones internacionales de Mxico en las que el gobierno
tuvo que recurrir a dicho instrumento; la ltima parte examina la poltica exterior mexicana
reciente con base en este marco analtico.
Palabras clave: Poltica exterior, Mxico, pragmatismo, relaciones internacionales.
Abstract
This note seeks to explain Mexicos foreign policy under the theoretical approach of the
principist pragmatism. This view combines elements of Realism and Idealism to
build an explanatory alternative of International Relations. The essay is divided into three
parts. The first seeks to explain the meaning of principled pragmatism and its various
manifestations for the Mexican case. The second part analyzes, from a historical perspective, the most important moments in the history of Mexicos international relations in
which the government had to resort to that instrument. The last part analyzes recent
Mexican foreign policy based on this analytical framework.
Key words: Foreign policy, Mexico, pragmatism, international relations.

* Doctor en Estudios Internacionales por la Universidad de Miami. Profesor-investigador de tiempo


completo de la Facultad de Economa y Relaciones Internacionales de la Universidad Autnoma de
Baja California. Presidente electo de la Asociacin Mexicana de Estudios Internacionales (AMEI).
Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores del CONAC yT, nivel II. Correo electrnico:
ravelflo@gmail.com

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Introduccin
El estudio de la poltica exterior de Mxico ha sido una importante labor acadmica
entre los diferentes analistas del tema. A la fecha, existe un nmero amplio de
textos que han buscado explicar la conducta del pas en el mbito externo. Los
primeros trabajos describan, desde una perspectiva narrativa, los acontecimientos
relacionados con la actividad internacional de nuestro pas. Otros estudios han
buscado identificar las causas y los factores que explican las motivaciones que tiene
el pas para actuar en el mundo.1 Para ello, diversos especialistas han utilizado
diferentes enfoques tericos para analizar dicha actividad. Las visiones ms usadas
han sido el Realismo, el Idealismo, la Interdependencia Compleja y el Constructivismo,
entre otros.
Como han sido pocos los esfuerzos por construir nuevos enfoques tericos
aplicados a la poltica exterior de Mxico, esta reflexin parte de la premisa de que el
pragmatismo principista puede ser una herramienta terica til para explicar dicha
conducta. Existen textos acadmicos que han considerado el papel de los principios
tradicionales en las relaciones internacionales del pas,2 pero pocos han abordado el
vnculo entre principios y pragmatismo.3 El debate es importante porque, en muchas
ocasiones, la poltica exterior mexicana ha oscilado entre una actitud basada en
principios ideolgicos y otra que recurre a la satisfaccin de los intereses bsicos
desde una visin ms pragmtica.
El ensayo est dividido en tres partes: la primera busca explicar el significado del
pragmatismo principista y sus diferentes manifestaciones para el caso mexicano; la
segunda analiza, desde una perspectiva histrica, los momentos ms importantes en
la historia de las relaciones internacionales de nuestro pas en las que el gobierno tuvo
que recurrir a dicho instrumento; y la ltima parte examina la poltica exterior mexicana
reciente con base en este marco analtico.
1

Un trabajo pionero fue el de Mario Ojeda, Alcances y lmites de la poltica exterior de Mxico, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1976.
2
Existen varios textos que analizan el papel de los principios en la poltica exterior de Mxico, por
ejemplo Ana Covarrubias, Los principios y la poltica exterior de Mxico en Jorge Schiavon, et al.,
En busca de una nacin soberana: relaciones internacionales de Mxico, siglos XIX y XX, CIDE/SRE, Mxico,
2006, pp. 387-422; Sergio Gonzlez Glvez, La poltica exterior de principios en tiempos de la
globalizacin en Jorge Eduardo Navarrete (coord.), La reconstruccin de la poltica exterior de Mxico:
principios, mbitos, acciones, UNAM, Mxico, 2006, pp. 99-137.
3
Vase Ana Covarrubias, Mexicos foreign policy under the Partido Accin Nacional: Promoting
democracy, human rights, and interests en Gian Luca Gardini y Peter Lambert (eds.), Latin American Foreign Policies Between Ideology and Pragmatism, Nueva York, Palgrave Macmillan, 2011, pp. 213234.

Pragmatismo principista: la poltica exterior de Mxico

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El pragmatismo principista no es una teora acabada de la disciplina de Relaciones


Internacionales como lo es el Realismo, el Idealismo o el Constructivismo. Ms bien
se trata de un marco analtico que puede ser utilizado para describir y explicar el
proceso de toma de decisiones de la poltica exterior. En trminos generales, es una
conducta que mezcla elementos pragmticos es decir, proyeccin de intereses
materiales y geopolticos con rasgos normativos y doctrinales. En otras palabras, el
pragmatismo principista es la combinacin de una poltica exterior realista (basada
en intereses) con una idealista (fundada en principios normativos). Parecera que lo
anterior puede representar una contradiccin ideolgica, pero la realidad es que esta
mezcla no resulta opuesta, sino complementaria, como se analizar a lo largo de este
ensayo.
En el caso de Mxico, el pragmatismo principista se ha manifestado de
diferentes maneras. Una en particular ha sido la de proyectar una poltica exterior de
doble juego: por un lado, el gobierno ha asumido una posicin externa de manera
pblica y, al mismo tiempo, ha proyectado una diferente en el mbito privado. Ejemplo
de esta dualidad ha sido su relacin con Estados Unidos. Durante mucho tiempo,
diversas administraciones mostraron, en el discurso, una actitud nacionalista y crtica
hacia la gran potencia debido a sus constantes intervenciones en asuntos polticos
internos. En diferentes foros internacionales, Mxico mantena una actitud basada en
sus principios tradicionales de poltica exterior y, en ocasiones, contraria a la posicin
de Washington, como fue el caso de la expulsin de Cuba de la Organizacin de los
Estados Americanos (OEA) en 1962, en el que no vot a favor de las propuestas
estadounidenses.
Pero en la prctica y por debajo de la mesa, el gobierno prista mantena una
estrecha colaboracin con su vecino en temas de seguridad en el marco de la Guerra
Fra que no se discutan en los medios de comunicacin. Es decir, pblicamente
rechazaba el intervencionismo estadounidense, pero en privado colaboraba de manera
abierta. Esta poltica es, a todas luces, un ejemplo de lo que se puede denominar
pragmatismo principista: por un lado, el gobierno utilizaba la poltica basada en
principios tradicionales para satisfacer a los grupos nacionalistas internos, pero tambin
para mostrar un grado de autonoma frente a la Unin Americana. Esta posicin
gozaba de consenso interno y le permita al Partido Revolucionario Institucional (PRI)
tener mayor control del sistema. La poltica colaboracionista estaba sustentada en
consideraciones de tipo geopoltico. Mxico tena que colaborar con el vecino del
Norte en el marco de la Guerra Fra debido a la cercana geogrfica y para no poner
en riesgo su relacin econmica intensa.

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Qu es el pragmatismo principista?

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Otro ejemplo del pragmatismo principista de nuestro pas tiene que ver con la
naturaleza de los temas de la agenda de poltica exterior y los actores que participan
en el proceso de toma de decisiones. Una constante en el aparato diplomtico mexicano
ha sido que, para asuntos cotidianos, la Secretara de Relaciones Exteriores (SRE) se
conduce, en efecto, apegada a los principios tradicionales de poltica exterior contenidos
en el artculo 89, fraccin dcima, de la Constitucin. Pero para asuntos de alta prioridad,
el presidente de la Repblica toma decisiones que pueden salirse de ese marco. Es
decir, deja en manos de los miembros del Servicio Exterior Mexicano los asuntos de
bajo perfil. Sin embargo, en temas en los que el jefe del Ejecutivo est involucrado de
manera personal porque tiene un inters especfico en el tema o en asuntos de alto
impacto para la poltica nacional, las decisiones se toman con base en los intereses
coyunturales que prevalecen en un momento determinado, sin que necesariamente
coincidan con tales principios. Los presidentes han justificado esta tendencia en la
Constitucin del pas, puesto que el mismo artculo 89 faculta al Ejecutivo a dirigir las
relaciones exteriores.
En los temas polticos, jurdicos y sociales, tradicionalmente el gobierno de Mxico
ha mantenido una posicin principista. Ha sido reconocido a nivel internacional por
ser un importante participante en la codificacin del derecho internacional, en especial
en foros regionales como la OEA. Asimismo, ha sido un destacado actor en la
promocin del desarme global, como lo ilustra la firma del Tratado de Tlatelolco.
En cuanto a asuntos migratorios, nuestro pas ha basado sus posiciones en diversas
normas jurdicas, en el apego a las organizaciones internacionales vinculadas al tema y
en la proteccin de sus nacionales que viven fuera del territorio. Ha sido un importante
expulsor de migrantes, por lo que el tema es bsico en su agenda de poltica exterior.
En cambio, en los temas econmicos, el gobierno ha mantenido una actitud
basada principalmente en intereses inmediatos. A partir de la dcada de los ochenta
del siglo XX, la poltica exterior mexicana hizo nfasis en los asuntos econmicos.
Debido a las continuas crisis financieras, el pas tuvo que cambiar su modelo de
desarrollo econmico. El pas pas de un esquema proteccionista a la adopcin del
libre comercio como eje principal de su poltica econmica externa. Ello implic
tambin cambios importantes en la poltica exterior. A partir de entonces, sta ha
tenido un componente de pragmatismo econmico muy destacado. Es decir, muchas
de las decisiones hacia el exterior estn vinculadas con las estrategias de desarrollo
econmico y no basadas en consideraciones marcadas por los principios
constitucionalistas.
Otra forma en la que se manifiesta el pragmatismo principista ha sido la relacin
entre poltica externa e interna. En muchas ocasiones, las principales motivaciones que
ha tenido el gobierno mexicano para tomar decisiones externas han estado al interior
de las fronteras del pas. Es decir, la poltica exterior mexicana ha sido planteada para

El pragmatismo principista en las relaciones internacionales de Mxico


Histricamente, Mxico ha planteado una poltica exterior que combina elementos
pragmticos y rasgos principistas desde sus primeros momentos como nacin a
consecuencia de las numerosas intervenciones, amenazas, invasiones y prdida del
territorio que el pas tuvo a inicios del siglo XIX. No tuvo otra opcin ms que proyectar
una posicin defensiva, nacionalista y pacifista luego de la traumtica experiencia en
los albores de vida independiente. La prdida del territorio en 1848 frente a Estados
Unidos marc una huella muy profunda en varias facetas, en especial en la construccin
de un proyecto de nacin, una identidad nacional, la poltica exterior y el nacionalismo.
De ah en adelante, este ltimo se tradujo en una posicin y sentimiento
antiestadounidense. Adems, Mxico no se ha caracterizado por ser una gran potencia
militar. Por ello, el gobierno recurre a principios normativos puesto que no cuenta
con suficiente poder para estar en posibilidades de proyectar una poltica exterior de
mayor alcance. La importancia de los principios tradicionales como la no intervencin,
la igualdad jurdica de los Estados, la autodeterminacin de los pueblos y la solucin
pacfica de las controversias ha sido tal que fueron incluidos en 1987 en la Constitucin,
elevndolos al mximo rango jurdico y hacindolos obligatorios para el presidente
en turno. Sin embargo, en varios momentos de la historia, el gobierno ha recurrido,
tambin, al pragmatismo. En el siglo XIX varias administraciones tuvieron que tomar
decisiones de esa naturaleza porque en el momento era, desde su propia visin, lo
mejor para el pas. La aceptacin de los trminos del Tratado Guadalupe-Hidalgo de
1848 para dar por terminado el conflicto con Estados Unidos fue un ejemplo del
pragmatismo principista. En ese contexto, para Mxico era necesaria la paz sin
importar la prdida del territorio nacional, una de las posiciones ms defendidas
4

Sobre este punto se puede consultar Renata Keller, A foreign policy for domestic consumption:
Mexicos lukewarm defense of Castro, 1959-1969" en Latin American Research Review, vol. 47, nm.
2, Latin American Studies Association, Estados Unidos, 2012, pp. 100-119.

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consumo interno,4 puesto que ha respondido al juego de los actores del sistema poltico
y a la correlacin de fuerzas domsticas. Por lo tanto, muchas de las acciones de ese
orden responden ms a consideraciones de tipo interno que a una base principista,
como se manej durante mucho tiempo en el discurso.
La siguiente parte del ensayo busca demostrar, con ejemplos concretos, los
supuestos arriba mencionados del pragmatismo principista de la poltica exterior
de Mxico.

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despus de 1821, ao en que obtuvo su independencia. Pero nuestro vecino no se


conform con lo obtenido en 1848. Tena inters en ms. A fin de evitar un conflicto,
Santa Ana le cedi en 1853 La Mesilla para que pudiera construir una va frrea que
uniera el Pacfico con el Este. En esos momentos fue ms importante satisfacer a
aquel pas, que buscaba tambin apoderarse de Baja California, Sonora y otras partes
del Norte y evitar una nueva confrontacin como la que haba terminado cinco aos
atrs.5 En ese momento, las consideraciones pragmticas fueron ms importantes que
la defensa de la soberana y el territorio.
En la etapa de la Reforma, Benito Jurez tambin tuvo que adoptar el
pragmatismo, dejando a un lado los principios que Mxico estaba forjando. En 1859,
siendo presidente, cedi soberana territorial en el Tratado McLane-Ocampo a cambio
del apoyo de Estados Unidos para poder vencer a los conservadores que le disputaban
el poder.6 Por fortuna para nosotros, el tratado no fue ratificado por el Senado
estadounidense y nunca entr en vigor. En esa accin, el gobierno de Jurez mostr
un alto grado de pragmatismo.
Ms adelante, el presidente Porfirio Daz tuvo que adoptar una poltica exterior
ms pragmtica para poder impulsar el desarrollo econmico del pas. Su administracin
se caracteriz por una apertura agresiva a las inversiones extranjeras, incluso modificando
las leyes para poder atraerlas en una cuanta mayor. Fue el caso de la ley que, durante la
Colonia, estableca que la riqueza mineral era propiedad del Estado y no de las empresas
que la explotaban. Daz modific ese marco jurdico para que las concesionarias fueran
las dueas de los recursos que se encontraban en el subsuelo.
Durante la Revolucin, las diversas facciones que integraron el movimiento
tuvieron que recurrir al apoyo estadounidense para consolidarse en el poder. Un
ejemplo claro fue lvaro Obregn, quien haba ocupado la presidencia luego del
asesinato del presidente Carranza. El nuevo titular del Ejecutivo requera del
reconocimiento de la Unin Americana para que sus enemigos no ganaran su apoyo.
En aquella poca, sta utilizaba el reconocimiento de gobierno como un instrumento
de presin poltica para obtener ventajas. Por mucho tiempo Washington se neg a
reconocer a Obregn hasta que no se aclararan las implicaciones y el alcance del
artculo 27 constitucional, que reintegraba la riqueza del subsuelo al Estado mexicano.
Ante esa necesidad, el mandatario tuvo que ceder a las presiones del Norte. En 1923
(prcticamente tres aos despus de que iniciara su administracin) firm con Estados
Unidos los Convenios de Bucareli, que establecan la no retroactividad del artculo 27.
5

Para una revisin detallada de esos acontecimientos internacionales, vase Blanca Torres (coord.),
Mxico en el mundo: Historia de sus relaciones exteriores, El Colegio de Mxico, Mxico, 2010.
6
Para mayor profundidad sobre este tratado, se recomienda Patricia Galeana, El Tratado McLaneOcampo. La comunicacin interocenica y el libre comercio, UNAM-Porra, Mxico, 2005.

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Ms adelante, aquel gobierno reconoci a Obregn como presidente legtimo, lo cual


se produjo justo a tiempo, porque das despus Adolfo de la Huerta se levant en
armas en su contra. De la Huerta no pudo conseguir apoyo estadounidense para su
causa y su movimiento fue aplastado con rapidez. Obregn recurri entonces al
pragmatismo principista para poder consolidar su poder.
Sin embargo, el presidente mexicano ms pragmtico fue Lzaro Crdenas, ya
que pudo combinar de manera magistral los principios de poltica exterior con el
pragmatismo. Por ejemplo, en foros pblicos rechazaba todo tipo de intervencionismo,
ya fuera estadunidense o de parte de los gobiernos totalitarios, como los que se
estaban formando en la Alemania nazi, la Espaa franquista y la Italia fascista. Esto se
pudo apreciar en diferentes eventos interamericanos as como en el seno de la Sociedad
de Naciones, donde su administracin se caracteriz por criticar a los gobiernos
totalitarios.
Cuando Mxico expropi las empresas petroleras en 1938 para darle cabal
cumplimiento al artculo 27 constitucional, en represalia Estados Unidos dej de
comprarle el hidrocarburo. En una de las actitudes ms pragmticas, Crdenas decidi
vendrselo a la Alemania nazi, a Italia y a Japn, gobiernos con los que no comulgaba
en trminos ideolgicos y que criticaba en foros pblicos. Otro ejemplo de
pragmatismo principista fue la posicin que su gobierno adopt durante la Guerra
Civil Espaola de 1936: rompiendo con la poltica de neutralidad que caracterizaba a
nuestro pas, Crdenas apoy a los republicanos incluso con armas. Obviamente, el
escenario internacional ayud a Mxico a tener xito en su poltica exterior, pero no
podemos negar que muchas de sus decisiones tenan un trasfondo altamente
pragmtico.
Las administraciones pristas en la etapa de la Guerra Fra tambin demostraron
elementos del pragmatismo principista. Por un lado, en los discursos planteaban
una poltica exterior basada de manera exclusiva en los principios normativos,
nacionalista y no alineada a una de las superpotencias. Pero en la prctica Mxico tuvo
que alinear sus intereses a Estados Unidos. La realidad geogrfica y poltica pesaba
ms que los principios de poltica exterior. El ejemplo ms elocuente fue el de Cuba
luego de que la Revolucin encabezada por Fidel Castro llegara al poder.
Mxico adopt de manera pblica una poltica de defensa hacia la isla y hacia el
rgimen castrista. En las votaciones de las reuniones de la OEA de 1962 y 1964, demostr
su solidaridad hacia Cuba votando en contra o abstenindose de las propuestas de
Estados Unidos para expulsarla de la organizacin y romper relaciones diplomticas.
El gobierno mexicano justificaba esas votaciones con base en sus principios de poltica
exterior, pero la realidad era que esas acciones tenan un evidente tinte pragmtico. En
primer lugar, adoptaba tales decisiones para satisfacer a los grupos nacionalistas al
interior del sistema poltico. Esa posicin generaba consensos internos y ello le permita

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al PRI un mayor control de la situacin. Es decir, la actitud hacia Cuba responda ms


a consideraciones domsticas que a principios normativos. En segundo lugar, esa
poltica era para demostrar, como lo han documentado Olga Pellicer y Mario Ojeda,7
un cierto grado de autonoma frente a Estados Unidos, lo que funcionaba muy bien
para propsitos internos puesto que la opinin pblica mexicana estaba a favor de la
no alineacin con ste. En tercer lugar, la defensa de la no intervencin en Cuba no
era por razones exclusivamente de solidaridad hacia Castro, sino que tambin era
para lanzar un mensaje a otras naciones: No se metan en Cuba para que no se metan
conmigo. El PRI buscaba a toda costa desviar la crtica externa a sus excesos
antidemocrticos internos. El apoyo era para inocularse de una posible intervencin
cubana en Mxico, pues en esa poca Castro financiaba a grupos guerrilleros para que
iniciaran la revolucin en algunos pases latinoamericanos. El gobierno no quera darle
a Castro pretextos para financiar clulas subversivas mexicanas.
A pesar de esa defensa hacia Cuba, el gobierno cooper con Estados Unidos
en su poltica de seguridad nacional en el marco de la Guerra Fra. Existen varios
indicios de esa colaboracin. Por ejemplo, Estados Unidos pudo espiar a los
diplomticos cubanos que se encontraban en Mxico con el apoyo del PRI. Incluso, el
presidente Adolfo Lpez Mateos ofreci la isla de Cozumel en caso de que Estados
Unidos necesitara una base area en los momentos ms lgidos de la crisis de los
misiles. Adems, de acuerdo con documentos recientemente desclasificados, existe
evidencia de que Mxico contribuy con combustible para la invasin a Baha de
Cochinos en 1961.8
En pocas ms recientes, los diferentes gobiernos pristas mostraron una poltica
combinada con pragmatismo y principios. Cuando lleg a la presidencia, en 1982,
Miguel de la Madrid busc en un principio mantener la poltica que haban establecido
tanto Luis Echeverra como Jos Lpez Portillo, en especial hacia la regin de
Latinoamrica. Una de las principales iniciativas latinoamericanista en los ltimos 50
aos ha sido la creacin del Grupo Contadora en 1983. El mecanismo buscaba
pacificar la regin centroamericana aplicando los principios tradicionales de poltica
exterior que incluso se encuentran tambin en la Carta de las Naciones Unidos. Esta
posicin llev a Mxico a tener diferencias con Estados Unidos porque las
recomendaciones de Contadora eran contrarias a sus intereses en la regin.
El presidente Miguel de la Madrid fue quien estamp los principios normativos
de poltica exterior en la Constitucin mexicana. Pero esa decisin fue tomada para
7

Mario Ojeda, op. cit. y Olga Pellicer, Mxico y la Revolucin Cubana, El Colegio de Mxico, Mxico,
1972.
8
Traicin mexicana a Cuba en El Universal, Mxico, 3 de febrero de 2008.

El pragmatismo principista hoy 2000-2012


El ao 2000 trajo importantes cambios polticos en Mxico. El triunfo del Partido
Accin Nacional (PAN) y la salida del PRI de la presidencia implicaron, en consecuencia,
una trasformacin en la poltica exterior de Mxico. Pero el pragmatismo principista
de Mxico mantuvo continuidad. Esta poltica de mezcla ideolgica se manifest en

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compensar a los grupos nacionalistas que se quejaban de los cambios en la poltica


econmica. Incluir los principios en la Constitucin fue tambin para evitar ms
divisiones internas en el pas como consecuencia de la entrada del neoliberalismo a la
poltica econmica de Mxico. Un grupo importante dentro del PRI, encabezado por
Cuauhtmoc Crdenas, se haba separado porque las decisiones econmicas no
correspondan al espritu de la Revolucin Mexicana. Por lo tanto, la insercin de los
principios en la Constitucin fue una decisin con tintes pragmticos.
La realidad econmica pes ms que los principios. Como consecuencia de la
grave crisis financiera que se gener a finales de los aos setenta y principios de los
ochenta, Mxico tuvo que adoptar un nuevo modelo de desarrollo econmico.
Entonces el pas pas de un esquema cerrado basado en la sustitucin de importaciones
a uno completamente abierto que haca apologa del libre comercio. Como
consecuencia, la poltica exterior tuvo que cambiar al parejo con los cambios
econmicos. A pesar de que en el discurso se mantuvo una poltica nacionalista, la
administracin de Miguel de la Madrid tuvo que proyectar una poltica exterior de
mayor acercamiento a Estados Unidos, lo que en el discurso se haba tratado de
evitar en administraciones anteriores.
El punto ms alto del pragmatismo principista vino con la siguiente
administracin. Carlos Salinas de Gortari modific el nacionalismo mexicano que
dictaba una poltica de reservas frente a Estados Unidos a una alianza comercial y
poltica totalmente abierta con los vecinos del Norte. En 1992, Mxico firm el
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), uno de los smbolos del
pragmatismo ms modernos en el Mxico de hoy. Como era de esperarse, la
administracin de Zedillo continu con esta poltica y su administracin logr firmar
varios acuerdos de libre comercio, entre ellos el que se estableci con la Unin Europea
en 2000. A partir de esos aos, pareca que el tema econmico/financiero/comercial
de naturaleza material y pragmtica dominaba la agenda de poltica exterior mexicana
y los principios de poltica exterior haban quedado rezagados. Una poltica exterior
que promocionara las inversiones externas y abriera los mercados a los productos
mexicanos en el exterior se convirti en una de las prioridades de la poltica exterior
de Mxico.

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la relacin con Estados Unidos en dos formas. En primer lugar, Vicente Fox, el
primer presidente emanado del PAN, incluy en la agenda de poltica exterior la defensa
de los derechos humanos y la promocin de la democracia en Amrica Latina, de
manera particular. Esa era la cara principista e ideolgica de su poltica exterior. La
parte pragmtica se reflej en la vinculacin con Estados Unidos. Por un lado, Fox
busc un acuerdo migratorio con Washington para beneficiar a millones de mexicanos
y tambin puso en la mesa de las negociaciones la profundizacin del TLCAN.
El nuevo presidente incluy como un tema prioritario la promocin de la
democracia y la defensa de los derechos humanos. Estos asuntos no haban sido de
alto inters para los pristas debido a los excesos antidemocrticos y a la violacin
sistemtica de los derechos humanos, en particular contra los disidentes del rgimen.
La inclusin de estos temas tuvo impactos en las relaciones diplomticas de Mxico.
Con base en esta nueva poltica, Vicente Fox modific la postura tradicional ante
Cuba. Ahora, el gobierno mexicano criticaba de manera abierta la falta de democracia
en la isla y la violacin a los derechos humanos.9 Ese giro involucr a Mxico en
graves crisis diplomticas con Cuba que se manifestaron en el famoso incidente en
2002 del comes y te vas, muy conocido por la opinin pblica mexicana, y la
expulsin del embajador cubano en 2004. Es claro que el mandatario mexicano opt
por un pragmatismo principista que estaba basado en su propia ideologa y en una
nueva realidad poltica en el pas. Fox cay en la tentacin de ser un promotor de los
derechos humanos y la democracia en Cuba, pero alejndose del principio de no
intervencin, cuando se reuni con los disidentes cubanos en una visita que hizo a la
isla en 2002. No hay mejor ejemplo de ese pragmatismo principista discutido en
estas lneas.
Vicente Fox tambin mantuvo la poltica de un mayor acercamiento hacia Estados
Unidos, inaugurada por los gobiernos pristas en la dcada de los ochenta. Desde un
principio fue claro en establecer como uno de sus principales ejes de poltica exterior
una relacin intensa con el vecino. Su administracin insisti en llegar a acuerdos, en
especial en el rea migratoria, para beneficiar a millones de mexicanos que trabajan de
manera irregular en Estados Unidos. Uno de los principales objetivos del primer
gobierno panista fue lograr un acuerdo migratorio con Washington, que en la jerga
poltica se le conoci como la enchilada completa. Incluso Fox estuvo tentado a
votar a favor de la iniciativa estadounidense de invadir a Irak cuando Mxico era
miembro del Consejo de Seguridad de la Organizacin de las Naciones Unidas en
2003. Al final, la poltica foxista hacia Estados Unidos fue un fracaso porque no se
9

Sobre este tema, vase Homero Campa, La conexin Mxico-La Habana-Washington, Proceso, Mxico,
2014.

10

Para una evaluacin del sexenio foxista en materia de poltica exterior, vase Humberto Garza et
al., Paradigmas y paradojas de la poltica exterior de Mxico: 2000-2006, El Colegio de Mxico/ CIDE,
Mxico, 2010.
11
Para una revisin del sexenio calderonista, se recomienda: Humberto Garza et al., Balance y
perspectivas de la poltica exterior de Mxico. 2006-2012, El Colegio de Mxico/CIDE, Mxico, 2014.

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concret el acuerdo migratorio y porque la respuesta tarda de Mxico de apoyo a


Bush en su lucha contra el terrorismo internacional gener roces en la relacin bilateral. Fox quera proyectar una poltica exterior ms pragmtica hacia Estados Unidos,
pero no tuvo xito. Su poltica hacia Amrica Latina basada en los principios de
defensa de la democracia y los derechos tambin fracas al involucrase en una espiral
de crisis diplomticas con varios pases de la regin, en particular con Cuba y Venezuela.10
Cuando lleg a la presidencia en 2006, Felipe Caldern tambin tuvo que recurrir
al pragmatismo principista. Debido a que gan la eleccin con un estrecho margen
y hubo duda de su legitimidad democrtica, su administracin tuvo que adoptar una
nueva poltica exterior. Su posicin principista se bas en un reacercamiento hacia
Amrica Latina tratando de recomponer las relaciones que Fox haba daado, de
manera especial con Cuba y Venezuela. Hacia Estados Unidos, el gobierno panista
tambin mostr en su poltica exterior rasgos principistas. Caldern ya no mantuvo la
poltica condescendiente de Fox hacia Washington y empez a criticarlo abiertamente,
en especial en el rea de migracin y narcotrfico. Cuando Estados Unidos aprob
una ley antimigratoria, como la SB-1070 de Arizona, el presidente mexicano critic
esas medidas. En el tema del narcotrfico, la administracin del segundo presidente
panista exigi a Estados Unidos reconocer su corresponsabilidad en el problema del
narcotrfico y cuestion abiertamente la poltica de venta de armas en Estados Unidos,
sobre todo por el caso de la Operacin Rpido y furioso. Pero tambin la poltica
exterior calderonista tuvo un rasgo pragmtico en la relacin bilateral con el vecino
del Norte. Su gobierno insisti mucho en que Washington deba colaborar en la lucha
contra el narcotrfico. Por ello, ambos gobiernos adoptaron la Iniciativa Mrida, un
mecanismo que contiene elementos pragmticos desde el momento en que Mxico
acepta sin tapujos la cooperacin de Estados Unidos en temas de seguridad nacional.
Obviamente, este esquema de cooperacin contiene un elemento material, porque
involucra recursos econmicos a los que Mxico tendra acceso y un intercambio de
inteligencia para combatir el crimen organizado. En la etapa prista de nacionalismo
antiestadounidense, este tipo de colaboracin hubiera sido poco probable. Por lo
tanto, la fue una poltica pragmtica que, desde el punto de vista diplomtico, fue un
logro importante para Mxico.11

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Rafael Velzquez Flores

En su poltica principista hacia Amrica Latina, la administracin calderonista


tuvo ciertos logros. Su administracin pudo recomponer las relaciones con Cuba y
Venezuela, alejando el fantasma de las crisis diplomticas del sexenio pasado. Esa
poltica, que tambin contiene dosis pragmticas, le ayud a ganar un poco de
legitimidad democrtica, la cual no haba obtenido en las urnas. El elemento pragmtico
se refleja en que fue una posicin para consolidarse en el poder luego de las elecciones
presidenciales altamente cuestionadas.
Otro ejemplo del pragmatismo principista en el periodo 2006-2012 fue la
invitacin que el presidente panista hizo a gobiernos de izquierda. Poco despus de su
llegada al poder, presidentes como Luiz Inacio Lula da Silva de Brasil, Michelle Bachelet
de Chile, Daniel Ortega de Nicaragua, Jos Luis Rodrguez Zapatero de Espaa,
entre otros, visitaron Mxico por invitacin del mandatario. Su intencin inmediata
no era fortalecer las relaciones con esos pases, sino mandar una seal hacia el interior.
Como la izquierda nacional no haba reconocido su triunfo electoral y lo desconoca,
el presidente invit a prominentes representantes de la izquierda internacional para
mostrar que ellos s lo reconocan y que ello le otorgaba cierto grado legitimidad
democrtica, aunque fuera externa.
Otro ejemplo de pragmatismo principista durante la administracin
calderonista se desarroll durante el golpe de Estado en Honduras en 2009. En esa
ocasin, el presidente mexicano adopt una franca posicin de rechazo al golpe
militar exigiendo la reinstalacin del orden constitucional. Incluso, su administracin
apoy a miembros del gabinete del presidente depuesto. Adems, recibi en visita de
Estado al mandatario depuesto. Todas estas acciones eran congruentes con la carta de
democracia que Mxico haba firmado en la OEA y con la poltica de defensa de la
democracia que haba impulsado Fox, pero tambin contradecan una de las mximas
de la poltica exterior mexicana: la Doctrina Estrada. Este mecanismo implica que
Mxico no va a realizar ninguna declaracin y que no tomar partido en los casos de
instalacin de nuevos gobiernos. De acuerdo a esa tradicin, Mxico slo deba
mantener o retirar su representacin diplomtica. En el caso de Honduras, desde una
perspectiva pragmtica, tom partido y realiz acciones a favor del ex presidente
hondureo.

Comentarios finales
Este ensayo presenta evidencia histrica de que Mxico ha adoptado una poltica
exterior que mezcla elementos de principios normativos y de pragmatismo. De manera
tradicional, la diplomacia mexicana ha defendido que la SRE acta en el escenario

Fuentes consultadas
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internacional con base en los principios tradicionales, como los marca el artculo 89
constitucional. En efecto la afirmacin es correcta puesto que en muchos de los casos
el pas se conduce bajo ese marco normativo. Sin embargo, es necesario reconocer
que en muchas decisiones, en especial las de mayor impacto que recaen en la
responsabilidad del presidente como tambin lo marca el mismo artculo 89, existe
un elemento pragmtico.
En trminos generales, el pragmatismo no significa en automtico que sea una
poltica incorrecta. Una posicin menos ideologizada es conveniente a Mxico para
lograr satisfacer los intereses nacionales. Una poltica exterior basada de manera
exclusiva en principios no llevar muy lejos a los pases. Una posicin fundada slo en
intereses puede ocasionar conflictos con otros actores. Por lo tanto, la mejor poltica
exterior es aquella que combina los principios y los intereses de manera inteligente.
Los principios tradicionales de Mxico son compatibles con los intereses que la nacin
tiene en el plano internacional.
Este ensayo ha mostrado la utilidad que tiene el pragmatismo principista
como enfoque terico para explicar la poltica exterior de Mxico. Los elementos de
esta visin apenas estn en proceso de construccin y este trabajo busca sembrar la
semilla para futuros anlisis que puedan usar esta herramienta para examinar fenmenos
de las relaciones internacionales. La combinacin del pragmatismo con una poltica
principista no es exclusiva de Mxico. La mayora de los pases actan en la escena
internacional combinando elementos de ambos espectros ideolgicos.

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