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Iris Marion Young*

Desafios ativistas democracia deliberativa


Activist challenges to deliberative democracy

J foram cantados em prosa e verso os movimentos por justia social


que protestaram nas ruas, convencidos de que as instituies existentes
e os procedimentos normais s reforavam o status quo. Muitos direitos
foram conquistados nas sociedades democrticas, por meio de corajoso
ativismo a jornada de oito horas, o voto feminino, o direito de se sentar
em qualquer restaurante. No entanto, a teoria democrtica contempornea
raramente reflete sobre o papel da manifestao e da ao direta.1 Na verdade,
pode-se imaginar que uma das principais linhagens da teoria democrtica
contempornea, a teoria da democracia deliberativa, seja crtica em relao
a tticas caractersticas do ativismo, como passeatas, boicotes ou ocupaes,
Iris Marion Young (1949-2006) foi professora de cincia poltica da Universidade de Chicago, autora,
entre outros livros, de Justice and the politics of difference (1990), Inclusion and democracy (2000) e
Responsibility for justice (2011).
Este artigo foi publicado originalmente na Political Theory, v. 29, n. 5, outubro de 2001, sob o ttulo
Activist challenges to deliberative democracy. Direitos autorais concedidos pela SAGE Publications.
Traduo de Roberto Cataldo Costa. Reviso da traduo por Flvia Biroli. Nota da autora: Agradeo a
David Alexander, Mick Burbules, Natasha Levinson, Emily Robertson e Stephen White, bem como a um
revisor annimo da Political Theory, pelos comentrios teis sobre uma verso anterior deste ensaio.
1
H algumas excees. Jean Cohen e Andrew Arato (1992) teorizam o lugar dos movimentos sociais e da
desobedincia civil no contexto da sociedade civil; Os argumentos de John Dryzek sobre a importncia
dos movimentos de oposio da sociedade civil que esto situados fora do Estado tambm se referem
atividade de manifestao e protesto. Ver Dryzek (2000), principalmente cap. 4; ver tambm Dryzek
(1996). No obstante, a distino entre as normas da deliberao e as normas do ativismo que este
ensaio explora no deve ser associada a uma distino entre Estado e sociedade civil. A sociedade
civil certamente um espao para a poltica deliberativa, como muitos j apontaram, inclusive Dryzek,
embora tambm costume ser um espao para ativismo.
*

Revista Brasileira de Cincia Poltica, n13. Braslia, janeiro - abril de 2014, pp. 187-212.

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dado que essas so atividades de enfrentamento, em vez de debate, com as


pessoas das quais os integrantes do movimento discordam.
Este ensaio constri um dilogo entre duas personagens com essas
diferentes abordagens da ao poltica: uma democrata deliberativa e uma
ativista. Um dilogo entre elas til porque suas receitas para a boa cidadania divergem em alguns aspectos. Com esse exerccio, pretendo apontar
algumas das limitaes de, pelo menos, algumas vises sobre as normas
deliberativamente democrticas, principalmente se so entendidas como
prticas orientadoras nas democracias existentes, em que as desigualdades
estruturais esto na base de significativas injustias ou males sociais. Ao
mesmo tempo, pretendo sublinhar algumas das virtudes de prticas polticas
no deliberativas para a crtica democrtica. As personagens da democrata
deliberativa e da ativista so construdas por mim como tipos ideais. Muitos
tericos polticos e cidados certamente simpatizam com ambos, e as posies costumam se alternar e se misturar no mundo poltico.
Da forma como estabeleo sua personagem, a democrata deliberativa
afirma que as partes do conflito poltico devem deliberar entre si e, por meio
de argumentao razovel, tentar chegar a um acordo sobre as polticas que
seja satisfatrio para todos. A ativista desconfia das exortaes deliberao
por acreditar que, no mundo real da poltica, onde as desigualdades estruturais influenciam procedimentos e resultados, processos democrticos que
parecem cumprir as normas de deliberao geralmente tendem a beneficiar
os agentes mais poderosos. Ela recomenda, portanto, que aqueles que se
preocupam com a promoo de mais justia devem realizar principalmente
a atividade de oposio crtica, em vez de tentar chegar a um acordo com
quem sustenta estruturas de poder existentes ou delas se beneficia.
No dilogo que eu construo, as afirmaes da democrata deliberativa, de
que a ativista visa apenas promover um interesse parcial, no parecem um
ponto de vista razovel. Depois de responder, em nome da ativista, a essas
acusaes ouvidas com frequncia, examino quatro desafios que ela traz
recomendao de que os cidados responsveis devem seguir as normas da
democracia deliberativa como a melhor forma de envolvimento poltico.
Considero os primeiros desafios mais fceis para a democrata deliberativa
responder do que os ltimos.
O objetivo dessa dialtica no recomendar um lado em detrimento do
outro, porque acho que ambas as abordagens so vlidas e necessrias para uma

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prtica democrtica que vise promover a justia. Estabelecer uma relao crtica
entre as abordagens dessa forma, no entanto, ajuda a fazer uma advertncia
sobre a tentativa de colocar em prtica os ideais da democracia deliberativa
em sociedades com desigualdades estruturais. Esse dilogo tambm revela
tenses que no podem ser completamente resolvidas entre as duas posies.
As personagens
No esforo para associar s personagens uma sensao corporificada, atribu pronomes de gnero especficos a cada uma delas. Essa deciso revela um
dilema perturbador: elas devem ser ambas do sexo masculino, ambas do sexo
feminino ou um homem e uma mulher? Decidir que uma deve ser homem e a
outra, mulher s aumenta o dilema: qual delas deve ser o qu? Ao experimentar
cada opo, descubro que minha atribuio evoca esteretipos indesejveis
de qualquer maneira. Se o democrata deliberativo for homem, essa posio
parece carregar o peso adicional da racionalidade e da calma, e a correspondente ativista feminina parece volvel e movida principalmente pela paixo.
Apesar do risco que permanece de estereotipar o ativista fazendo-o parecer
agressivo, decidi tornar a democrata deliberativa uma mulher e o ativista, um
homem, pois, pelo menos essa atribuio associa mais a mulher ao poder.
Para os propsitos deste ensaio, entendo a democracia deliberativa como
uma viso normativa das bases da legitimidade democrtica e uma receita de
como os cidados devem engajar-se politicamente. A melhor e mais adequada
maneira de conduzir a ao poltica, influenciar e tomar decises pblicas
a deliberao pblica. Na deliberao, as partes do conflito, da divergncia
e da tomada de decises propem solues para seus problemas coletivos e
oferecem razes para elas, criticam as propostas e as razes umas das outras
e esto abertas a ser criticadas. A democracia deliberativa difere de algumas
outras atitudes e prticas na poltica democrtica por exortar os participantes
no apenas a se preocuparem com seus prprios interesses, mas a ouvir e
levar em conta os interesses dos outros, desde que sejam compatveis com a
justia. Prticas da democracia deliberativa tambm tm o objetivo de suspender a influncia das diferenas de poder nos resultados polticos, pois o
acordo entre os deliberadores deve ser alcanado com base no argumento,
e no como resultado de ameaa ou fora.
A teoria da democracia deliberativa expressa, portanto, um conjunto de
ideais normativos, segundo o qual os processos polticos reais so avaliados

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e geralmente considerados insuficientes. As decises polticas devem ser tomadas por meio de processos que envolvam todas as partes potencialmente
afetadas ou seus representantes em um processo de deliberao pblica. Os
deliberadores devem apelar justia e apresentar as razes para suas propostas em termos que consideram que os outros devam aceitar. Fazer isso
exclui a afirmao do simples interesse parcial ou a tentativa de obrigar a
aceitao por meio de ameaas e sanes.
Porm, da forma como a construo, a personagem da democrata deliberativa no apenas encontra, nos ideais da democracia deliberativa, meios
para criticar processos polticos, mas tambm defende processos e aes
para implementar procedimentos deliberativos na democracia realmente
existente, com todo o seu conflito, divergncias e desigualdade econmica,
social e poltica. A democrata deliberativa considera que a melhor maneira
de limitar a dominao poltica e a pura imposio do interesse parcial, e
promover maior justia social por meio de polticas pblicas, fomentar a
criao de espaos e processos de deliberao entre elementos distintos e
discordantes na comunidade poltica. Sendo assim, ela atribui vrias disposies ao bom cidado. A cidad politicamente engajada que quer promover
a justia social procura criticar e debater com aqueles de quem discorda ou
com quem seus interesses inicialmente se chocam em situaes pblicas, em
que tenta convencer os outros de que algumas polticas ou interesses tm
consequncias ou aspectos injustos ou malficos. Mediante argumentao
crtica aberta ao ponto de vista dos outros, ela tem como objetivo chegar a
concluses polticas livremente aceitveis por todos os envolvidos.
Assim como a democrata deliberativa, o ativista apresenta sua postura
como modelo de virtude cidad. Ele est comprometido com justia social
e valor normativo, e com a ideia de que pessoas politicamente responsveis
devem tomar medidas concretas para promov-los. Tambm acredita que o
funcionamento normal das instituies econmicas e polticas da sociedade
em que ele se situa gera ou reproduz problemas profundos algumas leis ou
polticas tm efeitos injustos, estruturas sociais e econmicas causam injustia, animais no humanos e coisas so impropriamente ameaados, e assim
por diante. Uma vez que as regras e as prticas comuns dessas instituies
tendem a perpetuar esses problemas, no podemos corrigi-los dentro dessas regras. O ativista se ope a aes ou polticas especficas de instituies
pblicas ou privadas, bem como a sistemas de polticas ou aes, e quer que

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sejam mudados. s vezes, tambm exige polticas e aes concretas para


reduzir injustias ou males.
Alm de ser motivado por uma paixo pela justia, o ativista tambm
movido, muitas vezes, por raiva ou frustrao com o que julga ser a intransigncia das pessoas que esto no poder nas instituies existentes.
Segundo ele, elas se comportam com arrogncia e indiferena para com as
injustias que o ativista acha que elas perpetuam ou categoricamente negam,
racionalizando como sendo benficas suas decises e as instituies s quais
servem. Uma vez que muitos dos seus concidados so ignorantes em relao
a esses males institucionais ou os aceitam com indiferena ou resignao, o
ativista acredita que importante expressar indignao diante da injustia
continuada, para motivar os outros a agir.
Normalmente, o ativista evita a deliberao, especialmente a que acontece com pessoas brandindo poder poltico ou econmico e representantes
oficiais das instituies que ele acredita perpetuarem injustias ou males.
Acha risvel a sugesto de que ele e seus companheiros devem se sentar
com aqueles a quem ele critica e cujas polticas combate, para elaborar
um acordo por meio de argumentos racionais que todos possam aceitar.
Autoridades poderosas no tm motivo para se sentar com ele e, mesmo
que concordassem em deliberar, teriam poder de direcionar injustamente o
rumo da discusso. Assim, o ativista opta por outra ao que considera mais
eficaz para transmitir suas crticas e promover os objetivos que ele acredita
corretos: piquetes, panfletagem, guerrilha, manifestaes de rua grandes e
estrondosas, ocupaes e outras formas de ao direta, como boicotes. Com
frequncia, os ativistas fazem barulho em pblico do lado de fora quando
a deliberao supostamente vai acontecer no interior.2 s vezes, invadem
os locais de deliberao e interrompem o que est em curso, desfraldando
bandeiras, jogando bombas de mau cheiro ou correndo e gritando pelos
corredores. Outras vezes, esto convencidos de que uma instituio produz
ou perpetua tantos problemas que o mais apropriado moralmente tentar
parar seu funcionamento, por exemplo, bloqueando entradas.
As tticas moralmente aceitveis so muito discutidas pelos ativistas. Eles
devem ser estritamente no violentos, e o que significa exatamente ser no
violento? Ser irritante e insultante aceitvel ou o ativista deve ser respei Alm da deliberao, Michael Walzer (1999) oferece uma lista til de atividades polticas, algumas das
quais caracterizam o ativista.

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toso? aceitvel destruir ou danificar propriedade, desde que no se firam


pessoas ou animais? No desejo entrar nesses debates aqui. Para efeitos dessa
caracterizao, pressuponho que o ativista acredite que a violncia intencional direcionada a outros no moral nem politicamente aceitvel, mas que
ele tem direito de se defender fisicamente se for atacado fisicamente. Vou
pressupor que o ativista rejeite tticas que causem intencionalmente danos
graves propriedade, tais como colocar bombas ou incendiar. Formas menos
prejudiciais de destruir ou quebrar, principalmente como subprodutos de
aes de protesto, no precisam ser condenadas.
O julgamento deliberativo do ativismo
As teorias da democracia deliberativa raramente mencionam as atividades
polticas, como as que eu considerei tpicas do ativismo e, portanto, no podemos deduzir delas uma viso direta do grau em que a virtude poltica, como
entendida pelos democratas deliberativos, ope-se virtude poltica como
eu a caracterizei para o ativista. Contudo, sabemos que muitos participantes
polticos responsveis costumam condenar os ativistas, considerando-os
niilistas irracionais que trazem uma imagem ruim para boas causas.
Do ponto de vista dos princpios da democracia deliberativa, que razes
eles poderiam ter? Podemos reconstruir dois tipos de razes, eu sugiro. Alguns, que se consideram guiados por normas da democracia deliberativa,
podem dizer que os ativistas se envolvem na poltica de grupos de interesse
em vez de orientar seu compromisso a princpios que todos possam aceitar.
Tambm podem dizer que a postura do ativista simplesmente no razovel. Aqui, examino essas crticas possveis ao ativismo do ponto de vista da
democracia deliberativa e respondo a elas em nome do ativista.
Da forma como a construo para os propsitos deste encontro, a democrata
deliberativa julga a abordagem da democracia assumida pelo ativista pouco diferente da poltica de grupos de interesse, baseada em presso, que ela considera
que deve ser superada para se alcanar um acordo vivel e resultados legtimos
em termos de polticas. Uma abordagem da poltica focada nos grupos de interesse incentiva as pessoas a organizar grupos para promover determinados
fins atravs da poltica e de polticas pblicas, pressionando ou bajulando os
formuladores dessas polticas para atender queles interesses. Fazendo lobby,
comprando propagandas polticas, contribuindo com fundos para partidos e
candidatos e mobilizando votos a favor ou contra candidatos que defendam

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posies sobre determinadas questes, os grupos de interesse promovem seus


objetivos e derrotam seus oponentes. Eles no sentem nenhuma obrigao de
discutir as questes com aqueles com quem seus interesses se chocam para
chegar a um acordo que todos possam aceitar. Simplesmente visam conquistar
o mximo para seu grupo e, para isso, exercem poltica baseada em poder.
A essa acusao, o ativista responde que sua postura diferente da simples
defesa de interesses, porque ele est comprometido com uma causa universalista e no parcial. H uma diferena importante, segundo ele, entre interesse
prprio ou de grupo e o interesse em reparar males e injustias. O bom ativista
cidado geralmente no motivado por ganhos pessoais nem pelo ganho de
grupos que defende em detrimento, injustamente, de outros. Ele sacrifica
seu tempo, seu avano profissional e seu dinheiro em nome de causas com as
quais est comprometido; busca, de fato, fazer presso, usar o poder da ao
coletiva, da interrupo e do constrangimento para realizar transformaes
que apontem no sentido de mais justia. O poder que ele e seus companheiros
exercem nas ruas, no entanto, costuma ser um mero Davi diante do Golias do
poder exercido por atores estatais e corporativos a cujas polticas ele se ope
e as quais pretende mudar. A democrata deliberativa que pensa que o poder
pode ser atenuado pela suavidade das salas de reunies ingnua.
Embora desconfie da alegao de que deveria tomar parte da deliberao
com os poderosos agentes que ele acredita perpetuarem injustias e males
ou com quem os apoia, o ativista no rejeita completamente a discusso. A
difuso e a troca de informaes e ideias so uma parte importante de seu
trabalho poltico, tanto dentro de suas organizaes ativistas quanto, mais
amplamente, entre outros cidados a quem pretende convencer de que
h graves males e injustias contra os quais deveriam protestar e resistir.
Quando as instituies sociais, econmicas e polticas produzem desigualdades estruturais injustas e outros males sociais e ambientais graves, insiste
o ativista, importante que os cidados tentem evitar a cumplicidade com
o funcionamento dessas instituies. Atividades de protesto, boicote e interrupo so as mais apropriadas para fazer com que os cidados pensem
seriamente sobre o que at ento podem ter considerado normal e aceitvel.
Atividades de deliberao, ao contrrio, tendem mais a conferir legitimidade
a instituies existentes e efetivamente silenciar a verdadeira dissidncia.
A democrata deliberativa pode alegar que a postura do ativista no razovel. O engajamento poltico razovel, segundo essa viso, consiste na vontade

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de ouvir aqueles que se acredita estarem errados, para demandar suas razes
e apresentar argumentos para convenc-los a mudar seus pontos de vista.
Na maior parte do tempo, o ativista declina a interao com as pessoas de
quem discorda. Em vez de basear-se na razo, de acordo com essa democrata
deliberativa o ativista se baseia em apelos emocionais, palavras de ordem,
ironia e tticas de interrupo para protestar e fazer suas reivindicaes.
Portanto, na vida poltica de muitas democracias, comum rotular uma
postura ativista de irracional e at mesmo de extremista. Podem-se interpretar esses prprios rtulos generalizantes como uma jogada de poder cuja
funo descartar todas as afirmaes que questionarem algo bsico sobre
as instituies existentes e os termos em que elas apresentam alternativas
polticas. importante, portanto, considerar a resposta ativista acusao
que lhe fazem, de ser um extremista irracional: essa acusao se baseia em
uma viso muito mais estreita do que razovel.
Com razovel, refiro-me a ter um entendimento de uma gama de alternativas em termos de crena e ao e a julgar de maneira refletida para
decidir entre elas. A pessoa razovel, portanto, tambm capaz de justificar
suas afirmaes e aes aos outros e est disposta a isso. Da forma como
constru sua postura, o ativista uma pessoa de princpios e razovel nesse
sentido. Ele reflete sobre alguns dos problemas que acometem pessoas e
coisas no humanas e tem uma viso sobre algumas das causas sociais desses
problemas que acredita serem alterveis. Ele reflete sobre meios alternativos
para chamar a ateno a eles e conclama outros para que ajudem a corrigi-los,
e geralmente est bastante preparado para justificar o uso de meios especficos em ocasies especficas, tanto a seus companheiros quanto a outros,
por exemplo, reprteres de televiso. Embora seus princpios muitas vezes
o levem a protestar do lado de fora ou a interromper as reunies de pessoas
poderosas de quem discorda, uma de suas principais razes para esse protesto conscientizar um pblico mais amplo dos problemas institucionais
e convencer esse pblico a se juntar a ele para pressionar pela mudana
nas instituies. Apesar de no ser deliberativa, no sentido de participar da
apresentao ordenada de argumentos, a maioria dos engajamentos polticos ativistas pretende comunicar ideias especficas a um pblico amplo.
Usam palavras de ordem, humor e ironia para isso porque os argumentos
discursivos, apenas, no tm muita probabilidade de chamar ateno nem
de inspirar ao (ver Young, 2000, cap. 2).

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No mundo real da poltica, algumas pessoas niilistas e destrutivas se


manifestam e protestam a partir da raiva cega ou porque sentem prazer na
destruio, mas essa postura niilista descreve poucos ativistas. A maioria
mais autoconsciente do que outros atores polticos quanto s boas razes
para fazer o que faz e disciplinar seus companheiros a seguir regras em suas
aes coletivas. A atitude retrica comum tomada pelos poderes oficiais
para pintar toda a ao de protesto com o piche do extremismo deve ser
combatida por qualquer pessoa comprometida com a justia social e a comunicao razovel.
Agora que o ativista respondeu suspeita da democrata deliberativa de
que no vale a pena falar com ele, podemos ouvir a crtica que ele faz s recomendaes deliberativas para o envolvimento poltico e a virtude cidad.
Apresentarei esses desafios em quatro passos, dando democrata deliberativa
a oportunidade de responder a cada um deles.
Os procedimentos deliberativos so excludentes
Segundo o ativista, exortar os cidados a participar de discusses respeitosas com outros de quem discordam uma boa recomendao para o mundo
ideal que a democrata deliberativa teoriza, onde todos esto includos e so
iguais politicamente uns aos outros. Contudo, este no o mundo real da
poltica, onde as elites poderosas que representam segmentos sociais estruturalmente dominantes tm uma influncia significativa sobre processos e
decises polticos.
A deliberao, s vezes, ocorre no mundo real. Autoridades e funcionrios
se renem o tempo todo para elaborar acordos. Suas reunies costumam
ser bem organizadas, com procedimentos estruturados, e quem conhece as
regras costuma conseguir fazer avanar seus objetivos por meio delas, fazendo propostas e apresentando as razes para elas, examinadas e avaliadas
criticamente pelos outros, os quais, por sua vez, apresentam suas prprias
razes. A deliberao, diz o ativista, uma atividade de salas de reunies,
comisses parlamentares e, s vezes, at dos prprios parlamentos. As elites
exercem seu poder, em parte, por meio da gesto de ambientes deliberativos.
Entre si, participam do debate sobre as polticas que sustentaro seu poder
e promovero seus interesses coletivos. A entrada nesses ambientes deliberativos geralmente controlada de forma bastante rgida, e os interesses de
muitos dos afetados pelas decises tomadas neles muitas vezes no tm voz

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nem representao. Alm disso, os trabalhos dessas reunies no so abertos observao geral e no h registro pblico. Observadores e imprensa
s comparecem por convite. A deliberao essencialmente uma atividade
das elites polticas que se tratam com respeito cordial e tentam resolver suas
diferenas. Na medida em que a deliberao excludente nesse sentido e
as decises tomadas nesses rgos deliberativos sustentam e perpetuam a
desigualdade estrutural ou tm outras consequncias injustas e malficas,
diz o ativista, errado recomendar a deliberao a bons cidados comprometidos com o aprofundamento da justia social. Nessas circunstncias
de desigualdade estrutural e poder excludente, os bons cidados deveriam
estar protestando do lado de fora dessas reunies, chamando a ateno do
pblico para os pressupostos usados nelas, para o controle exercido e para
as limitaes ou problemas geradas por seus resultados. Eles deveriam usar
o poder de constranger e expor para pressionar os deliberadores a ampliar
sua agenda e incluir a ateno a mais interesses. Enquanto os procedimentos
de reunies exercerem poder excludente em nome dos interesses das elites
e contra os da maioria dos cidados, os cidados politicamente engajados
que se preocupam com a justia e a preservao ambiental tm razes at
mesmo para as aes destinadas a impedir ou interromper as deliberaes.
Muitas dos milhares de pessoas que encheram as ruas de Seattle em dezembro de 1999, parece-me, tinham essa viso da relao entre deliberao
e protesto. Chefes de Estado ou outras autoridades importantes vieram do
mundo todo a uma reunio da Organizao Mundial do Comrcio (OMC)
para deliberar e tentar chegar a um acordo sobre uma nova rodada de regras comerciais globais. Os manifestantes criticaram a reunio, e muitos
pensavam que ela deveria simplesmente ser suspensa. Eles protestaram
contra os mtodos excludentes da OMC, contra o fato de os trabalhos de
sua comisso serem fechados e de que a prpria reunio de Seattle no fosse
pblica. Alegavam que a OMC uma ferramenta do poder das grandes empresas transnacionais e que suas deliberaes do pouca ateno aos efeitos
do regime de livre comrcio sobre os cidados comuns, principalmente as
pessoas mais pobres do mundo. As deliberaes da OMC no so legtimas
e a agenda da organizao moralmente errada. Enquanto escrevo isto,
alguns dos meus concidados se preparam para protestar contra deliberaes semelhantes no acordo de livre comrcio nas Amricas. No apenas
as reunies so excludentes, mas nem mesmo o documento que elas iro

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discutir pblico. No h alternativa ao protesto e interrupo, pensa o


ativista, quando as decises que afetam tantas pessoas so tomadas por to
poucos e quase em segredo.
A defensora da democracia deliberativa como receita para os processos
polticos e para o comportamento de bons cidados tem uma resposta fcil a
essa crtica deliberao. Ela concorda com muitas coisas que o ativista diz.
Sendo excludentes e no pblicos, os trabalhos das reunies de elite no so
democrticos, mesmo que sejam deliberativos. As normas da democracia
deliberativa no pedem apenas discusso entre partes que usem s a fora
do argumento e tratem umas s outras como iguais; elas tambm exigem
divulgao pblica, responsabilizao e incluso.3 Para ser democraticamente
legtimas, polticas e aes decididas por meio de deliberao devem incluir a
representao de todos os interesses e perspectivas afetados. As deliberaes
nesses organismos inclusivamente representativos deveriam ser pblicas em
todos os sentidos. As pessoas que falam e votam nesses ambientes deliberativos, por fim, devem ser responsveis por suas opinies e decises perante os
seus concidados. A democrata deliberativa provavelmente ir se juntar ao
ativista para protestar do lado de fora de reunies de deliberao que sejam
excludentes e privadas. Ela exorta o ativista a participar de sua exigncia de
deliberaes cujos processos sejam pblicos, passveis de responsabilizao
e inclusivos, e apoia o ativista ao considerar ilegtimos os processos deliberativos que no cumpram essas condies. Ela pode considerar os protestos
ativistas como um meio saudvel para o aprofundamento da democracia e
para criar ambientes abertos e inclusivos de democracia deliberativa.
Incluso formal no suficiente
A crtica aos processos polticos de discusso e tomada de decises que
incluam apenas os j membros e os poderosos, e aconteam a portas fechadas, frequente e costuma ser eficaz na poltica democrtica. Em resposta
a essas crticas, os organismos deliberativos oficiais, por vezes, tomaram
medidas para tornar seus processos mais pblicos e inclusivos. Abrem suas
portas observao por parte da imprensa e dos cidados, bem como pu Amy Gutmann e Dennis Thompson insistem em critrios de divulgao pblica e responsabilizao em
seu livro, Democracy and disagreement (Gutmann e Thompson, 1996). Embora certamente concordem
em que a incluso um critrio, eles no fazem dela um princpio separado. Sobre razes para faz-lo,
ver Young (1999).

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blicam relatrios de seus trabalhos e avaliaes de suas operaes. Alguns


organismos oficiais legislativos e de outros tipos j discutiram e implementaram medidas destinadas a abrir suas sedes a uma maior diversidade de
representantes, incluindo regulamentao do financiamento de campanha,
reforma do processo eleitoral ou mesmo cotas nas listas partidrias para
grupos sub-representados. Nos Estados Unidos, nos ltimos 30 anos, as
normas de incluso e divulgao pblica tm sido levadas mais a srio do que
antes. rgos pblicos e at mesmo algumas instituies privadas poderosas
fazem audincias para discutir propostas de polticas, nas quais os membros
do pblico so convidados a dar seu testemunho. Influenciadas pelas ideias
de James Fishkin, algumas autoridades locais e organizaes no governamentais tm promovido jris cidados, que pretendem ser amplamente
representativos do perfil do eleitorado (Fishkin, 1995). Os membros desses
painis ouvem e questionam candidatos a cargos polticos sobre temas, e
deliberam entre si, muitas vezes tambm recebendo contribuies por telefone e e-mail de cidados que acompanham os trabalhos pelo rdio. Muitos
estudiosos da democracia tm elogiado o processo amplamente participativo
de deliberao pblica que o estado do Oregon realizou na dcada de 1990,
no processo de reestruturao de seu programa de sade para pessoas de
baixa renda. Outro exemplo notvel de esforo heroico para tornar inclusiva
a deliberao pblica o processo de consulta que o governo da frica do
Sul fez para discutir a nova constituio que entrou em vigor em 1996. Os
encarregados da elaborao da constituio no s solicitaram comentrios sobre o projeto por correio e email, mas tambm realizaram reunies
pblicas para quem no conseguisse l-lo, explicando o seu contedo aos
participantes e solicitando opinies.
A democrata deliberativa apoia medidas como essas. Ela acha que o bom
cidado deveria defender vigorosamente maneiras criativas de expandir a
divulgao pblica das deliberaes sobre os problemas e propostas de polticas, e torn-las inclusivas. Se eles tiverem a oportunidade de participar
desse tipo de processo deliberativo consultivo, devem faz-lo, e, se forem
convidados a ajudar a formul-los, devem aceitar.
O ativista mais desconfiado, mesmo em relao a esses processos
deliberativos que afirmam dar oportunidade de expressar opinies em um
processo deliberativo a todos os afetados pelas polticas projetadas ou, pelo
menos, a representantes de todos eles. Em uma sociedade estruturada por

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profundas desigualdades sociais e econmicas, ele acredita que os processos


deliberativos formalmente inclusivos ativam, apesar disso, vieses estruturais
pelos quais os atores mais poderosos e socialmente favorecidos tm maior
acesso ao processo deliberativo e, portanto, conseguem domin-lo com seus
interesses e perspectivas.
Em condies de desigualdade estrutural, os processos normais de deliberao frequentemente restringem, na prtica, o acesso aos agentes com
mais recursos, conhecimentos ou conexes com quem detm maior controle sobre o frum. J conhecemos as muitas manifestaes dessa efetiva
excluso da deliberao. Onde o rdio e a televiso so os principais fruns
para ampliar a deliberao, por exemplo, os cidados precisam de dinheiro
ou conexes para obter tempo de transmisso. Mesmo quando se anuncia
uma srie de audincias pblicas para tratar de um tema, as pessoas que
talvez quisessem falar nelas precisam ficar sabendo delas, ser capazes de
organizar seus horrios de trabalho e do cuidado com os filhos para poder
participar, conseguir chegar at l e ter conhecimento suficiente do processo
de audincia para participar. Cada uma dessas habilidades est presente de
forma desigual entre membros de uma sociedade.
Alguns j argumentaram que esse acesso e essa participao diferenciados
caracterizaram ambos os processos deliberativos pblicos ostensivamente
inclusivos que eu citei acima: o processo do Medicaid no Oregon e as deliberaes sobre a constituio sul-africana. No primeiro caso, os participantes
do processo de consulta acabaram sendo, em grande parte, pessoas brancas,
de classe mdia, saudveis, embora o programa fosse voltado especificamente
para as pessoas de baixa renda. Uma grande quantidade de cidados da frica
do Sul entendia muito pouco sobre o significado de uma Constituio, ou
suas vidas estavam muito ocupadas pela sobrevivncia para se envolverem
nesse processo deliberativo.
Desse modo, o ativista defende que os cidados que se preocupam com
a justia deveriam continuar a criticar, de fora, os processos de deliberao
pblica, mesmo quando estes tm regras formais que visam gerar uma
ampla participao. Na medida em que as desigualdades estruturais na
sociedade operam de forma eficaz para restringir o acesso a esses processos
deliberativos, suas deliberaes e concluses no so legtimas. Cidados
responsveis devem permanecer, pelo menos parcialmente, do lado de fora,
protestando contra o processo, a agenda e os resultados desses trabalhos e

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se manifestando contra as relaes subjacentes de privilgio e desvantagem


que os condicionam. O objetivo desses cidados deve ser falar em nome dos
realmente excludos e tentar usar tticas como greves, boicotes e manifestaes que interrompam o processo, para pressionar esses organismos a agir
de forma que responda s necessidades e aos interesses dos efetivamente
excludos. Se participarmos desses processos formalmente inclusivos, diz o
ativista, ajudaremos a lhes conferir uma legitimidade que no merecem e
deixaremos de falar por aqueles que permanecem na condio de outsiders.
As recentes reunies da OMC so outro exemplo de tentativa de fazer
um processo mais includente que a maioria dos ativistas presentes rejeitava
como ilegtima. Em resposta a crticas antecipadas organizao como frum
excludente, dominado por interesses corporativos a servio das economias
do hemisfrio norte, alguns de seus funcionrios organizaram s pressas
uma reunio para o dia anterior ao encontro oficial da OMC, para a qual
foram convidados representantes das organizaes no governamentais
(ONGs). Muitos ativistas consideraram esse gesto uma tentativa absurda de
cooptar e amortecer uma oposio reunio da OMC, oposio esta que,
mesmo antes de comear, tinha sido muito eficaz em levar as questes da
transparncia e da desigualdade global diante de um pblico mundial; eles
fizeram manifestaes fora das reunies das ONGs. Alm disso, alguns dos
representantes de ONGs que decidiram participar da reunio ficaram muito
decepcionados. Eles encontraram a agenda j decidida e se viram ouvindo
passivamente o diretor da OMC, o secretrio de comrcio dos Estados Unidos
e outras figuras poderosas, e tiveram um tempo mnimo para questionar as
falas deles ou fazer as suas prprias. Pelo que parece, ao tentar reformar os
processos polticos para que sejam mais publicamente inclusivos, os agentes da excluso passam longe de dar acesso a voz, de fato, queles menos
privilegiados nas estruturas sociais. Tendo em conta essas realidades, diz o
ativista, a postura mais responsvel para o cidado que se preocupa com a
justia expor esse poder de manipulao e expressar as demandas legtimas
daqueles que sofrem sob injustias estruturais, independentemente de os
poderosos os ouvirem.
A democrata deliberativa concorda com a argumentao do ativista e com
sua crtica maneira como as desigualdades estruturais efetivamente limitam
o acesso de algumas pessoas a ambientes deliberativos formalmente inclusivos.
Diferentemente do ativista, no entanto, ela acha que o cidado responsvel

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deve participar e discutir com aqueles que formatam e implementam esses


ambientes para convenc-los de que eles devem dedicar reflexo e recursos
a atividades que iro tornar esses espaos mais inclusivos e representativos
de todos os interesses e perspectivas potencialmente afetados pelo resultado
das discusses sobre polticas. Em uma comunidade poltica que se diz comprometida com a democracia, deve ser possvel convencer muitos membros
de um pblico deliberativo formalmente inclusivo de que pode ser preciso
tomar medidas especiais para proporcionar voz e representao a segmentos
da sociedade submetidos a desvantagens estruturais. Protestar e fazer exigncias do lado de fora pode ser uma forma eficaz de chamar a ateno para as
injustias que demandam soluo, diz a democrata deliberativa, mas, por si s,
no impulsiona a transformao institucional positiva que produziria maior
justia. Aqueles que acreditam que essa mudana necessria devem entrar nos
procedimentos deliberativos com aqueles que lhes so indiferentes ou hostis,
em um esforo para convencer um pblico democrtico de que esto certos.4
Os dois primeiros desafios do ativista trataram da divulgao pblica e
do carter inclusivo do pblico deliberativo, e no dos termos e do contedo
das deliberaes. At agora, as perspectivas da democrata deliberativa e do
ativista so bastante prximas nas questes de processos polticos moralmente legtimos, j que ambos criticam excluses formais e reais em relao s
deliberaes. A diferena entre eles pode se reduzir a quo otimistas eles so
em relao possibilidade de persuadir agentes polticos de que h injustias estruturais, e a soluo para elas deve ter a concordncia de um pblico
deliberativo inclusivo. Ao nos voltarmos analise de questes relativas aos
termos e ao contedo das deliberaes, no entanto, vemos mais divergncia
entre a democrata deliberativa e o ativista.
Alternativas restringidas
Suponhamos que, por alguma combinao de agitao ativista e persuaso deliberativa, surjam alguns ambientes deliberativos que representem
aproximadamente todos os afetados pelo resultado de certas decises a
respeito de polticas. Considerando-se o mundo de desigualdade estrutural
tal como o conhecemos, o ativista acredita que essas circunstncias sero
raras, na melhor das hipteses, mas est disposto a cogitar a possibilidade
Esta a posio que eu defendo nos primeiros captulos de Inclusion and democracy (Young, 2000).

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para os fins deste debate. O ativista permanece desconfiado da exortao


que a democrata deliberativa faz para que participe de discusses racionais
e crticas com pessoas de quem ele discorda, mesmo na suposio de que o
pblico no qual ele se engaja nessa discusso realmente inclua a diversidade
de interesses e perspectivas potencialmente afetados pelas polticas. Isso
porque ele percebe que as estruturas sociais e econmicas existentes criaram
restries inadmissveis aos termos da deliberao e sua agenda.
Problemas e divergncias no mundo real da poltica democrtica aparecem e so abordados contra o pano de fundo de uma determinada histria
e sedimentao da desigualdade estrutural injusta que, diz o ativista, ajuda a
estabelecer prioridades de agenda e restringe as alternativas que os atores polticos podem cogitar em suas deliberaes. Quando assim, tanto a agenda
deliberativa quanto as restries institucionais que ela reflete devem ser alvo
de crticas, protestos e resistncia.5 Sentar mesa para se reunir com representantes desses interesses tipicamente servidos por relaes institucionais
existentes e discutir como lidar de forma mais justa com essas questes que
pressupem aquelas relaes institucionais confere muita legitimidade s
instituies e ao processo deliberativo. Coopta a energia dos cidados comprometidos com a justia, deixando pouco tempo mobilizao de pessoas
para combater a partir de fora as restries institucionais e o processo de
tomada de decises. Assim, o cidado responsvel deve se retirar da aceitao
implcita das restries estruturais e institucionais ao se recusar a deliberar
sobre as polticas do lado de dentro. Permitam-me dar alguns exemplos.
Um grupo local que atua politicamente no combate pobreza participou
de muitas formas de agitao e protestos nos anos que antecederam a aprovao da Lei de Responsabilidade Pessoal e Conciliao de Oportunidades de
Trabalho (Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act)
pelo Congresso dos Estados Unidos, na primavera de 1996. Essa legislao
modificou fundamentalmente os termos da poltica de assistncia social
e previdncia no pas. Aboliu direitos assistncia pblica pela primeira
vez em 60 anos, permitindo que os estados negassem benefcios quando as
verbas se esgotassem. A lei exige que os beneficirios da chamada Assistncia Temporria a Famlias Carentes trabalhassem em empregos depois de
um certo perodo e permite que os estados variem muito seus programas.
Esta uma das principais respostas de Ian Shapiro s ideia de democracia deliberativa em seu ensaio
Enough of deliberation: politics is about interests and power (Shapiro,1999).

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Desde a aprovao da legislao, o grupo de combate pobreza organizou


beneficirios e outros que se preocupam com a justia social para protestar e pressionar o parlamento estadual a aumentar o financiamento para a
assistncia e incluir, como atividade de trabalho, o servio como defensor
dos direitos assistncia social em escritrios locais.
Em seu desejo de fazer o melhor pelos clientes da assistncia social, o
departamento responsvel no distrito prope a criao de um conselho consultivo, com influncia significativa sobre a implantao e administrao de
programas de assistncia no municpio. Eles foram convencidos pelos defensores da democracia deliberativa de que os trabalhos desse conselho devero
responder publicamente e ser organizados de modo a facilitar a discusso sria
e a crtica de propostas diferentes. Eles acreditam que a justia democrtica
exige que esse rgo seja amplamente inclusivo em relao aos cidados do
distrito e acham que as deliberaes legtimas sero bastante aprimoradas se
inclurem os beneficirios e seus defensores no conselho. Sendo assim, convidam o grupo de combate pobreza a enviar representantes e lhes pedem
para indicar representantes dos beneficirios escolhidos entre os membros
da organizao de defesa dos direitos sociais com a qual trabalham.
Depois de deliberar entre si por algumas semanas, os ativistas dos direitos
sociais declinam da participao no conselho. As restries que as leis federal
e estadual impuseram poltica de assistncia, eles afirmam, impossibilitam
administrar uma poltica de bem-estar social humana. Um conselho desse
tipo ir decidir se seria mais justo instalar escritrios locais de assistncia
aqui ou ali, mas no ter poder para ampliar o nmero desses escritrios.
Eles vo decidir a melhor forma de administrar a assistncia no cuidado
com as crianas, mas no tero poder para decidir quem elegvel para essa
assistncia ou o total de verbas para sustentar o programa. As deliberaes
do conselho de implementao de assistncia do distrito enfrentam inmeras
outras restries que tornaro seus resultados inevitavelmente injustos, de
acordo com o grupo ativista. Todos os cidados do distrito que concordam
em que o marco das polticas injusto tm a responsabilidade de ficar de
fora dessas deliberaes e, em lugar delas, pressionar o legislativo estadual
para expandir as opes de assistncia, fazendo, por exemplo, ocupaes no
departamento estadual de servios sociais.
A democrata deliberativa considera essa recusa e essa ao de protesto
no cooperativas e contraproducentes. Certamente, melhor construir a

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forma mais justa de implementar a legislao do que perturbar legisladores


e obstruir a rotina de funcionrios sobrecarregados. O ativista responde
que errado cooperar com polticas e processos que presumem restries
institucionais injustas. O problema no que os formuladores de polticas
e as deliberaes dos cidados no consigam apresentar argumentos, mas
que suas premissas iniciais sejam inaceitveis.
Parece-me que os defensores da democracia deliberativa que acreditam
que processos deliberativos so a melhor maneira de conduzir as polticas, mesmo nas condies de desigualdade estrutural que caracterizam as
democracias de hoje, no tm resposta satisfatria a essa crtica. Muitos
defensores de procedimentos deliberativos parecem no ver problema nas
estruturas e restries institucionais que limitam as alternativas polticas nas
democracias reais, defendendo o debate poltico reflexivo dentro delas para
combater tendncias irracionais a reduzir as questes a declaraes miditicas
e as decises preferncias agregadas. Em sua discusso detalhada sobre os
termos da reforma da assistncia social em Democracy and disagreement,
por exemplo, Amy Gutmann e Dennis Thompson parecem aceitar como
dado que as polticas para responder s necessidades das pessoas pobres
devem vir na forma de apoio aos pobres, em vez de mudanas na poltica
fiscal, na relao entre investimento pblico e privado, no emprego em obras
pblicas e outras formas mais estruturadas de combater a privao e a desigualdade de renda (Guttman e Thompson, 1996, cap. 8)6. O inovador frum
de cidados de James Fishkin, que deliberava sobre questes nacionais em
conexo com a campanha poltica de 1996, para dar outro exemplo, parecia
considerar como dadas todas as restries fiscais, de poder e institucionais
a alternativas de polticas pblicas que o Congresso dos Estados Unidos e a
grande imprensa pressupunham. Na medida em que essas restries aceitam como dados padres existentes de desigualdade de classe, segregao
residencial e diviso de gnero no trabalho, a alegao do ativista de que h
pouca diferena entre as alternativas debatidas plausvel, e ele sugere que
o cidado responsvel no deveria aceitar essas suposies, e sim agitar por
uma crtica e uma transformao mais profundas.
A atividade permanente de legislao e implementao de polticas considerar como dadas as instituies existentes e suas prioridades, a menos
Gutmann e Thompson representam, aqui, a discusso sobre polticas relacionadas a essas questes
nos Estados Unidos, assim como da opinio pblica norte-americana.

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que uma ao articulada de grande porte trabalhe para alterar prioridades


e metas. Assim sendo, na maior parte do tempo, a poltica ir operar sob as
alternativas restringidas que so geradas pelas desigualdades estruturais e as
sustentam. Se tentar inserir prticas de deliberao em discusses existentes
de polticas pblicas, a democrata deliberativa ser forada a aceitar a gama
de alternativas permitida pelas restries estruturais existentes. Enquanto,
duas dcadas atrs, havia poucas oportunidades para os tericos da democracia deliberativa tentarem influenciar o formato do processo de discusso
pblica nos Estados Unidos, hoje as coisas mudaram. Algumas autoridades
pblicas e fundaes privadas se convenceram de que a deliberao inclusiva,
fundamentada e ampla boa para a democracia e desejam implementar esses
ideais no processo de formulao de polticas. Como essa aplicao deve
pressupor alternativas restritas que no podem questionar as prioridades
institucionais e as estruturas sociais existentes, a deliberao tem tantas
probabilidades de reforar a injustia quanto de combat-la.
Eu acho que a democrata deliberativa no tem uma resposta adequada
a esse desafio que no seja aceitar a desconfiana do ativista em relao
implementao de processos deliberativos dentro das instituies que restringem seriamente as polticas alternativas a ponto de, por exemplo, quase
impossibilitar que os estruturalmente desfavorecidos proponham solues
para problemas sociais que possam alterar as posies estruturais em que
esto situados. Somente se estiverem dispostas a sair do imediatismo da
trajetria poltica j dada, a teoria e a prtica da democracia deliberativa
podero responder a esse desafio ativista. A democracia deliberativa deve
ajudar a criar ambientes deliberativos inclusivos em que as estruturas sociais
e econmicas bsicas possam ser examinadas; esses ambientes, na maior
parte, devem estar do lado de fora e mesmo oposto aos ambientes correntes
da discusso oficial das polticas.
Discurso hegemnico
A democrata deliberativa responde a esse desafio ativista propondo a
criao de fruns deliberativos afastados do imediatismo de imperativos
econmicos e estruturas de poder dados, nos quais representantes de setores
sociais diversos possam discutir criticamente esses imperativos e estruturas,
visando reforma do contexto institucional. Mesmo nesse momento, no
entanto, o ativista continua desconfiado em relao s prticas deliberativas,

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por mais uma razo que remete s desigualdades estruturais. Ele teme que a
maioria dos participantes em um ambiente deliberativo to reflexivo venha a
ser influenciada por um discurso comum que, em si, produto complexo da
desigualdade estrutural. Com discurso, quero dizer um sistema de histrias
e conhecimento especializado difundidos em toda a sociedade, que transmite
as generalizaes amplamente aceitas sobre como a sociedade funciona,
teorizadas nesses termos, bem como as normas sociais e valores culturais
a que a maioria das pessoas recorre ao discutir seus problemas sociais e
polticos e as solues propostas. Em uma sociedade com desigualdades
estruturais antigas e numerosas, alguns desses discursos so, nos termos
derivados de Gramsci, hegemnicos: a maioria das pessoas na sociedade
pensa sobre suas relaes sociais nesses termos, seja qual for sua posio
nas desigualdades estruturais. Quando esses sistemas discursivos embasam
um processo deliberativo, as pessoas podem chegar a um acordo que , no
entanto, pelo menos em parte, condicionado por relaes de poder injustas
e que, por essa razo, no deve ser considerado um consenso realmente livre.
Em alguns de seus trabalhos anteriores, Habermas teorizou sobre esse falso
consenso como comunicao sistematicamente distorcida (ver Habermas,
1970)7. Quando esse discurso hegemnico opera, as partes envolvidas na
deliberao podem concordar sobre as premissas, aceitar uma teoria sobre
sua situao e apresentar as razes para propostas que os outros aceitam,
mas, mesmo assim, as premissas e as condies dessa viso mascaram a
reproduo do poder e da injustia.
Os democratas deliberativos se concentram na necessidade de acordo
para dar legitimidade s polticas e teorizam sobre as condies para alcanar esse acordo, mas a ideia de acordo falso ou distorcido parece estar fora
dessa teorizao. Ao abrir a possibilidade de que algum consenso seja falso e
alguma comunicao seja sistematicamente distorcida pelo poder, no estou
me referindo a um consenso obtido por meio da excluso de algumas pessoas
afetadas ou que extorquido por meio de ameaa e coero. O fenmeno
da hegemonia ou da comunicao sistematicamente distorcida mais sutil
do que isso. Refere-se forma como a estrutura conceitual e normativa dos
luz do fato de que Habermas contribuiu muito para as teorias contemporneas da ideologia ou
comunicao distorcida, surpreendente e decepcionante que a sua prpria teoria da democracia
deliberativa, como expressa em Between facts and norms, quase no d espao teorizao da
comunicao distorcida e seus efeitos sobre a legitimidade dos resultados polticos (Habermas, 1996).

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membros de uma sociedade profundamente influenciada por premissas e


termos de discurso que dificultam pensar criticamente sobre os aspectos de
suas relaes sociais ou possibilidades alternativas de institucionalizao e
ao. A teoria e a prtica da democracia deliberativa no tm ferramentas
para levantar a possibilidade de que as deliberaes possam ser fechadas
e distorcidas dessa forma. Ela carece de uma teoria, chamemos assim, da
ideologia, bem como de uma viso da genealogia dos discursos e sua maneira de ajudar a constituir a forma como as pessoas veem a si mesmas e
seu mundo social. Para a maioria dos democratas deliberativos, o discurso
parece ser mais inocente.
A teoria deliberativa de James Bohman uma importante exceo a essa
afirmao. No centro da viso de Bohman sobre as normas da deliberao
pblica est uma preocupao em identificar formas nas quais as desigualdades estruturais operam efetivamente para bloquear a influncia poltica
de alguns, enquanto ampliam a dos outros, mesmo quando se aplicam as
garantias formais da igualdade poltica. Sem distingui-las do modo que eu fiz
acima, Bohman analisa como as formas de excluso e dominao da agenda
que discuti at agora inibem a deliberao pblica na qual todos os interesses e perspectivas so devidamente considerados. Um teste importante da
legitimidade deliberativa de um processo poltico, argumenta ele, o grau
em que os grupos no s conseguem que suas opinies sobre questes e
propostas j em discusso sejam ouvidas, mas tambm so capazes de iniciar
a discusso de problemas e propostas.
Ao analisar como discusses pblicas reais podem ficar aqum das
exigncias normativas da discusso democrtica legtima, Bohman invoca
a noo de comunicao distorcida ou ideologia. Esse nvel da influncia
da desigualdade estrutural sobre a discusso pblica o mais insidioso por
ser o menos evidente a todos os participantes. Est relacionado ao marco
conceitual e imagtico da discusso, que muitas vezes contm falsificaes,
preconceitos, incompreenses e at mesmo contradies que passam sem
ser percebidos nem criticados, em grande parte porque coincidem com os
interesses hegemnicos ou refletem as realidades sociais existentes como se
fossem inalterveis. Por exemplo, um discurso pode distorcer a comunicao
por meio de uma retrica que apresente como universal uma perspectiva da
experincia ou a sociedade derivada de uma posio social especfica (ver
Bohman, 1996, esp. cap. 3; ver tambm Bohman, 2000).

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Apresentarei alguns exemplos de discursos hegemnicos que podem gerar


falso consenso. O primeiro vem de discursos sobre a pobreza e as formas de
combat-la por meio de polticas pblicas. Apesar de debates amplos e vigorosos sobre as causas e as solues para a pobreza, tanto nos Estados Unidos
quanto, cada vez mais, em outras partes do mundo, h um novo consenso
importante sobre muitos termos do debate. Parece haver um consenso amplo
de que a pobreza deve ser conceituada como uma funo do fracasso dos
indivduos em desenvolver vrias habilidades e capacidades necessrias para
a incluso nos mercados de trabalho modernos. H muita divergncia sobre
at onde a responsabilidade por esse fracasso deve ser atribuda a indivduos
e suas famlias ou situada em instituies sociais de educao, servio social
ou desenvolvimento econmico. No entanto, desnecessrio dizer que essa
poltica antipobreza deve acabar por transformar os indivduos para melhor
adequ-los s estruturas contemporneas de emprego assalariado. Quase
no h outra maneira de pensar sobre poltica para a pobreza do que como
uma poltica para o mercado de trabalho.
Debates internacionais sobre emisses de gases do efeito estufa, para dar
outro exemplo, contm um forte desacordo sobre se e como essas emisses
devem ser reduzidas e como os fardos de sua reduo devem ser distribudos
em todo o mundo. Os pases industriais avanados, mais ricos, devem ser
obrigados a reduzir as emisses em proporo maior do que os pases menos
desenvolvidos? Os mercados de direitos de poluio so polticas teis?
Os governos devem subsidiar o desenvolvimento de tecnologias verdes
para a produo industrial e o transporte privado? Esses debates ocorrem
no mbito de termos de discusso que s os ambientalistas marginalizados
questionam. As discusses pressupem que as economias de qualquer sociedade desenvolvida devam depender muito da queima de combustveis
fsseis e que um alto padro de vida envolva edifcios com ar condicionado
e muitos bens de consumo, incluindo um automvel particular para cada
famlia. As imaginaes sociais de pases desenvolvidos e tambm dos
menos desenvolvidos tm poucas ideias para formas alternativas de vida
que no gerem grandes emisses de carbono.
Alguns ativistas preocupados com reas especficas da vida social pretendem identificar essas ideologias e discursos hegemnicos e o fazem de
forma necessariamente parcial em relao a problemas sociais e questes
polticas, porque a crtica ideolgica dessa natureza requer reflexes e es-

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tudos considerveis, mesmo para um nico conjunto de questes. A teoria


democrtica que enfatiza a discusso como critrio de legitimidade exige
uma teoria mais desenvolvida sobre os tipos e mecanismos de ideologia e
mtodos para realizar a crtica de discusses polticas especficas. Essa crtica
ideolgica precisa ser capaz no apenas de analisar as interaes e falas especficas mas tambm de teorizar sobre como a mdia contribui para naturalizar
pressupostos e tornar difcil aos participantes de uma discusso falar fora de
um determinado conjunto de conceitos e imagens.8 Por desconfiar de que
alguns acordos mascaram relaes de poder injustas, o ativista acredita que
importante continuar a questionar esses discursos e os processos deliberativos que dependem deles, e, muitas vezes, tem que faz-lo por meios no
discursivos filmes, msica, imagens poticas e expresses de zombaria e
desejo realizadas de forma turbulenta e at mesmo ldica, voltadas no a
impor o consentimento, mas a incomodar a complacncia. Uma meta do
ativista nos fazer pensar sobre o que estamos fazendo, romper uma corrente de pensamento, em vez de tecer um argumento.
Apresentei a democrata deliberativa e o ativista como dois personagens
distintos, com diferentes recomendaes sobre as melhores formas de engajamento poltico. Essa oposio excludente entre as posturas artificial,
claro. Muitas pessoas e organizaes se deslocam de uma posio a outra
em suas vidas polticas, dependendo das questes em jogo, daqueles com
quem esto interagindo ou se defrontando e do que consideram como
possibilidades de ao e realizao. Coloquei as posies em dilogo entre
si precisamente porque acho que ambas so importantes para a teoria e a
prtica democrticas.
Porm, separei as posies em duas personagens opostas para destacar a
postura ativista mais do que a teoria democrtica recente tem feito e lanar
um olhar crtico sobre algumas tendncias da teoria e da prtica democrticas
deliberativas. As acusaes do ativista so srias e levantam algumas questes
no debatidas na teoria deliberativa recente. A partir desse dilogo, tiro duas
concluses sobre os rumos da teoria democrtica.
Primeiro, a teoria democrtica deve manter uma distncia das prticas
democrticas nas atuais circunstncias estruturais. Embora os tericos
John Thompson apresenta uma teoria contempornea da ideologia que inclui a anlise dos meios de
comunicao (Thompson, 1990). John Dryzek tem uma discusso til da ideologia em Democracy in
capitalist times (ver Dryzek, 1996, cap. 6).

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devam aprender com os processos de discusso e tomada de decises em


curso e, como cidados, participar deles de todas as maneiras que paream
mais justas e eficazes, ns devemos resistir tentao de considerar que os
ideais da democracia deliberativa so postos em prtica quando autoridades
ou fundaes constroem procedimentos influenciados por essas ideias. A
teoria democrtica, incluindo a teoria da democracia deliberativa, deve se ver
principalmente como uma teoria crtica, que expe as excluses e restries
em processos supostamente justos de tomada real de decises, o que torna
suspeita a legitimidade de suas concluses.
Em segundo lugar, podemos negar que a democracia deliberativa
recomende que os cidados estejam sempre dispostos a se envolver discursivamente com todos os interesses e segmentos sociais, expressando
razoavelmente opinies e criticando os outros. Podemos conceber a troca de
ideias e processos de comunicao que ocorre em uma democracia vibrante
como sendo muito mais turbulenta, desordenada e descentrada, para usar
a expresso de Habermas (1996, cap. 7). Nessa conceituao alternativa,
processos de comunicao democrtica engajada e responsvel incluem
manifestaes de rua e ocupaes, obras musicais e desenhos animados,
tanto quanto os discursos parlamentares e cartas ao editor. A comunicao
democrtica normativamente emblemtica, nesse caso, passa de uma simples disposio de dar motivos para nossas prprias reivindicaes e ouvir
os outros para entender de forma mais ampla a gerao e a influncia da
opinio pblica. Neste entendimento mais amplo, os participantes formulam
apelos razoveis justia e tambm expem as origens e consequncias das
desigualdades estruturais na lei, os termos hegemnicos do discurso e o
ambiente da prtica cotidiana.
Mesmo que sigamos essas recomendaes, contudo, a dissonncia
entre as posturas da democrata deliberativa e do ativista no se dissolve.
Indivduos e organizaes que procuram combater a injustia e promover
a justia precisam de ambos para debater com os outros e convenc-los de
que h injustias que devem ser corrigidas e a protestar e participar de ao
direta. Mas, geralmente, os dois tipos de atividades no podem ocorrem em
conjunto e, por esse motivo, um deles pode ofuscar o outro. As melhores
teorias e prticas democrticas vo afirmar os dois, ao mesmo tempo que
reconhecem a tenso entre eles.

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Resumo
Neste artigo, Iris Young discute o papel dos protestos e da ao direta na democracia. Sua
estratgia para avaliar os argumentos a favor e contra a ao direta o dilogo hipottico
entre duas personagens, uma ativista e uma democrata deliberativa. Considerando como

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ambas lidam com os conflitos e desigualdades nas democracias e como definem a boa
cidadania, ela discute os limites e potenciais dessas abordagens tericas e prticas. Revelando conflitos que no podem ser ultrapassados e possveis continuidades entre elas,
a autora destaca que os protestos so to necessrios s democracias quanto o dilogo
e a persuaso. Faz, assim, a crtica ao potencial paralisante da democracia deliberativa,
em sua busca por consensos amplos.
Palavras-chave: ativismo, deliberacionismo, democracia, protestos, ao poltica direta.

Abstract
In this article, Iris Young discusses the role of protests and direct action in democracy. Her
strategy to evaluate arguments for and against direct action is a hypothetical dialogue
between two characters, an activist and a deliberative democrat. Considering how both
deal with conflicts and inequities in democracies and how they define good citizenship,
she discusses limits and potentials of those theoretical approaches and practices. Revealing
conflicts that cannot be bypassed and possible continuities between them, the author
underlines that protests are needed in democracies as much as dialogue and persuasion. She criticises the paralyzing potencial of deliberative democracy, as it attempts to
accomplish broad consensus.
Keywords: activism, deliberative democracy, consensus, protests, direct action.

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