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UMA HISTRIA DO CRISTIANISMO

KENNETH SCOTT LATOURETTE

Professor de misses e de histria oriental


Membro do conselho do Berkeley College,
na Yale University
VolumeI: at 1500 a.D.

Para meus antigos e atuais colegas


da Escola de Teologia da Yale University

Sumrio
Volume I:

at

1500 a.D.

Mapas............................................................................................................... xi
Apresentao................................................................................................. xiii
Prefcio.........................................................................................................xvii

A TRAJETRIA PR-CRIST DA RAA HUMANA


1. A posio geral do cristianismo na Histria..............................................01
2. O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo..........................11
3. O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano.... 25

JESUS E O EVANGELHO
4. Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo......................... 41

OS PRIMEIROS QUINHENTOS ANOS: O CRISTIANISMO


CONQUISTA O IMPRIO ROMANO E TOMA FORMA
5. O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano.............. 85
6. O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina...... 149
7. Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist.........................257
8. O surgimento do monasticismo...............................................................295
9. Vasos de barro... A suprema grandeza do poder.....................................315

AS HORAS MAIS SOMBRIAS: A GRANDE RECESSO, 500-950 a.D.


10. O perodo da grande recesso................................................................361
11. A continuao bizantina........................................................................ 373
12. As igrejas menores do Oriente...............................................................427
13. A trajetria na Europa Ocidental.......................................................... 439
14. Retrospectiva e perspectiva................................................................... 501

QUATRO SCULOS DE RESSURGIMENTO E AVANO, 950-1350 a.D.


15. As principais caractersticas e o contexto mundial do cristianismo.....511
16. O progresso renovado e contnuo na expanso do cristianismo.......... 517
17. A expanso por intermdio das Cruzadas..............................................549
18. O reavivamento por intermdio do monasticismo: O desenvolvimento
rico e variado do ideal monstico na Europa Ocidental..................... 559
19. Os movimentos religiosos populares: Outros movimentos, alm
do monstico, para a prtica plena da vida crist, tanto dentro
quanto fora da Igreja.............................................................................601
20. O esforo para purificar toda a Igreja, especialmente, por
intermdio do papado...........................................................................617
21. O pensamento criativo na Igreja Ocidental..........................................665
22. A vida paroquial, a adorao pblica, a disciplina, adorao
e a devoo particulares na Europa Ocidental.................................... 703
23. A formao da Europa Ocidental.......................................................... 735
24. As igrejas orientais de 950 a 1350 a.D................................................... 759
25. Retrospectiva e perspectiva................................................................... 799

PERDA GEOGRFICA E LASSIDO INTERNA. CONFUSO


E CORRUPO, PARCIALMENTE COMPENSADAS POR UMA
VIDA VIGOROSA, 1350-1500 a.D.
26. O estabelecimento da segunda recesso................................................805
27. O cristianismo no Oriente no perodo de 1350 a 1500 a.D................. 817
28. A Europa Ocidental: Declnio e vitalidade........................................... 839
Bibliografia selecionada suplementar................................................... 919

Volume II:

de

1500

1975 a.D.

Mapas...............................................................................................................xi
Apresentao.................................................................................................xiii
Prefcio...........................................................................................................xv

REFORMA E EXPANSO NO PERODO DE 1500 A 1750 a.D.


29. Retrospectiva e perspectiva....................................................................927
30. O cristianismo no perodo de 1500 a 1750 a.D.: O contexto mundial.... 931
31. Os grandes despertamentos dos sculos 16 e 17:
Generalizaes inclusas........................................................................ 943
32. Lutero e o surgimento e a difuso do luteranismo............................... 951
33. O surgimento e a difuso das igrejas reformada e presbiteriana........1009
34. A reforma radical: Os anabatistas........................................................ 1053
35. A reforma radical: Os homens da luz interior e os
humanistas racionalistas..................................................................... 1067
36. A Reforma na Inglaterra...................................................................... 1079
37. Protestantismo: Uma pausa para perspectiva..................................... 1131
38. A Reforma catlica............................................................................... 1137
39. O desenlace confuso das guerras e suas conseqncias......................1195
40. Estagnao e avano: As igrejas orientais, de 1500 a 1750 a.D.......... 1215
41. O cristianismo retoma seu avano mundial........................................1253
42. O efeito difusor do cristianismo.......................................................... 1313
43. Retrospectiva e perspectiva................................................................. 1351

REPDIO E REAVIVAMENTO, DE 1750 A 1815 a.D.


44. Repdio e reavivamento, de 1750 a 1815 a.D.....................................1357

O GRANDE SCULO: O CRESCENTE REPDIO ACOMPANHADO


DE ABUNDANTE VITALIDADE E DE EXPANSO SEM
PRECEDENTES, de 1815 a 1914 a.D.
45. Condies gerais que confrontaram o cristianismo: O desafio
do desafeto, do repdio e da oportunidade, de 1815 a 1914 a.D......1437
46. A Igreja Catlica Romana no continente europeu,
de 1815 a 1914 a.D..............................................................................1463
47. O protestantismo no continente europeu, de 1815 a 1914 a.D......... 1509
48. O cristianismo nas Ilhas Britnicas, de 1815 a 1914 a.D....................1567
49. O cristianismo do norte da frica, sia Ocidental, e Europa
Oriental: Ressurgimento, sofrimentos, complexidades e
vitalidade, de 1815 a 1914 a.D............................................................1627

50. A trajetria do cristianismo nos Estados Unidos no sculo 19..........1657


51.0 cristianismo entre os britnicos e na Amrica Latina
no sculo 19........................................................................................ 1731
52. A rpida difuso do cristianismo na Australsia................................ 1755
53. A penetrao de Madagascar e frica ao sul do Saara....................... 1769
54. A difuso da f, no sculo 19, ao sul, sudeste, e leste da sia e nas ilhas
fronteirias.......................................................................................... 1787
55. A suprema grandeza do poder: Onde abundou o pecado,

superabundou a graa...................................................................1815

VIGOR EM MEIO TEMPESTADE, de 1914 a 1952 a.D.


56. Uma era de tempestade: O contexto geral, o desafio ao
cristianismo, e o vigor da resposta crist...........................................1835
57. Tempestade, prova, perdas, e vitalidade na cristandade
tradicional aps 1914 a.D................................................................... 1849
58. A f em expanso no extremo ocidente: As Amricas e a
Australsia aps 1914 a.D...................................................................1915
59. O teste crucial: A trajetria do cristianismo fora do
Ocidente aps 1914 a.D......................................................................1949
60. Vigor em uma era de tormenta: Contrastando a fraqueza e a fora.... 1975
61. Seguindo uma retrospectiva abrangente............................................ 1983

SEPARAO CRESCENTE, DIVERSIDADE CRESCENTE,


CRESCIMENTO E VITALIDADE, DE 1950 a 1975 a.D.
62. O movimento cristo mundial de 1950 a 1975 a.D.:
Um ensaio interpretativo por Ralph D. Winter................................2005
Bibliografia selecionada suplementar................................................2044
ndice, Volumes I e II.........................................................................2055

MAPAS
Mapa para ilustrar a Histria do Cristianismo na Europa
Ocidental e Central: 500-1500 a.D...................................................... 358
Mapa para ilustrar a Histria do Cristianismo na sia, Leste Europeu e
Nordeste Africano: 500-1500 a.D........................................................ 508
Europa: 1500-1750...................................................................................... 814
Amrica do Norte, Amrica Central e ndias Ocidentais: 1500-1815...... 1247
Amrica do Sul: 1500-1815............................................. '.........................1248
frica: 1500-1815 a.D................................................................................1249
sia e Ilhas Adjacentes: 1500-1815......................................................... 1250
Europa no Sculo 19: Diviso Poltica de 1914........................................1460
Os Estados Unidos nos Sculos 19 e 20................................................... 1654
Amrica do Norte Britnica e Groenlndia..............................................1728
Mxico, Amrica Central e ndias Ocidentais..........................................1729
Amrica do Sul...........................................................................................1730
Ilhas do Pacfico.........................................................................................1751
Austrlia, Nova Zelndia, ndias Orientais e Filipinas............................ 1752
frica e Ilhas Adjacentes...........................................................................1766
ndia, Burma e Ceilo................................................................................ 1783
Indochina Francesa, Tailndia e Pennsula Malsia................................ 1784
Imprio Chins, Japo, Coria e Sibria................................................... 1785
Europa: 1919-1939.................................................................................... 1847

Apresentao

especialmente conveniente que um sumrio de mais de 1500 pginas


do movimento religioso que exerceu a maior influncia sobre a
histria da raa humana tenha sido escrito por um homem que conhecia
intimamente os chineses, um povo que se constitui no maior bloco de
populao da histria da humanidade. Como matria de fato, por vinte
anos Kenneth Scott Latourette ensinou todos os cursos da Universidade
de Yale oferecidos no extremo oriente. Todavia, curiosamente, foi o povo
chins que, de todos os principais setores da moderna raa humana,
menos ofereceu uma resposta clara Igreja. De qualquer forma, este livro,
em alguns aspectos, a resposta dele aos chineses.
Ele escreve como um cristo afetuoso e cheio de simpatia. Seus
muitos outros livros demonstram a capacidade de um estudioso objetivo.
Neste livro, ele escreve como um cristo a cristos, e conquanto ele no
enfatize exageradamente a China, fica claro em cada pgina que h uma
preocupao constante pelo modo como o cristianismo tem afetado, est
afetando ou vai afetar, 0 restante de toda humanidade.
No entanto, Latourette no um religioso imperialista: como um
homem afvel, ele se impressiona muito, medida que conta essa histria, mesmo quando descreve o mais simples de todos os servos de Cristo.
Nem ele um religioso apologeta. Ele mostra uma sensibilidade rara,
bem como fidelidade ao mencionar aqueles modos, tempos e lugares em
que os cristos no atingiram os altos nveis de seus ideais. Se como um
cristo comprometido ele no hesita em expor fraquezas e deficincias
quando as encontra, tambm como um batista leal, ele no hesita em
dar crdito aos movimentos eclesisticos que esto longe de sua prpria
tradio.
Na verdade, h uma tendncia que se observa em todos os seus livros,
e que ajuda a explicar sua perspectiva mais ampla. Discretamente, mas
de modo consistente, ele favorece a minoria, o homem em sua situao
mais inferior, o movimento sem estirpe ou apoio oficial. Conquanto essa

xiv Uma histria do cristianismo

tendncia no o conduza ao ataque contra movimentos estabelecidos, sua


narrativa muito mais do que uma histria a respeito das principais igrejas,
ou mesmo a respeito de igrejas como tais. Ele no vacila na descrio dos
eventos tanto dentro quanto fora da Igreja organizada. incrvel, mas
verdadeiro, que nenhum outro ser humano na Histria tenha alcanado
- ou talvez mesmo sinceramente buscado produzir - essa espcie de
narrativa apreciativa e abrangente da totalidade da histria crist. O
cristianismo para ele um movimento de complexidade fascinante, e ele
o v em relao histria total da humanidade. De muitas maneiras, ele
realmente descreve a histria total da humanidade, demonstrando quo
impossvel seria tentar entend-la sem entender a extensa influncia de
Jesus naquele quadro mais amplo.
Ele escreveu com o esprito de tolerncia ps-Vaticano II antes daquela
grande srie de reunies! Assim, surpreendentemente, o clima amigvel
da dcada de 1970 no tornou antiquadas as atitudes que ele expressa
neste notvel sumrio. Seria espantoso se algum pudesse hoje narrar
mais eficazmente tantas situaes delicadas ocorridas atravs da Histria
- tanto triunfos quanto falhas de praticamente cada ramo do cristianismo
- e fizesse isso com tal combinao de generosidade e honestidade. Assim,
o escopo, o equilbrio, e a modernidade de sua perspectiva tornam esta
abordagem sem paralelo mesmo em 1975. Ao tentar esticar a tela que ele
pintou para mais um quarto de sculo - em um captulo adicional - ns
ficamos dolorosamente cnscios de que ningum hoje, infelizmente,
to abrangentemente informado quanto Latourette habitualmente
considerava o seu prprio dever de ser. Felizmente, ele mesmo ajudou
nessa tarefa. As vinte pginas do seu captulo 59 se tornaram um livro de
468 pginas em 1962, O sculo XXfora da Europa (Vol. V de Christianity
in a revolutionary age), e que nos conduz pelo menos at parte do caminho
que abrange o perodo de 1950-1975. Em seu vivaz Christianity through
ages, ele conduz o leitor at 1964, cobrindo os anos de 1914 a 1964 nas
ltimas 25 pginas.
O que torna estes dois volumes virtualmente uma enciclopdia o
ndice singularmente detalhado que chega a ter quase seis mil verbetes,
sendo muito maior do que o encontrado nos livros, em geral, e to

Apresentao xv

amplo quanto qualquer dos trs mais recentes dicionrios do movimento


cristo.
Um subproduto da exploso do desenvolvimento mundial no perodo de 1950 a 1975 a profuso de novos livros no movimento cristo, os
quais tm aparecido desde que Latourette completou esta obra, em 1952.
Uma seleo muito modesta desses livros encontra-se nas bibliografias
suplementares que foram acrescidas no final de cada volume.
Ralph D. Winter

xviii Uma histria do cristianismo

da raa humana sobre o planeta deve ser avaliado com referncia a Cristo,
a partir da encarnao em Jesus de Nazar, por meio do Seu ensino, aes,
vida, e ressurreio, no sendo nenhum acidente, mas algo prprio da real
substncia da Histria, que a cronologia seja medida como a.C. - antes
de Cristo - e a.D. Anno Domini, - o ano do Senhor dos homens e da
Histria.
No de surpreender que, dotados dessa compreenso, com freqn
cia atravs dos sculos os estudiosos cristos tm se dirigido histria de
sua f e, luz dela, tm se esforado para entender a natureza do homem
e o curso da peregrinao da humanidade. Exemplos podem ser dados
desde o sculo 1 at o sculo 20.
A histria do cristianismo no somente antiga: ela tambm nova.
Em cada poca deve ser contada novamente. No meramente porque em
cada poca um captulo acrescentado pela ao continuada dos eventos.
E tambm porque em cada estgio da marcha da humanidade uma nova
perspectiva adquirida. Cada gerao de historiadores pode dizer de seus
predecessores: Sem ns eles no podem ser aperfeioados. Em parte
isso ocorre porque cada historiador pode utilizar a obra de homens do
seu mesmo grau de habilidade que vieram antes dele. Tambm por causa
da vantagem de viver numa poca posterior e dentro do ambiente ainda
recente de seu tempo, o historiador pode interpretar de novo o caminho
que a raa humana j h muito atravessou. Nenhum historiador pode
esperar oferecer a narrativa final ou definitiva do curso do cristianismo.
Aqueles que vierem depois dele provavelmente desfrutaro as mesmas
vantagens que ele teve sobre aqueles que trabalharam na mesma tarefa
anteriormente. Em cada gerao deve haver aqueles que vo revisar
o pergaminho para seus companheiros na forma como ele tem sido
exposto.
Certos aspectos proeminentes da metade do sculo 20 tornam
agora necessria uma tentativa de revisar o curso do cristianismo. Esses
aspectos no podem ser apresentados em ordem lgica porque no est
claro que eles estejam ligados dessa maneira. Um deles, provavelmente
o mais notvel primeira vista, o fato que a raa humana est ligada
fisicamente de forma to prxima quanto jamais esteve antes. Dcada

Prefcio xix

a dcada, quase ano a ano, rpidos meios de transporte e comunicao


reduzem o tamanho do globo em distncia e tempo, tornando vizinhos
povos que ontem viviam distantes. Intimamente aliado ao encolhimento
do planeta est o aparecimento do que em alguns aspectos uma cultura
mundial. A civilizao em toda parte passa a ter aspectos comuns.
Entre eles esto as mquinas, as teorias e processos cientficos que so
intimamente associados s maquinas, o nacionalismo, a tendncia para o
socialismo e a democracia em uma ou outra de suas variadas formas, e a
demanda por uma educao fundamental universal. Significativamente,
as fontes imediatas dos movimentos que tm trazido toda raa a uma
justaposio fsica bem prxima e dos aspectos proeminentes da cultura
mundial nascente devem ser encontradas no Ocidente, e o Ocidente de
longa data tem sido a principal fortaleza do cristianismo, a parte principal
do que tradicionalmente tem sido chamado de cristandade.
No de surpreender, portanto, que com a difuso de outros
aspectos da cultura do Ocidente, o cristianismo seja amplamente
disseminado. Essa disseminao no tem acontecido automaticamente.
A maior parte dela tem sido realizada por intermdio de uma minoria
profundamente comprometida com a f crist. Para ser exato, muito
dessa disseminao tem acontecido em virtude da emigrao a partir da
Europa daqueles que so cristos por hereditariedade, mas cuja maioria
composta de cristos nominais que num ambiente novo tendem a
se afastar dos padres religiosos de sua ptria. Tem havido cristos
honestos, usualmente entre os emigrantes e seus filhos, mas algumas
vezes so os missionrios dos pases de origem que tm mantido a f
viva nos migrantes quando eles se mudam para um novo ambiente. A
difuso do cristianismo entre os povos no-ocidentais tem sido mui
raramente feita pelos mercadores ou oficiais do governo do Ocidente,
mas tem sido levada a efeito de forma impressionante por aqueles
que atuam como missionrios de tempo integral e pelos convertidos
desses missionrios. No entanto, qualquer que seja o processo, o
cristianismo hoje mais amplamente distribudo geograficamente
e mais profundamente enraizado entre a maioria dos povos do que
qualquer outro movimento religioso.

xx Uma histria do cristianismo

Por um contraste estranho e notvel, o cristianismo jamais foi to


extensamente desafiado quanto na metade do sculo 20. No somente os
rivais tradicionais como o islamismo, o hindusmo, e o budismo continu
am a mostrar resistncia, e tambm, dentro da cristandade tem havido
grandes apostasias e novos adversrios tm surgido, sendo o principal
deles o comunismo, que se espalha por todo o globo e ameaa todas as
religies histricas, notadamente o prprio cristianismo. Algumas vezes,
parece que do cristianismo mesmo tm surgido foras para a sua prpria
destruio.
E em contraste com esse pano de fundo e a partir desse ponto vantajo
so que a presente poca fornece que tentaremos olhar para trs e recontar
a histria do cristianismo desde o seu incio at os nossos dias.
Qualquer histria do cristianismo, para ser abrangente, deve se
esforar para dar uma viso geral do curso de todos os principais aspectos
da histria humana que podem ser investigados no todo ou mesmo em
parte at Cristo. Devemos nos esforar para entender o estilo em que
os impulsos que resultam de Cristo tm moldado o presente na vida da
humanidade.
Muito disso ter de ser feito com o que usualmente chamamos
cristianismo. O cristianismo uma religio, e como tal, uma dentre
muitas religies. Seu aspecto distintivo que, como seu nome sugere, tem
Jesus Cristo no seu mago. De outro lado, o cristianismo uma sntese
do que o cristo, considera como Evangelho, o dom de Deus ao homem
em Cristo, e da resposta humana a ele. O cristianismo centraliza-se
em Cristo, mas uma combinao da f, do judasmo, dentro do qual
Jesus surgiu e que preparou o caminho para ele; do prprio Jesus, Seu
nascimento, vida, ensinos, aes, morte, e ressurreio; da f Nele por
parte de Seus discpulos imediatos; e dos diversos aspectos prprios de
muitos ambientes dentro dos quais ele tem se movido.
Obviamente, uma narrativa abrangente da histria do cristianismo
contar a histria de sua difuso geogrfica, levando em conta as
formas da f que foram difundidas, as razes para a sua expanso e os
mtodos, agentes e agncias por meio dos quais essa difuso aconteceu.
Muito da histria do cristianismo vai se preocupar com a Igreja visvel,

Prefcio xxi

a comunho institucionalizada ou, antes, a variedade de instituies que


surgiram por causa de Cristo. Deve dizer algo sobre o carter, a vida e
a obra dos diversos criadores e lderes dessas instituies. Deve narrar
a histria das divises dentro da comunidade crist e dos esforos para
curar essas divises e levar a efeito a unidade em amor, que da essncia
do Evangelho cristo. Deve cobrir o desenvolvimento do pensamento
cristo, especialmente o que chamado doutrina, as tentativas dos
cristos em dar uma formulao intelectual para a sua f. Tal panorama
deve tambm recontar o desenvolvimento tanto da adorao particular
quanto da corporativa. Deve falar dos meios que os cristos tm usado
no seu esforo de viver segundo os plenos ideais de sua f e de encorajar
outros a fazerem o mesmo. Para esse fim, ela deve tambm conhecer os
mtodos e formas de instruo na f crist, o curso do ascetismo cristo e
o misticismo, tanto dentro quanto fora dos movimentos monsticos, e os
padres e processos da disciplina aplicada a seus membros pelas igrejas.
Deve haver narrativas acerca de alguns cristos notveis, especialmente
os que so considerados pelos seus companheiros como tendo atingido o
ideal cristo, e daqueles que tm sido amplamente influentes tanto dentro
quanto fora da comunho crist. Uma narrativa bem equilibrada do curso
do cristianismo deve tambm procurar revelar o que a f tem significado
para as pessoas comuns dentre aquelas que portam o nome de crists,
bem como para os membros comuns, desprovidos de grande fama, cujas
comunidades (a maioria pequena e obscura), tm sido centros de radiao
da f. Uma histria abrangente deve dizer algo do efeito do cristianismo
sobre o seu ambiente, no somente no plano individual, embora esta seja a
meta e o teste do Evangelho cristo, e tambm sobre as muitas instituies
sociais e polticas, movimentos, costumes, e correntes intelectuais e
emocionais que moldam os indivduos. Deve atribuir-se espao para o
efeito do ambiente social sobre o cristianismo, pois os dois se interagem:
o cristianismo molda e, em algum grau, moldado pelo ambiente em que
ele opera.
Para no ser distorcida, a histria do cristianismo deve incluir todas as
variedades de f. Ela deve abranger no somente aquelas formas que tm
tido um amplo grupo de adeptos, mas tambm os grupos minoritrios.

xxii Uma histria do cristianismo

Deve mencionar no simplesmente as igrejas e movimentos numerosos


que so componentes do presente cenrio em qualquer parte do mundo
em que se encontrem, mas tambm os ramos do cristianismo que tm
desaparecido.
Desde o seu comeo, o curso do cristianismo precisa ser visto sobre
o pano de fundo da totalidade da raa humana. A necessidade dessa
perspectiva deveria ser bvia, todavia com freqncia ela tem sido
ignorada. Visto que os cristos tm alegado que Cristo essencial para
a compreenso do significado da Histria, visto que a perspectiva do
cristianismo universal em seu escopo, e visto que desde o incio o ideal
de ganhar todos os homens para o discipulado tem sido colocado perante
os seguidores de Jesus, o historiador deve perguntar sobre o quanto esse
entendimento e esse sonho tm sido realizados. Esse exame minucioso,
portanto, deve abranger toda a humanidade desde o seu comeo at o
presente. Em cada estgio principal de sua narrativa, aquele que esboa a
histria do cristianismo necessita se esforar para v-la em seu ambiente
global.
Isto significa, por exemplo, que nos captulos que narramos a
histria dos cinco primeiros sculos do cristianismo, tempo em que essa
f ganhava a lealdade professa dos povos do Imprio Romano e estava
desenvolvendo instituies, padres de pensamento, e formas de adorao
que foram normatizadas para a maioria dos cristos desde aquele tempo
at o presente, devemos deixar claro que a maior parte da raa humana,
tanto a civilizada quanto a no-civilizada, no tinha sido ainda moldada
[ou influenciada] pelo Evangelho e no estava cnscia nem mesmo do
nome de Jesus Cristo. Nos sculos 12 e 13, um perodo que muitos so
inclinados a ver como o apogeu do cristianismo, devemos estar cientes do
fato com freqncia esquecido que a Europa, onde a f teve sua fortaleza,
e especialmente a Europa Ocidental, onde a maior parte do seu vigor
exibiu-se, no era to proeminente no cenrio total do mundo quanto
o Imprio Romano fora mil anos antes, e que os principais centros de
riqueza, populao, e civilizao estavam em outras partes do mundo. No
espao de tempo relativamente pequeno desde o sculo 15 at o sculo
20, quando os chamados povos cristos espalharam-se por todo o globo

Prefcio xxiii

e tinham a maior parte da raa humana sob o seu controle, e quando,


em conexo com essa expanso, o cristianismo teve a maior extenso
geogrfica que jamais desfrutara, devemos nos esforar para levar em
conta todos os principais movimentos do presente, tanto dentro quanto
fora da cristandade.
Essa perspectiva no exige uma histria abrangente da raa humana.
Uma histria universal poderia ser escrita do ponto de vista da f crist.
Na verdade, ela foi repetidamente produzida, mas nunca to notavelmen
te quanto na obra de Agostinho, De civitate Dei. Contudo, isto significa
que desde o seu princpio o empenho dirigiu-se para colocar a histria do
cristianismo no ambiente da histria universal.
Se a histria do cristianismo deve ser examinada com a conscincia
do drama humano total, muito maior ateno deve ser dada aos poucos
sculos passados do que usualmente tem ocorrido em algumas narrativas.
Durante os ltimos 450 anos, e especialmente nos ltimos 150 anos, o
cristianismo tem sido mais influente na vida da raa humana do que em
qualquer poca.
Isso vai contra uma impresso que tem estado em circulao.
Geralmente suposto que o cristianismo minguou desde a Renascena
e, especialmente, desde o sculo 18. O secularismo do tempo presente, as
apostasias da f que tm sido surpreendentes, extensas e freqentes nos
ltimos dois sculos dentro da chamada cristandade, e o aparecimento
do comunismo e outros novos desafios surgiram para justificar a rejeio
do cristianismo por parte de muitos intelectuais como um fenmeno
interessante que teve o seu tempo, mas que agora est morrendo.
Mesmo muitos cristos, alguns at proeminentes em suas igrejas, tm
compartilhado essa avaliao e tm ocasionalmente falado do presente
como a era ps-crist.
O quadro de modo algum to simples. Ele no d suporte aos
pessimistas nem aos otimistas radicais. De um lado, esto as fases adversas
que indubitavelmente existem e para as quais os profetas melanclicos
chamam a ateno. De outro lado, esto a ampla difuso geogrfica, os
muitos movimentos oriundos da f, mais numerosos do que em qualquer
outra extenso correspondente de tempo, a evidncia de vitalidade

xxiv Uma histria do cristianismo

extraordinria, e o impacto sobre mais ramos da famlia humana do que


em qualquer outro perodo [da Histria]. Se procurarmos entender a
maneira como o Evangelho cristo opera, devemos dar ateno especial a
estes ltimos sculos.
No devido lugar consideraremos as interpretaes claramente
anticrists da Histria e investigaremos o significado delas. Elas tm
aparecido dentro do que tradicionalmente conhecido como cristandade
e envolvem o repdio do cristianismo por muitos dos seus representantes
hereditrios de tempos recentes. O contraste entre essa corrente e o fato
paralelo de que o cristianismo tem crescido em influncia no mundo como
um todo apresenta um paradoxo aparente em que pode haver um elementochave para o entendimento correto da Histria. E parcialmente por causa
do fato que nestes ltimos sculos esse paradoxo, sempre presente, tem se
tomado especialmente vivido e tem se mostrado em escala mundial que
devemos dedicar uma grande proporo de nosso espao para os sculos
que esto atrs de ns e particularmente para as quatro ou cinco geraes
passadas.
J bem no incio devemos observar as limitaes severas sob as quais
devem laborar todos os que procuram recontar a histria do cristianismo.
Deveramos parar um pouco em razo da advertncia das Escrituras
crists, j que, do ponto de vista delas, a verdadeira perspectiva difere
to radicalmente do que costumeiro que para alcan-la se exige
uma reorientao bsica, melhor descrita como um novo nascimento.
Um dos antigos profetas hebreus apresenta Deus declarando: Meus
pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os meus caminhos
os vossos caminhos [...] Como os cus so mais altos do que a terra,
assim os meus caminhos so mais altos do que os vossos caminhos, e
os meus pensamentos mais altos que os vossos pensamentos. No Novo
Testamento, encontramos uma vigorosa declarao da parte de uma
autoridade em nada inferior, o prprio Jesus Cristo, que a menos que
algum O receba como uma criancinha, aprendendo tudo de novo desde
o comeo, essa pessoa no pode entrar no Reino de Deus - sistema esse
em que Sua vontade conhecida e feita. Colocando isso de forma mais
moderada, Jesus disse que a menos que um homem nasa de novo, no

Prefcio xxv

somente no entra no Reino de Deus, mas nem mesmo pode v-lo,


significando, provavelmente, que no o reconhece mesmo quando est
diante dos seus olhos. De modo semelhante, Jesus se regozijou pelo fato
de que a verdadeira compreenso fora escondida dos sbios e entendidos
e dada aos pequeninos, e Paulo insistiu que Deus tornou louca a sabedoria
deste mundo e que o mundo, atravs de sua sabedoria, falhou em conhecer
Deus. To contrria a perspectiva dada pelo Evangelho que os que so
treinados na viso dos gregos tendiam desdenhosamente a dispens-lo
como loucura, e os judeus, resolutamente leais aos que criam ser o que
Deus lhes dera em sua herana nacional, ficaram desconcertados ou
enraivecidos por causa dele.
Tudo isso parece significar que do ponto de vista cristo esses eventos,
movimentos, e instituies que usualmente atraem a ateno de homens
e, portanto, encontram lugar nos registros que sobreviveram do passado,
no so nem de perto to significativos quanto alguns que raramente so
observados e dos quais pouca coisa ou vestgio algum permanece, ou que,
se houvesse, seria normalmente esquecido pelo historiador. De fato, com
os fatos e instituies que chamam a ateno, e para homens e mulheres
que pareceram importantes aos seus contemporneos que o historiador
est confinado, mesmo quando est cnscio de que, julgado pelos padres
cristos, muitos deles no so to importantes quanto outros cuja mem
ria tem se apagado a ponto de quando se procura por eles, no se poder
descobri-los.
Felizmente, muitos indivduos e movimentos tm se voltado para
aqueles cujo discernimento nasceu a partir da f crist. Para eles, por
conseguinte, os documentos tm sido apreciados. Por causa do seu
envolvimento em fases do mundo ao seu redor as quais os no-cristos
consideram importantes, a alguns homens e movimentos foi dado lugar
nos registros feitos e preservados por aqueles que no simpatizaram com
eles. De outro lado, tambm, muitos indivduos e instituies que tm
portado o nome de cristos tm comprometido os seus princpios cristos
por se misturarem com o mundo anticristo ou subcristo ao seu redor de
modo to amplo que estes lhes tm dado a honra duvidosa de perceb-los
de forma que registros sobre eles tm sido mantidos.

xxvi Uma histria do cristianismo

Por causa desses fatores, qualquer histria do cristianismo, quando


vista [somente] da perspectiva crist, conquanto talvez tenha algo de
discernimento verdadeiro, no pode, seno, ser distorcida e defeituosa.
Alm do mais, mesmo que esses registros dessem tudo o que se possa
desejar, e seu prprio julgamento fosse plenamente iluminado pela f
crist, o historiador do cristianismo ainda seria parcialmente frustrado.
Da essncia de sua f a convico que o Evangelho estava no plano
de Deus antes Dele ter criado o homem e, assim, antes da Histria ter
comeado, e que o drama humano, seja para os indivduos, para a Igreja,
ou para a raa humana como um todo no e no pode ser completo
dentro da Histria, mas se move para alm da esfera do tempo e do
espao. Na melhor das hipteses, o historiador pode somente registrar o
que de fato ocorreu dentro da Histria. Se ele pudesse ver em detalhes o
que est para vir e o que e quando acontecer a culminao de tudo, ele
poderia arriscar a sua interpretao com maior segurana. Sendo como ,
o padro pleno no est ainda perceptvel e no mximo ele pode somente
oferecer conjecturas. Somos lembrados que tanto o conhecimento quanto
a profecia esto para desaparecer, e que agora vemos como por um
espelho, obscuramente. Uma convico crist profunda que somente
a f, a esperana e o amor permanecero. Estes podem ser uma questo
de histria, mas no podemos entender o passado plenamente porque a
Histria no est completa ainda, nem ver o resultado final desse amor
que o cristo cr ser a caracterstica dominante do Deus que fez todo este
vasto universo e que continua a operar nele.
Ningum pode esperar escrever histria sem pressuposies. O
historiador profissional dos sculos 19 e 20 tem aspirado a ser objetivo
e contar o que realmente aconteceu. Todavia, toda tentativa de ver a
histria humana, seja em algum segmento pequeno, seja como um todo,
envolve uma seleo de eventos a partir da seqncia que constitui a
substncia crua da histria. Por detrs da seleo est uma convico do
que importante. Governando esse juzo de valor est, consciente ou
inconscientemente, uma filosofia. Subjazendo e condicionando qualquer
empenho para determinar o que aconteceu tambm est uma teoria do
conhecimento, uma epistemologia, que tenta responder a questes como:

Prefcio xxvii

Podemos conhecer? Se sim, como podemos conhecer? Quo vlido e


quo completo o nosso conhecimento? Tem havido e ainda h muitas
teorias do conhecimento e muitas e diferentes respostas a essas perguntas.
Muitas interpretaes - filosofias - da Histria foram ou ainda so
sustentadas. Algumas so basicamente agnsticas, declarando que no
pode haver nenhum padro na Histria, e que se h, no podemos
descobri-lo, que tudo o que se pode confiantemente afirmar a respeito
de vrias filosofias da Histria que no podemos saber se qualquer uma
delas verdadeira, e que no podemos estar muito certos at mesmo da
validade do agnosticismo. Outros so cclicos, vendo a Histria como se
repetindo de maneira infindvel. Outros afirmam o progresso em uma
forma ou outra. A viso associada ao nome de Hegel a de tese, anttese,
e sntese, a sntese se tornando uma nova tese, marcada por uma nova
anttese, resultando numa sntese ainda mais nova, e assim por diante,
uma combinao de ciclos e progressos. A filosofia hegeliana contribuiu
para o aparecimento da viso materialista dialtica da Histria. O hindu
considera tradicionalmente a Histria igual prpria vida humana, uma
iluso. O esforo dos sculos 19 e 20 para determinar o que realmente
aconteceu de forma consciente ou inconsciente supe que ns podemos
conhecer o que realmente aconteceu. Em geral, os historiadores das vrias
escolas desse perodo creram que podiam descobrir relacionamentos
entre eventos - causas e efeitos. Mais e mais eles tm suposto que a
Histria universal, que a raa tem uma origem comum, que aos poucos
a humanidade tem se tornado uma s, que o que afeta o indivduo afeta a
todos, e que o que o indivduo faz diz respeito ao todo.
Aqui no o lugar para se esforar em determinar se qualquer uma
das diversas filosofias verdadeira, ou mesmo para buscar critrios
vlidos pelos quais elas possam ser julgadas. Esse esforo tornaria ne
cessrio um tratado separado e extenso. De incio, entretanto, devemos
dizer com toda a clareza possvel que subjazendo as pginas que seguem
h uma convico profunda que o Evangelho cristo o ato supremo
de Deus a favor do homem e que a histria do cristianismo a histria
do que Deus tem feito pelo homem atravs de Cristo, bem como da
resposta do homem a isso.

xxviii Uma histria do cristianismo

Se h queixa que essa no uma abordagem objetiva, deve ser


lembrado que a objetividade pura no existe, mesmo nas cincias naturais.
Uma pessoa a favor ou contra o cristianismo: no h uma base neutra
ou estritamente objetiva. A razo tem um lugar legtimo. Devemos
empreg-la ao testar o que nos apresentado como fatos e procurar por
outros fatos. Contudo, a verdade no alcanada pela razo somente.
O discernimento que nasce na f pode trazer iluminao. A f no
credulidade e se o que chamado f ignora a razo, faz isso para o
seu prprio perigo. No entanto, a confiana sem crtica na razo como
o critrio nico e final um ato cego de credulidade que pode ser at
mesmo mais perigoso do que uma f que desdenha a razo. Em todos os
captulos que se seguem est a convico que a f que estimulada pelo
contato com o Evangelho cristo, a f que o compromisso do homem
total (corpo, mente e esprito) com Deus, o compromisso que a resposta
de amor a Deus que amor e que em seu amor tem se revelado em Jesus
Cristo, abre a mente para o verdadeiro entendimento da Histria. Se
falhamos em entender a Histria devido ausncia de tal compromisso.
O fato que ns a entendemos parcialmente, imperfeitamente, surge de
um compromisso que real, mas incompleto. Nenhum de ns adotou
um compromisso pleno. Se formos honestos conosco mesmos, sabemos
quo limitado o nosso compromisso. Portanto, nunca deveramos alegar
infalibilidade em nossa interpretao da Histria. Todavia, na medida em
que a f que segue o compromisso nos concedida, devemos procurar
perceber em sua luz o caminho que o homem tem percorrido.
As limitaes tanto dos registros quanto do historiador so inescapveis na narrativa da histria do cristianismo. Todavia, podemos prov-la,
estando cnscios em parte de nossas desvantagens. E isto o que trata a
obra da qual este o prefcio.
Ao entrar nessa aventura devemos, como j sugerido, ver a histria
do cristianismo em sua relao com a histria total da humanidade.
Devemos nos esforar para v-la no ambiente da raa humana como um
todo. Segreg-la do restante do curso da raa fazer violncia contra ela.
Deve ser nosso campo de ao, tanto quanto possvel, incluir toda a raa,
desde o comeo at o presente.

Prefcio xxix

Obviamente, esse propsito no pode ser adequadamente alcanado


em um ou dois volumes: uma obra de vrios volumes seria pequena para
abranger totalmente o tempo e os acontecimentos. Contudo, pode haver
algum valor no esforo de sumariar a Histria dentro do limite de umas
poucas centenas de pginas e, em assim fazendo, realar os fatos mais
importantes da Histria do cristianismo. Espera-se que tal panorama
prove-se til para o estudante atento, seja ele clrigo ou leigo, cristo ou
no-cristo, e que seja til como um livro-texto em faculdades, universi
dades, e escolas teolgicas.
O esboo principal do livro pode ser rapidamente conhecido recorrendo-se ao sumrio. Ele corresponde ao que o autor cr ser as principais
divises da histria crist.
Primeiramente, h a seo composta de trs captulos que procura
colocar o cristianismo em seu ambiente, tenta v-lo no fluxo da Histria,
assinala as correntes especficas naquele fluxo no qual teve o seu surgimento,
e descreve a parte do mundo na qual nasceu. A seguir h uma narrativa
acerca das origens do cristianismo. Necessariamente isso se centraliza em
Jesus. E possvel que se considere banalidade dizer que o cristianismo
no pode ser entendido parte dele. Todavia, repetidamente atravs dos
sculos e em nosso prprio tempo, tem havido aqueles que consideram
Jesus como algum sem importncia na origem e no crescimento inicial
do cristianismo. Em contraste com essa viso, o autor est convencido
que sem Jesus o cristianismo no somente ininteligvel: ele nunca teria
existido. O modo que Jesus tem moldado a f que leva o Seu nome e o
grau que seus seguidores professos o tm absorvido ou abandonado nunca
cessa de ser ao mesmo tempo fascinante e significativo.
Aps a origem, o curso do cristianismo tratado de acordo com o
que o autor considera ter sido suas principais pocas. Estas, como ele as
concebe, so vistas como pulsaes na vida do cristianismo refletidas em
seu vigor e em sua influncia sobre o curso da histria da raa. Os critrios
que ele cr serem vlidos para discernir essas pulsaes so, na maior parte,
trs - a expanso ou a recesso do territrio em que os cristos devem ser
encontrados, os novos movimentos resultantes do cristianismo, e o efeito
do cristianismo julgado da perspectiva da raa como um todo. As datas

xxx Uma histria do cristianismo

exatas raramente podem ser fixadas para as pulsaes. As linhas entre as


eras so vagas. Uma poca pode estender-se at a seguinte ou pode ser
vislumbrada antes de nascer. As eras so realidades, mas no h nenhuma
ruptura aguda entre elas que possa ser identificada por anos especficos.
O avano e o recuo com freqncia comeam em tempos diferentes e
em diversas reas em que os cristos so encontrados e as primeiras in
dicaes de reavivamento so vistas, muitas vezes, antes do declnio ser
interrompido. As datas definitivas so, portanto, somente aproximaes.
Todavia, as datas aproximadas podem ser mencionadas.
Ao tratar cada um desses perodos, nos esforaremos para esboar
primeiramente o ambiente do mundo contemporneo em que o
cristianismo foi fundado, com nfase especial sobre as condies nas reas
em que o cristianismo era forte. Falaremos tambm da difuso geogrfica
da f, inquirindo sobre as formas de cristianismo por meio das quais
a expanso efetuou-se, as razes para a expanso, e os processos pelos
quais a difuso aconteceu. Se houve perdas territoriais ns procuraremos
descrev-las, assim como suas causas, e a sua extenso. Levaremos em conta
os novos movimentos nas expresses institucionais da f, e faremos breves
narrativas dos indivduos que foram mais proeminentes na histria crist.
Faremos um sumrio do desenvolvimento do pensamento dos cristos
sobre a sua f, sobre formas de adorao, e dos meios empregados para
moldar a coletividade crist. Tambm procuraremos dizer algo sobre os
efeitos do cristianismo no seu ambiente e observar, por sua vez, o efeito do
ambiente sobre o cristianismo. Nem sempre esses aspectos sero tratados
exatamente na ordem em que esto distribudos neste pargrafo, mas de
um modo ou de outro eles sero abrangidos.
O primeiro perodo ou pulsao abrange aproximadamente os cinco
primeiros sculos. Dentro desses anos o cristianismo ganhou a lealdade
professa da maioria da populao do Imprio Romano. Durante esse
tempo, a Igreja veio existncia em sua forma visvel, as expresses
institucionais tomaram formas que, em seus esboos principais, ainda
caracterizam as igrejas que muitos dos cristos so membros. Os diversos
livros que compem o Novo Testamento foram escritos e agrupados.
Outra literatura foi produzida. Os cristos lutaram contra os problemas

Prefcio xxxi

intelectuais apresentados por sua f e, como conseqncia, a teologia


crist veio existncia. As principais formulaes estabelecidas ento,
com os credos nos quais foram sumariadas, continuam a ser padro. O
monasticismo surgiu e se espalhou. Formas de adorao desenvolveram-se,
as quais tiveram efeitos duradouros. O cristianismo causou uma impresso
muito forte sobre as civilizaes da bacia do Mediterrneo, mas isso no
foi to profundo ou to notvel quanto a que veio sobre outras culturas
em perodos posteriores. Nesses cinco sculos, somente uma pequena
frao da superfcie da terra e uma minoria da raa humana foram tocadas
pela f. A grande maioria do mundo civilizado e quase todas as pores
no-civilizadas da raa humana no tiveram nem mesmo conscincia
dele. Como conseqncia, o cristianismo se tornou to intimamente
associado [a uma parte especfica da humanidade] que chegou a ponto
de ser identificado com uma tradio cultural, apenas mais uma entre as
diversas, e foi ameaado pela possibilidade de tornar-se uma f regional
em vez de universal.
Entre 500 e 950 a.D., o cristianismo sofreu as maiores perdas que
se tem notcia. Sua real existncia foi ameaada. A queda do imprio e
da cultura com a qual os seus sucessos fenomenais, nos primeiros cinco
sculos, o tinham quase identificado e pressagiado o seu fim. A real vitria
do cristianismo pareceu ter se transformado em sua condenao. A invaso
do mundo mediterrneo pelos no-cristos, especialmente os rabes de f
islmica, tiraram do cristianismo aproximadamente a metade das reas
que foram ganhas no perodo precedente.
A moral das comunidades crists declinou para os seus pontos mais
baixos. A histria no era somente de perda. Povos adicionais foram tra
zidos f, e postos avanados foram estabelecidos desde a Irlanda at a
China e desde a Esccia e Escandinvia at a Nbia. Alguns desenvolvi
mentos importantes ocorreram dentro das igrejas. Todavia, jamais, desde
aqueles longos e agonizantes sculos, as expectativas do cristianismo
pareceram to desoladoras.
De 950 at 1350 a.D., passaram-se quatro sculos de avano. A rea
atravs da qual o cristianismo foi levado se expandiu. O que mais sig
nificativo que desenvolvimentos notveis ocorreram dentro das igrejas,

xxxii Uma histria do cristianismo

a f crist produziu personalidades destacadas e importantes movimentos


no pensamento e na organizao, coisas que ajudaram a trazer existncia
novas culturas, notadamente na Europa Ocidental.
Entre 1350 a.D. e 1500 a.D., um declnio foi testemunhado. Muitos
territrios foram perdidos e a desorganizao e a corrupo apareceram
nas igrejas. Todavia, a recesso no foi to prolongada nem to severa
quanto a que houve entre 500 e 950 a.D. Uma proporo maior do terri
trio coberto foi retida, uns poucos avanos para novas reas foram feitos,
e fortes movimentos surgiram do cristianismo, o que foi indicao de
vitalidade.
Os dois sculos e meio, entre 1500 e 1750 a.D., constituram-se em
uma poca fantstica. Uma srie de despertamentos revitalizou e alterou
basicamente o cristianismo da Europa Ocidental. Esse segmento do globo
estava entrando numa nova era e o cristianismo deu uma importante
contribuio para a modificao da cultura que emergia. Em um grau
menor, mas no menos importante, mudanas foram vistas em alguns
aspectos do cristianismo oriental. Exploraes, conquistas, e missionrios
intrpidos levaram o cristianismo para uma parte bem mais ampla da
superfcie da terra do que previamente ocorrera com ele ou com qualquer
outra religio.
De 1750 a 1815 a.D., muitos acontecimentos e movimentos, nova
mente, ameaaram o cristianismo. A queda da Espanha e de Portugal,
fortes campees da f nos dois sculos anteriores, os novos movimentos
intelectuais, e uma sucesso de guerras e revolues na Europa e nos
Estados Unidos surgiram para tentar pr fim ao cristianismo. Contudo,
vistos em retrospecto, esses anos foram mais uma pausa do que uma
recesso. Houve poucas perdas reais de territrio, e novos movimentos,
pequenos em seu comeo para atrair a ateno geral, apareceram e foram
mais tarde usados para levar o cristianismo a um nvel de vigor ainda mais
elevado.
O sculo a partir de 1815 at 1914 a.D. apresentou contrastes notveis.
A civilizao ocidental dirigia-se novamente a uma nova era. Muitas das
foras que estavam moldando essa civilizao eram abertas ou tacitamente
hostis ao cristianismo. A f foi ameaada em seus principais redutos.

Prefcio xxxiii

Uma nova vida, porm, adveio ao cristianismo como um dilvio. Isso


foi especialmente marcante na forma de cristianismo, conhecida como
protestantismo, que viera existncia no sculo 16. Essa nova vida foi
tambm vista naquele que, por muito tempo, fora o mais ativo segmento
do cristianismo, a Igreja Catlica Romana. O cristianismo continuou a
ser poderoso na cultura ocidental e entre os povos ocidentais. Em um grau
importante, o Ocidente era ainda a cristandade. Ainda mais do que nos
anos compreendidos entre 1500 a.D. e 1750 a.D, o cristianismo espalhouse pela superfcie do globo. Foi um elemento integtante das novas naes
que foram criadas pelos povos europeus nas Amricas e Australsia.
Especialmente por meio de sua contribuio na formao dos Estados
Unidos da Amrica, o cristianismo conquistou o cenrio total do mundo.
Pela primeira vez, o cristianismo realmente penetrou na frica, ao sul do
Saara, e em muitas ilhas do Pacfico. Ele desempenhou importante papel
de expanso na sia. A nova vida que acompanha o cristianismo teve
muitas expresses em vrias terras e produziu mudanas significativas em
sua religio. A f tambm continuou a moldar o Ocidente e teve efeitos de
importncia variada sobre os povos e culturas para onde foi levada.
O perodo que teve o seu comeo em 1914 e ainda est incompleto
constitui-se na ltima diviso de nossa Histria. A despeito de ameaas
colossais e de notveis perdas, o cristianismo tem avanado. Nunca antes,
em qualquer tempo, todas as culturas foram to abaladas. As revolues
tm se centrado naquilo que uma vez foi chamado cristandade. Na ver
dade, h alguma razo para consider-las, direta ou indiretamente, como
o fruto do cristianismo. Todavia, pela primeira vez, o cristianismo est
se tornando realmente uma religio mundial. Est entrando nas vidas de
mais pessoas do que outra religio qualquer tem entrado. No novo e com
freqncia aterrorizante estgio para o qual a raa humana, desnorteada,
est sendo levada, o cristianismo mais poderoso do que em qualquer
poca. No entanto, de forma alguma, ele dominante. Jamais esse adje
tivo representou uma descrio exata do seu lugar no cenrio humano!
Contudo, quando o mundo contemplado como um todo, o cristianismo
tem de ser levado em conta mais do que em qualquer tempo anterior. Ele
um fator importante na cultura mundial que parece estar emergindo.

xxxiv Uma histria do cristianismo

Os leitores de A history of the expansion of christianity (Uma histria da


expanso do cristianismo) se sentiro inclinados a considerar esta presente
obra como um sumrio da anterior. O padro cronolgico, que j lhes
familiar por intermdio de seus volumes, parecer confirmar-lhes essa
impresso. Inevitavelmente, muito do que o autor aprendeu ao escrever
aquele panorama foi transportado para a presente obra. No entanto, o
livro que se segue de forma alguma uma condensao de seu predecessor
maior. Ele tem um propsito muito diferente. Este, como seu ttulo indica,
uma narrativa da difuso do cristianismo. Os captulos que se seguem
pretendem ser um sumrio bem abrangente da histria completa do
cristianismo em todas as suas fases e em seu contexto no cenrio humano.
Neles, a expanso deve ter lugar e, s vezes, ser proeminente. Contudo,
ela somente um aspecto de um todo maior. E um novo empreendimento
sobre o qual nos lanamos.
Uma bibliografia ser includa em cada captulo, geralmente com
breves avaliaes dos vrios ttulos citados. Essas bibliografias de
modo algum so completas ou exaustivas. Para que fossem assim, seria
necessrio estender o livro muito alm das dimenses razoveis. Na
verdade, significaria multiplicar a obra fazendo-a ter muitos volumes,
pois o material publicado sobre a histria do cristianismo enorme, e o
que est em manuscrito ainda mais extenso. Assim, o que se procurou
foi preparar uma seleo de obras que o leitor e/ou o estudante, no
intuito de ir mais fundo em alguns dos assuntos cobertos no texto,
possam empregar como referncia e como guia. Diversos dos livros
alistados so fontes originais ou to prximas das fontes originais quanto
foi possvel. A maior parte deles composta de narrativas secundrias
baseadas nas fontes ou em outras obras secundrias. A poro maior
est em ingls, pois este estudo designado principalmente para os que
lem essa lngua. Contudo, muitos esto em outras lnguas, parcialmente
por causa de sua importncia proeminente, e parcialmente porque este
livro pode ser traduzido para outras lnguas e aqueles que o tiverem
nessas formas no desejaro o seu material de referncia confinado ao
ingls. Nem todo estudo consultado pelo autor na preparao desta
obra foi alistado. O autor, entretanto, examinou pessoalmente todos

Prefcio xxxv

aqueles cujos ttulos foram inclusos nas bibliografias e as avaliaes


feitas so suas.
Os especialistas provavelmente desejaro que uma documentao
mais ampla tivesse sido dada para os assuntos em que eles esto
particularmente interessados e podem diferir tanto na avaliao dos livros
individuais quanto da apresentao que foi feita dos tpicos em que eles
so especialistas. O autor no faz nenhuma alegao de infalibilidade.
Ele procurou utilizar do melhor dos livros, monografias, e artigos dos
especialistas, para examinar uma proporo razovel das fontes originais, e
pelo seu uso tornar estas pginas to factualmente exatas quanto possvel.
Contudo, o autor est consciente que no cobriu mais do que uma pequena
frao do material pertinente e que erros certamente se arrastaram para
dentro do que ele escreveu. Alm disso, em questes de julgamento e de
interpretao, muitos quase que certamente desafiaro o que foi colocado
nesta obra. O autor pode somente esperar que o que ele escreveu seja de
alguma utilidade, tanto para os leitores gerais quanto para os especialistas.
Ele cr que este panorama possa capacitar alguns que viro depois dele
para contar a histria do cristianismo com mais exatido e com maior
discernimento do que ele prprio foi capaz de o fazer.
O autor deseja expressar a sua gratido a muitos a quem ele e esta
obra so devedores; a milhares de estudiosos que o precederam e de cujos
labores o autor extraiu muito das coisas valiosas que, porventura, estas
pginas possam conter; a estudantes que pacientemente se submeteram a
este material que lhes foi apresentado e pelas perguntas que acrescenta
ram muita iluminao; e aos colegas na Universidade de Yale e de muitas
outras instituies de ensino superior que tm contribudo com o seu
conhecimento. Em um grau no menor eles so, na realidade, co-autores,
embora poucas (se que existem) das palavras exatas deles foram citadas.
O espao disponvel seria pequeno para incluir os nomes de todos eles.
Repetidas vezes, no decorrer dos anos, o autor acumulou uma dvida
incalculvel para com a sra. Charles T. Lincoln por digitar o manuscrito e
por sugestes em matria de estilo.
O autor tem o privilgio de dedicar este livro a seus colegas, antigos
e atuais, da Escola de Teologia da Universidade de Yale. Parece quase

xxxvi Uma histria do cristianismo

odioso escolher qualquer um dentre os que compem uma to agradvel


companhia para uma meno especial, porque cada um contribuiu,
usualmente de modo involuntrio, para estas pginas. Contudo, o autor
est peculiarmente sob a obrigao de mencionar os trs dees sob
quem ele trabalhou - Charles R. Brown, Luther A. Weigle, e Liston
Pope - a Williston Walker, que primeiramente o conduziu histria do
cristianismo como uma matria de estudo srio e cujos escritos tm sido
de grande ajuda; a Roland H. Baiton, cuja amizade e altos padres de
erudio tm sido uma contnua inspirao e sob cuja erudio este livro
foi esboado; a Robert L. Calhoun, de quem o autor recebeu no pouco do
conhecimento da histria da doutrina crist como ele possui; a Raymond
P. Morris, que como bibliotecrio da Escola de Teologia da Universidade
de Yale, no somente mostrou habilidade de discernimento extraordinrio
ao reunir e ao tornar acessvel a literatura pertinente, mas tambm foi
infatigavelmente generoso e sbio em seus conselhos.
O autor precisa acrescentar apenas que nenhum desses muitos amigos
deve ser responsabilizado por quaisquer erros que este livro possa conter
ou por quaisquer omisses que somente ele responsvel.

A trajetria pr-crist
da raa humana

Captulo 1

A POSIO GERAL DO CRISTIANISMO NA HlSTRIA

A juventude do cristianismo
cristianismo relativamente jovem. Comparado trajetria da
raa humana sobre a terra, ele comeou h somente uns poucos
momentos. Ningum sabe quo antigo o homem. Isso porque no
podemos dizer com exatido quando uma criatura, que possa seguramente
ser descrita como humana, apareceu pela primeira vez. Uma estimativa
coloca a presena mais antiga do que pode ser chamado de homem em
cerca de 1 milho e 200 mil anos atrs. Um ser com um crebro do
tamanho do crebro do homem moderno viveu h aproximadamente
500 mil anos. Em contraste com essas vastas extenses de tempo, o
cristianismo, com cerca de dois mil, anos tem certamente pouco tempo
de existncia. Se uma pessoa aceita a perspectiva apresentada no Novo
Testamento, que em Cristo est o segredo do plano de Deus para toda
a criao, e que Deus tem por propsito fazer convergir todas as coisas
em Cristo, tanto as que esto no cu quanto as que esto na terra, o
cristianismo se torna ento relativamente ainda mais recente, porque
os poucos sculos desde a vinda de Cristo so somente uma frao
infinitesimal do tempo que decorreu desde que a terra, para no falar do
universo, veio existncia.
Quando colocado no cenrio da civilizao humana, o cristianismo
tambm muito jovem. Considera-se atualmente que a civilizao teve
incio cerca de dez a doze mil anos atrs, durante o ltimo recuo dos
lenis glaciais continentais. Isso significa que o cristianismo est presente
durante um quinto ou um sexto somente do pouco tempo de existncia da
humanidade civilizada.

2 Uma histria do cristianismo

Alm do mais, o cristianismo apareceu tarde no desenvolvimento


religioso da humanidade. Pode ser algo referente a isso o que Paulo
quis dizer quando declarou que na plenitude dos tempos Deus enviou
seu Filho. No precisamos ocupar espao aqui para delinear os prin
cipais esboos da histria da religio. Entretanto, devemos observar
que daquelas religies que tm tido uma difuso geogrfica extensa e
duradoura, o cristianismo foi o penltimo que surgiu. O animismo em
uma ou outra de suas muitas formas parece ter antecipado a civilizao.
As formas de politesmos tm sido numerosas, e algumas delas, hoje
simples lembrana, so muito antigas. O hindusmo, em seus aspectos
mais antigos, precede o cristianismo em mais de mil anos. O judasmo,
do qual o cristianismo surgiu, centenas de anos mais antigo do que ele.
Confcio, a figura dominante no sistema, que o Ocidente chama por
seu nome, viveu nos sculos 6 e 5 a.C. Os anos do fundador do budis
mo, embora isso seja discutvel, so comumente colocados nos mesmos
sculos. Zarathustra, ou, para lhe dar o nome pelo qual os leitores em
portugus geralmente o conhecem, Zoroastro, o principal criador da
religio que foi por muito tempo oficial na Prsia e que ainda repre
sentada pelos parsis [antigos persas zoroastristas], de data incerta, mas
parece ter sido ao menos to antigo quanto Confcio e Buda, e talvez
at alguns sculos mais velho. Somente o maniquesmo e o islamismo
foram de origem posterior ao cristianismo. Desses dois, o maniquesmo
pereceu. O cristianismo , portanto, o segundo mais jovem dos grandes
sistemas religiosos existentes em nossos dias que tm se expandido de
maneira ampla sobre raa humana.
O fato que o cristianismo emergiu em meio a um perodo em que
as maiores religies da raa humana estavam aparecendo estimula o
pensamento. A maioria dessas religies veio existncia nos treze
sculos entre 650 a.C. e 650 a.D. Das religies que sobrevivem, somente
o judasmo e o hindusmo comearam antes de 650 a.C. Houve aqui
um fermento religioso entre os povos civilizados que, dentro de um
espao comparativamente curto de tempo, originou as religies
mais avanadas, as quais tm, desde ento, moldado a raa humana.
Isso ocorreu com pouca interao de uma sobre a outra. Somente o

A posio geral do cristianismo na Histria 3

cristianismo e o islamismo so excees. Os dois tm dvidas com o


judasmo, e o islamismo foi influenciado tanto pelo judasmo quanto
pelo cristianismo.
A juventude do cristianismo pode ser altamente importante. Poderia
ser concebvel o sentido que, como um fenmeno relativamente tardio, o
cristianismo ser transitrio. As outras religies importantes tm surgi
do, florescido, alcanado o apogeu e, ento, entrado em um declnio lento
ou deixado de progredir. O hindusmo no to amplamente difundido
quanto foi h mil e quinhentos anos. Nos ltimos quinhentos anos, o
budismo no registrou importantes conquistas, e durante esse tempo
sofreu srias perdas. O confucionismo no alcanou nenhum avano
geogrfico desde que se movimentou em direo a Annam, Coria, e
Japo h muitos sculos, e no atualmente est se desintegrando. O isla
mismo no sofreu perdas significativas de territrio desde a reconverso
da Pennsula Ibrica ao cristianismo, um processo concludo h cerca de
quatro sculos, e no presente sculo tem expandido suas fronteiras sobre
algumas reas, notadamente na frica, ao sul do Saara. Todavia, seus
avanos tm sido muito menos marcantes do que nos estgios iniciais
de sua difuso. Poderia argumentar-se que o cristianismo deve ter um
destino semelhante e o fato de sua juventude pode significar que para ele
o ciclo de crescimento, maturidade, e decadncia ainda no alcanou um
estgio to avanado quanto ocorreu com as outras grandes religies. Para
essa avaliao, o fato do aparecimento das grandes religies, inclusive o
cristianismo, em um perodo de tempo comparativamente pequeno de
treze sculos, pode dar algum suporte. A disposio de suas origens em
um segmento de tempo e o enfraquecimento progressivo de muitas delas
poderiam ser interpretados como indicao que todas as religies, no uso
tradicionalmente aceito desse termo, e incluindo mesmo o cristianismo,
so uma fora que vai se tornando plida na vida da humanidade. Alguns,
na verdade, interpretam assim a histria e declaram que a raa est supe
rando a religio. As perdas na Europa no presente sculo poderiam bem
sinalizar a morte do cristianismo.
De outro lado, o at agora breve curso do cristianismo pode ser
apenas um precursor para um futuro indefinidamente expansivo. A f

4 Uma histria do cristianismo

pode no estar longe do comeo de sua histria e somente nos estgios


iniciais de uma crescente influncia sobre a raa humana. Como
veremos de maneira mais extensa nos captulos subseqentes, a histria
do cristianismo d evidncias que podem servir como suporte para
essa idia. Como sugerimos no prefcio e trataremos extensamente
mais tarde, a f apresentou sua maior difuso geogrfica nos ltimos
150 anos. A medida que o sculo 20 avana, e a despeito de muitos
adversrios e perdas severas, ela tem se tornado mais profundamente
enraizada entre mais povos do que qualquer religio jamais chegou a
ser. Ela tambm mais amplamente influente nos afazeres dos homens
do que outro sistema religioso que a humanidade j conheceu. O
peso da evidncia parece estar do lado daqueles que sustentam que o
cristianismo est ainda somente no primeiro vio da sua histria e que
ele tem ainda espao para crescimento na vida da humanidade. Nesse
cristianismo existe um notvel contraste com outras religies. H muito
da sua singularidade e um possvel indcio da sua importncia.
Uma terceira interpretao possvel, e que muitos cristos
subscrevem, que o cristianismo nunca desaparecer nem triunfar
plenamente dentro da Histria, mas continuar, algumas vezes sem
brilho, outras vezes crescendo em sua influncia sobre os indivduos e
sobre a humanidade como um todo, at que, talvez cedo, talvez milnios
adiante, a Histria chegue ao fim. H muita informao que parece dar
suporte a essa idia.
A juventude comparativa do cristianismo significa que a histria
que sintetizada nos captulos subseqentes, ainda que complexa e
rica, atinge somente um pequeno fragmento do espao total da histria
da raa humana e, se a raa continuar, meramente uma introduo
ao que ser testemunhado milnios mais tarde. Se o cristianismo est
ainda prximo do comeo do seu curso, pode ser que as formas que
ele desenvolveu, sejam intelectuais, institucionais ou rituais, de modo
nenhum devem ser sua caracterstica final ou contnua. Entretanto, isso
profecia, e sobre esse caminho perigoso o historiador no deve se
aventurar.

A posio geral do cristianismo na Histria 5

A rea limitada do cristianismo primitivo


A rea cultural em que o cristianismo surgiu, que a da bacia do
Mediterrneo, foi simplesmente um dos centros da civilizao contem
pornea e abrangia somente uma minoria da humanidade. importante
que esse fato seja levado em conta se pretendermos ver a histria da f
em sua verdadeira perspectiva. Uma vez que durante os ltimos 450
anos o Ocidente e sua cultura foram progressivamente dominantes por
todo o globo, e visto que em conexo com ele o cristianismo teve a sua
expanso mundial, somos inclinados a considerar essa condio como
normal. Em vista da circunstncia que durante os seus primeiros cinco
sculos o cristianismo ganhou a fidelidade professa do Imprio Romano,
que ento abrangia o Ocidente, muitos pensam que j nessa poca to
antiga ele tenha conquistado o mundo. Isso est totalmente errado. A
leste do Imprio Romano estava o Imprio Persa, que por sculos lutou
contra Roma em p de igualdade. Seus governadores consideravam o
cristianismo de maneira hostil, parcialmente por causa de sua associao
com o rival crnico deles, e lutaram contra seu ingresso no domnio de
les. A India, embora dividida na esfera poltica, era a sede de uma grande
cultura que influenciou a rea do Mediterrneo, mas que, a despeito de
seus amplos contatos comerciais, era pouco afetada religiosamente pelo
Ocidente. A China tinha toda uma civilizao prpria. Ao tempo em
que o Imprio Romano se formou, a China estava se unindo num bloco
poltico e cultural sob a dinastia de Chin e Han. Em rea, a China era
aproximadamente to grande quanto o Imprio Romano. Em rique
za e populao, ela pode no ter tido o mesmo volume de seu grande
contemporneo ocidental, mas nas realizaes culturais ela no devia
nada ndia, Prsia, ou Roma. Nas Amricas, havia pequenos comeos
de Estados civilizados. Em seus primeiros cinco sculos, nem a China
nem a Amrica foram alcanadas pelo cristianismo. Essas civilizaes,
mesmo quando consideradas juntas, ocupavam somente uma pequena
poro da superfcie da terra. Alm delas estavam as grandes massas
da raa primitiva quase intocadas pelo cristianismo at que os seus
primeiros cinco sculos houvessem passado. sobre esse pano de fundo

6 Uma histria do cristianismo

que devemos ver o surgimento e o desenvolvimento inicial do cristianis


mo. Em seus primeiros sculos, o escopo geogrfico do cristianismo foi
singularmente limitado.

O enraizamento pouco promissor do cristianismo


Quando nos voltamos para a rea em que o cristianismo comeou,
devemos nos lembrar que mesmo aqui, nessa regio geograficamente li
mitada, as razes das quais ele surgiu pareciam prometer um futuro no
muito auspicioso para a f. Um dos pontos pacficos de nossa histria
que o cristianismo era um ramo da religio de Israel. Israel nunca foi
importante politicamente. Somente por um breve tempo, sob Davi e
Salomo, entre os anos 1000 e 900 a.C., Israel chegou a ter um domnio
de dimenses considerveis. Mesmo nessa poca ele no se equiparou aos
principais imprios. Essa esfera de domnio partiu-se em dois Estados
pequenos, os reinos do Norte e do Sul, fatores de pouca importncia na
competio entre os grandes poderes situados nos vales dos rios Nilo,
Tigre e Eufrates. Exceto pelo que aconteceu em sua religio, Israel era
culturalmente de pouca influncia. Quando contrastado com seus vizinhos
na Mesopotmia e Egito, Israel ocupava uma rea pequena e infrtil nas
terras altas da Palestina. Suas cidades eram diminutas e suas construes
no provocavam grande admirao. Sua arte em nada se destacou. Hoje,
as monumentais runas do Egito, Nnive, Babilnia e mesmo da Sria
tornam pequenas as reas do passado de Israel e deixam claro a insigni
ficncia relativa, do ponto de vista poltico e econmico, da terra em que
estava o tronco do qual nasceu o cristianismo.
Nesse sentido, o cristianismo estava em contraste notvel com aquelas
religies que se tornaram suas principais rivais. As formas de politesmos
que apareceram na bacia do Mediterrneo tinham o apoio das culturas
e Estados antigos e politicamente poderosos. O zoroastrismo estava
associado Prsia, por sculos um dos mais poderosos imprios do globo.
O hindusmo era nativo da ndia, um dos maiores centros culturais da
humanidade. O budismo era tambm nativo da ndia e desde cedo ganhou

A posio geral do cristianismo na Histria 7

ampla popularidade na terra de seu nascimento. Tanto o budismo quanto


o hindusmo deviam muito da sua expanso para fora da ndia ao comrcio
e ao prestgio cultural da terra. O confucionismo foi por dois milnios
intimamente integrado China, uma das civilizaes mais poderosas da
terra, tanto que sua difuso ao redor daquele reino parecia assegurada.
O islamismo cedo trouxe unidade aos rabes e dentro de um sculo a
partir de sua origem foi apoiado por um dos trs maiores e mais fortes
imprios da poca. No seu comeo, o cristianismo no possua nenhuma
associao muito poderosa para enaltec-lo. Somente aps pouco mais de
trs sculos, por intermdio de suas primeiras e espantosas vitrias, ele se
tornou dominante no Imprio Romano conquistando influncia cultural
e aliana poltica to fortes quanto as outras religies jamais haviam
possudo.
dito algumas vezes que Israel deve seu singular desenvolvimento
religioso ao fato de pertencer famlia dos povos semticos e estar na
faixa de terra entre as grandes civilizaes do Egito e da Mesopotmia,
sendo assim estimulado pelas contribuies de cada uma delas. No
entanto, h outros povos semticos que estavam relativamente na mesma
posio favorvel, os fencios estavam entre eles, e foi somente em Israel
que o desenvolvimento religioso ocorreu resultando no judasmo e no
cristianismo.
Alm do mais, foi entre uma minoria, mesmo dentro do compara
tivamente obscuro povo de Israel, que a corrente que resultou no
cristianismo teve seu surgimento e seu curso inicial. O monotesmo
proftico que foi a fonte do cristianismo por muito tempo exigiu o apoio
indiviso de somente uma pequena poro de Israel. A leal minoria foi
suficientemente numerosa para conservar e transmitir os escritos dos
profetas. Por intermdio deles, vieram as principais contribuies de Israel
para o mundo. Dentre essa minoria encontramos os antecedentes diretos
do cristianismo. Todavia, a maioria de Israel rejeitou completamente os
profetas ou privou de vitalidade a sua mensagem por meio de concesses.
Mesmo entre o povo relativamente insignificante dentro do qual o
cristianismo surgiu, somente uma parte numericamente inferior poderia
ser contada na linhagem espiritual da f. De um modo muito significativo,

8 Uma histria do cristianismo

basicamente os que creram estar na sucesso dessa minoria foram os que


se opuseram a Jesus e O levaram cruz.
Os cristos tm visto nessa histria o modo como Deus opera. Eles
crem que sempre e em todo lugar Deus est procurando e confrontan
do o homem consigo mesmo e com o padro que Ele lhe estabeleceu.
Todavia, o homem, assim eles sustentam, persistentemente se rebela
contra Deus e se torna corrupto. Deus, por Sua misericrdia e amor,
trabalha pela redeno do homem. Isso Ele no faz do modo que os
homens presumiram. Mesmo aqueles que os homens consideram sbios
esto cegos pelo pecado, especialmente pelo orgulho e autoconfiana,
de modo que eles no podem ver ou ouvir Deus claramente. Por ra
zes conhecidas somente por Deus, assim os cristos tm sustentado,
Ele escolheu como seu canal para a salvao do homem uma minoria
insignificante dentre o povo de Israel, sendo eles prprios de pouca
influncia em termos de poder fsico. Como culminao da revelao
de Si mesmo e de Sua redeno ao homem, Ele enviou Seu Filho, que,
sendo O herdeiro dessa minoria e construindo sobre os fundamentos
guardados por ela, tornou-Se o centro da f crist.
A Histria, quando observada do ponto de vista cristo, poderia
tambm ser colocada da seguinte maneira: Deus, desde o comeo da raa
humana, sempre procurou trazer os homens comunho consigo mesmo
e Sua semelhana. Ele respeita o livre-arbtrio do homem e no se impe
sobre ele. Somente assim pode produzir seres que no so autmatos, mas
que so semelhantes a Ele. Em resposta iniciativa divina, em toda parte
os homens foram estimulados a tatear em busca de Deus. Como resultado
de sua busca, vrias religies surgiram. Todas elas, nubladas pelo pecado
do homem, foram imperfeitas e no puderam satisfazer s suas necessi
dades nem realizar os propsitos de Deus. Por alguma razo inescrutvel,
Deus encontrou entre o povo de Israel uma minoria que respondeu a Ele
e, portanto, foi capaz de revelar-se plenamente por intermdio de Um que
veio daquela sucesso e por meio de quem tornou possvel a salvao do
homem.
Essas interpretaes, surgindo da f crist, poderiam ser suspeitas
como tendenciosas. Todavia, mais do que outras, como veremos em um

A posio geral do cristianismo na Histria 9

estgio posterior de nossa histria, elas parecem tornar inteligveis os fatos


apresentados ao longo da trajetria do cristianismo neste planeta.

Bibliografia
A literatura sobre a histria da religio enorme. Um panorama bom
e abrangente como qualquer outro a obra de G. F. Moore, History of
religions (Nova York: Charles Scribners Sons, 2 vols., 1913-1919).

Captulo 2
O PANO DE FUNDO IMEDIATO DO CRISTIANISMO: O JUDASMO

Foi do judasmo que o cristianismo brotou. Na verdade, a princpio


ele parecia somente uma das diversas seitas do judasmo.

O surgimento do judasmo
udasmo surgiu da religio de Israel. Ele veio por intermdio dos
egisladores, sacerdotes e profetas e foi o resultado de sculos de
desenvolvimento.
Por muitas geraes, como j sugerimos, a f da qual foi fruto obteve
a fidelidade total de somente uma minoria das pessoas que portavam
o nome de Israel, mas eventualmente foi sustentada tenazmente pela
maioria daqueles que eram chamados judeus. Os desastres dos sculos
8 e 6 a.C. que apagaram os dois pequenos Estados que foram os centros
polticos do povo conduziram a uma purificao da f da comunidade que
sobreviveu ao malogro. A queda dos reinos do Norte e do Sul foi obra
dos conquistadores do vale do Tigre e do Eufrates e foi acompanhada
e seguida pela deportao de elementos da liderana e alguns dentre
as massas. Outros fugiram para o Egito. Somente grupos pequenos e
politicamente sem importncia restaram. Ento, sob a amigvel tolerncia
dos monarcas persas que colocaram a Palestina sob seus limites, um novo
templo foi construdo em Jerusalm que se tornou o centro no somente
para a populao judia daquela regio, mas tambm para os milhares de
judeus que estavam espalhados em outras partes da sia Ocidental e da
bacia do Mediterrneo. O lao que manteve unidos os judeus era religioso
e a religio era o judasmo.

12 Uma histria do cristianismo

A lealdade dos judeus sua religio foi salientada pela perseguio.


Antoco Epifnio, um dos selucidas que, sucedendo a Alexandre, o
Grande, construiu um reino na Sria e em terras adjacentes, procurou
impor a cultura grega e seus costumes aos judeus. Isso deu lugar
revolta liderada pelos macabeus e foi seguida pelo estabelecimento de
um pequeno Estado no qual o sumo sacerdote tornou-se a figura central.
Isso tambm intensificou entre muitos o zelo por sua f. Mais tarde,
no sculo 1 a.C., o Estado judeu foi trazido para dentro do crescente
poder de Roma. Herodes, de origem no judia, mas casado com algum
da famlia dos macabeus, com o consentimento de Roma estabeleceu-se
sobre o pequeno Estado e reconstruiu o templo de Jerusalm. Aqui se d
o triste fim do sonho dos macabeus. Esse sonho previra uma comunidade
em que a vontade de Deus seria expressa na lei judia e nos profetas que
deveriam ser perfeitamente obedecidos. O que ocorreu, no entanto, foi o
estabelecimento de um Estado dirigido por um governador estranho, cuja
principal ambio era o seu prprio poder e o estabelecimento de uma
dinastia. Todavia, foi durante o reinado de Herodes que Jesus nasceu e foi
sob os seus descendentes que o cristianismo teve o seu incio.

Crenas e literatura dos judeus


O judasmo dos sculos imediatamente anteriores ao nascimento do
cristianismo era estritamente monotesta e dava muita importncia Lei
e aos Profetas. Com a longa histria do seu desenvolvimento no vamos
despender tempo, mesmo neste breve sumrio. Para os nossos propsitos,
devemos nos ater aos aspectos simples do judasmo que so essenciais
para um entendimento das origens do cristianismo e s caractersticas e
natureza daquela f.
O judasmo considerava os judeus como especialmente favorecidos
por Deus. Originalmente, ao menos para muitos, o seu deus era uma
deidade tribal, um dentre os muitos deuses, mas um que escolheu Israel
para lhe pertencer. Com ele, Israel acreditava ter entrado em uma ntima
relao pactuai por intermdio da qual o povo devia ser leal e Ele, por

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 13

sua vez, ajudaria o povo. Bem cedo, talvez desde o incio, alguns dentre
Israel eram monotestas. Eles consideravam seu Deus, Yahweh, um nome
erroneamente traduzido para Jeov, como o Deus do universo, o Criador
e governador do cu e da terra. Outros povos tinham seus deuses, mas
Yahweh era considerado por esses monotestas muito mais poderoso do
que eles. Esses eram falsos deuses ou eram completamente subordinados a
ele. Para o judeu, o centro de sua f e o seu principal mandamento estavam
presentes na seguinte declarao: Ouve, Israel: O Senhor nosso Deus
o nico Senhor; e amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e
de toda tua alma, e de toda a tua fora. Deus, assim acreditava o judeu
devoto, fizera o homem Sua prpria imagem, mas o homem pecou con
tra Deus e, por isso, incorreu na ira divina. Esse pecado, assim sustentava
o judeu, comeou com a transgresso do primeiro casal humano, Ado e
Eva. Foi basicamente rebelio contra Deus. Deus, contudo, por Sua grande
misericrdia, escolheu Abrao, e dele e de sua descendncia fez uma nao,
Seu povo peculiar. Ele tambm - sustentou o judeu - deu-lhe Sua Lei para
controlar sua conduta. A lei tratava tanto do que usualmente chamamos
moral quanto do que- chamamos ritual. Ela foi brevemente sintetizada nos
Dez Mandamentos, mas teve formulaes bem mais elaboradas. Inclua
regulamentos acerca da comida e dieta, bem como a observncia de dias,
especialmente o sbado. Este deveria ser guardado com grande rigor, livre
das ocupaes usuais do restante da semana. A circunciso era comum a
todos e foi considerada um smbolo do pacto entre Yahweh e Seu povo.
Os profetas eram honrados como porta-vozes de Yahweh. Eles no
somente prediziam o futuro. O maior deles, e isso de modo muito espe
cial, tambm repreendia a impiedade tanto particular quanto pblica e,
oportunamente, procurava dirigir a poltica da comunidade e do Estado,
bem como encorajar aqueles que eram obedientes. Eles denunciavam a
opresso dos pobres pelos ricos. Crendo que Yahweh era o rei de toda a
terra, eles denunciavam os pecados das naes vizinhas, mas eram parti
cularmente veementes em sua acusao contra Israel.
Os legisladores e profetas foram apontados pelos cristos como os
precursores de Jesus. Seus nomes e histrias, assim como seus ensinos,
se tomaram propriedade do cristianismo e entraram para a sua trama e

14 Uma histria do cristianismo

urdidura. Em destaque estavam Moiss que conduziu o seu povo para fora
do cativeiro no Egito, e por intermdio de quem surgiu a formulao inicial
da lei judia; Elias, uma figura herica que permaneceu como o campeo de
Yahweh e dos pobres contra as corrupes da corte do Reino do Norte e
que conquistou a imaginao de sucessivas geraes; Isaas, que repreendeu a
impiedade do seu povo, especialmente daqueles do Reino do Sul, chamandoos ao arrependimento e encorajou seu rei a resistir invaso assria; a ltima
parte do livro, que porta o nome de Isaas, contm captulos inspiradores nos
quais os cristos tm visto uma previso acerca de Jesus e de Seus sofrimentos
vicrios; Ams, que firmemente denunciou as maldades dos povos do seu
mundo, especialmente as de Israel; Osias, que em sua amarga experincia
com a esposa infiel percebeu algo do modo como Yahweh viu o Israel rebelde;
Jeremias, que, nos ltimos dias do Reino do Sul tornou-se um pregador
impopular de condenao e em seus sofrimentos, prefigurou a experincia de
Jesus; e Ezequiel, o profeta do exlio, que falou para os que foram levados para
o vale do Tigre e do Eufrates.
O judasmo tambm deu origem a uma vasta literatura potica. A
coleo padro de seus hinos, os Salmos, se tornou posse estimada dos
cristos, e continua a manter um lugar proeminente na sua adorao
pblica e particular. O livro de J, com suas lutas contra o problema do
mal, passou para os cristos. Assim tambm aconteceu com o livro de
Cantares que, alegorizado, tornou-se um tesouro apreciado pelos cristos
msticos. O que foi conhecido como a literatura d sabedoria dos judeus
foi tambm adotado pelos cristos. Seus provrbios e sua glorificao da
Sabedoria tornaram-se parte da herana crist.

Apocalipse, escatologia e o Messias


Os apocalipses e a crena em um Messias foram proeminentes na
f judia. Os dois foram muitas vezes associados, mas de modo nenhum
inseparveis. Os apocalipses eram uma espcie de literatura que floresceu
em crculos judeus nos sculos que precederam imediatamente o tempo de
Cristo e logo aps esse perodo. A palavra significava descobrir ou revelar.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 15

Um Apocalipse alegava ser uma revelao divina sobre o futuro. Foi algo
que surgiu da concepo judia da Histria. Os judeus acreditavam que
Deus operava nos assuntos dos homens. Na verdade, sustentavam que Ele
controlava toda a Histria. Eles viam muito na vida que era contrrio ao
que concebiam ser a vontade de Deus. Os mpios com freqncia domina
vam sobre os justos. Na verdade, os justos eram oprimidos pelos injustos.
O desobediente parecia prosperar. Alm do mais, infortnios de outras
espcies, como a doena, atacavam o homem bom. Os judeus se preocu
pavam em conciliar esses fatos desconcertantes com a soberania de Deus.
Eles sustentavam que a histria humana um drama que comea com a
criao do homem, que bem cedo testemunha a rebelio do homem contra
Deus, e que tem o seu pice na vitria de Deus numa era em que a Sua
vontade plenamente realizada. Eram as fases futuras desse processo que
os apocalipses professavam revelar. Eles eram baseados em uma profunda
convico de que Deus, finalmente, triunfaria. Falam da era vindoura.
Essa seria inaugurada por uma grande catstrofe com um julgamento
depois do qual novos cus e terra seriam estabelecidos. Tratam do que
tecnicamente conhecido como escatologia, coisas ltimas ou finais, no
fim da Histria e alm dela, como o juzo e a vida na era vindoura.
Como um agente para a vitria de Deus, alguns dos judeus alimen
tavam a esperana de um Messias. Vrios conceitos do Messias foram
sustentados, mas todos concordavam que ele era o ungido - pois isso
o que a palavra significa - um rei que devia reinar sob a comisso divina.
Nos perodos de sujeio a governantes estrangeiros, o Messias era espe
rado como o libertador desses poderes e como aquele que estabeleceria o
reino ideal em que a vontade de Deus seria perfeitamente cumprida. A
palavra grega usada para traduzir Messias era a mesma da qual a palavra
em portugus Cristo derivada.

A sinagoga
No tempo do nascimento do cristianismo, o judasmo desenvolvera
uma instituio, a sinagoga, que exerceria profunda influncia sobre a

16 Uma histria do cristianismo

Igreja nascente. A sinagoga surgira entre o reavivamento do judasmo,


aps a queda dos reinos do Norte e do Sul e o tempo de Jesus. As sinagogas
foram os principais centros da adorao judia. At sua destruio, ocorreu
uma ou mais geraes aps o tempo de Jesus, o templo em Jerusalm
foi o principal santurio do judasmo. Todavia, tanto na Palestina quanto
entre os judeus da disperso, espalhados por todo o Mediterrneo e sia
Ocidental, as sinagogas eram os lugares onde a maioria dos judeus ado
rava e era ensinada. Elas tinham forma regular de culto. Nelas, a Lei e os
Profetas eram lidos e expostos. Por meio delas e da instruo dada nelas,
o judasmo se perpetuou. As escolas eram associadas s sinagogas e nelas
as Escrituras e a lei no-escrita foram ensinadas.

O escriba
Uma classe que se desenvolveu nos tempos de Cristo e que exerceu
grande influncia sobre o judasmo daquele perodo foi a classe dos
escribas. Os escribas eram mestres profissionais e estudiosos que se
preocupavam com as Escrituras e particularmente com a lei judia, tanto
em sua forma escrita quanto em sua tradio oral. Eles podiam tambm
ser sacerdotes, mas sua maioria era composta de leigos. No eram de
modo algum uma casta hereditria, como os sacerdotes, antes qualquer
um por meio de competncia pessoal podia entrar para suas fileiras.

Diferentes classes de judasmo


Quando o cristianismo veio existncia, o judasmo no se apresentava
em um s padro. Nele encontrava-se diversas correntes, escolas e seitas.
Nem todas elas foram importantes no desenvolvimento do cristianismo.
Precisamos observar, portanto, somente as que foram significativas para a
histria dessa f.
Uma tendncia de importncia fundamental foi relacionada
penetrao do helenismo no judasmo. Os judeus estavam amplamente

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 17

espalhados pelo mundo mediterrneo. Ali eles permaneceram sob a


influncia do pensamento grego to poderoso naquela regio, especialmente
aps as conquistas de Alexandre, o Grande, no sculo 4 a.C.. Destacandose como um centro da cultura grega estava Alexandria, no Egito.
O representante proeminente dessa tendncia era Filo, ou Filo
Judaeus. Alexandrino, nasceu no final do sculo 1 a.C. e comps a maior
parte de sua obra no sculo 1 da era crist, foi contemporneo de Jesus. Ele
foi profundamente influenciado pelo pensamento grego, especialmente
pelo platonismo, mas tambm pelos esticos e pitagoreanos. Na verdade,
conhecia o grego muito melhor do que o hebraico e podia quase ser
considerado um filsofo grego. Era do mundo helnico, aquela atmosfera
cultural, uma mistura do Oriente e da Grcia, que surgiu da difuso do
pensamento e dos costumes gregos no oriente. Esse foi o helenismo no
qual Filo foi educado. Todavia, Filo foi um judeu leal por nascimento e
religio e procurou, por intermdio de seus escritos, recomendar sua f
ao mundo helnico. Ao interpretar as escrituras judias, ele empregou o
artifcio da alegoria, um mtodo que no criou e que persistiria muito
tempo depois dele, tanto nos crculos cristos quanto em outros. Com a
ajuda da alegoria, ele procurou mostrar que as especulaes mais profundas
do pensamento grego poderiam ser encontradas na lei judia. Insistia que
Moiss foi a fonte de muito do que compunha a filosofia grega. Essa
tambm se tornou a atitude de alguns dos escritores cristos dos primeiros
sculos do cristianismo.
O judasmo helnico do qual Filo era o representante principal
imediatamente encontrou expresso e foi reforado por meio do que
ficou conhecido como a Septuaginta (LXX). A LXX era composta de
tradues dos livros sagrados judeus para o grego. O nome derivado
da tradio que a tarefa de traduo realizou-se no sculo 3 a.C., em
72 dias, por 72 estudiosos enviados de Jerusalm para Alexandria a
pedido de um dos Ptolomeus. Essa tradio encontrada em uma
carta que indubitavelmente espria. A traduo foi, na verdade, o
trabalho de muitas mos diferentes. Foi feita em etapas e em diversos
sculos. Ela era obviamente necessria para os muitos judeus para
quem o grego era a lngua da vida cotidiana e para quem o hebraico

18 Uma histria do cristianismo

do texto original no familiar ou, quando muito, entendido somente


com dificuldade.
O judasmo helnico era variado. Certa poro de unidade foi-lhe
dada pela sinagoga e pelo uso da LXX no ensino e nos cultos da sinagoga.
Todavia, a penetrao do judasmo pelo helenismo diferia de comunidade
para comunidade e mesmo de indivduo para indivduo. Alm do mais, o
helenismo em si estava longe de ser uniforme. O judasmo helnico, por
tanto, teve vrios aspectos, muitos dos quais esto, agora, perdidos para
ns em virtude da destruio causada pelo tempo.
Por intermdio do judasmo helnico, muitos convertidos foram ganhos
das comunidades no judias vizinhas. Os judeus ficaram profundamente
convencidos que a verdadeira religio era a deles, e que em algum momento
ela se tornaria a f que toda a humanidade professaria. Provavelmente eles
tinham poucos missionrios profissionais cuja atribuio era a de ganhar
os gentios, mas na sua inter-relao com os no-judeus - os gentios
- muitos judeus procuraram trazer esses ltimos para a sua f. Os cultos
na sinagoga eram abertos a todos, tanto a judeus quanto a gentios.
Muitos gentios foram atrados para o judasmo. Alguns deles adotaram
em parte o judasmo, mas no se tornaram completamente membros da
comunidade judia. Eles abandonaram a idolatria e a adorao de outros
deuses, observavam o sbado e os regulamentos judeus das comidas puras
e impuras, freqentavam os cultos nas sinagogas e, em geral, observavam
a tica judia. Outros adotaram totalmente o judasmo tornando-se
proslitos plenos. Estes no somente se amoldaram como fizeram aqueles
que poderiam ser descritos como estando nas proximidades do judasmo.
Indo mais alm, eles eram circuncidados, batizados (o batismo era por
imerso), e ofereciam um sacrifcio no templo de Jerusalm. Assim, eles
eram aceitos na comunidade judia como iguais queles que eram judeus
por nascimento.
Muitos convertidos vieram por motivos no religiosos. Alguns foram
forados pelas autoridades polticas a aceitar o judasmo. Muitos o adotaram
por meio do casamento. Ainda outros queriam compartilhar os privilgios
especiais que foram obtidos pelos judeus em algumas regies e perodos.
Contudo, muitos adotaram o judasmo por profunda convico religiosa.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 19

Eventualmente, como veremos, o cristianismo teve muito da sua pri


mitiva difuso por intermdio dos crculos do judasmo helnico, tanto
entre aqueles que eram judeus por hereditariedade quanto entre os que se
tornaram proslitos plenos ou estavam nos arredores da sinagoga.
Em geral, a penetrao do judasmo pelo helenismo foi menos
marcante dentro da Palestina do que fora dela. Alguma penetrao
havia, mesmo nessa fortaleza tradicional dos judeus. Muitos em seu
prprio lar teriam um judasmo conformado ao helenismo. Contudo,
como sugerimos, uma forte resistncia foi criada contra as tentativas de
conformao parcial ou completa, e especialmente contra os esforos de
Antoco Epifnio, de assimilar os judeus no helenismo.
Dentro da Palestina, a herana religiosa hebraica foi compartilhada por
diversos grupos. Alguns deles se tornaram importantes para o cristianismo.
Um desses grupos, que ouvimos meno no sculo 1, foi o dos
samaritanos. Os samaritanos no eram judeus. Eles eram considerados por
esses ltimos como estrangeiros, parcialmente aparentados, e classificados
ainda como gentios. Eram descendentes de alguns dos israelitas que
tinham composto o Reino do Norte e que no foram levados cativos
no tempo da queda daquele Estado. Eles aceitavam a Lei contida no
Pentateuco, os primeiros cinco livros das escrituras judias, mas rejeitavam
Jerusalm como o centro da verdadeira adorao e no veneravam alguns
dos escritos contidos nas escrituras judias.
Outro grupo sobre o qual ouvimos algo no Novo Testamento foi o
dos saduceus. Eles eram aristocratas, uma espcie de casta hereditria
que entrou na vida poltica e por algum tempo controlou o templo de
Jerusalm. Tendiam a conformar-se ao helenismo e a liderar o partido
helenista, medida que pode se dizer que esse partido existiu. Todavia,
de certa maneira, eles eram, como a maioria dos aristocratas, conserva
dores. Como tais, sustentavam a Lei judia escrita e repudiavam a lei oral.
Eles tambm rejeitavam a imortalidade pessoal, o juzo aps a morte, os
anjos, e os demnios. Mostravam convico religiosa pouco profunda e
no tiveram influncia duradoura.
Muito mais importantes para o cristianismo foram os fariseus. Eles
queriam manter a f herdada livre de contaminao estrangeira. Lutavam

20 Uma histria do cristianismo

pela observncia estrita da Lei. A eles pertencia uma religio tanto pessoal
quanto nacional, pois demonstravam senso de pecado, reconheciam
a necessidade de arrependimento, e a graa e o perdo de Deus eram
importantes para eles. Em contraste com os saduceus, acreditavam na
vida futura com recompensas e punies. Enfatizavam a tradio oral e
por meio dela elaboraram e suplementaram a Lei escrita. Os membros
comuns da populao palestina eram mais influenciados por eles do que
por qualquer outro dentre os modelos concorrentes do judasmo. Foi com
eles que Jesus e os cristos primitivos tiveram os seus principais conflitos.
Em seu ensino, Jesus e os fariseus pareciam ter muito em comum, mas
na controvrsia com uma escola que parecia to prxima algumas das
caractersticas essenciais do cristianismo se salientaram. A estas vamos
voltar posteriormente.
Uma forma de judasmo que parece ter includo comparativamente
somente uma minoria, eram os essnios. Eles parecem ter vivido juntos
em grupos, mantendo todas as coisas em comum. A maioria era composta
de celibatrios. No tinham escravos, odiavam a guerra, e se recusavam
a ferir um homem seja voluntariamente ou a mando de outro. Eram
austeros tanto no comer quanto no vestir, trabalhavam arduamente, e
negavam a si mesmos o prazer. Eles tinham em alta conta a honestidade
e, exceto nos votos que proferiam quando entravam para a comunidade
essnia, nunca faziam juramentos, mas simplesmente davam sua palavra
sem esse suporte. Eles preferiam as ocupaes da agricultura, mas eram
tambm encontrados nas cidades e nas vilas. Davam assistncia generosa
aos pobres. Muito do, que sabemos dos essnios semelhante ao ensino
cristo. Todavia, no h nenhuma prova da influncia dos essnios sobre
a f crist.

O judasmo em resumo
Essa breve descrio do judasmo pode parecer ser um sumrio rido
de fatos bsicos. Se no mais do que isso, foi falha a tentativa de dar uma
verdadeira descrio dessa religio. Talvez nenhuma palavra possa fazer

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 21

justia ao judasmo ou revelar plenamente o aspecto interno dessa f. As


prprias escrituras judias no tentam condensar tudo em uma simples ou
breve frmula. Na verdade, as palavras so inadequadas para transmitir o
que uma elevada religio, ou talvez qualquer religio, significa para aqueles
que foram realmente alcanados por ela.
Todavia, certas passagens dos escritos sagrados dos judeus, tomadas
juntas, podem servir para dar ao menos uma indicao do esprito dessa
f. No princpio criou Deus os cus e a terra. Os cus manifestam a
glria de Deus e o firmamento anuncia as obras de suas mos. E ele
que estende os cus como cortina, e os desenrola como tenda para neles
habitar; ele quem reduz a nada os prncipes e torna em nulidade os
juizes da terra. No ters outros deuses diante de mim. No fars para
ti imagem de escultura [...] No as adorars, nem lhes dars culto: porque
eu sou o Senhor teu Deus, Deus zeloso, que visito a iniqidade dos pais
nos filhos at terceira e quarta gerao daqueles que me aborrecem; e
fao misericrdia at mil geraes daqueles que me amam e guardam os
meus mandamentos. No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo,
porque o Senhor no ter por inocente o que tomar o seu nome em vo.
Lembra-te do dia de sbado, para o santificar. Honra teu pai e tua me.
No matars. No adulterars. No dirs falso testemunho contra o
teu prximo. No cobiars. Ama o teu prximo como a ti mesmo.
Cessai de fazer o mal. Aprendei a fazer o bem; atendei justia, repre
endei ao opressor; defendei o direito do rfo, pleiteai a causa das vivas.
A festa de pes sem fermento guardars. No lavrars com junta de boi
e jumento. No amordaces o boi, quando pisa o gro. Todo o que tem
unhas fendidas, e o casco divide em dois, e rumina, entre os animais, esse
comereis [...] Destes, porm, no comereis: dos que ruminam ou dos que
tm unhas fendidas [...] tambm o porco, porque tem unhas fendidas, e
o casco dividido, mas no rumina: este vos ser imundo. Somente a vs
outros vos escolhi de todas as famlias da terra; por isso eu vos punirei
por todas as vossas iniqidades. O Senhor misericordioso e gracioso,
tardio em irar-se e grande em benignidade [...] No nos trata segundo
os nossos pecados, nem nos retribui consoante as nossas iniqidades [...]
pois quanto dista o Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas

22 Uma histria do cristianismo

transgresses. O Senhor o meu pastor e nada me faltar. Aqueles


que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como
guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam. O temor
do Senhor o princpio da sabedoria. Ele te declarou, homem, o que
bom; e que o que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia e
ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus? As almas
dos justos esto nas mos do Senhor. Porque eu sei que o meu Redentor
vive, e por fim se levantar sobre a terra. Depois, revestido este meu corpo
da minha pele, em minha carne verei a Deus.
Aqui est Deus, o Criador e governador do universo; Sua escolha do
povo judeu para que fosse Seu, todavia a responsabilidade que acompanha
esse favor; suas exigncias aos judeus, na adorao, na moral, na obser
vncia dos dias e na comida; Sua misericrdia e perdo; Sua proteo e
a fora que vem Dele; a reverncia por Ele que a fonte da verdadeira
sabedoria; e a segurana da imortalidade, tardia no aparecimento e no
universalmente sustentada.

O judasmo e o cristianismo
Contudo, no foi o judasmo que se tornou a mais amplamente
influente das religies da humanidade. Foi o cristianismo. Em um sentido,
o cristianismo foi o resultado do judasmo. Todavia, de modo muito real,
ele no foi produto do judasmo, mas algo novo. Foi a culminao do
judasmo, mas foi [tambm] mais que isso. Considerou os legisladores,
salmistas e profetas do judasmo como se fossem seus e como [aqueles
que atuaram] preparando o caminho para Cristo. Foi o cumprimento
do judasmo, mas foi alm do judasmo. No comeo, parecia outra seita
judia, embora muito pequena. No entanto, eventualmente superou
em crescimento, em dimenses e em influncia todas as seitas judias
combinadas. Fez isso por causa das qualidades distintivas que ao mesmo
tempo o relacionaram com o judasmo e o distinguiram dele. No foi
apenas outra seita judia. Foi uma nova e recente f. Um entendimento
do judasmo essencial para o conhecimento pleno do cristianismo.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O judasmo 23

Mas o judasmo no explica o cristianismo. Mesmo um conhecimento


completo do judasmo de modo algum asseguraria o conhecimento do
cristianismo. Na verdade, poderia [at] tornar difcil o real entendimento
do cristianismo. O cristianismo foi construdo sobre fundamentos judeus,
todavia foi radicalmente diferente. Nessa diferena repousa o segredo do
cristianismo e de sua histria fenomenal.

Bibliografia selecionada
GOODENOUGH, E. R., Introduction to Philo Judaeus (Yale University Press,

1940, xii, p. 223). Obra de um proeminente especialista em Filo e


judasmo helnico.
MacGregor, G. H. C. e Purdy, A. C.,Jew andgreek: Tutors unto Christ.
Thejewish and hellenistic background of the New Testament (Nova York,
Charles Scribner s Sons, 1936, p. 366). Um excelente panorama escri
to para no-especialistas.
Moore, G. F.yJudaism in thefirst centuries ofthe christian era. The age of the
Tannaim (Harvard University Press, 3 vols., 1927-1930). Uma obra
padro de grande erudio.
Robinson, T. H. e Oesterley, W. O. E., Hebrew religion. Its origin and
development (New York, The Macmillan Co., 2 vols., 2a edio,
1937). Um dos melhores dentre muitos tratados comuns, dirigido
primariamente para leitores no-judeus.

Captulo 3
O PANO DE FUNDO IMEDIATO DO CRISTIANISMO:
O MUNDO GRECO-ROMANO

e o cristianismo foi radicalmente diferente do judasmo, a religio que


em algum grau foi sua me, o abismo que o separava do mundo grecoromano no qual nasceu era ainda mais amplo. Tratava-se de um ambiente
estranho para dentro do qual o cristianismo entrou.
Todavia, muito desse ambiente favoreceu a difuso do cristianismo.
Alm disso, o ambiente colocou seu selo sobre o cristianismo. Devemos,
portanto, procurar entender algo do perfil principal da vida e do pensa
mento da poro do globo situada fora do judasmo na qual o cristianismo
teve seu comeo.

O cenrio do nascimento do cristianismo


Primeiramente, devemos lembrar outra vez que a bacia do
Mediterrneo, a regio em que o cristianismo veio existncia, em que
ele teve os seus primeiros grandes triunfos, e em que por longo tempo
teve a maior parte de sua fora, abrangia somente uma pequena frao
da superfcie da terra. Alm disso, quando Cristo nasceu, essa regio era
o lar de bem menos da metade da humanidade civilizada. Culturalmente
apresentava uma grande variedade, mas, em geral, era dominada por duas
tradies, a da Grcia e a de Roma. A leste estava a Mesopotmia e a
Prsia. Elas fizeram sua contribuio para o mundo greco-romano, mas
eram muito distintas dele. Por sculos, os imprios romano e persa foram
inimigos mortais, com a Mesopotmia, o cenrio de uma das mais antigas
civilizaes da humanidade, figurando como uma regio disputada que
esteve principalmente sob a posse da Prsia. Mais distante estava a ndia,

26 Uma histria do cristianismo

e ainda mais longe a China. A ndia exerceu pequena influncia sobre a


Grcia e Roma, e a China menos ainda.
Visto que teve o seu nascimento, seus primeiros triunfos, e sua principal
fortaleza inicial no mundo greco-romano, o cristianismo foi profundamente
moldado por ele. Em organizao e em pensamento, conformou-se em
parte a ele. Veio a ser basicamente identificado com o que chamado
Ocidente, aquela poro da humanidade que a herdeira da Grcia, de
Roma e de si mesma. Somente ocasionalmente [o cristianismo] se espalhou
extensamente entre os povos no-ocidentais. Apenas recentemente ganhou
sustentao substancial em todas as outras grandes unidades culturais
e entre a maioria dos grupos primitivos da humanidade. Somente nas
poucas dcadas passadas o cristianismo se tornou realmente mundial. Ele
ainda tem seus principais centros no Ocidente. Conquanto ultimamente
fez tremendos progressos para se tornar universal, no se despiu, todavia,
dos revestimentos que adquiriu durante a sua peregrinao ocidental.

Condies favorveis propagao da religio


No tempo em que o cristianismo veio existncia, muitos [fatores
constantes] da bacia do Mediterrneo favoreciam a propagao das reli
gies, fossem essas novas ou antigas. Jesus nasceu no reinado de Augusto.
Aps um longo perodo de guerras que atormentou o Mediterrneo e sua
costa, uma unidade poltica foi alcanada e o Imprio Romano tornou-se
coextensivo com a .bacia do Mediterrneo. Aqui e ali ele logo estendeuse para alm dela. Augusto foi o primeiro imperador. Edificando sobre
fundamentos lanados por seu tio, Julio Csar, ele trouxe paz e, assumindo
o papel de cidado chefe de uma repblica restaurada, governou o imprio
que por diversas geraes Roma construra. A paz interna e a ordem que
Augusto alcanou permaneceram, com interrupes ocasionais, por cerca
de dois sculos. Nunca antes todas as praias do Mediterrneo tinham
estado sob um s soberano e nunca desfrutaram tamanha prosperidade. A
Pax Romana contribuiu para a difuso de idias e religies sobre as regies
onde prevaleceu.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 27

Com a Pax Romana veio a construo de estradas e o crescimen


to do comrcio. Rodovias de construo slida atravessaram o Imprio
e tornaram possveis viagens e comrcio mais extensos do que jamais
aquela regio vira. Os piratas que colocaram em perigo a navegao no
Mediterrneo estavam sob controle. As estradas, as viagens, e o comrcio
facilitaram a unidade cultural, religiosa, assim como a poltica.
As viagens e o comrcio foram acompanhados pela difuso de duas
lnguas, o grego e o latim. O grego era falado entre um ou mais grupos na
maioria das cidades do Imprio onde o comrcio prevalecia. Os grupos
de fala grega e que liam o grego eram mais numerosos na parte oriental
do Mediterrneo. Alexandria no Egito era um foco particularmente pro
eminente da cultura grega. Todavia, aqueles a quem o grego era a lngua
nativa estavam tambm presentes em Roma, na Siclia e no sul da Itlia,
em algumas das cidades do sul da Glia, e em outros diversos centros
nas pores ocidentais do Mediterrneo. O grego era o koin em uma ou
mais de suas variantes. O latim era mais predominante no ocidente. Nos
primeiros sculos da era crist, enquanto o cristianismo se expandia pelo
Imprio, tornou-se aos poucos a lngua de grande parte da populao das
margens ocidentais do Mediterrneo. Uma religio que usava o latim e
o grego, mas especialmente o grego, tinha vantagens sobre as rivais que
no ganharam nem poderiam ganhar ouvintes em toda a amplitude do
Imprio.
Foi importante tambm a fome religiosa e moral que caracterizou
boa parte da populao da bacia do Mediterrneo nos sculos em que
o cristianismo estava experimentando o seu desenvolvimento inicial. A
formao de um imprio todo abrangente promoveu a queda dos cultos
religiosos locais de diversos Estados e cidades que foram inseridas na vasta
unidade poltica. Para ser exato, muitos [desses cultos] foram mantidos
por questo de costume ou de orgulho cvico, mas o corao se apartara
largamente deles. Ento, tambm a crescente inteligncia e a sensibilidade
moral daqueles tempos lanaram dvida sobre as histrias a respeito dos
deuses. Muitas delas eram to incrveis para a mente educada quanto
ofensivas para os moralmente sensveis. Os deuses no eram to bons
quanto os melhores homens da poca e s podiam exigir respeito se suas

38 Uma histria do cristianismo

histrias fossem tratadas como mitos e alegorizadas. Aquela poca tinha


em si muita corrupo moral. Todavia, havia tambm conscincias que
se revoltavam com os excessos do seu tempo. Uma religio que oferecia
elevados padres morais e o poder de alcan-los seria bem recebida pelas
pessoas mais srias.
Os tempos trouxeram consigo muita insegurana. Na abrangente
unidade poltica, muitos indivduos foram banidos de seu ambiente
habitual e, seja como escravos, como soldados, ou por deciso pessoal
viam-se sem o apoio do grupo social em que foram criados. Ainda que
fossem em parte preservadas e at fortalecidas exteriormente, as antigas
cidades-Estado que caracterizaram o mundo mediterrneo e que tinham
dado aos seus cidados livres o senso de comunidade foram basicamente
enfraquecidas e absorvidas no grande imprio impessoal. Milhes de
pessoas, muitas delas de partes distantes do imprio, foram deserdadas e
extirpadas, transformadas em escravos nas grandes propriedades ou em
manses urbanas. Essas pessoas estavam famintas de uma f que lhes
trouxesse respeito prprio. Elas procuravam um companheirismo que
as sustentasse, muitas delas em reunies que combinavam propsitos
religiosos com sociais. Um anelo pela certeza de imortalidade pessoal se
espalhou e, a satisfao, por intermdio da f religiosa e cerimonial, era
perseguida com frustrao. Como as cidades se multiplicavam e cresciam
em tamanho, muitas delas compostas de estrangeiros e seus filhos, e,
semelhantemente ao imprio, impessoais, elas proporcionavam um
ambiente favorvel para novas idias religiosas e para o companheirismo
religioso. Tomararam-se o aglomerado de vrias nacionalidades e raas no
qual muitas religies entravam.
Quando, j prximo do final sculo 2, desastres comearam a subjugar
o Imprio Romano e a sociedade foi ameaada com uma progressiva
desintegrao, muitos se voltaram para a religio em busca de um remdio.
Augusto e seus sucessores no resolveram os problemas bsicos do mundo
mediterrneo. Eles os tinham obscurecido. Pois o que parecia uma falha de
governo, eles substituram por mais governo, e governo no era a resposta.
A confiana na capacidade e na razo do homem foi abalada. Houve
um nervosismo amplamente difundido. Na religio buscou-se o senso

O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 29

de segurana que se perdera. Alm disso, houve um tatear na busca de


alguma espcie de tesmo, a procura de um princpio unificador ou [uma]
divindade que trouxesse coeso e, em meio confuso, a expectativa de um
universo que corresponderia unidade poltica e econmica que o Imprio
Romano havia trazido ao mundo do Mediterrneo. Desconfiando de si
mesmos e da razo, os homens buscaram uma resposta na antiguidade e
nas religies que podiam contar com a aprovao dos antigos e das longas
geraes de crentes.

Rivais religiosos que lutaram pela


lealdade do mundo greco-romano
Embora as condies no mundo greco-romano favorecessem a
difuso de uma f, isso no significava necessariamente que o cristianismo
haveria de ser a religio que triunfaria. Os competidores foram muitos.
Diversos deles pareciam ter uma notvel vantagem sobre o cristianismo.
Na verdade, no seu comeo, o cristianismo parecia um dos menores entre
muitos rivais, sem nenhuma promessa de sucesso contra os outros. No
podemos nem mesmo tentar mencionar aqui todos os que lutaram pela
lealdade religiosa da bacia do Mediterrneo. Devemos, contudo, dizer
algo a respeito dos rivais mais proeminentes.
Alguns cultos foram mantidos pelo Estado. Entre esses, incluamse os deuses de Roma e os das cidades do imprio. O Imprio Romano
era em parte um aglomerado de Estados em forma de cidades. Muitas
dessas cidades existiam antes mesmo da formao do imprio e tinham
sido autnomas. Cada uma delas sentia-se dependente do favor de seus
deuses e a adorao oficial de suas divindades foi mantida. Como j suge
rimos, as religies do Estado no eram mais to firmemente cridas como
anteriormente. Contudo, acreditava-se que a continuao de seus ritos era
necessrio para o bem-estar da sociedade. Eles foram, portanto, mantidos,
com freqncia, com grande pompa.
Destacando-se entre os cultos apoiados oficialmente, estava o do
imperador. O Oriente havia muito se familiarizara com um governador

30 Uma histria do cristianismo

que era tambm uma divindade. Alexandre, o Grande, colocou-se nessa


categoria, assim como muitos outros soberanos no Oriente. Era natural
que Augusto, que trouxera paz para o perturbado mundo mediterrneo,
fosse saudado como uma encarnao da divindade. Esttuas dele foram
erigidas e instituram-se cerimnias religiosas em sua honra. Um culto
imperial se seguiu. Isso trouxe tona pouca devoo pessoal. Contudo, tal
culto foi considerado como salvaguarda da lei e da ordem e importante
para a preservao e prosperidade do imprio. Dissentir dele poderia bem
ser interpretado como traio e anarquia.
Tambm proeminentes foram as religies de mistrio, mas em um
sentido diferente e com propsitos distintos. Elas eram secretas em
muitas de suas cerimnias e seus membros estavam sob o juramento de
no revelar seus rituais esotricos. Aps alguns sculos, desapareceram
totalmente, e as conhecemos de modo incompleto. Surgiram principal
mente no Oriente - no Egito, Sria, Anatlia, e Prsia. Vrias delas
centravam-se num deus salvador que morrera e ressuscitara. O deus e
sua histria variavam de culto para culto. Como os cultos se espalharam
dentro do imprio, eles copiavam aspectos um do outro num sincretismo natural que caracterizou muito da vida religiosa daquele imprio e
poca.
Vrios daqueles mistrios foram construdos em torno de Dionsio.
De acordo com as histrias contadas a respeito dele, Zagreus, o filho de
Zeus por Persephone, nascera na forma de um touro. Ele fora destinado
a governar o mundo, mas foi capturado e devorado pelos invejosos Tits.
Atena, porm, salvou seu corao, Zeus o engoliu, e quando Semeie deu
luz Dionsio, filho de Zeus, Dionsio revelou-se Zagreus renascido. Ele
tambm recebeu o nome de Baco. A razo para a associao do touro aos
cultos de fertilidade bvia. No mais grosseiro dos mistrios de Dionsio,
os devotos bebiam do fruto da videira, porque Dionsio ou Baco era o deus
do vinho, assim como da vida vegetal e animal. Eles tambm comiam a
carne de um bezerro recentemente sacrificado, quando o sangue ainda
escorria, e assim participavam da vida da divindade. Envolviam-se em
danas sagradas que induziam ao xtase e em que eram supostamente
possudos pelo esprito da divindade.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 31

Vrias seitas associadas ao nome de Orfeu, que com sua msica


encantava homens e feras, tinham tambm o mito de Dionsio em seus
coraes. Menos orgacas e mais ticas do que os cultos dionisacos
mais crassos, elas adotaram como axiomtica a convico amplamente
sustentada no mundo helnico de que a matria e a carne so ms e que
a alma do homem deve ser liberta da sua contaminao. Elas tambm
ensinavam que os homens nascem e renascem, em cada reencarnao
aprisionados na carne e sujeitos quelas enfermidades das quais a carne
herdeira, a menos que a alma seja liberta do corpo. Uma vez alcanada
essa separao, a alma viveria em bem-aventurana eterna. A eman
cipao poderia ser obtida por intermdio da iniciao no culto, com
purificao e ascetismo. Aps a refeio ritual de carne crua, os devotos
permaneciam vegetarianos. Assim, eles evitavam uma posterior conta
minao com a carne.
Proeminentes entre os mistrios estavam os associados com a Magna
Mater, a Grande Me, que amou Attis, o pastor nascido de uma virgem.
Attis morreu, pelas mos de seus inimigos ou por sua prpria mo (nessa
ltima hiptese, por emasculao). Magna Mater o pranteou, efetuou a
sua ressurreio, e ele se tornou imortal. Os postulantes de uma iniciao
completa pranteavam Attis, e ento, no apogeu de uma dana selvagem,
emasculavam-se. Isso era seguido por um dia em que a ressurreio de
Attis era celebrada, e os devotos sentiam-se unidos a ele e participantes
assim de sua imortalidade. Havia uma filiao leiga de homens e mulheres
que no inclua mutilao. Associado com esse culto, mas emprestado de
outra parte, havia o taurobolium. Nele, um touro era morto e os devotos
se banhavam em seu sangue como um meio de morrer para a velha vida e
nascer novamente.
Cultos em certa medida similares tinham como seu centro um deus
jovem que os gregos chamavam Adnis e que morreu e ressuscitou. De
igual modo, outro conjunto de mistrios cresceu ao redor do mito de
Osris, um rei que fora morto por seu irmo. Sua viva, Isis, pranteando,
procurou-o at encontrar seu corpo; ela o reviveu, e Osris se tornou o
senhor dos mortos. Na religio que se desenvolveu ao redor desse mito,
Serpis substituiu Osris e Isis recebeu preeminncia. O principal santurio

32 Uma histria do cristianismo

era o Serapeum, obviamente derivado de Serpis, em Alexandria. A partir


daquele importante centro, esse culto se espalhou por meio das rotas
comerciais para muitas partes do imprio.
Os mistrios eleusianos, desenvolvidos prximo de Atenas, tiveram
como seu foco inspirador os ritos que dramatizavam a morte da vegetao
no outono e no inverno e a ressurreio da vida na primavera. Isso era
feito por intermdio do mito da natureza de Persephone, que foi levada
por Hades para o mundo inferior, foi procurada por sua chorosa me,
Demter, foi restaurada ao mundo da luz, mas compelida a retornar ao
mundo inferior durante parte de cada ano.
Muito difundida foi a religio de mistrio, que tinha Mitra como sua
figura principal. Mitra, um deus de origem persa, era usualmente repre
sentado cavalgando um touro e o matando. Do touro moribundo vinha
a semente da vida para o mundo, e da o ato se tornou um smbolo da
regenerao. O culto abrangia a prtica do batismo e tinha uma comida
sacramental. Sua afiliao era restrita a homens e seus lugares de adorao,
criptas ou cavernas subterrneas, eram muito pequenas para acomodar
mais do que uns poucos participantes de uma vez.
Quase todos os cultos de mistrio eventualmente passaram por Roma,
a capital e principal cidade do imprio. Eles tambm invadiram boa parte
do imprio. Seu apelo parece ter sido o da segurana da imortalidade
oferecida aos seus membros, combinada com a comunho que muitos
aspiravam num mundo em que grande nmero de indivduos estava
desarraigado de sua terra natal.
Aparentado s' religies de mistrio estava o hermetismo, representado
por um corpo literrio que alegava ter Hermes Trismesgisto como seu
autor. Essa literatura apresentava um caminho de redeno do esprito
das prises da matria que resultava na imortalidade. Semelhante aos
mistrios e muito do pensamento da poca, sustentava como axioma um
dualismo que considerava a matria m e o esprito bom. Procurando obter
emancipao da carne, era fortemente asctico, inculcando abstinncia
dos prazeres da carne e se opondo malcia, inveja, engano, ira, e avareza.
Como muito da vida religiosa do mundo greco-romano, foi sincrtico.
Mesclava politesmo, pantesmo e astrologia.

O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 33

O hermetismo foi representativo de uma linhagem religiosa


conhecida como gnosticismo, que haveria de influenciar grandemente o
cristianismo em seus primeiros sculos. Embora a maioria dos cristos o
tenha rejeitado definitivamente, o gnosticismo e a luta contra ele tiveram
efeitos duradouros sobre o cristianismo. Pr-cristo em sua origem,
o gnosticismo assumiu, como fez muito do pensamento helnico, uma
disjuno aguda entre a matria e o esprito. Ele ofereceu um caminho
de emancipao do mundo material para a esfera do esprito puro e
para a liberdade do controle fatalista dos poderes astrais que subjazem
a presente crena na astrologia. Alegou possuir uma gnosis secreta, ou
conhecimento, por intermdio do qual tudo isso poderia ser obtido, e deu
muita importncia aos sacramentos, lavagens cerimoniais, e outros ritos.
Semelhante s religies de mistrio, era para uns poucos privilegiados que
compartilhavam o conhecimento por meio do qual a emancipao deveria
ser alcanada. Esse sistema religioso angariava de toda fonte qualquer
coisa que julgasse de valor.
A filosofia era popular no mundo mediterrneo dentro do qual o
cristianismo veio existncia. Pouco daquilo que era recente era avaliado
ou dito. A nica nova grande escola de filosofia que emergiu aps o nas
cimento de Jesus foi o neoplatonismo que, como o seu nome indica, foi
largamente um desenvolvimento do platonismo e tinha pouco, se que
tinha algo basicamente de original. Com efeito, essa escola representava
uma tendncia que remontava pelo menos at o sculo 1 da era crist. Em
seu florescimento, incorporou aspectos emprestados de mais de uma das
escolas que o precederam.
As filosofias que eram mais proeminentemente apresentadas no
mundo em que o cristianismo apareceu eram o estoicismo, o epicurismo,
os peripatticos (mantinham a tradio aristotlica), os pitagoreanos, os
platonistas, e os cnicos.
O estoicismo foi bastante influente entre muitos da classe alta.
Ele sorveu muito de Aristteles. Acreditava que o universo era um
universo, um todo orgnico, com corpo e alma, e governado pela razo
que se expressa por meio da lei natural. O estoicismo era uma filosofia
pantesta que considerava Deus como permeando todas as coisas, mas

34 Uma histria do cristianismo

no independente delas. Sustentava que todo homem deveria viver de


acordo com a razo universal que permeia a natureza. Isso demandaria
um autocontrole racional e tornaria o indivduo independente das
circunstncias exteriores. Implicava, pois, autodisciplina e, para aqueles
que ocupavam um ofcio pblico, um alto senso de responsabilidade. Os
esticos sustentavam que um pouco da razo universal encontrado em
todo homem, que idealmente homens e deuses so membros de uma nica
sociedade, a cidade de Zeus, e que todas as diferenas de nacionalidade
deveriam ser amalgamadas na irmandade comum do homem. Ensinavam
que todos os homens so iguais por direito divino, declaravam que vista
de Deus o escravo de tanto valor quanto o monarca, e sustentavam que
todos tm o direito de, como filhos de Deus, dotados da razo universal,
partilhar as coisas boas da vida. O estoicismo teve um efeito marcante
sobre muitos cristos e deixou traos de suas crenas em algumas fases do
cristianismo.
Com relao aos epicureus e pitagoreanos, no precisamos dizer nada,
exceto mencion-los. Dos peripatticos, podemos simplesmente observar
que Aristteles teve mais tarde uma notvel influncia sobre o pensamen
to cristo, influncia que se mostrou muito persistente. Tampouco devem
os cnicos prender a nossa ateno. De modo diferente dos esticos e dos
epicureus, que foram amplamente aristocrticos, eles se dirigiam para o
povo comum. Rudes no falar, viviam de maneira simples, eram, com fre
qncia, rebeldes contra a sociedade e nunca acima da reprovao moral,
eles entediavam seus ouvintes onde conseguiam reuni-los, denunciando
os objetos pelos qu'ais os homens geralmente lutavam, incluindo a riqueza
e a fama.
O platonismo foi de importncia muito grande, parcialmente por causa
das contribuies que fez como emprstimo a outras escolas, fenmeno
que era muito comum no mundo intelectual, e parcialmente por causa de
sua contribuio ao neoplatonismo, e em um grau no menor por causa
do efeito de seus padres de pensamento sobre a teologia crist.
O neoplatonismo, conquanto mais jovem que o cristianismo,
combinava, como j sugerimos, muito das filosofias que tinham aparecido
antes dele, inclusive o platonismo, o aristotelismo, o estoicismo, e o

O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 35

neopitagoreanismo. Essa escola tinha uma qualidade profundamente


religiosa associada a uma forte tendncia mstica. Por intermdio do
ascetismo, procurava restringir a carne e seus desejos, purificar a alma
humana das manchas adquiridas por causa de sua separao do seu estado
original, e pela contemplao atingir a unio com Deus. Com freqncia,
atravs dos sculos, o misticismo cristo haveria de se tornar seu grande
devedor.
Todas essas filosofias tinham uma raiz grega e foram desenvolvidas
posteriormente no mundo helnico para o qual bem cedo o cristianismo
se dirigiu. De um modo ou de outro, inclinavam-se para o dualismo. A
maioria delas tendia a considerar a matria m, acreditava que a alma
humana era contaminada por ela, e buscava a emancipao da alma de sua
associao corruptora.
Enquanto a maioria das filosofias apelava principalmente aos estudio
sos, aqueles que se ingeriam na vida intelectual eram muito numerosos.
Professores de filosofia, com freqncia, desfrutavam grande popularidade
e sales para palestras eram colocados disposio deles e de seus ouvintes
em toda parte. Os aspectos religiosos da filosofia atraam muitos daqueles
que tinham fome de uma f que os satisfizesse, o que era muito comum
no Imprio Romano.
O judasmo tambm deve ser contado entre os mais formidveis
competidores pela fidelidade religiosa dos povos do Imprio Romano. No
captulo anterior, dissemos algo a respeito disso. Como uma f identifica
da com um nico grupo tnico e enfatizando sua crena que Israel era um
povo peculiar, especialmente escolhido por Deus, dificilmente se poderia
esperar que conquistasse toda a raa humana, ainda que o desejasse. Para
ser exato, alguns de seus profetas a consideraram como encarregada de
uma misso universal e como destinada a abarcar todos os homens em
sua comunho e em suas bnos. Todavia, a maioria dos judeus no os
seguiu nessa crena. Contudo, como j vimos, as comunidades judias eram
numerosas e amplamente espalhadas, as escrituras judias foram traduzi
das para o grego, e milhares de no-judeus foram atrados pela f judia e
mesmo procuraram incorporao plena no povo judeu ou se constituram
em um grupo margem que aceitou muitas crenas judias.

36 Uma histria do cristianismo

Foi nesse Imprio Romano, recentemente formado, nessa poro da


humanidade civilizada em que as heranas da Grcia e de Roma eram
dominantes, que o cristianismo teve o seu surgimento. Ele tirou proveito
dos aspectos daquele mundo que facilitaram a difuso das crenas religio
sas, mas enfrentou a competio de muitos sistemas que pareciam ter uma
probabilidade muito melhor de sobrevivncia e crescimento.

Bibliografia selecionada
Uma descrio geral do mundo greco-romano

Dill, S., Roman society from Nero to Marcus Aurelius (Londres, Macmillan

&c Co., 1904, xii, p. 639). Bem escrito e completo.

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por J. D. Duff (Oxford, The Clarendon Press, 2 vols., 1930). Um


eminente especialista.
ROSTOVTZEFF, M. I., The social and economic history of the Roman Empire
(Oxford, The Clarendon Press, xxv, p. 695).

Uma descrio religiosa geral

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1940, p. vii, 523). Estudioso com interpretaes interessantes.
CuMONT, Franz, Astrology and religion among the greeks and romans (New
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CuMONT, Franz, The oriental religions in roman paganism, (Chicago, The
Open Court Publishing Co., 1911, p. xxiv, 298). Por um distinto
especialista.
FOWLER, W. Warde, The religious experience of the roman people from de
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O pano de fundo imediato do cristianismo: O mundo greco-romano 37


MuRRAY, Gilbert, Five stages of greek religion (Columbia University Press,

1925, p. 276). Por um classicista eminente.

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O CULTO DO IMPERADOR

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em Transactions andproceedings ofthe American Philological Association,


vol. XLVI, p. 82-105.
Taylor, Lily Ross, The divinity of the roman emperor (Middletown, Conn.,
American Philological Association, 1931, p. xv, 296). Um livro bem feito.
AS RELIGIES DE MISTRIO

Angus, S., The religions quests of the graeco-roman world (Nova York,

Charles Scribners Sons, 1929, p. xx, 444). Estudioso com tendncias


pr-crists.
CuMONT, Franz, The mysteries of Mithra (Chicago, The Open Court
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dade proeminente.
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Macmillan &c Co., 1907, p. xix, 452).
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Reitzenstein, R., Die hellenistischen mysterienreligionen nach ihren grundgedanken und wirkungen (Leipzig, B. G.Teubner, 3a. ed., 1927, p. viii, 438).
Hermetismo

Kroll, Jos., Die Lehren des Hermes Trismegistos, em Beitrge zur Geschichte

derphilosophie des Mittelalters,vol. XII (Mnster, i. W., Aschendorffsche


Verlagsbuchhandlung, 1914, p. xii, 441).
SCOTT, Walter, Hermetica. The greek and latin writings which contain religious or philosophic teachings ascribed to Hermes Trismegistus (Oxford,
The Clarendon Press, 4 vols, 1924-1936). Obra padro em ingls.

38 Uma histria do cristianismo

Judasmo

Moore, G. F,,Judaism in thefirst centuries of the christian era. The age ofthe

Tannain (Harvard University Press, 2 vols., 1927). Por um distinto


especialista.
OESTERLEY, W. O. E. e Box, G. H., The religion and worship of the synagogue (Londres, Sir Isaac Pitman &c Sons, 1907, p. xv, 443). Estudioso,
para leitores no-judeus.
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(Leipzig, Hinrichs, 3 vols., 1901-1911), traduzido como History of the
jewish people in the time of Jesus Christ (Nova York, Charles Scribners
Sons, 5 vols., 1891). Ainda uma obra padro.

Jesus e o Evangelho

Captulo 4

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo

cristianismo teve um incio que pouco prometia. O observador


contemporneo fora do pequeno grupo ntimo de discpulos de
Jesus teria pensado ser impossvel dentro de cinco sculos de seu comeo
que o cristianismo sobrepujasse seus competidores por fidelidade religiosa
do Imprio Romano e se tornasse a f professada dos governadores
e da maioria dominante da populao do imprio. Ainda menos seria
imaginado que dentro de menos de dois mil anos ele se tornasse uma
religio mundial, com a difuso geogrfica mais extensa e de maior
influncia sobre a humanidade do que outra religio.
Essa falha desse observador hipottico, de prever a posio futura do
cristianismo na vida da raa humana, pode-se entender prontamente. A
f parecia comear como uma das muitas seitas do judasmo. Os judeus,
como j vimos, eram numerosos, e estavam amplamente espalhados pelo
Imprio Romano e, alm de seus limites, no parecia haver possibilidade
de vitria da f judia no imprio. Para ser exato, o judasmo fazia muitos
proslitos, mas a despeito de algumas tendncias de se conformar s cor
rentes sincrticas da poca e de se ajustar s religies dominantes e aos pa
dres intelectuais, basicamente o judasmo foi exclusivo e intolerante com
respeito a seus adversrios e seria algo absurdo uma religio de um grupo
tnico se tornar uma f universal. Se isso fosse verdadeiro do judasmo
como um todo, presumivelmente tambm seria verdadeiro de suas seitas.
Mesmo dentro do judasmo, o cristianismo parecia ter pouco futuro
e menos ainda dar indcios de ultrapassar o judasmo. Jesus, a figura ao
redor de quem o cristianismo centrava-se, era de origem humilde. Bem
no comeo de Sua carreira pblica, Ele deliberadamente rejeitou, como se
fosse uma tentao indigna, a sugesto de que Ele procurava atingir Seus
alvos por meios polticos. Embora tenha realizado muitos milagres, Ele
sempre os fez para satisfazer a uma necessidade humana bvia, evitando

42 Uma histria do cristianismo

meticulosamente qualquer exibio de Seu poder para chamar a ateno


para Si ou para provar Sua comisso divina, e s vezes esforou-se para
manter em segredo Suas maravilhosas obras de cura. Ele escolheu para
serem Seus seguidores mais prximos homens humildes e teve poucos
amigos entre os influentes. Sua carreira pblica foi breve, quando muito,
provavelmente, no mais de trs anos e, possivelmente, um ano. Ele no
escreveu nenhum livro. Conforme os registros remanescentes mostram,
Ele deu pouca ou nenhuma ateno a uma organizao de continuao
para perpetuar Seu ensino e Sua influncia. Ele reuniu ao redor de Si um
grupo de seguidores, conhecidos na Histria como os Doze Apstolos,
e est registrado que Jesus declarou que a eles foram confiados grandes
poderes, mas os nossos documentos mais antigos no contm prova
exata (embora isto tenha sido acaloradamente debatido, e o oposto
tem sido sustentado e ainda sustentado pela maioria dos cristos) que
Ele pretendeu que esses poderes fossem transmitidos por eles em uma
sucesso contnua que ocasionaria uma instituio permanente e visvel.
Jesus parece no ter ensinado sistematicamente, mas falado medida que
a ocasio exigia - em jantares, a uma mulher de reputao duvidosa a
quem Ele encontrou em um poo, a um estranho que apelou para que Ele
interviesse numa disputa de famlia, e para aqueles que ao tempo de Sua
grande e breve popularidade se juntaram a Ele e lhes disse de forma severa
Suas numerosas exigncias a ponto de eles recuarem apavorados. Ele veio e
sofreu uma morte vergonhosa que pareceu no ser to trgica quanto futil.
Os registros autnticos de Sua vida e ensinos so to breves que poderiam
facilmente ser impressos numa simples tiragem de um de nossos maiores
jornais dirios, e nestes uma poro substancial do espao dedicada
aos poucos e ltimos dias de Sua vida. Nenhuma biografia peculiar Dele
existe, se por isso dissermos que um livro se conforme ao que nos tempos
modernos so colocados como padro. As Suas narrativas so muito breves,
e h estudiosos que declaram que no podemos realmente conhecer Jesus
e que Ele no essencial ao cristianismo. Mesmo um visitante cauteloso
em Jerusalm nos primeiros poucos anos da Igreja raramente teria predito
que desde o comeo esse Jesus, o centro de lealdade dessa seita judia, seria
para sempre lembrado.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 43

Todavia, essa vida a mais influente que viveu neste planeta e seu
efeito continua a crescer. Eis aqui o fato da histria humana que mais
provoca reflexo.

Nosso conhecimento de Jesus


Embora as narrativas de Jesus sejam breves, elas nos possibilitam
conhec-Lo e tambm a Seus ensinos, assim como conhecemos qualquer
personagem antiga. Ele causou uma impresso to profunda sobre aqueles
que foram Seus seguidores que as memrias que tiveram Dele foram regis
tradas, em forma escrita, aps os eventos ocorrerem, e isso torna possvel
termos uma descrio vivida Dele e de Suas caractersticas. Seus ditos so
nos apresentados em sentenas incisivas ou histrias de beleza e figuras
extraordinrias, no falhariam em fixar-se na memria dos homens mais
atentos que as ouviram. Eles as transmitiram com uma espcie de repeti
o, agrupadas em forma escrita, de modo que no ficaram obscurecidas
nem distorcidas. Ainda que no tivssemos as quatro breves narrativas,
que chamamos Evangelhos, poderamos ter uma impresso razovel e
adequada Dele e dos pontos fundamentais de Sua vida, ensino, morte e
ressurreio a partir das referncias nas cartas de Seus seguidores escritas
dentro de uma gerao aps a Sua morte.
Parece quase presunoso procurar condensar o que conhecemos da
vida e ensino de Jesus em poucas pginas e esperar que isso nos d algo
como um sumrio acurado e bem equilibrado deles. Todavia, isto o
que devemos fazer, porque sem tal narrativa qualquer esboo da histria
do cristianismo careceria de fundamento essencial para a totalidade da
Histria.

Nascimento, infncia e juventude


Jesus nasceu em uma manjedoura, em Belm, uma cidade associada
ao nome de Davi, o mais fascinante dos reis de Jud, e foi criado na vila de

44 Uma histria do cristianismo

Nazar, cresceu numa famlia humilde. Das colinas de Nazar, Ele pde
ter uma imponente viso da plancie de Esdrelom, repleta de histria,
e do Hermom coberto de neve. A partir do que sabemos de Seus anos
posteriores, possvel que Jesus galgasse essas colinas, sempre sensvel e
observador, alimentasse Sua alma da beleza ao redor e abaixo Dele, e que
pensasse profundamente sobre a vida ainda por realizar-se.
Temos poucos vislumbres de Jesus at que, por volta dos trinta
anos, Ele comeou Sua carreira pblica. Dos nomes de Seus irmos
que chegaram at ns, podemos inferir que a famlia nutria a tradio
dos macabeus e era leal f judia. Que a famlia era profundamente
religiosa -nos mostrado pelas evidncias de muitos fragmentos: - da
narrativa da concepo e do nascimento de Jesus no Evangelho de Lucas,
percebemos que muita coisa poderia ter vindo somente de Maria, sua
me; outra narrativa de Seu nascimento, o Evangelho de Mateus, que era
presumivelmente, vindo ao menos em parte, de Jos, Seu suposto pai; a
delicadeza, a beleza, e o profundo sentimento religioso das histrias do
nascimento, especialmente as de Lucas, que parecem refletir o carter
de Maria e Jos, especialmente da me da qual dito que guardava
todas essas coisas, meditando-as no corao; o fato do relacionamento
de Maria com a me de Joo Batista e dessa sincera e pequena famlia,
ser dedicada completamente a Deus; a cuidadosa submisso lei ju
dia na circunciso e na cerimnia de consagrao de Jesus a Deus no
templo, como aconteceu com o primognito de Maria; as boas-vindas
dadas ao infante nessa ocasio por parte dos membros do crculo dos
devotos que procuravam pela consolao de Israel e pela redeno
de Jerusalm, pessoas que em silncio esperavam que Deus realizasse
a consumao da histria esperada pelos judeus fiis; e o costume de
Maria e Jos de ir a cada ano, e no ocasionalmente, a Jerusalm para a
festa da Pscoa. No nos surpreendemos que Jesus tenha desenvolvido o
hbito de ir sinagoga, que Ele tenha aprendido a ler, que Sua principal
leitura fossem os livros sagrados de Seu povo, e que, mesmo na idade de
doze anos, Ele meditasse profundamente nas questes levantadas por
eles. Desde ento, aps Jesus ter comeado a Sua carreira pblica, no
ouvimos nenhuma meno a Jos como ainda vivendo, podemos supor

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 45

que Ele tivesse morrido e que Jesus estava encarregado de sustentar


Sua me e Seus irmos e irms mais novos. Na verdade, concebvel
que o atraso em iniciar Seu ministrio itinerante tenha sido devido ao
Seu sentimento de responsabilidade de acolher e alimentar os membros
dependentes de Sua famlia.
Foi um tempo agitado aquele e difcil viver nele. O Imprio Romano
estabelecera-se apenas recentemente. parte da histria familiar de Natal
que Jesus nasceu durante o governo do primeiro imperador romano, Csar
Augusto. Aquela pequenina parte do mundo estava em ebulio, lutavam
incansavelmente contra a dominao de Roma. No distante de Nazar,
a cidade de Sepphoris estava sendo reconstruda durante a Sua infncia
aps a sua destruio pelas foras romanas ao subjugar os levantes peri
dicos. Durante a vida adulta de Jesus, a indignao contra Roma crescia
e dentro da gerao aps Sua crucificao ela se irrompeu numa furiosa
revolta que terminaria em massacre e na destruio de Jerusalm e seu
templo. A inquietao era acentuada e, em parte, deu margem s espe
ranas apocalpticas com as suas expectativas associadas da interveno
direta de Deus a favor dos judeus. Nessa esperana, o sonho do Messias
avultou-se proeminentemente.
Novamente, fazemos suposies do que Jesus poderia ter pensado
naqueles anos de silncio em Nazar. As parbolas em que Ele ocultou
muito do Seu ensino podem ter incorporado algumas de Suas observaes
e reflexes medida que Ele olhava as cenas ao Seu redor - fazendas que
Ele conhecia as vendo do pico dos montes, a marcha das nuvens que iam
para o interior vindas do Mediterrneo e se desmanchavam em chuvas,
no importando se os donos das fazendas eram bons ou maus, evidncia
para Ele do amor imparcial de Deus por todos os homens; uma mulher
procurando uma moeda perdida; crianas brincando na praa do mercado;
um rei indo para um pas distante para receber para si um reino, talvez
um eco da jornada de Herodes para Roma para pedir confirmao para
as suas reivindicaes; um mercador de prolas; o pai e dois filhos, o mais
novo um errante, mas splice, e o mais velho correto, mas repulsivo. Jesus
tambm deve ter tido familiaridade com os livros sagrados de Seu povo,
familiaridade essa que Ele mais tarde demonstrou.

46 Uma histria do cristianismo

A carreira pblica comea


De qualquer forma que os anos tenham sido ocupados, os anos de
obscuridade terminaram abruptamente. O parente de Jesus, Joo Batista,
tornou-se o centro de um despertamento religioso que movimentou pro
fundamente a regio. Como um asceta, ele denunciou os pecados daqueles
com relao a ele (Joo), falou de um juzo iminente com recompensa para
os justos e destruio para os mpios, instou ao arrependimento, e sobre a
confisso de seus pecados batizando os penitentes no Jordo. Ele juntou
discpulos ao redor de si, levando-os ao jejum e lhes ensinou mtodos de
orao.
Jesus veio a Joo e foi batizado por ele. O motivo dessa atitude no fica
claro, mas Joo apresentado como relutante e declarou, talvez com base
no conhecimento adquirido em contato anterior, que ele prprio deveria
ser batizado por Jesus. Qualquer que seja a razo para Jesus procurar o
batismo, para Ele, a experincia foi profunda. Podemos somente conjeturar
o pleno significado para Ele, mas as narrativas que nos chegaram trazem
uma percepo profunda da importncia de Sua filiao divina.
Aquele dia foi de muita agitao e imediatamente Jesus sentiu-se
impelido a procurar um lugar ermo, para ali lutar contra as questes que
se lhe apresentavam. To absorto estava Ele que, seja por causa de preo
cupao ou livre escolha, Ele no comeu. O que parece ter sido o apogeu
foram trs desejos que Ele enfrentou e que veio a reconhecer como ten
taes. Sua mente era tal que pensava com imagens mentais, como Suas
parbolas testemunham, e essas provas, como Ele as contou mais tarde
aos Seus discpulos - porque essas coisas no poderiam ser conhecidas
de outra maneira - lhe foram apresentadas naquela forma caracterstica.
Deveria Ele usar Seu poder como Filho de Deus para satisfazer s Suas
prprias necessidades fsicas? Deveria Ele procurar de alguma forma
surpreendente testar o poder protetor de Deus, esperando iseno de
quaisquer resultados desastrosos que normalmente se seguiriam a uma
ao imprudente, e por meio disso procurar convencer a multido boquia
berta de Sua misso singular? Deveria Ele comprometer Seus princpios
para ganhar domnio terreal e, assim, estabelecer Seu governo justo? Ele

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 47

enfrentou esses desejos, os apreciou e os rejeitou. Com freqncia, Jesus


enfrentou posteriormente situaes que O confrontaram com uma ou
outra dessas questes de vrias formas, mas no comeo de Sua carreira
pblica Ele percebeu de uma vez por todas o que estava envolvido e Ele
nunca condescendeu das decises que tomou. Ele recusou ser um agente
dos desejos da multido de ter comida fcil, rejeitou a repetida exigncia
para que Ele demonstrasse a autenticidade de Sua misso por intermdio
de um sinal produzido especialmente para determinado propsito, e Ele
no teria nada a ver com os mtodos polticos.

Jesus e o Reino de Deus


Retornando ao convvio dos homens, Jesus comeou a pregar e a ensi
nar. Ele acreditava que o Reino de Deus estava para ser inaugurado, e era
nisso que se constitua o tema recorrente de Sua mensagem. Obviamente,
o Reino de Deus significava uma sociedade em que a vontade de Deus
deveria prevalecer. Como Jesus o concebia, o Reino de Deus deveria ser
o dom de Deus e no era para ser alcanado pelo esforo dos homens.
Ele estava sendo inaugurado atravs de Jesus e era tanto uma realidade
presente aqui, quanto uma esperana futura. Igual ao gro, ele deveria
crescer de si mesmo e no pelo esforo dos homens. Os homens deveriam
apreci-lo como o mercador de prolas ansiosamente trocaria tudo o que
tem para obter uma prola excepcional. Conquanto fosse uma sociedade,
os homens entrariam nele um a um, e (embora neste ponto alguns cristos
tenham sustentado algo diferente e o identifiquem com a igreja organiza
da), ele no era uma instituio visvel, mas uma posse interior.
A filiao no reino no era hereditria, porque os filhos do reino,
presumivelmente aqueles nascidos nele, mas no tendo outro direito sobre
ele alm do que procede do nascimento, deveriam ser lanados nas trevas
exteriores, enquanto os que foram considerados como estranhos a ele,
do oriente e do ocidente, estavam para entrar nele. O Reino de Deus
era to importante que os homens deveriam busc-lo primeiro, antes
da comida e da bebida, e deveriam abdicar de tudo o que possuam para

48 Uma histria do cristianismo

obt-lo. Para Jesus, o reino era o evangelho - as grandes boas-novas.


O termo Evangelho, conquanto tecnicamente correto como designao
do reino, tem-se tornado estereotipado por um longo uso trivial que nele
a maravilha e a alegria exuberante que Jesus lhe deu so com freqncia
perdidas. Para Jesus, os homens realmente no comeam a viver at entra
rem no Reino de Deus, e estar nele seria o mesmo que possuir uma vida
eterna e abundante.
Jesus descreveu com dedicao as caractersticas daqueles que tinham
entrado no reino. Se os homens estivessem para entrar no reino, ou
mesmo para v-lo, eles deveriam ter uma perspectiva renovada e empre
ender um novo comeo. Em uma linguagem vivida e vigorosa que lhe era
normal, e que era indicao de uma de suas notveis qualidades, Jesus
declarou que os homens devem se arrepender (literalmente, mudar
suas mentes), devem nascer de novo, e se [...] no vos fizerdes como
crianas (Mt 18.3). Os humildes de esprito reconheceram as suas incapacidades e dolorosamente estavam cientes que careciam do ideal que
Deus havia proposto para os homens, e de quem foi dito que era deles o
reino do cu. O reino significava grande alegria; Jesus comparou-se e a
Seus companheiros a uma festa de casamento. Todavia, a alegria no era
incompatvel com a dor profunda. Na verdade, a primeira no poderia
ser possvel sem a ltima. Ele prprio conhecia as duas e reconheceu que
Seus discpulos, como membros do reino, tambm teriam ambas em suas
experincias.
O que Jesus chamou de o mundo estava obviamente em oposio ao
reino. Foi por essa razo que a entrada no reino exigia uma reorientao e
uma recriao to drsticas por parte dos que estavam para entrar no reino
vindos do mundo. Haveria perseguio, portanto, para muitos membros
do reino. Tal perseguio, se houvesse por causa da justia que Jesus pro
clamava, seria a evidncia da filiao no reino. Contudo, Jesus declarado
como sendo enviado por Deus ao mundo, no para condenar o mundo,
mas para que o mundo fosse salvo por Ele, e Ele disse que aqueles que
entraram no reino deveriam ser a luz do mundo.
Os membros do reino deveriam esforar-se para ser exemplos da
vida que Deus julga ser ideal para os homens. Eles deveriam ser puros de

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 49

corao. Eles deveriam ser ansiosos de justia de modo que seus anelos
pudessem ser descritos como fome e sede. Eles deveriam ser puros em
seus pensamentos, serem sinceros, para que sua palavra no precisasse
exigir nenhum apoio externo, somente um sim e no. Deveriam ser
misericordiosos, esforando-se para estabelecer a paz, no deveriam bus
car retaliao, mas retornar o mal com o bem, amando at mesmo os seus
inimigos. A palavra para amor no a que tem o significado de gostar,
mas uma palavra que envolve um lanar-se em auto-entrega. Eles nunca
deveriam buscar aplauso dos homens, deveriam evitar a publicidade nos
atos de misericrdia ou nos exerccios religiosos como a orao e o jejum.
Eles no deveriam ser ansiosos, temendo o que o amanh pudesse lhes
trazer, mas deveriam procurar primeiramente o reino e a espcie de con
duta aprovada por Deus, silentemente, confiantes que Deus supriria suas
necessidades fsicas.
Aqui no havia nenhum ascetismo, nenhuma condenao do corpo
e da matria como m, nenhuma tentativa, como no pensamento e nas
religies dominantes no mundo helnico, e em muitas partes do lado
mais estrito do judasmo da poca, para libertar a alma daquilo que era
considerado a contaminao da carne e da parte material do universo. Em
contraste com Joo Batista, que era claramente um asceta e prescrevia
o ascetismo aos seus seguidores, Jesus e Seus discpulos mais chegados
tanto comiam quanto bebiam e freqentavam livremente os jantares, e de
maneira franca os desfrutavam. Enquanto Jesus ensinava que os homens
nunca deveriam ter como alvo o acmulo de posses materiais, que a ri
queza coloca em perigo as mais elevadas capacidades dos homens, e que
aqueles que O seguissem deveriam estar preparados para abandonar tudo,
seja propriedade, casa, famlia, Ele embutiu no curto modelo de orao
que deu a Seus discpulos, imediatamente aps a petio para a vinda do
reino, e a realizao da vontade de Deus, um pedido para sustento fsico.
Entre os testes de carter que Ele deu, esto o uso que deveria ser feito
do dinheiro e o cuidado que deveria ser mostrado ou negado queles em
necessidade fsica.

50 Uma histria do cristianismo

A preocupao de Jesus com os indivduos


Embora Jesus tivesse muito para dizer do Reino de Deus, e com isso
Ele se referia, se no a uma estrutura social visvel, ao menos s relaes
dos homens, de uns para com os outros, Ele estava profunda e princi
palmente interessado nos indivduos e via a sociedade, os costumes, e as
instituies somente quando elas afetavam as pessoas. Para Ele, o respeito
judeu pelo sbado no deveria ter a sua permanncia permitida a no
ser quando servisse de ajuda para os indivduos, curando-os ou aliviando
a sua fome. Ele declarou que viera para buscar e salvar o que se havia
perdido, e com isso Ele se referiu a indivduos.
Algumas das parbolas mais lembradas de Jesus centram-se no cui
dado pelo indivduo. Ele comparou a Sua preocupao pelo perdido
com a idia do bom pastor que deixa 99 ovelhas de seu rebanho que
esto seguras no redil para ir ao deserto em busca de uma que havia
desgarrado, e no descansou at encontr-la, e a comparou mulher
varrendo sua casa meticulosamente na busca de uma moeda perdida
e ento, quando ela a encontra, chama seus vizinhos e amigos para se
regozijarem com ela. Ele falou do pai que espera o filho desobediente
e corre para saud-lo quando ele o v ao longe, retornando para casa.
Ele ordenou a Seus discpulos para no desprezarem nem mesmo um
destes pequeninos. Ele declarou que Deus est atento ao destino de
cada pardal, de modo que nenhum deles cai ao cho sem a Sua vontade,
e que visto que os seres humanos so de maior valor que os pardais,
Deus certamente cuida deles. Com freqncia, embora tenha falado
coletivamente s multides, e conquanto em duas ocasies memorveis
Ele tenha cuidado delas alimentando-as, Jesus dirigiu-se a indivduos e
lhes deu o melhor - a mulher adltera, o coletor de impostos de baixa
estatura que subira em uma rvore para v-Lo, o oficial romano com
um servo doente, a criana que estava morta e seus pais desesperados,
muitos infelizes endemoninhados, o jovem rico que veio correndo a Ele
e a quem Ele amou de imediato. Quase todas essas curas registradas,
e houve muitas delas, foram de indivduos. Somente uma vez, no caso
de um grupo de leprosos, realmente lemos a cura de dez deles de uma

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 51

s vez, e o que se salienta nesse incidente a gratido de um deles, um


samaritano, que voltou para lhe dar graas.

Jesus e o homem
Bem prxima de sua atitude para com o indivduo, estava a viso que
Ele tinha do homem. Ele tinha, vividamente, conscincia da estranha mis
tura que o homem. Ele reconhecia plenamente a depravao no homem
e declarou que os pais humanos precisavam enfrentar o fato que eles so
maus. Ele viu e afirmou enfaticamente o desastre trgico que o apogeu
do modo de vida que muitos, presumivelmente a maioria dos homens,
buscam. Alguns de Seus ditos parecem revel-Lo como um pessimista
incurvel. Ele disse que haveria muitos que falhariam em responder ao
convite para entrar no reino e quando, de forma muito tardia, procuras
sem retratar-se de seus erros, perceberiam que era tarde demais.
No entanto, Jesus sustentou que os homens poderiam entrar para
a vida, que os homens poderiam, se quisessem, ter uma f confiante
atravs da qual o aparentemente impossvel se tornaria realidade. Ele
apelou para os homens pensarem cientes que se empregassem a razo
de modo preciso, isso os levaria a concluses corretas. Ele acreditava
que possibilidades infinitas estavam disponveis para os homens se eles
seguissem o caminho certo para consegui-las. Jesus considerou como
demonstraes do poder de Deus as Suas obras de cura tanto do corpo
quanto do esprito, mas Ele declarou que esse poder estava disponvel
para outras pessoas se elas simplesmente O buscassem com f e pedissem
com insistncia. A vida seria uma completa alegria e maravilhosa se os
homens somente adentrassem porta que estava aberta para eles, a porta
para o Reino de Deus que de luz e amor. A dor poderia tambm estar
ali, mas ela no seria incompatvel com a plenitude de vida. Na verdade,
ela poderia contribuir para uma harmonia mais rica e mais profunda.
Jesus nunca entrou em um longo debate sobre o determinismo nem
contra o indeterminismo, acerca da predestinao e do livre-arbtrio,
mas Ele silentemente presumiu que os homens tinham suficiente poder

52 Uma histria do cristianismo

de escolha seja para rejeitar ou para satisfazer s condies para entrar


na vida que Deus designara para eles.

A consumao do reino
Jesus esperava que o reino se realizasse plenamente dentro da Histria?
Esperava Ele a transformao da sociedade, seja gradualmente ou em
estgios progressivos, at que fosse inteiramente conformada vontade
de Deus? Ou esperava que a Histria fosse consumada abruptamente em
juzo a ser seguido por uma demonstrao do poder de Deus na condena
o dos mpios e da separao deles daqueles que haviam se conformado
vontade de Deus? A resposta no clara e parece um paradoxo.
Jesus obviamente acreditava que o reino j estava presente. Ele viu
as curas, especialmente a cura dos perturbados por possesso demona
ca, como evidncia de que o reino havia chegado. Para Ele, as foras do
mal eram intensamente reais e pessoais. Ele aceitou Satans como um
ser existente, um inimigo de Deus, e Ele se dirigiu aos demnios a quem
expulsou, no como iluso de mentes doentias, mas reais. Para Ele, o
fato que os demnios estavam sendo privados de seu poder maligno
sobre os homens era prova clara que o reino do cu, o governo de Deus,
estava comeando. Jesus ensinou Seus discpulos a orar para que a von
tade de Deus fosse feita assim na terra como no cu, e ordenou-lhes a
observar tudo o que Ele ordenara no pequeno grupo de Seus seguidores
mais chegados. Por Sua comparao do Reino de Deus com o fermento
que uma mulher tomou e escondeu em trs medidas de farinha, at
ficar tudo levedado, Ele bem pode ter sugerido que toda a sociedade
humana seria transformada plenamente por um processo progressivo.
H, tambm uma afirmao segura feita por algum que estava muito
prximo da mente de Jesus, que Deus enviou Seu Filho ao mundo no
para condenar o mundo, mas para que o mundo pudesse ser salvo por
intermdio Dele.
De outro lado, Jesus declarou que poucos encontram o caminho para
a vida e que muitos seguem o caminho que conduz destruio, que tanto

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 53

o bem quanto o mal crescem juntos at a colheita, aparentemente uma


consumao repentina, em que os mpios, com seu carter plenamente
revelado pela maturao de seu curso, sero tratados como os ceifeiros
tratam as ervas daninhas, e os bons sero conservados como o trigo que
juntado no celeiro.
Talvez o paradoxo seja insolvel na Histria. Certamente assim, ao
longo da Histria, ele permanece um paradoxo. O que Jesus diria se fosse
questionado sobre isso, ns no podemos saber. Ele certamente susten
tava que Deus soberano no universo e que Sua vontade seria feita. Ele
tambm ensinou aos homens a orar para que ela fosse feita, como se Deus
dependesse das oraes deles.
Intimamente ligado ao fato de Jesus crer que o governo de Deus
deve ser reconhecido e de ser obedecido por todos os homens dentro da
Histria, est o fato de Jesus esperar a consumao da Histria em uma
data bem prxima do tempo que esteve entre ns.
De um lado, bem conhecido o apocalipcismo que penetrou o
pensamento judeu da poca e com o qual Jesus estava muito familiarizado.
Muito disso se voltava para um antigo apogeu da Histria ou ao menos
para uma crise revolucionria mais importante. Muitos ditos de Jesus
podem ser interpretados como indicando que Ele partilhava essa
expectativa. Quando, ao falar daquilo que Ele parecia ter pretendido
ser interpretado como o fim da Histria, Ele declarou: No passar
esta gerao sem que tudo isto acontea. Indubitavelmente, Ele
ensinou que a Histria chegaria ao apogeu num julgamento dramtico
e advertiu a Seus discpulos para vigiarem, pois o teste deles a respeito
do retorno do Senhor poderia ser a qualquer tempo e muito certamente
viria quando ningum esperasse. Aparentemente, Ele se referia ao fim
da Histria.
Todavia, Jesus tambm declarou enfaticamente que os discpulos
no poderiam saber o tempo exato para o cumprimento de suas es
peranas escatolgicas, e que nem mesmo Ele sabia o dia ou a hora
em que a consumao aconteceria, mas somente Deus. Nem podemos
estar certos em que medida Seus discpulos, ao lembrar e passar adiante
Seus ditos, esperando como naturalmente esperavam o trmino mais

54 Uma histria do cristianismo

cedo da Histria, interpretaram erroneamente a mente de Jesus e jun


taram as palavras Dele de uma maneira que Ele no pretendera que
fossem interpretadas. Tambm ns podemos entender de forma errada
os ditos em que as imagens ocupam uma grande parte. Um exemplo
notvel disso a passagem que Jesus predisse a destruio de Jerusalm
e pareceu associ-la ao fim do mundo. Que a destruio de Jerusalm
estava iminente, qualquer homem de mente clara da poca deveria ter
percebido. Um sentimento em ebulio contra o domnio romano es
tava, obviamente, para irromper em uma revolta aberta. Os fanticos
acreditavam que Deus interviria a favor de Seu povo, mas Jesus estava
ciente do poder de Roma, talvez em parte devido ao modo implacvel
e opressor mostrado em Sepphoris. No comeo de Seu ministrio p
blico, Ele concluiu que isso estaria em desacordo com os mtodos de
Deus interferir miraculosamente para salvar ainda que fosse Seu prprio
Filho, se Ele prevalecesse de Seu favor e temerariamente arriscasse Sua
vida. Jesus se entristeceu com Sua percepo sombria que no via nada
exceto a condenao, ainda bem cedo, do povo e da cidade que Ele
amava. Jerusalm rejeitava o nico caminho para a paz, o caminho que
Ele oferecia a ela, e o fim era tragicamente certo. Isso pode se interpretar
como associando-se com o final da Histria, e este tem sido o entendi
mento geral, especialmente entre muitos estudiosos recentes. Todavia,
os intrpretes podem ter falhado ao tentar entrar em Sua mente.
Certamente h outros ditos opostos s presentes expectativas e
sua preservao evidncia de um registro correto, aparentemente eles
sugerem um adiamento prolongado do apogeu final. Um pensamento
provocativo a parbola conhecida das cinco virgens sbias e das cinco
virgens loucas que, antevendo a sua presena no casamento, esperavam
pela vinda do noivo. As cinco que foram chamadas de loucas foram as
que, na expectativa da chegada antecipada do noivo, no tinham leo
suficiente em suas lmpadas, e as cinco que foram louvadas foram as
que estavam preparadas para demora, e, como o evento provou, estavam
certas. Pode bem ser que Jesus tenha antevisto muitas crises sucessivas,
cada julgamento, antes do trmino da Histria neste planeta.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 55

Deus central e supremo


Seja o que for que Jesus presumiu a respeito do curso da Histria, Ele
nunca teve dvida do poder e da centralidade de Deus. Sua crena em
Deus subjaz e molda todas as Suas outras convices e Seus ensinos. Para
Ele, a vontade de Deus era soberana. Mas para Jesus, Deus no era um
dspota arbitrrio. Ele era Pai. Pai foi o nome caracterstico de Jesus para
Deus. Deus era para Jesus o governador de toda natureza. Ele podia ser e,
na verdade, foi com freqncia desafiado por seres e poderes hostis, mas
Ele sempre prevaleceu.
Jesus no era um filsofo lidando com termos e conceitos abstratos.
Ele nunca falou sobre o problema do mal. Ele francamente reconheceu
a presena do mal; na verdade, Ele estava acuradamente cnscio dele, mas
nunca perguntou a razo dele, e se Deus era soberano, [por que] o mal
estava presente. Ele enfrentou de modo honesto a tragdia no mundo a
respeito dele. Ele claramente afirmou que os pardais caem no cho e que
os lrios, to belos e vivos hoje, sero lanados no forno. O juzo, terrvel e
certo, espera por aqueles que no se conformam vontade de Deus.
Todavia, quando olhou para o mundo da natureza, Jesus viu o Pai
celestial ordenar o alimento para os pssaros e para as flores desabro
charem em todo o seu resplendor. Para aqueles que O reconhecem e
conformam suas vontades a Seus caminhos, Deus se mostraria como Pai.
Na verdade, Ele sempre procurou homens, mas, provavelmente porque
respeitava as vontades deles, Ele nunca se imps sobre eles. Talvez tenha
sido essa a razo pela qual Sua vontade em uma questo especfica no foi
imediatamente clara. Ao empregar sua vontade, a criana faz progresso
em direo maturidade. Igual ao pai na mais famosa parbola de Jesus,
Deus no vai buscar o desobediente em um pas distante, mas o espera. O
prdigo ainda Seu filho, e quando, disciplinado pelo juzo, ele cai em
si, reconhece a natureza do seu rumo - o pecado contra a generosidade
de Deus - e reconhece sua prpria e completa indignidade, mas em vez
de ser vencido pelo desespero, confia o bastante no carter que ele viu
na proviso feita pelos servos para voltar novamente para seu Pai e para
pedir somente que ele seja tratado como um servo. O Pai espera e atenta

56 Uma histria do cristianismo

ansioso, e no somente o recebe bem, mas corre para ele, interrompe o seu
discurso planejado, e insiste no fato de ele ser Seu filho.

O Homem Jesus
Que tipo de homem era Jesus? Ningum pode entrar plenamente na
conscincia de outra pessoa ou compreend-la completamente. Nem dois
seres humanos so exatamente iguais. As diferenas so com freqncia
sutis e, todavia, as reais qualidades que escapam ateno e a descrio
exata podem ser as mais importantes. Quo impossvel deve ser, portanto,
entender e descrever adequadamente algum que se salienta to notavel
mente entre seus contemporneos e entre todos os homens, tanto antes
quanto ento. No sculo I, e pelas geraes que se seguiram, as opinies
diferiam enormemente. a evidncia de sua importncia, do efeito que
teve sobre a Histria e, presumivelmente, do mistrio desconcertante de
seu Ser que nenhuma outra vida jamais viveu sobre este planeta, evocou
to grande volume de literatura entre tantos povos e lnguas, e que, lon
ge de diminuir, o dilvio continua a aumentar. Mais homens noticiam
sobre Jesus o que jamais ocorreu antes, mas as apreciaes nunca foram
to variadas ou to numerosas quanto nos ltimos dois sculos. Isso
muitssimo extraordinrio em vista da brevidade dos registros que tm
sobrevivido das memrias de seus discpulos. No foram os ensinos que
tornaram Jesus to notvel, embora esses seriam suficientes para lhe dar
essa distino. uma combinao dos ensinos com o prprio homem.
Esses dois no podem ser separados, mas se pudessem, o homem seria o
mais importante.
Conquanto tudo isso seja verdadeiro, algumas caractersticas sa
lientam-se distintamente nas narrativas que preservam as impresses
daqueles que tiveram oportunidade de conhec-Lo, que so garantia da
autenticidade, pois elas so incontestveis e no foram inventadas ou
mesmo distorcidas. Elas tambm nos revelam muito do prprio homem
e nos ajudam a deixar claro algo dos problemas que confrontam os que
procuram entendimento completo.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 57

Jesus foi um grande amante da natureza. Seus ditos so abundantes


em referncias ao sol, nuvens, chuva, pssaros, flores, tempo de semear
e de colher, crescimento e decadncia. Era um observador de detalhes,
reconhecia a dor e a beleza, e com poucas palavras sugestivas poderia
tornar real para os outros o que Ele via. Em um sentido tcnico do termo,
Ele era, talvez felizmente, no um filsofo, mas discernia as questes cs
micas por debaixo do esplendor passageiro. O contraste entre o gro e as
ervas apresentava para Ele o problema do bem e do mal, embora nunca
colocasse isso em termos abstratos, e como a soberania e a justia de Deus,
que Ele acreditava profundamente, poderia ser compatvel com a existn
cia daquilo que era mau. A indiferena aparente do clima s qualidades
morais dos homens era para Ele evidncia do amor imparcial de Deus.
Jesus gostava de estar com as pessoas. Ele desfrutava as reunies so
ciais e uma boa companhia. Ele cultivava amizade. Ele rapidamente via
atravs dos indivduos com quem se encontrava. Ele discernia e rejeitava
a insinceridade, a pompa, e o orgulho, e com zelo entrava nas aparncias,
nas frustraes escondidas e confusas e nos anelos tmidos para o bem.
A compaixo de Jesus era to ampla quanto a raa humana. Para ser
exato, alguns incidentes parecem no corresponder a essa generalizao.
Em uma ocasio, Jesus pareceu descartar o pedido de uma mulher de
outra nao dizendo que Ele fora enviado somente s ovelhas perdidas
da casa de Israel e despedindo Seus discpulos para uma misso de
pregao e cura, Ele os instruiu a no ir para os no-judeus, fossem eles
gentios ou samaritanos, mas somente a essas mesmas ovelhas perdidas
da casa de Israel. Todavia, em cada exemplo h outra explicao possvel
alm da idia da exclusividade. Tratando com a mulher cananita, Ele
rejeitou a sugesto dos discpulos para que Ele a mandasse de volta e
atendeu ao pedido dela, pois ela provou ser sincera. A misso dos doze
tinha um propsito especial e no implicava excluso contnua de gentios
do Evangelho. Com freqncia, h incidentes e ditos que so evidncia
clara que Jesus voltou-se contra a intolerncia racial e acreditou que a Sua
mensagem era to ampla quanto a humanidade. Entre esses esto o Seu
sermo inicial em Nazar que Ele se irritou com Seus concidados por
chamarem a ateno em ocasies nas Escrituras em que os gentios haviam

58 Uma histria do cristianismo

sido ajudados pelos profetas ao mesmo tempo em que a casa de Israel


era deixada de lado, Sua escolha de um samaritano como o exemplo de
um bom prximo, a cura do servo de um centurio romano, e a comisso
dos apstolos aps Sua ressurreio para fazerem discpulos em todas as
naes.
Sendo profundamente religioso, Jesus impacientou-se com a religio
sidade profissional e pomposa. Ele desafiou os que estavam ao Seu redor a
aplicarem suas mentes religio e moral. Conquanto honrasse o passado
e os grandes profetas e legisladores de Sua nao, Ele rejeitou a aderncia
cega e teimosa letra da lei e aos escritos que Ele reverenciava, e tratou
as tradies de Seu povo com rigor e liberdade que despertou ira em al
guns ao passo que outros O saudaram com admirao cheia de espanto.
Enquanto quase todos, e talvez todos os Seus ensinos morais e religiosos
paralelos e precedentes, possam ser encontrados nos escritos dos sbios
judeus, Jesus tinha a respeito de Si algo novo e originalidade que lhes deu
vivida expresso e os colocou em tal proporo e perspectiva que foram
vistos ao mesmo tempo como antigos e novos.
Jesus tinha um senso aguado de humor que, com freqncia,
efervescia irreprimivelmente de maneira impressionante, pois contrastava
com a falta de humor nos escritos dos cristos, do sculo I, preservados
no Novo Testamento. Ele possua um olho aguado para o ridculo e
tornava surpreendente o que Ele via - o homem de justia prpria com
uma enorme trave no olho tentando ver e retirar um simples cisco do olho
do seu vizinho; o legalista solene e meticuloso que estava to consciente
dos detalhes e, todavia, to cego para as grandes questes morais de forma
que ele era igual a um homem que, ansioso para que no contaminar-se
por sua comida e bebida, de modo meticuloso esforava-se para coar um
mosquito e, ento, sem pestanejar, engolia um camelo inteiro, seus plos,
unhas, a corcova, e o seu bafo ofensivo. Ele ria ao ver as crianas brincando
na praa do mercado, especialmente as que, amuadas, se recusavam a
juntar-se nas brincadeiras, mesmo quando seus companheiros estavam
desejosos em ajustar a brincadeira para satisfazer aos desejos delas. Suas
perguntas s multides a respeito de Joo Batista - Que sastes a ver no
deserto? Um canio agitado pelo vento? [...] um homem vestido de roupas

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 59

finas? - devem ter provocado riso, porque foram feitas propositadamente


de maneira contrria ao que seus ouvintes estavam acostumados a ouvir.
Jesus tinha a alma de um poeta. Enquanto poucos de Seus ditos
registrados sejam em forma potica, com freqncia Suas palavras
exalavam um esprito de poesia. Sua mente pensava em termos de figuras
e cenas concretas, no em frases abstratas. A maioria de Seus ensinos, em
parbolas e declaraes judiciosas, foi expressa de tal forma que, uma vez
ouvidos, jamais poderiam ser esquecidos. dito que Ele escolheu essa
forma de falar deliberadamente, mas no poderia t-la empregado to
habilidosamente se no refletisse a qualidade de Sua mente. torturante
especular se Ele no podia em parte ter adquirido essa qualidade de Sua
me, seja por hereditariedade ou por intermdio de longa associao, pois
as narrativas das primeiras pores do Evangelho de Lucas que poderiam
ter vindo somente dela tm muito da mesma qualidade, mas com diferena
suficiente para deixar claro que eles e aqueles ditos que so atribudos a
Ele no foram inveno de algum autor.
Havia a respeito de Jesus uma rapidez e uma qualidade de retido
que nenhum leitor observador das narrativas do Evangelho pode perder.
Jesus se inflama em ira. Os homens lembram-se do impacto dela. in
teressante observar quo freqente, mesmo em nossas breves narrativas,
Jesus descrito como algum que observa as pessoas. Aqui est uma
caracterstica que permaneceu nas memrias a respeito Dele lembrada
pelos discpulos de Jesus - o Seu observar do moo rico e o Seu amor
por ele; Seu olhar para Pedro no tempo de sua negao que o tornou
uma alma infeliz, perplexa, cheia de amargor a ponto dele ir s lgrimas.
Jesus ordenou ao decisiva - cortar a mo ou retirar um olho ao desobe
diente, esforando-se para entrar pela porta estreita. Ele condenou a vida
que vaga incertamente, sem propsito. No havia lugar para a indeciso
- porque aqueles que disseram: Eu te seguirei, mas - e declarou que
o que coloca a mo no arado e olha para trs no era digno do reino do
cu. Aquele que se tornaria discpulo de Jesus - a saber, aprendia Dele
- deveria renunciar a tudo o que possua. Ele mesmo tinha admirao pela
ao vigorosa do mordomo que, quando sua desonestidade foi descoberta,
adotou um mtodo intrpido de tornar seguro o seu futuro.

60 Uma histria do cristianismo

Jesus poderia ser muito paciente. Ele agregou um em quem Ele


percebeu possibilidades para o bem entre Seus discpulos, e este desinte
grou-se moralmente e eventualmente O traiu, e, todavia, Jesus apegou-se
a ele. Para Seus outros discpulos, que com freqncia O provaram por
Sua lentido em entender o que era bvio para Ele, teve pacincia que
deve ter sido difcil para Sua inteligncia aguada e rpida. Paulo, que
provavelmente nunca conheceu Jesus pessoalmente, mas ouviu muito a
respeito Dele por parte dos que O conheceram, impressionou-se com a
Sua mansido e bondade, em contraste com a rpida ira que a crueldade
ou a insensibilidade s necessidades humanas evocavam Nele.
Outra qualidade que tem sido com freqncia observada a ausncia
de qualquer senso de ter cometido pecado ou de corrupo bsica em si
mesmo. A nica exceo possvel a resposta a algum que O chamou de
Bom Mestre - Por que me chamas bom? No h ningum bom, exceto
Deus, mas outra verso do incidente tem um fraseado diferente que no
inclui negao da bondade. E altamente significativo que em algum
to sensvel moralmente quanto Jesus e que ensinava Seus seguidores a
pedir perdo por seus pecados, no haja uma sugesto sequer de qualquer
necessidade de perdo para si prprio, nenhum pedido de perdo, seja para
os que O cercavam, seja para Deus. Jesus conheceu uma luta profunda no
Seu esprito, mas parece ter sido para descobrir qual era a vontade de Deus
e no o produto de qualquer diviso interior, qualquer incapacidade de
seguir o que Ele sabia ser o certo, como Paulo to agudamente descreve em
si mesmo, ou de qualquer senso de falta recorrente ou de pecaminosidade
no superada, como os maiores cristos tm confessado.
Menos importante, mas ainda significativo, o fato que nunca ouvi
mos de Jesus como estando doente. Lemos de Sua fadiga, de Sua angs
tia, de Seu sofrimento no corpo e no esprito, mas a dor era impingida
por outros e no temos nenhuma sugesto que Ele soube o que era estar
doente. Ele irradiava confiana e sade.
Fundamental em toda a vida de Jesus foi Sua crena em Deus, Sua
lealdade a Ele, e Sua total confiana Nele. Aqui estava a fonte de Suas
convices ticas e de Seus ensinos. Ele reservava tempo para estar a ss
com Deus em orao. Quando instrua Seus seguidores na orao, Ele os

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 61

instruiu a irem para um quarto, a fecharem a porta, e a orarem ao Pai que


estava em secreto. Ele apenas lhes dizia para fazerem o que Ele prprio
fazia. Lemos que Ele passou uma noite toda sozinho em orao, e Dele
levantar-se bem cedo aps um dia cheio de atividades para ir para um
lugar deserto e ali orar. Mesmo na noite anterior ao Seu julgamento e
morte, quando pediu ao Seu grupo mais chegado de discpulos para vigiar
com Ele na hora de agonia no Getsmani, Ele distanciou-se um pouco
deles para orar.

A relao singular com Deus


Uma das questes mais difceis e debatidas sobre Jesus como Ele
pensava de Si mesmo. Ele se considerava um Messias? Se sim, o que isso
significava para Ele? Por que to freqente chama-se a Si mesmo de Filho
do homem? Muita tinta j foi gasta para escrever sobre as prolongadas
discusses nessas questes. Atravs dos sculos, a relao de Jesus com
Deus tem envolvido algumas das melhores mentes entre Seus seguidores,
e ainda ela objeto de debate. Isso assim parcialmente por causa da
escassez de nossos registros, parcialmente por causa da dificuldade de
penetrar plenamente a mente de outra pessoa, mas principalmente por
que temos aqui a ver com um sujeito que exige esforo de nossa mente e
nossa compreenso at o limite e mesmo assim no pode ser plenamente
apreendido.
Deve ser bvio para qualquer leitor atento dos registros do Evangelho
que Jesus considerava-se a Si mesmo e a Sua mensagem como sendo in
separveis. Ele era um grande mestre, mas Ele era mais. Seus ensinos a
respeito do Reino de Deus, sobre a conduta humana, e sobre Deus eram
importantes, mas eles no podiam ser separados dele sem, de seu ponto
de vista, serem adulterados.
Est claro que Jesus acreditava ter um relacionamento com Deus
como nenhum outro ser humano jamais conhecera. Mesmo se ns no
tivssemos as muitas afirmaes no Evangelho de Joo, como as que O
descrevem como o Logos (o Verbo) que se tornou carne, e a que Jesus

62 Uma histria do cristianismo

declara que Ele e o Pai so um, teramos uma assero surpreendente


de Jesus preservada no Evangelho de Mateus que tudo foi entregue a Ele
pelo Pai, que ningum conhece o Pai seno o Filho e aquele a quem o
Filho o quiser revelar. Isto est corroborado pela autoridade consciente
que Jesus falou. Conquanto declarasse que Ele no veio para destruir
a Lei e os Profetas, disse enfaticamente que Ele veio para cumpri-los,
assumindo assim a Sua autoridade para fazer isso. Por implicao, Ele
tambm pronunciou a Lei como sendo imperfeita e para a justia exata de
olho por olho e dente por dente ordenada mais de uma vez nos padres
herdados de Seu povo, ordenou que os Seus seguidores no oferecessem
resistncia aos homens perversos. Em contraste com os profetas judeus
que se consideravam como os porta-vozes de Deus e que, seja por
implicao ou expressamente, apoiavam seus pronunciamentos com
Assim diz o Senhor, Jesus repetidamente usou as palavras: Eu, porm,
vos digo, com a calma pressuposio que Ele possua o direito inerente
de falar dessa maneira. Essa foi uma das razes da indignao que Ele
despertou entre os lderes religiosos dos judeus. Eles consideravam que
Ele blasfemou, arrogando para Si mesmo as funes de Deus. Com um
tom de autoridade que irou alguns que estavam ao Seu redor, pelo fato
de crerem que Ele usurpou as prerrogativas de Deus, em mais de uma
ocasio, Ele declarou perdoados os pecados de um indivduo.
Vez aps vez, Jesus deixou claro que se considerava estar tanto em
continuidade com o que o precedeu na vida espiritual do povo judeu - a
Lei e os Profetas - quanto inaugurando algo que era radicalmente novo.
Ele via a Lei e os Profetas apontando para Ele e alcanando a sua consu
mao nele. Como dissemos, Ele insistiu que no veio para abolir a Lei e
os Profetas, mas para cumpri-los. Porm, ao cumpri-los, Ele contrastou
o que estava dito neles com o que declarou ser correto de maneira to
marcante, quanto no divrcio, juramentos e retaliao, que Ele parecia
no tanto estar completando quanto suplantando. Em cada exemplo,
pode defender-se o uso da palavra cumprir como uma descrio do que
Ele fazia, mas o progresso em relao ao passado to grande de modo
que parece um afastamento revolucionrio do mesmo. Muitos dos que
O ouviram exclamaram que o Seu ensino era uma nova doutrina. Ele

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 63

mesmo deu apoio a essa percepo por intermdio de um dito sobre o


novo vinho em odres velhos e sobre o remendo de pano novo em vestes
velhas, com a declarao sincera de que em cada caso a tentativa de com
binar o velho com o novo seria desastrosa para ambos. Ele acreditava que
aquilo que Ele estava iniciando era notavelmente diferente at mesmo
do movimento de Joo Batista, pois embora Ele falasse deste ltimo em
termos de grande admirao, dizendo que era mais do que um profeta,
e que entre os nascidos de mulher no havia nenhum maior do que Ele,
Jesus foi enftico em dizer que aquele que o menor no reino de Deus
maior do que Joo. Na verdade, Jesus falou dos escribas (ou estudiosos)
que, sendo versados no reino dos cus, retiravam dos tesouros do seu
saber tanto o que era velho quanto o que era novo: cada um podia ser
melhor entendido luz do outro. Alm disso, nenhum dos ditos de Jesus,
se considerado em si mesmo, deixa de ter precedentes ou paralelos na
literatura anterior ou contempornea do Seu povo. Todavia, nas formas
de apresentao, especialmente nas parbolas, e na sntese e na nfase que
lhes dada, existe uma novidade que possui o selo de uma autoridade
consciente, bem como de originalidade e gnio.
Jesus acreditou que o Seu relacionamento com Deus era to singular
que parece no ter encontrado nenhuma designao nas Escrituras do
Seu povo ou no uso comum que pudesse descrev-lo com exatido. Isso
pode explicar a relutncia que alguns de nossos relatos parecem refletir
Nele permitir-se ser chamado o Messias. Esse termo estava associado
a uma grande variedade de esteretipos e aceit-lo seria sujeitar-se a
incompreenses ainda mais graves do que aquelas que Ele tinha de
enfrentar. Quando Ele acolheu o surto de percepo que Pedro declarou
que Ele era o Cristo (o Messias), o Filho do Deus vivo, comeou a
indicar que para Ele, Jesus, isso significava ressurreio, esse discpulo
demonstrou sua completa incompreenso do que Seu Mestre acreditava
que a messianidade acarretava. Ele ficou presumivelmente espantado e
desnorteado quando Jesus se voltou e o repreendeu. Se, aps meses de
proximidade, Pedro no entendia, quanto mais os milhares que no
desfrutaram essa associao poderiam entender. No foi seno aps a
crucificao e a ressurreio que mesmo Seus discpulos mais chegados

64 Uma histria do cristianismo

comearam a perceber o que era inseparvel de Sua misso e compreender


quem e o que Jesus realmente era.

Conflito com os lderes religiosos


Essa singularidade de Jesus e o contraste revolucionrio de Seu ensino
com as tradies de Seu povo eram a fonte de muito do conflito que levou
Jesus morte.
A maneira como Jesus colocou de lado alguns de Seus costumes e
proibies mais apreciados pelos fariseus pareceu a estes, guardies autoconstitudos do judasmo, ameaar tudo aquilo pelo que eles e seus
antepassados haviam lutado contra o mundo circundante do paganismo.
O que parecia a eles ser desconsiderao para com o sbado, Seu desprezo
por ablues prescritas, e Sua disposio, mesmo Sua avidez, em associarse com aqueles a quem eles consideravam como pecadores, eram aos olhos
deles uma ruptura imperdovel da religio e da boa moral.
Por sua vez, Jesus acreditava que a atitude dos fariseus era basicamente
errada, mesmo blasfema, e fazia no somente que eles se desviassem, mas
tambm os que os buscavam procurando orientao. Em uma linguagem
caracteristicamente vivida, cada vez mais mordaz por causa do seu humor,
Ele os descreveu como guias cegos de cegos, que tinham o fosso como
seu destino. O erro deles era a incredulidade que julgavam ganhar o favor
de Deus por seus atos, ou, para colocar de outra maneira, que eles po
diam acumular mrito diante de Deus pela sua obedincia sua Lei. Essa
atitude, Jesus observou, produzia uma preocupao meticulosa para se
conformarem a uma seita de princpios ticos e de atos ritualsticos, com
satisfao em terem se aproximado daqueles que nutriam o mais mortal
de todos os pecados - o orgulho. Tambm contribuindo para o orgulho
estava a satisfao do reconhecimento da parte de outros homens com seu
esforo associado pela aprovao dos homens e por lugar e posio, um
esforo que poderia mesmo conduzir uma pessoa a orar, a empreender
prticas ascticas, e a desempenhar atos de misericrdia para o aplauso
dos homens.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 65

Tudo isso Jesus denunciou com violncia com frases afiadas e


ilustraes prprias. Ele descreveu o fariseu que se autocongratulou orando
no templo de si para si mesmo e, de um modo que deve ter deixado os
fariseus transtornados, o colocou em contraste com um membro daquela
classe que os bons judeus detestavam como um smbolo e instrumento
do odiado governo romano, um coletor de impostos, que, consciente de
seu pecado, suplicou humildemente a Deus por misericrdia. Para ser
exato, essa descrio do fariseu era uma caricatura, provavelmente feita
deliberadamente. Ao menos alguns daquele encontro (partido) estavam to
infelizes quanto estiveram os profetas a quem eles honraram com nfase
sobre o legalismo, mas com a negligncia dos bons tratos, misericrdia e
humildade diante de Deus. Todavia, havia isso no judasmo que, na prtica,
negava o que Jesus estava profundamente convencido ser a nica viso
correta da relao do homem com Deus, que Ele acreditava que deveria
colocar em contraste to agudamente quanto possvel. Em uma parbola
que deve ter sido enigmtica primeira vista, Jesus contou a respeito de
um dono de uma vinha que no tempo da colheita pagou exatamente o
mesmo salrio para os que trabalharam somente uma hora e para os que
trabalharam o dia todo. O ponto, to perturbador para os fariseus, era que
algum no poderia adquirir mrito com Deus pelo amontoar de suas
boas aes, parcialmente ao menos porque, como Jesus disse em outra
parbola, mesmo se ns todos fizermos o que Deus nos ordena, estaremos
somente fazendo o nosso dever e no merecemos nenhuma recompensa.
Jesus pareceu voltar-se para antagonizar-se aos responsveis pela
adorao a Deus no templo de Jerusalm. Ele conseguiu que se admirasse
algum que cumprira a lei de amor ao prximo, um representante desco
nhecido daquele grupo que os judeus desprezavam, os samaritanos, e ex
ps ao ridculo um sacerdote e um levita como tendo sido empedernidos
na sua falha em observar a lei do amor. Sua escolha da dramatispersonae
deve ter sido com o propsito expresso e no casual. Ela produziria uma
clareza translcida no contraste entre as ordens de Deus e a religio dos
lderes do culto.
Jesus tambm pareceu deliberadamente desafiar os saduceus, o grupo
politicamente influente que controlava o templo. Ele se escandalizou pelo

66 Uma histria do cristianismo

modo como o culto a Deus no santurio central do Seu povo estava sendo
insensivelmente desonrado com os artifcios dos vendilhes - que lucravam
no templo pela troca de dinheiro e pela venda de pombos, ovelhas e bois
para o sacrifcio. Pode ser significativo que duas das narrativas dessa purifi
cao do templo enfatizem a Sua indignao diante dos que lidavam com
os pombos. A venda deles para o sacrifcio por aqueles que no podiam
adquirir uma ovelha que era mais cara ou um boi, arranjavam um modo de
auferir lucro custa dos devotos mais pobres e era especialmente detestvel
para algum sensvel justia o fato deles fazerem isso com quem no tinha
quem os ajudasse. Parece que por um tempo Jesus e Seus seguidores toma
ram o controle de tal forma que ele no permitiria que qualquer homem
carregasse qualquer utenslio pelo templo. Isso alarmou e irou o grupo
dos saduceus que controlava o santurio, porque ameaava o rendimento
de suas cotas nos procedimentos da troca de moeda e dos mercadores, e
poderia fazer vir sobre eles as autoridades romanas, que eram ultra-sensveis
e estavam em uma terra ocupada que efervescia com inquietao diante de
qualquer movimento que pudesse levar a um levante popular.
Por Seu ensino em Jerusalm nesses tempos perigosos, Jesus no fez
nada para tranqilizar o inimigo e o temor tanto de fariseus quanto de
saduceus. Em uma parbola peculiar de muita sensatez, Ele os denunciou
como administradores infiis, como pessoas sem crdito. Ele tambm
deixou claro que os considerava como descendentes dos que mataram os
profetas.
Capaz de enlouquecer tanto fariseus quanto saduceus foi a silenciosa
atitude de autoridade de Jesus. Jesus no se submeteria a ser controlado
por eles, mas os desafiava e por um tempo pareceu ter o apoio popular. Ele
foi acusado de se fazer igual a Deus e de admitir que Ele era o Messias. Se
lhe fosse permitido continuar, assim esses crticos argumentam, Ele traria
danos lei e ordem mantidas pelas classes que governavam na sinagoga
e no templo. Eles poderiam apresentar razes causadas pelo orgulho por
dizer que na tensa situao que existia na Palestina, onde eles eram como
homens sentados no topo de um vulco que poderia explodir a qualquer
momento, seria sbio eliminar Jesus em vez de arriscar e ocasionar uma
erupo.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 67

Crucificado, morto e sepultado


Sob essas circunstncias, no de surpreender que Jesus foi preso
e executado. Ele prprio esperava esse resultado, pois estava to lcido
para no ver que se Ele terminasse o curso que perseguia, poderia no ter
outro apogeu. Na verdade, Ele declarou que essa era a real essncia de Sua
misso, que parte disso Seu relacionamento singular com Deus poderia
no ser entendido.
O que difcil e talvez impossvel de assegurar plenamente o curso
do pensamento pelo qual Jesus chegou profunda convico que Ele
deveria levantar a questo entre Ele prprio e os elementos dominantes
do Seu povo com bastante clareza, nesse momento especfico, e, ento,
permitir-se ser apanhado. As razes para o Seu desafio so razoavelmente
claras. Estando certo como Ele estava do objetivo de Deus para os ho
mens, do propsito de Deus na Histria, na lei e na profecia dos judeus,
confrontado pelo privilgio fortificado que, conquanto abertamente per
manecendo como o guardio da herana judia, estava tanto cego para o
verdadeiro contedo dessa herana quanto utilizava seu patrocnio para
obter por si prestgio, poder, e riqueza, que Ele no poderia fazer outra
coisa alm de protestar.
No entanto, por que Ele permitiu ser morto logo aps a Sua carreira
pblica comear? Por que Ele no se retirou para o oriente do Jordo
para desempenhar uma misso entre os judeus ali, ou, talvez, entre outras
comunidades judias que estivessem espalhadas amplamente dentro do
Imprio Romano ou ao oriente dele? Ele claramente percebeu que Seus
discpulos se desanimariam com Sua priso e julgamento e, desalentados e
sem realmente entend-Lo, e sem entenderem Sua misso, se tornariam,
muito improvavelmente, o ncleo de um movimento crescente para
perpetuar Seus ensinos. Por que Ele no dispensou um tempo maior
para instru-los, organiz-los, e faz-los crescer em nmero, de forma que
quando a morte, fosse pacfica ou violenta, O tirasse dali eles continuassem
o que Ele comeara?
Do ponto de vista da prudncia do mundo, o curso que Jesus seguiu
foi pura loucura. Tendo se oposto aos fariseus, tanto na Galilia quanto na

68 Uma histria do cristianismo

Judia, por Seu procedimento no templo, Ele agora instigava Seus rivais
tradicionais, os saduceus, a ficar do lado dos fariseus e tomarem a iniciativa
de elimin-Lo. Aps fazer Sua vivida demonstrao no templo e colocar
os principais sacerdotes e o grupo dos saduceus contra Si, Ele no tomou
nenhuma providncia para organizar Seus seguidores permanentemente
para apoiarem Suas reformas. Esperava Ele que Deus interviesse a Seu
favor e, assim, O forasse a inaugurar o estgio seguinte no reino do cu?
Isso seria semelhante ao que se apresentou a Ele meses antes no deserto,
quando a sugesto veio para que se lanasse do pinculo do templo de
modo que Deus pudesse libert-Lo e, assim, dramaticamente demons
trasse a autoridade de Seu Filho. Jesus, ento, dispensou isso como sendo
uma tentao do Maligno. Parece totalmente improvvel que Ele agora
faria essa concesso.
Mais tarde, olhando para os ltimos meses passados com Ele, os dis
cpulos declararam que se lembravam que Jesus predissera Sua morte e
ressurreio e a proclamao do Evangelho por todo o mundo, mas leram
eles naqueles eventos posteriores palavras vagamente compreendidas?
Se as lembranas deles estavam corretas, por que a agonia no Jardim do
Getsmani e a orao repetida, aparentemente negada, para que Deus
passasse Dele o clice? Obviamente, aqui no havia nenhuma covardia
ou fraqueza, pois Jesus no fez qualquer tentativa de fugir nem mostrou
temor quando enfrentou a morte. O mistrio jaz muito mais profundo.
Contudo, a partir de nossos registros, mesmo fragmentos como so,
parece claro que por muitos meses e talvez por mais tempo Jesus soubera
que Seu curso deveria lev-Lo a Jerusalm e morte, que Ele a via como
predita nos escritos sagrados do Seu povo, e que Sua crucificao estava
no plano divino.
Quaisquer que tenham sido os processos pelos quais Jesus chegou
Sua deciso, alguns dos principais esboos dos eventos dos dias que so
muito importantes na histria de Sua vida e para o futuro do cristianismo
esto claros. Porque desde o princpio elas foram centrais na conscincia
e na f que os cristos tinham, as narrativas das ltimas horas antes da
crucificao, da crucificao em si, do sepultamento, e da ressurreio so
razoavelmente detalhadas, ocupam uma grande proporo de cada um

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 69

dos quatro Evangelhos, e com freqncia so mencionadas em outros


documentos cristos antigos.
Era poca da maior festa judia do ano, a Pscoa, com suas lembranas
da libertao dos remotos ancestrais dos judeus da escravido do Egito.
Em Seu caminho para Jerusalm, para a festa, Jesus procurou deixar claro
para Seus discpulos, tanto por suas palavras quanto por Sua atitude, que
uma crise estava s portas. Todavia, os discpulos estavam to obcecados
com idias preconcebidas sobre qual seria o rumo dos eventos para o
Messias e para o Reino de Deus que eles o interpretaram de modo er
rneo e estavam totalmente despreparados intelectual e emocionalmente
para o que aconteceria.
Estimulada pelos milagres que viram por Suas mos ou o relato dos
mesmos, uma demonstrao popular entusistica e espontnea saudou
Jesus quando Ele entrou em Jerusalm. Seguiu-se a purificao do tem
plo. A seguir, vieram vrios dias de ensino no templo e debates com os
Seus antagonistas. Na noite da Sua priso, Jesus tomou a refeio com
os Seus doze discpulos, que se tornou famosa na Histria, arte e culto
cristos como a Ultima Ceia. O mtodo de fazer os preparativos para a
mesma, adotado por Ele, pode muito bem ter sido concebido como uma
precauo contra interrupo por Seus inimigos. A noite foi prejudicada
por contendas entre os discpulos sobre quem seria o maior, mas o pr
prio Jesus deu o exemplo como um dentre eles que servia, e demonstrou
essa atitude lavando os ps deles. Quando os onze que sobreviveram
desero e morte de Judas olharam em retrospectiva para aquela noite,
conscientizaram-se que na mente de Jesus ela teve um significado pe
culiar. Foi ento que Ele tomou o po, deu graas, o partiu e o deu aos
Seus discpulos, dizendo que Ele era o corpo, e fez o mesmo com o clice,
tambm dando graas, fazendo que bebessem Dele e declarando que era
o Seu sangue da nova aliana. Algo de importncia fundamental estava
ocorrendo. Em torno disso se desenvolveria o rito central da Igreja.
O grupo foi do cenculo para o Getsmani no Monte das Oliveiras,
talvez um local defronte cidade. Era um lugar ao qual Jesus costumava
ir. De tempos em tempos, durante os meses da Sua carreira pblica, Ele
buscou a solido para meditar e orar, uma prtica que pode muito bem ter

70 Uma histria do cristianismo

sido estabelecida durante os anos de obscuridade. Nessa noite, seguiu-se


um perodo de agonia que deixou uma marca indelvel na memria de
Seus discpulos, muito embora naquele momento, com os olhos pesados
de sono, eles estivessem apenas parcialmente conscientes.
Ns no podemos esperar entender plenamente tudo o que se passou
na alma de Jesus nessa hora amarga. Somente podemos apresentar con
jecturas a partir de um registro imperfeito. Seria a conscincia do aparente
fracasso da Sua misso, que ao que parece seria encerrada to logo em
lamentvel futilidade? Seria o peso do pecado do mundo, o terrvel peso
da cegueira e depravao humana? Seria a aparente frustrao de procurar
fazer os homens compreenderem a viso radiante do Reino de Deus que
Jesus se empenhou transmitir? Seria o aparente triunfo iminente do mal,
a vitria dentro do prprio homem de tudo o que o estava arruinando, e
a conseqente derrota de Deus? Seria a incerteza, em face do que parecia
uma trgica frustrao, de qual seria a vontade de Deus?
Qualquer que tenha sido a razo interior dessa luta, a hora se tornou
ainda mais sombria por causa da ignorncia dos amigos mais chegados
de Jesus. Aqueles a quem Ele pediu que participassem da viglia com Ele,
eram no tanto indiferentes quanto faltos de compreenso, e dormiam
exceto quando, buscando comunho, Ele os despertou. A Sua luta ocorreu
sem a companhia daqueles dos quais, a Sua misso dependeria, se ela
continuasse aps a Sua morte. Por mais que tivessem boas intenes, eles,
aparentemente, deixaram de compreender inteiramente o que Ele pro
curava fazer. O aparente fracasso deve ter se tornado ainda mais pungente
pela compreenso que, se o grupo com o qual Ele escolhera partilhar a
Sua viso, estava to longe de compreend-la e apenas alguns momentos
antes discutiam sobre quem deveria ter prioridade no reino que estava es
perando, a grande massa da humanidade ficaria ainda mais cega. Todavia,
medida que lutava sozinho com o Seu fardo, Jesus no se sentiu s, mas
na presena de Deus, e como um refro vieram as palavras: Abba, Pai.
Todas as coisas so possveis para ti; se possvel, afasta de mim este clice,
contudo no seja o que eu quero e, sim, o que tu queres.
Se ainda restava na mente de Jesus qualquer incerteza quanto a qual
era a vontade de Deus, ela desapareceu com o surgimento do grupo que

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 71

buscava prend-Lo. O clice do qual somente alguns minutos antes Ele


orara para ser poupado, estava sendo comprimido contra os Seus lados,
e tornou-se ainda mais amargo pelo fato que o traidor era um dos doze
que Ele escolhera. Ns nunca saberemos por que foi que Jesus escolheu
Judas ou a razo da traio de Judas. Sabendo da Sua percepo do
carter humano, podemos ter a certeza que Jesus nunca Se enganou
com Judas. Alm disso, Jesus agiria inteiramente em contraste com Seu
carter se Ele o tivesse escolhido com o propsito deliberado de levLo a tornar-se o traidor, e assim conden-lo para sempre. Jesus estava
sempre buscando salvar as vidas dos homens e no destru-las. Deve
ter ocorrido que, em Judas, Jesus viu grandes possibilidades para um
grande bem, assim como para um mal srdido, e esperou, por meio do
Seu amor, evocar um e desencorajar o outro. Se for assim, o desfecho
somente poderia ter aumentado o fardo que j era seu na ignorncia
dos outros onze e na incapacidade deles de se manifestarem naquela
emergncia. Os onze discpulos, frustrados com a inesperada mudana
dos eventos, abandonaram Jesus. O pobre Pedro to leal, ao tentar no
perder o seu Mestre de vista, tropeou em uma trplice negao.
Seguiram-se em rpida e amarga sucesso as cenas restantes da
tragdia. Jesus foi julgado pelas autoridades religiosas judias e pelo
procurador romano, Pilatos. Para o observador informado e sem
preconceitos, as acusaes eram claramente falsas. Elas evidentemente
assim pareceram a Pilatos. No entanto, Pilatos cedeu s convenincias
e ordenou que Jesus fosse crucificado, tendo sobre si a inscrio que
mostrava o desprezo de Pilatos em relao aos acusadores - o Rei dos
Judeus. uma ironia intrigante que, tendo se recusado deliberadamente
a utilizar mtodos polticos e tendo rejeitado uma interpretao de Sua
misso que faria Dele um lder na agitao contempornea contra Roma,
Jesus tenha sido executado sob a acusao de planejar uma revolta contra
o governo romano. Isso em parte um reflexo da completa incapacidade
dos lderes de Sua nao e do representante de Roma no sentido de
entend-Lo. A cegueira deles tornou vivido o contraste para o qual Jesus
repetidamente chamara a ateno entre a perspectiva Dele e a deles,
entre eles e o Reino de Deus.

72 Uma histria do cristianismo

Lemos quase como se ns mesmos estivssemos vendo, sobre a


flagelao, sobre os soldados rudes e zombeteiros comprimindo uma
coroa de espinhos na Sua fronte, sobre um manto de prpura, sobre as
falsas honrarias, sobre vendar os Seus olhos e golpe-Lo com o desafio
ao ex-operador de milagres para que indicasse quem O feriu, sobre uma
turba sanguinria que exigia a crucificao, sobre a procisso at o local
da crucificao, sobre o pregar na cruz, e sobre o lanamento de sortes
de Suas vestes pelos executores. Em todas as horas excruciantes, Jesus
portou-se com dignidade e sem medo. Ele falou uma palavra de compaixo
pelas mulheres que choravam por causa Dele, enquanto Ele caminhava
para a cruz. Ele orou por aqueles que O crucificaram, dizendo, o que
era indubitavelmente verdadeiro, que eles no sabiam o que estavam
fazendo. Isso tambm era parte da tragdia. Ele deu uma palavra de
segurana a um dos dois criminosos que foram crucificados com Ele.
Ele encomendou Sua me aos cuidados de um dos Seus discpulos. Uma
vez, Ele deu evidncia de aflio fsica e falou de Sua sede. Naquele
que pode ter sido um momento especialmente sombrio, Ele gritou:
Deus meu, Deus meu, por que tu me desamparaste?. Mas essas so
as palavras de abertura de um salmo que, enquanto narrava um intenso
sofrimento nas mos de outros, assim igualmente, com respeito a Jesus,
em alguns de seus detalhes que por muitos considerado como profecia
e por outros como um modelo sobre o qual os narradores da crucificao
moldaram sua histria, termina com uma nota de consolao, triunfo,
e louvor; e Jesus pode ter tido em mente o salmo completo e encontrou
fora nele nas longas horas de dor.
Quando finalmente a morte trouxe descanso ao sofredor, parecia
que o drama no tinha sido falha dele, mas falha do homem e Deus.
A crucificao, que foi levada a cabo pelo porta-voz e pelos repre
sentantes oficiais da religio e do mundo, foi vista por um magistrado
de um governo como to boa quanto qualquer coisa que o homem havia
realizado. Todavia, na cegueira, no temor egosta, e na ira estpida, eles
tinham colocado morte o esprito mais raro que j nascera de uma
mulher, que em Seus ensinos e exemplo mostrara o nico modo pelo
qual Sua prpria nao poderia evitar destruio e a raa humana po

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 73

deria alcanar a plenitude de vida. A cruz permaneceu em juzo sobre


todos os homens que tinham alguma coisa a ver com ela - no somente
sobre os lderes judeus que a tinham engendrado, sobre a multido que
a exigiu, sobre o oficial romano que a ordenou, e sobre os soldados que
a executaram, mas tambm sobre os judeus como aquele que lhe deu
uma sepultura que, lamentou Sua execuo, no fez nada para evit-la,
sobre os discpulos que falharam em entender Jesus e que, desnortea
dos, O abandonaram, sobre o governo que no fez o impossvel como o
erro judicial imposto, e mesmo sobre a religio judia que, educou Jesus,
no evitou a sua prpria profanao pelos seus guardies professos.
Visto que os imediatamente responsveis pela crucificao eram parte
da humanidade, tanto boa quanto m, a cruz foi uma condenao da
raa toda, uma vivida evidncia de sua estpida perversidade e de sua
impotncia em salvar o Seu mais nobre representante da rejeio e da
morte humilhante nas mos do homem.
Contudo, no tinha tambm Deus, se que Ele existe, falhado?
H realmente um Deus? Ou o universo, se Ele universo, e uma
confuso no-inteligente e ininteligvel, moralmente indiferente e
cego para o que as mentes superiores da raa sustentam como sendo
as mais finas e mais nobres aspiraes do homem? Est o universo
fazendo jogo com seres que tem produzido ou tem cegamente dado
luz a homens que so mais inteligentes do que aquele que os tem
produzido, orfanado vtimas de possibilidade inconsciente? Foram os
profetas judeus corretos ao declarar que Deus justo e em anunciar
uma descrio de qual esse tipo de justia? Se assim, Deus sobera
no, como os profetas e o salmista tinham tambm declarado? Dessas
crenas Jesus compartilhou. Ele chamou at Deus de Pai. Ele declarou
que Nele, Deus estava de alguma maneira nova inaugurando Seu reino,
Seu domnio, e que Ele, Jesus, era em um sentido singular, o Filho de
Deus. Estavam os profetas e Jesus tragicamente enganados? Tinham
eles acariciado crenas que no passavam num teste real? Assim, a cruz
parecia demonstrar.

74 Uma histria do cristianismo

Ressuscitado, assunto, esperado e,


todavia, ainda presente
A resposta veio sobre o que os cristos sadam como a primeira Pscoa
e em eventos e rapidamente se seguiram a ela. Por ela, o julgamento do
homem pela cruz no foi aliviado ou revogado, mas os cristos foram
convencidos de que nela a f em Deus foi vindicada, e Deus foi visto
no como tendo sido derrotado, mas como tendo triunfado e como tendo
revelado a maneira em que Sua soberania exercida.
Os registros que chegaram at ns no deixam clara a seqncia
exata dos eventos sobre a primeira Pscoa. Contudo, a partir deles fica
bvio que os discpulos no esperavam a ressurreio e que ela os pegou
completamente de surpresa. As narrativas tambm declaram explicita
mente ou por inferncia inconfundvel que o corpo de Jesus, que poucas
horas antes fora reverente e tristemente colocado em uma tumba e a
rocha cuidadosamente selada com uma grande pedra, no seria encon
trado, mas a grande pedra guardi havia sido rolada e os que foram
ungir o corpo encontraram a tumba vazia. Est afirmado de maneira
ampla que os discpulos estavam profundamente convencidos que eles
viram o Jesus ressuscitado, falaram com Ele, o viram comer, e viram as
feridas em Suas mos e no lado do Seu corpo, e que um deles, incrdulo,
teve dvidas desfeitas pelo convite para colocar seu dedo nas Suas mos
e suas mos no Seu lado ferido. As narrativas concordam que o Jesus
ressurreto comissionou Seus discpulos para sarem como Suas teste
munhas e representantes por toda a terra. O bigrafo, quase certamente
Lucas e um companheiro de Paulo, que nos diz que ele dedicou-se com
ardor para obter toda informao possvel de testemunhas oculares e
as narrativas compiladas de testemunhas oculares e que provavelmente
escreveram dentro daquela gerao aps os eventos que ele descreve, de
clara que durante quarenta dias Jesus apareceu aos apstolos a quem Ele
escolhera, falando... do Reino de Deus - o assunto que se constituiu
um peso em Seu ensino antes da crucificao - dando-lhes instrues
para Sua misso, e prometendo-lhes poder para realiz-la. Aps qua
renta dias, Jesus desapareceu da vista deles de tal modo que sabiam que

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 75

no O veriam novamente do mesmo modo at o reaparecimento, Sua


segunda vinda, que deveria ser a continuao e a expectativa alegre
deles. Todavia, Paulo acreditava que no muitos anos depois Jesus se
mostrou a ele, e os discpulos estavam convencidos que Jesus tinha pro
metido Sua presena contnua com eles e faria Sua morada com aquele
que O amasse.
Parece significativo que Paulo seja o nico de quem nossos
primeiros registros nos dizem que no tinha sido um discpulo de
Jesus antes de encontrar o Senhor ressurreto. Para ser exato, centenas
desses discpulos O viram, mas quanto a nossa evidncia nos permite
conhecer, nenhum outro de fora desse crculo de amigos foi vencido
pela crena de uma viso do Cristo glorificado. Com a nica exceo
de Paulo, e as narrativas do que lhe aconteceu no caminho de Damasco,
indicam que mesmo ele no era uma exceo total, mas somente aqueles
preparados pela lealdade a Jesus realmente O viram aps a ressurreio.
Todavia, tambm significativo e uma das provas mais constrangedoras
da ressurreio que a crucificao deixou os discpulos em desespero e
que, desanimados, eles foram transformados pela experincia deles do
Jesus ressurreto. A ressurreio se tornou essencial para a f das geraes
subseqentes de cristos. Ela significou a certeza que porque Jesus vive
eles tambm viveriam. Ainda mais importante foi a convico nutrida
nos cristos que pela ressurreio Jesus foi vindicado e que mostrou ser
o Filho de Deus com poder.

A vinda do Esprito
Os discpulos, no somente os onze, mas tambm o crculo mais
amplo que havia sido ganho por Jesus nos dias de Sua carne, foram
posteriormente fortalecidos e capacitados pelo cumprimento de uma
promessa que lhes fora dada por seu Senhor ressurreto. No Pentecostes,
a festa judia que ocorria cinqenta dias aps o segundo dia da Pscoa,
veio sobre o grupo em Jerusalm - um grupo que pode ser contado
ligeiramente acima de uma centena - o que eles chamaram de Esprito

76 Uma histria do cristianismo

Santo. Foi com respeito a essa ocasio que uma grande proporo de
cristos posteriores olhou como sendo o dia do nascimento da Igreja.
A presena contnua do Esprito Santo foi considerada pelos cristos
como um aspecto essencial da vida e da f que eles tinham.
A partir da experincia deles com Jesus e com o Esprito Santo, os
cristos viram a concepo que tinham de Deus aumentada e incalculavelmente enriquecida. Eles continuaram a crer em um Deus e a cham-Lo, como muitos judeus pr-cristos fizeram, de Pai. Mas tambm
creram que em Jesus eles tinham visto Deus, que em Jesus o eterno Logos
(uma palavra que acharam na terminologia filosfica helnica vigente na
poca), que era o prprio Deus, se tornara carne. Eles igualmente esta
vam convencidos que o poder que viram em funcionamento dentro de si
e na comunho crist era tambm Deus. Os judeus, de modo semelhante
aos cristos primitivos, foram nutridos na grande afirmao central do
judasmo: Ouve, Israel, o Senhor teu Deus, o nico Senhor. Eles
foram forados, possivelmente para surpresa deles, a pensar de Deus
como Pai, Filho, e Esprito Santo, Trs em Um. As questes intelectu
ais surgidas por essa iluminao ocasionariam um interesse perene e se
tornaram assuntos importantes de pensamento, e, tristemente consta
tado, de controvrsia. A experincia nunca poderia ser adequadamente
expressa em palavras, embora alguns dos credos ou smbolos que foram
legados em uma tentativa de fazer assim obtiveram, na verdade, quase
uma aceitao universal entre os que portaram o nome de cristos. Nem
poderiam todas as questes sobre isso ser respondidas com satisfao
total. Sempre houve mistrio, todavia a crena na Trindade, baseada na
experincia primitiva e contnua, se tornou caracterstica distintiva do
cristianismo.
Os efeitos da ressurreio e da vinda do Esprito sobre os discpu
los foram e ainda so da maior importncia. Dos homens e mulheres
desencorajados, desiludidos que com tristeza olhavam para trs, para os
dias quando esperavam que Jesus fosse aquele que haveria de redimir a
Israel, eles se tornaram um grupo de testemunhas entusisticas. A par
tir deles, como veremos no captulo seguinte, a f em Jesus como Cristo
espalhou-se rpida e espontaneamente para muitos centros do mundo

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 77

greco-romano, e para alm dele. Eles no perderam as suas caracters


ticas individuais nem foram de imediato libertos de suas fraquezas. A
maior parte dos onze apstolos parece ter permanecido obscura. Ao
menos, no temos registros autnticos deles aps o Pentecostes. Exceto
os nomes amados na memria da Igreja e as histrias a respeito deles
que no podem ser verificadas, a maioria deles desaparece da Histria.
Na verdade, no estamos certos dos nomes de todos eles, porque as
listas apresentadas no concordam plenamente. Pedro, de quem ou
vimos mais, por algum tempo falhou em captar a importncia plena
da universalidade do Evangelho que Jesus proclamou e personificou e
ns lemos que numa ocasio, seja por falta de clareza de pensamento
ou covardia, comprometeu um princpio que ele tinha reconhecido. Os
discpulos, como os outros homens e cristos atravs das eras, permane
ceram humanos. Todavia, neles estava um poder, uma vida, que vieram
a eles por intermdio de Jesus e que operou neles uma transformao
moral e espiritual. Esse poder, essa vida, provaram-se contagiosos. O
registro da operao deles nos sculos subseqentes a histria do
cristianismo.
Quo distantes estavam esse poder e essa vida de ser eficazes? Que
eles foram poderosos individualmente e como grupo no h contro
vrsia, mas poderia o poder mostrado na ressurreio e no Pentecostes
refazer o mundo que crucificou Jesus? Deveria a Histria provar que o
cristianismo primitivo estava certo quando declarou que Deus enviou
Seu Filho ao mundo no para conden-lo, mas para que o mundo fosse
salvo por Ele? Que pela crucificao o mundo, mesmo com sua melhor
aparncia, tinha de ser julgado e encontrado em falta, est claro. Mas o
poder que ressuscitou Jesus dentre os mortos, e que operou dentro dos
seguidores de Jesus completamente, daria uma nova forma a esse mundo
para torn-lo (assim como a toda raa) e conform-lo plenamente
suprema vocao de Deus em Cristo Jesus? Poderia esse poder elevar
mesmo aqueles que portam o nome de cristos a um homem perfeito,
medida da estatura da plenitude de Cristo? So perguntas como essas
que a histria do cristianismo deveria nos capacitar a responder.

78 Uma histria do cristianismo

Bibliografia selecionada
A literatura sobre o assunto deste captulo enorme. Nenhum
conjunto de tpicos tem chamado tanto a ateno dos estudiosos no
decorrer dos sculos. O nmero de livros e artigos no do indicao
de ajuda. Qualquer seleo do material disponvel se mantm aberta
crtica legtima tanto para o que omitido quanto para o que est
incluso. Como ser prontamente visto a partir de uma leitura fortuita, as
pginas precedentes so escritas de um ponto de vista conservador. Eles
tm se esforado para levar em conta tanto a recente erudio quanto a
antiga, mas se baseiam francamente sobre uma aceitao dos registros
do Evangelho como inspirados e comunicam uma informao exata. Por
exemplo, o nascimento virginal de Jesus considerado como histrico e
Joo 21.24 entendido como confirmando o testemunho interno para a
fonte joanina do Quarto Evangelho. Diversos dos livros listados a seguir,
no importa quo brilhantes, capazes e estimulantes sejam, parecem ao
autor conter muita coisa de conjectura que, para dizer no mnimo, esto
abertos ao desafio, mas que, infelizmente, algumas vezes so colocados
com uma segurana dogmtica que pode iludir o incauto. Alm do mais,
alguns desses livros, iguais a muitos outros escritos a respeito de Jesus,
so to absorvidos nas mincias dos vrios textos por intermdio dos
quais o nosso conhecimento dele nos alcanou, nas discusses da auten
ticidade dos incidentes especficos e dos ditos, dos fatores que podem
ter alterado a esses em sua transmisso, e dos significados de palavras
individuais e frases que eles obscurecem ou perdem inteiramente os
principais pontos e a importncia central do todo. Eles so iguais aos
estudiosos do tempo de Jesus - os escribas - que foram condenados
por sua cegueira. H uma espcie de erudio que com freqncia
apreciada, mas cujas qualidades altamente apreciadas so suas pedras
de tropeo. Todavia, o prprio Jesus disse que era possvel para o escriba - o estudioso - ser instrudo no reino do cu. Os pontos de
vista expressos nos livros, que so a obra honesta dos estudiosos, devem
ser levados em conta por qualquer um que quiser investigar, de modo
abrangente, o estudo a respeito de Jesus.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 79

As fontes de nosso conhecimento da vida e dos ensinos de Jesus so


os Quatro Evangelhos e as diversas Cartas no Novo Testamento, todos
escritos dentro de setenta anos ou no mximo cem anos dos eventos e
alguns deles claramente incorporando informao e mesmo fragmentos
de fontes ainda mais antigas.
Nove livros recentes semipopulares e razoveis escritos por estudiosos
competentes so:
Glover,T. R., The Jesus of History (Nova York: Association Press, 1917,

p. xiv, 225), uma interpretao agradvel e brilhantemente escrita.

Knox, J. The Man Christ Jesus (Nova York, Harpers & Brothers, 1942,

p. 100), um sumrio simples e tocante baseado em um estudo pro


fundo e extenso.
BuRKITT F. C., Christian beginnings (University of London Press,
1924, p. 152), trs palestras feitas por uma autoridade distinta da
Universidade de Cambridge.
Grant, F. C., The gospel of the kingdom (Nova York, The Macmillan
Co., 1940, p. xvii, 240), que reage viso escatolgica extrema de
Schweitzer.
Trs pequenos livros escritos por E. F. SCOTT, The gospel and its
tributaries (Nova York, Charles Scribners Sons, 1930, p. 295), The
Kingdom of God in the New Testament (Nova York: The Macmillan
Co., 1931, p. 97), e The purpose of the gospels (Nova York: Charles
Scribners Sons, 1949, p. vii, 171), por um presbiteriano, treinado
em Glasgow e Oxford, por muito tempo um pregador nos Estados
Unidos.
Dodd, C. H., The parables of the kingdom (Londres, Nisbet Sc Co., 1935,
p. 214), colocando de forma persuasiva a viso chamada Escatologia
Realizada.
Headlam, A. C., The life and teachings of Jesus the Christ (Oxford
University Press, 1923, p. xiii, 336), um tratamento mais moderada
mente conservador por um bispo da Igreja da Inglaterra.

80 Uma histria do cristianismo

Na natureza dos manuais INTRODUTRIOS para ESTUDANTES


Craig, C. T., The beginning of christianity (Nova York

e Nashville,
Abingdon-Cokesbury Press, 1943, p. 366), com uma familiaridade
abrangente com erudio moderna e vises positivas expressivas.
Enslin, M. S., Christian Beginnings (Nova York Harper 8e Brothers,
1938, p. ix, 533), razoavelmente radical.
Um tanto tcnico e detalhado o livro de T. W. Manson, The teachings
of Jesus: Studies of its forrn and content (Cambridge University Press,
1945, p. xi, 352), por um competente e maduro estudioso ingls.
Uma seleo de um grupo de especialistas recentes e
CONTEMPORNEOS, PRINCIPALMENTE DO CONTINENTE,
SOBRE A VIDA E ENSINOS DE JESUS
Bultmann, RJesus and the Word (New York: Charles

Scribners Sons,
1934, p. xii, 226). Simptico teologia da crise.
Goguel, M., The life of Jesus (Nova York: The Macmillan Co., 1933,
p. 591). Por um protestante francs, escrito de um ponto de vista de
uma escola de pensamento razoavelmente radical moderna.
KEPLER, T. S., Contemporary thinking about Jesus, an anthology (Nova
York e Nashville: Abingdon-Cokesbury Press, 1944, p. 429).
KLAUSNER,}., Jesus ofNazareth, His life, times, and teaching (Nova York:
The Macmillan Co., 1925, p. 434). Brandamente amigvel com
relao a Jesus, por um estudioso judeu que tenta mostrar como o
judasmo difere do cristianismo com o propsito de proporcionar
uma histria de Jesus em hebraico para hebreus.
Major, H. A. A.; Manson, T. W. e Wright, C. J., The mission and
message of Jesus. An exposition of the Gospels in the light of modem
research (Nova York: E. P. Dutton 8c Co., 1938, p. xxxi, 965), uma
afirmao til e volumosa de algumas vises modernas, com crtica
sugestiva delas, e tambm com convictas idias prprias.
Montefiore, C. G., Rabbinic literature and Gospel teachings (Londres:
Macmillan 8c Co., 1930, p. xxii, 442). Por um estudioso judeu dis
tinto e liberal.

Jesus e o Evangelho: O estabelecimento do cristianismo 81


ScHWEITZER, A., The quest of the historical Jesus. A criticai study of its

progress from Reimarus to Wrede (Londres: Adam 8c Charles Black,


1910, p. x, 410). Expressa idias extremas do lugar da escatologia no
ensino de Jesus.
WEISS, Johannes, The history of primitive christianity, completado aps a
morte do autor por Rudolph Knopf (Nova York: Wilson-Erickson,
2 vols, 1937). Principalmente sobre Paulo; aproximadamente um
tero do primeiro volume sobre as narrativas do Evangelho; faz
muitas sugestes radicais, brilhante, mas expresso com freqncia
de forma dogmtica, e muitas delas em boas hipteses.

Os primeiros quinhentos anos: O


cristianismo conquista o
Imprio Romano e toma forma

Captulo 5

O IMPACTO DO CRISTIANISMO SOBRE TODO O


MUNDO GRECO-ROMANO

m dos fatos mais impressionantes e significativos da Histria


que, no espao de cinco sculos de seu nascimento, o cristianismo
conquistou a lealdade professa da esmagadora maioria da populao do
Imprio Romano e obteve o suporte do Estado romano. Comeando
aparentemente como uma obscura seita do judasmo, um dos motivos,
mesmo centenas de religies e grupos religiosos que estavam competindo
dentro daquele imprio, honrando como sua figura central aquele que foi
morto pela mquina de Roma, e a despeito ter sido longamente proscrito
por esse governo e eventualmente tendo o pleno peso do Estado atirado
contra si, o cristianismo provou de longe ser vencedor a ponto do imprio
buscar aliana com ele e ser um cidado romano se tornava quase idntico
a ser um cristo. Por esses passos foi que a consumao veio e isto o
assunto deste captulo. As questes igualmente importantes sobre o que
aconteceu ao cristianismo no processo, o grau em que o cristianismo se
conformou ao mundo greco-romano, e o quanto ele o transformou, devem
nos ocupar nos captulos subseqentes.

Nosso conhecimento fragmentrio


A histria completa da difuso do cristianismo em seus primeiros
cinco sculos no pode ser contada, porque no possumos dados suficien
tes para escrev-la. Especialmente nossa informao com respeito parte
primitiva do perodo provocantemente fragmentria. Isto no deveria
nos surpreender. O que nos espanta que tanta informao chegou at ns.
O cristianismo comeou como numericamente uma das religies menores
de todas as religies que, tendo origem no Oriente, foram levadas para

86 Uma histria do cristianismo

o imprio. notoriamente imperfeito o nosso conhecimento de muitos


aspectos e de pessoas desses sculos, mesmo as que pareciam grandes aos
olhos de seus contemporneos e, assim, poderiam se sobressair. A maioria
de tais registros como foram feitos, desde h muito desapareceu. A cir
cunstncia em que o cristianismo sobreviveu ao imprio deve-se muito
da informao sobre sua histria como ela tem permanecido, por parte de
alguns cristos que entesouraram na memria as coisas da f daqueles que
vieram antes deles e as passaram para a posteridade. Todavia, os primeiros
grupos cristos eram pequenos e a maioria deles no foi nem notada por
aqueles que estavam comentando em suas pocas e todos documentos e
inscries, exceto uns poucos que eles deixaram, pereceram. Mesmo aquele
que somente esboaria as principais descries da histria da expanso do
cristianismo no Imprio Romano e alm dele nesses anos com freqncia
se v confuso.
As lacunas em nosso conhecimento so mais intrigantes pelas su
gestes que nos so dadas sobre o que um registro completo revelaria.
Nas narrativas da vida de Jesus nos Evangelhos nos so dados vislumbres
de centenas, talvez de milhares de seguidores na Galilia, todavia temos
somente uma meno superficial da presena dos cristos primitivos que
nos daria base para inferir que desde os primitivos discpulos de Jesus ali
surgiram comunidades crists continuadas naquela regio. Somos infor
mados que multides de Tiro, Sidom, e dalm do Jordo vinham ouvir
Jesus, e ouvimos de igrejas nessas reas, mas no sabemos se elas foram
fundadas por nativos que nasceram durante o tempo de vida de Jesus.
Por intermdio da Carta aos Romanos, do apstolo Paulo, e pelo que
lemos em Atos dos Apstolos, estamos cnscios da existncia de uma
forte comunidade crist em Roma no espao de menos que uma gerao
aps a ressurreio. Exatamente como isso veio a acontecer, no nos
dito. Era notrio que para Roma, o centro poltico e a maior cidade do
mundo mediterrneo naquela poca, iam representantes de muitos cultos
e religies, mas quem primeiro levou o cristianismo para a Cidade Eterna
no sabemos dizer, e at pouco tempo, antes do final do sculo I, no
ouvimos quase nada a respeito da igreja ali. Todavia, Paulo declarou em
sua carta aos Romanos, escrita entre 25 e 35 anos aps a crucificao,

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 87

que a f daquela igreja proclamada em todo o mundo, palavras que


parecem significar que o cristianismo estivera o tempo suficiente naquela
capital pelo fato de tornar-se muito amplamente conhecida. No dirio
da viagem de um companheiro de Paulo que foi incorporado em Atos
dos Apstolos, lemos que havia cristos em Poteoli, na Baa de Napoli,
que receberam Paulo em sua fatdica viagem a Roma, entre os anos trinta
e quarenta aps a ressurreio. Podemos conjeturar que eles foram ali,
como foi Paulo, atravs de uma das rotas comerciais mais viajadas, mas
com relao a quem eram e quem primeiro chegou no nos informa
do. Pode ter havido cristos em Herculano e em Pompia, no longe de
Poteoli, antes da destruio daquelas cidades no ano 79 a.D. pela erupo
do vulco Vesvio, mas podemos somente conjeturar sobre os meios pelos
quais, se ela estava presente, a f lhes foi levada. Embora Marcos seja
cautelosamente mencionado como o cristo pioneiro em Alexandria, no
Egitd; e sabemos da existncia de uma forte igreja ali pelo final do sculo
2, no podemos estar seguros da data ou da fonte da comunidade crist
nessa grande metrpole helnica.

Comeando em Jerusalm
Os documentos que foram preservados falam muito da difuso da f
a partir da igreja de Jerusalm e especialmente dos trabalhos missionrios
de Paulo. Era natural que o centro inicial do cristianismo estivesse em
Jerusalm. Ali era o foco geogrfico do judasmo. Ali Jesus foi crucificado
e ressurgiu dos mortos, e ali, em sua ordem expressa, o ncleo principal de
Seus seguidores esperou at que a experincia do Pentecostes os trouxesse
a uma dinmica que os constrangia. Pedro era o porta-voz reconhecido
deles, mas por muitos anos, presumivelmente quando suas viagens mis
sionrias o levavam com freqncia para mais longe de Jerusalm, Tiago,
o irmo do Senhor, se tornou o cabea da comunidade. Durante ao menos
parte do ministrio pblico de Jesus, um incrdulo, Tiago fora ganho em
alguma parte ao longo do caminho, possivelmente por um aparecimento
especial a ele do Cristo ressurreto. Para seus vizinhos, esses primitivos

88 Uma histria do cristianismo

seguidores de Jesus, pois eles ainda no portavam a designao distinti


va de cristos, deve ter parecido outra seita judia tendo sua filiao sido
composta predominantemente de galileus, distintos dos outros judeus por
sua crena que Jesus era o Messias por sua esperana de um retorno ainda
precoce de seu Senhor. O lder deles, Tiago, parece ter sido especialmen
te conservador em sua lealdade aos costumes judeus. Eles continuaram
a usar o templo como um lugar de adorao e observaram a lei judia,
inclusive suas cerimnias, circunciso, e os regulamentos quanto dieta.
Mesmo alguns dos fariseus se juntaram a eles. Tanto quanto sabemos, os
adeptos deles foram recrutados totalmente dos judeus e dos proslitos do
judasmo.

O cristianismo comea a se mudar


para o mundo no-judeu
O sonho da universalidade nos ensinos e vida de Jesus no acabou.
Logo cedo houve aqueles que creram que Jesus consideraria obsoletos
o templo e os costumes distintivamente judeus. Destes ouvimos
especialmente de Estvo. Apedrejado pelos judeus ortodoxos por suas
idias, idias essas que ultrajavam sua suposio complacente de que
eles eram um povo peculiarmente escolhido por Deus com a excluso de
outros, Estvo tornou-se significativamente o primeiro cristo de quem
sabemos que sofreu a morte por sua f. Seu fim trgico deixou claro que
suas convices, inerentes como eram no Evangelho e logo haveriam de
ser compartilhadas pela maioria dos cristos, tornaria impossvel para o
cristianismo ficar confinado dentro dos limites do judasmo. O conflito
era inevitvel, pois alguns dos aspectos bsicos do Evangelho fizeram
do cristianismo, se ele foi verdadeiro para o Seu fundador, uma religio
totalmente distinta do judasmo.
A perseguio que desencadeou a morte de Estvo forou alguns
cristos a perceberem que eles nada tinham feito pelo universalismo,
que era parte da essncia do Evangelho, e comearam uma onda
missionria que levou rapidamente o cristianismo a se afastar do judasmo

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 89

permanentemente. Presumivelmente, isso teria acontecido se Estvo no


tivesse suas idias revolucionrias to tragicamente dramatizadas. Talvez,
isso j tivesse ocorrido, mas nossos registros so muito fragmentados
para sabermos sobre o incio. Provavelmente a experincia que fez Pedro
perceber que aos no-judeus foi concedido o arrependimento para a
vida sem que primeiro se tornassem judeus, ocorreria para ele e para os
outros, mesmo que Estvo nunca tivesse existido. Como isso aconteceu,
entretanto, alguns daqueles que foram forados a fugir por causa da
perseguio em Jerusalm fizeram convertidos em Samaria, e, o que foi
mesmo mais importante, que outros pregaram aos gregos em Antioquia,
ento a maior cidade da Sria e um importante centro de origem da cultura
helnica. O cristianismo deixava os limites do judasmo para aquela parte
do mundo mediterrneo, de fala grega e helnica, em que os seguidores de
Jesus deveriam ter o seu maior primitivo crescimento. Foi em Antioquia
propriamente que os seguidores de Jesus pela primeira vez receberam
a designao distintiva pela qual vieram a ser conhecidos - cristos. A
palavra, em si mesma grega, simbolizava o aparecimento da nova f em
um mundo mais amplo.

Paulo, missionrio integral


Notvel por levar a f aos no-judeus, e especialmente ao mundo he
lnico, era um judeu cuja converso est intimamente associada morte
de Estvo. Ele era Saulo, ou, Paulo, para usar o nome que ele melhor
lembrado. Sabemos mais a respeito de Paulo do que de outro cristo do
sculo 1. No somente o livro de Atos dos Apstolos faz dele e de sua
misso o seu principal tema, mas felizmente temos diversas cartas que nos
do descries particulares dele. Todavia, no obstante muita coisa do que
Paulo nos diz de si mesmo, e muito do que Lucas acrescenta, h grandes
lacunas em nossa informao, tanto a respeito do que ele fez, quanto de
modo ainda mais torturante, em nossa percepo de sua vida interior.
Est claro que Paulo era de pura linhagem judia, que seu pai tivera
o alto privilgio de ser cidado romano, que o filho nasceu e cresceu em

90 Uma histria do cristianismo

Tarso, uma cidade helnica na chamada sia Menor, uma fortaleza da


erudio grega. Contudo, longe de se conformar com o padro grego,
Paulo fora cuidadosamente educado no farisasmo. Conquanto prova
velmente no to educado na filosofia e na literatura grega, certamente
ele estava vontade na lngua grega, pois no a usou de modo indevido,
sendo profundamente versado na Septuaginta, a famosa traduo grega
das escrituras hebraicas. Ele tambm conhecia o aramaico e sua formao
no farisasmo o fez pensar naturalmente nos mtodos de interpretao
dos livros sagrados que eram correntes naquela escola de pensamento.
Ardente por disposio, o jovem Paulo pode ter sido o mais leal e mais
dogmtico na sua estrita aderncia lei e aos costumes judeus exigidos
por seu farisasmo por causa da sua conscincia do paganismo que esteve
ao redor dele em Tarso. Ainda jovem, ele foi para Jerusalm, a fortaleza
da sua religio, para estudar aos ps de Gamaliel, um dos notveis mestres
nos crculos dos fariseus. Ali ele entrou em contato com os seguidores de
Jesus e se uniu na perseguio a eles. Ele estava presente quando Estvo
foi apedrejado e foi enviado a Damasco com cartas do sumo sacerdote
para as sinagogas naquela cidade com instrues para prender e trazer
para Jerusalm para julgamento aqueles que eram adeptos da heresia do
Nazareno.
Enquanto viajava em direo a Damasco, exatamente quando ele se
aproximava daquela cidade, Paulo foi golpeado por uma viso que mudou
sua vida. Ele acreditou que o Jesus ressuscitado lhe apareceu e falou com
ele, e estava convencido que a experincia era to autntica quanto aquelas
que vieram anteriormente a Pedro, e aos outros.
Ns podemos entrar na histria dos processos que levaram a esse
apogeu somente por meio de conjectura. Todavia, fascinante fazer uma
tentativa. Sabemos por suas cartas que Paulo era profundo, sensvel, sem
muito humor, entregue a momentos de profunda depresso e elevada
exultao, sem vacilar em sua crena em Deus e na validade da lei judia.
Estamos tambm conscientes que, pelo que parece um estranho parado
xo, Paulo se considerava como inculpvel quando medido pela lei judia,
todavia sofria de um profundo senso de frustrao e derrota interior. Em
algumas de suas pginas mais pungentes de literatura, passagens que por

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 91

causa de sua real vivacidade e emoo bvia parecem ser autobiogrficas,


ele fala sobre ter uma vez estado vivo sem a lei, mas que o manda
mento provou ser morte para ele, por que o pecado, tomando ocasio
pelo mandamento, o enganou e atravs dele o matou. Ele continua a
dizer, em palavras tocantes que refletem a experincia de muitas almas
conscientes e de elevadas mentes: Eu sou carnal, vendido escravido
do pecado, porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de
agir, pois no fao o que prefiro, e, sim, o que detesto [...] Desventurado
homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte?. Pelo que
ele acreditava honestamente ser a vontade de Deus, passou a perseguir
os cristos, todavia, talvez por causa do brilho que ele vira na face do
moribundo Estvo, sua desordem interior foi acentuada, porque aqui
ele vislumbrou uma vida que encontrara a vitria e a paz interiores que
lhe eram estranhas. Ele foi levado ao espanto porque, afinal de contas,
aqueles a quem ele perseguia poderiam no estar certos e ele tambm
enganado quanto ao que era realmente a vontade de Deus.
Alm do mais, Paulo pode ter sido tanto repelido quanto atrado
pela universalidade do Evangelho que ele vislumbrou na responsabi
lidade da mensagem de Estvo. Criado como um judeu estrito numa
cidade pag helnica, ele era o mais orgulhoso de sua herana hebraica
porque era membro de uma minoria. Ele sustentava que o seu povo era
escolhido e ligado a Deus por um pacto especial, e presumivelmente
ele era desdenhoso dos gentios como fora do redil. Que a barreira entre
judeus e gentios deveria ser apagada por Cristo deve ter ultrajado muita
coisa que ele sustentou como axiomtica. Todavia, ela tambm pode
t-lo atrado.
A luta interior parece ter continuado durante o longo caminho at
Damasco, porque em uma narrativa de sua viso, o Cristo ressurreto ci
tado como lhe dizendo: Duro para ti recalcitrares contra os aguilhes,
sugerindo que ele estivera lutando contra a tendncia em sua mente que
o levava a ser, como ele mais tarde alegremente se descreveu: um escra
vo e um missionrio (apstolo) de Cristo. Certamente, nesse instante
ofuscante, Paulo percebeu que no eram tanto os cristos, mas era a Jesus
que estava perseguindo.

92 Uma histria do cristianismo

Parece significativo que o momento decisivo chegou quando Paulo


se aproximava de Damasco, onde ele seria compelido a agir. Vendo o
Cristo ressurreto e ouvindo Sua voz, ele foi derrubado, sem poder ver.
A restaurao da vista no ocorreu at que ele ser confortado por um
cristo que, a despeito de seus temores do perseguidor, obedecendo a uma
voz constrangedora, veio a ele, declarou-se ser um mensageiro do Senhor
Jesus, e lhe deu boas-vindas na irmandade crist.
Sendo mstico em seu temperamento, possuidor de uma mente r
pida e incisiva, Paulo foi suscetvel quela espcie de experincia que lhe
aconteceu no caminho e em Damasco. Com freqncia, mais tarde, em
tempos cruciais, ele ouviria uma ordenao divina e a obedeceria, mas
nunca mais as conseqncias foram to revolucionrias e agitadoras para
a sua alma.
Sugerir o pano de fundo, a disposio e a psicologia que preparam
Paulo para o que aconteceu no caminho de Damasco, no negar a sua
realidade ou a verdade de sua profunda convico atravs da qual o pr
prio Cristo lhe falara.
Aqui est um dos eventos mais importantes em todo o curso do
cristianismo. Ele deu a essa religio um dos seus maiores instrumentos.
Como um missionrio, Paulo deveria ter um papel de liderana na plan
tao das comunidades crists. Como um pensador, ele causaria uma im
presso indelvel no cristianismo em suas concepes de Deus, de Cristo,
do Esprito Santo, e da Igreja. Sua converso espetacular aps uma luta
profunda seria o prottipo das autobiografias espirituais de incontveis
milhares de homens e mulheres, a maioria deles obscura, mas alguns deles
esto entre os mais proeminentes na histria do cristianismo.
To grande foi a sua influncia que nos dito que Paulo foi o maior
criador do que agora conhecemos como cristianismo, e assim alterar o
que lhe foi transmitido tornou-se totalmente diverso dos ensinos de Jesus
e transforma Jesus de um mestre e mrtir galileu em um Cristo csmico.
Parece, ao presente autor, que esta uma interpretao enganosa dos fatos.
O prprio Paulo enfaticamente declarou que ele e aqueles que aceitaram
a f por intermdio dele tinham a mente de Cristo. Isto totalmente
verdadeiro. Conquanto claramente no uma reproduo sutil de Jesus

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 93

ou subjugada aos ditos de seu Mestre, e que evidencia em cada pgina


de suas cartas suas prprias caractersticas distintivas, Paulo era to leal
mente de Jesus quanto percebemos nos Quatro Evangelhos e se no
tivssemos esses registros, ainda seriamos capazes de perceber a maneira
como a pessoa de Jesus era, qual foi a essncia e Seus ensinos, e Sua cruci
ficao, ressurreio, e Sua presena continuada. Sem os Evangelhos, ns
no teramos muitos dos incidentes ou dos ditos especficos de Jesus, nem
teramos conscincia de Suas caractersticas pessoais, como Seu humor
e Seus olhares penetrantes, nem seria o Reino do cu to proeminente
quanto nos ditos de Jesus registrados nos Evangelhos, mas se ficssemos
confinados s cartas de Paulo no seriamos conduzidos a uma descrio
de Jesus essencialmente diferente daquela que os Evangelhos nos do.
Isto muito mais por causa da devoo de Paulo a Cristo. Era da
essncia dessa nova f que o velho Paulo tinha sido crucificado com Cristo,
que o novo Paulo vivia pela f em Cristo, pois Cristo o amara e dera a Si
mesmo por ele. Paulo estava profundamente convencido que Cristo vivia
nele, e ele esperava estar com Cristo aps sua morte fsica. Tomado por
tal paixo dominante, Paulo certamente procuraria conhecer tudo que ele
podia dos ensinos e da vida terrena de Jesus e ser leal quilo que Jesus
tinha falado e vivido.
Alm disso, embora a frase o Reino de Deus ou Reino do cu no
tenha estado freqente nos escritos de Paulo como esteve nos lbios de
Jesus, a idia estava com freqncia ali. Para a mente de Paulo, Deus tinha
um propsito que inclua a criao toda, o plano de Deus para a plenitu
de dos tempos juntar todas as coisas em Cristo, tanto as que esto no
cu como as que esto na terra, e a ardente expectativa da criao espera
pela manifestao dos filhos de Deus. Paulo descreveu toda a criao
como gemendo angstias e dores, pois a criao est sujeita vaidade,
no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou, na esperana
de que a prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a
liberdade da glria dos filhos de Deus. Assim o Reino de Deus foi inter
pretado, totalmente como Jesus o via, como tendo uma extenso csmica
incluindo no somente a raa humana e a histria humana, mas todo o
vasto universo.

94 Uma histria do cristianismo

Da cronologia exata e do curso detalhado da vida de Paulo aps a sua


converso, no somos plenamente informados. Todavia, sabemos muita
coisa. Por um tempo, Paulo permaneceu em Damasco. Ali, para o espanto
e transtorno das autoridades judias, ele, o recm-perseguidor da nova f,
destemidamente declarava que Jesus era o Filho de Deus e adquiriu algu
mas de suas idias. No de forma comum, mas houve aqueles dentre os
judeus que procuraram mat-lo, e ele resolveu sabiamente deixar a cidade,
saindo noite sendo baixado num cesto do topo do muro para escapar
daqueles que vigiavam as portas da cidade para captur-lo. Ele foi para
a Arbia, para uma parte que no sabemos, mas presumivelmente uma
poro no distante da Sria. Nem nos informado sobre o que ele fez en
quanto esteve na Arbia ou quanto tempo ele ali esteve. Ele nos informa
que da Arbia retornou para Damasco.
Aps trs anos, ele continua a dizer, se medidos a partir de sua con
verso ou de seu retorno a Damasco no sabemos totalmente, Paulo foi
para Jerusalm e esteve com Pedro por quinze dias e tambm viu Tiago,
o irmo de Jesus. Podemos conjeturar, embora no possamos provar, que
por meio desses contatos ele aprendeu muita coisa da vida, ensinos, morte,
e ressurreio de Jesus. Para o temperamento de Paulo, essa breve per
manncia em Jerusalm deve ter sido profundamente tocante. Memrias
de seu tempo de estudante e da perseguio que ele tomou parte ativa, e
cenas associadas vida e morte de seu novo Senhor devem ter-lhe tocado
profundamente. No de surpreender que no templo ele casse em xtase
e lhe parecesse ver Jesus e falar com Ele, e que o peso da conversa entre
eles tenha sido o futuro da obra de Paulo. Nem estranho que Paulo de
sejasse ser um missionrio para o seu prprio povo. Na verdade, ele nunca
superou o seu grande anelo de que todos os judeus se tornassem como ele
era - um cristo. Talvez, nessa hora de iluminao, ele percebeu que desde
seu nascimento Deus o preparara para nele revelar seu Filho.
Todavia, a convico veio a Paulo que sua misso deveria ser aos
gentios, os no-judeus. Ele deveria ser um pioneiro. O universalismo do
Evangelho que pode ter sido uma das causas de seu antagonismo original
o dominava. Ele declarou que, por revelao especial, o discernimento lhe
viera que por intermdio de Cristo o muro de separao entre judeus e

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 95

gentios havia sido derrubado, que para ambos o modo de vida tinha sido
aberto em Cristo e que o pr-requisito de entrar nele no era a heredita
riedade, mas a f, a f que estava disponibilizada para todos os homens.
Ardentemente ele haveria de pregar o Evangelho onde ningum antes o
fizera.
Indo a uma cidade pela primeira vez, Paulo usualmente costumava ir a
uma sinagoga e ali declarava ser Jesus o Cristo. Quando, como geralmente
acontecia, alguns o viam com cautela, a maioria ultrajava, o expulsava,
ento ele passava a procurar os gentios. Os seus convertidos no tinham
de se tornar judeus e se conformar s prticas ritualistas da religio judia.
Para ele, o contraste entre o judasmo e a mensagem crist era agudo. Sua
experincia lhe ensinara o que dos ensinos de Jesus deveria ser bvio para
uma pessoa, que a vida radiante que Deus deseja para os homens no
aconteceria atravs da meticulosa observncia da Lei, porque ningum ja
mais poderia guardar plenamente os mandamentos que Deus tinha dado
para a instruo e orientao dos homens, ou, se eles tentassem ganhar o
favor de Deus dessa maneira, cairiam em desespero ou enganariam a si
mesmos e se orgulhariam de ser feito assim, e assim, seriam culpados do
mais mortal de todos os pecados. Essa vida, antes - declarou Paulo - deve
ser recebida atravs da simples f, um pleno e confiante comprometimen
to total do ser com Deus em resposta ao espantoso amor de Deus visto
em Cristo.
Paulo ressoou as mudanas que eram para ele espantosas Boasnovas do que Deus realizara em Cristo enviando o Filho do Seu amor
- que Cristo havia se esvaziado, e que Ele se submetera crucificao por
aqueles a quem tinha vindo salvar, que nisto o prprio Deus revelara Seu
amor pelos homens, homens que tinham pecado tanto contra Ele que,
cegos, mataram Seu Filho, que ao ressuscitar Jesus dentre os mortos Deus
demonstrara Seu grande poder, e que atravs da f, f que o prprio Deus
inspira, o homem pecador poderia ser nascido de novo e entrar na vida
eterna de amor que fora manifesta em Cristo, essa espcie de amor que se
d totalmente para aqueles que, longe de merec-lo, no possuem qualquer
direito sobre ele. Movido por essa viso, Paulo pregou Jesus em Jerusalm,
mas, como deveria ser esperado, levantou-se uma intensa oposio.

96 Uma histria do cristianismo

A partir de Jerusalm, para escapar daqueles que procuravam oportu


nidade para sua morte, Paulo voltou para Tarso. Dali ele foi chamado para
comear a carreira missionria da qual nossos registros nos do muitos
vislumbres. Primeiramente, ele foi convocado por Barnab, um represen
tante da igreja de Jerusalm, para ajudar a uma comunidade crist jovem
em Antioquia que era basicamente composta de no-judeus. Assim, ele
ganhou a confiana da igreja em Antioquia de forma que foi enviado
por aquele grupo com Barnab para levar ajuda aos cristos na Judia
que sofriam por causa de uma fome generalizada. Ao retornar daquela
incumbncia, Barnab e Paulo foram separados pela igreja de Antioquia
para uma misso que os conduziu a Chipre e para algumas partes do que
chamamos sia Menor.
Agora, passados alguns anos, usualmente com um ou mais compa
nheiros, Paulo levara a mensagem crist para vrias partes da sia Menor
e para a Macednia e Grcia. Alguns dos detalhes dessas viagens chega
ram at ns. De outras, temos apenas algumas idias. Paulo dedicou sua
ateno principal s cidades. Muito tempo, talvez a maior parte do seu
tempo, ele tenha usado para o seu sustento na confeco e comrcio de
tendas. Ele se contentava em no pregar onde outros homens j haviam
pregado e em no depender de seus convertidos para o seu sustento. Sua
vida era rdua. Celibatrio por convico, Paulo dedicou-se inteiramente
sua misso, desimpedido dos laos familiares. Ouvimos que ele passou
meses em um ou outro dos centros maiores. Grande parte do seu tempo
ele viajou. Ele fala de naufrgios, de perigos nos rios e de ladres, de
fome e de sede, de aoites, e de ser apedrejado. Sobre ele estava o peso
da preocupao de muitas igrejas que ele ajudou a nascer. Ele mantinha
contato com elas por meio de mensagens orais e por cartas. Umas poucas
cartas sobrevivem e do evidncia do calor e da presso sob as quais elas
foram escritas. Embora possuindo grande vitalidade e espantosos poderes
de tolerncia, Paulo tinha algumas fraquezas fsicas ou nervosas muito
persistentes que ele descreveu como espinho na carne e que eram para
ele um fardo pesado. Ele enfrentou amarga oposio, no somente de
judeus e outros no-cristos, mas tambm de outros cristos e dentro de
algumas das igrejas que ele havia educado. Todavia, aps alguns anos ele

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 97

disse que de Jerusalm at o Ilrico, sobre a costa oriental do Adritico, ele


tinha pregado plenamente o Evangelho de Cristo.
Ento veio um aparente desastre, e [justamente] numa incumbncia
para a qual o senso de dever o chamava. Por algum tempo, Paulo juntara
de suas igrejas no mundo gentlico fundos para dar aos pobres dentre os
cristos de Jerusalm. Ele planejou ir para a Espanha vindo de Jerusalm,
e passando no caminho para visitar os cristos de Roma. Tornou-se cla
ro que a misso a Jerusalm seria repleta de perigos, porque ele deveria
ir l na poca da Pscoa e era considerado por muitos judeus leais que
estariam se arrebanhando ali naquela festa importante, vindos de mui
tas partes do imprio, uma espcie de ameaa ao judasmo e ao templo.
Caracteristicamente, Paulo insistiu em fazer aquela viagem. Enquanto ele
estava no templo, alguns judeus da sia Menor que haviam se irado pelo
que ouviram de suas atitudes para com o judasmo levantaram um tumul
to contra ele. Uma multido estava procurando mat-lo quando a guarda
romana fez interveno. Seguiram-se a priso, as audincias judiciais, a
deteno de ao menos dois anos, um apelo de Paulo a Csar, como era
seu direito como cidado romano, a viagem para Roma sob guarda, um
naufrgio em que o prisioneiro assumiu o comando, a sobrevivncia dele
prprio e de todos do navio, o trmino da viagem, e a permanncia de ao
menos dois anos em Roma, presumivelmente ainda tecnicamente como
um prisioneiro, mas com considervel liberdade para receber visitantes
e para apresentar a eles a mensagem crist. Ento, a cortina se fecha e a
informao segura falha. O fato de um eventual martrio em Roma parece
bem estabelecido.

A posterior difuso da f no sculo I


Naqueles primeiros e vigorosos anos, Paulo no foi de forma alguma
o nico que difundiu a f pelo imprio. Ouvimos mais a respeito dele
do que de qualquer outro, mas de vrios modos obtemos vislumbres de
muitos. Pedro viajou, porque ouvimos dele em Antioquia, e o que parece
uma tradio confivel, fala dele como estando em Roma e morrendo

98 Uma histria do cristianismo

ali como um mrtir. Nem todos seus representantes concordavam sobre


a essncia da f. Lemos a respeito de Apoio, que, como um missionrio,
diferiu em sua mensagem da mensagem de Paulo, mas que estava desejoso
de receber instruo de amigos de Paulo e, sujeitando-se, tornouse um dos valiosos colegas de Paulo. Outros estiveram to separados
de Paulo no seu entendimento do Evangelho que ele acreditou que
deveria denunci-los como se trouxessem uma mensagem falsa. Alguns
daqueles que espalharam a f eram missionrios profissionais, retirando
o seu suporte financeiro das igrejas, mas outros, como Paulo e Barnab,
sustentavam-se pelo comrcio ou por intermdio de artesanato, e muitos
testemunharam enquanto davam a maior parte de sua ateno a outras
ocupaes.
O cristianismo rapidamente se moveu para fora da comunidade judia
e se tornou predominantemente no-judeu. Ainda bem cedo, no tempo
em que Paulo escreveu sua carta aos Romanos, uma gerao ou menos
aps a ressurreio, a igreja de Roma era predominantemente gentlica.
Isto em si mesmo altamente significativo: o cristianismo havia cessado
de ser uma seita judia e, conquanto tivesse razes no judasmo, era clara
mente novo e diferente daquela f.
Ao tornar-se no-judeu em sua seqncia, o cristianismo entrava
para o mundo helnico. Enquanto um eminente estudioso tem procurado
provar que alguns dos livros do Novo Testamento foram primeiro escritos
em aramaico e, ento, traduzidos para o grego, no pode haver dvida que
a forma em que eles ganharam a sua ampla circulao inicial foi em grego
e pode bem ser que tudo deles tenha sido primeiramente escrito nessa
lngua. O grego era o koine, a lngua verncula corrente naquela poca.
Mesmo a igreja em Roma, no corao da parte latina do imprio, empre
gava o koine. Isto significava que o cristianismo, ainda que relativamente
flexvel nas formas de pensamento, tenderia a encontrar expresso por
intermdio das idias em circulao no helenismo e, talvez, fosse moldado
por elas. Ele primeiramente atraiu elementos na populao helnica que
foram influenciados pelo judasmo e, assim, por ao menos uma gerao,
foi menos moldado pela mente grega do que seus primeiros convertidos
que vieram direto de um paganismo puro.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 99

O cristianismo no se tornou mais exclusivamente helnico no grupo


que o constituiu do que judeu. Bem cedo, ele teve alguns cuja linguagem
era siraca, e entre aqueles que so registrados como ouvindo a mensagem
crist no Pentecostes estiveram os partos, habitantes da Mesopotmia,
medos, elamitas, assim como aqueles das regies mais claramente no cr
culo da cultura helnica. Conquanto fossem eles presumivelmente judeus,
judeus proslitos, ou bastante interessados no judasmo para virem para
Jerusalm, pode bem ser que por meio de alguns dos convertidos daquele
memorvel dia a f tenha sido levada para grupos e indivduos no-judeu
e no-helnicos.
No comeo, o cristianismo foi predominantemente urbano. Ele moveu-se para as rotas comerciais de cidade a cidade. Por volta da segunda
dcada do seu segundo sculo, em ao menos algumas partes da sia
Menor, ele se espalhou amplamente para a cidade ou mesmo para a regio
rural, mas sua fora estava nas cidades que eram um aspecto proeminente
do Imprio Romano.

A difuso nos sculos 2 e 3


Sabemos ainda menos da difuso do cristianismo no sculo 2 do
que sua propagao no sculo I. Todavia, claro que ele continuou a
crescer em nmero de adeptos e que antes do ano 200 a.D. os cristos
eram encontrados no somente em todas as provncias do imprio, mas
tambm fora do imprio, na Mesopotmia.
No sculo 3, a expanso do cristianismo foi ainda mais marcante.
Era uma fora viva que se juntava. Alm disso, naquele sculo, as
enfermidades da sociedade, que mais tarde produziram a desintegrao
do mundo greco-romano, foram se tornando palpveis. Muitos, cnscios
de sua insegurana, procuravam refgio na religio, especialmente as
religies crescentes que tinham razes no Oriente. Entre elas estava o
cristianismo.
Pelo final do sculo 3, a principal fora numrica do cristianismo estava
na parte oriental do imprio. Por razes que aparecero posteriormente, a

100 Uma histria do cristianismo

igreja em Roma bem cedo assumiu uma posio de liderana na comunho


crist, mas a maioria dos outros principais centros da f estava nas pores
orientais da bacia do Mediterrneo. O cristianismo era especialmente
proeminente na regio que hoje chamamos de sia Menor. Ali Paulo
passou muito tempo de seus anos missionrios. Ali estavam as cidades
gregas e delas a cultura helnica permeava a regio rural. O cristianismo,
com apoio vital naquela cultura, espalhou-se com ela.
Por intermdio das narrativas e escritos de um dos lderes cristos
da Asia Menor, no sculo 3, Gregrio, mais tarde conhecido como
Taumaturgo, ou Operador de Maravilhas, viemos a saber alguma coisa da
propagao da f no Ponto, uma poro da sia Menor. Nativo do Ponto,
nascido e educado como pago, Gregrio, era oriundo de uma famlia
rica e proeminente. Buscando uma educao para prepar-lo para os
deveres de sua posio, na Palestina, ele entrou em contato com Orgenes,
de quem vamos ouvir mais no prximo captulo. Foi como um distinto
professor de filosofia que Orgenes foi procurado pelo jovem Gregrio.
Contudo, Orgenes era mais do que um grande mestre: ele estava tambm
ardendo pela f crist. Por intermdio dele, Gregrio se tornou um cristo.
Retornando para o Ponto, Gregrio foi eleito bispo de sua cidade natal,
algo que foi contra a sua vontade. Isto aconteceu por volta do ano 240. Ele
se empenhou para ver completa a converso da populao de sua diocese.
Quando morreu, cerca de trinta anos mais tarde, a grande maioria aceitara
a f crist. dito, algo exageradamente enftico, que quando ele se tornou
bispo encontrou somente dezessete pessoas crists em sua s e que em sua
morte somente dezessete permaneciam pags. Ao alcanar essa converso
em massa, Gregrio fez a transio to fcil quanto possvel, substituindo
as festas dos antigos deuses por festas em honra aos mrtires cristos.
Nas grandes cidades da parte oriental da bacia do Mediterrneo, os
principais centros da cultura helnica, os cristos se tornaram especial
mente numerosos. Antioquia e Alexandria eram notveis por suas fortes
comunidades crists. As cidades menores e, todavia, importantes como a
de Efeso, tambm foram proeminentes nos antigos anais da f.
A maioria dessas pores das populaes no Oriente que fora me
nos penetrada pela vida helnica demorou mais a adotar o cristianismo.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 101

Conquanto, por causa de sua importncia histrica, a igreja em Jerusalm


estivesse em harmonia com a comunidade crist, o progresso do cristianis
mo na Palestina retardou. No Egito, o cristianismo foi tardio em ganhar
muitos adeptos entre os elementos da populao que no eram de fala
grega, o povo cuja lngua era a nativa dos egpcios. Todavia, no comeo
do sculo 4, partes das Escrituras foram traduzidas para mais de uma
das lnguas no-gregas e os fundamentos de uma igreja nativa egpcia
(cptica) eram lanados.
Embora as igrejas tenham sido fundadas em algumas dessas cidades,
especialmente na cosmopolita Corinto, a Grcia, como um todo, demorou
a tornar-se crist. Atenas, especialmente, o tradicional centro de estudo
da filosofia grega, mantinha-se presa aos antigos cultos.
No litoral norte da frica, particularmente em Cartago e ao redor
de Cartago, na moderna Tunsia e Algria, bem no comeo houve igrejas
vigorosas. Ali foi produzida a mais extensa e antiga literatura crist
latina. Pode ser que as razes devam ser encontradas parcialmente nas
condies daquela regio. Os italianos eram imigrantes ou descendentes
de imigrantes. Cartago fora uma cidade Pnica ou Fencia, a grande rival
de Roma. Em uma srie de guerras, Roma saiu vitoriosa e Cartago foi
destruda. Nos calcanhares da conquista romana, os italianos mudaram-se
para o interior, Cartago foi reconstruda, basicamente como uma cidade
latina, e um grande elemento de fala latina veio existncia. Expulsos
de seu ambiente italiano, os costumes e as religies tradicionais da Itlia
podem ter tido menos influncia sobre os imigrantes e seus filhos do
que na Itlia e ali podem ter sido muito mais abertos de mente para a
mensagem crist. Seja qual for a razo, o cristianismo se tornou firmemente
plantado nas pores da populao que se usava o latim, e a igreja em
Cartago foi proeminente na comunidade crist. A ela esto associados
os nomes de primitivos escritores latinos de destaque, como Tertuliano
e Cipriano, de quem ouviremos mais posteriormente. O cristianismo
tambm se espalhou entre os elementos pnicos, mas provavelmente de
maneira mais lenta, e ainda mais lenta entre os elementos pr-italianos e
pr-pnicos, a linhagem berbere. Esse fato deveria ter uma importncia
trgica para o curso subseqente da f na frica do Norte.

102 Uma histria do cristianismo

Sabemos pouco dos detalhes da difuso do cristianismo na Itlia fora


de Roma, mas pela sculo 3, a pennsula parece ter tido uma centena
de bispados, e, com o crescimento rpido da f na segunda metade do
sculo 3, pelo ano 300 a.D., o nmero de dioceses deve ter aumentado
grandemente. O crescimento foi mais rpido no centro e no sul do que no
norte, no vale do P. A Siclia tinha cristos no sculo 3 e, possivelmente,
no sculo 2.
Quase nada sobreviveu sobre o plantio do cristianismo na Espanha,
mas bem no comeo do sculo 3 a f foi estabelecida no sul. Infelizmente,
algumas de nossas primeiras descries do cristianismo espanhol so
distintamente desfavorveis - de bispos que se ausentaram de suas
dioceses para se envolver no comrcio, e de uma comunidade crist que
se comprometeu com idolatria, homicdio, e adultrio. Todavia, por
imperfeito que fosse, o cristianismo espanhol mostrou mais vitalidade do
que sua contraparte na frica do Norte em sobreviver conquista rabemuulmana do sculo 8.
Na Glia, o cristianismo provavelmente entrou primeiramente vindo
do Oriente. No vale do rio Rhone [rio Rdano], havia cidades que muito
antes do tempo de Cristo possuam conexes comerciais com a Sria e com
o oriente helnico. Elas eram colnias gregas da Inia, na costa ocidental
da sia Menor. Na segunda metade do sculo 2, quando recebemos os
primeiros vislumbres autnticos do cristianismo naquela rea, ele estava
razoavelmente forte nas comunidades de fala grega em Lion e Vienne.
Irineu, de quem diremos algo em um captulo posterior, e que floresceu
na segunda metade do sculo 2, foi o primeiro homem da igreja na Glia
a alcanar proeminncia. Ele era de Esmirna, na sia Menor, onde ainda
menino recebeu instruo na tradio oral que lhe veio somente uma ge
rao depois dos apstolos originais. Em Lion, onde ele passou a maior
parte de sua vida de trabalho, Irineu aprendeu o vernculo local e deve
t-lo empregado para pregar populao no-helnica. Antes do final do
sculo 3, havia bispados nas partes norte da Glia e nas cidades ao longo
do Reno. Antes dessa poca, tambm, o cristianismo obtivera apoio na
provncia romana da Bretanha, e no comeo do sculo 4, trs bispos da
Bretanha foram a um concilio em Aries, no sul da Glia.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 103

O cristianismo comea a ultrapassar


as fronteiras do imprio
Bem antes do final do sculo 3, o cristianismo comeou a ganhar
adeptos dentre os povos de alm do Imprio Romano. Como era de se
esperar, isto aconteceu por meio de contatos com os cristos no Imprio
Romano e aconteceu basicamente ao longo das rotas comerciais que se
irradiaram a partir das principais cidades de comrcio desse imprio.
Relaes prximas de comrcio e cultura existiam entre as cidades da
Sria, como Antioquia e Damasco, onde igrejas fortes brotaram no sculo
1, e do vale do Tigre e do Eufrates. No de surpreender, entretanto,
que pelo final do primeiro quarto do sculo 3, mais de vinte bispados
so conhecidos como existindo nessa ltima regio e nas fronteiras da
Prsia. Elas foram encontradas bem ao norte do mar Cspio e bem ao sul
nas Ilhas Bahrein, no Golfo Prsico. Em Dura-Europos, no Eufrates, na
grande estrada entre Antioquia e Ctesiphon, uma escavao do sculo 20
revelou um edifcio que foi usado como igreja por volta do ano 232. Pela
parte de inscries sobre seus muros, parece que a congregao usava o
grego. O siraco, entretanto, tornou-se o principal meio para a difuso do
cristianismo no vale do Tigre-Eufrates.
Foi provavelmente mais tarde, no sculo 3, que a converso em massa
ocorreu na Armnia. Uma terra de detalhes, cujas fronteiras variam com a
vicissitude dos anos, a Armnia est nos contrafortes sul do Cucaso e no
planalto montanhoso norte do vale dos rios Tigre e Eufrates. Embora sua
independncia tenha sido parcialmente assegurada por sua topografia, a
Armnia tem a desvantagem de estar nas fronteiras de imprios maiores e
de lutar por sua sobrevivncia. Nos primeiros sculos da era crist, ela era
um Estado-tampo entre os rivais crnicos, os imprios romano e persa.
O curso exato da converso da Armnia tem sido, em desespero de
causa, nublado por lendas. Um grande missionrio, certo Gregrio, a
quem a designao Iluminador acrescentou-se por causa de seus labores
bem-sucedidos, parece ter sido da aristocracia armnia e ter-se tornado
cristo enquanto no exlio em Cesaria na Capadcia, uma regio em que
o cristianismo logo fez um progresso marcante. Retornando Armnia e

104 Uma histria do cristianismo

procurando propagar sua nova f, Gregrio sofreu perseguio. Ento, ele


ganhou o rei chamado Tradt,Tirdat ouTiridates. Por tornar-se um cristo,
podemos somente conjeturar, que o rei com o consentimento de seus
nobres, deu apoio a Gregrio. A populao condescendente rapidamente
passou para a nova f. Muitos dos santurios do paganismo pr-cristo
foram transferidos, com seus dotes, para o servio do cristianismo, e
muitos dos sacerdotes pagos ou de seus filhos passaram para o corpo
de clrigos cristos. Alguns tornaram-se bispos. Gregrio, obtendo a
consagrao episcopal em Cesaria, tornou-se o cabea da Igreja Armnia
e foi seguido nesse posto por seus descendentes diretos. At esse tempo a
igreja da Armnia foi conhecida por seu nome e tem sido um smbolo e
lao do nacionalismo armnio. Aqui est um exemplo do que se via, com
freqncia, a adoo de um grupo da f crist planejado por lderes aceitos
e resultando numa estrutura eclesistica que se identificou com um povo,
Estado, ou nao especfica.
Pelo final do sculo 3, encontravam-se as comunidades crists no
litoral norte e oriental do Euxino, ou mar Negro. Isto seria esperado por
causa do comrcio de longa durao das cidades helnicas com essa regio
e da fora do cristianismo nessas cidades.
Muito antes do final do sculo 3, o cristianismo fizera adeptos na
Arbia. Alguns deles estavam em partes da Arbia nas fronteiras orien
tais do Imprio Romano e eram presumivelmente os frutos dos contatos
comerciais e culturais. Havia provavelmente outros ao sul da Arbia, uma
regio que tinha intercurso comercial com o mundo mediterrneo, es
pecialmente por intermdio de Alexandria, uma cidade onde, como j
vimos, os cristos eram numerosos.
Uma insistente tradio atribui a introduo do cristianismo na ndia
ao apstolo Tom, um dos Doze originais. Todavia, isso no satisfato
riamente provado ou refutado. Bem antes do tempo de Cristo, o comrcio
era feito entre a ndia e o mundo helnico. Alexandre invadiu a parte
noroeste da ndia e os comerciantes atuantes da Grcia estavam familia
rizados com as rotas para essa terra. Pode bem ter ocorrido que por esse
meio o cristianismo foi levado ndia antes do final do sculo 3. Pode
mesmo ter feito o seu caminho para uma ou mais das cidades na sia

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 105

Central que surgiram no despertar das conquistas de Alexandre e que


eram centros da cultura semi-helnica.

As origens sociais dos cristos primitivos


De quais camadas sociais e econmicas os cristos dos sculos 1 e 2
procederam? A resposta segura no sabemos. Como j dissemos, o cristia
nismo foi, a princpio, primariamente urbano, no comeo entre os judeus
e gentios interessados no judasmo, e ento entre os de fala grega, nas
partes helnicas das cidades, mas tambm logo entre os povos que usavam
o siraco da Sria e do vale do Tigre-Eufrates. Diz-se, com freqncia, que
os cristos foram retirados da camada mais baixa do proletariado urbano
- os que no tinham posses, os escravos, e os libertos. O cristianismo
tem at sido descrito como um incentivo e canal para a irrupo dos
desprivilegiados, um movimento social. Para essa tese atraente, alguma
evidncia pode ser aduzida. Paulo se regozijava que no so chamados
muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de
nobre nascimento, e, no sculo 3, Celso, o autor de um ataque vigoroso
contra o cristianismo, declarou que a f tinha sua sustentao principal
entre os ignorantes. Todavia, sabemos que, mesmo no sculo 1, mulheres e
homens de proeminncia social, bem formados e ricos, tornaram-se cris
tos, e que no grupo original de cristos em Jerusalm havia no somente
pobres, mas tambm os que possuam meios de ajudar os companheiros
menos favorecidos. E possvel que membros de algumas das famlias mais
proeminentes de Roma estivessem entre os primitivos conversos, e que
um parente prximo do imperador Domiciano era cristo e, no fosse por
sua morte por execuo, poderia ter se tornado imperador. Bem pode ter
sido que a proporo dos instrudos, os socialmente elevados, e os pobres
nas comunidades crists era a mesma que no imprio como um todo.
Isso acarretaria uma predominncia dos que no eram instrudos, mas
no significaria necessariamente que o cristianismo estava associado a um
movimento para ganhar mais privilgios para os elementos proletrios nas
grandes cidades.

106 Uma histria do cristianismo

Persistente oposio e perseguio


um dos lugares-comuns da Histria que em seus primeiros trs s
culos o cristianismo enfrentou perseguio persistente e, com freqncia,
muito forte, perseguio que foi num crescendo at o comeo do sculo 4,
mas que o cristianismo espalhou-se a despeito da oposio e esta chegou
mesmo a fortalec-lo. A tradio do martrio entrou fundo na conscincia
crist. A f centra-se em um que foi executado como uma alegada ameaa
ordem estabelecida e por todo seu curso tem sido salientada por ten
tativas violentas para restringi-la. Na verdade, com possvel exceo do
judasmo, o cristianismo tem mais mrtires do que outra religio. Jesus
advertiu aqueles que O haveriam de seguir de que a perseguio seria a
poro deles, que Ele era uma fonte de diviso e de contenda, e Suas pa
lavras tm sido amplamente cumpridas. Isso no estranho. To radicais
so as alegaes do Evangelho, to amplas so suas exigncias sobre o fiel,
to intransigente ele para os que se entregam plenamente a ele, que a
oposio e mesmo a perseguio devem ser esperadas.
No comeo, como vimos, os principais perseguidores dos cristos
foram os que sustentavam o judasmo e eram hostilizados pela maneira
como o que superficialmente parecia uma seita do judasmo minava as
instituies e convices apreciadas por essa religio. Quando a separao
entre o judasmo e o cristianismo tornou-se mais bvia e a maioria dos
cristos conversos comeou a ser retirada de entre gentios, e enquanto o
antagonismo entre os judeus e os cristos no declinava, a perseguio dos
cristos pelos judeus foi menos freqente.
Os cristos enfrentaram a antipatia e a oposio ativa da populao
pag contra eles. As crticas tinham diversas bases, mas surgiam muito
basicamente de um lado a partir do fato de que eles no se comprome
teriam com o paganismo, mas mantinham-se parte dele e, em fazendo
assim, removeriam muita coisa da presente sociedade, e, de outro lado,
porque eles faziam convertidos dessa sociedade e assim no poderiam ser
seno observados. Para evitar publicidade desnecessria e para escapar,
tanto quanto possvel, da observao dos oficiais do governo, os cristos
realizavam seus cultos secretamente ou sem publicidade. Em um sentido

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 107

mais amplo e profundo, a antipatia e a perseguio que cresciam dela e a


acompanhavam eram evidncia de que, como Jesus dissera, no Evangelho
algo entrara no mundo e com o qual o mundo estava em inimizade.
As acusaes variavam. Os cristos se recusavam a participar de
cerimnias pags, e por isso foram chamados de ateus. Por causa da sua
absteno de participar em muita coisa da vida comunitria - as festas pags,
as diverses pblicas que para os cristos eram associadas completamente
s crenas, prticas, e imoralidades pags - eles foram escarnecidos como
quem tem dio da raa humana. Eles eram popularmente acusados de
perpetrar as mais vis imoralidades em suas reunies secretas. Diziam
que ambos os sexos encontravam-se noite, que um co era usado
para extinguir as luzes, e que relaes promscuas se seguiam. Registros
deturpados circulavam sobre o rito cristo central, que a eucaristia. O fato
que ela era celebrada somente na presena de crentes alimentou rumores
que os cristos regularmente sacrificavam um infante e consumiam seu
sangue e sua carne. A circunstncia em que os cristos chamavam uns aos
outros de irmos e irms e amavam uns aos outros numa familiaridade de
intimidade era considerada como evidncia da imoralidade.
As pessoas mais sensveis provavelmente no consideravam esses
registros, mas ficavam perturbadas pelo crescimento contnuo de uma co
munho que se espalhava por todo o imprio e que, em uma poca quan
do a ordem poltica e econmica estava obviamente abalada, ameaava a
estrutura existente da sociedade, porque ela no somente se afastava de
muitos dos costumes que os ligava, mas os denunciava como sem sentido
e mpio. Muitos pagos sustentavam que a negligncia dos antigos deuses
que tornaram Roma forte era responsvel pelos desastres que surpreendiam
o mundo mediterrneo. Os cristos respondiam que eles permaneciam na
lei e na moral, que oravam pelo imperador, e que suas oraes reduziam
os infortnios que perturbavam a raa humana desde antes dos tempos de
Cristo, mas o protesto deles no removia a desconfiana.
No importa quo grosseiras e mal informadas fossem muitas
crticas ao cristianismo, ali estava a conscincia que uma fora entrava
no mundo que, se lhe desse um livre alcance, subverteria a cultura
existente. Para ser exato, de maneira vaga e imperfeita, mas com uma

108 Uma histria do cristianismo

apreciao das realidades, os no-cristos sentiam que, por causa de sua


natureza revolucionria, de seu carter sem comprometimento, e de sua
reivindicao da fidelidade de toda a raa humana, o cristianismo deveria
ser mais temido pela ordem estabelecida do que qualquer de seus muitos
competidores, nem mesmo excetuando-se o judasmo.
Algumas das pessoas mais preparadas eram mais perspicazes em suas
crticas com bases intelectuais, mas se elas chegaram a ter apreciao das
questes centrais duvidoso. Celso, cujas acusaes escritas na parte final
do sculo 2, em sua obra True discourse (Discurso verdadeiro) que conhe
cemos por intermdio da longa rplica feita por Orgenes, disse que os
cristos desafiavam a lei por formar associaes secretas, que os preceitos
ticos que ensinavam no eram novos, mas encontrados como filosofias
existentes, que seu ataque idolatria no tinha em si nada de novidade,
mas fora longamente previsto por um dos filsofos gregos, que os cristos
afrontavam a razo e ensinavam: No examine, mas creia, e que as su
postas aparies do Jesus ressurreto ocorreram em secreto e somente para
os que estavam predispostos a crer nelas. Ele ridicularizava os cristos
por seguirem o conjunto de ditos de Jesus e por dizerem: Todo... que
um pecador, que falto de entendimento, que uma criana, e... quem
infeliz, receber o Reino de Deus. Com algo de conscincia da espantosa
mensagem central do Evangelho, ele zombava dos cristos por asseverar
que Deus fez todas as coisas por causa do homem, que os homens, criados
por Ele, so iguais a Ele, como se fossem morcegos ou formigas ou vermes
que creram que Deus tornara-se um cidado entre eles somente, que eles
eram iguais a Deus, e que tudo existia por causa deles. Porfrio, um lder
primitivo do neoplatonismo, assinalou o que sustentava ser algumas das
discrepncias nas Escrituras crists. Como, disse ele, podem as diferenas
nas vrias narrativas da morte e ressurreio de Jesus ser reconciliadas?
Quando Jesus predisse o destino de mrtir para Joo e seu irmo, por que
Joo morreu de morte natural? No foi Paulo inconsistente quando de um
lado ele ordenou que seus irmos cristos abenoassem no amaldioas
sem, e de outro lado, denunciou com amargor seus oponentes? Essas so
apenas perguntas tpicas e embaraosas que os crticos mais sofisticados
faziam aos cristos.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 109

Os cristos replicavam os ataques sobre sua f, mas eles faziam mais.


Eles contra-atacavam, assinalando as fraquezas nas religies pags e da
vam razes positivas para sustentar o cristianismo. Muitos dos escritos
desses apologistas chegaram at ns. Quo amplamente eles circularam
entre os no-cristos e se causaram converses ns no sabemos, mas ao
menos eles confirmavam a f que os cristos tinham. Ns os encontramos
nos sculos 2 e 3, e alguns foram escritos at no sculo 5. Da mais famosa
das apologias do sculo 5, De civitate Dei (A cidade de Deus), teremos algo
mais a dizer brevemente.
Poucos apologistas, dos sculos 2 e 3, dedicaram muita ateno aos
judeus e ao judasmo. No tempo em que escreveram, a separao da co
munidade crist do judasmo j era quase completa e os cristos proce
diam principalmente do paganismo. Nem os apologistas prestaram muita
ateno s religies de mistrio. O que diziam a respeito delas no era
elogioso, mas aparentemente elas no apareceram de modo proeminente
como rivais do cristianismo como algumas vezes supe-se.
Negativamente, os apologistas atacaram o paganismo em vigor. Eles
denunciavam violentamente as imoralidades atribudas aos deuses por
mitos em vigor, expunham ao ridculo as loucuras e as inconsistncias
da adorao politesta, e zombavam das concepes e imagens
antropomrficas dos deuses. Eles no hesitaram em atracar-se com as
filosofias que eram populares entre os que eram preparados. Na verdade,
alguns dos apologistas buscaram satisfao no estudo da filosofia e aps
a desiluso, voltaram para o cristianismo. Eles assinalavam as fraquezas
morais de alguns dos principais filsofos, o que eles consideravam ser
inconsistncias e contradies nos escritos de Plato, a falta de concordncia
entre os filsofos, e o que acreditavam ser erros em seu ensino. Tertuliano
de Cartago, um advogado que se tornou cristo na metade de sua vida,
sustentava que a razo, a confiana dos filsofos, era um falso guia para a
verdade. A verdade devia ser encontrada na revelao de Deus em Cristo.
Sem dvida, para crer-se porque absurdo, ele declarou. Para ele o
Evangelho era, do ponto de vista da filosofia, uma loucura divina - como
Paulo dissera tempos atrs - mas, como Paulo tambm sugerira, mais
sbio do que todos os filsofos da Grcia.

110 Uma histria do cristianismo

Positivamente, os apologistas trabalharam muito sobre Jesus e a f


crist em Deus. Em contraste com as tendncias sincretizadoras da poca,
eles no tentaram encobrir os contrastes entre o Evangelho, as crenas
e filosofias dos no-cristos ou a sugerir uma obra de cooperao com
seus rivais. Alguns declararam que visto que Moiss precedia os filsofos
gregos, e visto que se cumpriu nele e nos profetas de Israel, o cristianismo
teve aquela sano de antiguidade que muitos, desesperados da razo,
pediam da religio. Eles enfatizaram a maneira em que as profecias das
Escrituras judias foram confirmadas pelos ensinos, vida, morte e ressurrei
o de Jesus. Eles tambm colocaram grande peso sobre a transformao
moral produzida pelo Evangelho e contrastavam com a sociedade pag ao
redor o elevado carter da comunidade crist, o modo em que os cristos
ajudavam uns aos outros, e como viviam juntos em comunho pacfica os
que vinham de diferentes tribos e costumes, e que, anteriormente, odia
vam uns aos outros. Eles apontavam para o fato que os cristos oravam
por aqueles que os perseguiam e procuravam compartilhar o Evangelho
com os que os odiavam, e a promessa do Evangelho aos crentes a respeito
de uma jubilosa recompensa de Deus.
A despeito dos apologistas, a perseguio pelo governo romano
foi crnica e persistente. As igrejas eram associaes no legalmente
autorizadas, e as autoridades romanas, sempre com suspeitas de
organizaes que poderiam dar provas de sedio, as consideravam
com preconceito. Os cristos foram arrastados perante as cortes como
transgressores das leis contra a traio, sacrilgio, e filiao a um culto
estranho, e pela prtica de magia. Visto que eles no compartilhariam
dos ritos religiosos associados com o culto imperial, foram vistos como
hostis ao Estado. O antagonismo era particularmente marcante, pois os
cristos, reverenciando Cristo como Krios, ou Senhor de toda a terra, com
freqncia, olhavam para o imperador, para quem a mesma alegao era
feita, como anticristo, enquanto as autoridades imperiais eram hostis a eles
como aqueles que eram leais a um rival do imperador. A correspondncia
que tem sobrevivido entre o imperador Trajano (reinou de 98-117 a.D.)
e Plnio, o Jovem, que servia como legado imperial na Bitnia, e mais
tarde na sia Menor, parece indicar que o cristianismo era oficialmente

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 111

proscrito, e que se os cristos se retratassem, eles seriam poupados, mas se


persistissem em sua f, seriam executados.
Usualmente, as dez principais perseguies so enumeradas,
comeando com Nero no sculo I e, culminando naquela que foi
inaugurada por Diocleciano no comeo do sculo 4. Em geral, elas se
distribuem em dois principais grupos cronolgicos, o primeiro de Nero,
at o ano 250, em que elas foram basicamente locais e provavelmente
no acarretaram nenhuma grande perda de vidas, e o segundo grupo, que
abrangia a totalidade do imprio, determinou tentativas de extirpar o
cristianismo como uma importante ameaa ao bem-estar comum.
A mais famosa de todas as perseguies primitivas foi a de Roma, em
64 a.D., associada ao nome do imperador Nero. Nossa primeira narrativa
detalhada est nos Annals {Anais) de Tcito, escrito talvez cinqenta anos
aps o evento e, portanto, no deve ser aceito sem questionamento. Diz
que Nero, para se opor aos horrveis rumores de um grande incndio
em Roma ocasionado por sua ordem, procurou lanar a culpa sobre os
cristos. Estes tambm foram acusados de odiar a raa humana. Alguns
dos cristos, assim Tcito declara, foram envoltos em peles de animais
selvagens e, ento, despedaados por ces. Outros, presos a cruzes, tiveram
seus corpos incendiados para iluminar um circo que Nero arranjou para as
multides em seus prprios jardins. Na verdade, dito que a compaixo
da multido tornou Nero passvel de crtica. A tradio, provavelmente
confivel, registra que ambos, Pedro e Paulo, sofreram a morte em Roma
sob Nero, embora no necessariamente nesse tempo. Os restos mortais
de Pedro supostamente repousam sob um altar na catedral que leva o seu
nome que, uma vez, foi o lugar dos jardins de Nero. Pode ter sido essa a
perseguio de Nero que se espalhou para as provncias.
O ltimo livro do Novo Testamento, o Apocalipse de Joo, parece ter
Roma em mente quando descreve a Grande Babilnia, a me das pros
titutas como bebendo o sangue dos santos e o sangue dos mrtires de
Jesus. A data incerta e bem pode ser mais tarde que Nero. Se assim,
parece indicar que as perseguies pelo governo imperial foram suficien
temente crnicas para levar alguns cristos a considerarem Roma com
horror bem como o que ela significou.

113 Uma histria do cristianismo

somente de forma ocasional, no sculo 2 e na primeira parte do


sculo 3, que viemos saber de exemplos expressos de perseguio. Desde
o comeo, no sculo 2, temos as cartas de Incio de Antioquia escritas em
seu caminho a Roma para sua execuo como cristo. Um pouco mais
tarde, naquele mesmo sculo, temos o famoso martrio em Esmirna, na
sia Menor, do velho Policarpo, que pode ter sido o ltimo sobrevivente
daqueles que falaram com as testemunhas oculares de Jesus. Um pouco
antes da metade do sculo 2, um bispo de Roma sofreu martrio.
Alguns dos imperadores mais hbeis e mais nobres foram contados
entre os perseguidores. Adriano (reinou de 117-138), para ser exato,
insistiu que aqueles inocentes da acusao de serem cristos deveriam
ser protegidos e ordenou que fossem punidos aqueles que trouxessem
acusaes que no pudessem provar contra supostos cristos, mas ele
no proibiu ao contra os reais cristos. Sob Antoninus Pius [Antonino
Pio], (governou de 138-161) os cristos sofreram em Roma. Um dos mais
elevados de mente e mais consciencioso de todos os imperadores, Marco
Aurlio (governou de 161-180), tinha grande averso pelos cristos,
possivelmente porque pensava deles como quem mina a estrutura da
civilizao que ele trabalhava para manter contra as ameaas domsticas e
estrangeiras, e durante seu reinado ocorreram perseguies, inclusive uma
na Glia. Sob Commodus, o indigno filho de Marco Aurlio, a perseguio
continuou a princpio, e mais tarde relaxou por causa da interveno de sua
favorita, Mrcia. Na verdade, por causa da intercesso dela, vrios foram
soltos do trabalho forado nas minas s quais foram enviados por causa
de sua f. Durante a primeira parte do seu regncia (193-211), Septimius
Severus [Stimo ou Setmio Severo] foi amigvel com os cristos, teve
alguns deles em sua famlia, e confiou a uma enfermeira crist a educao
de seu filho Caracalla. Contudo, em 202, ele emitiu um edito proibindo
as converses ao judasmo e ao cristianismo, e uma perseguio seguiu-se
sobre a qual ouvimos consideravelmente como ocorrendo na frica do
Norte e no Egito. Foi ento que o pai de Orgenes pereceu em Alexandria,
e Orgenes, em profunda angstia, desejou compartilhar seu destino,
livrou-se dele somente pela ao sagaz de sua me que escondeu suas
roupas.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 113

No estamos certos que qualquer das perseguies dos primeiros


dois sculos tenha atingido a amplitude do imprio. Presumivelmente,
os cristos estiveram sempre em perigo, pois seu status legal na melhor
das hipteses era precrio. Um oficial local ou provincial poderia quase
a qualquer tempo proceder contra eles, e alguma ao do imperador
poderia endurecer as autoridades outrora indulgentes. Eles foram
cronicamente considerados com suspeita por grande parte da populao
e entre os cidados respeitveis. O perigo pelo qual passavam acentuouse posteriormente por um procedimento que deu as posses deles aos
que traziam acusaes bem-sucedidas contra eles. O confisco de bens,
aprisionamento, e tortura poderiam colh-los a qualquer hora, seguidos
por trabalho forado nas minas ou por execuo. Alguns cristos buscavam
o martrio. Isso acontecia parcialmente porque ele trazia honra da parte de
seus companheiros de f e supostamente apagava quaisquer pecados que
tinham cometido. Isso tambm ocorria parcialmente por causa da devoo
dos que tinham o desejo intenso de compartilhar o mesmo destino que
o seu Senhor. A opinio majoritria dos cristos, que reverenciavam os
verdadeiros mrtires, era contra a busca desnecessria da priso. Ns
mesmos lemos que algumas igrejas pagavam dinheiro para os oficiais
para assegurar livramento de opresso. Pode bem ter acontecido que,
comparados com o nmero total de cristos, os mrtires eram poucos.

Uma pausa para respirar e um rpido crescimento


Na primeira metade do sculo 3, aps breve revolta sob Septimius
Severus [Stimo ou Setmio Severo], a perseguio dos cristos quase que
cessou totalmente. Ela foi agudamente revivida sob Maximinus Thrax
(reinou de 235-238) [Maximino], mas seu governo foi curto. Foi um
tempo em que as religies do Oriente faziam progresso rpido. Diversos
imperadores eram da parte oriental do imprio e no estavam preocupa
dos em manter a tradio romana. Eles encorajaram a corrente existente
em relao ao sincretismo e monotesmo. De um deles, Alexandre Severo
(reinou de 222-235), dito que teve em sua capela esttuas de Orfeu, de

114 Uma histria do cristianismo

Abrao, de Alexandre, o Grande, de diversos imperadores romanos, e de


Jesus. Sua me pediu que Orgenes o instrusse. Filipe, o rabe (reinou
de 244-249) algumas vezes mencionado como o primeiro imperador
cristo. H relatos de que ele compartilhou uma viglia pascal e que lhe
foi designada a parte que era prescrita para os penitentes para a entrada
quela parte do culto.
Certamente, na primeira metade do sculo 2 milhares foram arreba
nhados para as igrejas. As comunidades crists tiveram crescimento por
longo tempo, as incertezas da poca levaram muitos a buscar segurana
na religio, especialmente uma religio que dava surgimento a uma co
munho forte e inclusiva como a Igreja, e o enfraquecimento dos padres
existentes da sociedade e a popularidade dos cultos vindos do Oriente que
eram vistos como tendo a autoridade da respeitvel antiguidade tranqi
lizavam o caminho para a Igreja.

As tempestades repentinas sob Dcio e Valeriano


No ano 250, o curso triunfante do cristianismo foi levado ao que
parecia uma parada abrupta e desastrosa. A mais severa perseguio geral
que a f teve irrompeu-se e, sob ordem imperial, varreu o cristianismo por
todo o imprio. Esse foi um ato do imperador Dcio, que veio realeza
no ano 249. Ele era um nativo da Pannonia, a noroeste da Trcia, e pode
ter representado reao naquela regio contra as influncias que atingi
ram o imprio a partir do Leste. Pode ser significativo que Maximinus
[Maximino] Thrax, que foi o responsvel por uma breve perseguio na
dcada de 230, fosse da Trcia, e que Galerius, [Galrio] um notrio per
seguidor do sculo seguinte, pertencesse mesma regio geral.
No temos os textos dos editos anticristos de Dcio, e podemos
somente conjeturar sobre suas razes para essa ao. Dcio foi aclamado
por seus admiradores como uma personificao das antigas virtudes
romanas, e pode bem ter sido essa inclinao para com as religies noromanas sob seus predecessores imediatos e a contnua negligncia dos
deuses romanos que, de seu ponto de vista, tornaram Roma grande, ele

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 115

acreditava ser a causa das calamidades e do declnio que, palpavelmente,


a sociedade alcanava.
Quaisquer que sejam os motivos, em 249 os editos imperiais foram
emitidos e presumivelmente ordenaram a todos os cidados do imprio
que sacrificassem aos deuses. Aqueles que obedeciam recebiam certificados
como evidncia que tinham obedecido. Os cristos no eram selecionados,
mas os sacrifcios deveriam ser feitos por todos, qualquer que fosse a
f. Obviamente, entretanto, os cristos eram os principais sofredores.
No sincretismo natural da poca, os pagos no teriam problemas de
conscincia pela condescendncia. Eles simplesmente estariam em
dissonncia temporariamente por negligenciarem os deuses tradicionais
diante dos quais eles poderiam ter se prostrado. Para os cristos,
entretanto, a questo era muito mais sria. Sacrificar seria apostasia e
na presente crena crist a apostasia era um dos pecados pelo qual no
havia nenhuma espcie de perdo. Muitos cristos preferiram sua vida
fsica morte espiritual e aquiesceram completamente. Outros evitaram
manifestamente um abandono de sua f comprando os certificados
venais oficiais, ou libelli, de aquiescncia, sem realmente sacrificarem.
Outros, tantos que nunca saberemos, enfrentaram corajosamente o pleno
desprazer do Estado por no obedecer. Alguns deles foram aprisionados,
entre eles Orgenes, o bispo de Roma, e o velho bispo de Jerusalm. Esses
dois ltimos pereceram em priso. Outros foram mortos imediatamente.
Alguns fugiram para lugares de relativa segurana. Entre esses estava
Cipriano, o famoso bispo de Cartago, de quem ouviremos mais tarde.
Felizmente, para os cristos, a perseguio foi de durao breve. No
ano 251, Dcio caiu na batalha contra os godos, brbaros contra quem
ele estava lutando para proteger o imprio. Nos meses imediatamente
anteriores sua morte, ele estivera muito ocupado na defesa do imprio
contra os invasores para pressionar uma poltica religiosa. Sob seu suces
sor, Gallus (reinou de 251-253), as medidas anticrists foram revividas em
ao menos algumas partes do imprio, provavelmente estimuladas por uma
peste que lanou milhares apavorados para os altares dos antigos deuses
e os conduziu histeria contra os cristos, que por sua negligncia para
com os deuses foram supostamente responsveis pelo desastre. Contudo,

116 Uma histria do cristianismo

a perseguio no foi to prolongada, mas provou ser salutar para a Igreja.


Ela foi aguda o suficiente para purgar a Igreja de muitos de seus membros
mais fracos e mais mornos e, todavia, no foi prolongada o suficiente e
seriamente para enfraquec-la.
Sob o imperador Valeriano (reinou de 253-260), a tempestade
anticrist irrompeu novamente e com fria redobrada. Durante os
primeiros poucos anos do seu reinado, Valeriano se mostrou amigvel
com os cristos e teve mesmo alguns deles em sua casa. Ento, seu humor
mudou repentinamente, possivelmente pela influncia de um de seus
conselheiros. O imprio era ainda afligido por inimigos estrangeiros
e por pestilncia domstica, e possvel que os cristos tenham sido
considerados novamente responsveis por causa de seu antagonismo aos
deuses que eram cridos como tendo tornado Roma forte.
A nova perseguio, que comeou em 257, parece ter sido dirigida
mais astutamente do que a que houve sob Dcio. Os bispos, como ca
beas da Igreja, foram selecionados e ordenados a reverenciar os antigos
deuses sob a punio de exlio. Os cristos foram ameaados com a pena
de morte se freqentassem as reunies ou cultos da Igreja ou mesmo
visitassem um cemitrio cristo. Aparentemente, o ponto da medida
contra os conventculos cristos foi o fato de eles serem ainda ilegais,
e a razo para a ao contra os cemitrios cristos era que, para ter
organizaes que estivessem dentro da lei, os cristos organizavam-se
em associaes de sepultamento, organizaes essas que poderiam obter
reconhecimento legal.
Em 258, um edito novo e mais drstico foi promulgado. Conquanto,
como no caso de seu predecessor, no temos o texto exato, presumivelmente
ordenava a morte para os bispos, sacerdotes e diconos; primeiramente o
confisco das propriedades e ento, se isto no fosse bastante para induzir
apostasia, a morte para os cristos de alta posio no Estado, o confisco de
bens e o banimento para as crists matronas, e a escravido para os mem
bros cristos dos relacionados famlia imperial. Por atingir as pessoas de
proeminncia na Igreja, esta seria destituda de sua liderana.
Sob esses editos, a perseguio ficava cada vez mais apertada em ao
menos na maioria das provncias. Em Roma, o bispo foi preso enquanto

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 117

ensinava assentado em sua cadeira em uma das catacumbas e, com quatro


de seus sete diconos, foi assassinado. Os outros trs diconos foram tam
bm logo pegos e mortos. De um deles, Lawrence [Loureno], dito ter
sido assado numa grelha. Na frica, Cipriano foi decapitado. Sendo um
convertido na meia-idade, como cabea da igreja em Cartago, Cipriano
foi um dos mais honrados dos bispos mais antigos. Est registrado que
na Espanha um bispo que era mui amado tanto por cristos quanto por
no-cristos foi queimado numa estaca num anfiteatro com dois de seus
diconos.
A perseguio terminou abruptamente em 260 quando Valeriano, em
guerra contra os persas, foi capturado e desapareceu da Histria. Seu filho
e sucessor, Gallienus [Galeno], reverteu a poltica de seu pai e emitiu
editos de tolerncia para o cristianismo ou documentos oficiais para os
bispos que tinham o mesmo propsito. Novamente uma perseguio que
poderia ter sido desastrosa, e que foi posta sobre os cristos, provou ser
curta, de modo que o efeito foi antes para fortalecer a Igreja do que para
trazer danos a ela. A Igreja emergiu com novo acrscimo de mrtires para
reforar sua f e coragem.

Uma gerao de paz e prosperidade


Aproximadamente uma gerao de relativa paz e prosperidade se
seguiu. De vez em quando, ouvimos de martrios, alguns deles em Roma
e Itlia, diversos na Glia, tambm na sia Menor, e ainda outros no
Oriente. Houve esforos para expurgar o exrcito de cristos, embora,
como veremos, talvez a maioria dos primitivos cristos tinha escrpulos
conscienciosos contra o servio militar e presumivelmente no muitos
deles estiveram nas legies. Contudo, na maior parte os cristos foram
menos molestados pelo Estado do que tinham sido desde a primeira me
tade do sculo. Por intermdio da Igreja, o cristianismo agora apresentava
o mais forte acmulo de instituies no mundo mediterrneo, exceo
do governo imperial. Muitos foram atrados para ele e os cristos foram
proeminentes mesmo na famlia imperial.

118 Uma histria do cristianismo

No temos meios de saber quantos cristos havia naquele tempo. As


estimativas variam de cerca de cinco dentre uma centena metade da
populao. O aumento em dois sculos e meio foi espantoso!

O apogeu da tempestade
Ora, em 303, comeou a mais severa perseguio que o cristianismo
jamais experimentara. No trono imperial estava Diocleciano, um dos
mais fortes dentre os imperadores. Ele era da linhagem de vigorosos
agricultores do Ilrico, a leste do mar Adritico, de onde surgiram seus
trs predecessores imediatos. No interesse de uma eficcia maior, ele
organizou a administrao do imprio.
Por que Diocleciano tornou-se um perseguidor deve ser um as
sunto de conjetura. Ele estava no final da casa dos cinqenta anos
de idade, numa poca quando supostamente poderia ter passado o
tempo em empreender qualquer mudana drstica no programa. Alm
dos cristos em sua casa, sua esposa e sua filha, esposa de Galerius
[Galrio], um dos dois homens que, sob o ttulo de Csar, ele asso
ciou a si mesmo e a seu colega imperial nas posies mais altas do
governo, tornaram-se cristos ou favoravelmente dispostos para com o
cristianismo. Galerius geralmente suposto ter sido o instigador. Um
ardente pago, dito que ele foi ambicioso em suceder Diocleciano e
para isso necessitava do apoio do exrcito, que ainda era predominan
temente no-cristo.
Quaisquer que sejam os motivos, a perseguio foi instituda por
um decreto em 303 que ordenou a destruio dos edifcios das igrejas, a
queima de livros sagrados, a remoo dos cristos dos lugares de honra,
e a escravizao dos servos cristos que no abjurassem sua f. Outros
decretos que se seguiram ordenaram o aprisionamento dos lderes das
igrejas, ofereceram libertar os cristos que sacrificassem aos antigos deu
ses, e ordenaram a tortura daqueles que eram obstinados. Em 304, um
quarto edito parece ter sido emitido por Maximiano, imperador com
Diocleciano.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 119

A tempestade possua um carter de amplitude imperial, desde a


Bretanha at a Arbia, mas foi particularmente severa no Leste, onde o
cristianismo tinha a sua principal fora numrica. Ela prosseguiu mais
de uma dcada, e durou mais no Leste do que no Oeste. Aparentemente,
a pena de morte foi imposta somente como um ltimo recurso, mas a
tortura foi livremente aplicada para induzir as vtimas a se retratarem e
por meio dela muitos pereceram. Foi a essa altura que aconteceu o mar
trio de Albano, no muito longe de Londres, famoso pela maneira que
sua memria foi reverenciada. De vez em quando, havia um massacre
indiscriminado. Assim, na sia Menor uma cidade crist era cercada
por soldados, e queimada com seus habitantes. Uma testemunha ocular
declara que viu animais selvagens deixarem ilesos os cristos que fo
ram expostos a eles e que se voltaram para os que os incitavam contra
os cristos. Em Roma, a propriedade da igreja foi confiscada e muitos
dos membros pereceram. No Egito, Palestina e Sria, a perseguio era
renovada com freqncia nas vicissitudes da situao poltica e no extinguiu-se at que houve a derrota (por volta de 323) do ltimo dos
perseguidores.
Como se esperava, a resposta dos cristos variava. Alguns se
retrataram sob presso de tortura e priso. Uns enviavam pagos ou
amigos para sacrificar por eles. Outros vacilaram, mas eventualmente se
entregaram s autoridades. Ainda outros procuraram o martrio, apesar
da poltica geral dos oficiais da Igreja que desencorajavam o que era
considerado como fanatismo. A coragem das vtimas causou to grande
impresso nos pagos que ouvimos que, ao menos dois dentre eles,
homens bem preparados, se tornaram cristos.

Constantino adere ao cristianismo


Naquilo que deve ter parecido uma competio desigual entre despro
tegidos, fora implacvel e indefesa, resistncia passiva, no foi o governo
imperial que emergiu vitorioso, mas o cristianismo. Presumivelmente, este
foi o resultado eventual, pois o cristianismo provava ser de maneira clara o

120 Uma histria do cristianismo

mais forte. Como aconteceu, o indivduo que foi preeminente na rendio


do Estado foi Constantino. Constantius Chlorus [Constncio Cloro], o
pai de Constantino, governava a Bretanha, Glia, e Espanha como Csar
quando a perseguio irrompeu. Ele parece nunca ter demonstrado qual
quer inclinao para isso, nem ter tido ao menos disposio para sancionar
qualquer dos editos anticristos. Quando, aps a abdicao de seus dois
superiores, Diocleciano e Maximiano, ele se tornou um de seus sucessores
sob o ttulo de Augustus, parece ter permitido que as medidas anticrists
caducassem. Na morte de Constantius Chlorus, em 306, Constantino,
ento em York, na distante Bretanha, a escolha j conhecida para suceder
seu pai, foi proclamado imperador por suas tropas. Ele foi confrontado
por rivais e uma luta prolongada se seguiu. Ele no se tornou o nico
imperador seno em 323, quando derrotou seu ltimo oponente, Licinius
[Licnio].
Constantino tomou o passo decisivo em sua relao com o cristianis
mo no ano 312. Ele invadira a Itlia em sua marcha em direo a Roma
e foi enfrentado por um exrcito de seu principal oponente, Maxentius
[Maxncio ou Majncio]. Aparentemente, ele sabia que Maxentius con
fiava na mgica pag e sentiu a necessidade de uma fora sobrenatural mais
poderosa para se equiparar a ela. Anos mais tarde, ele disse a seu amigo,
bispo Eusbio, o mais eminente dos historiados da Igreja primitiva, que,
aps o meio-dia, quando ele orava, teve a viso de uma cruz de luz nos
cus portando a inscrio: Conquiste por meio disto, e que a confirmao
veio num sonho em que Deus lhe apareceu com o mesmo sinal e lhe or
denou a fazer uma cruz semelhante e a us-la como salvaguarda em todos
os embates com os seus inimigos. Quo acuradamente Constantino se
lembrou da experincia no sabemos, mas Eusbio usualmente judicioso
em sua avaliao dos dados, e declara que ele prprio viu o estandarte
que foi feito em resposta viso - uma lana revestida de ouro, com uma
cruz que era formada por uma barra transversa e com uma grinalda de
ouro e pedras preciosas circundando um monogramo das letras gregas X
e R para o nome de Cristo. O basto tambm tinha um pano adornado
com um quadro de Constantino e seus filhos. Constantino foi vitorioso,
vencendo a batalha na Ponte Milvia, perto de Roma, e tomando, portanto,

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 121

posse da capital. Presumivelmente, assim confirmou-se sua f na eficcia


do smbolo cristo.
No ano seguinte, 313, Constantino e Licinius, entre os quais o
imprio foi temporariamente dividido, encontraram-se em Milo e tomou-se uma resoluo que mais tarde viu-se como tendo assegurado a
tolerncia para os cristos por todo o imprio. Exatamente o que se fez
em Milo permanece controverso. Alguns, inclusive Eusbio, declaram
que um edito de tolerncia foi emitido. De outro lado, disputado se
Constantino j tinha concedido liberdade religiosa e que o que quer que
ocorreu em Milo foi feito por Licinius (Licinio) e pretendido somente
para as pores orientais do imprio onde Licinius estava no controle.
Sejam quais forem os detalhes, parece claro que medidas importantes a
favor do cristianismo foram tomadas em Milo e que Constantino foi
consistentemente benvolo.
A poltica de Constantino era a de tolerncia. Ele no tornou o cristia
nismo a nica religio do Estado. Isso aconteceria sob outros imperadores
posteriores. Ele continuou a apoiar tanto o paganismo quanto o cristia
nismo. Em 314, quando a cruz primeiro apareceu em suas moedas, ela
vinha acompanhada pelas figuras do Sol Invictus e do Mars Conservator.
At o fim de seus dias ele portou o ttulo de pontifex maximus como sacer
dote principal do culto pago do Estado. O senado romano subserviente
seguiu o costume longamente estabelecido e o classificou entre os deuses.
Ele no perseguiu as religies antigas.
A medida que o tempo passava, Constantino veio a ser mais
pronunciadamente a favor do cristianismo. Se era um cristo por
motivos polticos ou por sincera convico religiosa, isso tem sido
ardentemente debatido. Talvez ele prprio no o soubesse. Contudo,
fica claro que concedeu aos membros do clero cristo a iseno de todas
as contribuies ao Estado, que era o privilgio dos sacerdotes de outras
religies que tinham o reconhecimento oficial. Contudo, isso logo levou
a um influxo to grande para o sacerdcio cristo daqueles da classe curial
que desejavam alvio dos fardos pesados que massacravam aquela camada
uma vez privilegiada da sociedade que outro edito se seguiu, limitando a
ordenao queles cuja iseno significaria pouca perda para o governo.

122 Uma histria do cristianismo

Testamentos a favor da Igreja foram permitidos. O domingo cristo foi


colocado na mesma posio legal das festas pags, e os governadores de
provncias foram instrudos a respeitar os dias em memria dos mrtires
e a honrar as festas das igrejas. A alforria dos escravos nas igrejas na
presena do bispo e do clero foi legalizada. Os litigantes poderiam fazer
um processo judicial na corte do bispo e a deciso tomada deveria ser
respeitada pelas autoridades civis. Constantino proibiu que os judeus
apedrejassem os seus companheiros de f quando eles resolviam se tornar
cristos. Ele teve seus filhos instrudos na f crist e manteve bispos
cristos e clrigos em seu ambiente. Ele construiu e ampliou igrejas
e encorajou bispos a fazerem o mesmo e exigirem a ajuda de oficiais
civis. Quando mudou o seu quartel-general para Bizncio, no Bsforo,
ele ampliou aquela cidade e a chamou pelo nome de Constantinopla, e
construiu nela muitas igrejas. Ele proibiu a reforma de templos em runas
e o levantamento de novas imagens dos deuses. Ele condenou qualquer
tentativa de forar os cristos a participar de cerimnias religiosas nocrists. Tomou parte ativa nos afazeres da Igreja, estabelecendo assim um
precedente que deveria ser seguido por seus sucessores. A maneira como
ele procurou promover a unidade crist pela convocao do primeiro
concilio geral da Igreja e o modo de presidir as coisas ser observado
no prximo captulo. Conquanto Constantino no recebeu o batismo
at a parte final de sua vida, o adiamento do rito parece no ter sido por
indiferena a ele, mas por uma questo de convico, ento geral, de que
lavava todos os pecados anteriores e, no sendo repetvel, tinha antes de
ser posposto at o mais perto possvel da morte.

O crescimento continuado da comunidade


crist sob os filhos de Constantino
Os trs filhos de Constantino que o seguiram sucessivamente na
dignidade imperial foram mais positivos no favorecimento da f crist
do que fora seu pai. Em 341, o segundo deles ordenou que os sacrifcios
pagos fossem abolidos na Itlia. O terceiro, Constncio, ordenou que

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 123

a superstio cessasse e a loucura dos sacrifcios fosse abolida e que


se removesse do senado a esttua de Vitria que fora colocada ali por
Augustus aps a batalha de Actium. Ele ordenou que fechassem os
templos. Todavia, dos ritos pagos somente os sacrifcios foram proibidos,
as procisses, as festas sagradas e a iniciao aos mistrios, ainda permitidas,
presumivelmente, continuaram.
Sob esse prolongado patrocnio dos imperadores, as comunidades
crists cresciam rapidamente. A fora viva adquirida antes de Constantino
foi acelerada. Muitos agora procuravam admisso na Igreja por outros
motivos alm de convico puramente religiosa. O favor oficial e mesmo
a riqueza poderiam ser esperados onde a perseguio anterior, sempre na
obscuridade, tendia a dar uma pausa a todos, exceto queles [sinceramen
te] impressionados pela verdade da f. Enormes estruturas de igreja foram
levantadas, algumas das quais sobrevivem.

Reao sob Juliano e a competio


das religies antigas e novas
O triunfo numrico do .cristianismo no Imprio Romano no estava
ainda plenamente realizado. Primeiro, veio uma breve tentativa de restau
rar o paganismo feita por Juliano, da famlia de Constantino. Havia tam
bm a competio continuada do paganismo histrico que era reforada
pelos numerosos desastres advindos ao imprio. A isto foram acrescenta
das novas religies e as invases dos brbaros com seus cultos. Quando,
a partir da vantagem do fato realizado, podemos pensar que a vitria do
cristianismo no mundo mediterrneo fora assegurada, essa vitria no
necessariamente pareceu assim aos contemporneos.
Juliano, porque foi estigmatizado pelos cristos como o apstata,
uma figura extraordinariamente atraente. Sensvel, capaz, estudioso,
profundamente religioso, Juliano teve uma juventude que determinou
seu desprezo pelo cristianismo e sua adeso nostlgica ao paganismo
tradicional. Descendente da casa de Constantino e um primo do impe
rador Constncio, ele e seu irmo foram os nicos sobreviventes de seu

124 Uma histria do cristianismo

ramo da famlia de uma srie de assassinatos polticos que foram de


signados para afastar os rivais inconvenientes para a dignidade imperial.
Guardado sob a custdia vigilante de Constncio, ele foi instrudo na
f crist e exteriormente se conformou a ela. Na verdade, por um tempo
ele pode at ter sido um cristo resoluto. Entretanto, criado sob essas
circunstncias infelizes, no de surpreender que Juliano concebeu uma
admirao ardente pelas filosofias que eram crticas do cristianismo e
pelas religies que a f estava suplantando.
Tornado Csar por Constncio e colocado no comando de um
exrcito na fronteira, Juliano foi proclamado Augusto por suas tropas
e estava marchando contra Constncio quando a morte conveniente
deste ltimo (em 361) o fez senhor inquestionvel do imprio. Em
sua marcha contra Constncio, Juliano livrou-se de qualquer pretenso
remanescente de ser cristo e abertamente assumiu seu paganismo. Ele
no empreendeu violenta perseguio contra o cristianismo, mas privou
a Igreja e seu clero de alguns dos privilgios concedidos a eles por seus
antecessores imediatos, restaurou templos pagos, e nas nomeaes para
o ofcio pblico deu preferncia a pagos. Ele se esforou para purgar o
paganismo revivido de suas fraquezas mais palpveis e tentou incorporar
nele alguns dos aspectos institucionais da Igreja, como a hierarquia,
monastrios para meditao, a penitncia, o sermo, e os lugares onde
as esmolas eram dadas. Ele escreveu contra os Galileus, que era como
ele insistia em chamar os cristos, e procurou aborrec-los comeando a
reconstruo do templo judeu em Jerusalm.
Juliano falhou. O paganismo estava moribundo demais para ser
revivido por estmulo artificial. Quando, aps um reinado de cerca de
dois anos, ele morreu (363) numa guerra contra os persas, suas tropas
escolheram Joviano em seu lugar, de procedncia germnica. dito que
quando Joviano inicialmente se esquivou com base em que ele era cris
to, suas tropas declararam que tambm eram crists e se recusaram a
deix-lo declinar. Certamente, Juliano foi o ltimo imperador romano
que abertamente evitou o paganismo. Alguns dos outros estiveram longe
de ser cristos em sua firmeza moral, mas todos eles exteriormente se
conformaram f.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 125

O paganismo antigo no estava morto ainda. Ele continuou em


muitos lugares. Ele era forte em alguns dos distritos rurais e nos vales
remotos das montanhas. Na Cidade Eterna, a aristocracia, conservadora
como uma aristocracia geralmente , possivelmente ressentida por causa
da nova Constantinopla, apreciou as tradies pags associadas aos dias da
glria de Roma. Especialmente na Itlia, Glia e Espanha, o paganismo
persistiu, mesmo nas cidades, at os sculos 4 e 5.
O lamento da aristocracia pareceu confirmar-se pela captura e saque
de Roma por Alarico e seus godos, em 410. Para o mundo mediterrneo,
Roma era o smbolo da civilizao, ordem, e estabilidade. Embora Roma
tenha recuperado muito rapidamente o seu aspecto fsico, a experincia
ulterior abalou o nimo de uma poro do globo que recebeu muitos gol
pes. Aqui, para a mente dos adeptos dos antigos deuses, estava a prova
conclusiva que a apostasia dos cristos dos antigos cultos era a fonte das
doenas na sociedade.
Os comeos das invases brbaras que cresceriam em propores
maiores no sculo 5, com freqncia, trouxeram consigo cultos de alm
das fronteiras do imprio. Como veremos, alguns dos brbaros adotaram
o cristianismo antes de entrarem nas esferas do domnio romano e todos
do norte eventualmente fariam assim. Contudo, por algum tempo, as
religies deles trouxeram uma resistncia ainda que transitria ao cristia
nismo.
Novas crenas comearam a competir com o cristianismo. Uma dessas
era o neoplatonismo. Um resultado das antigas filosofias da Grcia, espe
cialmente do platonismo, suas principais figuras criadoras so Ammonias
Saccas e Plotinus, floresceu no sculo 3. Era tanto filosofia quanto religio,
e nos sculos 4 e 5 foi amplamente popular entre os intelectuais. Juliano
se enamorou dele. O neoplatonismo deixou marca permanente sobre
o cristianismo, parcialmente por intermdio de Agostinho de Hipona,
parcialmente por meio de sua participao na moldagem do pensamento
cristo, em geral, e especialmente em suas contribuies ao misticismo
cristo.
Formidvel tambm foi o maniquesmo. O maniquesmo teve como
seu fundador Mani, do sculo 3. De linhagem persa, com algum sangue dos

126 Uma histria do cristianismo

Arsacides partos em suas veias, Mani foi criado na Selucia-Ctesiphon, a


principal cidade da Mesopotmia, onde o Leste e o Oeste se encontravam.
Profundamente religioso, ele impressionou-se pelas muitas religies que
entrou em contato - o zoroastrismo de seus ancestrais persas, as antigas
crenas babilnicas, o judasmo e o cristianismo. Ele chegou convico
que foi comissionado por divina revelao para ser um profeta. Sofrendo
oposio do poderoso zoroastrismo, ele foi expulso do Imprio Persa e por
muitos anos foi um pregador errante da nova f e dito que viajou e ensi
nou amplamente na sia Central e na ndia. Retornando sua terra natal,
registrado que ele foi favorecido pelo monarca que reinava, mas que foi
morto sob um sucessor. Seus seguidores eram do oriente e do ocidente
e o maniquesmo foi eventualmente representado desde o Mediterrneo
ocidental at o mar da China. No mundo mediterrneo, ele especialmente
assumiu alguns aspectos cristos. dito de Mani que ele comeava suas
cartas com a expresso: Mani, Apstolo de Jesus Cristo. Ele declarou
que era o Parcleto prometido por Jesus ou que o Parcleto falava por
intermdio dele.

A converso de Agostinho
A atrao do neoplatonismo e do maniquesmo como rivais do
cristianismo vividamente demonstrada na peregrinao espiritual de
Agostinho de Hipona (354-430). Ele nasceu no Norte da frica e era de
linhagem latina, de uma me devotamente crist, Mnica, e de um pai
pago que se tornou cristo somente no final da vida. Agostinho, ainda
jovem, recebeu instruo crist. Sua me no o batizou porque, aceitando
a crena de que o batismo lavava os pecados cometidos antes de ele ser
administrado, ela desejou retard-lo at o ardor da sua juventude ter
passado e com ela os excessos dessa idade. Brilhante, sensvel, intenso,
em seus anos de adolescncia, Agostinho tomou uma concubina que,
antes de ele ter 18 anos, lhe gerou um filho chamado, talvez convencional
ou propositadamente por uma perversidade estranha, ou a partir de um
sentimento religioso que o caracterizava, Adeodato, dado por Deus.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 127

Insatisfeito religiosamente, Agostinho envolveu-se superficialmente com


seu cristianismo herdado, mas foi repelido pela imperfeio do estilo
literrio da verso latina que era seu nico caminho para as Escrituras. Por
algum tempo, ele tentou o maniquesmo, mas percebendo que a doutrina
no respondia seus questionamentos intelectuais, a abandonou. Um
professor, primeiro na frica do Norte, e ento em Roma, e eventualmente
em Milo, ele continuou sua busca religiosa. Por um tempo, sua fome
pareceu satisfeita pelo neoplatonismo, mas isso no ocorreu plenamente
e em Milo ele esteve sob a vigilncia de Ambrsio, bispo dessa cidade,
um homem de personalidade forte e um impressionante pregador, sobre
quem comentaremos adiante. Sofrendo de impotncia moral consciente
e de auto-repugnncia por causa de sua incapacidade de controlar seus
desejos sexuais, membro de um pequeno crculo, Agostinho em sua busca,
no apogeu de sua luta, separou-se de seus amigos e se refugiou num retiro
sossegado num jardim, e pareceu ouvir a voz de uma criana a lhe ordenar:
Toma, l, encontrando-se diante de uma cpia da Carta de Paulo aos
Romanos, seus olhos se fixaram na passagem no captulo 13 que inclui as
palavras: No em orgias e bebedices, no em impudiccias e dissolues,
no em contendas e cimes; mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo, e
nada disponhais para a carne, no tocante s suas concupiscncias. Essa
crise precipitou a sua converso (386). Ele e Adeodatus [Adeodato] foram
batizados por Ambrsio na mesma poca (25 de abril de 387). Conquanto
a vitria sobre a carne era rapidamente alcanada, Agostinho mais tarde
disse que ainda encontrava problema no seu orgulho. Ele retornou para a
frica, tornou-se um prdigo escritor, foi o centro do que na verdade se
tornou uma comunidade monstica, e morreu como bispo de Hipona.
Nenhum cristo aps Paulo veio a ter uma influncia to ampla,
profunda e prolongada sobre o cristianismo da Europa Ocidental e so
bre aquelas formas da f que se originaram dele quanto teve Agostinho.
Vamos ainda nos referir a ele muitas outras vezes. Aqui devemos simples
mente fazer uma pausa para observar que suas Confisses tornaram-se uma
das autobiografias mais amplamente lidas e mantm sua posio entre os
registros mais tocantes e profundos de uma alma humana e suas lutas.
Sua obra De civitate Dei, escrita como uma interpretao da Histria,

128 Uma histria do cristianismo

originalmente uma resposta queles que acusavam o cristianismo de ser


responsvel pela queda de Roma perante os godos, permanece como um
marco na filosofia da Histria.

Aumenta a extenso geogrfica da f


A despeito da resistncia antiga e mais recente, a difuso do cristia
nismo continuou. Por volta do final dos seus cinco primeiros sculos, o
cristianismo tornara-se a f professa da maioria predominante da popu
lao do Imprio Romano. As comunidades judias retinham sua religio
ancestral, e aqui e ali, usualmente nos distritos rurais remotos ou nos
vales montanhosos, os cultos pagos se estendiam. Em alguns grupos e
reas, os cristos eram o elemento menor em relao aos outros. Muitos
dos cristos nominais prestavam somente culto de lbios sua ostensiva
f, mas permaneciam pagos no seu corao. Todavia, exteriormente o
cristianismo triunfara. Alm disso, o cristianismo continuou a espalhar-se
alm dos limites do Imprio Romano e estava sendo levado para os povos
no-romanos.
A difuso da f dentro do imprio foi favorecida por mais de um
fator. Como para as diversas geraes passadas, a fora viva do sucesso
primitivo levou o cristianismo para a frente. Os imperadores estavam
ativos na tentativa de frear as antigas religies no encorajamento da
aceitao do cristianismo. Alguns foram mais zelosos que outros, mas
aps Juliano, nenhum procurou reverter essa tendncia e a maioria
o favoreceu. No houve nenhuma perseguio violenta de pagos
comparado com o que o cristianismo fora anteriormente confrontado.
Todavia, sabemos do encorajamento dado por Teodsio I (que reinou de
379-395) para a demolio de templos. Teodsio baniu no somente os
sacrifcios, mas tambm as visitas secretas a santurios pagos e ordenou
que os apstatas do cristianismo fossem privados de todas as honras e do
direito de herana e de transferir propriedade por testamento. Os cristos,
em muitos lugares, destruram templos, com freqncia, liderados por
monges. No comeo do sculo 5, os editos imperiais proibiram os feriados

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 129

oficiais de dias especiais dos antigos cultos, retiraram todos os privilgios


desfrutados pelos sacerdotes pagos, e ordenaram a destruio de templos
que ainda permaneciam nos distritos rurais. Mais tarde, se ordenou que
os rendimentos dos templos fossem desviados para o exrcito, decretouse a destruio de imagens pags, e os templos sobreviventes deveriam
ser usados para outro uso pblico. Os pagos receberam ordens para
ir s igrejas para receberem instruo crist, e o exlio e o confisco de
propriedade foram penalidades para a recusa em ser batizado.
Os judeus eram tratados com brandura. Na verdade, foram tratados
mais brandamente do que os cristos hereges. Insurreies espordicas e
ocasionais contra eles so registradas, mas lhes foi permitido criar seus
filhos na f que tinham seus pais e uma legislao restritiva contra eles
foi principalmente designada para impedi-los de coisas que eles algumas
vezes faziam como ganhar cristos para o judasmo, usualmente cristos
escravos sobre os quais tinham a posse.
Encorajados pelos imperadores, os bispos foram ativos na converso
dos no-cristos em suas dioceses. Alguns no exigiam nenhum incenti
vo do Estado, mas eram zelosos em sua prpria iniciativa, inspirando e
direcionando missionrios. Assim, no sculo 4, Martinho de Tours, com
quem vamos nos defrontar mais tarde como o pioneiro lder do monasticismo na Glia, ao se tornar bispo da s pela qual conhecido, parece ter
encontrado a maioria dos pagos da zona rural circunvizinha. Ele liderou
seus monges na pregao, na destruio de templos, e no batismo deles.
Victricius, bispo de Rouen, um amigo de Martinho, estabeleceu os postos
avanados do cristianismo no longe dos posteriores fiandres. Por volta
da metade do sculo 5, um snodo que se reuniu em Aries, na parte sul
da Glia, sustentou que um bispo seria retirado de seu dever se ele no
erradicasse a adorao de dolos em sua diocese.
De modo algum Agostinho foi o nico convertido de Ambrsio de
Milo. Filho de um chefe de prefeitura na Roma imperial na Glia, bem
educado de acordo com os padres da sua poca, Ambrsio (c. 340-397)
era um oficial civil. Chefe de prefeitura no norte da Itlia, para sua gran
de surpresa e relutncia e enquanto ainda um leigo e no batizado, foi
constrangido por insistncia da populao para tornar-se bispo de Milo.

130 Uma histria do cristianismo

Entrando num curso de leitura teolgica, a melhor para preencher seu


posto no almejado, ele combinou um embasamento estico com a f
crist e se tornou um dos mais famosos bispos, administradores, e pre
gadores. Ele tambm foi compositor de hinos. Ele se ops ao partido
pago de Roma, ganhou muitos no-cristos em sua diocese, e encorajou
missionrios no Tirol.
Um contemporneo de Ambrsio, Joo Crisstomo (o boca de
ouro, assim chamado por sua eloqncia), cujas datas so c. 345-407,
foi originalmente dirigido para a carreira de advogado e devidamente
treinado na oratria. Movimentou-se para buscar instruo crist, foi
batizado na metade dos seus vinte anos, tornou-se um monge, e, ento,
sendo ordenado, despontou como um pregador notvel em Antioquia,
sua cidade natal. Determinado, eloqente, ele ganhou aplauso numa
vasta rea e por instncia do imperador, foi elevado s episcopal de
Constantinopla. Nesse posto, enviou missionrios aos pagos, inclusive
os godos nas fronteiras do imprio. Banido por causa de sua coragem em
repreender o pecado, entregou-se a ganhar os no-cristos na vizinhana
do seu exlio. Ele insistiu que os cristos donos de grande latifndio
tivessem capelas em seus domnios e que trabalhassem para a converso
dos que cultivavam seus campos e vinhas. Ele sustentava que o meio mais
eficaz de converso era o exemplo de vida crist. No haveria mais pagos
se fssemos verdadeiros cristos, disse ele.
Em Alexandria, mais tarde no sculo 4, o bispo liderou a destruio
de templos e o Serapeum, o grande santurio de Serpis que dominava a
cidade desde a sua colina, foi transformado em igreja.
Contudo, por volta de 500 a.D. uma grande maioria da populao
do imprio era composta de cristos, em algumas reas e grupos, como
sugerimos, a proporo foi mais ampla do que em outros lugares. Na
Fencia, e na Palestina, havia muitos pagos logo aps o trmino do s
culo 5. Mesmo em Antioquia, um dos centros cristos mais fortes, no
final do sculo 6, o paganismo ainda tinha um lder reconhecido. Atenas,
por longo tempo, permaneceu uma fortaleza teimosa das filosofias prcrists e muitos jovens cristos que afluam para ali como estudantes
enfraqueceram ou destruram sua f. Somente por volta do ano 529, o

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 131

imperador, ao fechar as escolas em Atenas, formalmente colocou um fim


naquele foco infeccioso pago. Embora o saque de Roma pelos godos,
em 410, tenha dado um golpe severo no partido pago daquela cidade,
foi somente nos sculos 6 e 7 que alguns dos templos remanescentes fo
ram transformados em igrejas. No fechamento do sculo 6, o paganismo
sobreviveu na Sardenha e na Siclia e o esforo missionrio est ainda em
desenvolvimento na Crsega. No sculo 7, havia pagos nas montanhas
entre Gnova e Milo. No final do sculo 5, a idolatria permanecia forte
na Espanha e no sul da Glia. Conquanto, no final do sculo 5, o paga
nismo no desaparecera completamente no Imprio Romano, seus dias
pareciam estar contados.
A expanso do cristianismo, para alm dos limites do Imprio
Romano, que comeara antes do tempo de Constantino, continuou nos
sculos 4 e 5. Se acelerou-se pela adoo oficial da f pelos imperadores,
seria difcil determinar. Em ao menos uma rea, o Imprio Persa, apoiado
pelo Imprio Romano, era uma vantagem. Roma e Prsia eram inimigos
mortais e crnicos. Os imperadores persas, tendo o zoroastrismo como
religio, manifestavam oposio natural a uma crescente f no adep
ta do zoroastrismo, intensificada pelo temor de que os cristos fossem
simpticos a Roma. A apreenso deles no se suavizou pelo fato de que
Constantino, apresentando-se como o protetor dos cristos, protestasse
contra a perseguio deles pelo Estado persa. Em geral, entretanto, a ado
o continuada da f dentro do Imprio Romano parece ter facilitado sua
difuso fora do imprio.
Isso certamente foi verdadeiro a respeito dos brbaros que invadiam o
imprio vindos do norte. Eles tendiam a conformar-se cultura do mundo
romano, porque era a nica civilizao que a maioria deles conhecia. Visto
que o cristianismo estava crescentemente associado quela civilizao, era
natural que eles o adotassem.
Os godos foram os primeiros dos povos nrdicos entre quem o cris
tianismo teve difuso notvel. Isso aconteceu porque, sendo o mais antigo
dos povos teutnicos extensivamente a fustigar e a invadir as provncias
romanas, eles tambm foram os primeiros a ser trazidos a um contato
ntimo e continuado com a religio que estava rapidamente tornando-se a

132 Uma histria do cristianismo

f daquele imprio. Pode ter ocorrido que o cristianismo, primeiramente,


foi introduzido entre os godos, pelos cristos que eles fizeram cativos nas
invases no sculo 3. Duas das formas de cristianismo com as quais esta
remos nos familiarizando no prximo captulo fizeram progresso entre os
godos, os arianos e os que vieram a ser conhecidos como catlicos. A estes
foi acrescido um terceiro, que associado a Audius, um bispo de grande
pureza de vida, que foi banido por aquilo que consideraram doutrinas
herticas e que, enquanto no exlio, tornou-se missionrio entre os godos.
Contudo, a maioria dos cristos godos era composta por arianos.
O mais famoso missionrio entre os godos era um deles mesmos,
chamado Ulfilas (c. 311-c. 380). Quando e como Ulfilas tornou-se
cristo, no sabemos. A conjetura comum que isso aconteceu enquanto
ele estava em Constantinopla, ainda jovem. Ali havia uma forma suave de
cristianismo ariano com a qual ele se familiarizou e que propagou. Quando
estava com mais ou menos trinta anos de idade, foi consagrado bispo
dos cristos na terra dos godos. O que parece ter sido seus primeiros
labores missionrios foi o labor no norte do Danbio. Aps alguns poucos
anos, procurando proteger seus convertidos da perseguio, ele obteve
permisso para mud-los para o territrio romano ao sul daquele rio.
Ulfilas traduziu parte das Escrituras, ou a totalidade delas, para a lngua
gtica, presumivelmente inventando um alfabeto com esse propsito e,
assim, pela primeira vez deu ao gtico forma escrita. E uma instncia
primitiva do que veio a ser comum em sculos posteriores, porque mais
lnguas tm sido reduzidas escrita por missionrios cristos do que por
todas as outras agncias juntas.
O cristianismo ariano continuou a espalhar-se entre os godos at que
a maioria deles veio a pertencer quele ramo da f. Foi entre os visigodos
que o cristianismo tornou-se, primeiramente, forte e foi principalmente
deles que se ganhou abertura entre os ostrogodos, os Gepidae, e os vn
dalos. Quando esses povos estabeleceram-se dentro do imprio, como j
ocorrera no sculo 4, uma grande proporo deles j era crist. O fato
de que eles eram arianos enquanto a massa da populao romana era de
catlicos reforou a tendncia de manter os dois elementos da populao
separados, Contudo, como a aculturao e a assimilao inevitveis acon

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 133

teciam, o arianismo deu lugar forma catlica da f. Esse processo no se


completou at a parte final do sculo 6.
Outros dos povos teutnicos adotaram a forma catlica da f desde o
real comeo da converso deles. Assim, os borgonheses, movendo-se para
o sul do rio Reno, no comeo sculo 5, aceitaram o cristianismo catlico
da populao provincial entre quem se estabeleceram. Um pouco mais
tarde, os borgonheses que permaneceram na margem direita do Reno
tornaram-se cristos catlicos. Os borgonheses foram, assim, os primeiros
povos germnicos de predomnio catlicos. Subseqentemente, quando
se estabeleceram no vale do Rone, tornaram-se arianos, talvez por inter
mdio de contato com os visigodos arianos.
A converso dos francos foi mais importante para o futuro do que a
converso dos borgonheses. No sculo 5, os francos dominavam a parte
norte da Glia e pores mais baixas do vale do Reno. Mais tarde, naquele
sculo, o lder deles, Clvis, fez-se a si mesmo senhor de grande parte da
Glia e lanou os fundamentos daquele que nos quatro sculos seguintes
seria o Estado mais importante da Europa Ocidental. Clvis tomou como
esposa uma princesa da Borgonha, uma catlica, e consentiu a um pedido
dela de que o primeiro dos filhos deles fosse batizado. Ele mesmo foi
eventualmente batizado, sendo a data tradicional 25 de dezembro de 496.
Ele no compeliu seus guerreiros a segui-lo, mas eventualmente veio a fa
zer isso. Clvis adotou a forma catlica de cristianismo, em vez de ariana,
talvez desejou assim identificar-se com os catlicos provinciais romanos,
sobre quem estava reinando.
Foi no sculo 5 que ouvimos certamente do cristianismo na Irlanda,
uma ilha alm, todavia, prxima das fronteiras ocidentais do Imprio
Romano. O mais famoso dos missionrios na Irlanda foi Patrcio. Patrcio
era um nativo da Bretanha romana, mas de qual parte no estamos
certos. Ele era ao menos um cristo de terceira gerao, porque ele fala
de seu pai como tendo sido um dicono e de seu av paterno como um
presbtero. No podemos ter certeza da data do seu nascimento, mas o
ano mais, com freqncia, sugerido 389. Presumivelmente educado
como um cristo em circunstncias razoavelmente confortveis, talvez
com conhecimento superficial de latim, quando tinha cerca de 16 anos

134 Uma histria do cristianismo

Patrcio foi levado cativo para a Irlanda em um dos ataques que, abrindo
caminho pelas defesas enfraquecidas das fronteiras romanas, fustigavam
a Bretanha. Por ao menos seis anos ele foi escravo na Irlanda e tomava
conta de rebanhos. Ali, talvez atravs da solido e das durezas da sua
sorte, sua f herdada aprofundou-se e ele preencheu seus dias e noites
com orao. Sonhos lhe vieram que lhe despertaram esperanas de ver
sua terra natal e que o encorajaram a procurar e a obter passagem num
navio. No estamos certos de sua vida nos poucos anos seguintes. Ele
pode ter vagado pela Itlia e talvez passou algum tempo num monastrio
em uma ilha na costa sul da Glia. Est claro que ele eventualmente
voltou Bretanha e sua famlia o saudou com alegria como algum que
ressuscitara dentre os mortos.
Novamente lhe vieram sonhos, agora com o que parecia para ele ser
uma carta, a voz do irlands com a splica: Ns te imploramos, santo
jovem, para vir e estar conosco uma vez mais. Atendendo ao chamado,
Patrcio retornou para a Irlanda, mas quo rpido e quando exatamente
no sabemos. Ele foi consagrado bispo, mas novamente no podemos
dizer por quem nem quando. Parece ter estado muitos anos na Irlanda,
porque fala de batizar milhares e ordenar clrigos. Embora ele prprio
no tenha sido um monge, sob sua influncia filhos e filhas dos coman
dantes da terra adotaram esse modo de vida. A sua carreira missionria
foi tanto rdua quanto perigosa, porque ele teve de enfrentar oposio dos
companheiros do clero e de inimigos armados. Ele parece ter alcanado
idade bem avanada. Outros missionrios partilharam na converso da
Irlanda. Essa ilha tornou-se um centro do qual, como veremos adiante,
a influncia crist deveria espalhar-se no somente para a Bretanha, mas
tambm para muitas partes da Europa Ocidental.
O cristianismo continuou o seu progresso entre os povos a leste do
Imprio Romano, principalmente o povo civilizado ao longo de suas fron
teiras orientais.
Na Armnia, o cristianismo que fora adotado em massa pela populao
e por seus governantes, tornou-se melhor entendido e mais identificado
com a vida da nao. Antes do final do sculo 5, a Bblia foi colocada
na lngua armnia e outros livros cristos foram traduzidos do grego e

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 135

do siraco. Por muitas dcadas o paganismo sobreviveu em algumas


fortalezas nas montanhas, mas no final do sculo 4, um aprofundamento e
purificao do cristianismo nacional se realizou sob a liderana de Nerses,
um descendente de Gregrio, o Iluminador. No sculo 5, a Armnia foi
dominada pelos persas e os chefes supremos tentaram impor sua religio,
o zoroastrismo, sobre a terra. Muitos dos fiis sofreram martrio, mas no
final do sculo a Igreja respirou mais aliviada.
Foi no sculo 4, provavelmente, que se introduziu o cristianismo entre
os da Gergia, no Cucaso, ao norte da Armnia. O progresso continuou
aparentemente sob o florescente encorajamento da casa dominante. Como
na Armnia, uma invaso persa foi acompanhada por uma tentativa de
forar o zoroastrismo no pas, possivelmente para fazer o cristianismo
recuar em seus laos com o Imprio Romano. No sculo 5, contudo, um
rei conduziu a um levante nacional que expurgou a terra do culto ao fogo
e criou bispados e erigiu muitas igrejas.
Na Mesopotmia, na disputada fronteira entre os imprios romano
e persa, o cristianismo teve a sua principal influncia entre a populao
que usava o siraco. Ele fez algum progresso entre os persas propriamente
e uma literatura crist surgiu em Pahlavi, ou Prsia Central. No entanto,
o zoroastrismo, o culto estatal, no exibiu a fraqueza do paganismo
oficial do Imprio Romano e oferecia resistncia mais eficaz a novas
religies, como o maniquesmo e o cristianismo, do que o ltimo. Na
primeira metade do sculo 3, quando o cristianismo se espalhava,
razoavelmente, uma revoluo dinstica que trouxe os sassnidas ao
trono foi acompanhada de um reavivamento do sentimento nacional
e do zoroastrismo a ele associado. Isso ofuscou as perspectivas para o
cristianismo. De tempos em tempos, notavelmente sob Sapor II (reinou
em 310-379), a perseguio tornava-se especialmente severa: dito que
um grupo de mrtires cristos chegou a ser por volta de dezesseis mil.
A prosperidade do cristianismo variava de acordo com o estado das
relaes polticas entre Roma e Prsia. Durante as guerras recorrentes,
as perseguies aos cristos, como suspeitavam os apoiadores de
Roma, foram intensificadas. A nica exceo foi no breve reinado de
Juliano, quando, a despeito das hostilidades entre os dois imprios,

136 Uma histria do cristianismo

os cristos, desaprovados pelo Imprio Romano, foram considerados


mais indulgentemente pelos persas. Contudo, as guerras contra Roma
trouxeram cristos cativos para os domnios sassnidas e por intermdio
deles a difuso da f foi facilitada. Nos intervalos de paz, as restries ao
cristianismo parecem ter sido acesas. Alguns da nobreza persa tornaramse cristos e de um desse grupo dito que foi um missionrio zeloso e
bem-sucedido entre os concidados persas e de ter levado a f mesmo
aos ferozes curdos em suas fortalezas nas montanhas.
O cristianismo foi levado para a sia Central. Pelo final do sculo 5,
o cristianismo tinha convertidos entre os turcos e os hunos hephatalitas
e havia bispados nas cidades de Herat, Merv, e Meshed. Desses centros
difundiram-se rotas de caravanas ao longo das quais ele poderia
transmitir-se a pontos mais distantes. Ele pode ter sido favorecido pelos
remanescentes da cultura helnica deixados naquelas cidades como
resultado de Alexandre, o Grande.
Uma organizao nacional foi alcanada pelo cristianismo nos dom
nios sassnidas. Isso ocorreu em um concilio convocado em 410. Na lide
rana estava um catlico ou patriarca com sua s na Selucia-Ctesiphon, a
capital sassnida. O Estado lhe concedeu reconhecimento e o considerou
responsvel pela conduta de seu rebanho. Assim, os cristos constituam
um enclave de minoria reconhecida dentro do domnio persa. s vezes,
isso levou interferncia do Estado na escolha de bispos e havia o perigo
sempre presente de que aspirantes indignos do ofcio obtivessem o posto
por suborno ou favoritismo poltico.
A distino dessa igreja persa (ou Assria) foi posteriormente
acentuada no sculo 4 por diferenas doutrinrias. A igreja persa foi
envolvida por idias da relao do humano e do divino em Jesus que
estavam associadas, um tanto impropriamente, com o nome de Nestrio.
Trataremos com mais detalhes desse desenvolvimento no captulo
seguinte. As idias que foram condenadas pela Igreja Catlica no
Imprio Romano esto mais corretamente conectadas com os ensinos
de Teodoro de Mopsustia. Eles obtiveram um forte apoio em Edessa.
Expulsos dessa cidade, os expoentes dentre eles se tornaram mestres
em Nisibis, o principal centro para treinamento do clero da igreja persa

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 137

(ou Assria). De Nisibis, eles se espalharam por toda aquela igreja, mas
usualmente no estavam sob controle.
Nos sculos 4 e 5, as comunidades crists na Arbia cresceram.
Algumas delas estavam nas fronteiras orientais dos domnios romanos,
outras nas extremidades da Mesopotmia, algumas ao longo da margem
rabe do Golfo Prsico, e outras no sul da Arbia. Elas representavam
vrios esforos da f, diversas delas muito distantes do cristianismo orto
doxo ou catlico.
O cristianismo tambm obteve apoio no lado africano do mar
Vermelho, em Axum, do qual o cristianismo da posterior Etipia ou
Abissnia parece ter o seu surgimento. A narrativa tradicional fala de um
filsofo de Tiro que, tomando consigo dois jovens, um deles Frumncio,
navegou para a ndia. Na viagem de retorno, eles foram pegos pelos ha
bitantes de um dos portos na costa ocidental do mar Vermelho. Todos os
companheiros do navio foram massacrados, exceto Frumncio e seu jovem
companheiro. Os dois foram elevados para altos postos a servio de seus
capturadores e Frumncio colocou-se como o conselheiro espiritual dos
mercadores cristos do Imprio Romano que ele encontrava ali e construiu
para eles lugares de adorao. Ele foi para Alexandria, pediu a Atansio, o
arcebispo daquela cidade, que lhe indicasse um bispo, e Atansio respon
deu-lhe consagrando-o e o enviou de volta ao seu rebanho. Qualquer que
possa ser a verdade dessa histria parece certo que Atansio nomeou um
tal Frumncio como bispo de Axum. provvel que Frumncio ganhou
o rei de Axum e que, como conseqncia, o cristianismo tornou-se a reli
gio oficial daquele Estado. Isso aconteceu na primeira metade do sculo
4. Assim comeou uma conexo entre o cristianismo da Abissnia e o do
Egito, que deveria persistir at o sculo 20.
E provvel que nos sculos 4 e 5 os cristos deveriam ser encontrados
na ndia e no Ceilo. Alguma dvida existe por causa da incerteza da
identificao dos nomes geogrficos e da confuso do sul da Arbia com a
ndia. Se havia cristos na ndia, as associaes deles foram provavelmen
te, ao menos em parte, com o vale do Tigre-Eufrates.

138 Uma histria do cristianismo

Por que a difuso fenomenal do cristianismo?

Por que o cristianismo teve essa expanso extraordinria? Como


consideraremos o fato de que, comeando com o que para o observador
casual deve ter parecido uma seita pequena e obscura do judasmo, antes
de seus primeiros cinco sculos ele j se tornara a f existente no Estado
romano e da grande maioria da populao daquele imprio e se espalhara
em direo ao leste, chegando at a sia Central e provavelmente ndia
e ao Ceilo, e em direo ao oeste indo at a Irlanda? Por que de todas
as muitas religies que competiam pela fidelidade do Imprio Romano,
muitas delas com uma perspectiva muito mais promissora, ele emergiu
vitorioso? Por que, de todas as seitas judias, somente ele se moveu para
fora do plido judasmo e atraiu milhes de muitas raas e culturas que
compunham o mundo mediterrneo?
Os motivos que levaram os no-cristos a adotar a f foram muitos
e variados. Ouvimos de uma famlia inteira, encabeada pelo av, que se
tornou crist porque eles souberam de um caso de possesso demonaca
que foi curado pela invocao do nome de Cristo. No sculo 5, em uma
parte da Glia, muitos dos pagos converteram-se porque, quando uma
praga atacou os rebanhos, o gado dos cristos escapou ou recuperou-se
e isso atribuiu-se ao uso do sinal da cruz. De outro lado, lemos de um
filho de pais pagos, tambm na Glia, que mais tarde tornou-se um
bispo, que foi levado f crist pela luta com a pergunta: Qual o
propsito de minha vida?. Foi-nos dito que um estudioso romano e
professor muito distinto, do sculo 4, que aps um estudo prolongado
e cuidadoso, pediu para ser batizado. Temos observado o modo que
Agostinho passou por uma profunda fome religiosa e por um senso de
impotncia moral. Agostinho tambm disse que estava impressionado
com a encarnao e com a humildade de Jesus, coisas que ele no en
controu no neoplatonismo em que ele procurara resposta para o seu
ardente desejo. Muito antes, no sculo 2, Justino Mrtir, um nativo de
Samaria, que escreveu uma das mais famosas apologias do cristianismo,
e que ganhou sua alcunha por sua morte pela f, buscara sabedoria por
intermdio de filosofias de sua poca e converteu-se quando encontrou

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 139

a verdade em Cristo, Cristo em quem o Logos tomara a forma histricohumana individual.


Um dos fatores ao qual o triunfo do cristianismo atribudo foi o
apoio de Constantino. Contudo, como j sugerimos, a f j estava to
forte no tempo em que Constantino a assumiu, que ela provavelmente
venceria sem ele. Na verdade, um dos motivos algumas vezes atribudo
ao seu apoio seu suposto desejo de atrair a cooperao daquilo que se
tornara o elemento mais forte no imprio - a comunidade crist.
Outra causa foi a desintegrao da sociedade, especialmente come
ando com as duas ltimas dcadas do sculo 2, com a oposio enfra
quecida das antigas instituies ao cristianismo e uma perda de vigor que
levou milhes a buscar segurana na religio. No entanto, por que foi que,
de todas as muitas religies que competiam e que ofereciam satisfazer a
essa necessidade, especialmente foi o cristianismo aceito?
Est claro que as instituies que o cristianismo possua nas igrejas
experimentaram atrao. A despeito das divises sobre as quais vamos
escrever no captulo seguinte, as igrejas foram as mais inclusivas e as mais
fortes de todas as vrias associaes no mundo romano. Elas cuidavam
de seus pobres e daqueles que eram aprisionados por causa de sua f. Nos
tempos de aflio, as igrejas ajudavam umas as outras com dinheiro ou
comida. Um cristo membro de uma unidade da Igreja estaria entre ami
gos em qualquer cidade que encontrasse outros de sua comunho. A nica
comunho que se aproximava da comunho dos cristos em solidariedade
era a dos judeus, e em contraste com as igrejas, que recebiam cordialmente
a todos, independentemente de raa, a dos judeus era to racial e cultural
assim quanto religiosa. Contudo, qual era a fonte das igrejas e o que lhes
dava a fora que elas tinham?
O cristianismo era inclusivo. Mais do que qualquer um de seus rivais,
atraa homens e mulheres de todas as raas e classes. Em contraste com
as filosofias, que eram primariamente para os preparados, o cristianismo
tinha uma mensagem para os simples e os ignorantes. Ele tambm al
canou muitas das mentes mais perspicazes e mais altamente treinadas.
A filiao nos mistrios custou caro, sobretudo para o bem a ser feito. O
cristianismo era tanto para o rico quanto para o pobre. O mitrasmo era

140 Uma histria do cristianismo

somente para homens. O Evangelho era proclamado tanto para mulheres


quanto para homens. Por que essa abrangncia? Isso no existia nos ju
deus ancestrais.
Em uma combinao de flexibilidade e adeso sem comprometimento
de suas convices bsicas, o cristianismo superou seus rivais. Igual a estes
ltimos e numa extenso muito maior do que o judasmo, ele se amoldou
ao mundo greco-romano. Valeu-se da filosofia grega para elaborar
a sua teologia. Assimilou e adaptou muita coisa do judasmo. Em sua
organizao, adaptou-se aos padres do imprio. Todavia, num contraste
notvel com o sincretismo despreocupado de uma poca em que uma
religio emprestava o que ela gostava de seus vizinhos e todos, exceto
o judasmo, permitiam que seus adeptos compartilhassem na adorao
dos cultos apoiados pelo Estado, o cristianismo foi inflexvel naquilo
que ele considerava como princpios bsicos. Manteve alguns pecados,
como imperdoveis aos cristos, entre eles qualquer participao em
adorao no-crist. A medida que o tempo passou, como ainda veremos,
e o nmero de cristos se multiplicou, caminhos foram encontrados
pela Igreja Catlica, a maior de todas as comunhes crists, de declarar
at os mais srios dos pecados como perdoados se houvesse verdadeiro
arrependimento, mas tambm penitncias severas foram impostas. Alguns
dos grupos cristos romperam com a Igreja Catlica na insistncia sobre
procedimentos ainda mais estritos.
A constncia dos mrtires sob tortura impressionava muitos nocristos. Como j vimos, de modo algum todos os cristos permaneciam
sob provao. Muitos perdiam a energia. Todavia, outros mantinham-se
firmes para dar evidncia convincente de um poder que encorajava crianas,
velhos, e mulheres fracas assim como os jovens valentes sustentando-lhes
a f sob tormento exaustivo e prolongado e isso faziam sem amargura em
relao aos seus inimigos. Um dos apologistas falou obviamente a verdade
quando declarou que quando ultrajados, os cristos bendiziam.
Alm disso, o cristianismo operou a transformao moral que
ele exigia. Agostinho no foi de modo algum o primeiro ou o nico
indivduo moralmente derrotado que encontrou vitria no Evangelho.
Isso era to freqente que chegava a ser normal. Os apologistas faziam

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 141

ressoar as mudanas sobre as boas-vindas dadas pela comunidade crist


aos marginalizados da sociedade em virtude do vigor regenerador da
f.
No era somente para os milagres de renascimento moral que os
cristos podiam apontar. Os pagos eram tambm atrados pelos mila
gres de cura operados em nome de Cristo.
Melhor do que seus rivais, o cristianismo deu ao mundo grecoromano o que muitos desejavam que uma religio oferecesse. Para os que
desejavam imortalidade, ele apontou para o Jesus histrico, ressurreto
dentre os mortos, e para a promessa que aqueles que acreditavam Nele
haveriam de compartilhar com Ele a vida eterna glorificada. Para os que
exigiam moralidade elevada, ele oferecia os padres que estavam alm da
plena obteno pelos homens e o poder para crescer em direo a eles.
Para os que anelavam comunho, ele apresentava uma comunidade de
adorao e de ajuda mtua, com o cuidado pelos pobres, os enfermos,
e os idosos. Para aqueles que, desconfiados da razo, anelavam por uma
f sancionada por uma antiguidade imemorial, remontando a Moiss e
alm dele, ele apontava para Cristo. Para aqueles que exigiam satisfao
intelectual ele poderia apresentar literatura preparada por algumas das
mentes mais hbeis daquele tempo.
De onde vieram essas qualidades que deram para o cristianismo sua
espantosa vitria? Uma investigao cuidadosa e sincera pode dar apenas
uma resposta - Jesus. Foi a f em Jesus e em Sua ressurreio que deu
surgimento comunho crist e que continuou a ser sua inspirao e seu
lao comum. Foi o amor mostrado em Cristo que, idealmente e em um
grau marcante na prtica, estabeleceu o lao que manteve os cristos juntos.
Os primitivos discpulos se uniram na declarao que era mandamento de
Jesus que o Evangelho fosse proclamado a todos, independentemente de
sexo, raa, ou pano de fundo cultural. A nova vida em Cristo poderia ser
expressa de muitas formas, mas a sua autenticidade deveria ser provada
pelas elevadas e inflexveis qualidades morais demonstradas por Jesus.
Da a combinao de flexibilidade com inflexibilidade. Como oposio
s religies de mistrio (cultos que tinham similaridade superficial com
o cristianismo), ele era parcialmente crena em Deus, parcialmente

142 Uma histria do cristianismo

uma teologia, uma metafsica, que deu a esta ltima a sua vantagem,
mas foi principalmente como oposio a figuras mticas no corao dos
mistrios que os cristos puderam apontar para Jesus, um fato histrico.
Por intermdio do Esprito Santo prometido por Jesus vieram as
transformaes morais que foram to marcantes na comunho crist. A
lealdade dos mrtires era a Cristo, e Seu exemplo e a promessa de vida
eterna atravs Dele, foram sua forma de sustentao. Foi por meio do sinal
de sua cruz ou pelo uso do seu nome que os milagres foram operados. Era
um verdadeiro insight, mesmo com desdm, que se nomeava os membros
cristos da nova f onde os no-judeus foram ganhos em larga escala. Sem
Jesus, o cristianismo nunca existiria e Dele vieram as qualidades distintivas
que conseguiram a vitria.
No devemos terminar este captulo sem chamar a ateno para o
que deve ser bvio, que nessa vitria do cristianismo havia tambm algo
de derrota. A vitria foi acompanhada de compromisso, um compromisso
com o mundo que crucificou Jesus, compromisso, com freqncia, feito
sem a conscincia plena ou inconscientemente de que tudo isso era um
perigo muito srio para o Evangelho. Nos captulos finais, deveremos
retornar mais a esse assunto em detalhe e tambm para as tentativas de
cristos de enfrentar o perigo.

Bibliografia selecionada
Sobre o assunto central deste captulo
Para o perodo pr-Constantino, a obra padro a de A. Harnack,
Die mission und ausbreitung des christentums in den ersten drei jahrhunderten
(Leipzig, J. C. Hinrichss Buchhandlung, 1902, p. xii, 561), traduzido para o
ingls e editado por James Moffat sob o ttulo, The mission and expansion of
christianity in theftrst three centuries (New York: G.. Putnams Sons, 2a. ed. 2
vols., 1908).
Para o perodo todo, veja K. S. LATOURETTE,^ history of the expansion
of christianity, vol. I, Thefirst five centuries (Nova York, Harper & Brothers,
1937, p. xxiv, 412), com as suas notas de rodap e bibliografias. O presente

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 143

captulo basicamente uma condensao e um rearranjo dos captulos III,


IV, e V dessa obra.
Para um tratamento visto pelo lado catlico romano, veja as sees
pertinentes na obra de A. Fliche e V. Martin, Histoire de VEglise depuis
les originesjusqua nos jours, vols. I, II, III, IV (Paris, 1946-1948).
Textos das fontes

MlGNE, J. P., Patrologiae... latinae (Paris, 221 vols., 1844-1864) e MlGNE,

J. P., Patrologiae... graecae (Paris, 161 vols., 1857-1866).

Tradues para o ingls de muitos dos


PRIMITIVOS DOCUMENTOS CRISTOS

The ante-nicene fathers (a reimpresso americana da edio de Edimburgo,


. Buffalo, The Christian Literature Publishing Co., 10 vols. 1885-1887).
The Church history ofEusebius, traduzido para o ingls por A. C. McGiffert
(Nova York. The Christian Literature Society, 1890, p. x, 403). Uma
traduo como esta, que uma das mais famosas primitivas histrias
da Igreja, especialmente valiosa por suas notas crticas, embora al
gumas delas estejam desatualizadas.
Veja tambm uma coleo adequada de C. R. Haines, Heathen contact
with christianity during its first century and a haf being ali references to
christianity recorded in pagan writings during thatperiod (Cambridge,
Deighton, Bell 8c Co., 1923, p. 124).
Philip Schaff, editor, A select library of nicene and post-nicene fathers of the
christian Church (Nova York, The Christian Literature Co., primeira
srie 14 vols., 1886-1890, e a segunda srie, 14 vols., 1890-1900).
Obras secundrias sobre certos aspectos gerais

Case, S. J., The social triumph of the ancient Church (Nova York, Harper

8c Brothers, 1933, p. vii, 250). Por um especialista bem conhecido,


apresentando idias um tanto radicais, mas estimulantes.
Cochrane, C. N., Christianity and classical culture. A study in thought
and action from Augustus to Augustine (Oxford, The Clarendon Press,
1940, p. vii, 523). Um debate muito empolgante.

144 Uma histria do cristianismo


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The old and the new in religion from Alexander


the Great toAugustine ofHippo (Oxford University Press, 1933, p. xii,
309). Competente, com alguns pontos de vista novos.
UHLHORN, G., The conflict of christianity with heathenism, editado e tra
duzido para o ingls por E. C. Smyth e C. J. H. Ropes (Nova York,
Charles Scribners Sons, 1879, p. 508). Ainda til, embora antigo e
fortemente protestante e cristo em suas tendncias.
Paulo

A., Paul. A study in social and religions History, traduzido


para o ingls por W. E. Wilson (Londres, Hodder 8c Soughton,
1926, p. xv, 323). Uma obra padro feita por um especialista.
Dodd, C. H., The epistle of Paul to the Romans (Nova York, Harper 8c
Brothers, 1932, p. xxxv, 246). Com profundos insights religiosos, por
um estudioso muito competente.
Glover, T. R., Paul ofTarsus (Nova York, Harper 8c Brothers, 1925, p.
256). Uma narrativa popular feita por um estudioso competente.
Porter, F. C., The mind of Christ in Paul (Nova York, Charles
Scribners Sons, 1930, p. xiii, 323). Uma obra de erudio madura
e de insights religiosos maduros, argumentando sobre a fidelidade
que Paulo reproduziu e interpretou a mente de seu Senhor.

Deissmann,

Difuso posterior do cristianismo no sculo I

Hans, Petrus und Paulus in Rom (Berlim, Walter de


Gruyter und Co., 2a. ed., 1927, p. viii, 315). Crtico, cuidadoso,
direto.
McGlFFERT, A. C., A history of christianity in the apostolic age (Nova
York, Charles Scribners Sons, 1897, p. xii, 681). Padro, mas par
cialmente desatualizado por erudio mais recente.
Lietzmann,

Difuso dos sculos 2 ao 5

Alfld, A., The conversion of Constantine andpagan Rome, traduzido

por H. Mattingly (Oxford University Press, 1948, p. vi, 140). Uma


monografia til.

O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 145


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Buchhandlung, 5 vols., 1922-1929). Padro.

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Macmillan 8c Co., 1911, p. xiv, 584). Cuidadosamente feita.
Leclerq, H., LAfrique chrtienne (Paris, Librairie Victor Lecoffre, 2
vols., 1904). Competente.
Leclerq, H. LEspagne chrtienne (Paris, Librairie Victor Lecoffre,
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MESNAGE, J., Evanglisation de VAfrique. Part que certaines familles romano-afriques y ont prise (Algiers, Adolphe Jourdan, 1914, p. 98).
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PlANA, G. La, Foreign groups in Rome during the first centuries of the em
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RAMSEY, W. M., The cities and bishoprics ofPhrygia, being an essay on the
local history of Phrygia from the earliest times to the Turkish conquest
(Oxford, The Clarendon Press, 2 vols., 1895, 1897). Baseado em
uma extensa pesquisa arqueolgica.
Ambrsio

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146 Uma histria do cristianismo


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(Paris, Librairie Victor Lecoffre, p. xix, 372). Padro.
Langlois, Victor, Collection des historiens anciens et modernes de VArmenie
(Paris, Librairie de Firmin Didot Frres, Fils et Cie, Vol. I, 1867,
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A new document (Manchester University Press, 1925, p. 80).
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Scott, C. A., Ulfilas, apostle to the goths, together with an account of the
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ALLARD, P., Histoire despersecutionspendant lapremire moitidu troisime

sicle (Paris, Librairie Victor Lecoffre, 1886, p. xv, 524).

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Aurlien) daprs les documents archologiques (Paris, Librairie Victor


Lecoffre, 1887, p. xvii, 411). Padro, por um estudioso catlico
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Canfield, L. H., The early persecutions of the christians (Columbia
University Press, 1913, p. 215). Um excelente sumrio crtico.
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O impacto do cristianismo sobre todo o mundo greco-romano 147

da edio de 1894, p. xiii, 161). Cuidadosamente preparado sem ne


nhuma idia extrema.
Neumann, K. J., Die rmische Staat und die allgemeine Kirche bis auf
Diocletian (Leipzig, Veit und Co., 2 vols., 1890). Baseado em fontes.
Workman, H. B., Persecution in the Early Church (Cincinnati, Jennings
and Graham, 2a. ed., prefcio 1906, p. xx, 382). Um excelente
panorama.
Posturas e aes dos imperadores

Bush, C. B., Constantine the Great and christianity (Columbia University


Press, 1914, p. 258). Baseado em um extenso uso de fontes.
The Life of Constantine by Eusebius... uma traduo revisada por E. C.
Richardson, em Nicene andpost-nicene fathers of the christian Church,
segunda srie, Vol. I (Nova York, The Christian Literature Society,
1890).
Martin, E. J., The emperor Julian. An essay on his relations with the christian
religion (Londres, Society for Promoting Christian Knowledge, 1919,
p. 126). Objetivo, criterioso.
Wright, W. C., The works of the emperor Julian with an english translation
(Londres, William Heinemann, 3 vols., 1913-1923).

Captulo 6

O CRISTIANISMO TOMA FORMA EM SUA


ORGANIZAO E EM SUA DOUTRINA

ois dos aspectos mais notveis da histria do cristianismo nos


primeiros cinco sculos de sua existncia foram o desenvolvimento
de organizaes visveis e a formulao intelectual da f. As duas
estiveram to intimamente relacionadas que o curso do seu crescimento
pode ser traado melhor quando estudamos as duas juntas. No tempo
em que a maioria da populao do Imprio Romano adotara o nome
cristo, os principais aspectos da estrutura da comunidade crist
apareceram e as principais expresses verbais da f crist, inclusive o
Credo Apostlico e o Credo Niceno, que permaneceram padres para
a maioria dos cristos dali por diante, foram estruturadas. Conquanto
a f se espalhasse e ganhava a populao, a organizao da Igreja e a
formulao das afirmaes intelectuais da f estavam caminhando. Aqui
havia um paralelo, reciprocamente, os movimentos interagiam.

A reticncia de Jesus sobre organizao e credo


Na medida em que os nossos registros nos capacitam a determi
nar, Jesus deu pouca ateno organizao continuada e no colocou
o corao do Seu ensino em qualquer frmula verbal que devesse ser
imposta aos Seus seguidores. Para ser exato, a palavra igreja men
cionada duas vezes no Seu ensino que foi registrado. Todavia, isso ainda
est em apenas um dos Evangelhos, o de Mateus, e no mencionado
nos outros trs. Uma dessas duas referncias sobre a qual grande nfase
dada aquela em que aps a declarao de Pedro que Jesus era o
Cristo, o Filho do Deus vivo, Jesus diz: Tu s Pedro, e sobre esta pedra
eu edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero

150 Uma histria do cristianismo

contra ela. Dar-te-ei as chaves do reino dos cus: o que ligares na terra,
ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra, ter sido desligado
nos cus. Qualquer coisa que essa passagem possa significar, ela no
sugere muito sobre haver uma srie de sucessores a quem Pedro deveria
ter autoridade para transmitir o poder das chaves. No final do captulo
do Evangelho de Joo, temos a ordem de Jesus a Pedro para apascentar
as Suas ovelhas, mas no h nenhuma indicao que Ele quis dizer isso
exclusivamente a Pedro ou que deu a Pedro a autoridade de transmitir a
responsabilidade para outros.
Em outra passagem ainda, tambm no Evangelho de Joo, o Cristo
ressurreto visto dizendo aos discpulos, ainda que no explicitamente,
aos onze que sobreviveram traio e ao suicdio de Judas: Assim como
o Pai me enviou, eu tambm vos envio [...] Recebei o Esprito Santo. Se
de alguns perdoardes os pecados, so-lhe perdoados; se lhos retiverdes,
so retidos. Todavia, aqui novamente no h a mais leve sugesto que
aos discpulos a quem essas palavras foram ditas, foi dado o direito de
passar adiante esse poder terrvel aos seus sucessores. Aqui no est clara
nenhuma palavra sobre uma organizao que deveria continuar pelos
sculos. Para ser exato, na noite de sua traio, Jesus orou para que Seus
discpulos fossem um, como o Pai era com Ele e Ele com o Pai. Isso
certamente sugeria uma comunho ntima e contnua, mas no especificava
em qual estrutura visvel, se houvesse uma, a comunho deveria acontecer.
Ao escolher exatamente doze discpulos como Seus seguidores, Jesus
parece ter tido em mente uma comunidade no diferente da comunidade
de Israel, com suas doze tribos, um povo divinamente escolhido. Para
isso, contudo, Ele no esboou nenhuma estrutura detalhada nem mesmo
elaborou um projeto delineado geral.
Ainda menos, Jesus colocou o ponto principal do Seu ensino em uma
afirmao compacta que deveria ser lembrada e repetida como final. O
nico conjunto de palavras registradas que Ele deu aos Seus discpulos o
que tem sido tradicionalmente chamado de Orao do Senhor. Essa uma
orao, no um credo, e mesmo no foi expresso como algo que deveria
ser sustentado com exatido absoluta, mas como um esboo sugerido - E
vs orareis assim..., e no usem exatamente estas palavras na orao.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 151

O ideal de igreja no Novo Testamento


Aps Sua morte e ressurreio, uma comunidade de seguidores de
Jesus veio existncia, e foi chamada Igreja. Crenas a respeito dela sur
giram quase que imediatamente e ela tomou uma variedade de formas
visveis.
O ideal da igreja aparece constantemente nos documentos da Igreja
Primitiva que compem o Novo Testamento e que refletem as convices
de lderes na comunho crist primitiva. Para esses lderes, a Igreja deveria
ser inclusiva e uma. Eles compartilhavam o propsito de Jesus que foi
transmitido por intermdio do Evangelho de Joo que todos os crentes
nele deveriam ser to unidos quanto eram Ele e o Pai. Mais de uma vez,
desenvolvendo essa mesma concepo, Paulo falou da Igreja como o
corpo de Cristo. Obviamente, como ele a via, ela seria una, entrelaada,
cada membro contribuindo para o todo. A carta aos Efsios declara que
Cristo o Cabea da Igreja e pensa da Igreja como sendo sem mancha,
sem ruga ou sem mcula. A comunho crist, assim sustentou o Novo
Testamento, deveria ser um novo Israel, um povo escolhido, mas deveria
ser composta de gente de toda raa humana. Em Cristo, tanto judeus
quanto gentios deveriam ser membros da famlia de Deus, crescendo
para ser um santo templo. No somente a Igreja deveria acolher judeus
e gentios, mas nela no deveria haver distino baseada em raa, nao,
status cultural, servido, liberdade, ou sexo. Ela deveria ser composta de
toda nao, de todas as tribos, povos, e lnguas.

A Igreja como ela era


Realmente, como tambm os autores do Novo Testamento
claramente reconheceram, a Igreja estava longe de atingir esse ideal. Ela
estava prejudicialmente dividida. Na exata noite da orao de Jesus pela
unidade de todos os cristos e somente umas poucas horas antes dessa
orao ser proferida, os discpulos que deveriam ser o ncleo dessa igreja,
brigavam sobre quem deles deveria ter precedncia, e um deles havia sado

152 Uma histria do cristianismo

para completar a sua preparao para a traio de seu Mestre. Mesmo


na primeira gerao de sua existncia, a Igreja foi dividida por causa das
dissenses. Em uma unidade local da igreja, em Corinto, havia faces entre
aqueles que professavam adeso respectivamente a Paulo, Apoio, Pedro e
Cristo, e entre ricos e pobres. medida que observarmos logo a seguir
mais particularmente, a Igreja estava profunda e amargamente dividida
entre os que sustentavam que ao se tornarem cristos os gentios deviam
aderir ao judasmo por meio do ato simblico da circunciso e aqueles
que sustentavam, com Paulo, que isso era um engano completo e uma
perverso do Evangelho. Antes de terminar o primeiro sculo da existncia
da Igreja, alguns negavam que Cristo viera em carne, presumivelmente
pressagiando movimentos, principalmente o gnosticismo que, no sculo
2, seriam as maiores fontes de diviso. Moralmente, a Igreja estava longe
de ser perfeita. Alguns daqueles que desejavam ser considerados cristos
adotaram a atitude, tecnicamente chamada antinomismo, que surgiu de
uma concepo errnea da resposta humana graa divina e que deveria
ocorrer constantemente nos sculos seguintes, que o cristo no precisava
estar preso a qualquer lei moral. Em ao menos uma congregao local,
alguns ficavam embriagados na hora da refeio comum. Ouvimos,
tambm, de membros da igreja sendo acusados de fornicao. Em uma
congregao temos o espetculo, que mais tarde se tornou quase crnico,
de um distinto membro que tinha sede de poder e de controle.
Nesse contraste entre o ideal e o real na igreja, temos outro exemplo
de aparentes paradoxos que so muito familiares nos ensinos de Jesus e no
Novo Testamento em geral. E pelo estabelecimento da perfeio, como
alvo, que os cristos devem lutar por si mesmos e por todos os homens.

A organizao da Igreja Primitiva


As formas exatas da comunidade crist no sculo I, ou daquela poca
prxima de sua existncia, tm sido e ainda permanecem um tpico de
debate. Isso assim parcialmente porque em geraes subseqentes os
cristos procuravam a autoridade para a estrutura de seu ramo especfico

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 153

de igreja, na organizao do cristianismo primitivo. E tambm porque a


evidncia de tal carter fragmentrio que, em muitas questes importantes, ela no emite concluses incontestveis.
Para as primeiras duas ou trs geraes, a comunidade crist apresentava uma grande variedade. Havia uma conscincia, ao menos entre
alguns dos lderes, da unidade inclusiva que, como j vimos, era o ideal
demonstrado no Novo Testamento. Todavia, na administrao central havia como que um instrumento para o entrelaamento de muitas unidades
locais da igreja numa nica estrutura articulada. A igreja em Jerusalm,
como o centro inicial da comunho crist, esforou-se para exercer alguma
medida de controle, especialmente sobre a questo contestada do grau em
que os cristos deveriam se conformar lei judia. Em algum grau isso foi
atendido, talvez aps o padro do respeito mostrado para as autoridades
judias em Jerusalm pelas comunidades judias nas vrias partes do mundo
gentlico, mas ela no possua nenhuma mquina administrativa para uma
superviso extensiva. Sua autoridade era mais uma questo de prestgio do
que a exata lei cannica. Sob essas condies, nenhum padro abrangente
e uniforme de prtica e de governo de igreja existia.
Antes do primeiro sculo de sua existncia ter terminado, a Igreja
comeou a evidenciar certos aspectos organizacionais que, desenvolvidos,
persistem com modificaes at hoje no sculo 20. Ouvimos a respeito de
ofcios e de oficiais. Proeminentes entre eles eram os diconos (da palavra
grega significando um servo ou ministro), os presbteros (a
traduo em portugus da palavra grega (, da qual, por sua
vez, vem a palavra priest, no ingls), e bispos (do grego ) com
algum tipo de significado relacionado a supervisor ou superintendente).
Bem cedo se manteve que o precedente para diconos deveria ser
encontrado nos sete que so descritos como sendo designados pelos
Doze Apstolos nos primeiros dias da Igreja de Jerusalm para serem
responsveis pela distribuio diria dos suprimentos comuns para as
vivas. Enquanto a continuidade histrica entre os sete e o diaconato
posterior no foi de forma alguma demonstrada plenamente, e no Novo
Testamento nunca temos uma meno clara de diconos na Igreja de
Jerusalm, inquestionvel que dentro de uma gerao ou duas em

154 Uma histria do cristianismo

algumas das unidades (ou igrejas) locais, os diconos eram considerados


como oficiais caractersticos, e pode ter acontecido que mulheres assim
como homens serviam nessa funo.
O ofcio de presbtero pode ter sido sugerido na organizao das sina
gogas, onde os ancios (presbteros) eram uma parte regular da estrutura.
No mnimo, em diversas das igrejas locais havia mais de um bispo e a
evidncia parece dar suporte idia que no comeo em algumas e em
talvez todas as igrejas as designaes presbtero e bispo fossem usadas
indistintamente para o mesmo ofcio.
A uniformidade de estrutura estava longe de vir existncia imedia
tamente. Na mais antiga meno daquilo que parece oficiais ou lderes
na grande igreja gentlica de Antioquia, ouvimos de profetas e mestres,
mas no de diconos, presbteros, ou bispos. Em uma de suas cartas
igreja de Corinto, onde ele parece estar designando os ofcios na igreja,
Paulo no diz nada expressamente sobre diconos, presbteros ou bispos,
embora algumas de suas palavras possam ser assim interpretadas, mas ele
fala de apstolos, profetas, e mestres. Em sua carta aos Romanos, so
mencionados profetas, ministros, mestres, exortadores, doadores (talvez
diconos), e administradores, indicando ser a ordem com a qual Paulo
estava familiarizado. Em outra carta, a lista composta de apstolos,
profetas, evangelistas, pastores e mestres. Na primeira gerao da igreja
em Jerusalm, Tiago, o irmo de Jesus, era considerado como seu cabea,
mas somente mais tarde o ttulo de bispo lhe foi atribudo. Fica claro
tambm que a igreja em Jerusalm tinha presbteros. igualmente bvio
que Paulo exerceu jurisdio sobre as igrejas que ele fundara. Quem quer
que tenha sido o autor das cartas que apiam a designao tradicional das
duas primeiras cartas de Joo, e isto muito debatido, ele se chama a si
mesmo de presbtero e, como tal, escreve com autoridade reconhecida.
Ele tambm fala de certo Ditrefes como ansiando preeminncia na igreja
e recusando reconhecer o poder do autor.
Na primeira parte do sculo 2, o quadro comeou a mudar. Conquanto
nenhuma forma de estrutura ainda prevalecia, agora ouvimos inquestiona
velmente do que logo veio a ser aceito como padro, um bispo governando
uma igreja especfica e de ao menos um bispo, o da igreja em Antioquia,

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 155

agindo como se fosse seu direito reconhecido de dirigir-se com autorida


de a outras igrejas. Na primeira quarta parte do sculo 2, Incio, bispo da
igreja em Antioquia, numa viagem para Roma sob escolta para o martrio,
escreveu cartas a diversas igrejas, a maioria delas na sia Menor. Nelas,
algo visto sobre a organizao das igrejas e da concepo que Incio
tinha dela. Est claro que em diversas das igrejas a que ele se dirigiu
no havia nenhum s bispo. Presumivelmente, embora no com certeza,
existia somente um bispo numa cidade, e Incio ordenou obedincia ao
bispo. Ele falou de presbteros e diconos como se eles fossem os oficiais
reconhecidos na igreja e ordenou que eles tambm fossem atendidos. Ele
declarou que o bispo o representante de Deus, o Pai, e que os presbteros
so o sindrio de Deus, a assemblia dos apstolos. Nada deveria ser feito
sem o bispo e a eucaristia deveria ser administrada pelo bispo ou por
algum a quem fosse confiada essa funo. Incio sustentava que no era
correto batizar ou celebrar uma festa de amor sem o bispo. Ele declarou
que aquele que honrasse o bispo seria honrado por Deus. Incio escreve
como se o bispo, os presbteros, e os diconos fossem essenciais para a
existncia de uma igreja. Presumivelmente, isso foi verdadeiro nas igrejas
que ele conhecia. Estas, naturalmente, estavam na sia Menor e na Sria.
Em sua carta aos Romanos, ele no menciona qualquer desses oficiais,
mas seu silncio no necessariamente argumenta que a igreja em Roma
no os tivesse. A maneira forte que ele enfatizou esses oficiais e respeito
por eles pode ser evidncia que a posio que ele defendia para eles no
ganhara ainda aceitao geral.
Uma carta da igreja em Roma para a igreja em Corinto, com a qual
o nome Clemente est associado, e que pode datar do final do sculo 1,
e ser mesmo anterior s cartas de Incio, declara que Cristo foi enviado
por Deus, os apstolos foram enviados por Cristo, e os apstolos, pre
gando pelos campos e cidades, designavam os seus primeiros frutos...
para serem bispos e diconos daqueles que subseqentemente deveriam
crer. A carta tambm diz que os apstolos davam instrues que, quando
esses bispos e diconos designados por eles morressem, outros homens
aprovados os sucederiam em seu ministrio. A carta indica que os bispos
eram designados pelos apstolos ou posteriormente por outros homens

156 Uma histria do cristianismo

eminentes, com o consentimento de toda a igreja. Isso parece sugerir que


os bispos eram presbteros e que a igreja em Corinto tinha mais do que
um deles. Se isso verdade, a igreja em Corinto no tinha a superviso de
um nico bispo como nas igrejas que Incio estava familiarizado. Pode ser
que o prprio Clemente, embora lder da igreja em Roma, era somente o
principal de um grupo de presbteros naquela cidade. Em listas posterio
res, ele tido como um dos bispos de Roma em sucesso a Pedro, mas isso
pode ser uma interpretao retroagida para o sculo I de uma instituio
existente antes do final do sculo 2.
Outro documento cristo primitivo, a Didache ton dodeka apostolon,
ou o Ensino dos doze apstolos, descreve uma organizao de igreja que
sabia das viagens dos apstolos e dos profetas e dos profetas e mestres
residentes. Ele instrui aos cristos que designem para si mesmos bispos e
diconos e os tenham em honra, com os profetas e mestres. Havia diver
sos bispos, no apenas um, e no havia presbteros. Sugeriu-se que houve
transio de uma estrutura mais anterior das igrejas para uma posterior,
seja em comunidades afastadas dos centros principais onde os antigos
costumes se prolongavam ou talvez refletiam a mudana em algumas das
igrejas urbanas maiores.
De qualquer forma, a ltima parte do sculo 1 e a primeira parte do
sculo 2 ainda viram variedade nas formas de organizao das igrejas.

A igreja de Roma
Bem antes do final do sculo 2, a igreja de Roma ocupava um lugar
proeminente na comunho crist em sua totalidade. Isso era de se
esperar. Estando na capital e principal cidade do imprio, sendo forte,
seria naturalmente considerada com deferncia por uma comunidade
religiosa que foi fundada principalmente dentro desse imprio. Como
vimos, ela parece ter sido vigorosa antes de Paulo ter chegado ali. Paulo a
julgou muito importante e tranqilizou-se enviando-lhes uma carta que
precedia sua visita a eles como um homem livre e no um prisioneiro.
Dirigindo-se igreja de Roma, ele declarou que as notcias de sua f

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 157

estavam sendo proclamadas em todo o mundo. Presumivelmente,


visto que todos os caminhos levam a Roma, e que a cidade era
extraordinariamente cosmopolitana e atraa representantes da maioria,
se no todas, das muitas regies e raas do imprio, a igreja de Roma,
por intermdio de seus membros, teria laos com muitas diferentes
partes do imprio. Por diversas geraes, a lngua falada era o grego, a
mais geralmente usada das lnguas do imprio, e isso favoreceria seus
contatos j amplamente extensos. Embora no fundada por ambos, a
igreja de Roma desfrutou o prestgio da presena de Pedro e Paulo,
e parece informao segura a que declara que Roma foi o cenrio do
martrio de ambos, do proeminente membro do grupo original dos Doze
Apstolos e do principal missionrio da Igreja Primitiva. A epstola de
Clemente que j mencionamos foi escrita parcialmente para aliviar uma
situao difcil em uma das igrejas de Paulo, na grande cidade comercial
de Corinto. a evidncia que a Igreja de Roma sentia-se responsvel
pela paz dessa igreja irm e que ela acreditava que uma expresso de
sua preocupao no seria considerada em Corinto como impertinncia.
Pode bem ter acontecido que pensasse de si mesma como estando sob
obrigao semelhante com outras igrejas. Certamente, na terceira quarta
parte do sculo 2, Irineu, bispo de Lion, na Glia, vindo da sia, no
disposto pela origem romana, declarou: E uma questo de necessidade
que cada igreja deva concordar com essa igreja [i.e., de Roma] devido
sua autoridade preeminente. Isso no significa que a igreja de Roma
tinha amplamente as funes de superviso e direo, que mais tarde
reivindicou e exerceu por intermdio de seus bispos. Contudo, os
fundamentos para essa eventual supremacia remontam ao sculo I.

A unidade ideal e a diviso real:


O problema continuado
Como j sugerimos, o cristianismo logo cedo mostrou um dos
mais notveis aspectos de sua histria, o contraste entre o sonho da
unidade completa, a unidade da espcie de amor que se auto-entrega

158 Uma histria do cristianismo

em Cristo, e a diviso. Nenhuma outra religio tem um ideal to elevado


de comunidade inclusiva de amor. Todavia, como ainda haveremos de
ver constantemente no curso de nossa histria, nenhuma religio tem
tido tantas divises quanto tantas amargas controvrsias entre os seus
adeptos.
Esse contraste entre o sonho e realidade foi, provavelmente,
inevitvel. Ele surgiu da verdadeira essncia do Evangelho cristo e
testemunhou a exatido do insight cristo sobre a natureza do homem e
o propsito de Deus. Do modo como a f crist o v, o homem deve sua
natureza ao propsito de Deus e ao ato criador de Deus, e o propsito
de Deus criar o homem Sua prpria imagem. Se, como o Evangelho
cristo declara, Deus amor, o amor que est revelado em Jesus Cristo
e que totalmente uma auto-entrega, o ideal cristo deve ser a plena
realizao desse amor nos indivduos. Desde ento, para encontrar sua
plena expresso, esse amor deve ser tanto em direo a Deus quanto
entre indivduos em suas inter-relaes, esse amor dar surgimento a
uma vida coletiva da raa humana que, se o propsito de Deus realizarse completamente, ser totalmente controlado pelo amor, amor que
surge como resposta ao amor de Deus. Isso o que se quer dizer por
intermdio do modelo de orao dado por Jesus aos Seus discpulos:
Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o seu nome. Venha o
teu reino, seja feita a tua vontade assim na terra como nos cus. Est
claramente implcito na comisso de fazer discpulos a todas as naes,
ensin-los a observar tudo o que Jesus ordenara ao grupo ntimo de
Seus discpulos. Esse amor deveria ser expresso primeiramente na
comunidade redimida e adoradora dos discpulos, e essa comunidade de
f e amor deve procurar ganhar o mundo. Isso apenas uma parfrase
das bem conhecidas palavras do Evangelho que todo que cr em Cristo
deve ser um, como tu Pai, s em mim, e eu em ti, que todos possam
ser um em ns: para que o mundo creia que tu me enviaste. Esse ideal
tem aparecido constantemente na Igreja desde o princpio.
O Evangelho tambm francamente enfrenta a sombria realidade do
pecado do homem, da perverso de sua vontade livre com a qual Deus
o capacita, com sua rebelio contra Deus, sua busca da usurpao do

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 159

lugar de Deus, sua centralidade em si mesmo, e a corrupo bsica da


natureza do homem. Esse pecado, que provocou o amor imerecido de
Deus em Cristo, visto mais dramtica e tragicamente na fixao de
Jesus Cristo na cruz. Pelo ato de Deus em Cristo, assim o Evangelho
continua a declarar, Sua encarnao, Sua cruz, e Sua ressurreio, Deus
trouxe a redeno dos homens e atravs do seu Esprito Santo Ele est
comeando a mostrar Seu trabalho nas vidas transformadas unidas a
uma nova comunidade. Contudo, os indivduos que compem essa co
munidade esto, como Paulo claramente observou, somente no processo
de serem salvos. Eles e a comunidade que a Igreja ainda no foram
inteiramente libertos do pecado, nem alcanaram plenamente a supre
ma vocao de Deus em Cristo Jesus. A Igreja, como os cristos que
tm a capacidade de discernir, desde h muito, est ainda na via de acesso
e no chegou, todavia, ptria-, ela est no caminho, mas ainda no
alcanou seu verdadeiro lar e o seu alvo e, presumivelmente, no o far
dentro da Histria, at que haja a culminao da Histria que tambm
a culminao do juzo de Deus e de Seu amor redentor.
Por causa da atrao constrangedora do ideal, constrangedora por
causa de seus apelos natureza com a qual o homem foi capacitado por
Deus, os cristos so sempre seduzidos pelo sonho da unidade completa
da Igreja e de seu testemunho eficaz raa humana. Por vrios caminhos
eles tm se esforado para consegui-lo - usualmente por procurar pro
jetar uma estrutura organizacional que abrangeria todos os cristos, por
afirmaes verbais que haveriam de colocar com exatido e sucintamente
em palavras o Evangelho cristo e com o qual todos os cristos seriam
induzidos a concordar, por meio de medidas disciplinares para obrigar
todos os cristos a uma plena conformidade com a conduta qual o
Evangelho chama homens, ou por uma forma de adorao. Todavia, os
cristos tm sido to obstrudos pelo pecado, que somente parcialmente
so libertos, que cada um desses esforos tem dado surgimento a novas
divises. A Ceia do Senhor, ou eucaristia, que com sua mesa do Senhor
deveria ser um smbolo e lao de unidade, pelo puro ato de tornar-se tal
smbolo, tambm um smbolo de diviso.

160 Uma histria do cristianismo

O conflito sobre o relacionamento com o judasmo


Era natural que o primeiro grande conflito dentro da Igreja fosse sobre
a questo de se o cristianismo deveria permanecer no judasmo como uma
das muitas seitas dessa religio, ou se seu carter exigiria que se tornasse
uma religio independente e distinta. Se o cristianismo fosse simples
mente uma variante do judasmo, os conversos ao cristianismo dentre os
gentios deveriam submeter-se circunciso como um passo de iniciao
aceito para admisso comunidade judia e como essencial para partilhar
um pacto especial que os judeus acreditavam ter sido feito entre Deus e
o progenitor deles. Eles tambm deveriam observar todos os aspectos da
lei judia, inclusive o sbado e as distines entre as comidas impuras e
puras. Essa era a convico, sustentada moderadamente por seus lderes,
mas mais extremamente por outros, da maioria da comunidade crist que
permanecia em Jerusalm aps a perseguio que comeou com o apedrejamento de Estvo. De outro lado, um nmero crescente de cristos,
de quem Paulo era o porta-voz mais proeminente, sustentava que insistir
que os discpulos de Cristo se tornassem membros da comunidade judia e
submet-los lei judia era falhar totalmente na compreenso da essncia
do Evangelho. Eles declaravam que em Cristo e no Evangelho Deus fize
ra algo totalmente novo, para ser exato, predito nas Escrituras judias, mas
um ato novo e singular. Eles diziam que os homens deveriam entrar na
plenitude de vida, no por ganh-la pela observncia dos mandamentos
de Deus expressos na lei judia, mas pela f no amor e perdo de Deus
vistos na morte e ressurreio de Jesus. Essa f se expressaria em gratido
e amor para com Deus, e os mandamentos de Deus seriam obedecidos
pelo amor e sem nenhum desejo de ganhar recompensa Dele. Muitos
cristos na prtica tomaram posio entre esses dois extremos.
Foram feitas tentativas de alcanar concordncia e de manter a unida
de. Paulo e Barnab, seu companheiro missionrio, viajaram a Jerusalm
para consultar os lderes dos cristos nessa cidade, porque essa igreja, como
me das outras, tinha, como j vimos, um grau de prestgio. Foi alcanado
um acordo que produziu mais do que Paulo imaginou. Esse acordo no
exigia circunciso.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 161

A sobrepujante maioria de cristos assumiu a viso que reivindicava


lealdade a Paulo, mas que na prtica tinha aspectos legalistas e sustentava
alguns aspectos do judasmo. Na verdade, para muitos de seus adeptos,
o cristianismo parecia primariamente ser obediente a um cdigo moral,
um cdigo que abrangia algo da lei judia, mas que ia alm dela e era,
entretanto, mais elevado. Tal era, por exemplo, a insinuao da epstola de
Tiago no Novo Testamento, da Didaqu, e de outros escritos da primeira
gerao de cristos.
Minorias empalidecidas, provvel e predominantemente judias em
sua linhagem, agarraram-se a uma ou outra variao da convico que os
discpulos de Jesus deveriam permanecer dentro do aprisco judeu. A igreja
em Jerusalm, encabeada por Tiago, o irmo de Jesus, tendia a ser assim.
Na verdade, a tradio primitiva o declara como tendo sido altamente
considerado pelos judeus. E dito, contudo, que ele sofreu martrio nas
mos dos judeus no ano 62 e que foi vitorioso na liderana da igreja em
Jerusalm por uma relao de sangue com Jesus. A igreja mudou-se para
Pella, uma cidade gentlica a leste do Jordo, e ali sobreviveu por um tem
po. Alguns dos cristos judeus, mencionados por um ou mais escritores
cristos primitivos como nazarenos, sustentavam que Jesus era o Messias,
o Filho de Deus, e que Seus ensinos eram superiores aos de Moiss e dos
profetas, mas que os cristos de descendncia judia deveriam observar as
leis judias da circunciso, a observncia do sbado, e as comidas. Outros,
chamados ebionitas, sustentavam que Jesus era simplesmente um homem,
um profeta, um porta-voz de Deus, como foram os grandes profetas hebreus do passado. Embora alguns deles aceitassem o nascimento virginal
de Jesus, dito que outros ensinaram que Jesus foi o filho de Jos e de
Maria, que no Seu batismo Cristo desceu sobre ele na forma de uma
pomba, que Ele ento proclamou o Pai desconhecido, mas que Cristo,
que no poderia sofrer, afastou-se dele antes de Sua crucificao e ressur
reio. Os ebionitas repudiavam Paulo, declarando-o ser um apstata da
lei. Eles usavam o Evangelho hebreu de Mateus. Havia diversas espcies
deles. Alguns desses podem ter sido a continuao de variantes pr-crists
do judasmo. Eles persistiram, como categorias menores, at ao menos a
ltima parte do sculo 4 e, talvez, muito mais.

162 Uma histria do cristianismo

O enfraquecimento e o desaparecimento dos grupos de cristos


que procuraram permanecer dentro do judasmo deixaram claro que a
novidade radical do Evangelho no deveria ser obscurecida por reduzir o
cristianismo a uma seita judia. O cristianismo era agora inconfundivelmente
uma religio separada, tendo raiz no judasmo e honrando as Escrituras
judias, mas interpretando-as como uma preparao para a novidade bsica
e revolucionria de Jesus e do Evangelho.

A ameaa grega
Mal o curso dos eventos deixara claro que o cristianismo no devia
perder sua mensagem distintiva pela absoro no ancestral do judasmo,
quando a f foi confrontada com uma ameaa ainda maior. A medida que
se mudava para o mundo no-judeu, ele enfrentava o perigo de conformar-se com aquele ambiente que o faria sacrificar os aspectos essenciais
do Evangelho. A ameaa era especialmente aguda vinda do helenismo e
da atmosfera do mundo helnico, porque, como j vimos, foi em partes da
populao do imprio que as influncias helnicas se tornaram especial
mente fortes e o cristianismo teve sua primeira principal difuso.
O perigo no era a conformidade ao politesmo, porque contra isso
os cristos estavam totalmente inflexveis. Ele era mais sutil e, portanto,
deveria ser mais temido. Era a incorporao de algumas das atitudes da
mente helnica. Uma dessas era a confiana na filosofia como o caminho
para a verdade, ou, numa conformidade menos extrema, a tentativa de
pensar e apresentar o Evangelho nas categorias da filosofia grega. No
processo, o Evangelho poderia ser distorcido ou obscurecido. Outra foi
a aguda disjuno entre o esprito e a matria que era uma suposio
bsica em grande parte do helenismo. Isso parecia vir ao pensamento
grego por intermdio do movimento oracular sculos antes de Cristo.
Ela foi perpetuada por meio do platonismo e do neoplatonismo. Por sua
presena naquela tradio cultural, assim moldara o pensamento e a atitude
dos cristos convertidos vindos do pano de fundo helnico que, com
freqncia, os acompanhava. Por intermdio deles e do estudo continuado

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 163

do platonismo e do neoplatonismo, ela persistia no pensamento, na prtica


e na adorao de uma grande proporo de cristos.
Em contraste com muito da tradio judia e, especialmente do pr
prio Jesus, essa atitude considerava a matria, inclusive a carne, como
sendo m, e o esprito puro como bom. Ela concebia o homem como
sendo composto de carne e esprito. Para ela, portanto, a meta do esforo
humano deveria ser a salvao pela emancipao do esprito da conta
minao da carne. Aqui estava o modo de explicar a presena do mal,
esse problema perene para as almas solcitas e sensveis, um grande apelo
semelhante questo apresentada pela encarnao e pela cruz para atrair
muitos cristos. Com freqncia, a encontraremos como tema que se re
pete no ascetismo, pensamento, e misticismo daqueles que tm portado o
nome de cristos, entre eles alguns dos mais dedicados cristos, homens e
mulheres considerados como exemplares ideais da f crist.

A ameaa gnstica
Uma ameaa um pouco relacionada, o gnosticismo, teve ampla
aceitao nos primeiros poucos sculos do cristianismo. Prenncios
dela so registrados no sculo I e, no sculo 2 ela atingiu propores
maiores. Como vimos, o gnosticismo no era um fenmeno encontrado
somente na aparncia externa do cristianismo, mas foi dominante no
mundo mediterrneo no qual o cristianismo foi introduzido. Esse
gnosticismo pago era multiforme, tomando muitas formas e surgindo
de uma grande variedade de fontes. Em uma ou outra de suas variedades,
entraram contribuies do dualismo platnico e rfico, de outras escolas
do pensamento grego, de idias siracas, do dualismo persa, dos cultos
de mistrio, da astrologia da Mesopotmia, e da religio egpcia. Ele
era altamente sincretista. Quando combinado com certos elementos
do cristianismo, o gnosticismo provou ser to atraente que, conquanto
nenhuma figura exata possa ser alcanvel, a sugesto tem sido feita que
por um tempo a maioria daqueles que se consideravam como cristos
aderiu a uma ou outra de suas muitas formas.

164 Uma histria do cristianismo

O gnosticismo que tentou entrelaar Cristo s suas especulaes


inclua muitos sistemas diferentes. Na verdade, evidncia do poder ine
rente no Evangelho e o entusiasmo produzido por ele que estimularam a
formao dessas numerosas expresses.
Entre os nomes que chegaram at ns como proeminentes na criao
do gnosticismo est Simo, o Mago, de quem ouvimos em Atos dos
Apstolos, como sendo um mago em Samaria que professou converso
e foi denunciado por Pedro por sua tentativa de comprar o poder de
conferir o Esprito Santo. A tradio, possivelmente autntica, declara
que ele foi o pai de diversas aberraes variantes do cristianismo. Dentre
outros, tambm ouvimos muito de Basilides de Alexandria e de Valentino,
um alexandrino que adquiriu fama como professor em Roma e que tinha
muitos discpulos. Alguns dos gnsticos parecem ter sido homens de
melhor intelecto do que a mdia e de profundo sentimento religioso.
Lemos sobre tais escolas como as Nassenes, que adoravam a serpente
como o princpio da gerao, e seus subgrupos, os Sethians e os Perates,
este ltimo apreciando a serpente como o meio caminho entre o Pai e a
matria informe.
Em geral, os gnsticos acreditavam em uma Gnosis, que no era uma
filosofia que surgiu do esforo do homem, mas um conhecimento que fora
revelado e transmitido queles que eram iniciados nela. Tinha a fascina
o que para muitos inseparvel de um segredo revelado a uns poucos
privilegiados. Professava ser universal, incorporando qualquer coisa da
verdade que tivesse sido revelada em qualquer das religies s quais a raa
humana devia fidelidade. Considerava o esprito puro como bom, mas
pensava do esprito como tendo sido aprisionado na matria corrupta. A
salvao era a libertao do esprito da matria. Essa salvao deveria ser
alcanada pelo ensino da verdade revelada que era apresentada na forma
de mistrios e que, por estgios, devia libertar o possuidor e traz-lo de
volta esfera do esprito puro. A justificao para as crenas gnsticas
era buscada nos escritos cristos e judeus, alegoricamente interpretados,
e nos supostos ensinos de Jesus que no estavam comprometidos com
a escrita, mas que foram transmitidos secretamente por intermdio da
tradio oral.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 165

Para a mente moderna, os sistemas dos quais estas eram as


caractersticas gerais parecem complicados e mesmo bizarros. Em geral,
sustentavam que ali existe um primeiro Princpio, o Pai, que no se
pode conhecer, que amor, e que sozinho pode gerar outros seres. Visto
que o amor odeia a habitao isolada, esse primeiro Princpio trouxe
existncia outros seres, (ou ons, ou ainda aeons), que com o primeiro
Princpio constituem o Pleroma, Plenitude, a verdadeira Realidade. O
presente mundo apareceu desse mundo do esprito. De acordo com um
sistema, isso aconteceu por meio da obra de um dos ees (ons ou aeons)
que, movido pelo orgulho, decidiu fazer o que o Pai tinha feito, e criou
algo de si prprio. O presente mundo foi atribudo a um ser subordinado,
o Demiurgo, que era identificado com o Deus do Antigo Testamento.
Este presente mundo, o mundo da matria, assim essa viso sustentou,
tem em si alguns traos do mundo do esprito. Os homens pertencem a
este presente mundo, e so compostos de esprito e matria, alma e carne.
Alguns tm mais do esprito do que outros. A salvao, a libertao do
esprito da contaminao da matria, atravs de Cristo, o Redentor.
Muitas diferentes narrativas, idias, e interpretaes foram dadas de
Cristo. Alguns sustentavam que Cristo nunca esteve associado com a
carne, mas que Ele simplesmente parecia homem e era realmente puro
esprito. Outro sistema concebia Cristo como um eo. Essa viso separava
Cristo de Jesus, mas sustentava o ltimo tambm como tendo sido um
eo em quem algo de todos os outros ees estava includo. Ela tambm
ensinava que outro Jesus, enviado para ser o salvador dos homens, nasceu
da virgem Maria. Nem todos os homens so salvos, assim os gnsticos
diziam, porque muitos tm pouco ou nada do esprito neles e no tempo
devido eles seriam destrudos. Outros, tendo uma poro do esprito
neles, seriam salvos por lhes ser ensinado o conhecimento escondido, ou
Gnosis, e atravs da f e obras. Eles seriam livres da condenao da carne
e ascendidos para o Pleroma.
Os gnsticos no eram bem unidos, inclusive em organizao.
Eles eram muito divididos e muito variados para permanecerem jun
tos. Alguns permaneciam dentro das igrejas existentes, ensinavam suas
doutrinas, at que foram expulsos como hereges. Outros se formavam

166 Uma histria do cristianismo

em congregaes separadas. Estes tinham ritos especiais, distintos da


queles das igrejas que no sustentavam suas idias, e alguns lembravam
os cultos de mistrio que estavam espalhados no Imprio Romano de
ento. Diversos deles eram estritamente ascticos em sua moral. Outros,
alegando que, sendo predominantemente espirituais por natureza, no
podiam ser corrompidos, sentiram-se livres para ir s festas pags e s
disputas de gladiadores, e mesmo a ter unies irregulares com mulheres
que aceitaram suas doutrinas. Ao menos essas eram as acusaes de seus
crticos.
Obviamente, o gnosticismo tendia a minimizar o elemento histrico
no cristianismo e a separar a f da vida, dos atos, ensino, morte, e
ressurreio de Jesus de Nazar. Ele era um conjunto de tentativas para
formar uma religio universal que tirava vantagens das contribuies
de muitas fontes, mas que sustentava como suposio bsica uma
aguda distino entre esprito e matria, e dava a Cristo um lugar
central na realizao da salvao do homem. Era um esforo, talvez no
conscientemente reconhecido como tal, para aclimatizar o cristianismo
na corrente religiosa popular da poca e para mostr-lo como sendo
consistente com ela e um cumprimento dela. Fazendo assim, por omisso
e interpretao, o gnosticismo distorceu terrivelmente Jesus ao torn-lo
diferente do Jesus registrado nos Evangelhos. Se o cristianismo viesse a
ser identificado com o gnosticismo, presumivelmente desapareceria como
as crenas contemporneas de origem no-crist, que eram os aspectos
proeminentes do gnosticismo.

Marcio e os marcionitas
Um movimento algumas vezes classificado, provavelmente de modo
errneo, com o gnosticismo, e mesmo um contraste mais inflexvel do
que este ltimo com o judasmo, o que comeou Marcio. dito que
Marcio foi um nativo de Sinope, um porto martimo do Ponto, na
costa sul do mar Negro, o pas do famoso cnico Digenes. registrado
que ele era filho de um bispo e, assim, foi criado como um cristo. Um

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 167

homem de riqueza considervel, ele veio a Roma por volta de 138 ou


139. Uniu-se igreja nessa cidade e deu a ela uma contribuio gene
rosa. Comeou ensinando as noes distintas que lhe trouxeram fama e
atraram muitas pessoas para a igreja. Contudo, no ficou com a maioria
das pessoas, e aps poucos anos, provavelmente por volta de 144, foi
cortado da comunho da igreja. Todavia, levou consigo vrios membros
e formou com eles uma igreja separada.
H relatos que Marcio foi influenciado por um dos gnsticos e
concepes gnsticas podem ser encontradas nele, mas muito do seu
ensino era totalmente distinto do gnosticismo. Para ser exato, com os
gnsticos ele compartilhava de um ntido dualismo, mas traava a linha
dualstica de maneira um tanto diferente da maneira dos gnsticos e sua
explicao de dualismo estava totalmente em desacordo com a deles.
Diferentemente deles, no professava possuir um conjunto secreto de
conhecimento. De modo semelhante a eles e, na verdade, anlogo s
igrejas como um todo, era profundamente preocupado com a salvao
dos homens. Contudo, isto, como faziam os gnsticos, ele no concebia
que fosse por meio de iniciao a mistrio, mas pela simples f naquilo
que ele acreditava ser o Evangelho. Ele sustentava que o Evangelho
fora lamentavelmente distorcido pela Igreja da forma que ele conhecia,
e procurava lembrar esta ltima para o que estava profundamente
convencido ser a simplicidade e a verdade das boas-novas.
Marcio insistiu que a Igreja obscurecera o Evangelho por pro
curar combin-la com o judasmo. Ele sustentou que o Deus do Antigo
Testamento e dos judeus era um Deus mau. Recordando as palavras de
Jesus, que uma rvore boa no pode produzir frutos maus, ele argumen
tou que um mundo que contm o sofrimento e a crueldade que vemos
ao redor de ns deve ser a obra de algum ser mau e no de um Deus
bom. Esse Deus, a quem chamou pelo termo platnico, Demiurgo uma
palavra tambm empregada pelos gnsticos - criara o mundo, com seus
males repulsivos. Esse Demiurgo - sustentou Marcio - tambm criou
os homens, tanto suas almas quanto seus corpos. Marcio, assim, diferia
dos gnsticos por colocar o esprito do homem e seu corpo na esfera
do mal. Todavia, em uma autocontradio - talvez como resultado de

168 Uma histria do cristianismo

seus contatos com os gnsticos - ele via a anttese entre o esprito e a


carne. Ele tambm observou que o Deus do Antigo Testamento lhe
ordenava os sacrifcios sangrentos e, um deus de guerras se regozijava
em derramamento de sangue e era vingativo. Ele ensinou que esse deus
dera uma lei severa e inflexvel para o governo dos homens, exigia obe
dincia a ela, era rigoroso na execuo dela, e arbitrrio em sua escolha
de favoritos. Bons homens, ele sustentou, eram os que obedeciam
lei do Demiurgo, mas eles, tambm, eram a criao daquele deus mau.
Marcio recusou evadir-se das dificuldades apresentadas nas Escrituras
judias pelo instrumento fcil e popular de considerar o texto delas como
alegoria: ele as tomou como estavam escritas.
Marcio sustentava que, em contraste com o Deus dos judeus, havia
um segundo deus, escondido at que se revelou em Cristo. Esse Deus
um Deus de amor. Da pura misericrdia que parte essencial de seu
amor, vendo a condio dos homens, ele encarregou-se de salv-los,
seres sobre quem ele no tinha nenhuma responsabilidade, visto que no
eram seus, mas criaturas daquele outro deus, o Demiurgo. Esse Deus de
amor, at agora desconhecido dos homens, e talvez mesmo do Demiurgo,
revelou-se em Cristo. Cristo, assim ele ensinava, no devia nada ao
Demiurgo, e, portanto, no nasceu como os homens - as criaturas do
Demiurgo - so nascidos, e somente parecia ter um corpo. Essa viso,
tecnicamente cognominada docetismo, vinda de uma palavra grega que
significa parecer, dizia que Cristo era somente um fantasma que parecia
um homem, como j observamos, tambm encontrada entre os gnsticos.
Nem era ela limitada a Marcio e aos gnsticos, porque era uma crena
congnita queles que consideravam a carne como m e o esprito como
bom e acreditavam que o Redentor, para ser eficaz, no deveria ter nada
de corrupo da carne nele.
Como Marcio argumentava, Cristo desceu do cu e comeou a
ensinar proclamando um novo reino e a libertao do governo do deus
malvolo. Contudo, aqueles que eram leais ao Demiurgo crucificaram
Cristo, assim inconscientemente contribuindo para a derrota do primeiro,
visto que a morte de Cristo foi o preo pelo qual o Deus de amor comprou
os homens do Demiurgo e os capacitou a escapar do reino do ltimo

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 169

para irem para o seu prprio reino. Cristo tambm resgatou do submundo
aqueles que previamente morreram e que em seu tempo de vida no fo
ram obedientes ao Demiurgo e, assim, do ponto de vista da sua lei, eram
mpios. Tudo o que o bom Deus pede dos homens, se quiserem escapar
do domnio do Demiurgo, a f em resposta ao Seu amor. Os homens se
emanciparam das exigncias legalistas do Demiurgo e de sua criatura, o
judasmo.
Marcio acreditava que Paulo entendera esse Evangelho. Em Paulo,
ele viu a aguda disjuno entre a lei e a graa, a graa que o favor
imerecido de Deus que Marcio estava apaixonadamente convencido
ser da essncia do Evangelho. Ele declarava que a Igreja do seu tempo
obscurecera as boas-novas e se considerava como comissionado para
proclamar a verdade em sua pureza. Com essa finalidade ele fez uma
coleo de cartas de Paulo, expurgando delas o que considerava ser
adies corruptas de mos posteriores. Ele acrescentou a esses o
Evangelho de Lucas, editando-o de tal modo que o libertou daquilo
que via como acrscimos inconsistentes com o Evangelho. Essa foi
uma tentativa de chamar de volta a Igreja para o Evangelho primitivo,
chamando-a a um reestudo das fontes originais. Marcio parece ter
sido o primeiro a juntar uma coleo normativa dos documentos mais
antigos do cristianismo.
Marcio foi tambm um organizador. Ele agregou seus seguidores s
igrejas. Para os membros dessas igrejas, toda unio sexual era proibida.
Exigia-se que maridos e esposas se separassem e a castidade e o celiba
to foram impostos. O martrio era apreciado. Testemunho eloqente
prestado sobre a capacidade de atrao de Marcio e de seus ensinos pelo
fato que este ltimo desfrutava ampla difuso e persistiu por sculos.
As igrejas marcionitas eram especialmente numerosas na parte oriental
do imprio. Embora por causa das exigncias do celibato pudessem ter
continuidade somente pelas novas converses e no por hereditariedade,
eles foram encontrados ao menos at o sculo 5. Alguns dos marcionitas
podem ter sido absorvidos pelo maniquesmo e contribudo para a nfa
se que no Ocidente essa religio deu a Cristo.

170 Uma histria do cristianismo

O movimento montanista
Um movimento totalmente distinto tanto dos gnsticos quanto dos
marcionitas, mas que teve ampla aceitao, na ltima parte do sculo 2 e
persistiu por mais de dois sculos, trouxe diviso Igreja, e emprestou seu
nome de Montano, da Frigia, na sia Menor, que floresceu na segunda
metade do sculo 2. Por causa da regio da sua origem, os montanistas
so, com freqncia, mencionados como frgios. Eles representavam um
reavivamento dos profetas proeminentes nas primeiras dcadas da Igreja,
uma chamada aos cristos para uma vida mais estrita, e uma crena vivida
num final prximo do mundo, na segunda vinda de Cristo, e no estabele
cimento da sociedade ideal na Nova Jerusalm.
Em seu batismo, Montano falou em lnguas e comeou a profetizar,
declarando que o Parcleto, o Esprito Santo, prometido no Evangelho de
Joo, encontrava expresso por intermdio dele. Duas mulheres, suas disc
pulas, foram tidas como profetisas, porta-vozes do Esprito Santo. Os trs
ensinavam que o Esprito Santo lhes revelara o fim do mundo, que estava
prximo, e que a Nova Jerusalm desceria do cu da parte de Deus, como
fora predito pelo Apocalipse de Joo, e que seria estabelecido na Frigia.
A crena em uma vinda de Cristo que estava prxima no era nova
nem era um princpio exclusivamente dos montanistas. Base para isso
foi encontrada em mais de um dos Evangelhos e nas epstolas do Novo
Testamento e no Apocalipse de Joo. Muitos sustentavam a idia que an
tes do final da Histria e da plena realizao do propsito de Deus na
concretizao perfeita de Sua vontade, uma esperana que era comum a
todos os cristos, Cristo retornaria, estabeleceria Seu reino sobre a terra e
reinaria por mil anos. O centro desse reino era freqentemente colocado
em Jerusalm. O retorno de Cristo estava associado ressurreio e ao
julgamento final. A concepo de uma era ou eras de durao de mil anos
no era confinada aos cristos, mas podia ser encontrada no judasmo.
Nem todos os cristos que sustentavam essa idia concordavam sobre a
ordem dos eventos conectados com o reinado de Cristo de mil anos. As
expectativas associadas com o reino milenar de Cristo so tecnicamente
conhecidas como quiliasmo.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 171

No distante da poca de Montano, ao menos dois bispos, um no


Ponto e o outro na Sria, esperavam o retorno de Cristo como algo
prximo. Um deles declarou que o julgamento final viria em dois anos e
aqueles que creram nele pararam de cultivar seus campos e se desfizeram
de casas e bens. O outro levou o seu rebanho ao deserto para encontrarse com Cristo. Visto que o retorno de Cristo e o julgamento final foram
considerados to iminentes, os crentes foram estimulados a ser austeros
em suas vidas. O celibato foi encorajado, o jejum foi imposto, e o martrio
era tido em alta conta.
O movimento montanista espalhou-se amplamente. Era especial
mente popular na sia Menor e se manteve ali e em Cartago at o sculo
5. Era encontrado em outras partes do mundo mediterrneo, inclusive
Roma, Glia, e Norte da frica. Tinha pregadores itinerantes apoiados
pelos recursos de fiis, e na poca parece ter sido razoavelmente bem
organizado, com um lder vivendo na Frigia. Ele avaliava os registros
dos ensinos de Cristo e Seus apstolos, mas acreditava, embora no
contradizendo o que fora dito ali, que o Esprito Santo continuava a fa
lar por intermdio de profetas, e entre esses inclua mulheres. Afirmava
um alto padro de vida crist entre as comunidades crists para o qual a
lassido estava comeando a se mover lentamente.
O mais eminente convertido ao montanismo foi Tertuliano. Ele
nasceu em Cartago, no longe da metade do sculo 2, de pais pagos
ricos, era amplamente versado em filosofia e histria, conhecia bem
o grego, e exercia advocacia em Roma. Converteu-se na metade de
sua vida, e se tornou presbtero. Muito do restante de sua vida ele
passou em sua cidade natal. Ali, ele escreveu muito e foi o primeiro a
empregar o latim extensivamente em projetos cristos. Possivelmente
por causa da disposio que seu treinamento legal lhe dera mente, o
estilo literrio de Tertuliano era sistemtico, preciso, e vigorosamente
polmico. Pronunciadamente ortodoxo, ele comps um extenso tra
tado contra Marcio. No comeo do sculo 3, na parte final de sua
vida madura, tornou-se montanista e permaneceu crtico da Igreja da
maioria at sua morte, por volta do fechamento da primeira quarta
parte do sculo.

172 Uma histria do cristianismo

O desenvolvimento e esclarecimento da organizao e


da doutrina catlica decorrentes da competio
A popularidade do gnosticismo, o ensino de Marcio, e o movimento
montanista foraram outros que se consideravam cristos a desenvolver
uma organizao mais compacta e a dar ateno maior ao esclarecimento
e formulao de suas crenas. No comeo, na metade do sculo 1, ou
antes, tudo o que era exigido para a admisso comunho crist represen
tada pela Igreja era o arrependimento, a afirmao que Jesus o Senhor, o
batismo, e receber o Esprito Santo. A ampla variedade que aparecia nos
grupos que reivindicavam o nome cristo, especialmente os gnsticos e
marcionitas, parecia exigir uma definio do Evangelho mais detalhada e
testes adicionais para admisso igreja e a filiao continuada nela. Assim,
se seguiram os notveis passos no desenvolvimento do que anteriormente
era chamada a Igreja Catlica e que logo, se ela j no fez, abrangeu a
maioria daqueles que acreditavam ser cristos.
A palavra catlica aplicada Igreja somente gradualmente entrou em
circulao. O uso conhecido mais antigo do termo est na Carta de Incio
igreja de Esmirna. Nela, ele declarou que onde quer que Jesus Cristo
esteja, existe a Igreja Catlica. A seguir, encontramos o termo em uma
carta da igreja em Esmirna escrita por volta do ano 155, descrevendo o
martrio de Policarpo. Ali, ela empregada ao menos trs vezes, duas
em que o termo poderia ser entendido como significando simplesmente
universal, mas uma vez onde claramente tem a conotao de ortodoxo.
Pelo final do sculo 2, a palavra catlica foi crescentemente aplicada
Igreja e numa maneira tcnica, significando tanto universal quanto or
todoxa. Neste ltimo sentido, ela foi usada para distinguir o grupo que
era considerado por seus lderes como ortodoxo, assim como contra os
grupos e indivduos tidos como herticos. Em outras palavras, os cristos
professos que se desviavam do verdadeiro cristianismo.
No desenvolvimento da Igreja Catlica, trs motivos esto presentes.
Um era o desejo de unir todos os cristos em uma comunho consciente.
Um segundo era preservar, transmitir, e difundir o Evangelho cristo em
sua pureza, para que os homens pudessem entrar na plenitude da vida

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 173

que ele revela e torna possvel. O terceiro era juntar todos os cristos num
corpo visvel de Cristo. Na prtica, os trs se mostraram ser reciproca
mente contraditrios, porque no processo de definir a f e desenvolv-la
surgiram amarguras que foram contradio palpveis do amor que a
principal evidncia da unidade crist. Aqueles que se consideravam cris
tos separavam-se em organizaes que se denunciavam mutuamente e,
como indicao de seu desacordo, excomungavam, isto , recusavam-se a
admitir ao rito institudo pelo Senhor que confessavam aqueles de quem
diferiam. Eles se esforavam para fazer da Ceia do Senhor, a eucaristia,
o memorial da morte sacrifical de Cristo, um sinal e um lao de unidade,
mas por esse real esforo eles a apresentavam como uma proeminente
evidncia de suas divises.
As alegaes dos gnsticos, marcionitas e montanistas levavam
aqueles cristos que no concordavam com eles a procurar determinar e a
tornar inconfundivelmente claro o que o Evangelho . Para fazer isso, eles
procuravam, naturalmente, voltar ao prprio Cristo. Para determinar o que
Cristo fora, ensinara e fez, eles tentaram, tambm de modo compreensvel,
descobrir o que havia sido dito pelos amigos mais chegados de Cristo,
os apstolos, aqueles que eram tidos como comissionados por Ele para
perpetuar e difundir os Seus ensinos. Eles se esforaram para fazer isso de
trs maneiras: 1) averiguando a linhagem de bispos que estavam direta e
ininterruptamente em sucesso desde os apstolos e poderiam, portanto,
ser tidos como transmissores dos ensinos apostlicos; 2) determinando
quais eram os escritos dos apstolos ou que claramente continham os
ensinos deles e os juntaram em uma coleo fixa e normativa; 3) formulando
do modo mais claro e breve quanto possvel os ensinos dos apstolos de
modo que os cristos, mesmo os iletrados comuns dentre eles, pudessem
conhecer o que era a f crist, especialmente nos pontos em que a Igreja
Catlica diferia dos gnsticos e marcionitas. Assim, foi dado um impulso
para aquilo que, daquele tempo at o presente, tem sido as marcas distintas
das igrejas em que a maioria daqueles que professam e se chamam a si
mesmos cristos aceita na filiao - a sucesso apostlica do episcopado, o
Novo Testamento e o Credo dos Apstolos. Esses trs aspectos da Igreja
Catlica de modo algum foram devidos ao esforo em averiguar o que era

174 Uma histria do cristianismo

a verdadeira f: eles j estavam presentes embrionariamente. Entretanto, o


desenvolvimento deles foi assistido e a forma deles em parte determinada
pela luta em assegurar que o Evangelho devia ser preservado e transmitido
em sua integridade primitiva.

A sucesso apostlica
Na ltima quarta parte do sculo 2, temos o caso da sucesso apost
lica afirmada vigorosa e claramente por Irineu. Um nativo da Sria ou da
sia Menor, Irineu em sua juventude vira Policarpo, bispo de Esmirna.
Policarpo, ele nos informa, fora instrudo pelos apstolos e falou com
muitos que viram Cristo. Vindo para a Glia, Irineu na poca se tornou
bispo de Lio. Afligido pelo que ele considerava como erros e corrupes
do Evangelho que ele conhecia na Glia, e pelo progresso que estava sen
do feito por eles que ele viu numa visita a Roma, ele escreveu um extenso
tratado contra as heresias, descrevendo-as e refutando-as por estabelecer
o que acreditava ser a verdadeira f. Ele insistia em que os apstolos trans
mitiram fiel e exatamente o que se lhes fora ensinado por Cristo e no os
tinha, como afirmavam os hereges, mesclado com idias estranhas. Ele
enfatizava que os apstolos apontaram como sucessores os bispos a quem
eles entregaram as igrejas e, ao fazerem assim, tinham indubitavelmente
passado a eles o que havia sido confiado aos apstolos por Cristo. Esses
bispos foram seguidos por outros em uma linhagem contnua e tambm
eram os guardies e garantidores do ensino apostlico. Ele sugere que
poderia, se houvesse espao, dar uma lista dos bispos de todas as igrejas,
mas ele seleciona entre outros, o da igreja de Roma, que sustenta ter sido
fundada e organizada por Pedro e Paulo. Pedro e Paulo, assim ele diz,
designaram Lino. Lino, por sua vez, assim declarou Irineu, foi seguido por
outros numa linha ininterrupta at o duodcimo na sucesso que era bispo
quando o livro estava sendo composto.
Escrevendo na primeira quarta parte do sculo 4, Eusbio, o mais
famoso dos primitivos historiadores da Igreja, deu as listas de bispos de
diversas igrejas. No precisamos parar de inquirir se eram acuradas. Que

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 175

existiram evidncia da convico que remonta compilao e preser


vao delas, de que uma sucesso de bispos a partir dos apstolos era a
segurana de que o Evangelho fora preservado e transmitido e que isso era
uma das marcas da Igreja Catlica.
Os bispos comearam a se juntar para consulta e ao comum. A
primeira dessas reunies, ou snodos, da qual temos registro, embora no
estejamos muito certos que ela foi composta de bispos ou somente de
bispos, foi realizada na sia Menor para tratar do montanismo. Esse mo
vimento foi condenado como hertico e seus adeptos foram expulsos da
Igreja e excludos da comunho.
Em sua resposta a esses trs movimentos que essa reunio considerava
herticos - gnosticismo, marcionismo e montanismo - a Igreja Catlica
levantou um processo que j estava em progresso, o desenvolvimento de um
sistema administrativo que se centrava em seus bispos. J tinham passado
os dias quando em ao menos algumas igrejas o presbtero e o bispo eram
termos indistintos e quando poderia haver diversos bispos numa igreja, ou,
talvez, uma igreja sem um bispo. Agora os bispos tornavam-se um aspecto
caracterstico da Igreja Catlica, com um nico bispo em determinada
cidade ou rea. Se uma cidade tinha mais de um bispo, os outros alm
daquele seriam assistentes.
O bispo era mais do que um administrador. Ele tambm era respon
svel pela adorao e supervisionava a vida total da igreja dentro da sua
jurisdio territorial. Quando os cristos cresciam em nmero, aumentava
tambm o nmero de bispos. Em algumas reas, notadamente na frica
do Norte e na Itlia, cada cidade tinha o seu prprio bispo, e os bispos
em uma dessas reas podiam chegar s centenas. Contudo, outro sistema
emergia, com subdivises territoriais, parquias, sob a responsabilidade
de um presbtero residente supervisionado por um bispo que vivia numa
cidade vizinha.
Qualquer que seja a organizao, a sucesso em linha direta dos
apstolos era considerada parte da essncia do episcopado. Mesmo
Tertuliano, que se tornou um montanista, fortemente afirmava que
somente essas igrejas eram vlidas se concordassem em seu ensino
com aquelas que tinham sido fundadas pelos apstolos e onde a f fora

176 Uma histria do cristianismo

mantida pura por uma sucesso de bispos que remontava aos apstolos.
Cipriano, bispo de Cartago e um mrtir no sculo 3, sustentou que havia
somente uma igreja, que o episcopado fundado sobre a rocha por Cristo
estava na Igreja e a Igreja no bispo, e que se algum no estivesse com
o bispo no pertencia Igreja. Alm do mais, Cipriano insistiu que
aquele que no estava na Igreja no era um cristo e que fora da Igreja,
autenticada pela presena do episcopado, no havia salvao. Os bispos
foram se tornando mais e mais proeminentes como aspectos essenciais
da Igreja Catlica
Enquanto o sculo 3 estava passando, e aps os gnsticos, os marcio
nitas e os montanistas terem cessado de ser a principal ameaa, a Igreja
Catlica continuou a desenvolver a sua estrutura. Bem no comeo do
sculo 2, uma distinta rachadura comeara a aparecer entre o clero e o
laicato, e isso a despeito do fato que, no sculo 1, cada cristo era conside
rado um sacerdote para com Deus. No final do sculo 2, o clero se tornara,
claramente, uma ordem separada, designao essa que, provavelmente,
se derivou da designao dada aos magistrados romanos numa sociedade
firmemente estratificada. A escolha de um bispo era usualmente feita pelos
presbteros e por outros clrigos da cidade, era ratificada pela congregao,
e aprovada por outros bispos da vizinhana. Quando assim escolhido, o
bispo era consagrado por outros bispos. O bispo escolhia e ordenava o
clero subordinado. Entre esses ltimos, as posies principais eram a dos
presbteros e diconos. Abaixo deles estavam as ordens menores, como os
subdiconos, os coroinhas, exorcistas, leitores, e bedis. As diaconisas eram
encontradas na parte oriental do imprio, com a responsabilidade de cui
dar dos membros de seu sexo. Em ambos, no oriente e no ocidente, havia
vivas que eram encarregadas do dever de orar e de cuidar dos doentes.
Cipriano, o famoso bispo de Cartago, de quem j falamos, conquanto
consultasse Roma como a principal igreja em dignidade, considerava cada
bispo como tendo todos os poderes do grupo e o mui estimado bispo
de Roma como somente o primeiro entre os pares. Contudo, o bispo de
Roma reivindicava uma autoridade maior, e era natural que os bispos das
cidades maiores, especialmente Roma, devessem ser mais proeminentes
que os bispos das cidades menores.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 177

O cnon do Novo Testamento determinado


Desde o comeo, os cristos honraram as Escrituras judias, viram
nelas a preparao para Cristo, e as liam nos seus cultos. Gradualmente,
por uso e consentimento comum, os livros de autoria crist eram tambm
considerados. Desde o comeo, diversas das cartas de Paulo eram lidas nas
assemblias de cristos. Os Quatro Evangelhos ganharam aceitao, de
forma que Irineu, escrevendo na segunda metade do sculo 2, conquanto
reconhecendo que alguns questionavam a posio do Evangelho de Joo,
fortemente sustentou que deve haver quatro Evangelhos, no mais e no
menos. Marcio, com j observamos, parece ter sido o primeiro a reunir
alguns dos escritos cristos em uma coleo bem definida. Isto, como j
vimos, inclua o Evangelho de Lucas e algumas das cartas de Paulo, edita
dos para torn-los conformados s convices de Marcio.
possvel que a iniciativa de Marcio tenha acelerado a formao
de um conjunto normativo pela Igreja Catlica. A Igreja Catlica obvia
mente desejava ter um conjunto reconhecido de documentos ao qual ela
poderia apelar como contendo os registros da vida e das palavras de Jesus
e o que fora ensinado pelos apstolos originais. Em oposio aos gns
ticos e marcionitas, se poderia apontar para eles como dados fidedignos
para determinar o que o Evangelho era e no que a f crist estava baseada.
O teste para a incluso na coleo era a autoria de um apstolo ou de um
amigo prximo de um apstolo.
Somente de forma gradual houve o consentimento universal acerca
dos 27 livros que agora compreendem o Novo Testamento. Alguns livros
demoraram mais do que outros a entrar na composio. O Evangelho de
Joo, como Irineu a evidncia, no foi aceito to rapidamente quanto
o foram os outros trs Evangelhos. O Apocalipse de Joo, o nico livro
proftico a ser admitido, foi longamente questionado. As cartas chamadas
Hebreus, Tiago, 2Pedro, e 2Joo e 3Joo, foram includas em algumas listas,
mas em uma ou mais delas foram omitidas. Diversos livros, no agora
entre os 27, foram por algum tempo aqui e ali usados em leitura pblica
como se pertencessem ao cnon. Entre eles estavam a carta de Clemente
aos Corntios, j observada, o Didaqu, O pastor de Hermas (uma srie de

178 Uma histria do cristianismo

revelaes originando-se em Roma), o Apocalipse de Pedro, e a Epstola de


Barnab.
Pode ser que o Apocalipse de Joo tenha sido visto com suspeita e
que os outros escritos de profetas cristos no encontraram um lugar
permanente no cnon por causa da desconfiana que esses profetas, que
alegavam ser porta-vozes do Esprito Santo, eram vistos pelos bispos
e seu clero. Os montanistas, com sua assero que os profetas inspi
rados por Deus continuavam a surgir na comunidade crist, eram um
desafio para a regularidade administrativa representada pelos bispos, e
sua rejeio pela Igreja Catlica pode ter acentuado a desconfiana em
relao aos profetas e seus escritos. Certamente aos profetas, a quem se
conferia um lugar na Igreja Primitiva junto aos apstolos, no mais lhes
era concedido reconhecimento pela Igreja Catlica. Acreditava-se que a
inspirao por intermdio dos profetas cessara com a era apostlica.
A primeira lista que chegou at ns dos 27 livros que abrange so
mente aqueles que aparecem em nosso Novo Testamento est em uma
carta escrita por Atansio, bispo de Alexandria, no ano 367. Conquanto
no existisse, at bem depois dessa data, concordncia uniforme na lista,
foi encontrado entre todos os mestres na Igreja Catlica, ao menos por
volta do final do sculo 2, um conjunto de escritos com a maioria dos
atuais 27 considerados na Igreja Catlica como o Novo Testamento e
estava sendo colocado lado a lado com as Escrituras judias. Estas lti
mas, acreditava-se ser o Antigo Testamento, e foram interpretadas luz
dos primeiros.
Assim, foi por intermdio de um lento consenso da Igreja que o Novo
Testamento foi agrupado e teve reconhecimento harmnico como sendo
especialmente inspirado. No foi simplesmente uma suposta autoria
apostlica real que assegurava a incluso do livro no Novo Testamento.
Isto tinha um lugar importante. Foi tambm pelo teste da experincia
por meio de um longo uso que a comunidade crist veio a reconhecer
nos escritos admitidos ao cnon aceito, uma qualidade que os distinguia
daqueles livros rejeitados, uma qualidade que para a mente crist era
e continua a ser de um grau peculiar de inspirao divina, a coroa do
processo de revelao registrado no Antigo Testamento.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 179

O credo dos apstolos


A presente forma do que conhecemos como Credo dos Apstolos
provavelmente no existia antes do sculo 6. Contudo, o ncleo essencial
tem origem muito mais antiga. Ele parece a elaborao de uma primi
tiva frmula batismal, a que foi dada no ltimo captulo do Evangelho
de Mateus - batizando-os em nome do Pai, do Filho, e do Esprito
Santo. Pode remontar a um desenvolvimento oriental daquela frmula,
mas mais provavelmente teve o seu comeo em Roma. Certamente, uma
forma mais breve, conhecida como o Smbolo Romano, esteve em uso
na Igreja de Roma ao menos por volta do sculo 4. Com exceo de duas
ou trs frases, era conhecido de Irineu e Tertuliano, e assim foi usado na
ltima parte do sculo 2.
O termo smbolo vem de uma palavra que, em um de seus usos,
significava ordem ou uma senha em um acampamento militar. Aplicada
a um credo, era um sinal ou teste de filiao na Igreja. A aceitao de um
credo ou smbolo era exigida dos que estavam sendo batizados.
O smbolo romano bem pode ter sido uma elaborao de uma for
ma anterior que remonta a uma frmula batismal primitiva, modificado
de tal modo a deixar claro que o candidato ao batismo no aderia s
crenas em que Marcio, que tinha um grupo forte de seguidores em
Roma, diferia da Igreja Catlica. A afirmao de abertura, Creio em
Deus Pai Todo-Poderoso (no original grego a palavra traduzida como
Todo-Poderoso significava aquele que governa tudo ou que contro
la tudo, como aquele que governa todo o universo), elimina totalmente
a argumentao de Marcio que o mundo a criao do Demiurgo
e no do Pai amoroso. As frases que se seguem, e em Jesus Cristo
seu filho, que nasceu da Virgem Maria, foi crucificado sob o poder de
Pncio Pilatos, ao terceiro dia ressurgiu dos mortos, subiu ao cu, est
assentado direita de Deus Pai, de onde h de vir para julgar os vivos
e os mortos, claramente no permite o ensino marcionita que Cristo
era um fantasma, mas assevera positivamente que Ele era o Filho, no
do Deus previamente desconhecido, mas do Deus que tambm o
Criador, que nasceu de mulher, e assim desde Sua concepo partilhou

180 Uma histria do cristianismo

da carne do homem, que compartilhando da carne do homem como um


ser humano individual, teve um lugar especfico na Histria, foi cruci
ficado e sepultado sob um oficial romano cujo nome conhecido. Isto,
naturalmente, no nega que Ele tambm o Filho de Deus e, portanto,
divino, mas, em oposio a Marcio, assevera o fato que Jesus Cristo
era tambm plenamente homem. O smbolo igualmente declara que o
Cristo ressurreto est sentado direita do Pai, o Deus que o Criador
e Senhor do universo, enfatizando assim a convico que h somente
um Deus, no dois deuses. Por enfatizar a crena que Cristo, o Filho
do Pai, deve ser Juiz, o credo repudia seja deliberadamente ou sem
essa idia explicitamente em mente, a afirmao marcionita que Ele
o Demiurgo, no o Pai do Filho, que o juiz. Das frases concludentes
[Eu creio] no Esprito Santo, e na ressurreio do corpo, a primeira
no estava em controvrsia e assim no foi ampliada, mas a segunda,
uma adio frmula primitiva, parece ter sido concebida como um
protesto contra a idia que considerava a carne como um mal.
Embora o desenvolvimento tenha sido em parte devido ao conflito
com os marcionitas e, em diversas geraes estivessem ainda por vir,
antes que todas as frases que permanecem at hoje fossem acrescidas,
no se deve esquecer que o Credo dos Apstolos tinha como seu ncleo
palavras que remontavam ao sculo I e, que primeiro, explicitamente
afirmavam a ordem ps-ressurreio de Jesus dada aos apstolos. Ele
foi composto com o propsito de ser simplesmente uma interpretao
posterior a fim de satisfazer aos desafios particulares medida que sur
giam. Assim, claramente uma expresso do que era ensinado pelos
apstolos, e a designao Credo dos Apstolos no um acidente ou
um erro. Alm do mais, naquelas poucas palavras, Pai, Filho e Esprito
Santo, est sucintamente sumariado o corao do Evangelho cristo
- Deus que Pai, que uma vez na Histria se revelou Naquele que
se tornou Deus-homem e que, por causa disso, continua a operar nas
vidas dos homens atravs do Seu Esprito. Nisto est a singularidade do
cristianismo.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 181

A continuao do conflito dentro da Igreja


Os mtodos aos quais se acorreu contra os gnsticos, marcionitas e
montanistas tinham de preservar a integridade do Evangelho e os esforos
para promover a unidade dos cristos em uma comunho de forma algu
ma foram vitoriosos. Para ser exato, como grupos organizados, esses trs
grupos dissidentes eventualmente morreram, embora no at que diversos
sculos se passassem. Contudo, outras causas de contenda surgiram e, de
fato, tm continuado a surgir atravs dos sculos. Algumas delas foram
restabelecidas sem uma ruptura visvel na Igreja, mas outras foram to
poderosas que a aceitao por todas as partes quanto disputa da sucesso
apostlica do episcopado, a autoridade do Novo Testamento, e o Credo
dos Apstolos no impediu a diviso formal e permanente. Ainda menor
foi a ruptura evitada daquela unidade tencionada por Cristo e por alguns
de seus primitivos expoentes como Paulo, que se baseavam no amor.

A controvrsia da Pscoa
Uma controvrsia antiga e intensa, que aconteceu simultaneamente
com as controvrsias levantadas pelo gnosticismo, marcionismo e monta
nismo, versou sobre o tempo para a celebrao da Pscoa. Embora a nossa
primeira informao segura acerca da Pscoa seja da metade do sculo 2,
essa festa, comemorando a ressurreio de Cristo, j era presumivelmente
observada por pelo menos alguns cristos de tempos muito mais antigos.
Surgiram diferenas sobre a determinao da data. Deveria ela ser fixada
pela pscoa judia e governada pelo dia do ms judeu sobre o qual essa festa
era comemorada, independentemente do dia da semana em que casse?
Este se tornou o costume em muitas igrejas, especialmente na sia Menor.
Em contraste, muitas igrejas, inclusive a de Roma, celebravam a Pscoa no
primeiro dia da semana, o domingo. Foi no primeiro dia da semana que
Cristo ressurgiu dos mortos e por causa desse fato ela foi observada desde o
princpio como o Dia do Senhor. Controvrsias tambm se desenvolveram
sobre a durao do jejum que deveria ser observado antes da Pscoa em

183 Uma histria do cristianismo

trazendo memria a crucificao, e sobre se a morte de Cristo ocorreu no


dia quartorze ou quinze do ms judeu de Nis.
Em vrias partes do imprio, provavelmente no longe do final do
sculo 2, snodos se reuniram para decidir a questo. Em geral, o consen
so era pelo domingo, mas na sia Menor os bispos sustentavam o outro
mtodo de contagem. Ento, Vitor, bispo de Roma na ltima dcada do
sculo 2, procurou impingir uniformidade por romper a comunho com
os bispos e igrejas dissidentes. Irineu discutiu com Vitor com base em que
as diferenas na prtica existiam desde h muito sem causar rompimento
na unidade. Finalmente a observncia da Pscoa no domingo prevaleceu e
provavelmente o prestgio de Roma foi, por meio disso, aumentado. Todavia
a controvrsia, chamada Quarto-decimaniana, por causa do dia 14 de Nis,
permaneceu por longo tempo como uma lembrana desagradvel.

As divises novaciana e donatista


Mais srios foram estes dois cismas, um deles comeou no sculo 3 e
recebe, usualmente, o nome de Novaciano, e o outro, que teve sua origem
no sculo 4, chamado Donatista. Para ambos a fonte principal foi a in
satisfao com o que consideravam prticas de lassido moral da maioria
e os dois vieram existncia como protesto contra o tratamento brando
dirigido queles que negaram a f no tempo da perseguio.
Em seus dias anteriores, a Igreja manteve rigorosos padres para a
filiao. Como j vimos, o batismo era visto como a lavagem de todos os
pecados cometidos antes dele ser administrado. Aps o batismo, supunhase que o cristo no pecasse, e alguns pecados, se cometidos aps o rito ser
administrado, eram considerados como imperdoveis. Tertuliano listou os
chamados sete pecados mortais como a idolatria, blasfmia, assassinato,
adultrio, fornicao, falso testemunho e fraude. Tanto Hermas quanto
Tertuliano admitiam que o perdo podia se dar por determinado pecado
cometido aps o batismo, mas um s deles era permitido.
Modificaes comearam a ser feitas com respeito a essa severidade.
Os culpados poderiam obter remisso mesmo para a apostasia e ofensas

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 183

sexuais se verdadeiramente se arrependessem - embora a certeza do perdo


e a readmisso plena comunho da Igreja pudessem ser procrastinados
at o penitente demonstrar sua sinceridade por uma demonstrao pro
longada de tristeza por seu pecado. O perdo podia dar-se por intermdio
dos oficiais da Igreja. Os que estavam para morrer ou que suportaram
a priso e tortura pela f eram, muitas vezes, considerados competentes
para assegurar o perdo ao arrependido, especialmente queles que se
descuidavam. O exerccio dessa funo algumas vezes era irritante para
os bispos, entre eles estava Cipriano que foi bispo de Cartago. Havia, com
freqncia, cristos que protestavam contra essa lassido. Parte da atrao
dos montanistas foi a sua insistncia sobre um padro estrito de moral.
Na primeira quarta parte do sculo 3, Calisto, bispo de Roma, parece
ter declarado que nenhum pecado era imperdovel se o pecador fosse
genuinamente contrito. E dito que ele apelou para a Escritura para ter au
toridade nessa prtica, encontrando um amplo precedente nas parbolas
da ovelha perdida e do filho prdigo, e nas cartas de Paulo. Est registrado
tambm que ele declarou que a Igreja igual ao campo que produz trigo e
joio e igual a arca de No, na qual estavam muitas espcies de animais. Na
quarta parte seguinte do sculo, os princpios de Calisto ganharam ampla
aceitao na Igreja, embora no de carter universal.
Na metade do sculo 3 a perseguio feita por Dcio levantou de novo
a questo perante a Igreja, pois milhares cederam presso e comprome
teram a sua f. Muitos deles, aterrorizados ou profundamente molestados
pelo que fizeram, procuraram a readmisso na Igreja. Em Roma o bispo,
por nome Cornlio, preparou-se para permitir a restaurao dos faltosos.
Contudo, havia oposio liderada por Novcio, um presbtero da Igreja
de Roma que no era telogo, mas de uma ortodoxia impecvel. Eleito
bispo pelos crticos de Cornlio, ele juntou ao redor de si muitos que
compartilhavam suas convices sobre as suas severas exigncias ticas
para a filiao da igreja e rebatizou aqueles que vinham a ele da Igreja
Catlica. O movimento se espalhou e em parte aglutinou-se com os
montanistas. Novcio designou bispos para as comunidades emergentes,
e igrejas em simpatia com ele surgiram na frica do Norte, no Ocidente,
e especialmente no Oriente. Eles persistiram por diversas geraes. No

184 Uma histria do cristianismo

sculo 5 havia trs igrejas novacianas em Constantinopla e at em Roma.


Na primeira metade do sculo 5, o bispo de Roma tomou posse das igrejas
deles naquela cidade e, dali por diante, eles puderam reunir-se somente de
modo secreto em lares particulares. Todavia, permitiam ainda suas igrejas
em Constantinopla.
O cisma donatista apareceu aps a perseguio, que comeou com
Diocleciano na primeira quarta parte do sculo 4, e teve seu principal
centro na frica do Norte. Um bispo de Cartago foi consagrado, em 311,
e alguns elementos estritos na Igreja o declararam ser um traidor durante
a perseguio. Esses elementos escolheram um bispo de partido contrrio
que em 316 foi sucedido por Donato, de quem o movimento tomou o
nome. Uma srie de fatores combinados deu aos donatistas um extenso
nmero de seguidores na frica do Norte. E provvel que foram atrados
basicamente de segmentos no-latinos, e de catlicos latinos da popula
o, e que a diviso era em parte racial e cultural. E dito que, em certo
perodo, eles tinham 270 bispos. Snodos convocados por Constantino a
pedido dos donatistas decidiram contra estes ltimos e, por um tempo, o
imperador procurou suprimi-los pela fora. Agostinho se esforou, sem
eficcia, para trazer reconciliao. Eles se consideravam como a verdadei
ra Igreja Catlica e continuaram ao menos at a invaso dos Vndalos no
sculo 5 e, possivelmente, at a invaso rabe-muulmana mais tarde no
sculo 7.
Da controvrsia veio a enunciao do princpio, formulado por um
dos conclios convocados para tratar das questes levantadas pelos do
natistas, que, contrrio argumentao destes ltimos, a ordenao e o
batismo no so dependentes para sua validade do carter moral da pessoa
por intermdio de cujas mos so administrados. Isso a Igreja Catlica
continuou a sustentar.
Um cisma no Egito por volta da mesma poca do provocado pelos
donatistas e por uma razo semelhante foi o dos seguidores de Melcio,
um bispo que foi o seu primeiro lder. Eles tambm permaneceram em
uma rigorosa atitude para com os que negaram a f.
Como j sugerimos, a maioria na Igreja Catlica tomou a atitude
de que nenhum pecado est alm do perdo se seguir-se um verdadeiro

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 185

arrependimento. Pode se dizer que foi essa convico que levou adio
ao Smbolo Romano da frase [Eu creio no] perdo dos pecados, agora
uma parte to familiar do Credo dos Apstolos.

O esforo para definir a Trindade


Um problema que afligiu longamente a Igreja, e que mesmo agora no
est resolvido para a satisfao de todos que portam o nome de cristos,
o da Trindade. Como sugerimos no captulo anterior, por intermdio de
suas experincias profundas, os cristos foram confrontados com o fato
de Cristo e do Esprito Santo. Como Cristo e o Esprito Santo deveriam
ser relacionados com Deus? Os cristos estavam certos que Deus um.
A maioria deles estava tambm convencida que de algum modo singular
em Cristo estava o homem e Deus e que o Esprito Santo era procedente
de Deus e Deus. Como se poderia manter a crena em um s Deus e
dar lugar para o que se tornara conhecido como Cristo e Esprito Santo?
As fases da questo que mais chamaram a ateno dos cristos foram a
relao de Cristo com Deus e a obra de Cristo. Isto era como devia ser:
para o cristianismo, Cristo era a sua figura central. Aqui, para o cris
to, estava um fato completamente novo e decisivo na Histria. Como
poderia colocar-se isso de forma adequada nas categorias existentes do
conhecimento, pensamento e linguagem humanos? Inevitavelmente, os
cristos se esforavam para usar a terminologia com a qual j estavam
familiarizados e buscaram analogias nas filosofias existentes e nas crenas
religiosas. Todavia, nada que havia em suas mos satisfazia exatamente
as suas necessidades. Cristo era muito recente para encaixar-se naquilo
que tinha sido previamente experimentado sem fazer nenhuma violncia
a Ele. Para os cristos, estava claro que Ele era plenamente homem, um
indivduo humano histrico, e que Ele tambm era Deus. Como poderia
reconciliar-se essas duas convices?
Como os cristos lutavam contra esses problemas, surgiram diferenas
que levaram a acentuadas controvrsias. As discusses e as controvrsias
continuaram intermitentemente na totalidade dos primeiros cinco sculos

186 Uma histria do cristianismo

e mesmo alm deles. Em sua trajetria, a Igreja Catlica veio oficialmente


a um senso comum na maioria das questes que foram levantadas e incorporou suas concluses nos credos e afirmaes, algumas das quais at hoje
permanecem padro para a maioria esmagadora dos cristos. Todavia,
as controvrsias conduziram a novas divises, diversas delas de grandes
propores e algumas ainda subsistem.

Idias primitivas que os cristos tiveram de Cristo


Os primitivos cristos, inclusive os que foram companheiros mais
prximos de Jesus, tinham conceitos muito elevados Dele. Eles O chamaram de Messias, Cristo, e Ungido. Eles O chamaram Kyrios (),
Senhor. Na verdade, a nica declarao formal de f que parece ter sido
pedida dos primeiros convertidos era a subscrio declarao Jesus
Senhor. Enquanto para aqueles educados em um background grego ou
no-judeu oriental esse termo trazia mente os muitos senhores das
religies de mistrio com a certeza da imortalidade por estar unido
figura central de um ou outro desses cultos, para os que possuam a
herana judia, a palavra Kyrios era o termo grego empregado para traduzir a palavra hebraica Adonai, que significava o prprio Deus, ou, em
passagem de Salmos que os cristos lembravam, significava o Messias
assim como Deus. Algumas vezes Jesus foi chamado de Sabedoria de
Deus, reminiscncia da Sophia (Sabedoria) do pensamento judeu mais
recente que fora influenciado pelo helenismo, e em que Sophia estava
quase personalizada. Repetidamente Ele foi chamado Filho de Deus. Em
uma famosa passagem, em uma das cartas de Paulo, Ele declarado como
tendo existido na forma de Deus, mas que esvaziou-se a si mesmo e se fez
em semelhana de homem. Em outra passagem bem conhecida, Cristo
descrito como tendo sido designado por Deus como herdeiro de todas as
coisas, pelo qual ele tambm fez o universo, e como resplendor da sua
glria e a expresso exata do seu Ser. Na passagem ainda mais famosa no
comeo do Evangelho de Joo, Jesus identificado com o Logos ()
ou Verbo que estava no princpio com Deus e que era Deus, pelo

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 187

qual todas as coisas foram feitas. O Logos descrito como aquele que se
fez carne em Jesus.
De modo algum os estudiosos concordaram com relao fonte da
qual o termo Logos originou-se nessa passagem e, portanto, quanto ao
significado exato que tinha para o autor. Alguns sustentam que foi de uma
linhagem no pensamento helnico corrente para a qual diversas escolas da
filosofia grega contriburam, e que no judasmo teve seu expoente proe
minente em Filo. Essa corrente sustentava que o Deus que est alm do
conhecimento humano mantm seu contato com o mundo criado atravs
do Logos, que subordinado a Deus. Outra idia identifica o Logos com a
Sabedoria que encontrada na literatura hebraica. Ainda outra conjetura
v a influncia das concepes religiosas nos contemporneos das reas
no-crists da sia Menor e da Sria que enfatizavam a unidade de Deus
e, todavia, sua proximidade nas foras vivas.
O que o Evangelho de Joo enfatizou, e em que difere de todas essas
outras idias, sua declarao que o Logos se fez carne, e se fez carne em
um homem especfico, Jesus de Nazar. Conquanto em alguns lugares o
Logos parecia encarnar-se como subordinado a Deus, h muita intimidade
do Filho encarnado com o Pai e declara que os dois so um.
Os cristos primitivos afirmaram de vrios modos o que acreditavam
ser a obra especfica de Cristo. Deus estava em Cristo reconciliando con
sigo o mundo; Ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos
justia de Deus; O sangue de Jesus Cristo seu Filho nos purifica de todo
pecado; Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de
ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores; Jesus Cristo
[...] a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos, mas
tambm pelos do mundo inteiro; Deus amou ao mundo de tal maneira
que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea,
mas tenha a vida eterna; Porque como em Ado todos morrem, mesmo
assim em Cristo todos sero vivificados; ele aboliu a morte e trouxe vida
e imortalidade para a luz atravs do Evangelho - estas so algumas das
frases que imediatamente vm mente. Cristo foi descrito como um juiz.
Ele foi tambm chamado Salvador e Sacerdote que de uma vez por todas
ofereceu-se a si mesmo como um sacrifcio e que continua a interceder

188 Uma histria do cristianismo

pelo fiel a Deus que no poupou seu prprio Filho, antes por todos ns
o entregou. Jesus era tambm um profeta, falando por Deus. Ele era rei.
Ele era o alfa e o mega, o princpio e o fim. Como Deus criou todas
as coisas atravs Dele, assim foi tambm o propsito de Deus convergir
todas as coisas Nele, quer no cu quer na terra.
No sculo 1 os cristos no tentaram fazer afirmao completamen
te ordenada de suas crenas a respeito de Cristo. Aqui e ali, como no
Evangelho de Joo e na Carta aos Romanos de Paulo, algumas coisas do que
eles acreditavam sobre Cristo no drama humano e no universo esto de
monstradas. Todavia, esses primeiros discpulos estavam to arrebatados
com a viso que lhes tirava o flego do que lhes significava Cristo e do
que Deus fizera e estava fazendo atravs Dele, que eles no conseguiam
colocar em termos intelectuais sbrios, nem poderiam tentar responder a
todas as questes que os cristos inevitavelmente levantariam, medida
que lutavam contra os problemas apresentados por essa Pessoa singular e
apotetica que eles vieram a conhecer. Em seus escritos, estavam passagens
s quais tem sido feito apelo para dar suporte a opinies divergentes e at
mesmo contraditrias. Atravs dos sculos, os cristos so tocados pelas
palavras que os escritores do Novo Testamento procuraram expressar o
que eles acreditavam que Jesus era e o que Deus produzira por intermdio
Dele. Com freqncia, os cristos se dirigem a elas no esforo de penetrar
plenamente na realidade da qual eles testemunham.

Cristo e o Logos
Nos sculos 2 e 3, conceitos amplamente divergentes sobre a relao
de Jesus e Deus foram colocados em evidncia, mesmo por aqueles que se
consideravam a si mesmos como estando dentro da Igreja Catlica.
Um conjunto dessas convices se centrou na identificao de Cristo
com o Logos. Nem todos os que fizeram essa identificao concordaram
quanto ao que exatamente estava subentendido. Alguns, inclusive o
convertido Justino Mrtir, a quem nos referimos anteriormente, cuja
peregrinao espiritual o conduziu por meio da filosofia espiritual at

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 189

Cristo, e que se familiarizou com os conceitos do Logos que eram parecidos


com os conceitos ensinados por Filo, sustentavam que o Logos era o
segundo Deus. Para ser exato, a f crist de Justino Mrtir o levou a uma
afirmao que no seria encontrada em Filo, que o Logos foi encarnado em
um indivduo histrico Jesus Cristo, para a salvao dos homens. Todavia,
o Logos que se tornara carne em Jesus, conquanto no diferente em espcie
de Deus Pai, era um segundo Deus.
De outro lado, Irineu sustentava que o Logos que se encarnou em
Jesus Cristo era o Filho de Deus, a Mente de Deus, e era o prprio Pai.
Em contraste com aqueles contra quem ele argumentou, especialmente
os gnsticos com sua crena que Cristo era um fantasma, no homem, e
os marcionitas, com sua forma particular de dualismo, Irineu enfatizou
sua convico que Jesus Cristo era tanto homem quanto Deus, plena
mente homem e desde o princpio a encarnao do Logos, que em Jesus o
prprio Deus sofreu pelos homens (que no mereciam nada Dele), e que
ao mesmo tempo Jesus como homem em todo estgio de Sua vida, pelo
que conhecido como recapitulao, resumo, perfeitamente cumpriu o
que Deus pretendera que o homem e toda Sua criao fossem, e assim,
como representante do homem, ganhou para o homem o direito de ser
reconhecido por Deus como tendo satisfeito as suas exigncias.
Irineu representante de uma tendncia que, em reao contra o
dbil politesmo escondido dos gnsticos e os dois deuses dos marcionitas,
enfatizou a unidade de Deus. Essa tendncia, possivelmente reforada
por outros fatores, em algumas de suas formas extremas conhecida como
monarquianismo, formulou um conceito deTrindade que foi eventualmente
condenado pela Igreja Catlica como incorreto. O monarquianismo era,
em geral, uma tentativa de enfatizar o monotesmo contra aqueles que
queriam tornar Jesus Cristo, como a encarnao do Logos, um segundo
Deus, ou contra os que queriam resolver o problema apresentado ao
pensamento cristo pela crena em Deus o Pai e Criador, na divindade
de Jesus Cristo, e na ao do Esprito Santo o que, na verdade, era um
tritesmo, uma crena em trs Deuses. Conquanto enfatizando a unidade
de Deus, os monarquianos tambm desejavam honrar Jesus e explicar a
singularidade de Sua vida.

190 Uma histria do cristianismo

Os monarquianos no reconheciam necessariamente uma afinidade


entre si mesmos, nem constituam um movimento com uma organiza
o unificada. Conquanto diferindo nitidamente dos gnsticos, eram,
de algum modo igual aos ltimos, diferentes nos detalhes de suas idias.
Diversos de seus lderes foram expulsos da comunho da Igreja Catlica
por causa de suas convices, e outros, mais moderados, mas com ten
dncias monarquianas, continuaram a ser altamente estimados nessa
igreja.
Em geral, do monarquianismo diz-se, usualmente, que tinha
dois tipos, o dinmico (do grego dynamis - poder) e o modalista. Os
monarquianos dinmicos acreditavam que Jesus Cristo era um homem
que nasceu da virgem Maria, e que Nele havia um poder {dynamis)
impessoal que procedia de Deus. Assim, a unidade de Deus era preservada,
porque o poder no era em sentido algum pessoal. Alguns deles foram
chamados de adocionistas, porque sustentavam que esse poder veio a
Cristo em seu batismo, ou, de acordo com outros, aps Sua ressurreio
dentre os mortos. Essa corrente de pensamento foi apresentada em
Roma no final do sculo 2 e na primeira metade do sculo 3. Seus lderes
foram excomungados pelo bispo de Roma e tentaram fundar uma igreja
separada com seu prprio bispo.
O mais famoso advogado do Monarquianismo Dinmico foi Paulo
de Samosata, bispo de Antioquia na terceira quarta parte do sculo 3, e
tambm um oficial civil. Paulo foi acusado por seus inimigos na Igreja
de amar a pompa e o poder, de adquirir riqueza por meio repreensvel,
de permitir, em seu ambiente, relaes questionveis com mulheres, e
desejar ardentemente o aplauso para a sua oratria. Se essas acusaes
eram verdadeiras no podemos saber, pois seus crticos olhavam para ele
com olhos de inveja. Aparentemente, ele procurou enfatizar a humani
dade de Jesus. Ele sustentava que em Deus esto o Logos e a Sabedoria,
mas o Logos no um ser distinto e sim o que a razo em um homem.
A Sabedoria habitava nos profetas, mas de modo singular habitava em
Cristo como num templo. Jesus era um homem, mas era sem pecado
desde o Seu nascimento. O Esprito Santo estava Nele, Ele era unido em
vontade com Deus, por Suas lutas e sofrimentos Ele venceu o pecado de

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 191

Ado, e cresceu em Sua intimidade com Deus. Trs snodos sucessivos


reuniram-se para tratar da vida e dos conceitos de Paulo e o terceiro o
condenou e o deps. Contudo, ele sustentou-se em seu bispado at por
volta de 272. O imperador Aureliano o forou a desistir da propriedade
da Igreja, talvez porque ele fora do partido de Zenbia, a famosa rainha
de Palmira, a quem o imperador derrotara.
O Monarquianismo Modalista tambm chamado Patripassianismo,
porque sustentava que o Pai sofreu, e Sabelianismo, de Sablio, seu mais
famoso expoente. Noetus e Prxeas, que foram seus primitivos defensores,
sustentavam que o Pai nasceu como Jesus Cristo, assim tornando-se o
Filho, e que Ele morreu e ressurgiu dos mortos. Sablio sustentava que
o Pai, o Filho, e o Esprito Santo so trs modos ou aspectos de Deus,
exatamente como o sol brilhante, quente e redondo.
Essa forma de monarquianismo chegou a Roma no final do sculo 2
e no primeiro quarto do sculo 3. Ganhou apoio parcial de dois bispos de
Roma, Zeferino (198-217) e Calisto (217-222). Embora tenha excomun
gado Sablio, Calisto enunciou uma afirmao que declarava que o Pai e
o Filho so o mesmo, e que o Esprito que se encarnara na virgem Maria
no diferente do Pai, mas um e o mesmo com Ele. Conquanto negasse
que o Pai sofreu, asseverou que o Pai sofreu com o Filho. Essa parece ter
sido uma forma modificada do Monarquianismo Modalista. Hiplito, um
contemporneo de Zeferino e Calisto em Roma, um prolfico escritor e
um distinto telogo, amargamente denunciou as idias de Calisto e, um
intransigente rigorista em moral, tambm o acusou de ser brando demais
com pecadores na igreja, visto que, como j observamos, ele permitiu a
restaurao comunho da Igreja daqueles que eram culpados at das
mais srias ofensas. Hiplito, enfatizando o papel do Logos, foi acusado
por Calisto de crer em dois Deuses. Ele no reconheceria Calisto como
bispo e por um tempo estabeleceu-se por seus seguidores como um bispo
rival.
O Monarquianismo chegou a Roma vindo do Leste e aqui e ali per
maneceu na sia Menor, Sria, Lbia, e Egito por muitos anos. Ele foi
especialmente persistente no Egito. No sculo 5, Agostinho se inclinou
para o Monarquianismo Modalista.

192 Uma histria do cristianismo

Tertuliano e a Trindade
Um que tratou muito do problema apresentado pelo relacionamento
do Pai, Filho e Esprito Santo, e que contribuiu substancialmente para o
conceito que se tornou dominante, foi Tertuliano. Com sua mente moldada pela lei, Tertuliano tinha o dom da afirmao clara e precisa. Ele
tambm empregou termos com os quais estava familiarizado nas cortes
de justia para expressar conceitos cristos. Ele era polmico e, como
um advogado, nem sempre justo com seus oponentes. Com freqncia,
enftico e surpreendente, foi algumas vezes trado por suas inconsistncias. Conquanto zombasse da filosofia, tinha um grande dbito para
com o estoicismo em que deve ter sido educado em sua juventude, e suas
idias foram algumas vezes moldadas pelo pensamento estico e expresso em termos esticos. Todavia, procurava basear suas crenas de modo
correto nas Escrituras e argumentava a partir de textos e passagens das
Escrituras.
De modo semelhante aos monarquianos, a quem atacou, Tertuliano
acreditava na monarchia, ou no governo de um, de Deus. Como para
os monarquianos, assim tambm para ele, Deus um. Em conexo
com Deus, Tertuliano empregou a palavra latina substantia, retirada da
terminologia legal romana e que significava o status de um homem na
comunidade. Ele declarou que em sua substncia, Deus um. Pai, Filho
e Esprito Santo, assim dizia Tertuliano, so trs personae, ou pessoas.
Com a palavra persona, Tertuliano parecia ter em mente o uso dessa
palavra na lei romana, em que significava um litigante numa ao legal.
Essas personae, ou partidos, tm o seu lugar na (economia),
ou atividade administrativa de Deus. Elas so vistas no governo por
intermdio do qual a monarchia, o governo de um Deus, opera. Aqui
est a unidade de substantia, mas uma unidade distribuda em uma
trindade, uma unidade de substncia, mas uma trindade em forma e
em aspecto. Antes de o mundo ser criado, Tertuliano diria, Deus estava
sozinho, mas sempre, visto que Deus racional, havia nele Razo, a
palavra grega Logos. Essa Razo era o pensamento do prprio Deus.
A Razo se expressava no Verbo, o Verbo que consiste de Razo. Essa

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 193

Razo, ou Verbo, idntica ao que a Escritura chama de Sabedoria.


A Sabedoria e Razo tornaram-se tambm o Filho de Deus. Todavia,
houve tempo quando a Razo ainda no se expressara no Verbo, quando,
a saber, o Filho no existia. Aqui estava um ponto que, como veremos,
mais tarde tornou-se um centro de contenda. O Filho era concebido por
Tertuliano como sendo subordinado ao Pai, e o Esprito Santo como
procedente do Pai atravs do Filho.
Em Jesus, assim Tertuliano asseverava citando o Evangelho de Joo,
o Verbo se tornou encarnado. Todavia, em Jesus o divino e o humano
no se fundiram, como o ouro e a prata se fundem para formar um
novo metal, electrum, porque nesse caso Jesus seria um tertium quid, uma
terceira coisa que no seria Deus nem homem. Ao contrrio, Jesus era
ambos, Deus e homem. Em Jesus Cristo, h uma persona, mas duas
substncias ou naturezas, a divina e a humana, o Esprito e a carne.
Nessa uma pessoa, Jesus, o Esprito e a carne existem conjuntamente,
sem o Esprito tornar-se carne ou a carne tornar-se Esprito. Todavia,
assim Tertuliano insistia, Jesus Cristo era somente uma pessoa. Cristo
era meramente uma designao, significando o ungido, e no implicava
uma pessoa distinta de Jesus como os adocionistas argumentaram. Aqui,
como em seu uso de substantia e persona, Tertuliano contribuiu para
credos posteriores por intermdio dos quais a Igreja Catlica expressou
sua f.
Tertuliano ajudou na formulao e, provavelmente em parte,
expressou as convices teolgicas que prevaleceram na parte ocidental
do imprio. Certamente essa parte da Igreja no se agitou pelas
controvrsias teolgicas dos sculos 4 e 5 como foram as pores
orientais da Igreja. Isso pode ter acontecido porque a mente latina era
menos especulativa e mais prtica e tica do que a mente helnica no
oriente. Pode ser significativo que os maiores cismas sobre questes de
moral e disciplina, o novaciano e o donatista, tiveram seu surgimento no
Ocidente, enquanto as principais divises sobre teologia especulativa,
divises que logo descreveremos, tiveram seu nascedouro no Oriente.

194 Uma histria do cristianismo

Os grandes alexandrinos: Clemente


Enquanto Tertuliano escrevia em Cartago, comeava a florescer em
Alexandria uma escola de pensamento cristo que contribuiria at mais
do que ele para a formulao intelectual da f crist. Alexandria era uma
das principais cidades do Imprio Romano. Fundada por Alexandre, o
Grande, no sculo 4 antes de Cristo, ela se tornara um centro cosmopolita
de comrcio e da cultura helnica. Ali estava uma das grandes bibliotecas
do mundo. Ali as filosofias grega e oriental se encontravam e ali, a ltima
das filosofias greco-romanas no crists, o neoplatonismo, nasceu. Ali o
judeu Filo viveu e interpretou sua f hereditria em forma grega. No mu
seu estava o equivalente de uma universidade, famoso por todo o mundo
greco-romano. Antes do final do sculo 2 o cristianismo foi representado
por comunidades vigorosas, mas divididas. Alexandria era a fortaleza
da Igreja Catlica e ali o gnosticismo tambm floresceu. Em contraste
com Tertuliano, que, embora influenciado pelo estoicismo, desprezava a
filosofia, em Alexandria os pensadores cristos consideravam a filosofia
grega como uma ferramenta a ser usada, e os maiores deles tornaram-se
especialistas nela.
Em Alexandria, o foco principal e o estmulo vida intelectual crist
estavam em uma escola catequtica, tornada famosa por intermdio de
dois de seus lderes: Clemente e Orgenes. Essa escola catequtica j
estava em funcionamento no final do sculo 2. Como seu nome indica, seu
propsito principal era a instruo de candidatos para a filiao da Igreja
nos princpios da f crist. Ademais, ela tambm se tornou um centro para
estudos avanados e criativos e o centro de extensa atividade literria. O
primeiro lder da escola de quem ouvimos foi Pantaenus [Panteno], um
filsofo estico que se tornara cristo. Seu aluno mais distinto foi Tito
Flvio Clemente, um contemporneo de Tertuliano.
No sabemos o ano exato ou o lugar do nascimento ou morte de
Clemente. Ele deve ter nascido em Atenas. Parece certo que nasceu
como pago e que foi educado em uma atmosfera de cultura e pen
samento helnicos. Com uma mente faminta e inquiridora, Clemente
parece ter se conformado alegremente ao temperamento ecltico do

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 195

mundo greco-romano da sua poca. Ele mergulhou em vrias escolas


filosficas com as quais entrou em contato e estudou extensivamente em
algumas delas, especialmente no platonismo. Antes ou depois de tornarse cristo, viajou amplamente pela parte oriental do imprio, procurando
aqueles que lhe pudessem dizer o que os apstolos haviam ensinado.
Foi especialmente atrado por Pantaenus e o sucedeu como o lder da
escola catequtica. Novamente as datas exatas so incertas, mas a ltima
dcada do sculo 2 parece ter sido o apogeu da carreira alexandrina de
Clemente. Ele deixou Alexandria algum tempo antes de 203, talvez por
causa de uma perseguio instituda pelo imperador Severo. Ouvimos
dele em Jerusalm e Antioquia, chamado de o bendito presbtero, e
louvado pelo bispo de Jerusalm como tendo edificado e fortalecido a
Igreja do Senhor. Quando e onde ele morreu no podemos dizer.
As trs principais obras de Clemente que sobreviveram so as
Protreptikos, conclamando os pagos a se tornarem cristos; o Paidagogos,
traduzido, mas no com exatido total, como o Instrutor, que pretendia
ensinar aos cristos a espcie de conduta a ser esperada daqueles de sua
f, e a Stromateis, ou miscelneas, uma coleo de notas reconhecida
e pobremente organizada, dando uma instruo mais avanada no
cristianismo.
Nesses livros, Clemente deu a entender para aqueles cristos que
nutriam averso filosofia a igualmente concordarem com Paulo que
a sabedoria do mundo loucura diante de Deus, e a admitirem que
Jeremias estava certo em insistir que o sbio no deve se gloriar na sua
prpria sabedoria. Todavia, ele argumentava que a filosofia dos gregos
era uma preparao para o Evangelho, para os que estavam familiariza
dos com ela, pavimentando o caminho para a perfeio em Cristo. Ele
sustentava que Deus a fonte de todas as coisas boas, da filosofia assim
como do Antigo e Novo Testamentos. Na verdade, ele sustentava que os
filsofos gregos aprenderam muita coisa de Moiss. E possvel, assim ele
dizia, para uma pessoa no culta tornar-se uma pessoa crist, mas im
possvel para algum sem erudio compreender plenamente o que tem
sido dado a conhecer na f crist. Conquanto ele repudiasse os que eram
usualmente chamados de gnsticos, sustentava que havia uma Gnosis,

196 Uma histria do cristianismo

ou conhecimento, verdadeiramente crist, uma Gnosis que vem pela f


e no por intermdio da razo. O que tem essa Gnosis, assim declara
Clemente, imita Deus tanto quanto possvel, exercita a auto-restrio,
ama a Deus e a seu prximo, e faz o bem, no pelo temor, mas pelo
amor. O cristo, diz Clemente, alegremente aprender tudo que puder
de todos os ramos do conhecimento humano, seja msica, matemtica,
astronomia, dialtica, ou filosofia grega.
Deus, assim sustentava Clemente, conhecvel somente atravs do
Logos, Sua mente. O Logos sempre existiu e o perfeito espelho de Deus.
O Logos a face de Deus por quem Deus manifesto e tornado conhecido.
O Logos inspirou os filsofos. Jesus o Logos, o Verbo, que santo Deus,
o Guia para toda humanidade, o paidagogos, ou instrutor, dos cristos.
Clemente disse que o Logos derramou Seu sangue para salvar a humani
dade. Todavia, Clemente parece no ter pensado de Jesus como realmente
um homem, mas meramente em forma humana porque Ele decidiu pare
cer assim. Clemente falou do Esprito Santo, mas de tal modo que difcil
se obter uma descrio clara do seu conceito sobre o que era o Esprito.
Ele declarou que o Pai universal um, e um o Verbo universal {Logos),
e o Esprito Santo um e o mesmo em toda parte, e uma a virgem me
[...] a Igreja. Ele afirmava que o Senhor Jesus o Verbo {Logos) de Deus,
o Esprito feito carne.
Igual a Tertuliano, Clemente acreditava que todo indivduo livre
e capaz de responder a Deus ou se recusar a faz-lo. O homem pode
e realmente erra o alvo, mas capaz de arrepender-se. Todavia, igual a
Tertuliano, ele ensinou que aps o arrependimento inicial quando algum
se torna um cristo somente um nico arrependimento adicional poss
vel para um pecado repugnante.

Os grandes alexandrinos: Orgenes


O sucessor de Clemente como lder da escola catequtica em
Alexandria, Orgenes, viria a ser mais influente do que ele. A sua mente
foi, na verdade, uma das maiores entre os cristos.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 197

Orgenes nasceu de pais cristos, provavelmente no longe do ano


185. Uma criana precoce e o mais velho de sete filhos, foi instrudo
por seu pai nas Escrituras e na erudio grega. Dono de uma mente
vida, ele deixou seu pai perplexo em questes sobre os significados
mais profundos que acreditava estarem por detrs das palavras da Santa
Escritura. Quando Orgenes tinha um pouco menos de dezessete anos
de idade, seu pai foi preso e morto e a propriedade da famlia confiscada
na perseguio feita por Severo que parece ter sido a ocasio para o
trmino da residncia de Clemente em Alexandria. Em seu ardor de
juventude, como j vimos, Orgenes desejava o martrio e isso s evitouse pela firmeza de sua me ao esconder todas as suas roupas e, assim, o
obrigou a permanecer em casa. Aps a morte do pai, Orgenes conti
nuou seus estudos da literatura grega e em parte ganhou o seu sustento
pelo ensino dela.
Desde ento, por causa da perseguio, ningum ficou em Alexandria
para instruir na f crist queles que a procuravam. Orgenes comeou a
entender a f e quando tinha dezoito anos foi o responsvel pela escola
catequtica, um posto em que foi confirmado pelo bispo. Durante a
perseguio que se renovava ele intrepidamente visitou os presos por
causa de sua f e acompanhou alguns deles medida que enfrentavam
a morte. Ele prprio escapou somente porque mudou sua residncia de
um lugar para outro. Vivia em um ascetismo extremado, reduzindo suas
horas de sono e se dando exclusivamente escola catequtica e ao estudo
contnuo das Escrituras e da filosofia grega, inclusive o neoplatonismo.
Parcialmente para evitar a possibilidade de escndalo ao ensinar mulheres
catecmenos, ele se fez a si mesmo eunuco.
Orgenes visitou Roma e Arbia e, mais tarde, a Grcia e a Palestina.
Na Palestina, foi ordenado presbtero por dois amveis bispos. O bispo de
Alexandria considerou esse ato como uma desconsiderao flagrante de
sua jurisdio e fez tudo para os snodos banirem Orgenes de sua s e, se
possvel, para dep-lo de seu sacerdcio.
Dali por diante Orgenes estabeleceu seu centro de operaes em
Cesaria da Palestina. Ali ele ensinou e escreveu e dali fez viagens ocasio
nais. Durante a perseguio feita por Dcio, foi aprisionado e torturado.

198 Uma histria do cristianismo

Foi solto, mas sua sade tornara-se precria e logo depois da perseguio
ele morreu, quando tinha 70 anos, e foi sepultado em Tiro.
Um mestre magnfico, tinha uma profunda influncia sobre os seus
alunos. Deles e por intermdio de seus prprios escritos foram emitidas
tendncias que deveriam ajudar a moldar o pensamento cristo por gera
es.
Orgenes era um trabalhador infatigvel e escrevia prodigamente.
Para melhor estudar o Antigo Testamento, ele aprendeu o hebraico, e,
em sua Hexapla, colocou em paralelo colunas do texto hebraico e vrias
tradues gregas do Antigo Testamento. Ele escreveu muitos comentrios
sobre as Escrituras. Crendo que as Escrituras eram a Palavra de Deus,
ele sustentava que nada nelas deveria ser acreditado como indigno de
Deus. Ele via nas Escrituras trs nveis de significado: primeiro, o sentido
comum ou histrico que est na superfcie mesmo para os que eram
simples de mente; segundo, a alma das Escrituras que edifica aqueles que
a percebem; e terceiro, para o perfeito, um significado escondido sob o
que superficialmente repugnante para a conscincia ou para o intelecto,
mas que, discernido, pode ser expresso por alegoria. A interpretao
alegrica das Escrituras no era de modo algum nova, mas Orgenes deu
a ela um novo mpeto. A obra Contra Ce/sus de Orgenes foi considerada
pela crtica a mais perspicaz do cristianismo produzida no mundo grecoromano entre as que conhecemos e, por sua vez, de longe foi a defesa mais
eficaz do cristianismo que j surgira. Em sua Periarchon {Sobre os primeiros
princpios), que temos completa em latim sob o ttulo De principiis, e que
algo alterou do original, Orgenes deu Igreja sua primeira afirmao da
f crist de forma ordenada e abrangente. Em seus labores literrios, foi
assistido por um grupo substancial de amanuenses, assistncia essa que foi
possvel pela generosa ajuda financeira de um amigo.
Inevitavelmente, igual a muitos dos pensadores cristos primitivos,
criados como foram na filosofia grega, e, de fato, igual ainda a outros em
sculos posteriores que eram familiarizados com o pensamento grego, em
seus escritos e na formulao de suas crenas religiosas Orgenes portava
a impresso inconfundvel da herana grega. Todavia, Orgenes acreditava
que encontrara a verdade primariamente nas Escrituras e no que fora

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 199

transmitido em uma sucesso ordenada desde os apstolos. O ensino


apostlico, assim sustentava Orgenes, : 1) que h um Deus, o Pai, justo
e bom, o criador de todas as coisas; 2) que Jesus Cristo, o Deus-homem,
era a encarnao do Logos que sabedoria, verbo, luz, e verdade, coeterno
com o Pai, porque visto que o Pai sempre Pai deve ter havido sempre
um Filho, mas que, visto que ele a imagem do Pai, dependente do Pai
e subordinado a Ele; Jesus Cristo no era um fantasma, como sustenta
vam muitos dos gnsticos, mas nasceu verdadeiramente de uma virgem
e do Esprito Santo, verdadeiramente sofreu, verdadeiramente morreu,
verdadeiramente ressurgiu dos mortos, conversou com seus discpulos, e
foi elevado ao cu; 3) que o Esprito Santo est associado com honra
e dignidade com o Pai e com o Filho, e que ele incriado. Orgenes
distinguiu o Pai, o Filho, e o Esprito Santo, um do outro, embora eles
se constitussem uma unidade. Ele ensinou que os homens derivam sua
existncia do Pai, sua natureza racional do Filho, e sua santidade ou san
tificao, do Esprito Santo.
Orgenes sustentava que houvera um estgio anterior da criao, um
mundo espiritual, em que existia seres espirituais e racionais a quem Deus
concedera o livre-arbtrio. Alguns desses no se afastaram de Deus, mas
outros usaram sua liberdade para faz-lo. Para punir e reformar os cados,
Deus criou o presente mundo visvel. A salvao era obra do Filho, o
Logos, que ao se tornar homem se uniu a uma alma humana que no
tinha pecado em sua existncia prvia. O Salvador, o Deus-homem, era a
auto-revelao de Deus, que tornava evidente aos pecadores quem Deus
realmente era. O Salvador tambm se deu como um resgate pelos perdi
dos e ao fazer isso venceu o mal nos coraes dos cados. Ele uma oferta
propiciatria a Deus. O Esprito Santo traz luz para aqueles que crem.
Orgenes ensinava que no final os espritos que se separaram de Deus
seriam restaurados a uma plena harmonia com Ele. Isso pode acontecer
somente com a cooperao deles, porque eles tm liberdade para aceitar
ou rejeitar a redeno trazida em Cristo. Antes da restaurao plena, eles
havero de sofrer a punio, mas a punio tem por propsito ser edu
cativa, para purg-los das imperfeies trazidas por seus pecados. Aps
o final da presente era e seu mundo, outra era e mundo ho de vir, assim

200 Uma histria do cristianismo

acreditava Orgenes, em que aqueles que nasceram de novo continuaro a


crescer e os que no se arrependeram recebero outra oportunidade para
arrependimento. Eventualmente todos, mesmo os demnios, sero plena
mente salvos por meio do arrependimento, aprendizado e crescimento. O
conceito que Orgenes teve do drama da criao e da redeno foi empol
gante em sua grande extenso e em sua esperana cheia de confiana.
Embora sendo influente na tendncia do pensamento cristo,
algumas das idias de Orgenes se mostraram repugnantes Igreja
Catlica. Entre elas estavam suas crenas de que o mundo criado sempre
existiu, que as almas humanas existiam desde a eternidade, antes que elas
viessem para estes presentes corpos, que todas as almas, no somente os
homens mas tambm os demnios, sero definitivamente salvos, e que
alm desta presente existncia, o crescimento das almas por meio da
disciplina deve continuar at que todas sejam perfeitas. Nos ltimos anos
do sculo 4, e nos sculos 5 e 6, houve uma controvrsia intensa sobre
Orgenes. Nelas os monges, entre eles, o estudioso e enftico Jernimo,
e as altas autoridades eclesisticas estavam envolvidos. Ela acarretou
violentas palavras e amargura. Ela contribuiu para a expulso de Joo
Crisstomo de Constantinopla. Eventualmente, por causa de alguns
de seus ensinos e tambm por outros erroneamente atribudos a ele, a
Igreja Catlica em snodos regionais em Alexandria (399), Jerusalm,
e Chipre, e talvez em um de seus conclios gerais ou ecumnicos, em
Constantinopla (553), embora isto ainda seja ardentemente debatido,
rotulou-o como um herege.

Desenvolvimentos ps-Orgenes no pensamento


cristo e o surgimento do arianismo
Orgenes era uma mente to proeminente, um esprito to brilhante,
e um mestre e autor to estimulante que, por mais de um sculo aps
sua morte, ele moldou profundamente as mentes dos pensadores cristos,
especialmente nas pores orientais do Imprio Romano. Daqueles que
vieram depois dele e que ficaram devendo muito a ele, duas correntes

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 201

principais de pensamento que entraram em conflito uma com a outra,


mais tarde no sculo 3 e na maior parte dos sculos 4 e 5, conduziram
mais sria diviso que a Igreja Catlica jamais experimentara. As correntes
no eram claramente definidas, e to abundante em energia era a Igreja da
poca que crescia rapidamente e cada uma tinha vrias correntes e ramos
que, s vezes, pareciam misturar-se.
As duas correntes podiam reivindicar o apoio de Orgenes. Como
vimos, Orgenes ensinava que Cristo era o unignito Filho de Deus,
e que visto que Deus o Pai sempre existiu, Ele nunca poderia existir,
mesmo por um momento, sem ter gerado o Filho. O Filho, entretanto,
coeterno com o Pai e existiu desde todas as eras. Orgenes ensinara que
sua gerao to eterna e duradoura quanto o fulgor produzido pelo
sol. Uma das duas correntes enfatizava a convico que Cristo o Filho
de Deus, Sabedoria e o Logos (Verbo) de Deus, e sempre existira, e que
o Logos era, por conseguinte, igual ao Pai. Todavia, como j dissemos,
Orgenes parecia tambm dizer que Cristo uma criatura, e que como
imagem do Pai secundrio ao primeiro e subordinado a Ele. A outra
corrente enfatizava a subordinao do Filho ao Pai.
A segunda dessas correntes foi representada por Dionsio, um
aluno de Orgenes, que era lder da escola catequtica em Alexandria e
bispo nessa cidade por volta da metade do sculo 3. Ele parece ter sido
um homem de competncia acadmica, moderado e conciliador. Ele
percebeu o Sabelianismo muito influente em sua diocese e pregou contra
ele. Ao deixar clara a sua discordncia dessa escola de teologia que ainda
ser evocada, escola essa que considerava o Pai, Filho, e Esprito Santo
como aspectos ou modos de Deus, ele enfatizou a distino do Filho
como uma pessoa e em assim fazendo usou uma linguagem que parecia
sugerir que o Pai criara o Filho, que houvera um tempo quando o Filho
no existia, e que o Filho era subordinado ao Pai. Seu amigo, outro
Dionsio, bispo de Roma, lhe escreveu instando-o para que fosse mais
cuidadoso no seu uso da linguagem e que deixasse claro que o Filho era
() (homoousion), a saber, da mesma essncia ou substncia
do Pai e no simplesmente () {homoiousion), de substncia
similar do Pai. Dionsio de Alexandria respondeu que, conquanto no

202 Uma histria do cristianismo

encontrasse homoousion nas Escrituras, ele concordava com a idia ali


contida. As linhas de controvrsia no estavam ainda endurecidas.
A segunda das correntes tambm teve um importante canal por inter
mdio de Antioquia. Em Antioquia, havia um presbtero, de nome Luciano,
um contemporneo de Orgenes, que era um mestre influente e que pereceu
em 312, vtima da ltima grande perseguio antes de Constantino haver
trazido a tolerncia. Entre seus alunos que se tornaram famosos esto rio
de Alexandria e Eusbio da Nicomdia (que deve ser distinto de Eusbio de
Cesaria, o historiador da Igreja). Luciano era um estudante srio da Bblia
e da teologia, e era um daqueles que via no Logos um modo de expressar a
relao de Cristo com Deus. Todavia, ele parece ter tomado a posio que
logo foi o centro tempestuoso em que rio envolveu-se.
O conflito entre as duas correntes irrompeu com rio. Este era um
presbtero na igreja de Alexandria. Alto, elegante, asctico, honestamente
religioso, um eloqente pregador, ele dava a impresso de ser arrogante.
Ele protestava contra o que acreditava ser o sabelianismo do seu bispo,
Alexandre. dito que Alexandre ensinava que Deus sempre existe, o
Filho sempre existe, e o Filho o gerado no-gerado. Em oposio,
rio sustentava que o Filho tem um comeo, mas que Deus sem
comeo e que o Filho no uma parte de Deus. A controvrsia entre os
dois homens tornou-se to aguda que Alexandre convocou um snodo
para reunir-se em Alexandria onde rio e seus companheiros foram
condenados e depostos. rio procurou e encontrou refugio com seu
amigo, bispo Eusbio da Nicomdia, e entabulou uma correspondncia
sustentando seus conceitos, enquanto Alexandre escreveu a muitos de
seus companheiros bispos apresentando o seu lado da histria. O conflito
aconteceu principalmente na parte oriental do imprio e ameaou
seriamente dividir a Igreja Catlica naquela regio.

O concilio de Nicia
Ento o imperador Constantino interferiu. Ele passara recentemente
para o lado dos cristos e, aps uma luta longa e dura, unira o imprio

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 203

politicamente sob seu governo. A disputa com rio ameaava a ruptu


ra daquilo que, com o imprio, era a mais forte instituio no mundo
mediterrneo, a Igreja Catlica. Constantino j interferira nos afazeres
da Igreja na controvrsia donatista. Ele agora sentia-se impelido a agir
nessa diviso muito mais sria. Com esse fim primeiramente escreveu
a Alexandre e rio, enviando a carta por seu conselheiro em assuntos
eclesisticos, sio, bispo de Crdova, chamando-os para resolver as di
ferenas e para se perdoarem mutuamente. Quando esse apelo no teve
xito, Constantino apelou para um Concilio geral da Igreja Catlica. Ele
tomou a iniciativa, fez o Estado pagar as despesas de viagens dos bispos
para a reunio, e, embora fosse somente um catecmeno, presidiu a sesso
de abertura, e foi ativo em suas deliberaes.
Se Constantino apreciava as sutilezas das coisas em questo
altamente duvidoso, por ser um leigo, um guerreiro e administrador, no
um filsofo ou um telogo especializado. Em sua carta a Alexandre e
rio, ele disse que tendo feito uma cuidadosa pesquisa sobre a origem e
fundamento dessas diferenas, ele descobrira que a causa era de carter
verdadeiramente insignificante e totalmente indigna de to violento
debate, e que as discusses deveriam ser pretendidas meramente como
um exerccio intelectual [...] e no apressadamente produzidas nas
assemblias populares, nem inadvertidamente confiadas ao ouvido geral.
As palavras de Constantino provavelmente refletiam a atitude da mdia
dos leigos cristos. Lemos a respeito de um desses que sofreram por sua f
nas perseguies que eram de memria recente e que, ouvindo as disputas
antes da reunio em Nicia, abruptamente disse aos debatedores que
Cristo no nos ensinou dialtica, arte, ou vs sutilezas, mas simplicidade
da mente, que preservada pela f e boas obras.
A ao de Constantino estabeleceu um precedente significativo
para aquilo que foi chamado de conclios ecumnicos ou gerais da Igreja
Catlica e para a liderana freqente do poder civil neles. Os snodos ou
conclios locais ou regionais no eram novos, como j vimos. Eles podem
bem ter proporcionado um precedente consciente para o concilio da to
talidade da Igreja Catlica. Certamente o concilio ecumnico ou geral se
tornaria um mtodo aceito para levar concrdia nas principais questes

204 Uma histria do cristianismo

divisoras e outros problemas urgentes que diziam respeito totalidade da


Igreja.
O concilio se reuniu em Nicia, na sia Menor, em 325. A esse
concilio estiveram presentes cerca de trezentos bispos. A maioria deles
era da parte oriental do imprio. Por causa da sua idade, o bispo de Roma
foi incapaz de comparecer, mas foi representado por dois presbteros.
Enquanto a sobrepujante maioria dos bispos era de dentro do imprio,
diz-se que um da Prsia e talvez um dentre os godos compareceram.
Centenas de clrigos menores e pessoas leigas tambm vieram. Aps a
abertura formal do concilio com um discurso feito por Constantino, e
quando o ltimo recebeu a permisso para os debatedores apresentarem
seus pontos de vista, uma violenta controvrsia se irrompeu. A grande
maioria ainda no tomara uma posio, mas rio era apoiado por uma
minoria dentre os quais o mais proeminente era Eusbio da Nicomdia,
e outra minoria, igualmente determinada, apoiava Alexandre. Com
Alexandre estava um de seus diconos, o jovem e capaz, Atansio. Ele
nasceu prximo do ano 300, de origem de classe alta, desde a infncia
Atansio mostrara um profundo interesse pela Igreja e, tendo vindo
orientao favorvel de Alexandre, logo cedo foi trazido famlia
oficial de Alexandre. Atansio sucederia Alexandre como bispo de
Alexandria e se tornaria uma das figuras exponenciais na histria toda
do cristianismo.
Os arianos apresentaram a afirmao de sua posio, mas isso
provocou uma oposio violenta. Eusbio de Cesaria, que tomou uma
posio mediana, mas era contra qualquer inclinao para o Sabelianismo
e, portanto, inclinava-se a favor dos Arianos, sugeriu como uma
declarao com a qual todos deveriam concordar - um credo que ficou
em uso em sua prpria s e que ele disse que vinha de seus predecessores
no episcopado de Cesaria e fora ensinado aos catecmenos e que,
presumivelmente, devia ser assentido no batismo. Isso pareceu ganhar
a aprovao geral, inclusive o endosso do imperador. Ele se tornou,
portanto, a base do que desde ento tem sido conhecido como Credo
Niceno. O corpo principal do Credo de Cesaria dizia:

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 205

Cremos em um s Deus, Pai onipotente, criador de todas as


coisas visveis e invisveis; e em um s Senhor Jesus, Verbo de Deus,
[Logos] Deus de Deus, Luz de Luz, Vida de Vida, Filho Unignito,
primognito de toda a criao, por quem foram feitas todas as coisas;
o qual foi feito carne para nossa salvao e viveu entre os homens,
e sofreu, e ressuscitou ao terceiro dia, e subiu ao Pai e novamente
vir em glria para julgar os vivos e os mortos; cremos tambm em
um s Esprito Santo.
A esse credo acrescentou-se, com a aprovao do imperador e talvez
por sua sugesto, a palavra homoousion, aplicada a Cristo. O termo foi
adotado pelo concilio e o credo proposto por Eusbio foi alterado para se
conformar a ele, de forma que veio a ser o que se segue:
Cremos em um Deus, Pai todo-poderoso, criador de todas as
coisas visveis e invisveis, e em um Senhor, Jesus Cristo, Filho de
Deus, o unignito do Pai, que da substncia [ousias\ do Pai, Deus
de Deus, Luz de Luz, verdadeiro Deus de verdadeiro Deus, gerado,
no feito, de uma substncia [homoousion] com o Pai, atravs de
quem todas as coisas vieram a existir, as coisas que esto no cu e as
coisas que esto na terra, que por ns homens e por nossa salvao
desceu e foi feito carne, e se fez homem, sofreu, ressurgiu ao terceiro
dia, subiu aos cus, e vir para julgar os vivos e os mortos.
Mesmo uma comparao superficial dos dois credos mostrar a
natureza das mudanas. Porque Logos, que os arianos podiam usar, foi
substitudo pela palavra Filho, e esse termo foi enfatizado por man
ter a palavra unignito, isto , gerado de uma forma diferente dos
filhos de Deus que so adotados, e tambm por acrescentar que o Filho
da substncia do Pai. Em lugar de vida de vida, que poderia ser
interpretado de vrios modos, a frase verdadeiro Deus de verdadeiro
Deus foi usada para tornar mais explcita a expresso Deus de Deus.
A palavra homoousion foi inserida. Isso foi de importncia central por
que ela afirmava enfaticamente uma posio que era o turbilho central

206 Uma histria do cristianismo

entre os dois extremos e veio rapidamente a se tornar o ponto crucial da


diferena entre eles. A palavra desceu, outra adio, sugeria que Cristo
estivera com Deus e no era subordinado a Ele, da a razo da volta
da substituio de subiu ao Pai por ascendeu ao cu. A expresso
e se fez homem foi tambm inserida, talvez para enfatizar a crena
que Jesus Cristo no era somente verdadeiro Deus, mas tambm no
meramente carne, mas verdadeiro homem. Isso serviria para deixar
claro que atravs da encarnao do Filho em Jesus Cristo os homens
poderiam compartilhar de sua filiao.
Como no Credo dos Apstolos, assim no Credo Niceno, dolorosa,
lentamente, e por intermdio de controvrsias nas quais havia, com
freqncia, falta de amor que a maior virtude crist, os cristos
trabalhavam a seu modo para uma clarificao do que foi apresentado ao
mundo pelo fato histrico tremendo de Cristo. Em Nicia, tornava-se
mais e mais evidente para ele que o Altssimo Deus deve tambm ser o
Redentor e ainda, por um aparente paradoxo, o Redentor deve tambm
ser homem. A afirmao central espantosa e distinta do cristianismo,
assim eles diziam cada vez mais, e o que tomou o cristianismo singular e
atraente, foi que Jesus Cristo era verdadeiro Deus de verdadeiro Deus,
que e se fez homem. Assim, os homens poderiam renascer e se tornar
filhos de Deus, mas sem perder a identidade individual deles.
As palavras nem sempre foram sabiamente escolhidas, talvez porque
no encontravam palavras que pudessem exatamente refletir a realidade.
Por exemplo, ousia tinha diversas conotaes diferentes no uso filosfico
grego e, embora substantia foi usada na traduo para o latim, para um
sentido de ousia, exatamente este ltimo termo no possua um significa
do equivalente em latim. Escolheu-se a terminologia existente para que
chegasse o mais prximo possvel do fato e, ento, gradualmente houvesse
a conotao que transmitiria o que os cristos quiseram dar a entender
por ela.
Para tornar inconfundvel a posio do concilio em relao a rio,
foi declarado que a Igreja Catlica anatematizava, a saber, amaldioava,
aqueles que diziam: houve um tempo quando ele [o Filho de Deus] no
era, ou que ele no existia antes de ter sido gerado, ou que ele foi feito

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 207

do nada, ou que ele de outra substncia ou essncia do Pai, ou que Ele


foi criado, ou que era mutvel, ou suscetvel de mudana.
Ser observado que o credo que hoje porta o nome de Niceno um
desenvolvimento posterior de um que foi adotado em Nicia. Todavia, os
aspectos essenciais deste ltimo foram preservados.
O Concilio de Nicia abraou a oportunidade de estabelecer outras
questes que estavam causando problemas para a Igreja Catlica.
Sobre o tempo para a observncia da Pscoa j havia concordncia e j
se tornara uniforme, assim tentando assegurar acordo sobre o que fora
motivo de controvrsia. Aqui, pode observar-se, que o concilio no estava
totalmente vitorioso. Passos tambm foram dados para terminar com o
cisma de Melcio que j mencionamos, mas em vo, porque os melecianos
persistiram ao menos por um sculo a mais. Diversos cnones ou regras
foram adotados para a administrao e disciplina da Igreja, entre eles
um que exigia ao menos trs bispos para a imposio de mos, a saber, a
consagrao de um bispo, regulamentos para o tratamento daqueles que
tinham apostatado durante as recentes perseguies, para o tratamento
uniforme dos excomungados, e para melhorar a moral do clero e dos
bispos para que tivessem mais cuidado na administrao dessas ordens,
proibindo o clero dos juros exorbitantes, e para manter as mulheres, antes
do que seus parentes mais prximos, em seus lares. Esses cnones lanaram
muita luz sobre a qualidade da vida dos cristos, na primeira parte do
sculo 4, e sobre os meios que foram usados para manter os padres de
moral elevada e procedimentos ordeiros.
Para reforar as decises do Concilio de Nicia, Constantino ordenou,
com a pena de morte por desobedincia, a queima de todos os livros com
postos por rio, baniu rio e seus apoiadores mais prximos, e deps de sua
s a Eusbio da Nicomdia e outro bispo que fora ativo no apoio a rio.

O ressurgimento do arianismo
O Concilio de Nicia do qual muito se esperara no trouxe paz dura
doura para a Igreja Catlica. Na verdade, nenhum concilio que alegava ser

208 Uma histria do cristianismo

abrangente ou ecumnico jamais conseguiu isso. Aqui e ali um concilio


regional tem ajudado a restaurar a unidade numa rea especfica ou num
segmento da Igreja, mas muitos, talvez a maioria, desses falharam. Os
conclios ecumnicos endureceram as antigas divises ou levaram a no
vas. Eles tm sido usualmente marcados por amargura e recriminaes e,
por confrontar aqueles que tm diferido, tornando mais agudas as dissenses em vez de cur-las. Entretanto, de modo semelhante, ao Concilio de
Nicia, eles, com freqncia, contriburam para clarear o pensamento dos
cristos, tornaram mais evidentes o que eram ou o que so realmente as
questes, e tm capacitado a maioria a alcanar um pensamento comum.
Nesse paradoxo visto algo da natureza da Igreja, daquilo que ela tem
realmente feito na Histria.
Vista da condio de vantagem dos sculos, fica totalmente claro que
o Concilio de Nicia foi um estgio importante na obteno, pela Igreja
Catlica, de um consenso de convico sobre a relao de Jesus Cristo
com Deus, porque por mais de uma gerao no se esteve certo que as
definies alcanadas pelo Concilio haveriam de prevalecer. Na verdade,
a percepo era que rio, embora anatematizado e exilado, haveria de
vencer. O debate continuou, os arianos acusavam aqueles que aderiram
formula nicena de serem sabelianos, e os defensores do Credo Niceno acu
savam os arianos de tornarem Cristo um Deus secundrio e subordinado.
Em um sentido, os arianos procuravam encaixar Cristo num monotesmo
para o qual muita coisa da filosofia pag se movimentara. Em oposio,
o partido niceno enfatizava a singularidade de Cristo e a revelao crist
com sua concepo de Deus.
O defensor proeminente da posio nicena era Atansio. Para ele a
questo real era a salvao dos homens. Como ele a via, a salvao o
resgate dos homens da mortalidade que o pecado lhes trouxera para a
participao na natureza divina. Ele sustentava que isso pode realizar-se
somente quando o verdadeiro Deus est unido ao verdadeiro homem.
Ele declarou que Ele [Cristo] se fez homem para que pudssemos ser
feitos Deus. Um homem de carter robusto e de profunda f religiosa e
de discernimento, com seu apoio intrpido e resoluto, contribuiu notadamente para o eventual triunfo da forma da f associada a Nicia.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 209

Como j sugerimos, por anos a mar parecia crescer contra Atansio e


contra as descobertas de Nicia. Por volta de 328, Eusbio da Nicomdia
estava de volta de sua desgraa e se tornou um conselheiro de confiana
de Constantino. Em 330, somente cinco anos aps Nicia, Eusttio, bispo
da importante s de Antioquia e lder dos antiarianos, mas algum cujas
convices teolgicas eram monarquianas, foi trazido perante um snodo,
acusado de vrias ofensas, parcialmente por seus ensinos teolgicos e par
cialmente por sua conduta, foi deposto, e exilado pelo imperador.
Os amigos de rio recomendaram com insistncia a reabilitao dele.
rio apresentou a Constantino uma confisso de f que, embora evitasse
os principais pontos em questo, pareceu satisfatria ao imperador. Por
conseguinte, foi permitido que ele retornasse do exlio e, logo antes de sua
morte, foi restaurado comunho. Na verdade, foram os bispos convo
cados novamente por Constantino que, reunindo-se em Nicia em 327,
readmitiram a comunho Eusbio da Nicomdia e rio.
Vendo Atansio como principal oponente deles, Eusbio da
Nicomdia e seus apoiadores procuraram por vrios meios dep-lo de
seu ofcio. Em 335, por convocao de Constantino, que continuava a ser
perturbado pelas divises na Igreja, um concilio veio a se reunir em Tiro.
Ali houve acusaes contra Atansio, basicamente feitas pelos melecianos,
acusando-o de arbitrariedade e crueldade quando ele tratou do problema
deles. Dominado pelos arianos, o concilio ordenou a deposio dele. Os
arianos eventualmente tiveram sucesso em ver Atansio banido para a
Glia. Exatamente como eles realizaram isso no est inteiramente claro,
mas talvez tenham convencido Constantino que ele era um perturbador
da paz da Igreja. Marcelo, bispo de Ancyra, na sia Menor, tambm um
forte antiariano, foi acusado pelos arianos de sabelianismo e foi retirado
de sua s.
Constantino morreu em 337. Um pouco antes, foi batizado por
Eusbio da Nicomdia. Ele foi sucedido por seus trs filhos, Constantino
II, Constans, e Constantius [Constncio], que dividiram o imprio entre
si. Eles permitiram que os bispos exilados voltassem e, como conseqncia,
Atansio foi uma vez mais para Alexandria. A morte de Constantino II,
em 340, foi seguida pela diviso do imprio entre os dois sobreviventes,

310 Uma histria do cristianismo

Constans, que ficou com o Ocidente, e Constantius, que governou o


Oriente. No Ocidente a Igreja Catlica, apoiada por Constans, sustentava
a deciso nicena, enquanto no Oriente a maioria dos bispos parece ter
ficado contra ela. Constantius simpatizava-se com eles, e a causa antinicena foi fortalecida quando, em 339, Eusbio da Nicomdia tornou-se
bispo de Constantinopla. Um snodo em Antioquia em que Eusbio teve
uma influncia notvel produziu uma segunda expulso de Atansio de
Alexandria e colocou outro em seu lugar.
Atansio buscou refgio em Roma e se juntou ali a Marcelo. O ento
bispo de Roma, o primeiro daquela linhagem a portar o nome de Julius,
ficou do lado de Atansio e Marcelo. Eusbio e seus associados escreve
ram a Julius, apresentando o caso deles e pedindo-lhe para convocar um
snodo (ou concilio) e para ser o juiz. Isso Julius fez, mas os bispos do
Oriente no compareceram. O snodo se reuniu em Roma em 340 ou
341 e exonerou os dois. Os bispos antinicenos reunidos em Antioquia
esboaram afirmaes de f que eles aparentemente esperavam que fosse a
ponte para o grande abismo entre eles e os apoiadores de Nicia, mas isso
no produziu o resultado esperado.
Em uma tentativa posterior de curar as feridas, os dois imperadores,
agindo por sugesto de Julius, convocaram um concilio de toda a Igreja
que se reuniu em Sardica, a posterior Sofia, prximo da fronteira entre o
Leste e o Oeste, provavelmente em 343. Antes de o concilio comear seus
procedimentos, os bispos do Leste, com simpatias arianas, protestando
contra o assento de Atansio e Marcelo, retiraram-se, talvez porque se
acharem menor em nmero em relao aos seus adversrios. O bispo
Ossio de Cordova presidiu o concilio. O concilio uma vez mais examinou
as acusaes contra Atansio e o declarou inocente, declarou que Marcelo
era ortodoxo, e ordenou que os dois, com alguns outros que foram apre
sentados pelo grupo de Eusbio, fossem recolocados em seus postos. Em
346, Atansio retornou triunfante para Alexandria. O Concilio de Sardica
tambm emitiu uma carta a todos os bispos da Igreja Catlica relatando
suas decises, condenando as idias arianas, e fazendo uma nova afirma
o do que ele acreditava ser a f catlica. O concilio adotou uma srie
de cnones, amplamente disciplinares e administrativos, para regular os

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 211

bispos. Entre outros atos do Concilio de Sardica, ele decretou que se um


bispo fosse deposto, poderia apelar para o bispo de Roma, deveria dar os
passos para ver se o concilio o ouviria e tomasse uma deciso. Roma estava
forjando adiantadamente a sua liderana na Igreja Catlica.
Atansio, como o proeminente campeo da ortodoxia nicena, no
desfrutou permanentemente a sua vitria. Em 353, Constantino tornouse o inquestionvel governador de todo o imprio. Suas simpatias eram
claramente pr-arianas. Ele procurou alcanar a unidade na Igreja
fazendo que os dois grupos, os bispos orientais e os nicenos, entrassem
em um acordo. Conclios foram convocados em Aries, na Glia, em
353 e em Milo em 355. No ltimo aconteceu uma cena tumultuosa.
Todavia, os bispos foram forados a entrar em acordo com os seus colegas
do Oriente. Atansio foi novamente enviado para o exlio (356), embora
esse exlio tenha acontecido principalmente no Egito. Por recusar ceder
aos desejos imperiais, Librio, o bispo de Roma, Ossio de Cordova, e
outro foram tambm exilados. No concilio realizado em Sirmium, a
residncia imperial, em 357, o segundo a se reunir ali, os bispos, alguns
deles claramente dominados pelo imperador ariano, apresentaram um
credo que explicitamente proibia o uso de ousia, homoousia, ou homoiousia,
baseando-se, como era a razo costumeira dos arianos, em argumentos
que no eram encontrados nas Escrituras. Assim, a frase distintiva do
Credo Niceno foi condenada. Aparentemente, os arianos extremados se
impacientaram com o grande esforo para escapar da questo bsica, entre
eles mesmos e o partido niceno, pela utilizao de palavras que podiam ser
interpretadas de mais de um modo e estavam seguros, evidentemente, que
com sua posio forariam sua aceitao por toda a Igreja Catlica. ssio,
dito agora ser uma pessoa que atingiu os cem anos, assinou o credo, mas,
argumenta-se, somente aps ser levado ao concilio contra sua vontade e ser
surrado e torturado. H alguma base para essa crena, embora isso tenha
sido acaloradamente debatido, que sob a presso do exlio o bispo Librio
de Roma tambm assentiu posio ariana. Conclios obedientes reunidos
em diversas cidades, nos anos seguintes, concordaram: exteriormente, a
unidade da Igreja fora restaurada. O termo oficial para a relao do Filho
com o Pai era homois, semelhante, a saber, o Filho igual ao Pai.

212 Uma histria do cristianismo

A questo era complicada pela relao entre a Igreja e o Estado. Os


arianos queriam a Igreja submissa ao imperador. O grupo niceno insistia
na autonomia da Igreja em oposio aos monarcas arianos.

A derrota dos arianos


A aparente vitria do arianismo, devido ao imperador Constantino,
era ilusria. Contudo, o reverso da moeda no veio rapidamente. Em 361,
a morte levou Constncio. Como vimos, seu sucessor, Juliano, procurou
restaurar o paganismo e, por conseguinte, no era avesso enfraquecedora
discrdia na Igreja. Atansio foi capaz de voltar a Alexandria, mas no ano
em que Juliano outra vez o ordenou a voltar para o exlio, o quarto dele,
em virtude de seu sucesso em ganhar pagos para a f crist. Na morte
prematura de Juliano (363), Joviano, um cristo, foi elevado posio
imperial, mas era pouco interessado pelas disputas eclesisticas. Atansio
uma vez mais retornou a Alexandria. Joviano foi seguido por Valentino
I, que logo fez seu irmo Valens tornar-se seu colega e o colocou na res
ponsabilidade do Oriente. Valens estava sob a influncia do clero ariano,
porque eles estavam fortemente entrincheirados em Constantinopla, e
Atansio pela quinta vez foi exilado. Todavia, Valens no era um vigoroso
apoiador dos arianos como fora Constncio.
Os arianos estavam enfraquecidos por divises internas. Alguns
tomaram uma posio extrema. Eles no diriam que o Filho igual
(,homois) ao Pai, mas francamente declaravam que ele era diferente
{anomoios) do Pai, que ele era falvel e poderia pecar. Eles eram conhecidos
como anomoianos. Entre eles estavam os que usavam o termo homois
e poderiam ser chamados de homoianos. No outro extremo estavam
aqueles que abordavam a posio nicena e que eventualmente fizeram
coro com o partido niceno. Eles tm sido chamados de semi-arianos,
mas isso, provavelmente, no exato. Eles relutavam dizer que o Filho
homoousion com o Pai, aparentemente porque sentiam que esse termo
significava sabelianismo, com a perda da individualidade do Filho e,
portanto, a no-realidade da encarnao e, por conseqncia, a falha em

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 213

perceber a maravilha do Evangelho em tornar possvel para os homens


compartilhar na natureza de Deus sem eles mesmos serem absorvidos em
Deus e sem perderem sua identidade individual. Eles estavam, entretanto,
preparados para dizer que o Filho era homoiousion, a saber, de substncia
similar com o Pai. Essas diferenas entre os arianos comearam a aparecer
antes da morte de Constncio. Como j vimos, foi o grupo do meio, os
homoianos, que permaneceram sob ele e que nos snodos controlados
por eles anatematizaram ambos, os anomoianos e os homoiousianos. Essas
diferenas continuaram e se aprofundaram.
Em suas idias, os adeptos da frmula nicena comearam a abordar
os semi-arianos, ou, melhor, os homoiousianos. No concilio ou snodo
presidido por Atansio em Alexandria, em 362, em um esforo de ter
vitria sobre os Melecianos, que eram numerosos no Egito e que eram
aparentemente homoiousianos, tentou-se um modo de entendimento
recproco, de forma que temos uma carta sinodal que surgiu dessa reunio,
declarando que correto sustentar que em Deus h somente uma ousia,
mas que h trs hipstases. Hipstase () era um termo encontrado
tanto na filosofia platnica quanto estica e poderia ser usado como
uma palavra alternativa para ousia. O Snodo de Alexandria, na verdade,
parece ter usado as duas como indistintas. Contudo, no desenvolvimento
do pensamento do partido niceno, ousia veio a ser considerada como
o equivalente da palavra latina substantia (substncia) e hipstase foi
traduzida para o latim como persona (pessoa). Em Alexandria, deve-se
observar, a questo do Esprito Santo se tornou mais proeminente do que
em Nicia. Em Alexandria, ficou claro que a crena aprovada era que o
Esprito Santo no uma criatura, mas inseparvel do Pai e do Filho.
A formulao dessa posio que claramente distinguiu entre ousia e
hipstase e dizia que em Deus h somente uma ousia, de que o Pai, o Filho,
e o Esprito Santo compartilhavam, mas que h trs hipstases, Pai, Filho e
Esprito Santo, foi amplamente a obra daqueles que, com freqncia, so
chamados de os trs grandes capadcios, Gregrio de Nazianzo, Baslio
de Cesaria e Gregrio de Nissa. Foram eles que lideraram o modo de interpretar o Smbolo de Nicia que ganhou o apoio da grande maioria dos
bispos orientais, inclusive muitos daqueles que foram classificados como

214 Uma histria do cristianismo

arianos. Eles representavam o que poderia ser chamado de ala-direita do


Origenismo, uma corrente de pensamento que era reforada por Orgenes
e que sustentava que o Logos sempre tinha sido igual ao Pai.
Os trs homens eram nativos da Capadcia, regio que mais tarde
seria conhecida como sia Menor, imediatamente do lado ocidental da
Armnia. Todos os trs continuaram a desfrutar a estima das igrejas orien
tais que portavam o nome de Ortodoxa. As datas de nascimento deles so
incertas, mas parece que todos nasceram aps o Concilio de Nicia. Eles
eram contemporneos mais jovens de Atansio.
Gregrio de Nazianzo era filho de um bispo. Ele estudou em diver
sos centros, entre os quais Alexandria e Atenas, e familiarizou-se com a
filosofia grega e com o pensamento de Orgenes. Este ltimo causou uma
profunda impresso sobre ele. Ele foi tambm atrado pelo movimento
monstico que, como veremos em captulo subseqente, estava, ento, no
primeiro vigor de sua devoo e fazia um forte apelo ao mais sincero
dentre os jovens cristos. No final de sua juventude e comeo de sua vida
madura, viveu em comparativa obscuridade, mas quando estava prximo
dos cinqenta anos ele se tornou um pregador em Constantinopla e ali,
por sua convico e eloqncia, fez muito para ocasionar a derrota dos
arianos. Tornado bispo de Constantinopla no muito tempo depois, sus
tentou o posto somente por um curto perodo de tempo. Afligido pela
crtica levantada por sua promoo, ele renunciou e se retirou para a regio
de seu nascimento.
Baslio de Cesaria, algumas vezes chamado de Baslio, o Grande, e
Gregrio de Nissa eram irmos, sendo o ltimo mais jovem. Eles eram
descendentes de uma famlia proeminente. Um irmo mais jovem era
tambm bispo, e um irmo mais velho um distinto jurista cristo, e teve
uma irm que foi conhecida por sua vida de santidade. Baslio tinha
uma mente sedenta e foi colega de estudo em Atenas de Gregrio de
Nazianzo. Igual a este, ele foi profundamente influenciado por Orgenes.
Os dois se juntaram para compilar uma seleo dos escritos de Orgenes.
Ele tambm foi fortemente atrado pelo monasticismo, e por um tempo
viveu como um monge, e as regras para essa vida que so atribudas a
ele ainda constituem o guia bsico para as comunidades monsticas da

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 215

Igreja Ortodoxa (Oriental). Contudo, somente aps sua maturidade foi


ordenado sacerdote. Naturalmente um lder e um eloqente pregador,
ele foi feito bispo de uma importante s de Cesaria na Capadcia e
como tal, imperioso e vigoroso, fez muito para derrotar os arianos. Ele
escreveu extensivamente e melhorou a liturgia de sua igreja.
Gregrio, que foi ordenado por Baslio bispo de Nissa, uma pequena
cidade prxima de Cesaria, no era to capaz como administrador quanto seu irmo nem to eloqente pregador quanto Gregrio de Nazianzo,
mas ele foi um escritor prolfico e, igual a eles e estimulado por Orgenes,
mais telogo do que os outros.
Por intermdio de longa amizade e debate os trs capadcios
elaboraram uma interpretao da frmula nicena que removeu as dvidas
de muitos que a tinham questionado. Eles eram leais ao fraseado da
frmula, inclusive ousia e homoousion, palavras que foram pedra de
tropeo para os arianos e que eram consideradas pelos ltimos como
tendo sabor de sabelianismo, a saber, como podemos lembrar novamente,
que tornavam o Pai, Filho e Esprito Santo modos ou aspectos de Deus.
Como j sugerimos, eles venceram essa dificuldade dizendo que em
Deus h somente uma ousia, mas trs hipstases, Pai, Filho, e Esprito
Santo. Eles sustentavam que no h trs Deuses, mas somente um, e que
esse um deve ser encontrado igualmente e identicamente no Pai, Filho,
e Esprito Santo. Esses trs capadcios preferiram o termo hipstase,
embora tambm tenham dado como alternativa o termo prosopon
().
A dificuldade com o esforo dos capadcios que ela tendia a tornar
a idia de Deus um tanto vaga, uma abstrao inspida. Para uma pessoa
treinada na filosofia platnica, isto poderia no parecer estranho ou
insustentvel, porque o platonismo sustentava que as idias ou formas
so reais. O termo generalizado homem, para usar um exemplo citado
por Gregrio de Nissa, tem realidade. Pedro, Tiago, e Joo parecem
ser trs homens separados, mas eles partilham a mesma humanidade
comum, uma simples ousia, homem. Para uma pessoa no escolada no
platonismo, essa concepo de Deus poderia pr um obstculo ao amor
de Deus que tanto uma obrigao importante quanto um alto privilgio

216 Uma histria do cristianismo

dos homens. Os capadcios no venceram totalmente a dificuldade de


encontrar palavras para entender os fatos da experincia crist.
Embora os capadcios no tenham tido pleno sucesso em deixar claro,
por intermdio de palavras, o que os cristos acreditavam ser bsico para
a sua f, eles prepararam o caminho para a derrota final dos arianos e para
o triunfo na Igreja Catlica do que esteve associado ao nome de Nicia.
Em 380, o imperador Teodsio emitiu um edito sobre coisas eclesisticas.
Ele nasceu na Espanha e foi criado por pais que estavam ligados orto
doxia do Ocidente, ele era antiariano por hereditariedade e por convico.
Ele ordenou que todos os seus sditos seguissem a f que Pedro pregou
aos romanos, a divindade do Pai e do Filho e do Esprito Santo de
igual majestade na Santa Trindade. As congregaes daqueles que no
tinham essa f no deveriam ser reconhecidas como igrejas e deviam ser
proibidas. No ano seguinte, por sua convocao, um concilio se reuniu
em Constantinopla para confirmar a frmula nicena e anatematizar os
que no a aceitassem, mencionando especificamente, entre outros, os anomoianos, os arianos, e os semi-arianos.

O Credo Niceno
A reunio de 381 foi eVentualmente considerada como o Segundo
Concilio Ecumnico, sendo o primeiro o de Nicia, em 325. E duvidoso
que essa avaliao possa ser plenamente justificada. Ali, associado com
ela, erroneamente acreditou-se ter sido adotado por ela, apareceu o credo
que hoje recebe o nome de niceno e que sustentado como normativo
pela Igreja Catlica, Ortodoxa, e diversas outras comunhes. Esse credo
parece ter sido baseado, no diretamente sobre a frmula nicena, mas in
diretamente sobre um credo do sculo 4 que estava em uso em Jerusalm
e que, por sua vez, foi influenciado pela frmula nicena. A principal mu
dana, nesta ltima, foram adies no final. Na forma familiar no Livro
de Orao Comum se l: Creio no Esprito Santo, o Senhor, o Doador
da Vida, que procede do Pai [a expresso e do Filho foi mais tarde um
acrscimo do Ocidente], que com o Pai e o Filho conjuntamente ado

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 217

rado e glorificado, que falou pelos profetas. Creio em uma Igreja Catlica
e Apostlica. Reconheo um s batismo para a remisso de pecados.
E aguardo a ressurreio dos mortos, e a vida do mundo vindouro. A
amplificao da clusula a respeito do Esprito Santo foi colocada para
deixar claro que o Esprito no subordinado, porque conquanto o termo
homoousion no tenha sido aplicado ao Esprito, a inteno clara: o Pai,
o Filho e o Esprito Santo so incriados e devem ser adorados conjunta
mente como um Deus.
Esse credo caiu no uso geral. A causa ariana estava irremediavelmente
perdida. Por diversas geraes o arianismo persistiu como a f da maioria
dos povos germnicos que, comeando com a ltima parte do sculo 4,
invadiram o imprio. Seus adeptos insistiam que ele era a verdadeira f
da Igreja Catlica. Contudo, a esmagadora maioria dos cidados romanos
sustentava o Credo Niceno, e o arianismo eventualmente desapareceu:
seus adeptos morreram ou se tornaram cristos catlicos da f nicena. Por
um processo lento e, com freqncia, tormentoso a esmagadora maioria
de cristos acreditava que a frmula que portava o nome nicena continha
a afirmao correta da f crist sobre as questes que estiveram em debate.
Hoje, a maioria daqueles que so chamados cristos continua a honr-la,
com o Credo dos Apstolos, como a formulao normativa oficial de sua
f e, como tal, a usam na adorao pblica.

Controvrsias cristolgicas posteriores:


A relao do divino e do humano em Jesus:
Apolinrio, Nestrio e Cirilo
A aceitao geral na Igreja Catlica do que veio a ser chamado
Credo Niceno no trouxe paz. Esse credo concentrara-se principalmente
na Trindade e nas relaes intratrinitrias, Pai, Filho e Esprito Santo.
Ali permaneceu o problema da relao do divino e do humano em Jesus
Cristo. Aqui estava o cerne da tempestade de uma controvrsia que
continuaria at o sculo 7. Algumas das questes que causaram divises
persistem at o tempo presente. Aqui, como nas lutas das inter-relaes

218 Uma histria do cristianismo

dos membros da Trindade, a maioria ficou com a posio que prevaleceu


na poro Ocidental da Igreja e em cuja formulao o pensamento de
Tertuliano fora de assistncia marcante. Aqui, tambm as dissenses eram
mais pronunciadas no Oriente. Foi no Oriente que as divises duradouras
foram vistas.
Em geral, os participantes na controvrsia aceitaram a frmula nicena
como normativa. Dentro desse padro, contudo, com sua declarao que
o unignito Filho de Deus [...] verdadeiro Deus de verdadeiro Deus [...]
sendo de uma substncia com o Pai [...] desceu do cu [...] e se fez homem,
deixava espao para vrias interpretaes sobre o modo que o Filho de
Deus e o humano relacionavam-se em Jesus de Nazar. Uma corrente
principal, com seu foco em Alexandria, enfatizava o elemento divino,
s vezes aparentemente com a excluso do humano. Outra, fortemente
representada em Antioquia, onde o estudo histrico dos Evangelhos
prosseguira, enfatizava o elemento humano e tendia a considerar o
divino e o humano como to distintos um do outro que alguns de seus
representantes pareceriam dizer que em Jesus havia dois seres separados.
Foi a primeira dessas correntes que inicialmente tornou-se conhecida.
Ela estava associada a Apolinrio, bispo de Laodicia na Sria, um amigo
mais jovem de Atansio. Apolinrio sentia que em um ser, Cristo, duas
naturezas completas e contrastantes no podiam existir, ou seja, a divina
que era eterna, imutvel, e perfeita, e a humana, que era temporal,
corruptvel, finita e imperfeita. Com muitos outros, ele sustentou que
cada ser humano era composto de corpo, alma e mente ou razo, sendo
a ltima a que distinguia o homem dos animais inferiores. Se as duas
naturezas estivessem em Jesus, realmente Nele haveria dois seres. Alm
do mais, o lado humano de Jesus poderia pecar, que era como os arianos
extremados declaravam ser possvel. Para Apolinrio, isso tornaria
impossvel a salvao do homem. Ele resolveu o problema da relao
entre o divino e o humano em Jesus dizendo que Nele o Logos divino era
o elemento racional. Naturalmente, isso no faria de Cristo um homem
pleno, e deixaria a natureza divina Nele completa. Todavia, os seguidores
de Apolinrio acreditavam que ele permanecera leal ortodoxia nicena, e
que resolvera satisfatoriamente um dos enigmas mais insolveis.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 219

Os capadcios fizeram oposio a Apolinrio. Eles viram que ele


sacrificara a plena humanidade de Cristo e disseram isso. Gregrio de
Nazianzo insistia que somente um Cristo que tivesse todos os elementos
da natureza humana poderia redimir tudo do homem, e que se cada as
pecto da natureza do homem no fosse redimida, a redeno no seria um
fato. Os da escola de Antioquia tambm discordaram fortemente. Eles
sustentaram que as naturezas divina e humana eram completas em Jesus
e disseram que o Logos morava em Jesus como Deus mora num templo.
Assim, Deus estivera nos profetas e nos cristos, mas a relao era singular
em Jesus, porque Jesus queria o que Deus queria e Nele a unidade torna
ra-se indissolvel. A Escola de Antioquia foi aparentemente mais afetada
por Aristteles do que por Plato e levou mais em conta os fatos histricos
da vida de Jesus. Os da Escola de Alexandria, qual Apolinrio pertencia,
estiveram mais sob a influncia de Plato. A Escola de Antioquia era pre
ocupada com o estudo das narrativas histricas da vida de Cristo. Diodoro
de Tarso foi um proeminente mestre dessas idias e entre seus alunos
estavam Teodoro, bispo de Mopsustia, de 392 a 428, Joo Crisstomo, e
Nestrio, um presbtero e monge de Antioquia que, em 428, foi chamado
de seu monastrio para tornar-se bispo de Constantinopla.
Decises enfticas contra as idia de Apolinrio foram pronunciadas
por vrios snodos, entre eles os de Roma em 374, 376, e 382, e em 381
pelo Concilio de Constantinopla que condenou os arianos.
Todavia, a luta entre as convices apresentadas por Alexandria
e Antioquia no terminou pelos antemas contra Apolinrio. Ela foi
mantida e fora dela apareceram dois extremos: de um lado as vrias
manifestaes de monofisismo e, do outro lado, o movimento que
associava-se ao nome de Nestrio. Eles no encontraram favor na Igreja
Catlica e foram expelidos e reunidos por fatores geogrficos, polticos
e culturais, nas igrejas mais distintas que estavam separadas da Igreja
Catlica e que tm tido uma existncia continuada.
O principal lder na posio associada com Alexandria era Cirilo, bis
po daquela cidade, de 412 a 444. Ele parece ter sido movido no somente
por convico teolgica, mas tambm, talvez inconscientemente ou com
semiconscincia, pela ambio por liderana na Igreja Catlica para si

320 Uma histria do cristianismo

mesmo e sua s e por cime de outras grandes ss episcopais do Oriente,


Antioquia e Constantinopla, ambas ocupadas por homens que endossavam idias das quais ele discordava muito nitidamente. Cirilo compartilhou a recusa em aceitar a soluo de Apolinrio, porque ele sustentava
que em Cristo as naturezas divina e humana eram completas e que a
ltima inclua o elemento racional. Contudo, a unidade em Cristo, ao
encarnar-se, assumiu as caractersticas gerais do homem. A humanidade
em Cristo no era tanto um homem individual quanto a humanidade em
geral. A salvao foi realizada pelo Logos pessoal que assumiu a natureza
humana impessoal, unindo-a assim natureza divina. Cirilo ensinava que
assim que a natureza humana capacitada a tornar-se uma participante
de Deus e da imortalidade. Nisso Cirilo pareceu andar nas pegadas de
Atansio. Ele aplicou virgem Maria um termo que h muito tem sido
usado, Theotokos (), portadora de Deus, ou, como usualmente
traduzido, me de Deus - um termo que infelizmente se tornaria o
grito de guerra em um conflito teolgico amargo e doloroso que a Igreja
at ento no conhecera.
Como bispo de Constantinopla, Nestrio foi zeloso no ataque
heresia, especialmente os remanescentes dos arianos. Entretanto, criado,
como fora, na atmosfera teolgica de Antioquia, ele relutava empregar
Theotokos em seus sermes, mas preferiu antes usar Christotokos
(),portadorade Cristo,oume de Cristo, no portadora
de Deus ou me de Deus. Isso provocou Cirilo. Aparentemente,
ele estava ainda mais aguado para pressentir a heresia porque seus
crticos estavam reclamando dele ao imperador e a Nestrio. Nestrio
se interessara pela situao, e Cirilo, parcialmente movido pelo orgulho
ferido, abraou uma oportunidade de desviar a ateno de si mesmo para
as idias inconstantes de seu rival. Nestrio nem sempre teve tato, fazia
circular amplamente suas convices, e tratou severamente os monges
que se atreveram a denunci-lo. Cirilo veio em favor de Theotokos e
uma pronunciada troca de correspondncia ocorreu entre ele e Nestrio.
Ambos escreveram ao bispo Celestino de Roma. Celestino foi contra
Nestrio, possivelmente, por causa desse ltimo no ser to referencial
para ele quanto Cirilo o fora e, provvel tambm, porque Nestrio

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 221

demonstrara hospitalidade a alguns pelagianos, de quem ouviremos


mais um pouco mais adiante, que fugiram para Constantinopla. Em
430, um snodo em Roma ordenou que Nestrio se retratasse ou
seria excomungado. Tambm em 430 Cirilo convocou um snodo em
Alexandria que condenou as posies que ele sustentava serem as de
Nestrio. Dentre elas estavam a falha no uso de Theotokos e a separao
das naturezas divina e humana em Cristo de tal modo que Cristo foi
visto como sendo um homem portador de Deus e que Jesus , como
homem, energizado pelo Logos de Deus. Exceto pela relutncia no uso
de Theotokos, Nestrio no os tinha ensinado.
A disputa desenvolveu-se de modo to acalorado que um concilio
geral foi convocado - por ordem imperial - para tratar dela. Os bispos
reuniram-se em Efeso em 431 (naquele que usualmente chamado de
Terceiro Concilio Ecumnico). Cirilo e seus apoiadores chegaram
cidade primeiro. Sem esperar pelos amigos de Nestrio, um grupo de
bispos de Antioquia, o concilio se reuniu sob a presidncia de Cirilo e,
quando Nestrio declinou de se apresentar perante ele at que os outros
bispos chegassem, sob a liderana de seu principal acusador, em uma
sesso de um nico dia, ele o condenou e o deps. Agitados pelo seu
bispo, Memnon, o populacho de Efeso cometeu atos de violncia contra
Nestrio e seus simpatizantes. Quando, no muito tempo depois, Joo,
o bispo de Antioquia, e os bispos que com ele vieram, se organizaram,
reivindicando um concilio legtimo, condenaram Cirilo e Memnon como
arianos e apolinaristas e os destituram e excomungaram. Os bispos no
concilio de Cirilo eram cerca de duzentos e os do partido de Joo 43.
Poucos dias mais tarde, quando os representantes do bispo Celestino de
Roma chegaram em Efeso, a maioria do concilio reassumiu suas sesses e
excomungou o bispo Joo e seu partido.
Os dois lados apelaram para o imperador e este confirmou a depo
sio de Cirilo, Memnon e Nestrio e se esforou para juntar as duas
faces e curar a ruptura. Nestrio foi ordenado dali por diante a viver
num monastrio. Uma paz temporria foi arranjada quando em 433 Joo
de Antioquia enviou a Cirilo um credo que declarava Jesus Cristo como
sendo verdadeiro Deus e verdadeiro homem, consistindo de uma alma

222 Uma histria do cristianismo

racional e de um corpo, e a virgem como Theotokos. A esse credo Cirilo


subscreveu.
Nestrio permaneceu a maior parte do tempo no exlio, aparente
mente no Egito, e, com freqncia, em grande aflio fsica e mental. Em
sua recluso dolorosa, ele escreveu extensamente em sua prpria defesa,
apresentando sua verso da infeliz controvrsia e elaborando uma afirma
o de sua f. A partir disso no fica totalmente claro se ele sustentava as
idias que so associadas ao seu nome - a presena do divino e do humano
em Jesus Cristo de tal modo que havia nele dois seres [ou pessoas] dis
tintos em vez de, como a maioria sustentava, duas naturezas concorrendo
numa s pessoa (prosopon) e uma substncia (hipstase).
Uma das obras escrita por Nestrio no exlio portava o ttulo Tragdia.
Essa poderia ser uma descrio da vida do autor e do grupo que ele era
a figura central, e tambm ilustrativa de um aspecto da trajetria do
Evangelho. Em sua juventude, entregando-se completamente a Cristo e
na busca dessa dedicao, acabou caindo no movimento monstico; nos
primrdios de sua maturidade Nestrio foi chamado para exercer uma
das posies mais elevadas na Igreja Catlica, a da liderana da igreja em
Constantinopla, a segunda capital do imprio. Ali em seu zelo por Cristo,
como ele O entendeu, Nestrio despertou a amarga inimizade de compa
nheiros cristos que tambm acreditavam ser leais a Cristo e sustentavam
que por sua pregao Nestrio o desonrara. O lder da oposio, Cirilo,
em parte confundiu lealdade a Cristo com ambio pessoal. As cenas que
se seguiram foram negao do amor e, portanto, da f com a qual ambos
os grupos estavam teoricamente comprometidos. Nestrio, derrotado,
amargou longos anos no exlio. Ultrajado e talvez perplexo, ele, com fre
qncia, repassou os eventos e as convices que o levaram quela condi
o. Ele acreditava que estava certo, mas seu pensamento parece ter sido
muito sutil ou no definido. Nestrio pereceu na obscuridade, nos anos
prolongados de seu banimento, enquanto seu rival vitorioso continuou no
poder e morreu em meio s pompas do esplendor eclesistico. Nenhum
deles foi perfeito, seja em sua adeso aos padres morais cristos ou em
seu pensamento. Por intermdio de ambos, a Igreja foi posteriormente
dividida. Todavia, os dois haviam sido, a seus prprios olhos, sinceros. Em

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 223

um sentido, ambos foram tpicos da totalidade da Igreja e resumiram o


problema apresentado pelo Evangelho no mundo.

O nestorianismo encontra refgio


no Imprio Persa
Nestrio no falharia completamente. Quando ele, com segurana, fi
cou fora do caminho, e Joo e Cirilo se reconciliaram, este ltimo procurou
conseguir a condenao de Diodoro de Tarsus e Teodoro de Mopsustia
(agora morto) que ele acusara como sendo autores da heresia nestoriana.
Nisso ele teve o auxlio do bispo de Edessa. Alm do mais, os monges
armnios com tendncias monofisistas voltaram-se vigorosamente contra
Teodoro. Joo de Antioquia, como devia esperar-se, levantou-se em de
fesa de Teodoro, e o imperador, no seu caso, ordenou que uma pessoa que
morresse em comunho com a Igreja Catlica nunca deveria ser caluniada
- assim dando apoio a Joo.
Houve alguns, inclusive bispos, que sustentaram idias semelhantes
s de Teodoro e Nestrio, que se recusaram a subscrever o credo por
intermdio do qual Cirilo e Joo apaziguaram as suas diferenas. Porque
foram considerados pelas autoridades imperiais como perturbadores
da paz da Igreja e, assim, do imprio, eles foram exilados. Vrios deles
procuraram refugio no Imprio Persa. Entre eles estavam muitos que se
estabeleceram em Nasibis, a principal escola de treinamento para o clero no
domnio persa. Eventualmente, muitos dos postos de liderana eclesistica
naquele reino foram preenchidos por alunos deles e, aps algum tempo
de luta, as doutrinas deles tornaram-se o ensino aceito da Igreja PersaMesopotmica. Essa igreja agora tendia a considerar a Igreja Catlica
como hertica. Isso foi vantagem para ela, porque desde que Constantino
esposara o cristianismo, este havia sido olhado com desconfiana pelos
monarcas persas como um possvel apoiador de seus inimigos crnicos,
os imperadores romanos. A Igreja da Persa-Mesopotmia poderia agora
afirmar que, visto que seus laos com a Igreja do Imprio Romano haviam
sido dissolvidos, esse temor era infundado. E dito que com base nisso um

224 Uma histria do cristianismo

dos monarcas sassianos da Prsia decretou que o cristianismo nestoriano


deveria ser a nica forma de f a que foi concedido reconhecimento oficial
em seus domnios.
At onde os mestres em Nisibis divergiram daquilo que foi endossado
pela Igreja Catlica, debatvel. A variao pode no ter sido to grande
quanto s vezes se dissera. Qualquer que tenha sido o grau de diferen
a, a Igreja da Prsia-Mesopotmia veio a ser conhecida como a Igreja
Nestoriana. Como j vimos e ainda veremos em captulos posteriores, ela
foi o meio de uma extensa difso do cristianismo em direo ao leste,
que em sculos subseqentes levou a f para a costa do mar da China. A
influncia de Nestrio, portanto, no desapareceu com sua morte lamen
tvel, mas foi sentida no outro lado dos limites vastos da sia.

A continuao da controvrsia cristolgica:


O snodo dos ladres em feso e o
concilio e o Credo de Calcednia
Contanto que Cirilo de Alexandria e Joo de Antioquia vivessem,
a paz que fora efetivada entre as teologias que eles representavam foi
razoavelmente bem preservada. Contudo, essa paz provou ser somente
uma trgua. Aps a morte os ter removido do cenrio a luta irrompeu com
furia renovada. Aqui estavam duas tendncias que raramente poderiam ser
reconciliadas. Uma delas, representada pela erudio que tinha sido forte
em Antioquia, enfatizava o estudo histrico dos registros do Evangelho
da vida de Jesus e, ento, deu muita importncia sua humanidade. A
outra, com seu centro tradicional em Alexandria, interpretava as Escrituras
alegoricamente, minimizando o histrico e, portanto, o lado humano
de Cristo, dando grande peso ao divino Nele. Foi em parte o resultado
da posio de Atansio e foi levado ao extremo por Cirilo, ainda que
este ltimo tenha anatematizado sua extenso na forma apresentada por
Apolinrio. Como j sugerimos, a tenso era aumentada pelas rivalidades
entre as grandes dioceses do Oriente, especialmente entre Alexandria e
a Nova Roma em Constantinopla, pois do ponto de vista da primeira a

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 235

ltima era arrogante. Alm do mais, Constantinopla fez-se a si mesma


convenientemente detestvel por arrastar uma grande proporo de seus
bispos de homens treinados na tradio antioquina.
Em 444, Cirilo foi sucedido em Alexandria por Discuro, um ho
mem to zeloso quanto ele prprio pelo prestgio e pela teologia de sua
diocese e que foi alm de Cirilo no enfatizar a natureza divina em Cristo.
Em 446, Flaviano, cujas simpatias parecem ter sido por Antioquia, foi
colocado na ctedra de bispo em Constantinopla. Um conflito logo sur
giu sobre Eutico, um monge de Constantinopla. utico denunciou como
nestoriano o credo de 433, em que Joo de Antioquia e Cirilo chegaram a
um acordo, e Eutico tambm declarou que antes da unio (a encarnao)
havia duas naturezas, divina e humana, mas que aps a unio (encarnao)
as duas estavam to misturadas que havia somente uma natureza, e que ela
era plenamente divina. Em outras palavras, Jesus Cristo era homoousion
com o Pai, mas no com o homem. Eutico foi denunciado no snodo de
Constantinopla em 448, presidido por Flaviano, foi excomungado como
um inimigo de Cristo, e foi deposto de todo ofcio sacerdotal. Eutico
apresentou o seu caso ao imperador e para um grupo de bispos, inclusi
ve o bispo de Roma. Flaviano tambm escreveu aos seus colegas bispos,
como era o costume na Igreja Catlica Romana, entre outros ao bispo de
Roma.
O bispo de Roma, Leo I, o Grande, era um dos homens mais
capazes que at ento haviam sentado no trono de Pedro. Leo deu
apoio a Flaviano e lhe enviou uma grande carta, conhecida como o Tomo,
em que ele apresentou a idia que tinha sido geralmente sustentada no
Ocidente e que fora claramente afirmada por Tertuliano anos antes, que
em Cristo Jesus no havia humanidade sem a verdadeira Divindade nem
a Divindade sem a verdadeira humanidade, que em Cristo havia duas
naturezas plenas e completas que estavam juntas em uma s pessoa, sem
depreciar as propriedades da natureza ou substncia.
Discuro ficou do lado de Eutico. O imperador convocou um con
cilio de toda a Igreja para tratar dessa questo. O concilio reuniu-se em
Efeso em 449. Discuro presidiu e teve a predominncia. Leo no estava
presente, mas foi representado por dois emissrios. Foi negada a leitura

226 Uma histria do cristianismo

do Tomo de Leo. A reunio professou lealdade ao credo de Nicia, e por


ampla maioria declarou Eutico exonerado, e deps Flaviano e alguns de
seus apoiadores. Discuro excomungou Leo e designou um sacerdote
alexandrino em seu lugar. No estranho que nos crculos leais a Roma o
concilio tenha sido cognominado de Snodo dos Ladres.
Leo no seria facilmente impedido. Ele lutou para que outro concilio
fosse convocado, e na Itlia. Em 451, um concilio foi de fato convocado
pelo imperador, mas ele se reuniu no na Itlia, mas em Calcednia,
imediatamente do outro lado do Bsforo a partir de Constantinopla, e
foi mais tarde conhecido como o Quarto Concilio Ecumnico. Cerca de
seiscentos bispos estiveram presentes, mais do que tinha sido anteriormente
em qualquer outra reunio, sendo quase todos eles do Leste. Leo no
veio, mas foi representado por legados. A estes ltimos foi dado o primeiro
lugar no rol de chamada. O comissrio imperial presidiu. Discuro estava
presente, mas claramente era desaprovado. O Tomo de Leo foi aprovado
e um credo foi adotado que incorporava suas idias. O mago dele era
assim:
Fiis aos santos pais, todos ns, perfeitamente unnimes,
ensinamos que se deve confessar um s e mesmo Filho, nosso
Senhor Jesus Cristo, perfeito quanto divindade e perfeito quanto
humanidade, verdadeiramente Deus e verdadeiramente homem,
de alma racional e de corpo; consubstanciai [homoousion] ao Pai,
segundo a divindade, e consubstanciai [homoousion] a ns, segundo
a humanidade; em todas as coisas semelhante a ns, excetuando o
pecado, gerado, segundo a divindade, antes dos sculos pelo Pai e,
segundo a humanidade, nestes ltimos dias, por ns e para nossa
salvao, gerado da Virgem Maria, me de Deus [Theotokos]. Um
s e mesmo Cristo, Filho, Senhor, Unignito, que se deve confessar
em duas naturezas, inconfundveis e imutveis, indivisveis e inse
parveis. A distino de naturezas de modo algum anulada pela
unio, mas, ao contrrio, as propriedades de cada natureza perma
necem intactas, concorrendo para formar uma s pessoa [prosopon\
e subsistncia (hipstase); no dividido ou separado em duas pessoas,

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 237

mas um s e mesmo Filho Unignito, Deus Verbo \Theon Logon\,


Jesus Cristo Senhor, conforme os profetas outrora a seu respeito
testemunharam, e o mesmo Jesus Cristo nos ensinou e o credo dos
pais nos transmitiu.
Ser visto que neste [credo] as idias distintivas de Apolinrio, utico,
e aquelas atribudas a Nestrio, foram condenadas.
Flaviano, j morto, foi exonerado, utico foi denunciado como her
tico, e Discuro foi deposto e excomungado.
Em outra legislao do concilio, vrios regulamentos ou cnones
foram decretados para a administrao da Igreja. Alm disso, o bispo de
Constantinopla foi colocado como segundo em precedncia ao bispo de
Roma, promovendo assim a sua diocese acima das mais antigas como a de
Antioquia, Alexandria e Jerusalm.

O progresso posterior do monofisismo


A despeito de Calcednia, a viso representada por Alexandria con
tinuou a se difundir. Para ser exato, o Ocidente, liderado por Roma, e
assim tambm lder do Oriente, reconheceu Constantinopla sustentada
pela deciso daquele concilio. No entanto, grandes segmentos do Oriente
discordaram. Eles eram chamados monofisistas, porque enfatizavam a
natureza divina em Cristo, sustentando que ela transformou a natureza
humana de tal forma que o todo pareceu divino, embora com algumas
caractersticas humanas. Os monofisistas variaram em grau em relao
ao modo como enfatizaram o divino em Cristo, mas no puderam aceitar
Calcednia.
A diviso foi basicamente regional. A maior parte do Egito, Etipia,
e muito da Sria tornaram-se monofisistas, assim rompendo posterior
mente a unidade da Igreja Catlica e ameaando a unidade do imprio.
A Armnia tambm tendeu nessa direo. O Imprio Romano, dentro do
qual ocorreu a unidade da Igreja Catlica, tinha uma imensa dvida, e j
estava sofrendo desintegrao que se tornaria permanente nos sculos aps

228

Uma histria do cristianismo

500 a.D. Em captulos posteriores, veremos como as divises na Igreja e


na estrutura poltica interagiram para reforar uma a outra. Os esforos
para alcanar a unidade crist por intermdio de afirmaes doutrinrias,
organizao eclesistica, e a ajuda do Estado mostraram ser ilusrios.
Todavia, o Estado no desanimou na luta. Em 476, o imperador
Baslico em sua Encyclion condenou o Tomo de Leo e Calcednia. Em
482, o imperador Zeno, em uma tentativa de sanar a rachadura entre
os monofisistas e os defensores de Calcednia, tomou um curso de ao
oposto e emitiu o que foi conhecido como Henoticon, um documento que
foi intencionalmente capaz de vrias interpretaes e que satisfazia alguns
dos monofisistas moderados. Contudo, os monofisistas mais extremados
no o aceitariam, e o bispo de Roma, crendo que ele fosse uma rejeio
de Calcednia, rompeu a comunho com o bispo de Constantinopla, que
dava apoio a esse documento. Levar essa histria at o seu final nos con
duziria muito longe, at o perodo que se seguiu ao ano 500. Devemos,
por conseguinte, adiar sua concluso at um captulo posterior.

Agostinho e o pelagianismo
Enquanto o conflito sobre Nestrio e tambm entre as escolas de
Alexandria e Antioquia estava intenso na parte oriental da Igreja Catlica,
outra luta era maior principalmente nas pores ocidentais da Igreja.
Parece ter sido caracterstica do Ocidente Latino que esta era princi
palmente sobre a natureza do homem antes do que, como no Oriente
helnico, sobre a relao entre o divino e o humano em Cristo.
Um dos fatos surpreendentes da histria do cristianismo que, aps
o sculo 5, o pensamento criativo e original se tornou cada vez menos
freqente nas partes orientais da Igreja, mas ele continuou no Ocidente
e, com perodos estreis ocasionais, tem persistido at o presente. Isso
no significa que o pensamento e o debate sobre as grandes questes
apresentadas mente humana cessaram no Oriente. Ainda seriam
encontrados ali, mas exceto por alguns grupos minoritrios, tomaram como
finais as concluses alcanadas nos conclios ecumnicos dos primeiros

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 229

oito sculos, e especialmente nos primeiros cinco, e operaram dentro da


estrutura alcanada por intermdio daqueles conclios e levantaram apenas
poucas questes basicamente novas.
Algumas razes para essa esterilidade parcial so razoavelmente
bvias e sero mencionadas em um captulo subseqente. Outras devem
ser basicamente conjecturas e, portanto, debatveis. Pode ser que elas
no devam ser encontradas em algum grau na circunstncia de que o
Oriente tratava principalmente da relao entre o divino e o humano
em Cristo, e preocupava-se mais com o elemento divino em Cristo e no
final, mesmo alm dos crculos que eram conhecidos como monofisistas,
tendeu a enfatizar o divino nele e a dar menos ateno sua humanidade.
De modo contrrio, o Ocidente, conquanto concordasse em princpio
sobre a relao do divino e o humano em Cristo, como formulados nos
achados dos conclios em que ele se unira poro oriental da Igreja
Catlica, preocupou-se tambm com problemas da natureza humana e
com a maneira em que a graa - o amor imerecido de Deus em Cristo
- operava em relao natureza humana.
Essa preocupao do Ocidente, ou da parte latina da Igreja Catlica,
com a natureza do homem e com a maneira em que Deus atravs de Cristo
a redime e a transforma, foi vividamente vista no sculo 5 em Agostinho.
No captulo anterior, vimos algo da vida pregressa e da converso de
Agostinho. Aqui estava um esprito sensvel e uma mente de primeira
categoria que, aps uma prolongada busca por vitria moral, uma resposta
para o mistrio da vida e para a paz interior, primeiramente por intermdio
do maniquesmo (que ele esperava que o satisfizesse intelectualmente e
lhe desse poder moral, mas que falhou em ambas) e, ento, por meio do
neoplatonismo (que lhe deu uma estrutura intelectual convincente da qual
ele nunca se separou, mas no pde satisfazer suas necessidades morais),
e finalmente, encontrou o que ele anelava, de maneira dramtica, no
Evangelho. Em anos posteriores, atravs de uma longa vida, Agostinho
entregou-se ao estudo de vrios aspectos da f crist.
Nenhum outro pensador cristo isoladamente, aps Paulo, influenciaria to profundamente o cristianismo dos povos europeus ocidentais.
Indivduos como Toms de Aquino, Lutero e Calvino teriam um efeito

230 Uma histria do cristianismo

grande ou maior em ramos especficos do cristianismo do Ocidente, mas


nenhum outro aps o perodo apostlico moldaria to profundamente
todas as principais formas da ala ocidental da f. Ele combinava profunda
experincia crist pessoal com um intelecto aguado e disciplinado que
fora despertado a uma profunda atividade pelo Evangelho, e que estava
equipado com um conhecimento do neoplatonismo, familiarizado com o
melhor do pensamento romano, e com a tradio romana da nfase sobre
a moral e a ao. Significativamente, Agostinho teria pouca influncia no
cristianismo oriental. Por ajudar a moldar e por compendiar muita coisa do
cristianismo ocidental, ele contribuiu para a incipiente divergncia entre
o cristianismo das pores ocidentais e orientais do mundo mediterrneo.
Seu pensamento foi dominante na cristandade latina ao menos por oito
sculos, e tem permanecido proeminente na Igreja Catlica Romana, e
faria importantes contribuies ao protestantismo.
J observamos a converso de Agostinho em Milo em 385 e seu
batismo realizado por Ambrsio, o grande bispo de Milo, com o de seu
filho, Adeodato, e de um amigo, na Pscoa de 387. Logo depois disso,
Agostinho, com sua me, Mnica, Adeodato, e alguns de seus amigos
partiram para o seu lugar de origem, na frica. A caminho, enquanto
esperavam em Ostia por seu bispo, Mnica morreu. Adeodato a seguiu
na morte poucos meses mais tarde, aps a chegada do grupo na frica.
Ali, em seu ambiente familiar, em Tagaste, o grupo vivia em comunidade no estudo e na orao. Em menos de trs anos (em 391), enquanto
Agostinho visitava Hipona Regius, um porto cerca de trs quilmetros
a oeste de Cartago, uma exigncia popular levou-o ordenao como
presbtero. Quatro anos mais tarde, aps muita hesitao de sua parte,
e pela insistncia do bispo de Hipona, ele foi consagrado bispo com o
direito de sucesso quela diocese. No ano seguinte, 396, pela morte de
seu predecessor, ele se tornou bispo de Hipona e permaneceu nesse posto
at sua morte, em 28 de agosto de 430.
Em Hipona, Agostinho desempenhou fielmente os seus deveres
episcopais - pregao, administrao da disciplina, cuidado dos pobres
e julgamento de questes no seu rebanho. Ele reuniu o clero ao redor de
si e viveram juntos sob uma regra comum. Ele tambm dava conta de

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 231

uma enorme correspondncia e por intermdio dela e de outros escritos


ele tornou o outrora obscuro porto de Hipona um dos principais centros
do pensamento cristo do seu tempo. Ele foi um autor prdigo. Embora
perturbado pela insnia e, com freqncia, enfermo, ele concluiu uma
prodigiosa quantidade de trabalhos.
Em todos os seus escritos, embora portassem a marca de sua
genialidade e contribussem para novos insights, Agostinho sustentou
idias que j eram amplamente aceitas na Igreja Catlica. Ele tinha um
alto conceito da Igreja Catlica. Ele sustentava que a atitude de Deus para
com o homem pode ser conhecida somente atravs da f, que a f um
guia para a verdade, e que a f a crena no que ensinado pelas Escrituras
e pela Igreja. Ele disse que no creria nas Escrituras se a Igreja no as
declarasse como verdadeiras. Sua repugnncia juvenil a elas desapareceu,
parcialmente, porque ele aprendera de Ambrsio o mtodo, to difundido
na Igreja, de interpretar alegoricamente as passagens, especialmente as do
Antigo Testamento, que lhe causavam repugnncia.
Embora houvesse outras obras importantes, inclusive um tratado
sobre a Trindade, as mais distintivas de Agostinho foram escritas sobre os
assuntos relacionados natureza humana, o carter do pecado, a redeno
do homem, a atitude da Igreja para com o pecador e penitente, a Igreja
dentro da Histria, e Histria. Sua autobiografia, as Confisses, no so
tanto uma narrativa, embora a contenham, quanto so meditaes sobre
a natureza humana vista em si mesma e sobre o modo como Deus tratara
com ele. Suas extensas polmicas contra os donatistas estavam entre as
questes mais ardorosas, motivo pelo qual, posteriormente, se separaram
da Igreja Catlica. No havia o que usualmente chamamos questes doutrinrias, porque sobre tais pontos em que os gnsticos, marcionitas, arianos, e monofisistas diferiam da Igreja Catlica, os donatistas estavam de
acordo com ela. A disputa, ao contrrio, como j vimos, foi sobre o carter
moral do sacerdcio e sobre o tratamento que a Igreja deveria conferir aos
cristos que, sendo culpados de srias faltas, se arrependessem.
Agostinho acreditava profundamente na Igreja Catlica como uma
instituio visvel espalhada por todo o mundo, uma continuao da igreja
dos apstolos por intermdio de seus bispos, a quem ele estimava como

232 Uma histria do cristianismo

sucessores dos apstolos. Para ser exato, Agostinho sustentava que os


bispos, inclusive o bispo de Roma, poderiam errar, mas a Igreja Catlica,
afirmava ele, era o Corpo de Cristo, tangvel, e fora dela no havia salvao.
Uma das obras de Agostinho mais amplamente lidas era a Cidade de
Deus (De civitate Dei). Provocado pelo saque de Roma feito por Alarico e
seus godos, em 410, e pela insistncia dos pagos que a queda da Cidade
Eterna deveu-se ao abandono dos deuses que fizeram de Roma uma
cidade grande, abandono esse por parte do grupo crescente de cristos, a
Cidade de Deus no foi somente uma tentativa de refutao dessa acusao.
Ela foi tambm uma filosofia da histria abrangente e positiva, uma
interpretao da totalidade do drama humano. Em contraste com a viso
grega que considerava a Histria como uma srie de ciclos, repetindose interminavelmente, Agostinho, de acordo com a viso bblica,
sustentava que tinha um comeo e uma culminao. Contradizendo seus
contemporneos no-cristos, que elogiavam o Imprio Romano como a
fortaleza e garantia da ordem em meio a um mundo catico, uma sociedade
se mantinha junta por um imperador divino, e que via seu declnio com
profundo desalento, Agostinho considerava o trmino desse imprio com
esperana cheia de confiana, crendo que o Imprio Romano estava para
ser substitudo por uma ordem infinitamente melhor, que seria estabelecida
por Deus. Agostinho sustentava que, desde o tempo da primeira rebelio
do homem contra Deus, duas cidades passaram a existir, a terrena e a
celestial, a primeira tipificada por Caim e a segunda por Abel. A terra era
formada pelo amor ao eu e pelo orgulho. Ela no era inteiramente m,
porque Babilnia e Roma, seus representantes mais elevados, e outros
governos sem levar em conta o interesse prprio, trouxeram paz e ordem.
A cidade celestial, de outro lado, dominada pelo amor a Deus mesmo
a ponto do desprezo do eu. Os homens entravam nela aqui e agora e
ela representada pela Igreja, embora nem todos da Igreja sejam seus
cidados. A cidade terrena deve desaparecer e a cidade celestial deve
crescer. Como Agostinho a via, desde o real comeo da Histria ela tem
sido dirigida e governada por Deus e se move para um apogeu em uma
sociedade em que a vontade de Deus dever ser perfeitamente realizada.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 233

Embora o seu conceito geral do significado na Histria derivou-se das


Escrituras, a intrepidez do seu padro, com seu contraste entre a cidade
do mundo e a cidade de Deus, e a maneira em que ele adequou a Histria
nessa estrutura, foi uma contribuio notvel para o pensamento da raa
humana.
significativo que a Cidade de Deus tenha se preocupado com o homem. Para ser exato, seu assunto eram as ligaes de Deus com o homem,
mas sua nfase caiu sobre o que acontece ao homem. Nesse interesse no
homem, nas instituies visveis e na Histria, Agostinho diferiu dos pensadores das partes orientais da Igreja Catlica. Elas focaram sua ateno
sobre Deus e tenderam a minimizar o homem.
Em sua nfase, Agostinho foi mais do que um indivduo. Ele
foi tpico da principal tendncia das pores ocidentais da Igreja
Catlica, do que poderia ser chamada de cristandade latina. Enquanto
essa cristandade latina assentiu plenamente aos credos de Nicia e
Calcednia, e, na verdade, como j vimos, contribuiu decisivamente para
este ltimo, ela estava mais preocupada com o homem histrico e com
a sociedade humana do que estavam os gregos e os outros ramos das
partes orientais da Igreja Catlica. Ela era mais ativista, mais aplicada
em moldar uma sociedade aqui e agora do que estavam esses outros.
Para ser exato, o cristianismo oriental teve pronunciados efeitos sociais e
mais recentemente teve movimentos como aqueles associados ao nome
de Joseph Volotsky na Rssia no sculo 16, que procurou modelar a
totalidade da vida de uma sociedade em determinado pas, mas em geral,
talvez em parte por causa da tradio romana prtica, o cristianismo
ocidental dirigiu mais considerao e esforo ao homem dentro da
Histria do que fizera a contraparte oriental. Isso pode ter acontecido
por causa da tradio romana, com sua preocupao pelo imprio e pela
administrao prtica dos afazeres humanos.
A controvrsia de Agostinho com Pelgio e as discusses sobre o
chamado pelagianismo foram, caracteristicamente, mais marcantes na
poro ocidental ou latina da Igreja Catlica. Elas eram conhecidas nos
snodos do Oriente e do Ocidente que trataram delas, mas foram muito
mais longamente destacadas e continuadas no Ocidente.

234 Uma histria do cristianismo

A questo era a liberdade da vontade do homem e o modo como a


graa de Deus opera. Em geral o Oriente, de forma alguma negando a
graa de Deus, acreditava na liberdade da vontade do homem e na capacidade do indivduo para fazer o que Deus ordena. O grande pregador da
Igreja Oriental, Joo Crisstomo, por exemplo, insistia que os homens
podem escolher o bem e que quando eles assim o fazem, a graa vem em
seu auxlio para refor-los no seu esforo em fazer o que Deus manda. No
Ocidente, entretanto, mesmo antes do tempo de Agostinho, Tertuliano,
Cipriano, e Ambrsio afirmaram aquilo que hoje conhecido como pecado original. Ambrsio, por exemplo, ensinou que por intermdio do
pecado do primeiro homem, Ado, todos os descendentes dele entram
no mundo manchados de pecado. Ado pereceu e nele todos ns perecemos, ele disse. Ele sustentou que ningum concebido sem pecado e
que, portanto, mesmo o recm-nascido o tem. Em oposio a Crisstomo,
que sustentava que o homem por sua vontade livre se volta para Deus e
que ento Deus apia a vontade do homem, Ambrsio acreditava que a
graa de Deus comea a obra da salvao e que, quando a graa a inicia, o
homem, por meio de sua vontade, coopera.
Agostinho foi muito mais longe que Ambrsio. Isso aconteceu
provavelmente em parte por causa de sua histria pessoal de impotncia
moral prolongada contra o pecado que ele acreditava que estivera com
ele desde sua concepo e sua infncia, e por causa de sua experincia
de ser alcanado pela graa de Deus at que aquiesceu a ela. Agostinho
sustentava que no princpio os anjos e os homens foram criados racionais
e livres, os nicos seres criados dos quais se pode dizer isso. No comeo,
alm do mais, sendo leal ao seu fundamento neoplatnico, Agostinho
ensinava que no havia o mal em lugar algum. O que chamamos mal,
ele disse, apenas a ausncia do bem. Nisso ele se indisps contra o seu
estgio maniquesta com sua crena em um dualismo primitivo, com um
princpio tanto do mal quanto do bem na natureza. O mal, como ele o via,
uma degradao, um declnio de uma posio devida. Sua capacidade
para a livre escolha racional, assim Agostinho sustentava, a mais alta
qualidade imediata do homem, um dom de Deus pretendido para o
prprio bem do homem, e tambm seu principal perigo. Somente homens

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 235

e anjos possuem uma livre escolha racional. Eles podem existir sem serem
mpios, mas porque somente possuem o livre-arbtrio racional, somente
eles podem ser mpios. Empregando sua capacidade recebida de Deus para
a livre escolha racional, assim Agostinho ensinava, o primeiro homem,
Ado, caiu em pecado. Isso no foi primariamente uma concesso aos
instintos sub-racionais nem impulsos emocionais, como os gregos diriam,
mas uma escolha feita deliberadamente por intermdio do uso da razo.
Basicamente o pecado do homem o orgulho, o desejo da criatura de se
colocar no centro em vez de Deus, de fazer sua vontade antes da vontade
de Deus. Por meio de sua prpria experincia amarga, Agostinho viu essa
degradao especialmente na luxria sexual.
Essa queda que o homem teve do status que Deus lhe dera para um
nvel mais baixo de existncia, assim acreditava Agostinho, no uma
situao da qual o homem pode se recuperar por seu prprio esforo.
Todo esforo do homem para restaurar-se sua posio primitiva
frustrado e tornado impotente pela degradao operada pelo pecado
original. O homem no pode se levantar por esforo prprio. Tendo uma
vez se colocado no centro, seu real esforo de se libertar anulado pelo
fato de surgir da continuada preocupao consigo mesmo, e assim ele
enlameado ainda mais profundamente no pntano em que caiu. O homem
ainda livre, mas livre somente para pecar, para afundar ainda mais. Ele
no livre para se voltar totalmente para Deus. O pecado de Ado e sua
degradao resultante so, assim acreditava Agostinho, passados para todos
os descendentes de Ado, a saber, toda a raa humana. Todos ns temos
no somente uma tendncia para o pecado, mas pelo pecado de Ado
compartilhamos sua perda de status, da capacidade de nos centrarmos em
ns prprios, de sua incapacidade de escolher Deus, e, portanto, de sua
culpa vista de Deus. Podemos ser resgatados somente por intermdio
de um segundo nascimento. Isso no pode acontecer exceto por um novo
ato de Deus.
Visto que pela queda de Ado as vontades de todos os descendentes de
Ado tornaram-se escravas do pecado e da morte, assim disse Agostinho,
a liberdade pode vir somente pela graa de Deus. Essa graa de Deus
estava em Cristo, que era o Deus encarnado, plenamente Deus e, todavia,

236 Uma histria do cristianismo

plenamente humano. O homem Jesus Cristo o nico mediador entre


Deus e o homem. Nasceu da virgem Maria, Ele no foi manchado pelo
pecado que acompanha toda gerao humana ordinria, e viveu e morreu
sem pecado. Cristo o segundo Ado, porque Nele Deus fez um novo comeo. Por intermdio do pecado do primeiro Ado, Agostinho declarou
que a totalidade da massa de nossa natureza foi arruinada e caiu na posse
de seu destruidor. E dele ningum - nem mesmo um - se libertou, ou ser
liberto, exceto pela graa do Redentor. Citando Paulo, no sentido de que
o dom de Deus a vida eterna por meio de Jesus Cristo nosso Senhor,
Agostinho insistia que um dom, a menos que seja totalmente imerecido,
no dom de forma alguma, e que, portanto, mesmo os bons mritos
so em si mesmos dom de Deus, de forma que quando estes obtm a
recompensa da vida eterna, eles so simplesmente graa.
Agostinho estava profundamente convencido que todos os homens
partilham o pecado de Ado e, portanto, merecem juzo. Em Sua grande
misericrdia, entretanto, Deus predestinou alguns para a salvao. Os
outros Ele predestinou para a punio que seu pecado merece. Todos os
homens, sendo manchados pelo pecado, merecem condenao, mas Deus,
por Sua graa, por Sua livre escolha selecionou alguns para serem salvos
e tambm escolheu aqueles a quem no vai salvar. Agostinho, portanto,
parecia ensinar uma dupla predestinao, a saber, a determinao por
Deus daqueles de quem Ele ter misericrdia e daqueles de quem Ele no
ter compaixo. Agostinho sustentava que Deus predeterminou o nmero
exato daqueles que devem receber Sua graa, e que esse nmero to
certo que ningum pode ser acrescentado a eles nem tirado deles [...]
que o nmero dos eleitos certo e nada ser aumentado ou diminudo.
Aqueles que so dos eleitos, por conseguinte, sero salvos. Por Sua graa,
Deus despertar neles o dom da perseverana, de modo que ainda que
cometam pecados, eles se arrependero. Eventualmente aqueles que recebem o dom da perseverana no sero capazes de pecar. Antes de sua
queda, Ado fora capaz de no pecar, era capaz de no morrer, e poderia
ter perseverado se quisesse. Essa era uma bno que vinha de Deus. A
bno culminante dada aos eleitos ser que eles sero capazes de no
abandonar o bem e no sero capazes de morrer. Essa a mais alta de

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 237

todas as liberdades. Essas so convices que vamos encontrar constantemente no curso do cristianismo do Ocidente - predestinao, graa
irresistvel, e perseverana dos santos.
Aqui neste mundo ningum pode saber, assim ensinava Agostinho,
se est entre os eleitos. Ele pode estar entre os crentes, porque, citando
uma das parbolas nos Evangelhos, muitos so chamados. Mas,
citando novamente a parbola, poucos so escolhidos. Nem todos os
que so chamados e crem havero de perseverar. Pelo batismo o
pecado original e os pecados cometidos antes do batismo so lavados.
Agostinho, na verdade, defendia o batismo dos infantes com base no fato
de o batismo ser o meio prescrito de lavar o pecado original - o pecado
herdado de Ado. Agostinho ensinava que ambos, o batismo e a ceia do
Senhor, so necessrios para a salvao. Pela graa de Deus os homens so
capacitados para as boas obras que Deus recompensa como se elas fossem
deles. Uma transformao gradual operada por Sua graa. Todavia,
algum pode ser batizado e participar da comunho, as boas obras e o
crescimento espiritual podem ser vistos, e ainda no estar entre os eleitos
para receber o dom da perseverana e a salvao definitiva. Se algum
tivesse a certeza de estar entre os eleitos, isso poderia at levar ao orgulho,
uma renovao do pecado bsico. Entretanto, necessrio que enquanto
um homem permanecer nesta carne mortal ele esteja incerto quanto a
estar no nmero dos predestinados.
Algumas dessas idias de Agostinho foram elaboradas e se tornaram
afiadas em sua controvrsia com aqueles que ficaram conhecidos como
pelagianos, especialmente Pelgio e seu associado Celestius, e o bispo de
Eclanum, Juliano. Pelgio era um monge ingls que veio para Roma no
muito distante do final do sculo 4 e esteve ali por vrios anos. Era um
leigo, um homem de alguma erudio, e de vida austera e asctica. Ele
estava aparentemente escandalizado com a vida libertina de muitos do populacho romano e procurava persuadi-los para que mudassem. Ele insistia
que se realmente desejassem faz-lo, poderiam guardar os mandamentos
de Deus. Entre aqueles que ele ganhou estava um jovem, Celestius, um
advogado e leigo, como Pelgio. Celestius era mais sincero e menos diplomtico ao expressar suas idias do que era seu mestre.

238 Uma histria do cristianismo


Logo aps 410, as Confisses de Agostinho era amplamente lida em
Roma. Nessa obra Agostinho orara: D-me o que tu ordenas: ordena o
que tu queres. Segundo Pelgio, isso parecia conduzir a uma indiferena
moral e ele protestou dizendo que o homem tinha livre-arbtrio suficiente
para realizar seu dever para com Deus e deveria exercitar-se em fazer
isso.
No distante de 411, Pelgio e Celestius vieram para a frica do
Norte, talvez por causa do saque de Roma por Alarico e seus godos. Ali
Celestius se inscreveu para a ordenao como presbtero, mas foi acusado
de ensinos herticos e excomungado por um snodo local (412). Entre os
ensinos atribudos a ele e que ele no negou sustentar estavam os seguintes: que o pecado de Ado prejudicou ele prprio somente e no a raa
humana; que cada criana nasce to livre quanto Ado era antes da Queda
e pode, se decidir, fazer o que certo; que um homem pode guardar plenamente os mandamentos de Deus se quiser, e que alguns antes do tempo
de Cristo viveram sem pecado.
Ambos, Pelgio e Celestius foram para o Oriente, e este ltimo foi
ordenado presbtero em Efeso. Na Palestina, Pelgio atraiu a ateno
de Jernimo, que estava vivendo ali, e despertou sua ira. Um snodo em
Jerusalm, ao qual a questo foi enviada, no tomou nenhum passo exceto enviar a matria a Roma, e em 415 um snodo em Dispolis (Lida)
na Palestina absolveu Pelgio. Contudo, em 416, snodos em Cartago,
Mileve (na Numdia), e Roma tomaram uma direo contrria e o bispo
de Roma os apoiou. Zosimo, o bispo de Roma seguinte, primeiramente, ficou do lado de Pelgio e Celestius, mas aps o imperador Honrio
os ter exilado (418), ele tambm os condenou. Em 418, um snodo em
Cartago se reuniu contra o pelagianismo. A despeito dessas aes, Juliano
continuou a debater o caso e assim trouxe contra ele a poderosa pena de
Agostinho. Celestius, novamente indo para o Oriente, ganhou apoio de
Nestrio, ento bispo de Constantinopla. Em 431, o Concilio de Efeso,
que condenou Nestrio, tambm agiu contra Pelgio, Celestius, e seus
companheiros, inclusive Juliano.
Esses agrupados sob a qualificao de pelagianos no concordavam
completamente entre si, sustentando uma variedade de idias. Juliano, por

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 239

exemplo, parece ter sido tanto estico quanto cristo e estava interessado
nos aspectos filosficos da questo, enquanto Pelgio e Celestius parecem
ter se preocupado mais com os resultados religiosos e morais.
Em geral, os pelagianos diferiam de Agostinho ao negar que a
mancha do pecado de Ado e o dano da vontade causado por ela foram
transmitidos a todos os descendentes de Ado, mas, de modo contrrio,
declaravam que cada homem no nascimento tem a capacidade de escolher
o bem. Em outras palavras, eles criticaram o pecado original. Alguns
parecem ter sustentado que Ado foi criado mortal e que sua morte no
deveu-se ao seu pecado, que as crianas recm-nascidas no precisavam
ser batizadas porque elas no possuam o pecado original herdado de
Ado que necessita ser lavado, e que alguns homens antes e aps Cristo
usaram o livre-arbtrio deles, de forma que estavam sem pecado. A graa
de Deus, assim ao menos alguns pelagianos sustentavam, vista no doar
do livre-arbtrio ao homem na sua criao, em dar ao homem a lei como
orientao para a sua escolha, e em enviar Jesus Cristo que, por Seu ensino e bom exemplo, assiste aos homens na feitura do bem. Do ponto de
vista de Agostinho, essa idia torna a graa desnecessria e diferia pouco
da moralidade estica.
A luta entre Agostinho e o pelagianismo uma fase, dentro do contexto cristo, da antiga controvrsia entre determinismo e indeterminismo
em que, em muitas culturas diferentes, grandes pensadores se envolveram.
Para os cristos com a experincia de Paulo e Agostinho somente uma
resposta possvel, porque em suas prprias vidas eles conheceram a
impotncia de suas vontades e o poder de vitria que lhes vinha de fora
de si mesmos, como livre dom de Deus por intermdio de Jesus Cristo.
Para eles, fcil considerar a ao de Deus como iniciada somente por
Deus e em seu prprio e insondvel arbtrio. Outros, que no conheceram
esse profundo conflito interior com sua amarga frustrao e a espantosa
alegria do triunfo por meio da graa de Deus, inclinam-se a sustentar a
capacidade que tm de alcanar, por seu prprio esforo, embora talvez
ajudado por Deus, a vida ideal. De uma forma ou de outra a questo tem
sido constantemente levantada, especialmente na cristandade da Europa
Ocidental.

240 Uma histria do cristianismo

Semipelagianismo
Embora o pelagianismo tenha sido oficialmente condenado pelas
autoridades da Igreja Catlica, nem todos os catlicos concordavam
plenamente com Agostinho. Alguns pensavam que sua doutrina da predestinao, da graa irresistvel e da perseverana devidas inteiramente
a Deus, destruiria todo esforo moral, porque se Deus escolhe aqueles
que devem ser salvos e nenhum pecador pode dar sequer o primeiro
passo em direo ao arrependimento e a Deus sem o impulso da graa
de Deus, e se Deus vai achar um meio de tornar Sua graa eficaz para os
eleitos, por que deveria qualquer pessoa se preocupar em procurar fazer
o que certo?
Esse estgio da controvrsia sobre a eleio e o livre-arbtrio foi iniciado por Joo Cassiano, um monge do Oriente que, por volta de 415,
fundou monastrios na vizinhana de Marselha, na Glia. Ele declarava
que Deus deseja que todos os homens, no apenas alguns, sejam salvos,
que Deus no fizera o homem para que este ltimo no possa desejar nem
ser capaz de fazer o bem, e que quando Ele v em ns mesmo a menor
fasca de um desejo em direo da bondade, Ele a fortalece. Cassiano foi
seguido por seu aluno, Vincent, um monge de Lerins, que declarava que
os ensinos de Agostinho eram novidade e que na Igreja Catlica todo
cuidado possvel deveria ser tomado para sustentar a f que tem sido
crida em toda parte, sempre, e por todos (Quod ubique, quod semper, quod

ab omnibus).

Alguns na Glia chegaram a apoiar as idias de Agostinho e, em


529, o bispo de Aries convocou um snodo ou concilio em Orange, cujas
decises foram aprovadas pelo bispo Bonifcio II, de Roma, e assim foi
conferido o apoio dessa poderosa diocese. O Snodo de Orange afirmou o
pecado original e declarou que o homem perdeu todo poder de se voltar
para Deus e que essa volta para Deus totalmente por meio da Sua graa.
Ele condenou aqueles que afirmavam que a nossa vontade pode antecipar
a ao de Deus, que o comeo da f e o desejo de crer podem vir parte do
livre dom da graa, e que, parte da graa de Deus ns podemos escolher
o bem. Todavia, as decises do snodo no disseram nada sobre a graa

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 241

irresistvel e condenaram o ensino que alguns so predestinados para o


mal. Alm do mais, o Snodo de Orange no falou do homem como sendo
totalmente depravado pelo pecado de Ado. Foi dito, ao contrrio, que por
esse pecado o livre-arbtrio to inclinado e enfraquecido que ningum
capaz de amar a Deus como devia, ou crer em Deus, ou fazer qualquer
coisa para Deus que seja boa, exceto se a graa da misericrdia divina vier
ao homem primeiro. Alm do mais, o Snodo de Orange atribuiu mais
ao batismo do que o fez Agostinho. Para ser exato, Agostinho sustentava
que o batismo essencial para a remisso de pecados, mas o Snodo de
Orange declarou que por meio da graa recebida no batismo todos os
que foram batizados podem e devem, com a ajuda e o apoio de Cristo,
realizar aquelas coisas que pertencem salvao da alma se laborarem
fielmente. A implicao que todos, e no meramente, como Agostinho
sustentava, aqueles do nmero limitado dos eleitos, podem se assegurar
de sua salvao, se so batizados, por intermdio da graa que vem pelo
batismo, se trabalharem nisso fielmente, com a ajuda e suporte de Cristo.
Eles no precisam ser afligidos pelo temor que no estejam entre aqueles
que, atravs da graa, receberam perseverana. A vontade do homem
no tem sido prejudicada pela queda de Ado, mas que, curada pela
graa e auxiliada por Cristo, ela pode alcanar a salvao. Este o semiagostinismo, um enfraquecimento do puro agostinismo e uma idia de
batismo que iriam caracterizar a cristandade romana ou latina nos sculos
subseqentes.

O desenvolvimento continuado da
estrutura da Igreja Catlica
Enquanto esses desenvolvimentos estavam acontecendo no pensamento dos cristos a respeito de sua f, e, como j sugerimos, em parte
por intermdio da luta para chegar a um pensamento comum sobre as
questes que foram levantadas, a estrutura da Igreja Catlica continuava
a crescer. Enquanto esse crescimento vinha em parte do esforo para alcanar unanimidade sobre os aspectos centrais da f crist, ele foi profun

242 Uma histria do cristianismo

damente afetado pelos padres do Estado e da sociedade em que a Igreja


se encontrava e pelas relaes da Igreja com o Estado.
A Igreja Catlica era a igreja majoritria do Imprio Romano.
Conquanto ela atingisse alm do imprio e fosse composta de grupos
cristos minoritrios que se excluram da Igreja Catlica ou que foram excludos por ela, na maior parte a Igreja Catlica era a Igreja do
Imprio Romano. Por volta do final do sculo 5, a Igreja Catlica e o
Estado romano se tornaram to intimamente associados que este ltimo
colocou uma marca sobre o primeiro que se mostraria indelvel. A Igreja
Catlica devia, o que poderia chamar-se, sua unidade estrutural, em razo
que tinha o apoio da unidade poltica que o Imprio Romano concedera
bacia do Mediterrneo: ela tambm no tinha fora o suficiente para
manter a Igreja Catlica unida. Todavia, o Imprio Romano colocara
to profundamente a sua marca na Igreja Catlica que at hoje os vrios
fragmentos em que esta ltima se quebrou tm preservado muitos dos
aspectos, especialmente os da organizao externa, que foram adquiridos
nos dias do imprio, e o fragmento maior, a Igreja Catlica Romana, de
muitos modos perpetua o carter da Roma pr-crist.
Como temos sugerido, crescentemente a Igreja centralizou-se no
clero liderado pelos bispos e especialmente ao redor dos bispos. No
incio do sculo 2, comeou a se perceber uma diferena entre o clero e
o laicato e, medida que o tempo passou, desenvolveu-se um sacerdcio
que foi considerado como a contraparte crist daquele dos antigos
judeus. Liderando o clero e, portanto, a Igreja, estavam os bispos. Como
temos visto, os bispos eram considerados sucessores dos apstolos. O
desenvolvimento do clero e das posies no clero pode em parte ter sido
influenciado pelo exemplo da espcie de oficialato que caracterizava o
Imprio Romano, especialmente durante os ltimos anos do perodo
que estamos descrevendo. Ns tambm observamos algo da teoria do
episcopado sustentada por Cipriano, o grande bispo de Cartago, que a
exps carta aps carta. Ele insistia que os bispos eram necessrios para
a real existncia (esse) da Igreja e no eram meramente uma forma de
administrao vista como til para o bem-estar (bene esse) da Igreja. A
Igreja est no bispo e o bispo na Igreja, ele dizia. Ele sustentava que cada

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 243

bispo era par com os outros bispos, e que enquanto um bispo poderia
admoestar um de seus irmos, nenhum tinha a autoridade administrativa
legtima sobre outro. Ele declarou que nenhum bispo deveria se colocar
como um bispo de bispos, e que um bispo no pode mais ser julgado
por outro mais do que ele prprio poderia julgar outro. Nisso ele estava
em conflito com as alegaes dos bispos de Roma, alegaes s quais
j nos referimos e s quais ainda vamos recorrer. Os bispos tendiam a
se agrupar pelas divises administrativas do imprio, e para a eleio
e consagrao de um bispo, os bispos de uma provncia especfica se
reuniam. Desde os dias mais antigos, os bispos escreviam cartas uns
aos outros sobre assuntos que diziam respeito Igreja. Por intermdio
delas, os cristos em uma parte do imprio ajudavam aqueles em outras
partes que sofriam de perseguio ou fome. Os bispos oravam uns pelos
outros, especialmente em tempos de reunies eucarsticas. As listas de
bispos, imperadores, e benfeitores da Igreja, tanto de vivos quanto de
mortos, foram colocadas em tbuas duplas de madeira que se fecham
como um livro, chamadas dpticos, para a comemorao na eucaristia. A
remoo do nome de um bispo dos dpticos de outro bispo era simblica
de excomunho.
Aps o tempo quando, por intermdio de Constantino, o governo
do Imprio Romano estabeleceu sua paz com a Igreja, esta se tornou
crescentemente associada com o Estado. Muito antes de ter aceitado
a Igreja, o Estado romano insistira sobre o controle da religio de seus
cidados. Seu imperador era o pontifex maximus, o sacerdote principal
dos cultos oficialmente reconhecidos pelo Estado. Portanto, era natural
que quando os imperadores eram cristos eles devessem insistir sobre
ter esse poder similar na Igreja. Para ser exato, eles no eram membros
da hierarquia e no realizavam funes que por ora tinham se tornado
exclusivamente dela. A Igreja nunca foi to plenamente subserviente
ao imperador quanto os cultos do Estado pago anterior foram, mas
em certo grau manteve a autonomia que desenvolvera nos sculos
quando ainda no se havia acordado um reconhecimento legal. Na
teoria, um imperador cristo poderia ser cortado da comunho por
seus erros como qualquer dos mais humildes membros da Igreja. Isso

244 Uma histria do cristianismo

foi raramente feito, mas em uma ocasio notvel, em 390, Ambrsio,


como bispo de Milo, revoltou-se contra o imperador Teodsio por
um massacre que ele ordenara em Tessalnica e o excluiu da Igreja at
que ele provou arrependimento pelos atos prescritos para o penitente.
Todavia, os imperadores exerciam grande poder na Igreja. J observamos
como Constantino e alguns de seus sucessores procuraram trazer paz
interna Igreja convocando conclios. J assinalamos que alguns dos
imperadores apressaram a aceitao formal do cristianismo por encorajar
bispos em suas atividades missionrias e por banir o paganismo e suas
cerimnias. Eventualmente, o prprio imperador, como j relatamos,
e como ainda revemos especialmente no caso de Justiniano, declarava
o que era doutrina sadia. Os imperadores impunham os decretos dos
conclios sobre aqueles condenados como hereges. Eles tinham voz
para designar pessoas para altos ofcios eclesisticos, especialmente no
Oriente, prximo da sede de sua autoridade. A medida que o tempo
passava, a aprovao do imperador era exigida mesmo para a assuno
dos poderes de cada bispo sucessivo de Roma. Foi sob os imperadores
que os chamados conclios ecumnicos se tornaram a voz da totalidade
da Igreja Catlica.
No decorrer dos anos, os bispos nas cidades maiores comearam
a exercer autoridade sobre os bispos da sua vizinhana. Em 341, o
Concilio de Antioquia ordenou que em cada provncia o bispo em uma
cidade principal, ou metrpole, deveria ter precedncia sobre os outros
bispos na provncia, e que os outros bispos no deveriam fazer nada
de extraordinrio sem ele. Nisso o concilio acreditava que no estava
fazendo nenhuma inovao, mas estava simplesmente seguindo um
costume longamente honrado. O bispo metropolita, ou arcebispo, no
tomava nenhuma ao comum sem a concorrncia dos outros bispos
de sua provncia. Cada bispo tinha autoridade em sua prpria diocese, a
saber, a totalidade do distrito que est dependente de sua cidade; ordenar
presbteros e diconos; e estabelecer tudo com juzo. Contudo, ele no
deveria empreender coisa alguma a mais sem o bispo da metrpole, nem
este ltimo empreender qualquer coisa adicional sem o consentimento
dos outros bispos da provncia. Qualquer bispo poderia ter sob ele o que

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 245


foi chamado de chorepiscopoi, designado por si mesmo, para supervisionar
as igrejas nas vilas e nos distritos rurais. O chorepiscopus fora ordenado
para o episcopado e poderia ordenar aqueles nas posies subordinadas
do clero - leitores, subdiconos, e exorcistas - mas no presbteros ou
diconos.
Os bispos nas principais cidades do imprio tinham posies de notvel prestgio, um prestgio que, com modificaes, persiste at nossos
dias. Especialmente proeminentes eram os de Jerusalm, por causa de
sua associao histrica com o comeo do cristianismo, os de Antioquia,
a principal cidade da Sria e onde os discpulos foram primeiramente
chamados de cristos; os de Alexandria, de Constantinopla e, particularmente, os de Roma. Os bispos dessas dioceses foram eventualmente
conhecidos como Patriarcas.

A importncia crescente da Igreja de


Roma e de seu bispo, o papa
Com o passar dos sculos, a Igreja de Roma e o seu bispo, ou o papa
como ns passaremos a design-lo, tornaram-se crescentemente proeminentes na Igreja Catlica. J observamos a importncia da Igreja de Roma
e as razes pelas quais seus bispos ocuparam um lugar de liderana.
medida que o tempo passava, essa posio ia se acentuando. A remoo
do principal centro da administrao do imprio para Constantinopla,
comeada por Constantino, deu importncia ainda maior para a Igreja
de Roma e para seu cabea na antiga capital e no Ocidente, porque eles
no mais eram obscurecidos pelo imperador e sua corte. Como vimos, os
papas usualmente tiveram uma parte ativa nas controvrsias dos sculos
4 e 5 sobre a relao do divino e do humano em Jesus Cristo, e entre o
agostinismo e o pelagianismo e, com duas excees possveis e breves, estiveram do lado que a maioria eventualmente considerou como ortodoxo.
Roma era mais e mais estimada na Igreja Catlica como a representante
e defensora do verdadeiro cristianismo. Quando, no sculo 5, o poder
imperial comeou a declinar no Ocidente, os papas, de modo diferente,

246 Uma histria do cristianismo

vieram a ser maiores naquela regio, especialmente em Roma e na Itlia.


Este foi particularmente o caso quando, aps 404, a residncia imperial
no Ocidente foi tirada de Roma e colocada em Ravena.
Para esse prestgio em seu ofcio, alguns dos papas fizeram contribuies notveis. Razoavelmente tpico dos pontfices do sculo 5 foi
Inocncio I, que sustentou o posto de 402 a 417. A despeito do fato
que seu mandato de ofcio viu o saque de Roma por Alarico (embora
Inocncio estivesse em Ravena naquela poca a servio do Estado), ele
estava ativo nos afazeres da Igreja Catlica, na Itlia, Espanha, Glia,
Ilrico, frica do Norte, Tessalnica, e no Oriente. Embora sem sucesso,
ele defendeu a causa de Joo Crisstomo, seu contemporneo, quando
este foi privado da diocese de Constantinopla.
Muito mais importante foi Leo I, que esteve no ofcio de papa de
440 a 461, e que com Gregrio I, a quem vamos encontrar em captulo
posterior, conhecido pelo consentimento comum como o Grande.
Nenhum de seus predecessores fora to vigoroso ou exerceu influncia
to grande. Ele insistia que pelo decreto de Cristo, Pedro era a rocha,
o fundamento, o guardador das chaves do reino do cu, colocado para
ligar e desligar, cujos juzos retinham a validade deles no cu, e que por
intermdio do papa, como seu sucessor, Pedro continuava a desempenhar
o dever que lhe fora confiado. J observamos como o Tomo de Leo
demonstrou a posio doutrinria que foi aprovada pelo Concilio de
Calcednia. Leo declinou reconhecer como vlido o cnone decretado
por aquele grupo que elevou a diocese de Constantinopla a uma posio
substancialmente igual de Roma, parecendo assim asseverar o direito
de seu ofcio de dissentir dos decretos de um concilio geral ou ecumnico,
mas baseando sua oposio em parte sobre a finalidade do que havia
sido feito anteriormente em Nicia. Leo foi um contemporneo da
invaso da Itlia por tila e seus hunos e foi um baluarte da ordem
naqueles tempos difceis. Ele se interessava por questes eclesisticas
por toda a Itlia, como as qualificaes de candidatos ao episcopado.
Na Glia, com xito ele asseverou as reivindicaes da Igreja de Roma
mesmo contra os metropolitas. Ele se preocupava com os afazeres na
Espanha e na frica do Norte. Ele obteve do imperador Valentiniano

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 247

III um edito que ordenava a todos obedecerem ao bispo de Roma com


base em que este ltimo sustentava a primazia de So Pedro.
Em 494, Gelsio, um sucessor de Leo, declarou que o mundo era
governado pelo imperador e pelos sacerdotes, mas que estes ltimos so
mais importantes, visto que eles teriam de prestar contas mesmo pelos
reis no dia do juzo, e que o imperador deveria se submeter aos prelados
nas questes divinas. Ele tambm insistiu que o papa tinha o direito de
preeminncia sobre todos os sacerdotes. Ele declarou que em razo do
fundamento da Igreja de Cristo colocado sobre Pedro e da consagrao
conjunta feita por Pedro e Paulo da Igreja de Roma, esta ltima foi
colocada na frente de outras igrejas e, por conseguinte, dependeu para
sustentar essa posio no dos decretos de snodos, mas do prprio Cristo.
Alm do mais, a presena de Pedro e Paulo e o seu martrio, assim disse
Gelsio, tinham elevado a Igreja de Roma acima de todas as outras no
mundo todo.
Provavelmente, importante para a contribuio que os notveis papas
fizeram para a posio de liderana de Roma foi o fato que eles incorporaram a capacidade de administrao e o senso de lei e ordem que eram as
caractersticas dos grandes romanos.

Sumrio
Fazemos bem em lembrar que os desenvolvimentos que descrevemos no captulo do qual as linhas seguintes so um breve sumrio,
foram tomando espao concorrentemente com a espantosa difuso da
f que tentamos cobrir no captulo imediatamente anterior. Enquanto
o cristianismo estava adquirindo a lealdade professa da maioria esmagadora da populao do Imprio Romano e estava sendo levado para
alm das fronteiras romanas, ele se desenvolveu em uma Igreja visvel
e em uma comunho organizada, e procurou definir o que os cristos
consideravam ser as convices essenciais da sua f. Isso foi alcanado
dentro do contexto do Imprio Romano e do padro greco-romano
de pensamento. Sempre houve um sonho, que remontava a Cristo, de

248 Uma histria do cristianismo

uma unidade de amor abrangendo todos aqueles que portavam Seu


nome.
Nunca essa unidade foi plenamente alcanada. Na verdade, a
histria da Igreja foi - e tem sido do comeo ao fim - cronicamente
pontilhada pela dissenso, com freqncia, amarga e principalmente
ocorrida entre os lderes proeminentes na Igreja. Os bispos, snodos,
e conclios empregavam uma linguagem enftica ao condenarem
indivduos e conceitos dos quais diferiam. Nunca houve uma nica
organizao que abrangesse a todos que se professavam cristos. Os
esforos para definir as doutrinas distintivas da f crist invariavelmente
estimulavam divises entre os cristos. Por volta do final do sculo 5,
havia diversos grupos rivais, cada um deles se considerando representante
do verdadeiro cristianismo e a maioria deles se denominava catlico e
negava essa designao aos outros. Tal unidade supostamente existente
fora favorecida pelo desenvolvimento da Igreja dentro de uma nica
estrutura poltica de coeso, o Imprio Romano. Alm do mais, muitas
vezes, os imperadores romanos interferiam nos afazeres da Igreja em
um esforo usualmente ftil ou, na melhor das hipteses efmero, de
alcanar unidade. No processo, com freqncia, parecia que Cristo
morrera em vo, que Seus ensinos estivessem sendo desesperadamente
comprometidos e, conquanto honrados na teoria, eram negados na
prtica.
Todavia, por um paradoxo aparente que vamos testemunhar, com
freqncia, na histria do cristianismo, a falha em viver para os ideais
demonstrados por Cristo e Seus apstolos era confrontada por uma
prodigiosa vitalidade. Sendo, a princpio, um dos menores grupos em
comparao com os grupos religiosos rivais, os cristos tornaram-se
numericamente dominantes, e isso em menos de cinco sculos. Em uma
civilizao que estava agonizando e que cessava de dizer ou de fazer
qualquer coisa nova, o cristianismo estimulou o aparecimento da Igreja.
Essa Igreja, para ser exato, era realmente diversas igrejas em vez de uma
s, mas as reais divises eram evidncia do vigor e do poder que fora
liberado no Evangelho, e quase todos os ramos, com a possvel exceo
dos gnsticos, tinham aspectos comuns de organizao e crenas.

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 249

A organizao da Igreja portava a marca indelvel da estrutura poltica dentro da qual ela surgira. Contudo, ela no era um reflexo plido
dessa estrutura, mas uma criao renovada. Os credos e as discusses das
quais eles foram formulados eram influenciados pelo pensamento grego
e romano, mas essencialmente novos. Forados pelo fato de viverem
em um ambiente intelectual particular a usar termos e empregar idias
que eram aspectos desse ambiente, os cristos diziam algo totalmente
novo e at revolucionrio. Eles limitavam-se pelas nicas terminologias
que tinham nas mos e pela grandeza e originalidade do Evangelho.
Nenhuma das palavras que empregavam expressava totalmente o que
estavam se esforando para entender e para expressar, mas o que diziam era, igual ao prprio Evangelho, novo e surpreendente. Os cristos
no tinham ainda repensado o alcance total do conhecimento humano
nos termos de Cristo, mas alguns, notadamente Orgenes e Agostinho,
procuraram ver Cristo no ambiente da filosofia grega, e em sua Cidade
de Deus Agostinho se esforara para discernir o significado do drama
humano total na forma em que ele foi revelado nas Escrituras e em
Cristo.
A Igreja e sua f eram claramente uma criao nova. A aparncia
delas e sua difuso foram somente o comeo da Histria, porque, como
veremos mais tarde, elas deveriam continuar a se expandir a partir dos
limites do mundo mediterrneo at a metade do sculo 20, quando ganhariam uma posio segura em quase todo canto e entre quase todos os
povos do globo.

Bibliografia selecionada
Obras gerais
Ayer, J. C., A source book for ancient Church history from the apostolic age

to the close of the conciliarperiod (Nova York, Charles Scribners Sons,


1913, p. xxi, 707). Uma seleo til de tradues com breves comentrios introdutrios, alguns dos quais so enganosos.

250 Uma histria do cristianismo


DUCHESNE, L., Early historyofthe christian Church frorn its foundation to the

end of thefifth century (traduzido do francs. Nova York, Longmans,

Green 8c Co., 3 vols., 1908-1924). Por um estudioso francs catlico


romano liberal.
The Church history of Eusebius, tramlated with prolegomena and notes, por
A. C. McGiffert, na obra Nicene and Post-Nicene Fathers, Segunda
Srie, vol. I (New York, Charles Scribners Sons, 1890). A traduo
padro para o ingls dessa mais importante das histrias da Igreja
Primitiva, com notas extremamente valiosas.
Augustin Fliche e Victor Martin, editores, Histoire de Vglise depuis les
origines jusqua nos jours (Paris, Bloud & Gay, vols. 1-4, 1947, 1948,
cobre o perodo at a eleio de Gregrio, o Grande). Por diversos
estudiosos da Igreja Catlica Romana.
GwATKIN, . M., Early Church history to a.D. 313 (Londres: Macmillan &c
Co., 2 vols. 1909). Agradvel, com referncias s fontes.
KlDD, B. J., A history of the christian Church to a.D. 461 (Oxford: The
Clarendon Press, 3 vols. 1922). Por um anglicano da Alta Igreja. Valioso
em parte por suas referncias de rodap extensas em relao s fontes.
Lietzmann, W., A history of the early Church. Esta obra abrangente, planejada em alemo para ser em cinco volumes, mas incompleta pela morte
do autor em 1943, foi feita at o final do quarto volume por mo
posterior. Os primeiros trs volumes foram traduzidos para o ingls
por B. L. Woolf, como se segue: The beginnings of the christian Church
(Nova York: Charles Scribners Sons, 1949, p. 303), Thefounding of
the Church Universal (Nova York: Charles Scribners Sons, 1938, p.
432), e From Constantine toJulian (Londres: Lutterworth Press, 1950,
p. 340).

A ORGANIZAO DA IGREJA PRIMITIVA

Harnack, A., The Constitution and Law of the Church in thefirst two centuries, editado por H. D. A. Major (Nova York: G. P. Putnams Sons,
1910, p. xiv, 349). Uma obra padro.

L1GHTFOOT, J. B., Saint Pauis epistle to the Philippians. A revised text with

introduction, notes, anddissertations (Londres: Macmillan c Co., 1890,

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 251

p. xii, 350). Contm uma importante dissertao sobre o ministrio


cristo, por um bispo anglicano.
Streeter, B. H., The Primitive Church, studied with special reference to the
origins ofthe christian ministry (Nova York:The Macmillan Co., 1929, p.
xii, 323). Uma obra inteiramente competente feita por um anglicano.

Teaching of the twelve apostles, edited with a translation, introduction and


notes, por R. D. Hitchcock e F. Brown. Nova edio (Nova York:
Charles Scribner s Sons, 1885, p. cxv, 85).

O SURGIMENTO DA IGREJA DE R0MA

The see ofPeter (Columbia University


Press, 1927, p. xxvi, 737). Tradues para o ingls de fontes pertinentes para os primeiros quatro sculos.

Shotwell, J. T., e Loomis, L. R.,

Gnosticismo
A principal descrio contempornea dos vrios mestres e grupos
gnsticos que, conquanto seja polmica antignstica, contm muita
informao que no se pode obter em qualquer lugar, de Irineu, traduzida sob o ttulo Against heresies na obra The ante-nicenefathers, vol. I, p.
309 s. (Buffalo:The Christian Literature Publishing Co., 1885).
Um sumrio do tratamento semipopular do gnosticismo feito por um
especialista o de F. C. Burkitt, Church and gnosis. A study of christian
thought and speculation in the second century (Cambridge University Press,
1932, p. ix, 153).
Mais tcnica e detalhada a obra de E. de Faye, Gnostiques etgnosticisme (Paris: Paul Geuthner, 1925, p. 547).
Os

MARCIONITAS

Marcion: Das evangelium von fremden Gott. Ein monographie zur Geschichte der Gundlegung
der katholischen Kirch (Leipzig: J. C. Hinrichsche Buchhandlung,

O tratamento padro o de Adolf Von Harnack,

1921, p. xv, 357).

Marcion and his influence (Londres: Society for


Promoting Christian Knowledge, 1948, p. x, 181), aprecia Harnack,

Blackman, E. C.,

252 Uma histria do cristianismo

mas sustenta que ele superestimou a influncia de Marcio na formao do cnon do Novo Testamento e do Credo dos Apstolos.

Montanismo

Bonwetsch, Die

Geschichte des montanismus (Erlangen: Andreas Deichert,


1881, p. viii, 210).
S0YRES, J. de, Montanism and the Primitive Church (Cambridge: Deighton,
Bell 8t Co., 1878, p. viii, 167).
Formao do Novo Testamento
Duas narrativas populares, ambas feitas por especialistas, so a de B.
W. Bacon, The making of the New Testament (The Home University
Library of Modem Knowledge, New York: Henry Holt and Co., 1912,
p. 256), e a de E. J. G00DSPEED, The story of the New Testament (The
University of Chicago Press, 1916, p. xiii, 150).
Os

DONATISTAS

The Donatist Church. A movement of protest in Roman


North Africa (Oxford: The Clarendon Press, 1952, p. xvi, 360). Um

Frend, W. H. C.,

estudo muito importante feito cuidadosamente.

Obras gerais sobre a histria da doutrina crist

History of dogma, (Londres: Williams 8c Norgate, 7


vols., 1894-1899). Marcante pela bem conhecida convico do autor
que o Jesus histrico, o Jesus revelado nos primeiros trs Evangelhos,
e as concepes Dele sustentadas pelos cristos, foram profundamente alteradas pelo pensamento grego e especialmente pela filosofia
neoplatnica e pela identificao de Cristo com o Logos. Brilhante
e estudioso, Harnack tem-se mostrado provocativo, convencendo
alguns, controvertido por outros, e sempre estimulante.
McGlFFERT, A. C., A history of christian thought. Volume I, early and
eastern from Jesus to John ofDamascus (Nova York: Charles Scribners
Sons, 1932, p. x, 352). Escrito no final da vida por um estudioso
distinto, incorporando um curso que ele ensinara por muitos anos,
Harnack, A. von,

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 253

muito mais breve que a obra de Harnack, de alguma forma menos


tcnico, mas ainda com extensa referncia s fontes. O ponto de
vista o do liberalismo da parte final do sculo 19 e da primeira
parte do sculo 20.
SEEBERG, R., Text-book of the history of doctrines (Filadlfia: The United
Lutheran Publishing House, 2 vols., 1905). VolumeI. History of doctrines in the ancient Church, p. xviii, 413. No to brilhante quanto
Harnack, e mais detalhado e tcnico do que McGiffert, mas provavelmente o melhor e o mais abrangente sumrio.

O Credo dos Apstolos

McGlFFERT, A. C.,

The Apostles Creed

(Nova York: Charles Scribners

Sons, 1902, p. vi, 206).

Tertuliano

Tradues das obras de Tertuliano podem ser encontradas na obra The


Ante-nicene fathers,no\s. III e IV (Nova York: Charles Scribners Sons,
1899).

Clemente de Alexandria

Uma traduo das obras de Clemente de Alexandria est na obra The


ante-nicenefathers, vol. II, p. 163-605 (Nova York: Charles Scribners
Sons, 1899).

Orgenes

Tradues das principais obras sobreviventes de Orgenes esto nos The


ante-nicene fathers, vol. IV, p. 221-669 (Nova York: Charles Scribners
Sons, 1899).
Sobre Clemente e Orgenes, veja C. Bigg, The christian platonists of
Alexandria (Nova York: The Macmillan Co., 1886, p. xxvii, 304).

OS CONCLIOS

A history of the christian councils. Os primeiros quatro


volumes (Edimburgo, T. &. Clark, 1872-1895) levam a Histria

Hefele, C. J.,

254 Uma histria do cristianismo

at o ano 680 a.D. Feita por um estudioso catlico, mais extenso do


que qualquer outro tratamento disponvel na lngua inglesa.
Landon, E. W., A manual of councils of the holy catholic church (Edimburgo,
rev. ed., John Grant, 2 vols., 1909). Um compndio muito mais curto
do que o de Hefele, ordenado alfabeticamente por conclios antes do
que cronologicamente.

Atansio

Select writings and letters ofAthanasius, bishop of Alexandria, editado, com


prolegmenos, por A. Robertson em A select library of nicene andpostnicene fathers of the christian Church. Segunda Srie, editada por R
Schaff e H. Wace, vol. IV (Nova York: Charles Scribners Sons, 1903,
p. xci, 605).

Nestorianismo
Bethune-Baker, J. F.,

of the evidence

Nestorius and his teaching. A fresh examination

(Cambridge University Press, 1908, p. xviii, 232).


Cuidadosamente preparado.

LOOFS, F., Nestorius and his place in the history of christian doctrine
(Cambridge University Press, 1914, p. vii, 132). Um estudo cuidadoso
feito por um especialista, diferindo de Bethune-Baker em algumas de
suas concluses.

LOOFS, F., Nestoriana. Die fragmente des Nestorius gesammelt, unter-

sucht und herausgeben

(Halle: Max Niemayer, 1905, p. x, 407).

Competente.

Nestorius. The bazaar of Heraclides. Newly translated from the syriac and
edited with an introduction, notes & appendices, por G. R. Driver e
Leonard Hodgson (Oxford: The Clarendon Press, 1925, p. xxxv, 425).
A edio conjunta de um especialista em lnguas e um telogo.

Agostinho

Saint Augustins the city of God, traduzido para o ingls por Marcus Dods,
e On christian doctrine in four books, traduzido para o ingls por J. F.
Shaw, em A select library of the nicene and post-nicene fathers of the

O cristianismo toma forma em sua organizao e em sua doutrina 255

christian Church, editado por P. Schaff, vol. II, p. vi, 621 (Nova York:
Charles Scribners Sons, 1887).

St. Augustin: On the Holy Trinity. Doctrinal treatises. Moral treatises, em A


select library of the nicene and post-nicene fathers of the christian Church,
editado por P. Schaff, vol. III, p. iv, 578 (Nova York: Charles Scribner s
Sons, 1900). Esta tambm inclui o Enchiridion.
Saint Augustins anti-pelagian works, traduzido por P. Holmes e R. E.
Wallis, revisado por B. B. Warfield, em A select library of the nicene and
post-nicene fathers of the christian Church., editado por P. Schaff, vol. V,
p. lxxii, 567 (Nova York: Charles Scribners Sons, 1902).
BERTRAND, L., Saint Augustin, traduzido por V. 0Sullivan (Nova York:
Appleton-Century-Crofts, 1914, p. viii, 396). Uma biografia popularmente bem escrita.
C0CHRANE, C. N., Christianity and classical culture: A study of thought and
actionfromAugustus toAugustine (Oxford: The Clarendon Press, 1940,
p. vii, 523). Um panorama feito competentemente com concluses
estimulantes.

Captulo 7

Admisso, adorao, e disciplina na


COMUNIDADE CRIST

nquanto o cristianismo se espalhava e a Igreja vinha existncia,


desenvolvendo suas organizaes, pensando atravs de sua f, e
experimentando divises, outros aspectos da comunidade crist foram
tomando forma. Processos e padres eram desenvolvidos para serem
usados na igreja, formas de adorao estavam se desenvolvendo, e mtodos
eram projetados para a realizao e manuteno dos ideais cristos de
vida. Eles so de importncia no somente em si mesmos, mas tambm
porque lanam luz sobre o efeito do Evangelho e porque muitos dos
costumes e formas que ento emergiam tm persistido atravs dos sculos
e caracterizam as igrejas s quais a maioria dos cristos agora pertence ou
formam o fundamento para prticas em voga. A essas coisas nos voltamos
agora.

Admisso Igreja
Como j vimos, a admisso igreja era atravs do batismo. Nas
primeiras dcadas da Igreja, o batismo podia ser administrado com uma
simples profisso de f em Cristo. Assim, no famoso dia de Pentecostes,
com freqncia considerado a data de nascimento da Igreja, quando
registrado que cerca de trs mil foram acrescentados comunho dos
discpulos, a injuno era arrepender-se e ser batizado no nome de Jesus
Cristo. Se todos foram batizados naquele dia no explicitamente afirmado,
mas ouvimos a respeito do eunuco etope sendo batizado aps unicamente
uma breve instruo e de um carcereiro de Filipos recebendo o rito, com
todos os que estavam em sua casa, naquela mesma noite em que ele parece
ter ouvido pela primeira vez de Cristo, com a simples exigncia de crer

258 Uma histria do cristianismo

no Senhor Jesus Cristo. Uma primitiva frmula batismal, de acordo


com a ordem nas palavras finais do Evangelho de Mateus, era a seguinte:
em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. O batismo parece ter
sido por imerso, ao menos normalmente. Se era por imerso, tem sido
somente uma questo de debate e sobre isso no se chegou a nenhuma
unanimidade. A imerso parece ter estado implcita no simbolismo da
morte e do sepultamento da velha vida e da ressurreio para a nova vida da
qual Paulo falou to vividamente. O batismo parece ter sido considerado
como exigncia para a remisso de pecados e para o novo nascimento
atravs do qual unicamente algum pode entrar no Reino de Deus. Ele
era, com freqncia, quando no regularmente, seguido pela imposio
de mos por um dos apstolos, embora no necessariamente por um dos
Doze, e por meio disso o Esprito Santo era comunicado.
No tempo em que o Didaqu foi escrito, o batismo, ao menos como
esse documento nos d conhecimento, era ainda comparativamente simpies. Ele foi precedido por uma instruo. Tanto o que administrava o
batismo quanto outros cristos, se possvel, deveriam jejuar antes do rito
ser aplicado ao nefito. O batismo deveria ser em nome do Pai, e do
Filho, e do Esprito Santo. Deveria ser feito com gua fria corrente, mas
se esse tipo no estivesse disponvel, ele poderia ser administrado com
outro tipo ou mesmo com gua aquecida. Se a imerso fosse impossvel,
a gua deveria ser derramada sobre a cabea trs vezes em nome do Pai
e do Filho e do Esprito Santo. Outro costume antigo era ungir o candidato com leo antes e depois do batismo.
Tertuliano, escrevendo no longe do final do sculo 2 ou no comeo
do sculo 3, descreve o batismo. Evidentemente, ele fora posteriormente
elaborado. O rito devia ser administrado por um bispo ou um presbtero,
ou ainda por um dicono designado por ele, ou, na ausncia desses, por
um leigo. Ele geralmente acontecia na Pscoa ou durante os cinqenta
dias aps a Pscoa. Os candidatos deviam se preparar para o batismo
em orao, jejum, viglias por noites inteiras, e a confisso de todos os
pecados passados. Imediatamente antes do batismo, que era com gua
que tinha sido previamente benta, o convertido formalmente renunciava
ao diabo, suas pompas, e seus anjos. Eles tambm eram ungidos com leo

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 259

para expelir os espritos maus. Aps o rito, o candidato recm-batizado


recebia uma mistura de leite e mel para provar e era novamente ungido
com leo. Ento as mos, preferivelmente do bispo, eram colocadas sobre
ele, invocando o Esprito Santo, e ele recebia um sinal em sua fronte com
leo. Ele abstinha-se do banho dirio por uma semana aps ter recebido
o batismo.
O batismo era feito por imergir trs vezes, preferivelmente em gua
corrente atravs do batistrio. A primeira imerso era precedida por
uma confisso de f em Deus, o Pai, a segunda por uma confisso de
f em Cristo Jesus, o Filho de Deus, e a terceira por uma confisso de
f no Esprito Santo. Em ao menos algumas igrejas, assim observamos
de passagem, o candidato era batizado nu, as crianas primeiro, ento os
homens, e finalmente as mulheres. Ningum deveria levar nada para a
gua, exceto o seu corpo.
A imposio de mos aps o batismo para a recepo do Esprito
Santo era uma forma rudimentar do que mais tarde veio a ser considerado
como um dos sacramentos - a confirmao. Em Roma, por volta do final
do sculo 5, isto era regularmente feito pelo papa, como bispo de Roma,
em uma capela especial atrs do batistrio. Para ali os recm-batizados
eram levados. Ento o papa orava a Deus para que enviasse o Esprito
Santo sobre eles, e, mergulhando o seu dedo num leo consagrado, fazia
o sinal da cruz sobre a fronte de cada um, dizendo em nome do Pai, e do
Filho, e do Esprito Santo. Paz seja convosco.
Tertuliano parece ter acreditado que estava descrevendo o batismo
como ele era geralmente praticado em seu tempo, mas pode bem ter
acontecido que nenhuma unanimidade houvesse, de modo diferente do
que ele imaginava. Por exemplo, de acordo com outra narrativa antiga,
o bispo ungia o candidato antes da imerso em vez de ser depois dela.
Tertuliano vigorosamente se ops ao ensino e administrao do batismo
por mulheres, porque havia cristos que defendiam ambas as coisas.
provvel que, no tempo de Tertuliano, o batismo de crianas era
comum, de forma que muito do que isso indica que os cristos estavam familiarizados com ele. No batismo, os filhos tinham padrinhos que
faziam votos, aparentemente a favor das crianas. Tertuliano favorecia o

260 Uma histria do cristianismo

adiamento do batismo para as crianas at que elas mesmas conhecessem


Cristo e pedissem o batismo. Ele tambm defendia que para os descasados o batismo deveria ser protelado at que eles se casassem ou at que o
hbito da continncia fosse estabelecido.
Alguns batizavam as crianas oito dias aps o nascimento, mas
Cipriano objetava at mesmo essa prorrogao. Nisto ele foi apoiado por
Agostinho, que sustentava que o batismo removia a mancha do pecado
original derivado por intermdio de Ado.
Como j vimos no caso de Agostinho, o batismo era considerado como
a lavagem dos pecados anteriores e, visto que ele no poderia repetir-se
(embora o martrio, sendo interpretado como um batismo por sangue,
poderia ser contado no lugar de batismo com gua ou ser um segundo
batismo), era sbio prorrog-lo at que o ardor da juventude passasse ou at
ocorrer uma enfermidade gravssima do candidato. Algumas autoridades
na Igreja podiam desencorajar o retardamento, mas muitos, mesmo leigos
eminentes, inclusive mais de um dos imperadores, julgavam isso seguro e
adotaram a idia.
Nos anos quando o cristianismo se espalhava rapidamente e milhares
de convertidos estavam vindo do paganismo, o batismo era precedido por
um perodo de instruo e prova ao catecmeno. A admisso ao catecumenato era feita eventualmente por uma cerimnia em que o sacerdote
soprava sobre a face do aspirante, fazendo um sinal da cruz na sua fronte,
e colocava um gro de sal em sua boca. Os catecmenos eram contados
como cristos e admitidos nos servios da igreja, mas se exigia deles que
sassem quando se alcanava certo estgio do rito, antes da celebrao da
eucaristia. Em alguns lugares, o catecumenato durava trs anos.
A questo que comeou a ser levantada na Igreja Catlica foi sobre a
eficcia do batismo no caso dele ser administrado por algum considerado
herege. Tertuliano e Cipriano de Cartago resolutamente sustentavam que
tal batismo no era vlido. Essa idia foi sustentada em algumas partes
da Igreja, especialmente na Sria e sia Menor. De outro lado, Roma e
Alexandria consideravam o batismo como autntico, no importando por
quem ele era administrado, contanto que ele fosse administrado unicamente com gua e com as formas essenciais.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 261

A adorao crist primitiva


O que era feito nas assemblias dos cristos primitivos? De que consistia suas reunies? De que modo eles adoravam? Tanto quanto sabemos,
nenhum padro era seguido. Havia muita espontaneidade, e acreditava-se
que o Esprito Santo impelia e guiava. Aqui e ali temos sugestes do
que acontecia, mas em lugar algum conseguimos uma descrio completa.
Sabemos que nos primeiros dias da igreja em Jerusalm o grande influxo
inicial de convertidos, aqueles que vieram dos eventos inspiradores do
Pentecostes, perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no
partir do po e nas oraes. Aqui estava a instruo, presumivelmente
um ensaio dos ditos, feitos, morte, e ressurreio de Cristo; comunho ou
comunidade, o partir do po, que pode significar a ceia que fora instituida por Cristo; e oraes, como se estas j fossem costumeiras. Tambm
sabemos de reunies dos cristos de Jerusalm em ocasies especiais para
ao de graas ou petio. Na Igreja de Antioquia, em seus primeiros dias,
havia profetas e mestres, e isto pode sugerir que havia reunies em que
eles falavam.
Da primeira carta de Paulo igreja em Corinto temos quase que uma
descrio detalhada que chegou at ns das reunies de uma igreja da
primeira gerao de cristos. Aparentemente havia reunies em que tanto
homens quanto mulheres falavam, embora Paulo tenha declarado que em
todas as igrejas a regra era que a mulher permanecesse em silncio. Paulo
sugere que as assemblias eram abertas aos no-cristos como aos cristos,
e que elas eram, com freqncia, ruidosas e cheias de confuso. Diversos
podiam simultaneamente falar em lnguas. Ao mesmo tempo, duas ou
mais pessoas podiam profetizar, isto , trazer uma mensagem que eles
acreditavam lhes terem sido dadas pelo Esprito Santo, talvez na forma
de uma revelao. Havia alguns que eram dotados com a capacidade de
interpretao de lnguas, ou capacidade para colocar na linguagem das
pessoas comuns o significado do que fora dito em lngua desconhecida.
Havia aqueles que irrompiam com oraes espontneas em uma lngua
ou no vernculo. Aparentemente, era o costume dos ouvintes dizerem
amm - assim seja - um sinal de concordncia enftica, no final de

262 Uma histria do cristianismo

uma orao, especialmente se ela fosse de ao de graas. Havia cnticos,


talvez s vezes em lnguas, e outras vezes com um salmo. Paulo lutou
para colocar as coisas em ordem nessas reunies. Embora ele prprio tivesse o dom de lnguas, ele sustentava como sendo muito inferior esse
falar do que da maneira que outros pudessem entender, e assim todos
serem edificados. Ele limitou esses pronunciamentos em uma lngua a
dois ou trs, e um de cada vez, com pessoas prontas para interpretar. Se
no houvesse ningum para interpretar, aquele que se sentisse impelido a
usar uma lngua desconhecida deveria manter silncio. Ele ordenou aos
profetas falarem um de cada vez, e somente dois ou trs numa reunio.
Em Corinto, a Ceia do Senhor era proeminente na vida comum da
igreja. Parece ter sido associada a uma refeio, o agape ou festa do amor.
Para a aflio de Paulo, a essa refeio cada um trazia sua prpria comida
e bebida e os mais abastados no partilhavam suas provises com aqueles
que tinham pouco ou nada, resultando no fato de alguns ficarem bbados
e outros sarem da reunio com fome. Paulo relatou a instituio original
da Ceia do Senhor, como ele mesmo declarou, que havia recebido do
Senhor, provavelmente por uma revelao direta, e insistia que quem
participasse da Ceia do Senhor de modo indigno seria culpado do corpo
e do sangue do Senhor, como se estivesse entre aqueles que crucificaram
Cristo. Paulo acreditava que em algum sentido real, enquanto o po era
comido e o vinho era bebido em memria de Cristo, o vinho e o po eram
tambm o sangue e corpo de Cristo. Ele disse: Porventura o clice da
bno que abenoamos, no a comunho [ou participao] do sangue
de Cristo? O po que partimos, no a comunho [ou participao] do
corpo de Cristo? O significado da Ceia do Senhor e o carter da presena
de Cristo nela vieram eventualmente a se tornar duas das questes mais
controvertidas entre os cristos.
Desde o princpio, o exemplo e as formas de adorao da sinagoga judia
tiveram influncia marcante sobre a adorao crist. Os cristos estavam
familiarizados com as Escrituras judias, presumivelmente em parte porque
elas eram lidas em seus cultos. O Trisagion, Santo, Santo, Santo, Senhor
Deus dos Exrcitos, o cu e a terra esto cheios da sua glria. Bendito seja
ele para sempre, era usado na adorao crist, provavelmente desde data

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 263

muito antiga, e foi uma contribuio direta da sinagoga. Assim, tambm,


foi o responso congregacional Amm.

Desenvolvimentos posteriores na adorao


Do sculo 2, obtemos mais vislumbres da adorao das igrejas, e podemos ver o que havia em relao Ceia do Senhor. Esta estava para ser
chamada eucaristia, de uma palavra grega significando ao de graas. A
eucaristia estava claramente sendo separada do agape. A nfase sobre a
Ceia do Senhor devia ser esperada, porque ela enfocava a ateno sobre a
fonte da origem e do vigor da Igreja - Cristo, Sua morte, Sua ressurreio,
Sua vida continuada, e a vida nova e eterna dada ao cristo atravs Dele.
Foi com a narrativa da morte e ressurreio de Cristo, se julgarmos a
partir do espao dado a ela em todos os quatro Evangelhos, e da nfase
sobre ela nos outros escritos no Novo Testamento, que a instruo de
catecmenos estava muito preocupada e sobre ela o pensamento e a f dos
cristos estavam centrados.
Uma das descries mais antigas da eucaristia, feita por Justino Mrtir,
no longe da metade do sculo 2, reconhece a similaridade ao que foi
visto em um dos cultos de mistrios, o mitrasmo, mas sustenta que isso
era assim porque esses ltimos imitavam os cristos. Recentemente, tem
sido repetidamente afirmado que no batismo e na eucaristia os cristos
emprestaram elementos dos [cultos de] mistrio e que o cristianismo era
simplesmente outro desses cultos, tendo Cristo como seu deus-heri,
morto por seus inimigos e ressuscitado dos mortos, e, igual a eles, retirando
sua atrao e poder da segurana aos iniciados que por intermdio dos
ritos os crentes compartilhariam a morte e a ressurreio e a imortalidade
do seu deus. A similaridade impressionante!
Todavia, mais impressionantes so as diferenas. Nenhum dos outros
poderia apontar para uma figura claramente histrica, nem poderiam as
outras figuras comear a se equiparar com Cristo nos ensinos e no carter.
Foi na manuteno da crena em Jesus Cristo como plenamente homem
assim como plenamente Deus que a maioria dos cristos corretamente

264

Uma histria do cristianismo

percebia em que a singularidade de sua f consistia, contra os gnsticos


que minimizariam ou rejeitariam Jesus como um homem especfico que
viveu em uma data especfica na Histria, ou contra os marcionitas que
sustentavam que Ele no era verdadeiramente carne, mas somente parecia
um homem, ou contra aqueles que sustentavam que Ele era meramente
um homem comum que em alguma parte do curso de Sua vida fora adotado pelo Esprito Divino.
No

nenhuma

prova

de

nenhuma

cpia

seja

consciente

ou

inconsciente das religies de mistrio por parte dos cristos. Na verdade, os


escritos volumosos dos apologistas cristos dos primeiros sculos que tm
sobrevivido fazem pouca meno das religies de mistrio. Seus ataques
so dirigidos, antes, contra o politesmo grego e romano com seu panteo
e suas histrias de deuses, ou contra as filosofias gregas, como se os cultos
de

mistrio

no

importassem.

Presumivelmente,

muitos

cristos

estavam

conscientes dos cultos de mistrio e poderiam at ter sido adeptos deles.


Eles podem ter trazido para o cristianismo algumas de suas concepes
da

religio

Certamente

derivadas
o

deles.

cristianismo

Contudo,
era

isso

no

essencialmente

foi

ainda

demonstrado.

diferente

daquilo

que

conhecemos desses cultos, e as similaridades so somente superficiais.


J no sculo 2, o dia principal de adorao e da celebrao da eucaristia era o domingo, e a razo dada era que ele era o primeiro dia da semana,
o dia do Senhor, o dia que Cristo ressuscitou dentre os mortos. Ao
escolherem esse dia em vez do sbado judeu (embora por sculos mesmo
muitos gentios cristos tambm observarem o stimo dia, ou sbado) ou
a sexta-feira, o dia da crucificao do Senhor, os cristos davam evidncia
adicional que sua f era principalmente no Cristo ressurreto.
Duas descries

de certa

forma detalhadas da

maneira em que a

Ceia do Senhor era celebrada no sculo 2 chegaram at ns. Uma, na


Didaqu, foi proposta principalmente para os cristos. A outra, em uma
das apologias de Justino Mrtir, foi designada para ser lida pelos nocristos. As duas mostram variaes uma da outra, uma indicao que a
uniformidade de modo algum foi obtida, mas elas tambm apresentam
notveis

similaridades.

Ambas,

por

exemplo,

falam

do

rito

eucaristia, evidncia de que essa designao tornara-se muito difundida.

como

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 265

Na Didaqu ,a orientao dada para que somente os batizados participem da eucaristia. Primeiro o clice era dado, com a orao de ao de
graas, aparentemente j fixada e ritualstica:
Ns Te agradecemos, Pai nosso, por causa da santa vinha do
Teu servo Davi, que nos revelaste por meio do Teu servo Jesus. A
Ti a glria para sempre.
Ento vinha o po partido com a orao:
Ns Te agradecemos, Pai nosso, por causa da vida e do conhecimento que nos revelaste por meio do Teu servo Jesus. A Ti a
glria para sempre. Do mesmo modo como este po partido tinha
sido semeado sobre as colinas, e depois recolhido para se tornar um,
assim tambm a Tua Igreja seja reunida desde os confins da terra no
Teu reino, porque Tua a glria e o poder, por meio de Jesus Cristo,
para sempre.
Aps os comungantes terem sido saciados, havia outra orao de
ao de graas:
Ns Te agradecemos, Pai santo, por Teu santo Nome, que
fizeste habitar em nossos coraes, e pelo conhecimento, pela f
e imortalidade que nos revelaste por meio do Teu servo Jesus. A
Ti a glria para sempre. Tu, Senhor Todo-poderoso, criaste todas
as coisas por causa do Teu Nome, e deste aos homens o prazer
do alimento e da bebida, para que Te agradeam. A ns, porm,
deste uma comida e uma bebida espirituais, e uma vida eterna por
meio do Teu servo. Antes de tudo, ns Te agradecemos porque s
poderoso. A Ti a glria para sempre. Lembra-te, Senhor, da Tua
Igreja, livrandoa de todo o mal e aperfeioandoa no Teu amor.
Rene dos quatro ventos esta igreja santificada para o Teu reino
que lhe preparaste, porque Teu o poder e a glria para sempre.
Que a Tua graa venha, e este mundo passe. Hosana ao Deus de

266 Uma histria do cristianismo

Davi. Quem fiel, venha; quem no fiel, converta-se. Maranata.


Amm.
Maranata,

como

observaremos,

parece

ter

sido

uma

das

expresses

mais antigas dos cristos, pois ns a encontramos na primeira carta de


Paulo aos Corntios. Parece ter sido uma palavra aramaica significando a
afirmao nosso Senhor chegou, ou, como uma orao para a segunda
vinda de Cristo, Vem, nosso Senhor.
Havia tambm a instruo para que Deixem os profetas agradecer
vontade,

presumivelmente

dando

oportunidade

para

oraes

espontne-

as pelos profetas, fossem itinerantes ou residentes, que eram um aspecto


das comunidades crists que a Didaqu descreve.
Justino Mrtir, descrevendo a eucaristia como ele a conhecia, no
distante da metade do sculo 2 e, presumivelmente, nas cidades da sia
Menor, entre elas Efeso, diz que imediatamente aps ter sido batizado,
que Justino chama de Iluminao, o novo cristo era trazido para a
assemblia dos irmos, para oraes a favor deles prprios, a favor dos
recm- batizados, e por todos os outros em toda parte, para que pudessem
ser considerados dignos, por suas obras, e para que pudessem ser salvos
com uma salvao eterna. Aps as oraes, os cristos saudavam uns aos
outros com um beijo, um costume ordenado por Paulo e talvez mesmo
de origem mais antiga. Ento, o po e o vinho misturado com gua eram
trazidos a um irmo que presidia. Ele os tomava e dava graas ao Pai do
universo, atravs do nome do Filho e do Esprito Santo, usualmente com
uma

demora

considervel,

presumivelmente

uma

orao

livre,

sem

forma prescrita, para que os comungantes fossem considerados dignos de


receber essas coiss em suas mos. Quando ele terminava, a congregao
dizia Amm, e os diconos davam aos presentes o po e a gua misturada
com vinho e levavam pores para os que estavam ausentes.
Justino Mrtir continua dizer que o po e o vinho abenoados no
eram recebidos como po e bebida comuns, mas como a carne e o sangue do Jesus que se fez carne. Ele tambm relata que a eucaristia era
observada

regularmente

no

domingo,

provavelmente

em

adio

essas

celebraes especiais para o recm-batizado. Nos domingos era precedida

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 267

por leituras das memrias dos apstolos ou os escritos dos profetas


medida que o tempo permitia. Aps o leitor ter parado, aquele que estava
presidindo instrua e exortava para a imitao destas coisas boas. Ento
todos se levantavam juntos e oravam e se seguia a cerimnia da eucaristia
na maneira j prescrita. Justino tambm disse que as contribuies feitas
pelos ricos, aparentemente em conexo com a eucaristia, eram depositadas na presena do oficiante, e este usava o fundo para socorrer vivas,
rfos,

doentes,

prisioneiros,

estrangeiros

visitando

os

cristos,

outros

que estavam em necessidade.


A eucaristia descrita pelo Didaqu e por Justino era permitida somente aos batizados, era feita a ao de graas, e o po e o vinho eram
consumidos. Todavia, havia diferenas, embora algumas delas possam ser
devido falha de uma ou de outra narrativa em dar todos os detalhes.
Na Didaqu, o vinho vinha primeiro, o po em segundo, e em Justino o
reverso acontecia. Na Didaqu havia lugar para uma forma fixa de orao
assim como a orao livre; na cerimnia conhecida de Justino somente a
orao livre. Justino considerava o po e o vinho como o corpo e o sangue
de Cristo, enquanto o Didaqu no os descreve assim. O primeiro fala
do vinho misturado com gua, a ltima no sabe nada a respeito de gua
misturada com vinho. O primeiro fala de pores do po consagrado e
vinho sendo dado a ausentes, de um oficial que presidia, e de diconos que
faziam a distribuio; a ltima no faz meno alguma a qualquer dessas
coisas. Justino descreve uma observncia dominical da eucaristia precedida pela leitura do que conhecemos hoje como Antigo Testamento e Novo
Testamento e um discurso pelo que estava presidindo, mas o Didaqu
no fala de nada disso. Em oposio a Justino, o Didaqu fala de uma
orao de agradecimento aps o po e o vinho. Fala tambm de oraes
pela unidade de todos os cristos, enquanto Justino menciona oraes por
todos os cristos somente em conexo com a eucaristia quando ela era
celebrada para o recm-batizado.
Hiplito, de Roma, escrevendo na primeira metade do sculo 3, diz
que imediatamente aps o batismo os nefitos recebiam a eucaristia. O
po vinha primeiro, e ento, em ordem, eles provavam os trs clices - de
gua, de leite misturado com mel, e de vinho. Essas eram as variantes, mas

Uma histria do cristianismo

368

ainda havia uma simplicidade que em sculos seguintes foi substituda por
formas mais elaboradas.

Liturgias eucarsticas em desenvolvimento


Bem antes do final do sculo 5, o rito eucarstico e a liturgia conectada
a ele tinham sido grandemente ampliados. O clero se tornara totalmente
distinto do laicato e os presbteros e bispos tinham se tornado sacerdotes
modelados

conscientemente

segundo

padro

do

sacerdcio

judeu

dos

tempos pr-cristos e ofereciam no altar um sacrifcio sem sangue. Os


edifcios

enormes

imponentes

de

igreja

foram

erigidos,

especialmente

aps Constantino ter esposado a f, provavelmente para a elaborao de


um ritual que estivesse em consonncia com eles. Em ao menos algumas
partes do imprio, o santurio, que continha o altar, o trono do bispo, e
os assentos para o clero, era separado dos leigos por uma tela e os leigos
supostamente no deviam entrar nele. O altar poderia ser de madeira ou
de uma placa de pedra apoiada por pilares. A primeira parte da liturgia
parece ter sido uma adaptao da adorao na sinagoga judia. Havia ainda
variaes, mas nas principais igrejas, como a de Roma e a de Alexandria,
as formas tinham sido desenvolvidas a ponto de se espalharem amplamente

partir

desses

centros

associaram-se

com

regies

especficas,

notadamente na Sria, Egito e Glia.


Em geral, o que se segue parece ter sido aproximadamente o procedimento comum para todas as variedades de liturgia. Quando a congregao
se reunia, os homens ficavam de um lado da igreja e as mulheres de outro.
O clero ficava na abside, onde estava o altar. Os jovens ficavam parte
sentados ou em p. As pessoas mais idosas deviam se sentar e as mes
com crianas tinham um lugar especial. Os diconos deveriam verificar se
todos haviam tomado os seus lugares devidos e que ningum cochichasse,
risse, fizesse algum aceno ou adormecesse.
O

servio

religioso

comeava

com

diversas

pores

das

Escrituras,

por intermdio de leitores que subiam ao ambo, uma espcie de plpito


ou mesa, elevado acima da congregao mais ou menos no meio da igreja

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 269

onde poderiam ser ouvidos por todos. As leituras eram intercaladas com
salmos cantados por outra pessoa do clero e eram finalizadas pela congregao. A ltima das leituras era de um dos Evangelhos e toda congregao
se levantava para isso. Ento, um ou mais dos sacerdotes falavam, sendo
o costume aparentemente que os sacerdotes presentes falavam como bem
lhes parecia, dirigindo-se em homilia ao povo reunido.
Aps as homilias, aqueles que no eram designados para estar presentes
na

eucaristia

eram

dispensados.

Primeiramente,

os

catecmenos

saam

tendo feito primeiro uma orao silenciosa a convite do dicono, enquanto


a congregao se unia numa orao a favor deles prprios feita pelo dicono
e respondia com o Kyrie Eleison - Senhor tem misericrdia - seguido
por uma orao que os catecmenos faziam em uma forma sugerida pelo
dicono e por bno do bispo. A seguir, da mesma maneira, aqueles
catecmenos que se preparavam para o batismo, eram dispensados. Ento
despediam, com oraes similares e com a bno episcopal, penitentes
que ainda no tinham sido recebidos de volta comunho.
Os comungantes que permaneciam, respondiam a uma litania liderada
pelo

dicono com

as palavras

Kyrie Eleison. Ento vinha a eucaristia

propriamente, com o bispo oficiante, vestindo roupas festivas, e os sacerdotes


ao redor dele. Havia oraes feitas pelo bispo, com responsos da congregao.
Entre estes ltimos havia o Trisagion Tersanctus ou Santus - Santo, Santo,
Santo...- em que se acreditava que o coro de anjos participava. No princpio
do servio religioso, no comeo da liturgia propriamente, o bispo saudava
o clero com beijos de paz, e os fiis faziam o mesmo uns com os outros,
homens com homens, e mulheres com mulheres.
Havia ento a consagrao do po e do vinho, modelada na narrativa
que o Evangelho faz da Ceia do Senhor. Isto era seguido por uma orao
a favor da Igreja em todo mundo, pela Orao do Senhor, por uma litania
liderada pelo dicono, e pela bno do bispo. Em algum lugar no decorrer dos sculos foi acrescentada uma liturgia de invocao do Esprito
Santo para que Ele descesse sobre o po e o vinho, tornando-os corpo de
Cristo.
Ento vinha a comunho, o clero primeiro participando dos elementos em ordem de posio, seguido pelos membros da congregao. O po

Uma histria do cristianismo

270

e o vinho eram dados a todos. Durante a participao da comunho, os


cantores entoavam alguns dos salmos.
Aps a comunho, o bispo novamente fazia orao e impetrava sua bno e o dicono dispensava a congregao com as palavras Ide em paz.
Essa era substancialmente a eucaristia na forma como era celebrada
no sculo 4. Mudanas continuaram a ser feitas nela. Por exemplo, quando a converso do imprio completou-se, os catecmenos diminuram em
nmero e sua dispensa tambm desapareceu ou se tornou, em ao menos
uma das liturgias, puramente vestigial e formal.

O nmero de vezes e as formas de adorao


A eucaristia era a forma central e principal da adorao crist desenvolvida nesses primeiros sculos da f. Contudo, ela no era de modo algum
a nica ocasio de adorao. Algumas prticas eram particulares, feitas
pelos

indivduos,

outras

feitas

por

grupos

ou

congregaes.

Diversos

dos costumes e formas foram retirados do judasmo, com freqncia com


modificaes; outras foram de origem puramente crists.
A orao com mais freqncia repetida era a dada pelo prprio Cristo,
a Orao do Senhor. Esta era usada tanto pelas congregaes quanto pelos indivduos. A Didaqu sustentava que ela deveria ser pronunciada trs
vezes ao dia. Em seu tratado sobre a orao, Tertuliano deu importncia
fundamental a ela.
As ocasies de orao eram freqentes. No sculo 2, era costume,
presumivelmente

sustentado

como

ideal

para

todos

os

fiis,

orar

ao

romper do dia e quando caa a noite quando normalmente os cristos


estavam juntos para oraes e cntico de salmos, e em outras trs vezes
ao dia - na metade da manh, ao meio-dia, e no meio da tarde. Tambm
sabemos de oraes sendo prescritas para a meia-noite. A leitura bblica
era recomendada para o cristo individual se no houvesse nenhum servio
religioso naquele dia.
O domingo era o principal dia de adorao. Ento, o primeiro servio
religioso, ao menos em alguns lugares e no sculo 2, era antes da aurora,

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 271

com leituras das Escrituras, cnticos, homilias e oraes. Aps ele, seguiase a eucaristia nas primeiras horas da manh. Como j vimos, a refeio
comum, o agape ou festa do amor, que nos dias de Paulo parece ter sido
feita em conexo com a eucaristia, era eventualmente separada dela e realizada mais tarde nesse dia. Ela foi retirada completamente, mas a razo
para isso no inteiramente clara.
A

eucaristia

era

observada

em

outros

dias

da

semana,

alm

do

domingo. Parcialmente seguindo o costume judeu, dois dias na semana


eram marcados pelo jejum e pela orao, mas no eram os dias separados
pelos judeus, a saber, as segundas e os sbados, mas as quartas-feiras e
sextas-feiras. Em latim, a palavra estao era aplicada queles dias ou
aos jejuns conectados com eles. Em muitos lugares, esses dois dias eram
as ocasies para a eucaristia, mas alguns cristos sentiam que quebrariam
seu jejum se tomassem a comunho neles. Os jejuns das quartas-feiras
e das sextas-feiras terminavam no meio da tarde, e alguns reservavam
para eles at essa hora o po e o vinho da eucaristia. Em muitas igrejas,
o sbado tambm se tornou um dia de jejum, ou o jejum da sexta-feira
se prolongava at o sbado, e em algumas igrejas a eucaristia no era
celebrada nesse dia.
Devemos observar que a orao era ordenada para antes do jantar na
forma de uma breve ao de graas, com uma petio e uma dedicao
a toda boa obra. A orao pela comida no deveria ser feita por um
leigo, mas somente pelo bispo ou, em sua ausncia, por um presbtero ou
dicono.
As primcias eram oferecidas ao bispo, que dava graas por elas e as
apresentava a Deus.
Alm dessas ocasies regulares de adorao, havia outras especiais que
exigiam cerimnias crists. Entre elas estavam a ordenao, a consagrao
das virgens, a dedicao de igrejas, e a bno dos casamentos. A ordenao para as posies mais inferiores do clero era feita com a mais simples
das cerimnias. Mesmo a ordenao para os sacerdotes e diconos no era
elaborada, mas usualmente consistia de oraes pela congregao e pelo
bispo, a imposio de mos pelo bispo sobre as cabeas dos que estavam
sendo ordenados, e o beijo da paz dado pelos bispos. A consagrao de

272

Uma histria do cristianismo

bispos era mais extensa. O bispo supostamente deveria ser escolhido pelo
rebanho, inclusive seu clero, e em sua consagrao todos eram admitidos.
A eucaristia era parte da cerimnia. A consagrao era feita normalmente por ao menos trs bispos, mas nos tempos de perseguio apenas um
bispo era considerado suficiente se o ato acontecesse com a permisso de
outros bispos, e por volta do sculo 6 o papa podia oficiar sozinho. Como
veremos, a separao de mulheres para a virgindade e para o servio da
Igreja remonta ao sculo I, e antes do final do sculo 5 isso acontecia
por cerimnia formal, com freqncia, celebrada com grande pompa, e
sempre presidida por um bispo, em que a virgem recebia o vu como a
noiva de Cristo.
No sculo 4, comeamos a ouvir sobre a dedicao de edifcios para a
adorao crist. Edifcios erigidos especialmente para aquele propsito se
multiplicaram aps o trmino das perseguies na primeira parte do sculo
4. Muitos deles foram construdos prximos ou sobre a tumba de um mrtir.
Os mrtires eram tidos em grande venerao e a tumba ou alguma relquia
de um mrtir eram tidos em to alta conta que eventualmente, embora
somente aps o sculo 5, a presena de uma relquia no altar era considerada
como sendo essencial para uma igreja. At por volta do final do sculo 5
tudo que parece ter sido considerado necessrio para a consagrao de um
edifcio de igreja era a celebrao nele da eucaristia. No distante desse
tempo os servios religiosos especiais de dedicao aumentaram.
No era requerido dos cristos que procurassem a bno da Igreja
para validar o casamento deles. Contudo, no tempo de Tertuliano parece
ter se tornado costumeiro haver uma cerimnia crist em que a Igreja
consolidava

casamento,

confirmando-o

com

uma

oblao,

selava-o

com uma bno.

Festas crists e o comeo do calendrio cristo


Desde o comeo, ou prximo do comeo, os cristos consideraram
alguns dias e estaes como sagrados. Uns poucos deles foram retirados
dos judeus, como a observncia de um dia em sete para a adorao

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 273

especial e Pentecostes. Diversas outras festas judias foram completamente


desconsideradas, como o Dia da Expiao e a Festa dos Tabernculos.
Por causa de sua associao com a crucificao e a ressurreio de Cristo,
conectados como eram com elas, a Pscoa se tornou central no calendrio
cristo, embora com uma conotao totalmente alterada.
A Pscoa, dia de regozijo, era precedida por um jejum. O jejum
pr-Pscoa variava em durao. Em algumas partes, no sculo 2, ele era
somente por um ou dois dias, embora em outros lugares era prolongado
para diversos dias. No sculo 3, a igreja, em Alexandria, jejuava por uma
semana antes da Pscoa. Os montanistas tinham um jejum pr-Pscoa,
a Quadragsima (embora ele pudesse ser de seis semanas), que se tornou
comum como um perodo de observncia especial, mas para muitos o jejum
era somente na Semana Santa, e para outros possivelmente trs semanas.
Sabemos tambm a respeito da Quadragsima que era mantida distinta da
Semana Santa, separando seu jejum do jejum da ltima. Em Antioquia e
boa parte do Oriente, a adio da Semana Santa Quadragsima tornouse um jejum de sete semanas. Em alguns lugares, o domingo e em outros o
sbado e o domingo eram livres do jejum da quaresma. A observncia do
domingo anterior Pscoa, comemorando a entrada triunfal de Jesus em
Jerusalm, parece ter comeado em Jerusalm ao menos no sculo 4 e teve
uma difuso gradual a partir dali. A Quinta-Feira Santa, a quinta-feira
anterior Pscoa, era observada como o aniversrio da instituio da Ceia
do Senhor e no norte da frica, posteriormente no sculo 4, a eucaristia
foi celebrada na tarde desse dia, antes do que na manh que, como vimos,
tinha se tornado o costume. A Sexta-Feira Santa, muito naturalmente,
era cuidadosamente observada, embora de maneira variada. O acender a
vela pascal se tornou comum em algumas partes antes do final do sculo
5, e a bno formal da vela era razoavelmente geral como um costume
pr-Pscoa.
No final do sculo 4, duas outras festas se difundiram, a Epifania,
que se originou no Oriente, e a de 25 de Dezembro, radiando-se a partir
do Ocidente. Na Epifania, primeiramente celebrada nos dias seis e dez
de janeiro, mas eventualmente somente na data anterior, se comemorava
o nascimento de Jesus, a adorao de Jesus pelos sbios do Oriente, e o

274

Uma histria do cristianismo

batismo de Jesus. O Natal, a observncia do 25 de dezembro como o nascimento de Cristo, parece ter comeado em Roma. O Novo Testamento,
no necessrio dizer, no fornece nenhuma indicao dos dias exatos
de quaisquer desses eventos, mas eles eram obviamente importantes para
os cristos, e a Epifania e o Natal, embora fixados convencionalmente, se
tornaram proeminentes.
A festa da Apresentao de Cristo no Templo, ou da Purificao da
Virgem, era observada em Jerusalm j no sculo 4. A da Santa Cruz, comemorando a suposta descoberta da cruz sobre a qual Jesus foi suspenso e
a dedicao de igrejas em Jerusalm erigidas por Constantino, comearam
em

Jerusalm

gradualmente

se

espalharam.

Havia

tambm

festas

em

honra dos apstolos e de outros que eram reverenciados como santos,


uma para os macabeus, e, ao menos j no sculo 6, uma para o Arcanjo
Miguel. Em diferentes lugares, vrios dias eram observados em memria
de mrtires locais. Algumas das grandes dioceses episcopais tinham perodos especiais de jejum que no conseguiram ganhar aceitao universal.

Costumes de orao
O modo da orao pblica se desenvolveu ou assumiu certas formas.
O costume antigamente surgiu com a idia de voltar a face para o Oriente.
Na orao pblica, uma das atitudes era a de permanecer com os braos
estendidos ou levantados. Outra era a de permanecer inclinado, com a
face voltada para baixo. Para o desgosto de Tertuliano, alguns sentavam-se
aps uma orao ter sido concluda. Tertuliano declarou que jejuar ou
ajoelhar-se na adorao no Dia do Senhor e entre a Pscoa e o Domingo
de Pentecostes era imprprio.

Salmos, hinos e msica


A epstola aos Efsios ordena o uso de salmos, e hinos, e cnticos
espirituais. Alguns desses hinos podem ser encontrados no prprio Novo

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 275

Testamento, embutidos em seu texto. Desde os tempos primitivos, talvez


desde o princpio, os cristos empregaram em seus cultos os salmos encontrados nas Escrituras judias, o Antigo Testamento cristo. Visto que
os primeiros cristos eram predominantemente de fala grega, os salmos
estavam em uma traduo grega. Sabemos de ao menos uma forma de
culto em que, aps a leitura do Antigo Testamento, os hinos de Davi
eram cantados. Isso era feito como um solo, presumivelmente como um
cntico. No final de cada verso, a congregao se juntava, seguindo as
palavras finais em um refro curto. Mais tarde, os responsos poderiam ser
feitos por um coro. Em Roma, o costume surgiu de cantar um salmo do
ambo [ou plpito], ou gradus, e por conseguinte esse salmo era chamado
gradualis, ou gradual. Outro salmo era chamado tractus, ou tratado. Alguns
hinos distintamente cristos foram logo escritos em grego, mas em forma
de prosa, se conformando ao padro dos salmos quando colocados no
grego. Ao menos j no sculo 4 se tornou costumeiro seguir o salmo com
o Gloria em uma de suas formas traduzidas para o familiar Glria seja
ao Pai e ao Filho e ao Esprito Santo, como era no princpio, hoje e ser
para sempre, eternamente. Amm.
Nos crculos gnsticos, a poesia religiosa surgiu para competir com os
salmos

do Antigo Testamento.

Alguns

catlicos,

entretanto, desconfiaram

da composio dos hinos que seguiam esse padro, com base no fato que
eles podiam ter o sabor de heresia. Todavia, desde ao menos o sculo 2,
os hinos eram escritos pelos ortodoxos que, de modo semelhante s suas
contrapartes gnsticas, empregaram as formas da poesia grega. Clemente
de Alexandria concluiu uma de suas obras com um hino a Cristo em
mtrica clssica grega. At prximo do final do sculo 4, nos servios
religiosos

da

Igreja

Catlica

somente

os

salmos

do

Antigo

Testamento

e os hinos ou cnticos do Novo Testamento eram cantados: os outros


hinos eram para uso pessoal, familiar ou privado. Gradualmente houve
parfrases em versos preparadas dos salmos, hinos com linhas de igual
comprimento, e hinos que eram acrsticos.
Em Constantinopla, nos dias quando Joo Crisstomo era seu bispo,
foi dito que os arianos se congregavam nas praas da cidade e junto aos
portes, ou para desfilar pelas ruas noite, indo para as suas reunies

Uma histria do cristianismo

276

extramuros, cantando antifonicamente canes que denunciavam os conceitos catlicos. Para se opor aos esforos deles, Joo encorajava alguns dos
catlicos a cantarem seus prprios hinos em procisses noturnas. Como
resultado, houve violentos conflitos entre as duas faces, e diversos de
ambos os lados foram mortos.
Exatamente quando o costume do cntico antifonal surgiu no est
claro. Um historiador da Igreja, do sculo 5, o atribui a Antioquia, no
distante do comeo do sculo 2. Outro historiador da Igreja, tambm
do sculo 5, declara que o costume comeou em Antioquia no sculo 4,
quando dois do laicato dividiram os coros em duas partes para cantar
os salmos de Davi antifonicamente, e que de Antioquia o costume se
espalhou para todas as direes.
Os

grandes

sculo

2.

compositores

Assim,

os

de

hinos

Bardaisanos

comearam

(Bardesanes),

emergir

suspeitos

de

no

heresia

naquele sculo, tinham uma coleo de 150 hinos em siraco. No sculo


4, Efraim, claramente ortodoxo, um poderoso pregador, escreveu muitos
hinos

em

siraco

com

propsitos

litrgicos,

alguns

dos

quais

assim

se diz - ainda esto em uso. Tambm no sculo 4, Hilrio de Poitiers,


na Glia, durante uma viagem sia Menor, ficou to inspirado pelos
hinos gregos que ele ouviu ali nas igrejas que no seu retorno Glia
comeou a compor hinos em latim, alguns deles em acrsticos, e outros
no

ritmo

dos

cnticos

marciais

dos

legionrios

romanos.

Foi

nesse

sculo que um dos hinos mais difimdidamente usados da Igreja, o Te


Deum, parece ter sido composto. A autoria e a data tm sido debatidas,
mas a opinio majoritria parece creditar a autoria a Niceta, um bispo
na Dacia (ao norte do Danbio). E dito que Niceta usava hinos para
ganhar

os

pagos

brbaros

para

sua

diocese.

Totalmente

inquestionvel

o fato que Ambrsio, o grande bispo de Milo, comps hinos que


ensinou seu rebanho a cantar. Seu convertido mais famoso, Agostinho,
registrou

quo

profundamente

foi

tocado

por

eles.

Eles

se

mostraram

populares e por muitos sculos foram a inspirao de outros hinos latinos,


escritos, como sempre foram, em oito estrofes. Prudncio, um espanhol
contemporneo

de

Ambrsio,

desenvolveu

que

parece

novo tipo de hino, tendo mais calor e ardor do que os de Ambrsio,

ter

sido

um

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 277

mas para uso pessoal e domstico e no para fins litrgicos. O chamado


Credo Atanasiano, comeando com as palavras quicumque vult, tem sido
classificado por alguns como um hino. Sua data exata, autoria e lugar de
origem no tm sido inquestionavelmente determinados, mas parece ter
se originado no Ocidente, talvez na Glia, e, possivelmente, j no sculo
5 ou no comeo do sculo 6. Igual ao Te Deum, ele colocou em forma
verbal o que acreditava-se ser as convices centrais e foi amplamente
empregado

na

nestoriano

Narsai

(Narses)

servios

religiosos

uso

nos

adorao

pblica.

Mais

escreveu
da

recentemente,

muitos

Igreja.

hinos,

no

sculo

alguns

Aproximadamente

deles

5,

para

contemporneo

dele era Romanus, um pioneiro na hindia bizantina, cujas composies


vieram a ter extenso uso em Constantinopla no sculo 6.
Muitos desses hinos cristos, como o Te Deum, foram chamados com
exatido, ainda que de modo enganoso, de teolgicos. Eles foram colocados em expresses verbais, tanto para a adorao congregacional quanto
para a individual, como sendo convices centrais e distintivas da f crist.
Por conseguinte, eram um testemunho do efeito de Cristo sobre o esprito
humano. medida que a adorao das comunidades crists centrou-se ao
redor da eucaristia, com sua comemorao da morte sacrifical de Cristo,
assim os hinos dos cristos dos primeiros cinco sculos preocuparam-se
principalmente com Cristo e com o que se acreditava que Deus fizera
atravs Dele.

O aparecimento dos cultos populares e


as formas de adorao na Igreja
Antes do final do sculo 5, os cultos subsidirios e as formas de
adorao comearam a

aparecer

na Igreja Catlica. J observamos que

a adorao crist enfatizava a eucaristia e que tinha principalmente a ver


com os aspectos distintivos e centrais do cristianismo - o prprio Cristo,
Sua encarnao, morte e redeno e vida eterna atravs Dele. J vimos
que os grandes credos da Igreja enfocaram sua ateno neles, e que os
hinos preocuparam-se muito com eles. Todavia, lado a lado com essa

278

Uma histria do cristianismo

nfase sobre Cristo, embora subordinada a ela e em teoria associada a ela,


havia uma emergente reverncia especial para com outros seres e prticas
de adorao que eram reminiscncia das religies no-crists do mundo
mediterrneo.
Os mrtires eram tidos em alta honra. Isso verdadeiro e remonta
aos sculos 1 e 2, como est vividamente atestado pelo ltimo livro do
Novo Testamento. Os cultos deles cresceram rapidamente nos sculos 4 e
5. A ltima grande onda de perseguio, que comeou com Diocleciano,
acrescentou muitos para os seus grupos. Os eventos desses trgicos dias
foram tidos como remontando a sculos anteriores quando aqueles que
sofreram a morte por causa da f eram realmente e relativamente poucos.
Os nmeros deles eram exagerados e os seus sofrimentos foram ampliados, a ponto de a Igreja dos primeiros trs sculos ser vista em retrospecto,
de modo enganoso, como uma igreja de mrtires. Quando, nos sculos 4
e 5, aps as ltimas perseguies, os convertidos afluram para a igreja,
eles tenderam a transferir aos mrtires algo da reverncia que deram e
os atributos e poderes que eles atriburam aos deuses do paganismo. As
relquias dos mrtires eram apreciadas, suas tumbas tornaram-se os alvos
de peregrinaes piedosas, e oraes eram feitas a eles para interceder
diante de Deus a favor dos seus devotos. Acreditava-se que eles operavam
milagres, que curavam doenas, que eram guardies de cidades, e patronos
dos negcios.
Os anjos, especialmente Miguel, eram tambm reverenciados, e aos
mrtires foram acrescentados os cristos de vida exemplar, especialmente
os ascetas, como pessoas a quem as oraes poderiam ser feitas. O processo
de

canonizao

esperava

regularizao

que

aconteceu

em

sculos

poste-

riores, mas ela j existia por intermdio do consenso do fiel em localidades


especficas ou na Igreja como um todo.
A virgem Maria foi logo vista com grande respeito, mas nos sculos
4 e 5 a importncia atribuda a ela cresceu rapidamente e o culto a ela
aumentou. Como j vimos, ela foi aclamada como Me de Deus. Em
feso algo da adorao prestada a Diana pode ter sido transferido para
a virgem Maria e dito que ela tomou posse dos santurios sicilianos de
Ceres e Vnus.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 279

Aqui e acol, lugares sagrados das divindades pags foram apropriados pelos cristos e eram ainda considerados como santificados, mas pelos
santos cristos em lugar dos deuses. Em ao menos um lugar o templo de
um deus no-cristo foi transformado em uma igreja e este foi dedicado
a esse deus refinadamente dissimulado pelo ttulo Santo colocado antes
do seu nome.
As crenas e prticas que eram mgicas ou proximamente ligadas
mgica tinham ampla aceitao entre os cristos. Mesmo Orgenes, com
educao de alto nvel, sustentou que a repetio do nome Jesus, se feita
em f, expeliria demnios. Nos dias pagos, o enfermo era levado aos
templos para ali dormir na esperana que em seus sonhos as orientaes
lhe fosse dada pela divindade para o tratamento que curaria sua doena.
A prtica foi transferida para as igrejas e se tornou to comum que as
autoridades

eclesisticas

sentiram-se

constrangidas

agir

contra

ela.

Mgicas e encantos, abenoados em nome de Cristo ou em nome de um


dos santos, eram muito usados. Em um exemplo registrado, o sinal da
cruz era empregado na Glia para proteger o gado contra epidemia e
acreditava-se que havia eficcia nessa prtica.

Dionsio, o Areopagita
No final do sculo 5, o misticismo cristo comeava a ser profundamente
tido

at

moldado
os

pelo

nossos

neoplatonismo,

dias.

Muito

uma

poderosos

influncia
eram

os

que

tem

escritos

persis-

atribudos

a Dionsio, o areopagita, mencionados em Atos dos Apstolos como um


convertido de Paulo em Atenas. Dionsio no foi o autor deles, porque
eles parecem ter sido compostos na ltima quarta parte do sculo 5 ou
na primeira metade do sculo 6, talvez por um monge ou um bispo. Algo
da

terminologia

neoplatnicos.

crist,

Deus,

que

mas

os

conceitos

suprapessoal,

bsicos
Essncia

so

principalmente

suprapessoal,

acima

do tempo ou eternidade, que a fonte do universo e que o penetra, de


quem

constantemente

emite

emanaes,

exercita

Seu

poder

atravs

de

nove ordens de seres celestiais e faz isso sobre a terra por intermdio da

Uma histria do cristianismo

280

hierarquia da Igreja, que corresponde hierarquia celestial e que comea


com bispos como a posio mais alta, tem os sacerdotes em segunda
posio, e os diconos na terceira e mais baixa posio. Toda hierarquia
culmina

em

Jesus

Cristo.

Os

sacramentos,

administrados

pela

hierar-

quia eclesistica, so o canal da operao divina da graa. Talvez em


um esforo de escapar do dualismo extremo no maniquesmo, que era
amplamente

dominante,

Pseudo-Dionsio,

enfatizando

que

viera

do

platonismo e do neoplatonismo, sustentava que o pecado basicamente


negativo, que no h nada que seja inerentemente mau, e que em todo
mal est algum bem. A salvao considerada como a deificao dos
salvos, e a deificao a lembrana mais alta possvel de Deus e unio
com Ele. Ela deve ser buscada na disciplina moral e intelectual, com os
sacramentos como uma ajuda e como um meio, e atravs da contemplao, que faz que algum saia fora de si mesmo, acima da razo, para
ter a viso que percebe que o indivduo nunca est realmente separado
de Deus. Todavia, o eu continua a existir, mesmo quando absorvido em
Deus.
Essas foram idias que no enfatizaram ou que foram contrrias s
convices crists como a criao do mundo pela vontade de Deus, a
corrupo do homem por meio da rebelio voluntria do homem contra
Deus, a redeno do homem por intermdio da auto-entrega de Deus na
encarnao, o sacrifcio caro sobre a cruz, e o novo nascimento atravs do
Esprito Santo.
Todavia, os escritos do Pseudo-Dionsio portavam grande peso, parcialmente porque eram cridos como escritos por algum muito ntimo de
Paulo, e foram um manual de misticismo cristo tanto no Oriente quanto
no Ocidente, um canal importante de uma forte tendncia platnica e
neoplatnica na piedade crist.
No foi somente no misticismo cristo que os escritos de Dionsio, o
areopagita, foram influentes. Eles tambm causaram uma forte impresso
no pensamento cristo. Por exemplo, o notvel telogo ocidental da Idade
Mdia, Toms de Aquino, os citou extensivamente.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 281

Outras formas de adorao e devoo particulares


No

foi

Pseudo-Dionsio

somente
que

ou

mesmo

esprito

de

principalmente
contemplao

por
e

intermdio

orao

foi

do

nutrido

entre os cristos. Havia muita leitura de livros religiosos que a famlia


fazia particularmente. Isso verdadeiro a respeito dos escritos inclusos
nas Escrituras. Os livros eram caros, porque a impresso ainda estava por
acontecer em sculos futuros, e a capacidade de ler e escrever no era
universal de modo algum, mas muitos indivduos e famlias tinham cpias
das Escrituras e a tmpera da Igreja encorajava a leitura da Bblia por
indivduos e grupos. Tradues de toda a Bblia ou de partes dela foram
feitas em diversas lnguas. Muitos livros cristos no inclusos no cnon
circulavam

amplamente.

Obras

de

natureza

devocional

continuaram

ser escritas. Famosa, entre essas, foi a obra Confisses de Agostinho. No


final do sculo 5 ou no comeo do sculo 6, apareceu na Glia a obra de
Julianus

Pomemrius,

De

vita

contemplativa,

que

tinha

Agostinho

como

seu modelo. Essas foram somente duas entre as muitas tanto da parte
ocidental quanto oriental da Igreja sobre as quais os contemporneos e
geraes posteriores nutriram sua f.

O vesturio do clero
Quanto os primeiros membros do clero eram distintos do laicato por
uma roupa especial, no claro. No comeo parece no ter havido diferena
alguma no vesturio. Na verdade, contanto que as perseguies durassem,
tal distino teria feito o clero conspcuo e os teria escolhido para a priso.
Mesmo aps as perseguies terem cessado, no sculo 5 um dos papas
proibiu expressamente quaisquer vestimentas eclesisticas especiais, mas o
fato que ele achou necessria essa proibio pode ser evidncia de que tais
costumes estavam comeando a ser usados em outros lugares e que Roma
se agarrava a um costume mais antigo. Naquele tempo, as vestes dos oficiais civis romanos usadas publicamente eram compostas de uma roupa de
baixo, uma tnica com ou sem mangas, e um imenso capote sem mangas

282

Uma histria do cristianismo

que era sem abertura na frente e era vestida pela cabea. A roupa de baixo
poderia ser presa ao redor da cintura por uma cinta. Presumivelmente, essa
era a vestimenta, nos sculos 4 e 5, de um clrigo romano. Em sculos
posteriores,

essas

roupas,

perpetuadas

convencionais,

tornaram-se

parte

da vestimenta clerical especializada. No final do sculo 5, uma segunda


tnica, com grandes mangas, chamada dalmtica, que cobria as roupas de
baixo e ficava sob o capote, tornou-se a marca distintiva do papa e seus
clrigos e poderia estar em uso em outras partes.
A partir ao menos da primeira metade do sculo 5, e talvez antes, o
que foi conhecido como o pallium era considerado um emblema do ofcio
de bispo. O pallium era de l branca, e era uma espcie de leno usado
sobre os ombros. Parece tambm ter sido uma marca do servio civil no
Imprio Romano daquela poca, talvez derivado de um manto curto introduzido pelos gregos. O privilgio de usar o pallium pode ter sido concedido aos bispos pelos imperadores em conexo com o reconhecimento
especial atribudo aos clrigos aps os imperadores se tornarem cristos.
Certamente

os

imperadores

so

conhecidos

especificamente

como

tendo

concedido aos bispos individuais o privilgio de usar o pallium. Algum


tempo aps o sculo 5, no Ocidente o pallium veio a ser considerado como
parte da vestimenta dos papas e o papa o concedeu aos bispos como um
smbolo de sua aprovao da eleio deles e, portanto, de sua autoridade
sobre eles. Ele era considerado uma espcie de cpia exata do manto de
Pedro e um smbolo do poder de seus sucessores, os bispos de Roma. No
Oriente, j no sculo 4, os bispos, sacerdotes, e diconos tinham o orarium,
uma forma convencional de um leno ou cachecol. Era de linho, e era vestido como uma estola, que caa sobre os ombros. No sculo 4, um concilio
na Frigia considerou necessrio proibir seu uso pelos subdiconos e por
outros clrigos inferiores, presumivelmente porque eles o adotavam.

Os recursos financeiros da Igreja


Como as igrejas se mantinham financeiramente? Desde o princpio,
as igrejas cuidavam dos pobres e das vivas. Isso era verdadeiro no

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 283

somente no crculo imediato de cada congregao, mas as igrejas tambm


socorriam outras igrejas que estavam sofrendo de tenso financeira especial
ou crnica. Alm do mais, alguns dos apstolos retiravam seu sustento dos
seus irmos na f. Por um breve tempo, na primeira igreja em Jerusalm
todos

os

cristos

compartilharam

dos

bens

comunitariamente.

Nessa

igreja, as vivas recebiam ajuda especial. A igreja de Jerusalm instava


as igrejas gentlicas a se lembrarem dos pobres, e neste assunto o grande
missionrio

aos

gentios,

Paulo,

cooperou

muito

entusiasticamente.

Paulo

se orgulhava em trabalhar com suas prprias mos para o seu sustento,


mas parece dizer que outros apstolos, inclusive Pedro, e os irmos de
Jesus eram mantidos pelas igrejas. Paulo levantou uma soma substancial
nas igrejas gentlicas para ajudar os cristos na Judia, e orientou que isso
fosse feito pelos cristos que deveriam separar algo no primeiro dia da
semana, obviamente uma forma de doao sistemtica.
No sculo 4, seguindo o precedente do Antigo Testamento e referindo-se a algo dito anteriormente em parte como uma prtica crist mais
antiga, encontramos a ordem de trazer as primcias do lagar, da eira, o boi,
a ovelha, e outras coisas aos sacerdotes, e a devotar um dcimo do lucro
para as vivas, pobres, e estrangeiros. Tambm lemos que todo verdadeiro
profeta ou mestre que vinha a uma comunidade crist deveria ser mantido.
Essas instrues eram correntes ao menos no Oriente.
Quando, a partir de Constantino, a Igreja comeou a receber o favor
do

Estado,

os

clrigos

tornaram-se

isentos

das obrigaes

pblicas que

eram um fardo sobre muitos, e doaes para a Igreja Catlica por intermdio das heranas foram permitidas. Constantino erigiu muitos edifcios
de igrejas em vrias partes do imprio e os dotou. Imperadores posteriores
tambm erigiram igrejas. No muito depois disso, alguns do clero foram
acusados de usar indignamente meios para obter legados dos abastados.
Antes do final do sculo 5, seja por meio de legados ou de outros canais,
algumas das igrejas, notadamente a de Roma, se tornaram proprietrias
de grandes posses, o manejo delas se tornou um grande problema de administrao, e a renda disso servia em grande parte para o sustento de
vivas, rfos e pobres.

284

Uma histria do cristianismo

Ideais ticos e disciplina moral na Igreja


Atravs

dos

primeiros

cinco

sculos,

ao

longo

dos

sculos

subseqentes, os registros revelam o abismo marcante nos cristos e nas


comunidades crists entre os ideais ticos professados e a motivao para
a ao moral, de um lado e o desempenho do outro, com os esforos
continuados de fechar o abismo seja por trazer os ideais a um nvel
alcanvel em desempenho ou por induzir o desempenho a se conformar
aos ideais.
No Novo Testamento, o motivo e o princpio bsico de ao agape,
amor, amor de Deus e amor do homem, inspirado pelo amor de Deus,
especialmente o amor que visto na entrega de si mesmo em Cristo e na
morte de Cristo por homens pecadores e rebeldes, na cruz. O Evangelho
no uma nova lei, um novo e mais elevado conjunto de padres morais
atravs da obedincia em que os homens devem encontrar salvao e pelo
qual podem entrar na vida.
Para ser exato, de um modo pungente Jesus revelou os contragolpes
de ao e colocou a nfase sobre o governo, no pensamento e no motivo
do corao em vez de enfatizar os atos externos. Ele declarou que o ideal
era agir como Deus, ser perfeito, como perfeito o vosso Pai celestial.
Esse era um padro to alto que parecia impossvel de ser atingido, e,
todavia, nele as almas perspicazes reconheciam o que os homens deveriam ser se eles pudessem perceber o propsito pleno para o qual Deus os
tinha criado. Jesus parecia crer que era teoricamente possvel para todos
alcanar esse alvo, todavia Ele tambm percebia clara e francamente o mal
nos homens, sustentava que os homens deveriam lutar (a palavra grega
aquela da qual a palavra em portugus agonizar se deriva) para entrar na
porta que conduz vida, e declarou que uns poucos encontram essa porta
e buscam o caminho que ela oferece.
Paulo

reconheceu

impossibilidade

de

obedecer

totalmente

lei

moral, a lei de Deus, e viu nessa lei e no senso de impotncia moral e


frustrao causados por aceitar o aio para nos conduzir a Cristo, a fim
de

que

fssemos

justificados

por

f.

Quando

confrontados

pela

lei,

especialmente da forma em que ela era interpretada por Jesus, os espritos

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 285

sensveis eram trazidos percepo de quo longe eles estavam daquilo


que deveriam ser. Ao longo dos sculos, um dos frutos do cristianismo tem
sido o despertamento e o aprofundamento das conscincias dos homens.
Na

verdade,

as mais perspicazes

tm

reconhecido o pecado

bsico

da

auto-suficincia, do orgulho, e da rebelio contra Deus, e perceberam algo


da profundeza da depravao humana quando viram os representantes da
mais elevada religio e o mais nobre dos governos humanos pregarem o
Filho de Deus na cruz, e tm ficado amedrontados e cheios de espanto
diante da maravilha do perdo e do amor de Deus em dar Seu Filho para,
assim, morrer para a redeno do homem. E a resposta dos homens em f
cheia de humildade e amor pelo amor de Deus em Cristo, de forma que o
Novo Testamento diz que deveria ser o manancial da vida crist. Nenhum
homem pode atingir perfeitamente o ideal de Deus para si nesta vida,
mas aceitando isto como um fato, Paulo declarou que ele se esforava por
alcanar aquilo para o que ele foi alcanado por Jesus Cristo, prosseguindo
para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus.
Em suas Confisses, enquanto olhava para a sua peregrinao espiritual
passada,
liberto

Agostinho
pelo

claramente

Evangelho

da

reconheceu

escravido

de

que,

conquanto

pecados

grosseiros

tivesse
da

sido
carne,

ele no tinha vencido completamente ainda o orgulho, que o pecado


fundamental do homem.
Aqui no est um conjunto de mandamentos que, atravs da obedincia a eles, os homens podem ganhar qualquer coisa de Deus. Os
homens,

assim

Novo

Testamento,

nunca

podem

cumprir

plena-

mente os mandamentos de Deus, e mesmo se pudessem e obedecessem


no mereceriam nada Dele, mas, de modo semelhante aos bons servos,
teriam feito somente o que era o seu dever. O Evangelho cristo , antes,
as boas-novas do amor de Deus e daquele reino de Deus que o livre
dom de Deus aos homens e no qual os homens podem entrar aqui e
agora por aceitar esse dom. Os cristos devem determinar suas aes,
no por regras de legalismo, mas pelo amor a Deus que em si mesmo o
dom de Deus atravs de seu Esprito Santo e por seu corolrio inevitvel,
que o amor pelo prximo. A Carta de Tiago diz: Amars o teu prximo
como a ti mesmo a lei suprema. Paulo enfaticamente afirma: O

Uma histria do cristianismo

286

amor no pratica o mal contra o prximo; de sorte que o cumprimento


da lei o amor.
Todavia,

desde

comeo

essa

convico

respeito

da

conduta

tem sido confrontada por dois perigos. De um lado, tem havido o que
tecnicamente

conhecido

como

antinomianismo,

suposio

que

cristo, por estar emancipado do legalismo - a meticulosa observncia de


regras - est livre de toda lei moral e pode desconsider-la sem que seja
punido. O outro perigo, com freqncia, mais sutil e de uma forma ou
outra, muito mais amplamente defendido, a convico que o Evangelho
uma lei nova e mais elevada, e que do cristo primordialmente se
exige

obedincia

encontradas

no

mximas

Antigo

morais,

Testamento

algumas
outras

delas

delas

antigas

novas

que

so

vistas

no

Novo Testamento, e que a salvao de uma pessoa deve ser ganha por
essa

obedincia.

Essa

tendncia,

ainda

que

somente

uma

tendncia

no levada sua concluso lgica, encontrada em alguns livros que


eram

altamente

considerados

pelos

cristos

dos

primeiros cinco sculos,

e entre eles est a Didaqu, O pastor de Hermas, e grandes pores do


Paidagogos de Clemente de Alexandria. Na verdade, O pastor de Hermas
declara que possvel fazer mais do que Deus ordena e, em assim
fazendo, ganhar mais abundante glria.
To plenamente srio quanto esses dois perigos tem sido a falha dos
cristos em no se aproximarem na prtica dos altos padres apresentados
no Novo Testamento. Essa falha aparece, com freqncia, nas pginas do
Novo Testamento, em que os pecados dos cristos professos so abertamente descritos e condenados. Fica tambm evidente em tais registros
como ns temos de sucessivas geraes de cristos. Algumas vezes, esses
pecados foram denunciados violentamente e, em outras vezes, como na
linguagem dos participantes nas controvrsias que afligiram a Igreja e que
ns descrevemos no captulo precedente, eles no foram reconhecidos por
aqueles que eram culpados deles, uma triste evidncia de autojustia e
de falta de amor em alguns dos que posteriormente foram reverenciados
como santos. Erros se multiplicaram medida que multides entraram
para a Igreja, especialmente aps as perseguies terem cessado e os imperadores terem abraado a f.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 287

A Igreja teve de enfrentar bem cedo o problema sobre o que deveria


ser feito com aqueles de seus membros que pecavam. O batismo, como
j observamos, era considerado a lavagem de todas as ofensas cometidas
antes dele. Mas o que se pode dizer dos pecados cometidos aps o batismo?
Alguns desses eram cridos como sendo especialmente srios, ou mortais.
Como sugerimos anteriormente, Tertuliano disse que eram sete ao todo:
idolatria,

blasfmia,

assassinato,

adultrio,

fornicao,

falso

testemunho

e fraude. Para os cristos primitivos, os pecados mais detestveis eram a


negao da f, o assassinato, e as ofensas sexuais grosseiras. O pastor de
Hermas permitia a possibilidade de um arrependimento aps o batismo, uma
possibilidade com a qual, como j comentamos, Clemente de Alexandria
cooperou,

mas

Hermas

sustentava

que

alm

disso

um

arrependimento

ps-batismo no era possvel. Essa parece ter sido a idia de Clemente.


Clemente

disse

que

se

fossem

permitidos

arrependimentos

sucessivos

contnuos para os pecados, os cristos no difeririam em nada daqueles


que nunca tinham se tornado cristos, exceto somente na conscincia de
terem pecado. Todavia, ele repetiu com aprovao uma histria a respeito
do apstolo Joo que em sua velhice procurou e conseguiu penitenciar
um homem que quando jovem fora batizado e ento, caindo, cometeu
muitos pecados e se tornou o lder de um bando de ladres. Assim, ele ao
menos reconheceu o arrependimento como possvel para os pecados que
se cometia aps o batismo.
No captulo anterior, vimos que alguns grupos romperam com a Igreja
Catlica em parte ou totalmente em protesto contra o que sustentavam
ser uma brandura demasiada dos catlicos em relao aos lapsos morais,
especialmente a apostasia. Entre esses estavam os montanistas, os novacianos, e os donatistas.
Nesse rigor, seja na Igreja Catlica ou em outros grupos cristos, havia
um grave perigo de legalismo, de equalizar o cristianismo com moralidade,
ainda mais visto que os atos exteriores eram mais prontamente detectados
do que os motivos interiores, o orgulho, e a falha em responder com amor
ao amor de Deus. Alm do mais, enquanto o Novo Testamento tem palavras severas para aqueles que pecam contra o Esprito Santo ou que caem
da f, e enquanto, como alguns escritores cristos primitivos sobriamente

Uma histria do cristianismo

288

reconheceram,

mesmo

os

que

por

muito

tempo

foram,

aparentemente,

cristos exemplares, podem naufragar moralmente em seus dias finais, fica


perfeitamente claro que Jesus ensinou que no importa quo freqente
um homem peque, se em arrependimento genuno ele se voltar para Deus,
Deus o perdoar. A questo no a prontido de Deus, mesmo o anseio
Dele em perdoar, mas a capacidade do homem e sua disposio de se arrepender. Isso deveria estar evidente nas constantes repeties de oraes
dos cristos, a Orao do Senhor, e na certeza revelada incansavelmente
no Novo Testamento.
A

Igreja

Catlica

crescentemente

fez

proviso

para

restaurao

daquele que era genuinamente penitente. No distante do final do sculo


2, Tertuliano descreveu a prtica de um nico arrependimento que era
permitido aps o batismo. Era exigido dos penitentes que jejuassem, que
vivessem com comida simples, que se vestissem com traje de luto, que se
deitassem em pano de saco e cinzas, que orassem, que chorassem, que
se curvassem perante os presbteros, e se ajoelhassem perante os fiis e
lhes

pedissem

oraes.

At

onde

Tertuliano

descreveu

procedimento

costumeiro e at onde sustentou um ideal que era raramente alcanado,


no claro.
Acreditava-se que os que sofreram por causa da f como mrtires
e sobreviveram tinham o poder de declarar os pecados perdoados. Eles
eram

assediados

pelos

penitentes

e,

como

observamos,

brandura

deles era uma fonte de embarao para as almas mais austeras e aos
bispos e outros clrigos. Vimos que bem no comeo do sculo 3 um
bispo

de

culpados

Roma,
de

Callistus

fornicao

(Calixto

I),

adultrio

permitiria
se

eles

restaurao

cumprissem

as

daqueles
condies

para os penitentes. Aps a perseguio feita por Dcio, um snodo em


Cartago sob a presidncia de Cipriano estabeleceu que haveria esperana
de

restaurao para os que tivessem negado a f. Esses deveriam se

guardar do perigo de voltarem para o paganismo, mas que uma longa


penitncia

deveria

ser

imposta

sobre

eles.

Essa

posio

foi

confirmada

por um snodo em Roma, em 251, e por outro em Cartago, em 252. As


perseguies severas, que comearam com a de Diocleciano no comeo
do sculo 4, levaram a muitas apostasias. O Concilio de Nicia achou

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 289

necessrio
dessa

definir

forma.

as

condies

nenhum

da

penitente

readmisso
deveria

ser

daqueles

que

proibida

falharam
comunho

em seu leito de morte, mas os outros poderiam esperar em um perodo


de dois a dez anos. Para eles, como para outros penitentes por causa
de ofensas graves, havia graus por intermdio dos quais eles passavam
antes

da

readmisso

comunho

plena.

Alguns

eram

dispensados

em pontos especficos do servio religioso outros aps o sermo e a


leitura das Escrituras, outros ainda aps as oraes - enquanto outros
permaneciam at a eucaristia.
A penitncia e os penitentes tinham de sujeitar-se ao bispo, e a restaurao no era regularmente fcil e acontecia somente com o consentimento do bispo. Se o pecado fora publicamente conhecido, a restaurao
tambm tinha de ser pblica. Nas igrejas do Ocidente, especialmente em
Roma, um lugar era designado em que os penitentes permaneciam e lamentavam at que o servio religioso terminasse. Eles ento se prostravam
sobre o cho com gemidos e lamentaes. O bispo, chorando, tambm se
lanava sobre o cho, e a congregao chorava e gemia. O bispo, ento se
levantava, fazia uma orao pelos penitentes, e os dispensava. Era exigido
dos penitentes que jejuassem, ou que se abstivessem do banho, ou que
sofressem outra privao por um perodo fixado pelo bispo.
No Oriente, aps a perseguio de Dcio, na metade do sculo 3,
tornou-se costumeiro para o bispo designar um sacerdote especial para
ouvir as confisses daqueles que haviam pecado, fixar a penitncia, e
conceder absolvio. Mais tarde, no sculo 4, por causa de um incidente
escandaloso, esse ofcio foi abolido em Constantinopla e a deciso sobre
se ele deveria participar da comunho foi deixada conscincia de cada
cristo.
sacerdote

partir
para

de

ouvir

Constantinopla,
confisses

cessao

espalhou-se

da

designao

amplamente,

de

um

resultado

foi uma crescente lassido na manuteno dos padres morais entre os


membros da Igreja. Contra essa lassido o monasticismo, do qual vamos
tratar no prximo captulo, foi uma reao e um protesto.
A crescente lassido que contribuiu para a reao monstica foi tambm
vista tanto no alto quanto no baixo clero. Comeando especialmente com
Constantino e com os amigos do Estado, o egosmo, a pompa e a luxria

Uma histria do cristianismo

290

comearam

aparecer

entre

eles.

Alguns

dos

bispos,

particularmente

nas dioceses maiores, viviam como magnatas, e os sacerdotes e bispos


buscavam riqueza. Assim, na ltima parte do sculo 4, os bispos de Roma
mantinham

uma

grande

renda

fixaram

uma

mesada

principesca,

alguns do clero cortejaram mulheres ricas, esperando doaes ou legados.


Ao menos uma competio ao trono papal foi seguida por disputa e
derramamento de sangue.
Embora
tocante

aos

grande

parte

padres

da

morais,

Igreja
em

seu

Catlica

se

despreocupasse,

reconhecimento

da

no

inexaurvel

misericrdia e amor de Deus ao penitente verdadeiro, ela defendia uma


afirmao central da f crist primitiva. Ela o fez preservando o batismo,
com o seu testemunho do novo nascimento, da completa transformao
que da essncia da f e da experincia crist como se ensinou no
comeo do cristianismo; colocando a eucaristia no corao da adorao
crist,

com

sua

ao

de

graas

pela

encarnao,

pela

morte

sacrifical

de Cristo, e o poder da nova vida que vinha dessas coisas. No batismo,


adorao e disciplina, a Igreja procurava preservar e enfatizar o que era
notadamente distintivo de Jesus Cristo e do ensino dos apstolos. Nem
todos

os

bispos

clrigos

sucumbiram

pompa

circunstncia

que

acompanhavam seus postos.

Bibliografia selecionada

Batismo, adorao e eucaristia


Um panorama competente, do ponto de vista de Roma e enfatizando
as prticas na Igreja de Roma, oferecido pelo distinto estudioso
catlico romano L. Duchesne, Christian worship, its origin and evolution. A study ofthe latin liturgy up to the time of Charlemagne (Londres:
Society for Promoting Christian Knowledge, 1931, p. xx, 593).
D1X, G., The shape of the liturgy (Westminster, Dacre Press, 1945, p. xix,
764). Outro excelente panorama, de uma espcie um tanto diferente,
feito por um firme anglo-catlico.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 291

Para a Didaqu, veja Teaching of the twelve apostles... edited with a transiation, introduction and notes, feito por R. D. H1TCHCOK e F. Brown
(Nova York: Charles Scribners Sons, 1885, p. cxv, 85).
Para Tertuliano, On baptism, veja uma traduo feita por S. Thelwall na
obra The ante-nicenefathers, vol. III, p. 669-679 (Nova York: Charles
Scribners Sons, 1899).
A descrio que Justino Mrtir fez da eucaristia em sua First apology,
traduzida na obra Ante-nicene fathers, vol. I, p. 185-186 (Buffalo: The
Christian Literature Co., 1885).
Veja

tambm

um

antigo

documento

sobre

catecumenato,

batismo,

eucaristia, e outras formas de adorao, em Constitutions of the holy


apostles, livro II, seo VII, na obra The ante-nicene fathers, vol. VII,
p.

421-22,

465-78,

483-91

(Nova

York:

The

Christian

Literature

Co., 1896).
Ainda outro documento antigo, do sculo 3, com uma descrio da eucaristia,

ordenao,

catecumenato,

batismo,

vivas,

oraes,

outros

costumes eclesisticos : The apostolic tradition of Hippolytus, do qual


uma til traduo, sob esse ttulo, acompanhada de uma extensa introduo e nota, foi feita por B. S. Easton (Nova York: The Macmillan
Co., 1934, p. 112).
Sobre a influncia judia a respeito das formas de adorao crist, veja
W. O. E. OESTERLEY, The jewish background of the christian liturgy
(Oxford: The Clarendon Press, 1925, p. 243). Cuidadosamente feito
e bem documentado.
Tambm

muito

cuidadosamente

feita,

mais

ampla

em

seu

escopo

geogrfico do que a de Duchesne, a de J. H. STRAWLEY, The early


history of the liturgy (Cambridge University Press, 2a. edio, 1947,
p. xviii, 240), semi tcnica, com uma excelente bibliografia e notas de
rodap.
Tradues de algumas das liturgias primitivas esto na obra The liturgies of SS. Mark, James, Clement, Chrysostom, and Basil, and the Church
of

Malabar, escrita

por J. M.

Neale e

R. F. Littledale (Londres:

Griffith Farran & Co., 7a. Edio, sem data, p. xl, 256), com introduo e notas.

292 Uma histria do cristianismo

Excelente e sobre uma fase limitada da liturgia a obra de W. H. Frere, The


anaphora or great euchanstic prayer, an eirenical study in liturgical history
(Londres: Sodety for Promoting Christian Knowledge, 1938, p. vi, 212).
Poesia e hinos cristos primitivos
Artigos excelentes e compactos feitos por A. Baumstark, A. J. Maclean
e G. M. Dreves esto na obra de J. Hastings, editor, Encyclopaedia of
religion and ethics, Vol. VII, p. 5-24 (Nova York: Charles Scribners
Sons, 1915).
Um

panorama

mais

limitado

geograficamente,

baseado

em

pesquisa

cuidadosa e julgamento sadio, a obra de F. J. E. Raby, A history


of christian-latin poetry from the begninnings to the close of the Middle
Ages (Oxford: The Clarendon Press, 1927, p. viii, 491). A seo cobrindo os cinco primeiros sculos est nas pginas 1-120.
Vestimenta clerical
Alm da seo de Duchesne, Christian Worship,ve]3i a obra de G. S.Tyack,
Historie Dress of the Clergy (Londres: William Andrews 8 Co., 1897,
p. 134).
Dionsio, o Areopagita
Rolt, C. E., Dionysius the areopagite on the divine names and the mystical

theology

(Londres:

Society

for

Promoting

Christian

Knowledge,

1920, p. viii, 223). Contm uma valiosa introduo e tradues.


Outras leituras devocionais
Harnack, A., Bible reading in the early Church (Londres: Williams &
Norgate, 1912, p. x, 159).
P0MER1US,

Julianus,

The

contemplative

life

(Westminster

Md.:

The

Newman Bookshop, 1947, p. 220).


POURRAT, P., Christian spirituality from the time of our Lord till the dawn of
the Middle Ages (Londres: Burns, Oates & Washbourne, 1922, p. x,
312). O primeiro volume de um abrangente panorama feito por um
catlico romano. Uma excelente introduo.

Admisso, adorao, e disciplina na comunidade crist 293

Pecado, penitncia, perdo


de Alexandria, Clemente, The stromata, livro II, cap. xiii, na obra The
ante-nicene fathers, vol. II, p. 360-361 (Nova York: Charles Scribers
Sons, 1899); Who is the rich man that shall be saved, XLII, em The
ante-nicenefathers, vol. II, p. 603-604.
Hefele, C.].,A history of the christian councils (Edimburgo: T. 8c T. Clark,
2a. edio, 1872), vol. I, p. 415-423. Valioso por suas citaes de
documentos originais.
The pastor of Hermas, livro II, mandamento 4, captulo 3, em The antenicene fathers, vol. II, p. 22 (Nova York: Charles Scribners Sons,
1899).
S0Z0MEN, Ecclesiastical history, livro VII, cap. 16, em A select library of
nicene and post-nicene fathers of the christian Church, second series, vol.
II, p. 386-87 (Nova York: The Christian Literature Society, 1890).
TERTULIANO, Against Marcion, livro IV, cap. X, em The ante-nicene fathers, vol. III, p. 356 (Nova York: Charles Scribners Sons, 1899); On
repentance, IX-XII, em The ante-nicenefathers, vol. III, p. 664-65; On
modesty, em The ante-nicene fathers, vol. IV, p. 74-101 (Nova York:
Charles Scribners Sons, 1899).
Watkins, O. D., A history of penance (Londres: Longmans Gree and Co.,
2 vols., 1920). Volume I at 450 a.D.

Captulo 8
O SURGIMENTO DO MONASTICISMO

que a vida crist perfeita? Ela pode ser vivida? E se pode, como?
Ela exige a transformao de toda a sociedade humana? Podem os

indivduos ser imersos em uma sociedade predominante ou parcialmente


no-crist sem comprometerem seus princpios e serem plenamente cristos?
Para ser cristo necessrio retirar-se da sociedade? Se assim for, deve uma
pessoa viver isolada, ou esses intentos sobre a vida crist completa devem
ser procurados na comunidade com outros? Se a vida em comunidade
necessria,

pode

haver

uma

comunidade,

uma

sociedade

humana,

que

incorpore plenamente o ideal cristo? De uma forma ou de outra, essas


perguntas tm sido levantadas por cristos desde o princpio e tm se
repetido atravs dos sculos. Comeando no sculo 3, elas se tomaram
insistentes e nos dois sculos seguintes vieram num crescente clamor.
Como vimos, os cristos primitivos eram a minoria da populao do
Imprio Romano e em grande medida eles sustentavam um afastamento
da sociedade que os cercava, procurando realizar o ideal nas pequenas
comunidades que, ento, compunham a Igreja. Por volta da metade do
sculo 3, milhares estavam adentrando a Igreja. As grandes perseguies
da segunda metade do sculo 3 e, da primeira quarta parte do sculo 4,
somente temporariamente interromperam esse afluxo e, por falha delas,
eventualmente o aceleraram. Antes do final do sculo 5, a esmagadora
maioria

dos

cidados

do

Imprio

Romano

professava

ser

crist,

havia

sido batizada, e esses crentes eram membros de um ou outro dos grupos


que portavam o nome de cristo. Como vimos no final do ltimo captulo, com o crescimento da converso em massa, a disciplina da Igreja
foi ficando relaxada e o abismo entre o ideal e o desempenho da mdia
dos cristos foi se ampliando.
Foi parcialmente como uma reao contra essa lassido e parcialmente por causa do descontentamento que os ensinos de Jesus e dos apstolos

296 Uma histria do cristianismo

traziam sobre qualquer carncia de perfeio, que surgiu ao monasticismo.


A princpio, ele foi primariamente um movimento leigo, fora da estrutura
hierrquica do clero. Em alguma medida, foi uma rebelio do indivduo
contra a organizao da Igreja Catlica, controlada como era pelos bispos
e o clero. Na verdade, s vezes seus membros eram totalmente insubmissos
aos bispos e eram insubordinados, mesmo causando tumulto em alguns
casos contra um bispo especfico. Muitos bispos olhavam com antipatia
para os monges. Nas dcadas iniciais do monasticismo, muitos monges,
leigos

vivendo

isolados,

raramente

participavam

da

eucaristia.

Todavia,

por volta do final do sculo 5 o monasticismo se espalhara to amplamente que se tornou caracterstico da Igreja Catlica. Passou a ser considerado
como um modo preferido para alcanar a vida crist perfeita e, como tal,
atraa muitos dos mais ardentes jovens cristos. Da por diante, ele haveria
de ser uma caracterstica aceita pela Igreja Catlica e pela maioria das
igrejas nas quais essa Igreja se dividiu. Agora, conquanto rejeitado pela
maioria do protestantismo, ele encontrado em igrejas que abarcam a
maioria daqueles que se consideram cristos. Ele atraiu tanto as igrejas
que no Oriente eventualmente os bispos eram normalmente - na verdade
se no todos, quase a totalidade deles - retirados dos monastrios. No
Ocidente, muitos dos bispos eram monges. Antes do final do sculo 6,
o papa Gregrio I, um dos mais fortes homens a se sentar no trono de
Pedro, foi retirado, relutantemente, de seu monastrio - embora no
certo que ele tenha feito votos monsticos - e desde ento muitos monges
tm sido contados entre seus sucessores.
O monasticismo tem mostrado muitas variantes e tem sido um dos
principais caminhos em que a vitalidade da f crist encontrou expresso.
Portanto, vamos no somente rastrear seu incio, mas em captulos posteriores vamos, com freqncia, nos referir a ele para traar seus sucessivos
estgios.
Em certo grau o monasticismo representava o triunfo de idias que a
Igreja Catlica denunciara como herticas. Nesse movimento houve algo
de legalismo, a crena que a salvao pode ser ganha e merecida, que
oposta graa e que fora teoricamente rejeitada quando os ebionitas
foram julgados inverdicos em relao ao Evangelho. Nele estava ainda

O surgimento do monasticismo 297

a convico que a carne e a matria eram ms, ensino que havia sido
proeminente
No

triunfo

no
do

gnosticismo,
monasticismo,

nos

marcionitas

entretanto,

as

atitudes

no
e

maniquesmo.
crenas

bsicas

ganharam aceitao que em outras formas da Igreja Catlica tinham sido


estigmatizadas como contrrias ao carter da f crist.
Alm do mais, em seu comeo, e em algum grau na sua histria
posterior, o monasticismo tinha muito em si que estava em contraste
com o Evangelho. No comeo, para a maioria ele no era missionrio, no
sentido em que ele no se esforava para ganhar os no-cristos. Ele no
procurava salvar o mundo, mas fugia dele. O objetivo primrio do monge
era a sua prpria salvao, no a dos outros.
Devemos tambm observar que, novamente em oposio ao que se
encontra no Novo Testamento, onde todos os cristos so chamados para
serem santos e para o santo sacerdcio, o monasticismo tendia a dividir
os cristos em dois grupos - aqueles que aspiram a chegar perfeio
e os satisfeitos em transigir em relao s prticas subcrists ou mesmo
no-crists.
Todavia,
monstico,

elementos
(fiando

distintivamente

renunciavam

cristos

suas

posses,

estavam
os

no

movimento

aspirantes

vida

monstica as distribuam entre os pobres. Centenas de monges, inclusive


os

mais famosos dos pioneiros, davam conselho espiritual para aqueles

que vinham a eles. Em sculos posteriores, especialmente no Ocidente,


muitas

organizaes

monsticas

tornaram-se

missionrias

ou

devotaram-

se ao servio de outros. Na verdade, do sculo 6 em diante, a maioria


dos missionrios da Igreja Catlica Romana e da Igreja do Oriente foi
composta de homens e mulheres que tinham feito votos monsticos.

Ascetismo cristo pr-monstico


Embora tenha sido proeminente nas igrejas em que a maioria dos
cristos estava arrolada, o monasticismo era desconhecido nos primeiros
dois sculos do cristianismo. Geraes mais tarde acreditavam encontrar
mandamentos e precedentes para a vida asctica nos ensinos e no exemplo

298 Uma histria do cristianismo

de Jesus e em outros escritos do Novo Testamento, mas a exatido da


interpretao deles , ao menos, aberta para o debate. Para ser exato, Jesus
declarou que aquele que se tornasse Seu discpulo devia renunciar a tudo
o que possua, e em um exemplo notvel Ele ordenou a um jovem rico
que vendesse tudo o que possua e distribusse aos pobres, e por dizer que
havia alguns que tinham feito a si mesmos eunucos por causa do reino
dos cus, eles entenderam que ele recomendara o celibato. Todavia, no
marcante contraste com Joo Batista, que era claramente um asceta, Jesus,
como ele prprio, observou, comia e bebia e nem Ele nem Seus discpulos jejuaram durante a Sua existncia. Seu principal lder, Pedro, e alguns
outros

dos

apstolos,

mesmo

aps

ressurreio,

continuaram

viver

com suas esposas. Paulo, que favorecia o celibato, no conhecia nenhuma


ordem expressa de Jesus para dar suporte a isso e disse na verdade que o
matrimnio poderia ser tanto um dom de Deus quanto o estado de no
casado. Enquanto a comunho de bens foi praticada por um tempo nos
primeiros dias da Igreja original em Jerusalm, a entrega das posses de
uma pessoa para o bem comum era voluntria e no compulsria, e desde
o comeo a posse de propriedade parece ter sido normal entre os cristos.
Em ao menos um lugar do Novo Testamento aqueles que proibiam o
casamento aos cristos e ordenavam que se abstivessem de algumas espcies de comida, foram considerados como inverdicos para a f. Enquanto
s vivas era conferido um reconhecimento especial, nenhuma delas era
inscrita antes dos sessenta anos de idade e as vivas mais jovens recebiam
a ordem de se casar e criar filhos.
Contudo,

muito

antes

do

monasticismo,

e,

na

verdade,

desde

os

primeiros dias da Igreja, o jejum era uma disciplina aceita. As vivas


que no se recasavam e que se dedicavam orao e ao servio da Igreja
se

tornavam

comuns.

Alm

disso,

celibato

era

altamente

apreciado

pela Igreja. A obra O pastor de Hermas sustentava que conquanto no


fosse errado para as vivas ou vivos cristos casarem novamente, eles
ganhariam maior honra e glria do Senhor deixando de faz-lo. Como j
vimos, os marcionitas proibiam a casamento. Conquanto a Igreja Catlica
no fizesse essa exigncia para a filiao, em 305 o Snodo de Elvira,
na Espanha, exigiu o celibato dos bispos e de outros do clero. Mesmo

O surgimento do monasticismo 299

anteriormente fora estabelecido o costume que um bispo, um sacerdote e


um dicono no deveriam se casar se no tivessem sido casados antes de
sua ordenao, e que se sua esposa morresse no deveria haver um novo
casamento. Os decretos oficiais dos snodos, conclios, e papas de impor o
celibato ao clero parecem ter surgido de um costume crescente e de t-lo
reforado antes do que iniciado.
Gradualmente

tradio

se

desenvolveu

mais

tarde

estabeleceu-

se, no Ocidente para o celibato de diconos, sacerdotes, e bispos, e no


Oriente o celibato para os bispos, mas o casamento antes da ordenao
para diconos e sacerdotes. Em 385, o papa Siricius ordenou a castidade
para todos os sacerdotes, dizendo que a oferta diria deles para o sacrifcio
da eucaristia tornava isso necessrio. Em 390, um concilio em Cartago
ordenou a castidade para bispos, sacerdotes e diconos. No muito distante
da metade do sculo 5, o papa Leo, o Grande, estendeu aos subdiconos
a regra do celibato clerical. Na segunda metade do sculo 4, um concilio
no Oriente condenou aqueles que consideravam como ilegtimo receber a
eucaristia das mos de um sacerdote casado. Mais tarde, no sculo 7, em
692, um concilio que foi considerado ecumnico pela parte Oriental, mas
no pela parte Ocidental da Igreja Catlica, declarou que qualquer um
que desejasse poderia ser casado antes da ordenao como subdicono,
dicono, ou sacerdote, mas ningum deveria fazer isso aps a ordenao, e
um homem casado que era educado para o episcopado deveria se separar
de sua esposa e fazer proviso para ela num monastrio.

O comeo do monasticismo
Essas tendncias no cristianismo prepararam o terreno frtil para o
monasticismo. De um lado, o nvel de moralidade da mdia dos cristos
parecia estar declinando e os zelosos, tendo suas conscincias despertadas pelos altos padres do Novo Testamento, no estavam contentes. De
outro lado, os cristos tinham honrado por muito tempo, e muitos deles
tinham praticado, a pobreza, o jejum e o celibato. Mas por que deveria ter
o monasticismo florescido nesse solo e no outras formas de ascetismo?

300

Uma histria do cristianismo

Foi no sculo 3, no Egito, que o monasticismo emergiu de um solo


preparado. Tentativas tm sido feitas para encontrar suas razes indianas,
gregas, pags-egpcias ou

mesmo judias,

mas nenhuma

dessas tem sido

apoiada por prova conclusiva. De fato, desde o comeo o monasticismo


cristo tem diferido notadamente de qualquer ascetismo ou comunidade
religiosa anterior. Parece provvel que o impulso que conduziu ao seu
aparecimento

tenha

vindo

predominantemente

talvez

totalmente

do

Evangelho. Orgenes, um nativo de Alexandria, deu um exemplo de ascetismo extremo na automutilao e na austeridade de comida, bebida,
sono, e confortos corporais, e teve uma profunda influncia sobre muitos
de seus discpulos que se tornaram proeminentes no Egito, nos gnsticos
ascetas, marcionitas, e montanistas que foram encontrados no Egito e que
podem ter contribudo para desenvolvimentos posteriores.
Todavia,
ter

outros

fatores

sido responsveis

alm

daqueles

de

procedncia

crist

podem

pelo nascimento do monasticismo no Egito antes

do que em qualquer outra terra. O misticismo e a vida contemplativa


estiveram

nos

crculos

no-cristos

no

Egito,

inclusive

neoplatonismo

que teve sua origem ali, e eles podem ter estimulado essa fase da vida
monstica. E possvel que influncias possam ter entrado vindas da ndia.
O maniquesmo pode ter contribudo, embora provavelmente, se que
houve, mais tarde. As desordens polticas e econmicas no Egito, nos
sculos 3 e 4, podem ter provocado um senso de insegurana que impeliu
muitos a buscar a fuga do mundo. E concebvel que um desejo de se ver
livre de um crescente fardo de obrigaes cvicas tenha contribudo para a
fuga de alguns da sociedade comum. Provavelmente, tambm, os monastrios surgiram em parte do desgosto com a vida nas cidades, com seu p,
multides, barulho, e corrupo moral. Esse motivo certamente exerceu
uma grande atrao para alguns de outras terras, quando o movimento
monstico difundiu-se entre eles. A geografia e o clima do Egito favoreciam a vida do monge, seja em forma solitria ou em comunidades. O
vale frtil do Nilo era uma poro de terra ladeada em ambos os lados pelo
deserto, a chuva no era freqente, e o asceta poderia viver s e com um
simples abrigo, com pouca comida que ele poderia obter das vilas prximas ou daquilo que poderia colher do pequeno pedao de terra disponvel.

O surgimento do monasticismo 301

Antes do trmino do sculo 3, os eremitas cristos comeavam a ser vistos


no Egito. Alguns desses tinham fugido para o deserto para escapar da
perseguio movida por Dcio e permaneceram ali aps o trmino dela.
Outros,

provavelmente

mais

numerosos,

comearam

viver

em

solido

como ascetas perto das vilas em barracas construdas por eles mesmos e
ali se entregavam a oraes e contemplao.
O

mais

principalmente

famoso
por

dos

primitivos

intermdio

de

monges
uma

foi

Antonio. Sabemos dele

biografia

que

atribuda

Atansio, o grande bispo de Alexandria, notvel por sua participao na


controvrsia ariana, e que por sua primitiva e ampla circulao fez muito
para estimular a difuso da vida monstica. A narrativa que essa biografia apresenta de Antonio pode ser brevemente sumariada. De ancestrais
egpcios,

Antonio

nasceu

provavelmente

no

distante

do

ano

250,

de

pais cristos abastados, e foi criado na mesma f que eles. Quando estava
com dezoito ou vinte anos de idade, seus pais morreram, deixando-o
com a preocupao de cuidar de uma irm mais jovem. Um dia, presente
na igreja, ele ouviu, na leitura do Evangelho, a ordem de Jesus para o
jovem rico: Se queres ser perfeito, vende tudo o que tens e d aos pobres, e ters um tesouro no cu; vem e segue-me. Saindo da igreja, ele
imediatamente deu os acres de terra que tinha herdado aos habitantes
da vila, vendeu seus bens mveis, e distribuiu o produto entre os pobres,
reservando somente o suficiente para o cuidado de sua irm. Mais tarde,
ouvindo na igreja a prescrio de Jesus, no vos preocupeis com o dia
de amanh, ele deu at o fundo restante para os pobres e colocou sua
irm sob os cuidados de uma comunidade de virgens. Ele estabeleceu
o seu domiclio fora do vilarejo, trabalhando com suas prprias mos,
gastando parte do que ganhava para sua comida e dando o restante aos
pobres, visitava os eremitas de quem ele tinha ouvido, aprendia de um
ou outro deles sobre a graciosidade, amor, amabilidade, tolerncia, mansido, libertao da ira, e a arte da orao. Ele lutava contra a tentao
de muitas formas, comia e bebia esparsamente e alimentava-se somente
de po, sal, e gua uma vez por dia aps o poente, com freqncia, ficava
sem comer cerca de dois a quatro dias, dormia pouco e usualmente em
cho duro, e para fortalecer seu corpo no o ungia com leo. Mais tarde,

302 Uma histria do cristianismo

ele se retirou para um forte em runas sobre uma montanha e ali viveu
sozinho cerca de vinte anos, sendo raramente visto por algum. Sua fama
eventualmente atraiu discpulos que construram celas nas montanhas e
o imitaram na vida solitria. Com ele, eles formaram uma espcie de
comunidade. O diabo e os demnios eram muito reais para ele e havia
muitos que contendiam com ele. Durante uma das perseguies no comeo do sculo 4, ele foi para Alexandria, ministrando aos condenados
s minas e nas prises por sua f, e esperava o martrio para si mesmo.
Aps a perseguio ter cessado, ele aumentou a sua austeridade - no
jejum, no banho, na vestimenta de uma roupa de pele, e com o cabelo
caindo em seu prprio corpo. Ele retirou-se novamente para a solido.
Ali

muitos

procuravam

por

ele,

alguns

procuravam

ajuda

espiritual

outros procuravam a cura milagrosa de suas doenas. Ele recebeu forte


oposio dos arianos e, indo para Alexandria, denunciou as idias deles.
Como sua fama se espalhava, o imperador Constantino e dois de seus
ltimos filhos escreveram a ele, pedindo e recebendo seu conselho.
dito que ele morreu em 356 com a idade de 105 anos. Embora sem
educao formal, ele possua uma mente vigorosa e uma memria com
grande

capacidade

de

reteno.

Ele

era

humilde,

agradvel,

com

um

amor radiante por Deus e [tratava] com simpatia e cortesia os indivduos que vinham at ele.
Antonio

representava

dois

tipos

de

monasticismo.

Um

desses

era

daquele que seguia a vida de um eremita, onde cada monge vivia em


solido. O outro era uma modificao da maneira de viver do eremita, em
que os monges tinham habitaes individuais - uma cela, uma caverna,
uma

cabana,

ou

outro

abrigo

todavia,

suficientemente

prximos

uns

dos outros para tornar possvel a comunho entre eles. Eles podiam at
ter sobre si um monge que era uma espcie de diretor. Tal conjunto de
monges era conhecido como uma laura.
Um terceiro tipo de monasticismo era o cenobtico, em que os monges
viviam em uma comunidade, ou monastrio, governado por um monge
lder e por regras. Aquele que foi visto como o grande pioneiro dessa espcie de vida foi Pachomius, um contemporneo mais jovem de Antonio,
que nasceu c. 285 ou c.292, e morreu em 346. Era filho de pais pagos no

O surgimento do monasticismo 303

Egito, com a idade de vinte anos, Pachomius esteve por pouco tempo no
exrcito imperial. Ali ele ficou impressionado com a amabilidade zelosa
dos cristos de levar comida e bebida para os soldados. Deixando o exrcito, recebeu instruo na f, foi batizado, e juntou-se a um asceta. Algum
tempo depois, comeou um monastrio, e esse se tornou to popular que
diversos outros surgiram. Pachomius governou-os de um monastrio centrai. Quando estava para morrer, ele designou um sucessor e este eventualmente escolheu um coadjutor que o sucedeu em seu ofcio.
As

regras

foram

gradualmente

desenvolvidas

para

funcionamento

da comunidade. No final do sculo 4, o sistema de Pachomius estava


razoavelmente

maduro

estabilizado.

Cada

monastrio

era

cercado

por

um muro. Dentro desse muro havia casas em que os monges viviam,


cerca de 22 a quarenta para uma casa, e cada um com a sua prpria cela
particular. Cada casa tinha um lugar comum para reunies. Dentro de cada
lugar murado havia tambm uma igreja, um refeitrio, uma biblioteca,
uma
e

cozinha,

uma

uma

enfermaria.

padaria,
Todos

uma
os

despensa

monastrios

para

comida,

estavam

vrias

oficinas

subordinados

um

superior geral ou arquimandrita que designava o seu prprio sucessor. Ele


os visitava, estabelecia regra para eles, e para cada um nomeava um dos
monges como lder residente. Em cada casa eram colocados juntos, tanto
quanto possvel, os que possuam o mesmo tipo de trabalho. Em cada
casa os monges eram posicionados por ordem de idade. O vesturio era
prescrito e era muito simples. Todos os que se inscreviam eram admitidos
se estivessem dispostos a obedecer s regras, mas a filiao plena era dada
somente aps um perodo de prova de trs anos. Cada dia tinha o tempo
regular para o grupo de orao das casas. A eucaristia era celebrada duas
vezes por semana. Duas vezes por ano havia assemblias de todos os
monges, e em uma dessas o costume era que cada um perdoasse aquele
que lhe tinha feito uma injria. Os monges dormiam em trs numa cela
e numa posio sentada e no deitada. O estudo e a memorizao de
passagens da Bblia eram exigidos de todos e os iletrados eram ensinados
a

ler.

trabalho

manual

tambm

era

compulsrio,

parcialmente

na

tecelagem de junco fazendo esteiras e cestas para a venda e parcialmente


para

suprimento

das

necessidades

da

comunidade.

ascetismo

304 Uma histria do cristianismo

extremado era desencorajado, embora alguns dos monges seguissem uma


dieta muito austera ou reduziam grandemente suas horas de sono. Havia
duas refeies ao dia, e a carne e o vinho eram proibidos. Duas vezes por
semana fazia-se jejuns comunitrios. A obedincia estrita aos superiores
era exigida de todos, e havia punies para os desordeiros. A castidade e
a pobreza eram compulsrias. A maledicncia era proibida e a conversa
devia ser supostamente limitada aos assuntos espirituais. Cada monastrio
tinha cerca de duas a trs centenas de monges e o total, por volta da morte
de Pachomius, dito ter sido de trs mil.
Maria, a irm de Pachomius, reuniu ao seu redor um conjunto de
freiras que foi colocado sob o controle do superior geral dos Pachomianos.
Logo aps a morte de Pachomius, dois outros conventos de freiras foram
formados.

Embora

eles

estivessem

tambm

na

organizao

abrangente,

precaues foram tomadas para que homens e mulheres no se encontrassem.

O desenvolvimento posterior do monasticismo


Nos sculos 4 e 5, o monasticismo se espalhou muito e os monges
multiplicaram-se.
numerosos
e

Sria,

no

Os

monges

Oriente,

parcialmente

pr-monstico

tinha

os

notadamente
porque

sido

forte

nesses
nos

monastrios
no

Egito,

ltimos
crculos

eram

especialmente

Mesopotmia,

dois

pases

cristos.

Na

Palestina,
ascetismo

Mesopotmia,

eles parecem ter tido comeos que foram totalmente independentes das
influncias do Egito. Eles podem ter ficado em dbito com o monasticismo
maniquesta e por intermdio dele ao budismo e ao ascetismo hindu. Os
monges e monastrios tambm estavam presentes no Ocidente. Todas as
trs espcies de monges eram encontradas - os monges solitrios (que
eram

especialmente

numerosos

na

Palestina),

aqueles

cujas

celas

eram

agrupadas numa comunidade livre, uma laura, e aqueles que habitavam


em grupos muito organizados dos quais Pachomius fora um pioneiro.
Alguns dos monges praticavam austeridade extrema. Havia o pilar
dos santos, que eram os que viviam no topo de pilares. Um dos mais

O surgimento o monasticismo 305

antigos e famosos deles foi Simeon Stylites [Simeo Estilita], que morreu
em 459. Ele morou em seu pilar, a leste de Antioquia, por 36 anos. E dito
que tocou seus ps com a fronte mais de 1.244 vezes seguidamente, e que
se alimentava com larvas. Sua fama se espalhou, e multides, inclusive
alguns oficiais de alto escalo, vinham para v-lo. Outros monges ficaram
presos em suas celas, algumas delas to pequenas que eles no podiam
reclinar-se por inteiro nem permanecer em p. E relatado acerca de um
grupo de monges que tenham subsistido com a grama que cortavam com
foices. Alguns monges passavam muitas noites sem dormir. Outros passavam dias sem comida. Os ascetas extremados eram popularmente considerados adetas de Deus. E dito que muitos deles operaram milagres
de cura.
Os monges eram mais numerosos que esses ascetas individualistas e
viviam em comunidades de acordo com a regra. Depois de Pachomius,
o mais famoso pioneiro no Oriente dessa forma de monasticismo, foi
Baslio de Cesaria, de quem j vimos como sendo descendente de uma
famlia crist rica e muito sincera e como sendo um dos trs capadcios
defensores e intrpretes da ortodoxia nicena. Em 358, no final da segunda
dcada

de

sua

vida,

Baslio

visitou

Egito

ficou

profundamente

impressionado pelo que viu ali nos monastrios de Pachomius. Durante


seus

dias

como

estudante

em

Atenas,

ele

Gregrio

de

Nazianzo

concordaram em juntar-se vida de ascetismo. A vida asctica aparecera


entre os cristos em seu pas nativo algum tempo antes do retorno de
Baslio terra, e Eustathius, bispo de Sebaste, a nordeste de Cesaria,
j

tinha

fundado

monastrios.

Embora

mais

tarde

tenham

se

separado

por questes de doutrina, Baslio e Eustathius foram por algum tempo


amigos bem chegados. Alm disso, a me de Baslio, uma de suas irms,
Macrina, e um irmo mais jovem comearam no Ponto o ncleo de
uma comunidade visando a uma vida crist simples que mais tarde se
transformaria em um convento de freiras. Na verdade, Macrina estava
olhando para trs, para o fundador da vida conventual feminina na poro
grega

da

Igreja

Catlica.

Baslio

distribuiu

parte

de

sua

propriedade

entre os pobres e assumiu a vida monstica em uma rea isolada do


outro lado do rio, a partir dessa instituio. Outros se uniram a ele. Ele

306 Uma histria do cristianismo

no condenava os cristos que se casavam, mas acreditava que o celibato


e ascetismo eram algo mais elevado.
Baslio no se permitiu dar-se exclusivamente disciplina monstica,
porque ele foi atrado para a vida geral da Igreja - para suas controvrsias
teolgicas e eventualmente para sua administrao como bispo. Nisto ele
foi um prottipo de muitos monges notveis, tanto no Oriente quanto no
Ocidente.

Eles

verificaram

que

no

poderiam

se

retirar

completamente

do mundo ou da Igreja como um todo, mas que deveriam participar deles.


Todavia, nos intervalos que ele dedicou vida monstica, Baslio elaborou
um conjunto de regras que ajudaram a moldar o monasticismo na Igreja
Catlica, tanto no Oriente quanto no Ocidente. Essas leis no eram uma
pea formal de legislao, mas eram orientaes para a vida asctica includas em diversos escritos, especialmente aqueles conhecidos como As
regras mais extensas e as Regras mais curtas.
Aqui no o lugar para uma descrio plena ou mesmo de um
sumrio adequado dessas orientaes. Nelas Baslio ficou devendo muito
ao que ele vira nos monastrios de Pachomius no Egito. Todavia, ele no
era um imitador sem originalidade, mas era, ao contrrio, um criador.
Ele

relacionou

monastrio

algo

mais

do

que

simplesmente

uma

comunidade como Pachomius fizera. Em geral, Baslio defendia que os


ascetas morassem junto nas comunidades em vez de ficar em isolamento,
declarando que a associao com outros era necessria para a vida crist
plena, como a prtica da lei do amor ao prximo. Na sala comunitria
deveria

haver

lugar

para

trabalho

para

orao.

austeridade

extremada deveria ser evitada, porque aps test-la em seus primeiros anos
de vida asctica, Baslio viu que ela no era frutfera. A comida deveria
ser simples e barata e durante a refeio comum um livro deveria ser lido.
O trabalho era para suprir as necessidades do monastrio e era variado,
com preferncia dada agricultura e mais honra concedida ao trabalho
intelectual,

especialmente

ao

estudo

das

Escrituras.

monastrio

tinha

seus oficiais, com um superior sobre todos os outros, escolhidos pelos


lderes dos monastrios vizinhos e aps um perodo de prova aceito pelos
seus irmos. O superior deveria buscar conselho dos irmos mais velhos.
A obedincia dos monges deveria ser absoluta e o compromisso era para

O surgimento do monasticismo 307

a vida toda. A entrada para o monastrio no exigia necessariamente a


renncia de todas as propriedades do postulante, mas ele deveria distribuir
ao menos parte dela para os pobres, e fazer isso com sabedoria, lembrandose que assevera isso na confiana de Deus. Os monges deveriam fazer
freqente confisso de seus pecados, provavelmente a um ou outro de
maior maturidade dentre os irmos e no necessariamente a um sacerdote.
Aps entrar no monastrio, os monges deveriam ter pouco contato com
suas famlias, tanto quanto possvel, porque esse contato os envolveria com
o mundo e seus afazeres. O monastrio como um todo, por intermdio do
seu oficial distribuidor de esmolas, dava ajuda aos pobres que viviam fora
de seus muros, mais especialmente queles que eram dedicados a Deus.
Os meninos eram recebidos para serem educados de um modo religioso,
mas

eram

mantidos

totalmente

separados

dos

monges.

Os

monastrios

no formavam uma ordem unida fechada, mas constituam uma espcie


de federao livre, e em tempo de necessidade os mais ricos supostamente
deveriam

participar

da

assistncia

aos

mais

pobres.

Os

monges

eram

principalmente leigos e os bispos parecem no ter tido nenhum controle


sobre eles ou sobre os monastrios exceto que a admisso formal vida
monstica era feita na presena de um bispo. Todavia, o prprio Baslio,
como j vimos, se tornou um bispo, e ele fez contribuies importantes
para trazer a vida monstica para a vida da Igreja Catlica como um todo.
Ele e seus monges se tornaram defensores da ortodoxia e ele estabeleceu
o exemplo de um homem estudioso e com dons notveis de organizao
que se deu tanto vida asctica quanto Igreja.
Como j sugerimos, Baslio teve uma profunda influncia no monasticismo posterior, tanto no Oriente quanto no Ocidente. O grande lder
e

organizador

no

reavivamento

do

monasticismo

bizantino,

Teodoro

de

Studite, com quem vamos nos encontrar no sculo 8, e cujo monastrio


reformado, um resultado de uma igreja e centro do monasticismo fundado
em Constantinopla no final do sculo 5 por Studios, se tornou um modelo
para toda ala oriental ou grega da Igreja Catlica, retirou basicamente sua
inspirao dos escritos de Baslio. No Ocidente, Cassiano, um pioneiro do
sculo 5 no desenvolvimento do monasticismo na Glia, estava consciente
da obra de Baslio. O precedente de Baslio foi formativo nas regras feitas

308

Uma histria do cristianismo

por Benedito de Nrsia, que veremos no sculo 6. Benedito assumiu o


padro de Baslio, embora no sem independncia ou com a negligncia
de outras formas anteriores da vida monstica, e a modificou para adaptla s suas prprias necessidades e s da comunidade que ele fundou. Por
sculos sua norma foi dominante no monasticismo do Ocidente.
Um contemporneo mais antigo de Baslio e aparentemente no
afetado por ele, mas um pioneiro do movimento monstico no Ocidente,
especialmente na Glia, foi Martin de Tours. J tratamos dele como um
bispo que foi ativo na divulgao da f em sua diocese. Martin nasceu na
primeira metade do sculo 4, sendo filho de pais pagos. Visto que seu
pai fora um oficial militar, Martin, satisfazendo a exigncia que tornava
essa funo hereditria, entrou para o exrcito ainda na sua adolescncia.
A essa altura ele j era um catecmeno. E dito que foi enquanto servia
no norte da Glia que o mais famoso incidente de sua vida ocorreu. Est
relatado que ele dividiu sua capa com um mendigo em um dia de inverno
e que naquela noite, em sonho, ele viu Jesus vestido com a metade que
ele dera e dizendo que Ele era Aquele com quem o jovem soldado compartilhara sua vestimenta. Batizado e abrindo mo do exrcito dois anos
mais tarde, Martin uniu-se a Hilrio de Poitiers, um famoso defensor da
ortodoxia Nicena, viajou at seus pais para tentar ganh-los para a f crist e, retornando Glia, estabeleceu-se como um eremita. Outros foram
atrados a ele e uma comunidade surgiu que veio a tornar-se o comeo de
um monastrio. Os cristos de Tours queriam que ele fosse o seu bispo e,
atraindo -o para a cidade, constrangeram-no a aceitar o posto. Enquanto
desempenhava com distino os deveres do seu ofcio, ele manteve-se
humilde, recusando-se a sentar no trono do bispo, mas usando, em vez do
trono, um banquinho rude, ele continuou a viver como um eremita numa
cela fora da cidade e ali foi cercado por admiradores que se tornaram o
ncleo de outro monastrio. Muitos milagres lhe foram atribudos. Ele era
ativo em ganhar os no-cristos e viajava extensivamente para fora de sua
diocese com vrias misses no interesse da f. Ele acreditava que ningum
era to depravado que estivesse alm do escopo do perdo de Deus. Sendo
ele prprio impecavelmente ortodoxo, protestou contra a perseguio dos
hereges. Ele morreu em 397 ou 400, provavelmente em seus setenta ou

O surgimento do monasticismo 309

oitenta anos, exaurido numa viagem que tinha empreendido para restaurar a harmonia entre o clero numa cidade em sua diocese. Um admirador
contemporneo mais jovem que escreveu sua biografia declarou que ele
no julgava nada nem condenava ningum e nunca retribuiu o mal com
o mal. Ningum o viu irado, ou aborrecido, ou pesaroso, ou rindo. Ele
era sempre o mesmo e apresentava a todos alegria de semblante e um
modo que dava a entender aos que o viam que aquilo estava alm da
natureza do homem. Nada estava em sua boca, exceto Cristo, nada em seu
corao, exceto piedade, paz e compaixo. Essa biografia logo teve ampla
circulao e ajudou a dar forma vida religiosa, em geral, assim como
ao monasticismo no Ocidente. O grande nmero de igrejas na Europa
Ocidental dedicadas a Martin evidencia a impresso que ele causou no
cristianismo naquela regio.
Outro

pioneiro,

monasticismo,
como

foi

Jernimo.

mas

muito

Eusebius
Um

diferente

Hieronimus

estudioso

do

pioneiro

Sophronius,

diligente,

ocidental

melhor

grandemente

do

conhecido

preparado,

um

mestre em lnguas, um amante de livros, empunhando uma pena hbil,


vigorosa e, com freqncia, ousada, Jernimo foi um eloqente advogado
da vida monstica. Um contemporneo de Martin de Tours, Ambrsio de
Milo, Agostinho de Hipona, Joo Crisstomo, e dos grandes capadcios,
Jernimo nasceu por volta de 342, perto de Aquilia, no longe da ponta
do mar Adritico, vindo de pais cristos devotos. Quando jovem, ele
estudou em Roma e ali sua natureza ardente f-lo, de um lado, moverse pelas igrejas e catacumbas e, de outro, a sucumbir diante dos vcios
que eram abundantes naquela capital. Batizado em Roma, na metade da
segunda dcada de sua vida, ele foi atrado para a vida asctica. Esta j
tinha

entrado

em

Roma,

talvez

estimulada

pelas

descries

dadas

dos

monges do Egito por Atansio quando, exilado de sua s, ele se refugiou


com seu bispo, o papa. A vida monstica ganhou mulheres de alguns dos
crculos mais ricos da sociedade romana. Retornando a Aquilia, Jernimo
tornou-se membro de um grupo de rapazes que se entregaram vida
asctica. De Aquilia, Jernimo viajou para o leste e por trs anos viveu
como um asceta solitrio nas fronteiras de Chalcis, a sudeste de Antioquia,
devotando-se

austeridade,

correspondncia

com

seus

amigos,

ao

Uma histria do cristianismo

310

estudo na biblioteca que ele trouxera consigo. Incansvel por disposio,


ele viveu por um tempo em Antioquia, sendo ali relutantemente ordenado
sacerdote, viajou para a Palestina para visitar os lugares sagrados de sua
f, e ento montou sua residncia em Constantinopla, onde estabeleceu
amizade

com

Gregrio

de

Nazianzo.

Viajando

novamente

para

Roma,

ele se tornou secretrio de um concilio que aspirou a ser ecumnico, desde


382 foi secretrio do papa Dmaso at a morte deste em dezembro de
384, e, com o encorajamento do papa Dmaso, ele comeou a obra de uma
traduo das Escrituras para o latim que deveria ser uma das principais
razes para a sua fama. Enquanto em Roma, ele continuou a usar a veste
e a seguir a disciplina abstmia do eremita e se tomou o diretor espiritual
e mestre de um crculo de mulheres ricas que estavam interessadas na vida
asctica.
muito

Com

uma

estreita.

dessas,

Contra

Paula,

uma

ele

teve

oposio

uma

amarga,

amizade

Jernimo

especialmente
eloqentemente

defendeu a vida asctica, a louvada virgindade, e denunciou violentamente


a luxria e a busca de riquezas entre o clero da cidade.
Aps a morte de Dmaso, Jernimo deixou Roma, talvez por causa
do desapontamento em no ser eleito papa ou por causa da oposio e
da crtica que tinha levantado. Poucos meses mais tarde, ele foi seguido
por Paula. Juntos, eles visitaram os lugares associados vida de Jesus,
entre

eles

estava

Jerusalm,

Belm,

Egito.

Retornando

Belm,

Jernimo construiu um monastrio e se estabeleceu numa caverna prxima ao lugar reputado como sendo o lugar onde Jesus nasceu, enquanto
Paula

erigiu

conventos

um

albergue

para

peregrinos.

Ali,

Jernimo

entregou-se rotina de um monge, com suas oraes, refeies austeras,


e trabalho. Seus principais trabalhos eram literrios, e neles ele teve o
encorajamento de Paula e a ajuda de escribas que escreviam enquanto
ele

ditava.

polmicas

Ele

comps

teolgicas,

comentrios
trabalhou

sobre

com

uma

Bblia,

embrenhou-se

correspondncia

em

volumosa.

Sua principal realizao era uma nova traduo da Bblia para o latim a
partir das lnguas originais. Por causa do seu mrito, tanto por sua erudio quanto por seu estilo apropriado do latim, sua traduo ganhou
trnsito entre os povos que usavam o latim e eventualmente se tornou
padro para a Igreja Catlica Romana. Contudo, o texto que circulava

O surgimento do monasticismo 311

sob o nome de Vulgata, a saber, a verso vernacular da Bblia em latim,


no preservou a obra de Jernimo em sua pureza. Ela incorporou uma
verso mais antiga de Salmos, em parte revisada por Jernimo, e algumas de suas outras sees foram de tradues mais antigas, parcialmente
no-revisadas ou parcialmente revisadas. Foi uma reviso feita, no final
do

sculo

16,

da

Vulgata

que,

eventualmente,

se

tornou

padro

por

decreto papal. Jernimo viveu at 420, sobrevivendo morte de Paula


e diversos de seus amigos mais ntimos, e morreu onde ele passara os
ltimos 34 anos de sua vida, em Belm. Teve uma carreira tempestuosa,
mas

por

defender

ardentemente

monasticismo,

ele

deu

um

grande

mpeto a esse movimento, especialmente no Ocidente.


Martin de Tours e Jernimo no foram de forma alguma os nicos
responsveis

pelo

crescimento

do

movimento

monstico

no

Ocidente.

Ambrsio de Milo o favoreceu. No sculo 4, o bispo Eusbio de Vercellae,


na Itlia, teve o clero de sua catedral vivendo junto, de acordo com a norma. Agostinho de Hipona reuniu o clero domstico em uma comunidade.
Ao menos dois papas do sculo 5 fundaram monastrios em Roma. No
comeo do sculo 5, Joo Cassiano comeou monastrios em Marselha e
Lrins no sul da Glia que logo receberam milhares.
No

final

do

sculo

5,

monasticismo

tornou-se

firmemente

estabelecido na Igreja Catlica no Oriente e no Ocidente e comeou a


assumir as formas que haveriam de caracteriz-lo atravs dos sculos. Ele
seria submetido a muitas modificaes, mas nas suas muitas ramificaes
ele seria o principal canal atravs do qual as irrupes da nova vida
encontraram

expresso

em

vrias

igrejas

que

conservavam

as

tradies

da Igreja Catlica do Imprio Romano. Uma das melhores maneiras de


medir-se

vitalidade

dessas

igrejas,

especialmente

da Igreja

Catlica

Romana, deve ser vista nos nmeros e na fora das reformas das casas
monsticas
aproximavam

existentes
do

dos

monasticismo

movimentos
que

neomonsticos

emergiram

naquele

ou

tempo.

que

se

Quando

o vigor estava em situao muito ruim, a vida monstica enfraquecia e se


tornava lenta e corrupta. Em tempos de reavivamento, a vida monstica
atraa almas ardentes que desejavam se dar sem reservas f e tomava uma
variedade renovada e novas formas.

Uma histria do cristianismo

312

Houve

esforos

aps

esforos

para

criar

comunidades

que

alcanassem o ideal cristo e tambm, no caso de aumentar o nmero


de variaes dos padres monsticos, sonho aps sonho de tornar essas
comunidades centros dos quais a f crist se irradiaria e transformaria
o

mundo

no-cristo

ao

redor

deles.

Realmente

nunca

esse

esforo

alcanou seu objetivo nem o sonho foi jamais plenamente realizado. A


maioria
dos

das

instituies

propsitos

de

seus

monsticas,

as

fundadores

que
se

sobreviveram,

tornaram

se

letrgicas

afastaram
ou

pior.

Todavia, a viso no haveria de morrer. Sua forte atrao persistiu e


nunca foi mais atraente do que nos sculos 19 e 20.

Bibliografia selecionada

Obras gerais
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314 Uma histria do cristianismo

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latim em paralelo com a traduo inglesa.

Captulo 9
Vasos de barro... A suprema grandeza do poder

m uma das suas mais famosas passagens, Paulo declarou que ns


temos este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia [ou a
suprema grandeza] do poder possa ser de Deus e no nossa. Em outra
carta, ele fala da suprema grandeza do seu poder para com os que cremos,
segundo a eficcia da fora do seu poder; o qual ele exerceu em Cristo,
ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-o assentar sua direita [...]
acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo nome
que se possa referir no s no presente sculo, mas tambm no vindouro.
E ps todas as coisas debaixo dos seus ps.
medida que chegamos ao final do perodo inicial da histria do
cristianismo, fazemos bem em perguntar exatamente sobre que efeito o
Evangelho cristo estava tendo. Por volta do ano 500, como j vimos, a
esmagadora maioria da populao do Imprio Romano chamava-se a si
mesma de crist e a f comeara a ser levada para as fronteiras desse imprio.
Era apenas uma pequena proporo da superfcie da terra tocada pelo
cristianismo. Somente aqui e ali tiveram os povos de culturas primitivas
que superficialmente ocuparam a maioria do mundo alcanado, e da raa
humana civilizada menos da metade tinha sequer ouvira a respeito do
nome de Cristo. A maioria dos persas e dos indianos e todos os chineses
ainda era ignorante do Evangelho. Muito antes do final do sculo 5,
o Imprio

Romano

mostrara

sinais

de

fraqueza

interna

as invases

tinham comeado e estas aceleraram a sua desintegrao e, quando elas


se

tornaram

mais

pronunciadas,

prenunciaram

para

cristianismo

um

perodo agonizante de declnio.


O que o cristianismo estava fazendo para os povos que o aceitaram e
para a cultura deles? Podia a suprema grandeza do seu poder ser vista,
e se assim, como? Era verdadeiro de Cristo que Deus havia colocado
todas as coisas sob seus ps? Tinham os vasos de barro para os quais

Uma histria do cristianismo

316

foram confiados o tesouro, a luz do glorioso Evangelho de Cristo os


obstrudo de forma que tinham sido anulados ou ao menos enfraquecidos? Ou o fato que o tesouro estava em vasos de barro os tornara mais
vividos, como Paulo declarara, que havia no Evangelho um poder singular, algo em contraste com a natureza humana que obviamente no era de
criao humana, mas de fora do homem, to obviamente de Cristo que
era evidente que a Igreja Catlica estava certa em afirmar que Jesus Cristo,
conquanto fosse plenamente homem, era tambm o Deus encarnado, o
Verbo tornado carne? O poder se mostraria to forte que sobreviveria aos
sculos de adversidade e irromperia com vigor renovado, ou se dissiparia
por intermdio da corrupo dos vasos de barro?
No era meramente uma questo de mudanas notveis, mas de quais
espcies

de

mudanas.

Amplas

mudanas

ocorreram

antes

no

mundo

mediterrneo e em outras culturas, como no surgimento de Alexandre,


o

Grande,

novamente.

de

To

Gautama

plenamente

Buda,

importante

mudanas
era

haveriam
qualidade

de
das

acontecer
mudanas.

Quo profundamente essas mudanas refletiriam a espcie de vida que


foi

revelada

em

Cristo?

Estavam

os

homens

sendo

transformados

semelhana de Cristo?
Uma questo at mais profunda, uma questo em que no podemos
fazer mais do que sugerir aqui, foi a levantada pela afirmao confiante
de Paulo que Deus tinha preordenado que eles fossem conformados
imagem de seu Filho. isto verdade? Como o autor da carta aos Hebreus
declarou, era Cristo o resplendor da glria, a expresso exata do seu Ser?
Nas mudanas que aconteciam, o Criador do universo estava em operao, cumprindo seus propsitos para o homem, e poderia esse propsito
ser visto naqueles indivduos e nas caractersticas das comunidades que
emergiam?
Essas
sculos

perguntas

que

no

so

cristianismo

de

interesse

primeiramente

antigo.

espalhou-se

Foi

nesses

pelo

mundo.

cinco
Foi,

ento, que ele criou uma literatura e utilizou aspectos organizacionais,


afirmaes intelectuais da f, e formas de adorao que, para a maioria
daqueles

que

portavam

nome

de

cristos,

tm

permanecido

padro

at hoje. A experincia desses sculos iniciais deveria derramar uma luz

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 317

importante, talvez uma luz decisiva sobre as questes que levantamos no


final do quarto captulo, exatamente antes de entrarmos nesse perodo, a
respeito do lugar do Evangelho na histria humana, a questo se nele
devemos encontrar a chave para o enigma que o universo apresenta ao
homem e que o homem apresenta a si prprio. Eles deveriam nos ajudar a
determinar se, para usar outra afirmao de Paulo, Deus estava em Cristo
reconciliando consigo o mundo e, se assim, mostrar exatamente como
essa reconciliao tem funcionado.

O poder cria a Igreja, a literatura crist,


e a teologia crist
Do que foi dito nos captulos precedentes, deve ser evidente que o
poder

de

magnitude

extraordinria

estava

em

operao.

Para

uma

ci-

vilizao que cessara de dizer ou de fazer muita coisa do que era nova,
uma fora dinmica entrara que estava trazendo existncia uma nova
e vasta literatura, da qual o Novo Testamento era somente uma pequena
poro,

inspirada

por

uma

mensagem

criativa

atraente,

centrada

em

Cristo. Essa fora foi tambm responsvel pelo aparecimento da Igreja,


uma estrutura sem paralelo na Histria, que, conquanto surgisse dentro
do Imprio Romano e em parte devendo sua unidade a esse imprio,
espalhava-se para alm das fronteiras desse imprio e com uma vitalidade interior que a capacitou a sobreviver ruptura desse Estado. Em
conexo com a Igreja surgira uma nova profisso o clero. O clrigo
era

em

sacerdcio

parte

um

judeu

sacerdote,
talvez

modelado

conscientemente

inconscientemente

mostrando

no
a

padro

do

influncia

do

sacerdcio pago. Todavia, o clrigo era muito mais do que um sacerdote, oficiando nos servios religiosos pblicos da Igreja. Ele era tambm
um pastor e guia das almas. Essa funo deveria crescer medida que
os sculos passassem e deveria fazer da profisso do clrigo cristo algo
totalmente singular.
Esse

poder

grego-romano

para

estimulara
lutar

a
contra

mente
os

convencionalizada
novos

problemas

do

mundo

desconcertantes

318 Uma histria do cristianismo

apresentados

pelo

nascimento,

vida,

morte

ressurreio

de

Cristo

chegar a respostas que eram novas na histria do pensamento humano.


Ele

criara

novas

formas

existncia

um

movimento

de

adorao

que,

igual

no

monasticismo

Igreja,

deveria

trouxera

exceder

em

existncia a sociedade dentro da qual ele surgiu e contra a qual ele foi
um

protesto.

Alm

disso,

Evangelho

cristo

operara

transformaes

morais e espirituais nas vidas de indivduos. Em alguns, como em Paulo


e

Agostinho,

Tertuliano,

elas

elas

foram

no

espetaculares.

foram

to

Em

outros,

cataclsmicas,

como

mas

no

Ambrsio
foram

menos

reais. Em outros ainda, como Orgenes, Antonio, e Baslio de Cesaria,


criados como cristos desde a infncia, o produto foi tambm distintivo
e contagiante.

Nenhuma tentativa foi feita para


reformar a civilizao
Alm dos efeitos que j observamos, h outros que devem ser levados
em conta se respostas satisfatrias venham a ser dadas s perguntas que
propusemos.
significativo que nenhuma reforma completa da sociedade grecoromana

foi

alcanada.

Na

verdade,

nenhuma

foi

tentada,

porque

nos

primeiros dois sculos os cristos constituam uma pequena minoria. No


comeo, muitos deles esperavam o retorno visvel do seu Senhor, trazendo
com Ele o final repentino da Histria. Por diversas geraes, como j
vimos, quantidades substanciais de cristos continuaram a reafirmar essa
esperana. A maior parte da Igreja preocupava-se com a salvao dos
indivduos. Ela procurava juntar esses indivduos em sua comunho e isso
constitua uma comunidade, dividida para ser honesto, mas razoavelmente
distinta

do mundo

ao redor dela. Os crticos da Igreja acusavam os

cristos como sendo inimigos da sociedade, mas os apologistas cristos


afirmavam a lealdade de seus companheiros de f ao imprio. Tertuliano,
por

exemplo,

declarou

que

os

cristos

consideravam

Imprio Romano como uma proteo contra o caos, sustentavam que

existncia

do

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 319

Deus

designara

Testamento,

os

os

imperadores,

cristos

oravam

que,

pelos

como
seus

est

ordenado

governadores

no

Novo

temporais,

os

imperadores e seus ministros, e mesmo por aqueles que os perseguiam.


Contra aqueles que acusavam os cristos e sua negligncia em relao aos
deuses com a responsabilidade pelas doenas que estavam tomando conta
da sociedade, Tertuliano intrepidamente insistiu que por causa de seus
pecados a raa humana sempre merecera os males das mos de Deus, que
os juzos de Deus tinham trazido infortnios sobre a raa humana nos
tempos pr-cristos, e que as calamidades declinaram realmente desde o
advento do cristianismo, pois, assim ele disse, desde esse tempo em diante
a virtude colocara alguma restrio sobre a impiedade do mundo e os
homens comearam a orar para evitar a ira de Deus. Os cristos estavam
longe de tentar a destruio e a reconstruo da sociedade greco-romana.
Para ser exato, eles estavam atacando certos aspectos daquela sociedade
-

seu politesmo, suas imoralidades, suas disputas entre gladiadores, as

indecncias de seu teatro, seu infanticdio, e suas irregularidades sexuais


-

mas em fazendo assim eles acreditavam que estavam conservando e no

destruindo o imprio e sua civilizao.


Quando,

comeando

com

Constantino,

imprio

estabeleceu

paz

com a Igreja, ele procurou control-la e us-la como defesa contra as ameaas estabilidade do imprio. Nisso os lderes da Igreja aquiesceram. Na
verdade, quando Alarico e seus godos fizeram o saque de Roma em 410,
deixou evidente a fraqueza mortal do imprio, Agostinho resolutamente
declarou que a presena das igrejas como santurios e a profisso crist de
alguns dos godos tinham mitigado o desastre.
Com o triunfo numrico do cristianismo conquistando a esmagadora
maioria da populao do Imprio Romano f crist, poderia parecer que
a

Igreja

finalmente reformaria

civilizao. Entretanto, o

aparecimento

do monasticismo serviu ainda mais para evitar at a formulao de tal


programa. Os monges procuraram retirar-se do mundo seja para viverem
completamente

separados

da

sociedade,

seja

para

estabelecerem

comuni-

dades prprias deles que perfeitamente incorporariam o ideal cristo.


Embora os cristos no tentassem a reforma completa da civilizao
greco-romana,

eles

atacaram

alguns

dos

elementos

constituintes

da

vida

320 Uma histria do cristianismo

ao redor deles e de outros modos as suas atitudes estavam em contraste


total com a cultura em que eles estavam imersos e operaram no somente

mudanas

negativas,

mas

tambm

positivas

no

mundo

mediterrneo.

Alm disso, havia uma notvel diferena entre a civilizao greco-romana


e o Estado romano, por um lado, e, por outro lado, a f proposta em
Cristo e por seus apstolos. Havia diferenas bsicas de valores - o que era
considerado mais valioso - e nas concepes sobre a natureza e o destino
do homem, do universo, do curso da Histria, e do poder - entre o tipo
de poder visto na cruz e na ressurreio e o que constitua e sustentava o
Imprio Romano. Os dois dificilmente poderiam ser reconciliados. Aqui,
como no judasmo, a parbola contada por Jesus sobre o vinho novo em
odres velhos era pertinente, talvez de modo trgico. Ao tentar colocar um
dentro do outro, ambos poderiam se perder.

O profundo efeito sobre a vida religiosa


Como era de se esperar, o cristianismo teve um profundo efeito sobre a vida religiosa do Imprio Romano e do seu povo. Os apologistas
cristos dedicaram grande parte de sua energia para denunciar os cultos
pagos dos quais o imprio estava cheio e no queriam transigir com eles.
Como j sugerimos, existiam alguns resqucios do paganismo nas atitudes e prticas de muitos cristos, mas no havia o sincretismo deliberado
e confortvel que era uma caracterstica to marcante da vida religiosa
contempornea fora do cristianismo e do judasmo. A Igreja era oficialnnte intransigente. Ela sustentava que somente por intermdio dela se
alcanaria a salvao, o verdadeiro alvo da vida humana. Por volta do ano
500,

os

cultos

principalmente

pagos
em

desapareceram

distritos

rurais

essencialmente.

atrasados

em

Eles

remotos

sobreviveram
vales

entre

montanhas, ou entre os invasores brbaros.


Uma revoluo religiosa to avassaladora nunca fora vista no mundo
mediterrneo. Ela no era singular. Mais tarde, ela teria um paralelo na
suplantao de religies, algumas delas mais elevadas que o paganismo
do Imprio Romano, pelo islamismo, e pela eliminao e absoro na

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 321

maior parte da ndia do budismo, tambm uma religio elevada, pelo


hindusmo.

Todavia,

em

alguns

aspectos,

vitria

do

cristianismo

foi

um acontecimento mais notvel do que qualquer um desses dois. Em


contraste

com

islamismo,

triunfo

do

cristianismo,

que

realmente

fora alcanado antes de Constantino ter esposado a f, tinha sido obtido


sem o uso de armas ou o apoio do Estado, e, ao contrrio do sucesso
do hindusmo na ndia contra o budismo, no foi o ressurgimento da
religio hereditria contra o que esta considerava uma variante hertica
de si mesma.
Os
a

efeitos

destruio

religiosos
de

cultos

do

cristianismo

rivais.

no

foram

cristianismo

apenas

contribuiu

negativos,

para

novos

movimentos religiosos. Ele foi um elemento poderoso no maniquesmo e


nas vrias formas de gnosticismo. Ele pode ter tido alguma influncia no
surgimento e expanso do neoplatonismo. Ainda mais significativos foram
os resultados positivos nas concepes sobre Deus e a natureza humana,
no tipo de culto e na qualidade de vida que o vencedor produziu. Sobre
as concepes de Deus e da natureza humana e do tipo de culto associado
com o cristianismo, j dissemos tanto quanto as limitaes de nosso espao
prudentemente

permitem.

Todavia,

precisamos

acrescentar

algo

sobre

as

convices bsicas acerca do relacionamento da comunidade crist com a


sociedade na qual estava imersa convices acerca do objetivo da histria
e o tipo de comportamento e carter que resultaram das crenas religiosas
dos

cristos.

elas

tenham

Aqui
sido

houve

tenses

parcialmente

contradies

recprocas.

Embora

resolvidas quando os pensadores cristos

alcanaram reconciliao instvel e quando a filiao da Igreja veio a se


tornar quase idntica dos cidados do imprio, elas nunca desaparecem
completamente,

mas

persistiram,

sendo

uma

fonte

tanto

de

fraqueza

quanto de fora na sociedade com a qual o cristianismo se associara.

A tenso entre os primeiros cristos e o mundo


Desde o princpio, os cristos sentiam estar em oposio ao que eles
denominavam o mundo. Eles reconheciam o antagonismo entre Jesus, por

Uma histria do cristianismo

322

um lado, e, por outro lado, o estado no qual viviam e que causara a crucificao de Jesus e a perseguio crnica de Seus seguidores. Esse contraste
encontrou expresso dramtica na Cidade de Deus de Agostinho com sua
distino aguda entre a cidade do mundo e a cidade de Deus, mas esse livro
famoso foi ainda mais importante, porque era uma ampliao feita por uma
mente de primeira categoria, de idias j acalentadas pelos cristos.
Muitas pessoas tendiam a identificar a Igreja com a Cidade de Deus.
At mesmo Agostinho parece, s vezes, fazer isso. Certamente, medida
que crescia, a Igreja Catlica tornou-se uma sociedade distinta, dentro do
imprio, mas no plenamente dele, um tipo de imperium in imprio. Tinha
suas regras e leis, os primrdios de sua lei cannica, administradas por
seus prprios oficiais, o clero, paralelamente ao Estado. Isso contribua
para o contraste existente entre os cristos e a sociedade na qual estavam
imersos.
Alm

disso,

como

observamos

em

um

captulo

anterior,

idia

crist da histria humana diferia radicalmente daquela do mundo greco-romano. Era o contraste entre sorte e destino. Os gregos, e nisso os
pensadores

romanos

os

seguiam,

consideravam

Histria

como

algo

que se repetia interminavelmente em uma srie de ciclos, de modo que


o que existe agora existira em algum estgio anterior da carreira humana
e existiria novamente em eras posteriores. A sorte cega a determinava.
A estava uma avaliao triste e pessimista da trajetria humana. Para o
cristo, em ntido contraste, a histria humana tem Deus como soberano. Comea com a criao do homem por Deus e prosseguir para um
apogeu no qual Deus ainda ser o Senhor. Os cristos viam na Histria
um drama csmico, centrado na criao do homem com liberdade de
vontade, no pecado humano e na redeno do homem por intermdio
da encarnao, da cruz, da ressurreio e da vinda do Esprito Santo.
Atravs de Cristo, assim acreditavam os cristos, o homem cado e pecaminoso poderia ser transformado e crescer na comunho com Deus e
na semelhana a Ele. Isso dava ao homem dignidade e valor e Histria
um sentido que o pensamento greco-romano no conhecera.
Os cristos diferiam quanto ao tempo da chegada do apogeu da Histria
e quanto sua natureza precisa. Todavia, os primeiros cristos sustentavam

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 323

que Deus era mesmo agora Senhor, e que embora o apogeu ainda no houvesse chegado, ele estava prximo. Paulo disse o dia est prximo e que
os cristos deviam mesmo agora andar honestamente como no dia onde
a vontade de Deus feita perfeitamente. Jesus parece ter dito que aqui e
agora os homens poderiam entrar nesse reino em que a vontade de Deus
a norma, em uma escatologia realizada, o fim da Histria, que para eles
j surgira. Muitos acreditavam que o apogeu ocorreria na segunda vinda
de Cristo. Alguns buscavam descobrir a data precisa dessa vinda, enquanto outros, embora convencidos que ela ocorreria, insistiam que nenhum
homem poderia saber o dia ou a hora. Orgenes estava convencido que o
Verbo, o Logos, iria prevalecer sobre toda a criao racional e transformar
toda alma na sua prpria perfeio, e que a consumao de todas as coisas
a destruio do mal, embora quanto questo de se ele ser destrudo
de tal maneira que nunca poder surgir novamente em nenhum lugar, est
alm do nosso presente propsito afirmar. Muitos, entre os quais estava
Agostinho, ensinavam que a perfeio nunca poderia ser alcanada dentro
da Histria, mas somente alm dela, no cu.
A oposio entre os cristos e o mundo foi atenuada parcialmente,
conforme sugerimos, medida que os sculos prosseguiram. Os lderes da
Igreja insistiam que o o mundo era como a arca de No, na qual estavam
todos, tanto bons quanto maus. O cristianismo tinha a tendncia de fundir-se com o platonismo e o estoicismo. Este era utilizado pelos pensadores cristos para possibilitar um fundamento terico para a tica. Para os
esticos, havia no universo uma Razo Divina dominante e dela procedia
uma lei moral natural. Alguns dos intelectuais cristos sustentavam que
essa lei natural dos esticos era idntica lei moral crist. Todavia, essa
acomodao

conveniente

no

apagou

inteiramente

contraste

entre

cristianismo e o mundo no qual ele tinha de atuar.

Os cristos e a guerra
Uma das questes sobre a qual os cristos primitivos diferenciavam
em relao ao mundo greco-romano era a participao na guerra. Nos

Uma histria do cristianismo

324

primeiros trs sculos, nenhum escrito cristo que tenha sobrevivido at


o nosso tempo fechou os olhos participao crist em guerras. Alguns
cristos sustentavam que para eles todo derramamento de sangue, seja
como soldados ou executores, era ilegal. Em um estgio em sua histria, a
influente igreja de Alexandria parece ter olhado com desconfiana o fato
de receber soldados em sua filiao e o de ter permitido o alistamento nas
legies

somente

em

circunstncias

excepcionais.

Hiplito,

proeminente

em Roma, ao escrever o que acreditava ser a tradio apostlica e assim o


autntico ensino

cristo,

sustentava que quando algum se candidatasse

admisso comunho crist como um soldado, ele deveria recusar-se a


matar homens mesmo se fosse ordenado a isso por seus superiores e que
no

deveria

deveriam
Um

tambm
demitir-se

catecmeno

ou

fazer

juramento,

se

quisessem

uma

pessoa

que

os

continuar

batizada,

assim

comandantes
como
dizia

militares

catecmenos.
Hiplito,

que

procurasse se alistar como um soldado, deveria ser cortado da Igreja.


Tertuliano argumentou contra o fato de os cristos serem membros dos
exrcitos romanos com base que isso levava essa pessoa sob o senhorio de
outro alm de Cristo, que isso exigiria tomar uma espada, e que, mesmo
quando o exrcito era usado para exercer o papel de polcia em tempo
de paz, se fazia necessria a imposio de castigo, quando toda vingana
era proibida ao cristo. Ele dizia que ao desarmar Pedro, Cristo tirou
a cinta de todo soldado. Outra considerao que pesava contra servir
ao exrcito era a forte possibilidade que como um soldado se exigiria
do cristo que tomasse parte nos ritos de idolatria. A alguns cristos
se permitia o servio nas legies em tempos ou reas de paz quando a
funo do exrcito era a de polcia, mas desaprovava que fosse guerra.
To clara era a oposio dos cristos primitivos ao portar armas que
Celsus, em seu famoso ataque a eles, declarou que se todos fossem fazer
como os cristos, o imprio cairia como vtima dos brbaros mais selvagens e mpios. Em resposta, Orgenes no negou que os cristos eram
pacifistas. Na verdade, ele disse que os cristos no lutam sob o imperador
embora ele o exija. Ao contrrio, ele argumentava que se todos se tornassem cristos, os brbaros tambm seriam cristos, e que mesmo agora,
quando os cristos eram a minoria, seu amor, trabalho, e oraes estavam

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 325

fazendo mais do que as armas romanas poderiam fazer para preservar o


imprio.
Para

os

cristos

primitivos,

pacifismo

era

basicamente

terico,

porque eles eram principalmente de grupos exceto aqueles dos quais as


legies eram recrutadas e no tinham a responsabilidade de formular a
poltica do Estado.
A despeito da tendncia geral entre os cristos com o pacifismo, no
sculo 3, a quantidade de cristos servindo nas legies parece ter aumentado. Isso aconteceu especialmente no caso de fronteiras ameaadas por
invaso, e no Ocidente.
Alm disso, aps os imperadores terem esposado o cristianismo e eles
e os oficiais cristos serem encarregados da responsabilidade pelo grupo
poltico e por fazerem decises para o governo, a atitude da maioria dos
cristos para com a guerra mudou. Os cristos agora comeavam a crer
que algumas guerras so justas. Essa foi a posio tomada por Ambrsio.
Agostinho elaborou a base terica para a guerra justa. Ele sustentava que a
impiedade deve ser restringida, pela fora se necessrio, e que a espada do
magistrado divinamente comissionada. Nem todas as guerras so justas.
Para ser justa, assim dizia Agostinho, uma guerra deve ser travada sob a
autoridade de um prncipe, ela deve ter como seu objeto a punio da injustia e a restaurao da paz, e deve ser lutada sem disposio de vingana
e sem violncia desnecessria. Ela deve ser tambm empreendida com um
amor interior. Todavia, sem a autoridade do prncipe, Agostinho pensava,
os civis no devem usar a fora para defender mesmo a sua prpria vida. O
clero e os monges deviam ser inteiramente isentos de servio militar. Esse
era o princpio de uma guerra justa que foi sustentado por uma grande
proporo de cristos em sculos subseqentes.

Os cristos e as diverses pblicas


Sobre
tradies
de

as

diverses,

dominantes

gladiadores,

as

os

da

disputas

cristos
vida
entre

tambm

greco-romana.
homens

se

posicionaram
O

teatro,

animais

eram

contra

os

as

combates

quase

uni

Uma histria do cristianismo

326

versais.
essas

Como
coisas.

conseqncia,
Os

cada

imperadores

cidade

pagos,

tinha

mesmo

estrutura

espritos

notvel

nobres

para

como

de Marcus Aurelius [Marco Aurlio], consideravam parte do seu dever


pblico

apresentar

espetculos

com

gladiadores

estar

presentes

neles

e a multido exigia sua presena. Todavia, os lderes cristos condenavam sem hesitao o teatro e os esportes do anfiteatro. Havia oposio
ao teatro por causa da lascvia de suas peas e de sua hipocrisia - seu
estmulo ao amor, ira, temor e tristeza. Tertuliano deu como razes para
a proibio aos cristos de freqentarem os espetculos pblicos o fato
que os jogos e as disputas entre gladiadores eram em honra aos deuses
pagos, que eles incitavam ao dio, amargura, e aflio, que a aposta que
acompanhava

jogo

era

demasiadamente

perturbadora

para

ser

saud-

vel, e que por intermdio deles o crime no era somente cometido, mas
tambm

ensinado.

Outro

dos

escritores

cristos

primitivos

denunciou

espetculo dos gladiadores como um banquete canibal para a alma, e


ainda

outro

como

inculcando

assassinato.

Alguns,

inclusive

Clemente

de Alexandria, proibiam os cristos de freqentar corridas. Hiplito declarou que a tradio crist primitiva no aprovava freqentar ou tomar
parte

em

corridas

de

carruagens.

Agostinho

descreveu

condenou

sangue lascivo levantado por depor contra os combates de gladiadores.


Por um tempo, a Igreja recusou o batismo a um gladiador profissional,
a menos que ele renunciasse a essa ocupao, e exclua da comunho
aqueles que freqentavam os jogos. Sob a influncia de sua nova f, o
imperador

Constantino

proibiu

as

legais

faziam

penas

que

os
os

espetculos
criminosos

de

gladiadores

tornar-se

gladiadores.

aboliu
Joo

Crisstomo, igual a muitos, um bispo menor e um pregador, usou o bordo verbal contra corridas de cavalos, farsas populares e pantomimas.
Todavia, essas diverses continuaram mesmo aps a maioria da populao do imprio tornar-se crist por profisso e quando muitos, talvez a
maioria de seus patronos, portavam o nome de cristo. -nos dito que os
combates de gladiadores persistiram em Roma at que, no sculo 5, um
monge, Telmaco, se jogou sobre a arena a fim se parar os combatentes e a
multido, presumivelmente nominalmente crist, o apedrejou at a morte
pela interferncia dele nesse prazer. Por causa disso, o imperador ordenou

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 327

que os espetculos no mais deviam existir e Telmaco foi alistado entre


os mrtires. Provavelmente, entretanto, o fim dos combates entre gladiadores e as disputas na arena entre homens e animais foi devido crescente
pobreza do imprio que declinava e a escassez de recrutas para as posies
de gladiadores como tambm por causa da conscincia crist.

O cristo e a escravido
Os cristos no levaram adiante nenhuma campanha organizada contra a escravido. Isso teve de esperar at os sculos 19 e 20. Ainda aqui,
tambm, embora de modo algum to notadamente quanto no caso das
diverses, a tendncia da conscincia crist e da prtica crist era contra
uma

instituio

bsica,

geralmente

aceita

pelo

mundo

greco-romano

mitigou sua crueldade.


Mesmo o estudante fortuito da cultura greco-romana no pode seno
estar cnscio da proeminncia da escravatura nela. As democracias gregas
tinham escravido, e o lazer de seus cidados livres para os afazeres do
Estado tornou-se possvel pelo trabalho de escravos. No Imprio Romano,
nos grandes Estados fundirios, os escravos que trabalhavam, e os escravos tambm faziam muita coisa do trabalho urbano e desempenhavam a
maior parte do servio domstico nas casas de famlias que podiam dar-se
ao luxo de t-los. Muitos dos escravos eram, com freqncia, infelizes e a
opinio pblica fechava os olhos ao uso do chicote sobre eles, matana
deles quando eles no mais eram teis, e a venda deles a um preo baixo
quando estavam velhos.
Poucos cristos condenavam totalmente a escravido, muitos cristos
possuam escravos, e alguns senhores cristos tratavam com dureza seus
escravos. Todavia, o ensino cristo trouxe melhoria para muitos escravos.
Conquanto Paulo ordenasse que os escravos obedecessem a seus senhores
como escravos de Cristo, fazendo o servio deles como se fizessem a Cristo
e no a homens, ele tambm exortava os senhores a evitarem ameaar
seus escravos, lembrando-os que no h nenhuma acepo de pessoas
com Aquele que est no cu, o Senhor tanto dos senhores terrenos quanto

328 Uma histria do cristianismo

dos escravos. Em uma carta muito tocante, Paulo devolveu um escravo


fugitivo ao seu senhor, rogando-lhe que recebesse o fugitivo como um
irmo no Senhor. Paulo tambm declarou que na comunho crist no h
escravo nem livre, mas que todos so um em Cristo Jesus. Mais de uma
vez nos sculos posteriores os escritores cristos lembraram aos da f que
vista de Deus o senhor no possui um status mais elevado do que o escravo,
mas que ambos devero ser julgados. Ambrsio dizia que o escravo poderia
ser superior em carter ao seu senhor e ser realmente mais livre do que ele.
Agostinho declarou que Deus no criou o homem racional para ser senhor
sobre

outros

racionais.

Nessa

atitude

ambos,

Ambrsio

Agostinho,

podem ter sido influenciados pelo estoicismo, mas eles acreditavam que
isso estava de acordo com os princpios cristos. Em muitos lugares, os
escravos podiam exercer o ofcio na Igreja. No era incomum para pagos
libertarem

seus

escravos,

mas

muitos

cristos

fizeram

igualmente.

Que

eles acreditavam que existia conexo entre sua f e esse ato visto do fato
que a alforria era, com freqncia, solenizada em uma igreja e exatamente
num dos grandes dias de festa, especialmente a Pscoa. Em um tempo
prximo ao final do sculo 1 ouvimos de cristos que voluntariamente se
tornaram escravos para resgatar outros da escravido.
O cristianismo minou a escravido ao conceder dignidade ao trabalho,
no importa quo aparentemente servil ele seja. Tradicionalmente, o trabalho
que poderia ser desempenhado pelos escravos era desprezado como degradante para os homens livres. Os mestres cristos diziam que todos deviam
trabalhar e que o trabalho deveria ser feito como a Cristo como senhor e
como a Deus e vista de Deus. Trabalhar tomou-se um dever cristo.
Antes do final do sculo 5, a escravido declinava. Isso no foi devido
totalmente e talvez nem mesmo principalmente influncia do cristianismo, mas este ltimo contribuiu para isso.

A atitude crist para com a propriedade


Podia um homem de riquezas tornar-se e permanecer um cristo? A
tica crist fez algo para revolucionar a atitude em relao propriedade

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 329

e estrutura industrial e comercial de vida? Algumas passagens no Novo


Testamento

traziam

inquietao

para

as

conscincias

sensveis.

Notvel

foi a afirmao de Jesus ao jovem rico que se ele quisesse ser perfeito,
deveria vender tudo o que tinha e dar aos pobres, e seu comentrio
posterior que era extremamente difcil para um rico entrar no reino do
cu. Como j vimos, a Igreja Primitiva em Jerusalm por um tempo
praticou a comunho de bens entre os crentes. Com algumas excees
parciais, a pobreza era um dos preceitos para os que procuravam ser
plenamente
cristos

cristos

tendiam

seguindo
a

caminho

considerar

de

um

agricultura

monge.
o

Os

mestres

trabalho

manual

preferveis ao comrcio e olhavam com desagrado para os de sua f


que

trabalhavam

no

comrcio.

Clemente

de

Alexandria

no

proibiu

comrcio, mas disse que o mercador cristo deveria procurar determinar


qual seria um preo justo a pedir por seus artigos e no exigir mais nem
aceitar menos.
Todavia,

os

mestres

cristos no

proibiam

a propriedade

particular.

Eles sustentavam que o luxo era contrrio aos princpios cristos e recomendavam a simplicidade no vestir, no comer e no beber, mas tambm
ordenavam o trabalho e no exigiam a plena renncia dos frutos do trabalho. A Igreja tornou-se a proprietria de grandes pores de terra e
mesmo

os

monastrios

possuam

propriedade

coletivamente

vendiam

no mercado os produtos do trabalho dos monges.

A filantropia crist
Os
inovao

presentes
crist.

dos
Na

indivduos

verdade,

no

para

Imprio

bem-estar
Romano

pblico
as

no

eram

benfeitorias feitas

por indivduos particulares e por oficiais pblicos eram coisa comum. Por
intermdio deles, os banhos, templos, teatros, estradas, pontes, aquedutos,
mercados, escolas e bibliotecas eram construdos e os jogos e outras diverses pblicas foram providas.
Contudo, no uso do dinheiro para o bem-estar geral, o cristianismo
trouxe cinco inovaes significativas. Ele fez da doao uma obrigao de

330

Uma histria do cristianismo

seus adeptos, tanto pobres quanto ricos, porque se sustentava que todos
deveriam contribuir, cada um de acordo com sua capacidade, e isso foi
simbolizado na coleta que aconteceu no primitivo ritual da eucaristia. O
motivo que foi enfatizado era tambm novo: era o amor como uma resposta de gratido ao amor de Cristo, que, embora fosse rico, todavia para
o bem daqueles que O seguiam, Ele se fez pobre, que eles a despeito de
sua pobreza poderiam se tornar ricos. Os objetos de beneficncia tambm
foram mudados, ao menos em parte. A comunidade crist enfatizava o
apoio s vivas, rfos, doentes, incapacitados e os que, por causa de sua
f,

estavam

desempregados

ou

aprisionados.

Isso

resgatou

muitos

que

foram colocados no trabalho forado por causa de sua f. Ela hospedava


os viajantes. Uma igreja enviava ajuda a outra cujos membros passavam
fome ou sofriam perseguio. Na teoria e, em grau menor, na prtica, a
comunidade crist era uma fraternidade, unida em amor, em que a ajuda
material recproca era a regra. Isso foi mais facilmente executado nos anos
quando os cristos eram a minoria, mas algo do mesmo esprito foi relatado, ainda que atenuado e institucionalizado, nos dias quando os cristos
se tornaram a maioria.
O amor e o servio cristos no eram restritos aos membros da Igreja.
Eles

tambm

eram

estendidos

aos

no-cristos.

ordem

de

amar

prximo no foi esquecida, nem a parbola pela qual Jesus tinha ilustrado
essa

ordem,

do

cuidado

pelo

estrangeiro

desconhecido

sobre

quem

infortnio viera. Em um dos escritos do Novo Testamento, os cristos


eram exortados, medida que tivessem oportunidade, a fazer o bem a
todos os homens. Lemos que mais tarde, quando a pestilncia varreu
grandes cidades como Cartago e Alexandria, e quando os pagos fugiram
da mesma, os cristos ficaram e cuidaram dos enfermos e moribundos.
Cristos ricos, aps cessarem as perseguies, fundaram hospitais.
Devemos

observar

que,

como

uma

quinta

inovao,

contribuio

crist foi personalizada. Pelo fato de resultar do amor, ela no era um


servio

impessoal

grandes

massas

de

homens,

embora

muitas

vezes,

como nas pocas de fome, ela tratava de grandes nmeros, mas se estendia
a indivduos, valorizando cada um como quem tinha uma importncia
especfica aos olhos de Deus, algum por quem Cristo morreu.

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 331

Sexo, mulheres, crianas, casamento e a famlia


Naquela importante esfera da vida humana que envolve as relaes
entre os sexos, o status de mulheres e crianas, o casamento e a famlia, o
cristianismo operou importantes modificaes.
As mulheres foram mencionadas de modo destacado e favorvel nos
apreciados registros da vida de Cristo. Embora Paulo no permitisse que
elas falassem nas reunies das igrejas, ele declarou que em Cristo Jesus
no poderia haver homem nem mulher, e nas igrejas da primeira gerao
algumas mulheres foram honradas como profetisas. Parece que as mulheres tambm atuaram como diaconisas, embora isso no seja certo. Como
vimos, desde os primeiros dias da igreja as vivas e as virgens foram tidas
em alta considerao.
Ns observamos que, pelo menos a partir da poca de Paulo, a
virgindade
exceto

era

em

mais

alguns

estimada
dos

que

grupos

estado

minoritrios,

conjugal.

como

os

No

entanto,

marcionitas,

casamento no era proscrito. No caso da morte de um cnjuge, um


segundo
igreja,

casamento
mas

terceiro
do

era

casamento

casamento

permitida

proibido

eventualmente
era

era

somente

era

elementos
pelos

considerado

severamente
para

pelos
permitido

algo

proibida

procriao

de

mau.
e

mais
mais

relao

dentro
filhos.

rigorosos
tolerantes.

do

sexual

casamento

divrcio

no

da
Um
fora
era
era

permitido, exceto aps a violao do vnculo matrimonial por um dos


cnjuges. As ofensas sexuais de modo algum eram desconhecidas entre
os cristos, mas havia tempo eram a causa de excluso do ofensor da
igreja.

Mais

tarde,

conforme

observamos,

era

permitida

restaurao

aps o devido arrependimento e disciplina. A lei civil proibia que uma


mulher de classe elevada se casasse com um homem de posio social
inferior, um liberto ou um escravo, e decretava que caso desobedecesse,
ela desceria posio de seu cnjuge. Todavia, a sociedade, em geral,
fazia vista grossa a tais unies. No incio do sculo 3, embora tenha sido
fortemente

criticado

por

isso,

papa

Calisto

[Calixto

I],

que

relaxou

a regra de ofensas sexuais, tambm declarou tais casamentos legais do


ponto de vista da Igreja.

332 Uma histria do cristianismo

Os filhos deveriam ser objeto de atencioso cuidado. O prprio Jesus


dera o exemplo, e Paulo, embora exortando-os a obedecer a seus pais,
ordenou que os pais no os provocasse ira, mas os criassem na disciplina
e admoestao do Senhor. A destruio de uma vida infantil, quer pelo
aborto ou pelo infanticdio, era proibida.
Nos seus primeiros sculos, dentro da Igreja, que chamara existncia, o cristianismo tinha no somente retirado o aguilho da escravido,
concedido dignidade ao trabalho e abolido a mendicncia, mas tambm
elevara o status das mulheres e dado novo valor infncia.

Os cristos e a literatura pag.


Deviam os cristos estudar e ensinar a literatura no crist - os
filsofos,

poetas

dramaturgos

gregos

romanos

tida

em

to

alta

considerao pelos pagos ao seu redor, ou esses escritos estavam em


tamanho contraste com o Evangelho que l-los contaminaria a f que
tinham os cristos?
Nesse
vamos

ponto,

que

Clemente

tais
de

os

cristos

no

extraordinrios
Alexandria

concordaram

formadores
Orgenes

do

foram

plenamente.
pensamento
estudiosos

Ns

obser-

cristo

como

dos

filsofos

gregos e, embora no deixassem de ser crticos dos mesmos, deram-lhes


tributo ao elaborarem as suas prprias concepes da f crist. Eles de
modo
qual
o

algum

estavam

Ambrsio

estava

neoplatonismo.

sozinhos
em
lista

nisso.

dvida

com

poderia

ser

Ns
o

observamos
estoicismo

aumentada.

a
e

Alm

maneira

pela

Agostinho

com

disso,

foi

por

intermdio dos cristos que a literatura grega e romana que chegou aos
nossos dias foi preservada e transmitida. No entanto, Jernimo veio a
acreditar que devia renunciar a sua paixo pelos clssicos gregos e romanos como um tipo de idolatria. Muitos escritores cristos destilaram
escrnio

contra os

filsofos

denunciaram as histrias dos

deuses

na

literatura da poca por causa de suas imoralidades e puerilidades. Alm


disso, muitos cristos temiam ter qualquer contato com a literatura grega e romana, sustentando que as Escrituras eram suficientes.

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 333

Devemos

nos

lembrar

que

entre

abordagem

crist

grega

da

vida intelectual havia um grande hiato, um hiato que ajuda a explicar a


desconfiana de muitos cristos em relao filosofia pag. Os gregos
apelavam razo como caminho bsico para a verdade, mas sob essa razo
eles

tinham,

consciente

ou

inconscientemente,

certas

pressuposies

quais aplicavam a razo. Entre muitos cristos, o uso no cristo da razo


e suas pressuposies foram rejeitados. Jesus agradecera a Deus pelo fato
que este ocultara o Evangelho dos sbios e entendidos e o revelara aos
pequeninos, e Paulo declarara que na sabedoria de Deus o mundo no
conhecera a Deus por meio da sabedoria. O caminho para a verdade
mais importante para o homem era considerado a aceitao pela f do
que

Deus

fizera

na

encarnao,

na

cruz

na

ressurreio.

Agostinho

declarou: Creia para que voc possa entender. No sculo 5, uma perda
de confiana no uso grego da razo j estava bastante disseminada no
Imprio Romano, dentro e fora dos crculos cristos.
No entanto, a razo em si mesma no era universalmente desprezada
quer entre os no-cristos ou entre os cristos. Nos sculos subseqentes,
o esforo por determinar a relao entre a razo e a f iria constituir um
constante
homens

problema
a

usarem

nos

crculos

suas

cristos.

mentes.

Cristos

prprio

importantes,

Jesus

exortou

inclusive

os

Paulo

e Agostinho, aplicaram a razo aos dados derivados da f. Ao rejeitar


o uso grego da razo, eles no rejeitaram a razo em si mesma. Eles
insistiram que atravs da razo os homens podiam obter entendimento
de alguns aspectos da verdade. Mas eles sustentaram que no Evangelho
alguns

dados

novos e

essenciais foram concedidos por Deus, os quais

a razo precisava levar em considerao, que em Cristo Deus assumira


a iniciativa, que era atravs da f, a f que um pleno compromisso
de

ns

mesmos

percepes

com

centrais

Deus

em

do significado

Cristo,
da

que

os

homens

alcanam

as

vida, tomam posse da verdadeira

vida e capacitam Deus a tomar posse deles, e que tendo assumido esse
compromisso

alcanado

essas

quilo que dessa maneira veio at eles.

percepes,

eles

podem

aplicar

razo

Uma histria do cristianismo

334

O cristianismo e a linguagem
Uma fase da influncia do cristianismo, embora somente parcialmente em contraste com a cultura em que a f foi estabelecida, foi ligada aos
seus efeitos sobre a linguagem. Isso foi visto de vrios modos.
Um desses que estavam um pouco aqum de revolucionrio foi o novo
significado que o cristianismo deu a certas palavras, algumas delas do uso
familiar. Na tentativa de expressar as suas convices mais profundas e
as suas crenas centrais, os cristos algumas vezes cunharam termos novos. Com freqncia, contudo, eles tomaram palavras j existentes, como
deus do latim e theos (0es) do grego, e se esforaram para preench-las
com um contedo distintamente cristo. Eles no tiveram muito sucesso
porque muitos dos termos trouxeram consigo para aqueles que os empregaram algo de suas conotaes pr-crists e mesmo anticrists. Todavia,
em

graus

variados

os

cristos

deram

significados

peculiarmente

cristos

para as palavras que eles adotaram.


Em

algumas

regies,

cristianismo

ajudou

na

difuso

de

uma

linguagem ou criando para ela uma forma literria. Na sia Menor, o


cristianismo

foi,

provavelmente,

responsvel

por

suplantar

as

numerosas

lnguas locais pelo grego, e na Glia o desaparecimento dos vernculos


celtas e o triunfo do latim parecem ter estado intimamente associados
difuso do cristianismo. Todavia, na Armnia a era dourada da literatura
nativa veio pela traduo e composio de livros cristos por intermdio
de um alfabeto formado para esse propsito. No Egito, foi vitorioso o
esforo de proporcionar s massas da populao a literatura na linguagem
da vida cotidiana que fez parar o uso exclusivo do grego estranho para
as pores escritas e que estimulou o desenvolvimento de um alfabeto
que poderia ser rpida e facilmente aprendido pela multido em lugar
de antigos hierglifos que poderiam ser uma peculiaridade somente de
poucos. Por meio desse agente a literatura crist cptica veio existncia,
sendo

basicamente

uma

obra

dos

monges.

Seu

principal

perodo

criativo foi na ltima parte dos sculos 4 e 5. De modo semelhante, o


uso do siraco na literatura que fora restrito pela difuso do grego por
intermdio da helenizao da Sria aps a conquista de Alexandre, o

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 335

Grande, foi estimulado pela converso dos povos de fala siraca f crist.
O florescimento da literatura siraca andou paralelo com a difuso do
cristianismo e foi concomitante com o esforo de tornar a literatura crist
acessvel s pessoas mais simples. O gtico recebeu primeiramente uma
forma escrita pelo que sabemos, por intermdio de Ulfilas, o missionrio
cristo, e os georgianos devem ao menos dois alfabetos aos cristos.

O cristianismo e a arte
O efeito do cristianismo sobre a arte no foi imediatamente revolucionrio

ou

surpreendente,

seja

negativa

ou

positivamente.

Para

ser

exato, sob a influncia da f, a construo de templos pagos e a feitura


de

imagens

dos

deuses

cessaram,

alguns

templos

foram

destrudos.

Contudo, somente aps os cinco primeiros sculos que as formas de


arte e arquitetura distintamente crists comearam a ser proeminentes.
Muito antes do ano 500, as pinturas inspiradas pela f crist comearam
ser

vistos,

aparecer,

notadamente

apresentaram

uma

poucos
nas

exemplares

catacumbas.

modificao

nos

As

costumes

sobreviventes
catacumbas
dos

podem
em

enterros.

ainda

si

mesmas

Os

cristos

reprovavam a cremao, a forma de dispor do morto que normalmente


era seguida pelos pagos, e sustentavam que o corpo deveria ser sepultado intacto. Em Roma, at o sculo 5, o sepultamento cristo era
predominantemente
galerias

deixadas

na
pelos

cidade,

em

escavadores

passagens
de

cujos

materiais

prottipos
de

foram

construo.

as

Nessas

catacumbas e sobre alguns dos sarcfagos foram pintadas cenas crists,


entre elas as do Natal, e de Jesus como o Bom Pastor.
Contudo,
uma

inveno

catacumba
crist,

como

porque

os

um
judeus

lugar

de

tambm

sepultamento
a

no

empregavam.

foi

Alm

disso, as cenas crists normalmente usavam formas de arte no-crists.


Assim, ao menos algumas das descries do Bom Pastor so claramente
modeladas em quadros pagos em que Orfeu era a figura central: com
algumas

modificaes,

uma

representao

de

Jesus

foi

substituda

de Orfeu. Comeando com a era de Constantino e da plena tolerncia

pela

336

do

Uma histria do cristianismo

cristianismo,

geralmente
os

para

grandes

adotavam
satisfazer

as

aos

edifcios
tradies
propsitos

de

igrejas

foram

arquitetnicas
da

adorao

erigidos,

existentes,
crist.

mas

esses

modificando-

Foi

somente

no

sculo 6 que formas revolucionrias de arquitetura de igreja comearam


a aparecer.

Os cristos e o Estado
Que atitude os cristos tomaram em relao ao Estado, especialmente em relao ao Imprio Romano em que a f deles surgiu e em que
a grande maioria deles tinha o seu lugar de morada? J vimos que eles
deliberadamente no resolveram suplantar o Estado romano ou reformar
a estrutura da sociedade da qual ela era parte essencial. Contudo, eles a
enfraqueceram ou a fortaleceram?
A atitude de Jesus para com o Estado no foi de aprovao absoluta
nem desaprovao. Ele certamente no encabeou um movimento de seu
povo para desfazer-se do jugo romano, embora houvesse alguns que quisessem que Ele o fizesse e Ele foi crucificado com a acusao de fazer-se a
si mesmo rei em oposio ao imperador. Ele ordenou obedincia aos homens que estavam em autoridade na comunidade judia e lei de Moiss
que
e em

presumivelmente

governava

essa

comunidade,

pagava

seus

impostos,

um dito meio enigmtico, ordenou tributar a Csar as coisas que

pertenciam a Csar, e como parte do que tem sido chamado de ensino de


no-violncia Ele ensinou que nenhuma resistncia deveria ser oferecida
se por um devido processo legal a capa de algum fosse tomada, ainda que
injustamente. Ele recusou para si mesmo ou em causa prpria empregar
mtodos polticos e nunca defendeu a rebelio. Na verdade, embora Ele
tenha

declarado

que

Seus

seguidores

estivessem

indecisos

perante

os

representantes do Estado, Ele no defendeu a negao da jurisdio ou


desobedincia ao veredicto das cortes, mas, antes, ordenou aos que eram
aprisionados a afirmar seu caso e confiar em Deus para sugerir a eles o
que deveriam dizer. Todavia, Jesus zombou de Herodes como uma pessoa,
e no impressionou-se com os governadores, nem mesmo com Salomo,

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 337

que era to reverenciado na histria judia. Alm do mais, Seu ensino e


exemplo de recusa em confiar no poder representado pelo Estado e Sua
dependncia de uma espcie de poder radicalmente diferente, visto na
aparente fraqueza da cruz e vindicado pela ressurreio, se plenamente
executados,

tornariam

desnecessria

espcie

de

Estado

representado

pelo Imprio Romano.


A atitude dos cristos dos primeiros trs sculos para com o Estado
parece contraditria. Paulo declarou que o governo derivava sua autoridade
de Deus e instruiu os cristos a serem obedientes aos seus oficiais e a
pagar-lhes os devidos impostos. A Primeira Carta de Pedro ordenou aos
cristos honrarem o imperador. Todavia, o Apocalipse de Joo considerou
o Imprio Romano como mau e diametralmente oposto f crist. Paulo
proibiu que os cristos resolvessem suas questes nas cortes romanas e
caracterizou os magistrados romanos como
Igreja.

Conquanto

os

cristos

sofressem

aqueles menos estimados na


passivamente

as

perseguies

por parte do Estado e, na medida em que sabemos, sem se oporem a eles


com violncia, e ainda que orassem pelos imperadores, eles consideravam
como

apostasia

participao

no

culto

que

dava

honras

divinas

ao

imperador, e ao menos alguns deles se recusaram a fazer juramentos e


olharam os oficiais do governo, em geral, como maus e o Estado como
hostil a Deus. Os cristos sustentavam que para eles a lealdade a Deus
deve ter prioridade sobre a lealdade ao Estado e que ocasionalmente uma
poderia exigir a desobedincia da outra. Muitos exemplos notveis disso
foram vistos nos milhares de cristos que se recusaram, mesmo ao custo
de suas vidas, a condescender com os decretos imperiais de sacrificar aos
deuses. Embora houvesse alguns cristos em postos pblicos, havia uma
convico
deveria

amplamente

exercer

um

sustentada
cargo

entre

pblico,

os

porque

cristos
fazer

que
isso

nenhum

poderia

deles

acarretar

participao em cerimnias pags ou a perda da vida pela imposio da


sentena de morte. Bem no comeo do sculo 3, Hiplito disse que o
costume cristo histrico exigia que um magistrado civil pedisse demisso
de

seu

ofcio

como

condio

para

unir-se

Igreja.

Como

vimos,

usualmente os cristos consideravam o servio militar como errado para


eles. Todavia, onde a condescendncia com as leis do Estado no significava

Uma histria do cristianismo

338

deslealdade ao que eles acreditavam ser a lealdade deles a Deus, os cristos


se esforavam para ser cidados modelares. Eles pagavam seus impostos e
de outros modos condescendiam com as exigncias do governo. Alm do
mais, como os cristos se multiplicaram, especialmente no sculo 3, um
nmero crescente deles estava em postos pblicos.
Quando,

comeando

com

Constantino,

os

imperadores

tornaram-

se cristos professos, e quando, no decurso dos dois sculos seguintes, a


esmagadora maioria da populao do imprio foi trazida para a Igreja, esta,
como j vimos, entrou em uma espcie de aliana com o Estado. Exceto
por um breve interldio sob Juliano, a maioria nas legies se considerava
como pertencente f. provvel que o Estado tenha ganhado com essa
aliana, porque, a despeito de suas divises internas, a Igreja Catlica era,
junto ao governo, a corporao mais abrangente e melhor articulada no
Imprio Romano e servia para reforar um regime poltico que j mostrava
sintomas

de

desintegrao.

Alm

disso,

direo

dos

cristos

saudava

Constantino como designado por Deus e pelos cristos como imperador e


agora ele recebia honra peculiar e autoridade acrescentada como o baluarte
contra

anarquia.

Algumas

geraes

mais

tarde,

os

imperadores

eram

coroados pelos representantes da Igreja em uma cerimnia religiosa.


Todavia, a aliana da Igreja com o Estado de modo algum foi inadequada para o governo imperial romano. As dissenses internas da Igreja
ameaavam, como j vimos, despedaar no somente a Igreja, mas tambm
o imprio. Na verdade, no perodo seguinte elas viriam contribuir para a
ruptura do imprio. Nos sculos 4 e 5, o rpido crescimento do monasticismo atraiu milhares da sociedade comum seja para a vida solitria dos
eremitas ou para as comunidades que eram virtualmente autnomas. Aqui
pode ser vista uma fonte de fraqueza para o Estado.
Comeando com Constantino, o cristianismo parece ter tido alguma
influncia sobre as leis do imprio. Constantino parece ter se esforado para governar como um cristo, para tornar o imprio seguro para o
cristianismo, e para criar um mundo adaptado para os cristos viverem
nele. Isso se reflete em algumas de suas modificaes das leis e adies a
elas. A legislao de Constantino contra os combates entre gladiadores
parece ter sido inspirada pela f crist. Assim, promulgou editos a favor

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 339

de vivas, rfos, e pobres, e contra a imoralidade, a separao pela venda


de um escravo de sua esposa, contra o infanticdio, e contra a venda de
crianas escravido, prostituio, rituais religiosos imorais, e contra o direito antigo de um pai matar seu filho. A profisso de atriz normalmente
acarretava prostituio e no sculo 3, por decreto imperial, aparentemente
por instncia da Igreja, foi ordenado que se uma atriz s portas da morte
pedisse e recebesse os ltimos sacramentos, e ento recuperada, ela no
poderia ser compelida a retomar seu modo de vida anterior.

Vinho novo em odres velhos:


O poder de Cristo e o poder de Csar
A

relao

do

cristianismo

com

Estado

romano

apresenta

at

questes mais profundas do que as que foram levantadas nos pargrafos


anteriores.

Como

sugerimos,

vemos

aqui

dois

poderes:

poder

de

Cristo e o poder de Csar. Em uma de Suas parbolas, Jesus declarou


que o vinho novo no poderia com segurana ser colocado em odres
velhos, porque se assim acontecesse, os odres se romperiam e o vinho
seria perdido. Isso se mostrou verdadeiro no caso do Imprio Romano
e o Evangelho cristo? A suprema grandeza do seu poder destruiria os
Vasos de barro e no processo em si seria dissipada ou seria gravemente e
talvez irreparavelmente enfraquecida?
Em que grau, se que existe algum, o declnio e queda do Imprio
Romano

se

deveu

ao

cristianismo?

Com

freqncia,

como

vimos,

enquanto o cristianismo se espalhava, a acusao foi feita de que ele


estaria trazendo enfermidade mortal para o imprio e para a estrutura
da

sociedade

empenhavam-se

greco-romana.
na

resposta

Repetidamente

os

essa

Notvel

acusao.

apologistas
foi

cristos
obra

de

Agostinho, Cidade de Deus, mas essa no foi de modo algum a nica obra
evocada para a queixa, nem foi a ltima. A acusao tem sido mais do
que uma vez renovada nos tempos modernos.
Os apologistas cristos, longe de admitirem a verdade da acusao,
insistiram que, em vez de enfraquecerem o Estado, os cristos o estavam

340 Uma histria do cristianismo

realmente fortalecendo. Assim, na primeira metade do sculo 2, A epstola


a Diogneto declarava: O que a alma para o corpo, assim os cristos so
para o mundo... A alma est aprisionada ao corpo, todavia preserva esse
corpo; e os cristos esto confinados no mundo como em uma priso,
todavia eles mantm o mundo unido. Como j vimos, Tertuliano insistiu
que os cristos faziam mais do que os pagos pelo imperador, que eles
o consideravam como designado por Deus, e sustentavam que o caos
seria

evitado

somente

pela

existncia

continuada

do

Imprio

Romano.

Orgenes disse que por suas oraes os cristos prestavam mais servio
ao imprio do que se lutassem por ele nas legies, pois por suas peties
eles conquistaram todos os demnios que incitavam a guerra... e [que]
perturbavam a paz. Onde estava o certo, com os crticos ou com os apologistas?
Em uma tentativa de encontrar a resposta a essa pergunta, devemos ter
em mente diversos fatos. Primeiro, devemos nos lembrar que os sintomas
de

enfermidades

mortais

estavam

presentes

no

mundo

greco-romano

antes de Cristo nascer. Exatamente sobre quais foram essas causas os


estudiosos nunca chegaram a um acordo, mas com respeito s doenas
daquela regio, no sculo 1 a.C., no havia qualquer debate. Para ser exato,
em cada cultura, mesmo no apogeu de sua prosperidade, h evidncias de
srias fraquezas que podem ser encontradas e de modo algum elas so
prova conclusiva de um colapso iminente.
Entretanto, em segundo lugar, no sculo anterior ao nascimento de
Cristo, as evidncias de desintegrao estavam to palpveis nas guerras, no
abandono da antiga ordem, e na corrupo moral, que o observador atento
temia um colapso prematuro. Desse desastre a bacia do Mediterrneo foi
salva por Julio Csar e por Csar Augusto, especialmente por este ltimo.
Por intermdio da estrutura delineada por Augusto com o imperador como
seu lder, a Pax Romana foi estabelecida quase coincidentemente com a
vinda de Cristo. Ento, se seguiu um perodo de prosperidade material at
ento mpar no mundo mediterrneo - embora tenha vindo em paralelo
com algum movimento semelhante na China contempornea sob o governo da dinastia Han. No de admirar que Roma e o imprio tenham sido
considerados como os pilares da civilizao contra a anarquia.

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 341

Ainda,

em

terceiro

lugar,

devemos

observar

que

principado

planejado por Augusto no curou, mas somente fez parar temporariamente


a trajetria da doena da qual a cultura greco-romana estava sofrendo.
Exceto

pela

estrutura

poltica

dada

por

Augusto,

essa

cultura

estava

cessando de dizer ou de fazer alguma coisa substancialmente nova. Na


filosofia, o nico novo sistema de importncia que emergiu nos primeiros
dois sculos do imprio, to prspero materialmente, foi o neoplatonismo,
que

foi

principalmente

um

desenvolvimento

do

platonismo

anterior

pode possivelmente em parte ter uma dvida para com o cristianismo pelo
fato deste lhe ter dado o estmulo que o trouxe existncia. Aps o sculo
I com sua Era Augustiana, e com a gerao que se seguiu a ela, nenhuma
contribuio de importncia fundamental foi feita na literatura ou na arte.
Foi somente atravs do cristianismo que um impulso importante esteve
funcionando para agitar os espritos em um mundo cansado para uma
criao nova. Pelo final do sculo 2, os remdios aplicados por Augusto
comearam a falhar. Na verdade, eles podem ter agravado a enfermidade.
Certamente, a doena estava irrompendo novamente.
Como um quarto fato, devemos observar que a doena no poderia
acuradamente ser remontada ao cristianismo. Ela apareceu antes que a f
tivesse nascido. Sua nova ecloso, nas dcadas finais do sculo 2, ocorreu
antes de os cristos serem suficientemente numerosos para se tornar uma
causa de estmulo.
Uma quinta considerao o fato que o cristianismo no evitou a doena de prosseguir no seu curso e de trazer o fim para o Imprio Romano.
O cristianismo no salvou o estgio greco-romano de civilizao. Se ele
no foi a fonte da doena da qual a cultura greco-romana sofria, tambm
no curou essa cultura de sua enfermidade.
Como um fato bem documentado, fazemos bem tambm em recordar
que bem no seu comeo o cristianismo no salvou a comunidade judia da
qual ele surgira nem mesmo lhe trouxe uma pausa temporria na trajetria louca e tempestuosa que conduziu essa comunidade a uma rebelio
ftil contra o governo de Roma e destruio de Jerusalm e do templo
que fora o centro da adorao judia. Jesus claramente previra o apogeu
trgico para o qual os eventos estavam se dirigindo, tinha oferecido um

Uma histria do cristianismo

342

curso alternativo pelo qual a catstrofe poderia ter sido evitada, mas teve
a experincia dolorosa de encontrar uma rejeio cega.
Uma stima observao no tanto um fato quanto um comentrio.
Pode ser que o cristianismo no tenha salvado a civilizao greco-romana
nem a sociedade judia que tinha o seu centro e o seu smbolo em Jerusalm
e

no

templo.

Ambas

podem

ter

sido

fundadas

sobre

pressuposies

to contrrias ao Evangelho cristo que tiveram de terminar antes que


o Evangelho comeasse a ter a sua livre expresso. Fazemos bem em
recordar, com freqncia, que foram os oficiais representantes do judasmo
e do Imprio Romano que levaram Jesus morte, porque perceberam
mais

ou

menos

claramente

que

se

Ele

fosse

leal

consistentemente

seguido, a estrutura religiosa e o sistema poltico de que eles eram os


respectivos
prprio,
outros

administradores

haveriam
dentre

os

de

aos

quais

desaparecer.

cristos

primitivos

estavam

Certamente
claramente

presos

Jesus,

pelo

como

discerniam,

interesse

Estvo

entenderam

que o templo e os seus sacrifcios elaborados eram desnecessrios, e, como


Paulo declarou, se tornara bvio que o caminho legal para se ganhar o
favor de Deus era pior do que um beco sem sada e desviava do caminho
para a verdadeira vida. Como Agostinho viu, o que ele chamou de cidade
terrena, baseada na fora, no orgulho, no amor do louvor humano, no
desejo de dominao, e no interesse prprio representados pelo Imprio
Romano, tinha valor na restrio da impiedade e na preservao da ordem,
mas era basicamente diferente da cidade de Deus, porque esta ltima era
construda sobre fundamentos totalmente diferentes. O tipo de poder que
trouxera o Imprio Romano existncia era diametralmente oposto ao
poder de Deus dramtica e decisivamente demonstrado na cruz. Quando
Paulo disse que o Cristo crucificado era uma pedra de tropeo para os
judeus e loucura para os gentios, a saber, os gregos e os romanos, e que os
modos pelos quais os gregos procuravam sabedoria no lhes tinha trazido
a sabedoria de Deus como revelada na cruz, ele estava afirmando um fato
simples. Se o Evangelho no ficasse obscurecido, o cristianismo teria de
se livrar do judasmo e o Imprio Romano acabaria.
O oitavo fato o que vamos elaborar em nossa narrativa do prximo
principal perodo na histria do cristianismo, mas que devemos sumariar

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 343

aqui para nos capacitar a apresentar uma resposta experimental pergunta


que nos colocada pela coincidncia do declnio progressivo de Roma com
o aparente triunfo do cristianismo. Foi nas pores ocidentais da Europa,
onde o colapso do Imprio Romano era mais marcante, que o cristianismo mostraria o seu maior vigor nos sculos subseqentes. Na verdade, o
desaparecimento da cultura greco-romana que estava para acontecer nessa
regio deu ao cristianismo uma de suas maiores oportunidades. Por estar
basicamente libertado do pesadelo do Estado romano e da proximidade da
herana cultural associada da Grcia e Roma, a espcie de poder que fazia
parte da essncia do Evangelho tinha uma trajetria mais livre do que fora
acordado sob os imperadores confessadamente cristos. Parecia que esse
poder mostrava-se grande e que a ala do cristianismo abria caminho por
meio de seus invlucros judeus, e deixava de ser uma seita judia em contraste com o enfraquecimento da tendncia do cristianismo, representada
pelos ebionitas, que tentou permanecer dentro do judasmo.
Nessa

conexo,

devemos

cronolgicas

de

nossa

meio

qual

os

pelo

tambm

histria

antecipar

observando

remanescentes

da

que

civilizao

as
o

prximos
cristianismo

greco-romana

sees
foi

seriam

transmitidos para a Europa Ocidental e que no Oriente, onde o minguante


Imprio Romano continuava e passaria a ser o Imprio Bizantino Grego,
foi o cristianismo que reforou o Estado, ajudou a dar-lhe coeso, e
colocou princpio vital em sua defesa contra os ataques violentos dos seus
inimigos.
Ns tambm recordaremos, quando esse estgio de nossa narrativa for
alcanado, que nas costas meridionais e orientais do Mediterrneo a fora
conquistadora, o islamismo rabe, que venceu o governo romano naquelas
reas, provou ser muito forte para a espcie de poder representado no
cristianismo, e as igrejas lentamente feneceram.
Podemos agora tentar sumariar em poucas palavras o que a evidncia
parece mostrar da relao entre o cristianismo e o declnio do Imprio
Romano e a civilizao associada a ele? O cristianismo no foi a razo
bsica da queda de Roma. Entretanto, ele no evitou essa queda. Se ele
a retardou ou a acelerou no podemos saber com certeza. No segmento
do

imprio

que

continuou

com

Constantinopla

como

seu

ncleo,

344 Uma histria do cristianismo

cristianismo indubitavelmente prolongou a vida do imprio e mais tarde


ele foi de ajuda no que se props a ser um reavivamento desse Imprio no
Ocidente. No Ocidente, ele se tornou o veculo pelo qual muito da cultura
grega foi transmitida a uma era subseqente. Os cristos tambm foram
um

grande

instrumento

de

transmisso

de

muito

daquela

cultura

para

os rabes que subjugaram as pores orientais e meridionais do imprio.


Conquanto o cristianismo ajudasse a perpetuar mais ou menos os extensos
elementos

da

civilizao

greco-romana,

ele

colocou

esses

elementos

em

um novo contexto. No Ocidente, onde a desintegrao do antigo chegou


de tal modo que o cristianismo foi parcialmente emancipado, essa f teve
participao muito maior em moldar a vida do que o Imprio Romano a
permitira.

O que aconteceu ao vinho novo?


Se os odres velhos foram quebrados por outros agentes alm do vinho
novo do cristianismo, e esse vinho realmente preservou algo dos odres, o
que aconteceu ao vinho? Foi ele perdido ou fatalmente desnaturado? Ou,
para mudar a metfora, foi a suprema grandeza do seu poder enfraquecida pelos vasos de barro em que Ele estava operando? Para colocar a
pergunta de forma menos figurada, at onde foi (se que foi) o Evangelho
comprometido pelos elementos na cultura, de muitos modos em contradio a ele, para a qual se dirigiu e na qual parecia vitorioso?
Que o Evangelho estava em grave perigo de perder-se entre aqueles
que professavam aderir a ele deve ser bvio. Ele foi colocado em um
mundo

hostil

sem

qualquer

salvaguarda

que

prudncia

humana

orientaria. Como mais de uma vez ns nos lembramos, Jesus no escreveu


nenhum livro, mas confiou Seus ensinos e o registro dos Seus atos s
memrias de homens e de mulheres que, embora leais, enquanto Ele
estava com eles na carne, falharam realmente em entend-lo. Ele no
emitiu Seu ensino de forma sistemtica, mas falou medida que a ocasio
parecia

exigir. Tanto quanto a evidncia nos permite, Ele no emitiu

nenhum pensamento a respeito de uma organizao que perpetuasse a

Vasos de barro... A suprema grandeza do poder 345

Sua misso. Certamente Ele no criou uma organizao elaborada. Sob


essas circunstncias, seria natural esperar que, vindo a um mundo que
era enganoso ou hostil, ou ambos, o Evangelho, quando se espalhasse,
desesperadamente

se

distorceria

perderia.

Que

isso

aconteceu,

na

verdade, tem sido repetidamente dito. Tem havido muitos, alguns deles
de

grande

hipteses,

erudio,
uma

que

figura

tm

obscura,

declarado
logo

que

Jesus

obscurecida

pelos

na
que

melhor
relataram

das
o

que Ele disse ou seus intrpretes, e que no podemos estar certos de


quase nada de Seus atos e ditos. Eles o vem escondido pelas camadas
da tradio e crem que o cristianismo, do sculo 5 foi composto pelo
judasmo,

politesmo

greco-romano,

apropriaes

dos

cultos

de

mistrio,

e do pensamento grego.
Que o cristianismo foi influenciado por todas essas fases de seu ambiente indubitvel. J tivemos a oportunidade de observar algumas das
contribuies dessas diversas fontes. Mas que ele permaneceu distinto e
que deveu suas qualidades notveis a Jesus to certo quanto importante.
Do

judasmo

veio

maior

parte

das

Escrituras

que

os

cristos

reverenciam como a palavra inspirada de Deus. Do judasmo veio tambm


a crena em um Deus, muitos dos padres ticos, os sete dias da semana
com seu dia de descanso e adorao, pores das primitivas formas de
adorao, a convico de ser uma comunidade escolhida distinta do mundo
ao redor de si, alguma coisa do sonho de se tornar a religio universal
da raa humana, o batismo, muita coisa da concepo de histria, e os
precedentes para um sacerdcio e de considerar a morte de Cristo como
um sacrifcio que se tornaram caractersticas notveis do cristianismo.
Ainda um dos aspectos notveis desse legado judeu o fato de eles
serem vistos luz da vida, morte e ressurreio de Jesus e de terem sido
interpretados em termos dessas coisas e dos ensinos de Jesus. A tentao
de tornar-se simplesmente uma variante do judasmo foi vitoriosamente
resistida e aqueles grupos que mais proximamente se conformaram ao
judasmo minguaram e pereceram. Alm disso, a figura de Jesus, Seus
ensinos,

os

principais

eventos

de

Sua

vida,

morte,

permanecem to claros nos registros contidos no Novo Testamento a

ressurreio

Uma histria do cristianismo

346

ponto de evitar qualquer possibilidade de terem sido inventados ou de


distoro sria.
Embora algumas similaridades notveis s religies de mistrio sejam
vistas na histria de um ser divino morto e ressuscitado, da imortalidade
adquirida por compartilhar simbolicamente Sua morte e ressurreio, dos
ritos iniciatrios, e de uma refeio sagrada, no h, como j sugerimos,
nada de cpia consciente ou inconsciente e as diferenas entre o cristianismo e os cultos de mistrio so maiores do que as similaridades. J vimos
que o cristianismo catlico lutou livre de absoro na corrente no-crist
do gnosticismo. Enquanto aqui e ali alguma transferncia do politesmo
grego e romano possa ter ocorrido, como nos cultos de alguns dos santos
e em umas poucas festas, todas essas contribuies foram profundamente
alteradas para se conformarem s convices crists. Um perigo maior
foi de postura, porque os convertidos eram inclinados a esperar que o
cristianismo fizesse por eles o que eles exigiam de seus deuses pr-cristos, mas que fizesse de modo melhor. Todavia, a tendncia do ensino da
Igreja foi em uma direo de enfraquecimento progressivo dessas posturas
e a ao de inculcar as concepes mais proximamente de acordo com o
Evangelho.
Em

alguns

modos,

mais

srio

do

que

qualquer

das

ameaas

ao

cristianismo vindas do seu ambiente, foi a crena numa aguda disjuno


entre o mundo material e o espiritual, ou, em termos humanos, entre
a carne e o esprito, que era dominante e que pareceu axiomtico para
muitos, talvez para a maioria, naqueles segmentos da populao em que o
cristianismo primeiramente teve as suas vitrias principais. Em algumas
de

suas

formas

mais

extremadas,

notadamente

as

representadas

pelos

marci