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OBJETIVIDADE, REPRESENTATIVIDADE E CONTROLE DE BIAS1 NA PESQUISA


QUALITATIVA
Mirian Goldenberg2

Muitos cientistas sociais acusam a pesquisa qualitativa de no apresentar padres de


objetividade, rigor e controle cientfico, j que no possui testes adequados de validade e
fidedignidade, assim como no produz generalizaes que visem construo de um conjunto de leis
do comportamento humano. Outra crtica diz respeito falta de regras de procedimento rigorosas para
guiar as atividades de coleta de dados, o que pode dar margem para que o bias do pesquisador venha
a modelar os dados que coleta, que, portanto, no podem ser usados como evidncia cientfica.
Cientistas sociais como Max Weber, Pierre Bourdieu e Howard Becker acreditam ser
fundamental a explicitao de todos os passos da pesquisa para evitar o bias do pesquisador. Recusam
a suposta neutralidade do pesquisador quantitativista e propem que o pesquisador tenha conscincia
da interferncia de seus valores na seleo e no encaminhamento do problema estudado. A tarefa do
pesquisador reconhecer o bias para poder prevenir sua interferncia nas concluses. Para os autores
citados, no existe outra forma para excluir o bias nas cincias sociais do que enfrentar as valoraes
introduzindo as premissas valorativas de forma explcita nos resultados da pesquisa.
No podendo ser realizada a objetividade nas pesquisas sociais, e o conhecimento objetivo e
fidedigno permanecendo como o ideal da cincia, o pesquisador deve buscar o que Pierre Bourdieu
chama de objetivao: o esforo controlado de conter a subjetividade. Trata-se de um esforo porque
no possvel realiz-lo plenamente, mas essencial conservar-se esta meta, para no fazer do objeto
construdo um objeto inventado. A simples escolha de um objeto j significa um julgamento de valor
na medida em que ele privilegiado como mais significativo entre tantos outros sujeitos pesquisa.
O contexto da pesquisa, a orientao terica, o momento scio-histrico, a personalidade do
pesquisador, o ethos do pesquisado, influenciam o resultado da pesquisa. Quanto mais o pesquisador
tem conscincia de suas preferncias pessoais mais capaz de evitar o bias, muito mais do que aquele
que trabalha com a iluso de ser orientado apenas por consideraes cientficas.
Wright Mills, em A imaginao sociolgica, prope que o cientista social seja autoconsciente,
reconhecendo que, necessariamente, seus valores esto envolvidos na escolha dos problemas
estudados e, por isso, devem ser permanentemente explicitados. precisamente quando se pretende
uma objetividade absoluta, quando se cr ter recolhido fatos objetivos, quando se eliminam dos
resultados da pesquisa todos os traos da implicao pessoal no objeto de estudo, que se corre mais
o risco de se afastar da objetividade possvel.
Howard Becker um dos cientistas sociais que mais tem se preocupado em refletir sobre a
questo da objetividade nas cincias sociais. Para refutar a pretensa neutralidade dos surveys, Becker
levanta o problema, bastante freqente, dos entrevistadores que induzem ou falsificam seus dados
com respostas imaginrias para entrevistas que nunca foram realizadas. Mas se o bias do pesquisador
pode afetar os dados coletados em pesquisas mais controladas, no afetar muito mais em pesquisas
qualitativas, onde o pesquisador tem um nmero maior de oportunidades de escolher apenas as
evidncias que lhe so convenientes? Os pesquisadores qualitativos tm muito mais liberdade do que
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A utilizao do termo em ingls comum entre os cientistas sociais. Pode ser traduzido como vis, parcialidade,
preconceito.
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GOLDENBERG, Mirian. A arte de pesquisar: como fazer pesquisa qualitativa em Cincias Sociais. 12. ed.
Rio de Janeiro: Record, 2011.

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os entrevistadores de surveys e podem ter vrios tipos de atitudes que vo desde sorrisos at
intervenes mais diretas. Como, ento, podem ser consideradas objetivas as concluses baseadas em
dados que podem ter sido assim coletados?
Becker lembra que o entrevistado de um survey abordado por algum que nunca viu antes e
espera nunca mais ver de novo. Uma vez que ele no constrangido por nada alm das presses que
surgem na situao imediata da entrevista, estas presses tm grande probabilidade de exercer um
efeito de bias sobre o que ele diz. J as pessoas que um pesquisador qualitativo estuda, em geral, so
observadas de diferentes maneiras durante um longo perodo de tempo, o que torna mais difcil que
elas fabriquem o seu comportamento durante toda a durao da pesquisa. A pesquisa qualitativa,
atravs da observao participante e entrevistas em profundidade, combate o perigo de bias, porque
torna difcil para o pesquisado a produo de dados que fundamentem de modo uniforme uma
concluso equivocada, e torna difcil para o pesquisador restringir suas observaes de maneira a ver
apenas o que sustenta seus preconceitos e expectativas.
Para Becker, as tcnicas de pesquisa qualitativa permitem um maior controle do bias do
pesquisador do que as da pesquisa quantitativa. Por meio, por exemplo, da observao participante,
por um longo perodo de tempo, o pesquisador coleta os dados atravs da sua participao na vida
cotidiana do grupo ou da organizao que estuda, observa as pessoas para ver como se comportam,
conversa para descobrir as interpretaes que tm sobre as situaes que observou, podendo comparar
e interpretar as respostas dadas em diferentes situaes. Ele ter dificuldade de ignorar as informaes
que contrariam suas hipteses, do mesmo modo que as pessoas que estuda teriam dificuldade de
manipular, o tempo todo, impresses que podem afetar sua avaliao da situao. Observaes
numerosas feitas durante um longo perodo de tempo ajudam o pesquisador a se proteger contra seu
bias, consciente ou inconsciente, contra ver apenas o que quer ver.
Becker tambm discute a questo do bias do pesquisador ao tratar da hierarquia de
credibilidade dos informantes da pesquisa qualitativa. Em geral, so entrevistados aqueles que esto
nos nveis superiores de uma organizao, que parecem saber mais sobre o problema estudado, do
que aqueles que esto nos nveis inferiores. Uma das maneiras de evitar este bias entrevistar todos
os envolvidos, comparando as verses dos superiores com as dos subordinados, evitando,
conscientemente, ficar a favor de um lado ou de outro. Outra maneira de evitar o bias assumir,
tambm conscientemente, de que lado o pesquisador est, explicitando esta escolha nas concluses
da pesquisa.
Outro possvel bias decorre do fato da pesquisa ficar restrita aos indivduos e organizaes
que permitam ser pesquisados, deixando de lado aqueles que se recusam a ser estudados. Este fato
pode ter srias implicaes nos resultados das pesquisas, j que aqueles que resolvem falar devem ter
motivaes e interesses bastante diversos daqueles que se recusam a falar. Mais uma vez, a nica
forma de tentar minimizar este problema explicitando detalhadamente os limites das escolhas feitas.
Alm disso, Becker enfatiza a necessidade de tornar explcitos os resultados negativos dos estudos,
de mostrar as dificuldades e os (des)caminhos percorridos pelo pesquisador at chegar aos resultados
de sua pesquisa. Em geral, os pesquisadores escondem as suas dificuldades em seus relatrios de
pesquisa, preferindo mostrar apenas o que deu certo.
Diferentemente dos dados estatsticos, que podem ser resumidos em tabelas, os dados da
pesquisa qualitativa no se prestam a tal resumo. Um dos problemas da pesquisa qualitativa que os
pesquisadores geralmente no apresentam os processos atravs dos quais suas concluses foram
alcanadas. O pesquisador deve tornar essas operaes claras para aqueles que no participaram da
pesquisa, atravs de uma descrio explcita e sistemtica de todos os passos do processo, desde a
seleo e definio dos problemas at os resultados finais pelos quais as concluses foram alcanadas

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e fundamentadas. Becker chama esta soluo para o problema da apresentao dos resultados da
pesquisa qualitativa de histria natural das concluses. Se este mtodo for empregado, outros
estudiosos sero capazes de acompanhar os detalhes da anlise e ver como e em que bases o
pesquisador chegou s suas concluses. Isso daria, ento, a oportunidade de outros pesquisadores
fazerem seus prprios julgamentos quanto adequao da prova e ao grau de confiana a ser atribudo
concluso.
Na discusso sobre a representatividade dos dados coletados atravs de uma pesquisa
qualitativa est embutida a questo da possibilidade (ou no) de sua generalizao, a partir do modelo
das cincias naturais que se impe como paradigma. Nas abordagens que privilegiam a compreenso
do significado dos fatos sociais, a questo da representatividade dos dados vista de forma diferente
do positivismo.
Partindo do princpio de que o ato de compreender est ligado ao universo existencial humano,
as abordagens qualitativas no se preocupam em fixar leis para se produzir generalizaes. Os dados
da pesquisa qualitativa objetivam uma compreenso profunda de certos fenmenos sociais apoiados
no pressuposto da maior relevncia do aspecto subjetivo da ao social. Contrapem-se, assim,
incapacidade da estatstica de dar conta dos fenmenos complexos e da singularidade dos fenmenos
que no podem ser identificados atravs de questionrios padronizados.
Enquanto os mtodos quantitativos supem uma populao de objetos comparveis, os
mtodos qualitativos enfatizam as particularidades de um fenmeno em termos de seu significado
para o grupo pesquisado. como um mergulho em profundidade dentro de um grupo bom para
pensar questes relevantes para o tema estudado.
O reconhecimento da especificidade das cincias sociais conduz elaborao de um mtodo
que permita o tratamento da subjetividade e da singularidade dos fenmenos sociais. Com estes
pressupostos bsicos, a representatividade dos dados na pesquisa qualitativa em cincias sociais est
relacionada sua capacidade de possibilitar a compreenso do significado e a descrio densa dos
fenmenos estudados em seus contextos e no sua expressividade numrica.
A quantidade , ento, substituda pela intensidade, pela imerso profunda atravs da
observao participante por um perodo longo de tempo, das entrevistas em profundidade, da anlise
de diferentes fontes que possam ser cruzadas que atinge nveis de compreenso que no podem
ser alcanados atravs de uma pesquisa quantitativa. O pesquisador qualitativo buscar casos
exemplares que possam ser reveladores da cultura em que esto inseridos. O nmero de pessoas
menos importante do que a teimosia em enxergar a questo sob vrias perspectivas.
Um motivo pelo qual as pessoas se preocupam com a possibilidade de as concluses das
pesquisas qualitativas no serem objetivas que os pesquisadores s vezes surgem com concluses
bastante diferentes a respeito de organizaes ou comunidades supostamente semelhantes. Se os
mtodos so objetivos, pergunta-se Becker, dois estudos do mesmo grupo no deveriam produzir
resultados semelhantes? No, ele mesmo responde, j que os pesquisadores podem ter se preocupado
com questes e enfoques diferentes. A diferena de resultados indica no a falta de objetividade dos
pesquisadores mas que estavam observando coisas diferentes a partir de enfoques, tericos e
metodolgicos, diferentes. No se deve esperar resultados semelhantes e sim que estes resultados
sejam compatveis, que as concluses de um estudo no contradigam, implcita ou explicitamente, as
de outro.
Seja qual for o mtodo, qualitativo ou quantitativo, ele sempre dirige sua ateno apenas para
certos aspectos dos fenmenos, os que parecem importantes para o pesquisador em funo de suas
pressuposies. A totalidade de qualquer objeto de estudo uma construo do pesquisador, definida
em termos do que lhe parece mais til para responder ao seu problema de pesquisa. irreal supor que

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se pode ver, descrever e descobrir a relevncia terica de tudo. Na verdade, o pesquisador acaba se
concentrando em alguns problemas especficos que lhe parecem de maior importncia.
Por fim, cabe assinalar as possveis conseqncias de uma interao de longo prazo com o
objeto de estudo, em que difcil evitar sentimentos de amizade, lealdade e obrigao, que podem
provocar censuras nos resultados da pesquisa. O pesquisador, em suas concluses, corre o risco de
censurar dados considerados negativos pelo grupo, vistos como comprometedores de sua imagem
pblica ou sua auto-imagem. Este bias pode ser evitado reproduzindo cuidadosamente um relato
completo de todos os eventos observados, em momentos diferentes do dia ou ano, procurando
membros de grupos diferentes da comunidade ou organizao. Observar aspectos diferentes, sob
enfoques diferentes, pode no s contribuir para reduzir o bias da pesquisa como, tambm, propiciar
uma compreenso mais profunda do problema estudado.