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NIOS CHILENOS EN EL SIGLO XIX

El chile del siglo XIX es, sin dudarlo, parte de un perodo de largos y nuevos procesos
de formacin social, cultural y econmica, en alguna medida, herencia del desconcierto
y agitacin poltica de la etapa de organizacin Republicana, pero que, en mayor o
menor escala, replicar bajo nuevas formas renovadas el nuevo ideario de los aos de
gobierno portaliano.
El advenimiento de la Repblica Autoritaria, con la figura de Diego Portales, inicia bajo
represivas medidas polticas y econmicas monopolistas y raigambre ms bien
conservadoras que traen consigo el poder hegemnico de la socialit criolla, esta vez,
conjugada con el potente influjo burgus mercantilista, imprimiendo un sello muy
caracterstico en la manera en que se conducir, sobretodo, el vnculo social y cultural
propio de las primeras y ltimas dcadas del siglo XIX.
La Historia Social de la familia de inicios de repblica autoritaria se encuentra
ntimamente ligada al elemento educacional en formacin y a los nuevos
comportamientos a nivel econmico que venan ya reproducindose desde inicios del
siglo XIX.
La pobreza generalizada del perodo haca patente, desde la visin del gobierno, la
implementacin de un sistema educativo, de instruccin principalmente primaria, que
permitiese mitigar lo que desde la alta dirigencia era tildado bajo los apelativos del
vicio, la flojera y la insolencia. No obstante, los altos ndices de inasistencia , junto a
la baja escolarizacin demostraban ser consecuencias de un problema mayor y de
importantes alcances a nivel cultural y econmico.
La apata y recelo de los padres hacia la figura de la escuela no son sino sentimientos
fundados en una visin de pragmatismo ante las fuertes necesidades productivas de la
poca. As, el sistema educativo implicaba altos costos de oportunidad en el sustento de
las familias del bajo pueblo, para quienes el modelo de instruccin no lograba adaptarse
a sus requerimientos concretos. De manera que la capacidad productiva lograba
superponerse a la formacin cultural de un perodo que comenzaba a mostrar mayor
apertura econmica y, consiguientemente, oportunidades para ganarse la vida a costa del
trabajo fsico.
De este modo, la presencia avasalladora del Patriciado mercantilista se constituye como
escenario ideal para la creacin de formas de dominacin, bajo fuertes vnculos de
interdependencia, a la manera del ms puro vasallaje, entre el seor propietario y
quienes iban en pos de sustento personal y familiar.
Esta mayor cercana entre ambos estratos de la sociedad de inicios del rgimen
Portaliano permite una mayor aproximacin y entendimiento al origen de un potente
fenmeno de rango social que vena ya gestando a la par de las fuertes relaciones de
dominacin tan caractersticas del autoritarismo.
La bsqueda de mayor y mejor calidad de vida y sentido de supervivencia del bajo
pueblo, al alero de los conflictos armados que a muchos enrol a las filas del ejrcito
permiten ir al origen del vagabundaje y rancheras de mujeres y nios, y, a su vez, al
fatal origen de la figura del nio huacho: fenmeno social que nos remite a la imagen de

un ser desprovisto de padre, pero tambin de oportunidades de ascenso, condenado a


las cadenas perpetuas de la miseria y objeto permanente del prejuicio que prontamente
comienza a mostrar signos de represin desde la mirada de la lite poltica.
De este modo, aquel nio abandonado, comienza gradualmente a figurar como un
elemento ntimamente ligado a la produccin. Con tal de paliar los efectos econmicos
de la ausencia de la figura paterna, se abre paso progresivo al comercio ambulante,
abandonando de manera categrica el elemento culturizante de la educacin que
pregonaban y de la que eran fieles seguidores los estratos de corte aristocrtico, cayendo
vctimas de un sistema vicioso, de trabajo, explotacin y muchas veces abandono
infantil que llamaba a ms pobreza.
Sin dudarlo, somos hoy por hoy imagen de lo que fuimos en el pasado. Si bien, insertos
en una visin cambiada y mejorada del orden de cosas, lo cierto es que aquellas
reminiscencias del pasado son tan patentes como lo fueron hace algunos aos. La
desigualdad social, contina bajo las sendas del favoritismo y la figura de lo que fuera
aquel huacho desprovisto de padre, contina tan patente hoy como antao, pero desde
formas que encuentran su razn de ser en elementos de marcado carcter material, de
aquello a lo que se aspira, pero que es negado por un sistema que no es sino fruto del
plan piloto de cada perodo histrico.