Você está na página 1de 19

145

Neoliberalismo, autoimunidade e redes


sociais
Neoliberalism, autoimmunity, and social networks
Julio Cesar Lemes de Castro1
Resumo:
Esposito mostra que o paradigma imunitrio, ao isentar os indivduos de
obrigaes com o comum, funciona como contrapartida necessria da
comunidade. Esse paradigma apoia-se, na modernidade, em princpios caros ao
liberalismo, como a propriedade e a liberdade. Em nossa poca, contudo, o
neoliberalismo, tal como caracterizado por Foucault, traz consigo uma srie de
mudanas em termos de subjetividade e de sociabilidade que, ao radicalizarem os
princpios liberais, tm um efeito autoimunitrio, equivalendo ao esvaziamento da
comunidade. Essas mudanas, de natureza biopoltica, so ilustradas por uma
anlise das redes sociais na Internet, que destaca nesse fenmeno comunicacional
a valorizao do individualismo e os padres fluidos de sociabilidade.
Palavras-chave:
Neoliberalismo; Autoimunidade; Comunidade; Biopoltica; Redes Sociais.
Abstract:
Esposito shows that the immunitary paradigm, by exempting individuals from
obligations with the common, functions as necessary counterpart of the
community. This paradigm is based, in modern times, on principles dear to
liberalism, such as property and freedom. In our epoch, however, neoliberalism,
the way it is characterized by Foucault, brings with it a series of changes in terms
of subjectivity and sociability which, by radicalizing liberal principles, have an
autoimmune effect, amounting to an undermining of the community. These
changes, of a biopolitical nature, are illustrated by an analysis of Internet social
networks, which highlights in this communicational phenomenon the valorization
of individualism and the fluid patterns of sociability.
Keywords:
Neoliberalism; Autoimmunity; Community; Biopolitics; Social Networks.

Graduado em Jornalismo pela Escola de Comunicaes e Artes da USP, com mestrado e


doutorado em Comunicao e Semitica na PUC-SP e ps-doutorado em Psicologia Social no
Instituto de Psicologia da USP. Pesquisador de ps-doutorado na Escola de Comunicao da
UFRJ, com bolsa do CNPq. E-mail: julio@jclcastro.com.br

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

146

Introduo
Ao lado de Giorgio Agamben e Antonio Negri, embora menos famoso,
Roberto Esposito compe o trio dos mais importantes filsofos italianos que
trabalham na vertente da biopoltica, inaugurada, na forma que hoje conhecemos,
por Michel Foucault. Esposito trabalha com o par de conceitos comunidade e
imunidade, relacionando este ltimo com as categorias de propriedade e liberdade
do liberalismo clssico. Considerando, a partir de Foucault, as diferenas entre
liberalismo e neoliberalismo e as especificidades deste, o presente artigo prope
um paralelo entre o que Esposito denomina autoimunidade uma espcie de
excesso imunitrio, frequente em nossos dias e o neoliberalismo. E, para ilustrar
tal articulao, recorre a uma forma de sociabilidade tipicamente contempornea,
que caracteriza as redes sociais na Internet.

Comunidade e imunidade
Esposito (2010) parte de uma ideia original de comunidade, a que costuma
referir-se como communitas. Como em outras abordagens do tema, ele destaca o
que h nela de comum, de coletivo, em contraste com o que inerente a cada
sujeito; o diferencial de sua anlise est na natureza primeira vista inusitada
desse elemento comum. Explorando as razes etimolgicas da palavra em latim,
ele define comunidade como um conjunto de sujeitos unidos (cum) em torno de
um munus. Combinando os sentidos de onus, officium e donum, o termo munus
corresponde a uma obrigao, um dbito e, portanto, distingue-se do conceito de
dom, trabalhado por Marcel Mauss (1999), que indica um presente, conota algo
espontneo. Ou seja, compartilha-se na comunidade algo negativo, e no positivo.
Seus membros no se identificam fundamentalmente entre si por possurem, por
exemplo, um territrio, uma etnia ou uma cultura em comum, mas por uma falta,
um nada em comum, como explicita o ttulo do captulo introdutrio de
Communitas (ESPOSITO, 2010, p. 1). Como sugere Neyrat (2010), em francs o
termo communaut (comunidade) pode ser lido como commune-te (o
comum esvaziado). Pensada desse modo, a comunidade implica para cada sujeito

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

147

a ameaa permanente de dessubjetivao, de ser tragado pelo vazio que sustenta a


vida comunal. Essa ameaa assume frequentemente a forma da metfora do
contgio, que, na modernidade, migra da biologia para a vida social.
A tal concepo de comunidade, Esposito (2010, p. 126) contrape o que
ele chama de paradigma imunitrio, que faz as vezes de defesa contra o
contgio provindo da comunidade. A condio de imunidade (immunitas) aplicase a quem dispensado do dbito comum, ou seja, denota uma neutralizao do
munus. Ao negar o que caracteriza a comunidade, abrindo uma exceo para
algum, concedendo-lhe um privilgio, ela tem um carter em princpio
anticomunitrio. Ao mesmo tempo, porm, a imunizao aparece como a
delimitao

necessria

da

comunidade,

prevenindo

seus

excessos

dessubjetivadores e com isso a protegendo. Atravs dela, possibilita-se o


florescimento da identidade individual; do ponto de vista jurdico, os deveres
comuns so contrabalanados pelos direitos individuais, civis e polticos.
Observe-se, pois que, para Esposito, no a comunidade que se constitui a partir
do somatrio de sujeitos dados, mas cada sujeito que se constitui enquanto tal
via mecanismo imunitrio contra a comunidade. E h algo de dialtico no teor
positivo da negatividade imunitria, que abre caminho para uma sntese
contemplando tanto os interesses individuais como os coletivos.
Assim pensada, a imunizao consiste num dos pilares da modernidade,
com uma importncia que talvez supere a dos paradigmas normalmente acoplados
a esta, como a secularizao, a legitimao ou a racionalizao.

Imunidade e liberalismo
A emergncia do paradigma da imunizao tem estreita ligao, para
Esposito, com categorias essenciais ao edifcio jurdico da sociedade burguesa: as
de soberania, tematizada por Hobbes, e de propriedade e liberdade, centrais no
liberalismo. So essas duas ltimas que nos interessam aqui. A propriedade tem
um aspecto imunitrio por excelncia porque, por definio, aquilo que prprio
no comum. Diferentemente da soberania, exercida por um ente (o Estado) que

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

148

transcende os indivduos, a propriedade tem seu alcance incrementado pelo fato


de ser imanente a cada um. Para Locke (1988, p. 287), cada homem proprietrio
antes de mais nada de sua pessoa, qual ningum tem direito a no ser ele
prprio.
A ideia tambm figura em John Stuart Mill (2003, p. 81): Sobre si
mesmo, sobre seu prprio corpo e mente, o indivduo soberano. Por um lado,
essa concepo liberal contrape a inviolabilidade do corpo (o indivduo como
aquele que no divisvel) pretenso absolutista de dispor do corpo dos sditos.
Por outro lado, o liberalismo fornece desse modo, no panorama do capitalismo em
ascenso, uma justificativa para a propriedade privada. A posse, argumenta
Locke, engloba tambm os frutos do trabalho, que funcionam como extenses do
corpo. Por intermdio do trabalho, os objetos deixam seu estado natural, no qual
qualquer um pode servir-se deles; na passagem do comum para o prprio, a
prerrogativa de us-los cabe agora a quem empregou neles algum esforo. Esse
uso est relacionado, antes de tudo, perpetuao da existncia no plano
biolgico: Perseguindo essa inclinao natural que tinha de preservar seu ser, ele
seguiu a vontade de seu Criador, e portanto, tinha um direito de fazer uso daquelas
criaturas que, por sua razo ou sentidos, pde descobrir que seriam teis para
tanto (LOCKE, 1988, p. 205). Vinculada ao corpo (via trabalho) e manuteno
da vida, a propriedade insere-se numa chave claramente biopoltica. Mas h ainda
uma importante considerao a ser feita nesse processo, pois o dinheiro elimina o
vnculo direto entre os frutos do trabalho e o corpo, virtualizando e emancipando a
propriedade, e ampliando seu escopo: Na medida em que os diferentes graus de
indstria eram capazes de dar aos homens posses em diferentes propores, a
inveno do dinheiro deu a eles a oportunidade de mant-las e alarg-las
(LOCKE, 1988, p. 301).
A concepo moderna de liberdade tem igualmente um sentido claramente
imunitrio, de evadir as injunes do comum, encapsulando-se em relao a tudo
que ultrapasse os compromissos recprocos e contratuais, desonerando-se de
obrigaes e cuidados associados ao munus. Isso ressaltado por Tocqueville
(2009, p. 1027) em sua anlise clssica da democracia americana, na qual um
grande nmero de indivduos (...) no deve nada para ningum e no espera nada,

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

149

por assim dizer, de ningum. Entendida como autodeterminao, a liberdade


aparece de forma primordialmente negativa, implicando no estar sujeito
vontade inconstante, incerta, desconhecida, arbitrria de outro homem (LOCKE,
1988, p. 284). Ou seja, a liberdade vista como ausncia de interferncia externa,
ou como uma defesa contra os obstculos que se colocam entre o indivduo e sua
vontade, ou entre a vontade e sua realizao, dependendo de arranjos contratuais
que a resguardem. Logo, est associada segurana, como na frmula de
Montesquieu (1849, p. 155): A liberdade poltica consiste na segurana, ou pelo
menos na opinio que se tem de sua segurana. O alvo que surge outra vez aqui
a manuteno da vida, evidenciando o horizonte biopoltico: Essa liberdade em
relao ao poder absoluto, arbitrrio, to necessria e intimamente ligada
preservao do homem, que ele no pode escapar dela, sob pena de renunciar ao
mesmo tempo a sua preservao e vida (LOCKE, 1988, p. 284). E o domnio
sobre si est muito prximo da posse sobre si, testemunhando a afinidade entre as
categorias da liberdade e propriedade. Essa afinidade evidenciada na teorizao
de Adam Smith sobre o mercado, que se apoia no laissez-faire e na propriedade
privada. Vale lembrar que aqui os aspectos imunitrios so vistos como
complementares aos comunitrios: os interesses individuais harmonizam-se em
prol do coletivo, visto que, at quando vai ao encalo estritamente do que lhe
interessa, o indivduo participante do mercado levado por uma mo invisvel a
promover um objetivo que no fazia parte de sua inteno (SMITH, 1981, p.
456).
Dado que a imunizao simultaneamente atua contra a comunidade,
concedendo aos indivduos um espao fora daquilo que comum, e ajuda a
preservar a comunidade, impedindo que esta sufoque o indivduo, num s
mecanismo se combinam duas dimenses, uma negativa e destrutiva, outra
afirmativa e produtiva. No conceito de imunizao, Esposito tenta condensar a
duplicidade da biopoltica, que para ele pode ser detectada em Foucault e mais
tarde se bifurca nas rotas divergentes trilhadas, respectivamente, por Agamben,
que enfatiza o poder limitador do estado de exceo (AGAMBEN, 2005), e Negri,
que destaca o poder emancipador da multido (HARDT; NEGRI, 2000).

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

150

A relao ambivalente da imunidade com a comunidade, qual ela serve


como sustentculo e oposio, remete a sua acepo mdica. Podemos pensar no
modelo da vacina, que equivale a inocular no organismo a ser imunizado uma
pequena dose de veneno; diferentemente da vacina, contudo, o veneno inoculado
diferente do veneno contra o qual se deseja imunizar. No caso, a comunidade
autointrojeta-se, via imunidade, elementos individualistas, particulares, privados.
E, posto que esses elementos tm um sentido potencialmente anticomunitrio,
desagregador, eles podem vir a colocar a prpria comunidade em risco. A
complementaridade entre comunidade e imunidade repousa, por conseguinte,
sobre um equilbrio precrio.
O emprego do modelo mdico no casual, remontando a uma longa
tradio de associao entre a comunidade e o corpo. Nessas circunstncias, a
imunidade opera como uma proteo negativa da vida contra um contgio vindo
do exterior, fazendo apelo morte como instrumento para essa proteo. Com
isso, adentramos o terreno por excelncia da biopoltica, cujo problema
fundamental, segundo Esposito (2008, p. 39), pode ser formulado desse modo:
Por que a biopoltica ameaa continuamente ser revertida em tanatopoltica?

Neoliberalismo e autoimunidade
O problema que ronda a imunizao que sua ambivalncia penda para o
lado negativo e que ela desande num excesso autoimunitrio. Esse vai alm de
simplesmente limitar a deriva comunitria, impulsionando um verdadeiro
processo de dessocializao. Paradoxalmente, tal como na autoimunidade no
mbito da biologia, em que as defesas passam a atacar o prprio corpo, o papel
originalmente protetor torna-se francamente destrutivo. interessante assinalar o
contraste entre a relativa sofisticao do conceito de autoimunidade e o aspecto
simplista das formulaes idlicas habituais em torno do conceito de comunidade,
apoiadas num paradigma biolgico que enfatiza uma suposta harmonia do
orgnico e no d conta do desequilbrio nele presente.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

151

Numa certa medida, o raciocnio de Esposito coincide com o de Derrida


(BORRADORI, 2003, p. 94)2, para quem um processo autoimunitrio o
estranho comportamento de um ser vivo que, de modo quase suicida, trabalha ele
mesmo para destruir sua prpria proteo, para imunizar a si mesmo contra sua
prpria imunidade. A autoimunidade, de acordo com ele, pode ser comparada
ao pharmakon platnico, que concomitantemente remdio e veneno
(DERRIDA, 1981), analogia tambm cara a Esposito (2005, p. 180-181).
Derrida (BORRADORI, 2003), enxerga numerosos exemplos dessa lgica
nos atentados de 11 de setembro de 2001. Em termos mais amplos, tais atentados
situam-se no mbito da vitria americana na Guerra Fria, a qual trouxe uma
configurao geopoltica que acarreta mais riscos para os Estados Unidos,
porquanto o inimigo torna-se mais difuso, logo mais elusivo. E o ato dos
terroristas embute, na verdade, um duplo suicdio, nesta rubrica podendo ser
includo o comportamento dos americanos que os ajudaram involuntariamente
durante sua preparao, assim como o apoio do prprio governo ianque aos
terroristas num momento prvio, no qual o alvo destes era a interveno sovitica
no Afeganisto. At na explorao miditica dos atentados so concordantes os
interesses dos perpetradores, que miravam o efeito espetacular obtido, e do
governo americano, que se aproveita da repercusso do episdio e da percepo
de vulnerabilidade nacional que ele engendra para catalisar uma reao. Essa
reao, por sua vez, fomenta, em nome da blindagem da democracia, prticas de
vigilncia que colocam em xeque o regime democrtico e tambm a soberania de
outras naes, inclusive aliadas, como demonstram as revelaes de Edward
Snowden sobre as atividades disseminadas de espionagem da inteligncia
americana. Por outro lado, a lgica autoimunitria impregna igualmente a
condio dos terroristas, que muitas vezes logram suporte em pases governados
por aliados dos Estados Unidos, como a Arbia Saudita e o Paquisto, e que se
envolvem em disputas fratricidas entre si ou em rivalidades com outras foras
anticapitalistas.
Diferentemente de Derrida, contudo, Esposito no interpreta a crise de
autoimunidade como decorrncia inevitvel da imunidade. Trata-se, para ele, de
2

Em entrevista a Borradori, conforme referncia.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

152

um efeito contingente. Ele sugere a possibilidade de desenvolvimentos


alternativos, de carter positivo, exemplificados no plano biolgico pela relao
entre a me e o feto, na qual a imunidade no destrutiva. No obstante, Esposito
tambm chama a ateno para situaes em que a imunidade pode, de diversas
formas, redundar em autoimunidade. Assim, a globalizao capitalista, a partir
dos anos 1970, compensada pela tendncia proliferao de barreiras e de
grupos locais que se esforam para evitar a contaminao global. E, conquanto ele
no vincule autoimunidade e contemporaneidade do modo como vincula
imunidade e modernidade, ocorrncias de excesso autoimunitrio parecem
especialmente frequentes em nossa poca. Para elucidar essa relao,
considerando o vnculo estabelecido por Esposito entre imunidade e liberalismo,
proponho dar um passo adiante, conquanto no mesmo sentido, associando
autoimunidade e neoliberalismo.
As reflexes de Foucault (2004) sobre o neoliberalismo em Naissance de
la biopolitique, seu curso de 1978-1979 no Collge de France, chamam a ateno
em princpio porque, parte suas intervenes em entrevistas e textos avulsos,
no to frequente que ele se debruce diretamente sobre temas contemporneos.
Essas reflexes baseiam-se na anlise da produo terica de uma gama de
autores, dos economistas alemes dos anos 1930 e 1940 conhecidos como
ordoliberais aos economistas americanos da Escola de Chicago, bem como da
poltica governamental da Alemanha do ps-guerra e da Frana de Giscard
dEstaing. verdade que o tema tambm estava no ar por outros fatores, como o
Prmio Nobel de Economia concedido a Hayek em 1974 e a Milton Friedman em
1976 e a influncia decisiva destes e de seus seguidores cognominados Chicago
Boys na poltica econmica da ditadura chilena do general Augusto Pinochet.
Mas o fato que o olhar de Foucault sobre o que se passa a seu redor se revela
particularmente aguado, enfocando a ascenso do neoliberalismo antes que esta
ganhe evidncia e assuma um alcance global, com a chegada ao poder de
Margaret Thatcher (1979), no Reino Unido, e Ronald Reagan (1981), nos Estados
Unidos.
Considerando que o neoliberalismo tem uma dimenso econmica, social
e cultural, deve-se registrar que sua predominncia no depende estritamente da

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

153

eleio de atores polticos mais identificados com ele. Por outro lado, verdade
que numa sociedade neoliberal nem todos esto subordinados diretamente aos
valores do neoliberalismo: h aqueles que se opem a ele politicamente, aqueles
que se resistem a ele com base em tradies e fundamentalismos, e aqueles que
so simplesmente excludos. De todo modo, a hegemonia neoliberal desdobra-se
em processos de subjetivao que contribuem para sua sustentao.
O neoliberalismo pressupe a extenso da lgica do mercado a domnios
no-econmicos. De acordo com seu ideal, afirma Foucault (2004, p. 232), cada
um um empreendedor de si mesmo. O trabalhador visto como detentor de
um capital humano, cujo rendimento o salrio e que depende de fatores
compreendendo desde a educao e a formao profissional at a herana
gentica, os cuidados com a sade e o afeto recebido da famlia. De certa forma,
observamos aqui uma retomada dos conceitos de propriedade e liberdade, caros ao
liberalismo, mas num patamar diferente. Se o ponto de partida liberal para pensar
a propriedade sua incidncia sobre o corpo e a mente, o neoliberalismo
intensifica essa relao, na medida em que cada um estimulado a investir em
seus atributos fsicos, psquicos e intelectuais atravs das tcnicas de si, que
Foucault (2001, p. 1602-1632) identificara anteriormente na cultura antiga. Se, na
perspectiva liberal, liberdade tomada como autodeterminao, no sentido de
ausncia de determinaes exteriores, sob o neoliberalismo ela ganha corpo com a
valorizao da responsabilidade e da agncia individuais: cabe a cada um definir
seus prprios objetivos e atuar para implement-los com seus prprios recursos.
Nessa alterao de patamar, o sentido biopoltico reforado pelo investimento
em todas as esferas da vida: entre os ordoliberais da Escola de Freiberg, fala-se at
de uma Vitalpolitik, poltica de vida.
Todavia, uma vez que propriedade e liberdade so mecanismos de
imunizao, sua potencializao no cenrio neoliberal radicaliza a imunidade a tal
ponto que ela perde sua eficcia como suporte da comunidade, transmutando-se
em autoimunidade. Ou seja, essa mudana envolve, na prtica, o surgimento de
formas mais fluidas de sociabilidade, como a proposta de viver em rede
(BOLTANSKI; CHIAPELLO, 1999, p. 132), que acompanha o declnio do
homem pblico (SENNETT, 2002) e das narrativas emancipatrias de carter

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

154

coletivo (LYOTARD, 1979). Ela se articula tambm com a instrumentalizao


dos relacionamentos do indivduo com o grupo, a famlia e ele prprio, regulados
pelo modelo investimento-custo-lucro. No neoliberalismo, constata Foucault
(2004, p. 231), temos uma sociedade feita de unidades-empresas. A ilustrao
perfeita disso a declarao de Thatcher, no outono de 1987, segundo a qual no
h essa coisa de sociedade, s existem indivduos e famlias.
A lgica autoimunitria no apenas age num sentido contrrio
comunidade, mas dispara um crculo vicioso que conduz a um distanciamento
cada vez maior da comunidade. Quando a percepo dos perigos nas grandes
cidades leva as pessoas a retrarem-se da vida urbana, locomovendo-se de
automvel, morando em condomnios fechados e frequentando shopping centers,
esse abandono dos espaos comuns desemboca num recrudescimento da
insegurana pblica. Quando o desencanto com os rumos da poltica leva o
cidado a desertar do debate, dos canais de participao, dos mecanismos de
representao, o resultado uma perda ainda maior de densidade da vida poltica.
Em termos psquicos, a prevalncia do individual sobre o social, ligada ao
neoliberalismo e autoimunidade, encontra sua correspondncia no narcisismo.
Em Freud (1946), o narcisismo descrito como o direcionamento da libido para o
eu, bifurcando-se em narcisismo primrio, que designa uma fase do
desenvolvimento infantil, e em narcisismo secundrio, que se manifesta em
estados patolgicos (melanclicos, hipocondracos, paranoicos). Ou seja, assim
como a imunidade, um aspecto estrutural da comunidade, pode recair em
autoimunidade, o narcisismo, um aspecto da constituio do eu, pode recair na
patologia. Nos anos 1970, o diagnstico de narcisismo patolgico migra da
psicanlise para a teoria social. Sennett (2002, p. 323) e Lasch (1979, p. 87-90)
constatam que ele se torna o quadro nosogrfico dominante, tomando o lugar que
a histeria ocupara nos tempos de Freud. Essa mutao est relacionada com a
passagem de uma sociedade repressiva, como a vitoriana, para uma sociedade
permissiva e consumista, como a atual. Na medida em que permissividade e
consumismo remetem radicalizao das ideias de liberdade e propriedade,
estamos j sob a gide cultural do neoliberalismo, que precede seu triunfo poltico
no final da mesma dcada. Vale notar ainda que, tal como a propriedade e a

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

155

liberdade se constituem em Locke a partir do corpo, tambm o eu, como esclarece


Lacan (1966, p. 93-100) em seu texto sobre o estdio do espelho, constitui-se a
partir da imagem corporal. Consequentemente, a valorizao do eu via narcisismo
tem um cunho biopoltico subjacente.
Se a autoimunidade implica a degradao de biopoltica em tanatopoltica,
como isso se aplica ao neoliberalismo? Obviamente este tem uma ndole diversa
do nazismo, exemplo de tanatopoltica salientado por Esposito. Mas ele se apoia
com frequncia em estratgias destrutivas de choque, descritas por Naomi Klein
(2007), que limpam o terreno para sua implantao. Alm disso, num registro
diverso, o recurso psicanlise pode, aqui, novamente ser proveitoso. Nossa
sociedade permissiva e consumista caracteriza-se, na expresso de Lacan (1975, p.
10), pelo imperativo do gozo. A injuno de autorrealizao que distingue o
neoliberalismo comparte com a injuno do gozo um carter insacivel e
individualista. E o conceito lacaniano de gozo, por seu turno, tem proximidade
com o de pulso de morte, de Freud (1967). A tanatopoltica neoliberal remete
tambm, portanto, ao aspecto mortfero do gozo.

Neoliberalismo e autoimunidade nas redes sociais


Quando cotejamos a mdia contempornea com o funcionamento da
indstria cultural descrito em outra poca por Adorno (2001), foroso
reconhecer diferenas significativas. No capitalismo neoliberal, diversos fatores
levam a uma verdadeira simbiose entre o mercado e a mdia (JAMESON, 1992,
p. 275): as mercadorias tornam-se cada vez imagens, condensando-se em marcas e
logos; as imagens miditicas tornam-se cada vez mercadorias; as tecnologias de
reproduo miditica esto entre as mercadorias mais cobiadas. E no somente o
estilo de interpelao miditica diverso do que predominava no passado, mas h
a possibilidade de escolher a qual interpelao sujeitar-se. Na Internet, em que
pese a existncia de dispositivos que orientam, estimulam e canalizam as
interaes, o fato que a interpelao miditica unidirecional, segundo o molde

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

156

do broadcasting, de um pblico homogneo e passivo d lugar s interpelaes


mtuas entre usurios heterogneos e engajados.
Ao propor o conceito de comunidade virtual, Rheingold (1994) se baseia
em sua experincia como usurio de The Well, um bulletin board system (BBS)
surgido na Califrnia em 1985, mas com razes na contracultura, na qual a ideia
de comunidade goza de grande prestgio (o nome corresponde a uma abreviatura
de Whole Earth Lectronic Link, aluso ao Whole Earth Catalog, publicado
regularmente entre 1968 e 1972, e esporadicamente at 1998). No contexto
abordado por Rheingold, o carter de novidade talvez levasse a uma valorizao
maior das oportunidades de interao. A necessidade de superar obstculos
representados por interfaces menos amigveis que as atuais induz potencialmente
maior engajamento e maior ajuda mtua. A existncia de menos usurios e de
menos canais de interao online favorece a formao de grupos mais restritos,
estveis e coesos. Contudo, com o surgimento da World Wide Web e das pginas
pessoais, nos anos 90, o foco desloca-se para o usurio individual. O Geocities,
que prospera rapidamente como espao de hospedagem dessas pginas (chega a
ser o terceiro site mais visitado no mundo em 1999, quatro anos aps sua criao,
quando ele adquirido pelo Yahoo), prope agrup-las em endereos de acordo
com seu contedo e oferece servios como fruns e chats, mas no chega a
constituir-se como comunidade, consistindo, basicamente, uma coleo de
pginas autnomas. Com um contedo mais dinmico, os blogs, que se propagam
no final dos anos 90 e incio da dcada seguinte, aprofundam o foco no usurio
individual, permitindo que ele poste novidades com frequncia e estabelea uma
continuidade temporal da identidade.
Criado em 2004, o Facebook funciona como uma espcie de cruzamento
de blogs pessoais, unificados num mesmo sistema, tornando mais fcil para cada
usurio acompanhar o que os outros postam e interagir com eles. Em comparao
com comunidades online como The Well, nele os espaos coletivos dos fruns
perdem espao para as timelines individuais, enfatizando o foco em cada usurio;
os pseudnimos so substitudos pelos nomes reais, favorecendo a construo e
promoo da identidade pessoal; o uso exclusivo de texto, mais propcio a
discusses, d lugar multiplicao de imagens, veculo privilegiado para o

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

157

narcisismo. No Facebook as interpelaes entre os usurios assumem a forma de


relatos de eventos, postagem de fotos, comentrios, compartilhamentos ou
curtidas. Ele constitui um exemplo por excelncia de rede social, um fenmeno
comunicacional tipicamente contemporneo. E, em funo da forma como so
usadas e do prprio design que estimula certos usos, as redes sociais ensejam-nos
a oportunidade de ilustrar a articulao entre neoliberalismo e autoimunidade e de
utiliz-los como chaves de sua anlise.
Foucault (2001, p. 1222) descreve uma espcie de caderneta de anotaes
que se difunde entre os gregos cultos, os hupomnmata, como uma ferramenta
singular a servio das tcnicas de si. O impacto dessa ferramenta na vida pessoal
na poca de Plato, argumenta Foucault, seria comparvel ao do computador
pessoal no perodo recente. Esse paralelo pode ser facilmente estendido: na
medida em que ela serve para registrar citaes, pensamentos e narrativas de
acontecimentos, a analogia com os usos especficos das redes sociais ainda mais
evidente. Ademais, segundo Foucault, essa caderneta permite a cada um cuidar de
sua vida maneira de um negcio, trao coincidentemente tambm atribudo por
ele ao neoliberalismo e que se aplica igualmente s redes sociais.
Em Locke, como vimos, a propriedade incide primeiro sobre o corpo, em
seguida se alastra a tudo que o corpo produz e, graas virtualizao econmica
propiciada pelo dinheiro, acaba ganhando autonomia em relao ao corpo.
Similarmente, nas redes sociais, a identidade pessoal engloba o lifestreaming, ou
seja, tudo que se engendra nas atividades online, quando o usurio preenche perfis
declinando seus dados biogrficos, hbitos e preferncias, posta comentrios, faz
upload de fotos e vdeos, e interage com os demais membros. uma identidade
construda on the fly, de modo performativo, abarcando as diversas reas da vida.
Como ocorre em outros contextos marcados pelo neoliberalismo (inclusive, em
termos miditicos, reality shows e makeover shows), cada qual, de certa forma,
dono de sua imagem e de seus vnculos com outros; o alcance da propriedade
ampliado, agora, com base na virtualizao miditica. E a propriedade desdobrase em liberdade, no sentido de que o usurio tem a possibilidade de editar sua
vida, exibindo exclusivamente os ngulos positivos, os ndices de sucesso e
felicidade, que so motivo de orgulho e tm maior potencial de granjear

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

158

aprovao e despertar inveja, e suprimindo tudo aquilo que indesejvel. A


liberdade aparece tambm na forma de mobilidade, tomada por Foucault (2004, p.
236-237) como importante elemento constituinte do capital humano, que se
materializa em dispositivos mveis e serve de suporte plasticidade da
identidade. Como as celebridades cujas imagens miditicas so idealizadas e
promovidas por consultores especializados, o cidado comum pode flertar
pessoalmente (auxiliado eventualmente por literatura e workshops de autoajuda)
com exerccios de marketing pessoal e self-branding, usando as redes sociais
como plataformas. Essa busca de reconhecimento corolrio da injuno
neoliberal de auto-realizao e fornece o parmetro para medir esta ltima,
distinguindo o indivduo bem-sucedido do loser.
A valorizao do que prprio faz com que a nfase recaia nele, no no
que comum, o que j um indicador de atomizao social. possvel detectar,
inclusive sob a superfcie de contatos amistosos, uma busca de vantagens
comparativas

no

mercado

de

ateno,

uma

disputa

subreptcia

por

reconhecimento. Em lugar das obrigaes com outros, ganham espao as


obrigaes consigo mesmo, no sentido de investimento em sua imagem.
verdade que a presena do outro decisiva, mas como o olhar internalizado para
quem a identidade construda, como o espectador do espetculo que cada um
protagoniza. Os outros com quem algum se relaciona podem tambm se
apresentar como itens de uma espcie de carteira de relacionamentos que, avaliada
conforme critrios quantitativos e qualitativos, por si s j diz algo sobre seu
detentor; ou seja, os outros aparecem como instrumentos para amplificar sua
prpria reputao e em ltima instncia, portanto, para promover a si mesmo. A
prpria organizao dos relacionamentos de cada um numa matriz, na qual se
integram aqueles de extrao pessoal e profissional, ou de natureza virtual e
presencial, ou envolvendo conhecidos e desconhecidos, permite que eles sejam
classificados e mapeados, facilita intervenes e manipulaes e confere-lhes,
assim, a feio de ns de um networking permanente. Alm disso, a
multiplicidade de interlocutores possveis pode levar a uma intercambialidade
entre eles, diminuindo a relevncia de cada outro singular, ainda que esse outro,
no linguajar peculiar das redes, receba a denominao de amigo.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

159

Como o que distingue cada participante das redes sociais procede da


combinao de uma variedade de fragmentos de identidade, cada qual
compartilhado com alguns outros utentes apenas, o comum pluraliza-se em
comuns parciais, ou microcomuns. No h uma comunidade abrangente qual
aderir, visto que cada um customiza sua rede de contatos; em vez de um solo
comum, h intersees com outros. Ademais, os eventos distribuem-se ao longo
de um eixo temporal, no qual os mais recentes so privilegiados em relao aos
mais antigos. Em vista dessa customizao e dessa dinmica temporal, as
intersees do-se em fluxo, aparecendo e desaparecendo, conquanto alguns
precipitados (isto , vnculos menos frgeis) possam constituir-se a partir de certas
regularidades ou a partir de encontros na vida real. Desse modo, a expanso atual
das redes pode ser associada a formas mais fluidas de sociabilidade. Estamos
diante de um paradoxo: por um lado, multiplicam-se as conexes com os outros;
por outro, o sujeito reafirma sua subjetividade. Cada um se lana aparentemente
em direo ao outro, enquanto, no mesmo movimento, investe efetivamente em si.
O empuxo participao celebrado nas redes a revista Time nomeia You como a
Pessoa do Ano em 2006 canalizado numa boa medida a servio do prprio
usurio. Dentro dessa lgica, numa rede social como o Facebook, observa-se uma
curiosa cumplicidade: o que se troca so validaes e recompensas guisa de
curtidas, comentrios e referncias, o que se celebra coletivamente de certa
forma a negao do coletivo, a assero do narcisismo de cada um. Acentua-se,
assim, a propenso ao narcisismo que j est presente na cibercultura em geral
(CASTRO, 2009). A prpria mtrica das interaes (nmero de amigos, de
curtidas etc.) remete a um fetiche da contabilizao embutido na promoo do
capital humano pelo neoliberalismo.
O paralelo entre a subjetividade promovida pelas redes sociais e aquela
prpria do neoliberalismo no significa que a primeira seja um simples reflexo da
segunda. Trata-se, na verdade, de uma via de duas mos, na medida em que as
redes se tornam um instrumento cada vez mais importante para a constituio do
sujeito neoliberal, desempenhando uma funo pedaggica, cotidiana e
internalizada, nesse sentido.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

160

Cumpre notar ainda que a aplicao de modelos epidemiolgicos para


captar a dinmica das redes sociais ajuda a explicitar sua dimenso biopoltica.
Nascimento, expanso e declnio de uma rede podem ser vistos como a evoluo
de uma peste. H estudos, inclusive, que mostram uma correlao entre os
padres seguidos por esses dois tipos de fenmenos. Sabe-se tambm que,
atualmente, a dinmica de uma epidemia pode deixar rastros virtuais; assim, a
disseminao de uma gripe em termos geogrficos se reflete na variao ao longo
do tempo do nmero de consultas no Google sobre a gripe de regio para regio.
A prpria proliferao de informaes e conexes na Internet assemelha-se ao
contgio por um vrus. Essa metfora do vrus tem sido usada especificamente h
tempos, alis, para designar dispositivos informticos maliciosos e destrutivos que
se espalham via compartilhamentos e conexes. Ao mesmo tempo, no entanto,
anticorpos so desenvolvidos, de modo que, no sentido mais amplo, a
hiperconectividade traz consigo uma espcie de solido vivida em comum. Vale
notar tambm que o uso das redes sociais pode estar associado a quadros
patolgicos. Com frequncia o cotejo provocado pelas redes sociais gera a
percepo de que os outros so mais bem-sucedidos e felizes (CHOU; EDGE,
2012) e traduz-se em inveja (KRASNOVA et al., 2013), passando-se facilmente
da a insatisfao, estresse e depresso; a American Academy of Pediatrics (AAP)
chega a usar o rtulo Facebook depression. Tambm nesse aspecto, a biopoltica
desdobra-se em tanatopoltica.

Consideraes finais
A comunidade em Esposito, em funo de sua articulao com a
imunidade, um fenmeno tipicamente moderno, diferenciando-se da
Gemeinschaft tradicional. Este artigo procurou situar a problemtica descrita por
Esposito num contexto contemporneo caracterizado pelo individualismo e pelos
padres fluidos de sociabilidade. A ideia aqui defendida de que em nossa poca
haveria um desequilbrio entre comunidade e imunidade, com a balana pendendo
para a ltima. Para isso se recorreu categoria de autoimunidade, que Esposito

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

161

menciona em algumas passagens, mas no explora a fundo, relacionando-a ao


neoliberalismo, tal como entendido por Foucault.
Autoimunidade e neoliberalismo foram ento utilizados como chaves de
leitura privilegiadas para entender o funcionamento das redes sociais na Internet.
Esses apontamentos, contudo, no pretenderam dar conta desse funcionamento de
maneira exaustiva, mas fornecer algumas indicaes mais gerais. Considerando a
pluralidade das redes sociais, de seus usurios e de seus usos, elas contm facetas
(por exemplo, em termos de ativismo poltico) que no poderiam ser exploradas
nos limites deste trabalho. Ou seja, tratou-se de identificar incidncias do
neoliberalismo e da autoimunidade nas redes sociais, no de reduzir estas quelas.

REFERNCIAS
ADORNO, T. W. The culture industry: selected essays on mass culture. London:
Routledge, 2001.
AGAMBEN, G. State of exception. Chicago: University of Chicago Press, 2005.
BOLTANSKI, L.; CHIAPELLO, . Le nouvel esprit du capitalisme. Paris:
Gallimard, 1999.
BORRADORI, G. Philosophy in a time of terror: dialogues with Jrgen
Habermas and Jacques Derrida. Chicago: University of Chicago Press, 2003.
CASTRO, J. C. L. Sob o signo de Narciso: identidade na sociedade de consumo e
no ciberespao. Verso e Reverso, So Leopoldo, v. 23, n. 52, 2009.
CHOU, H.-T. G.; EDGE, N. They are happier and having better lives than I am:
the impact of using Facebook on perceptions of others lives. Cyberpsychology,
Behavior, and Social Networking, v. 15, n. 2, p. 117-121, February 2012.
DERRIDA, J. Dissemination. London: Athlone Press, 1981.
ESPOSITO, R. Immunitas: proteccin y negacin de la vida. Buenos Aires:
Amorrortu, 2005.
ESPOSITO, R. Bos: biopolitics and philosophy. Minneapolis: University of
Minnesota Press, 2008.
ESPOSITO, R. Communitas: the origin and destiny of community. Stanford:
Stanford University Press, 2010.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

162

FOUCAULT, M. Dits et crits, II: 1976-1988. Paris: Gallimard, 2001.


FOUCAULT, M. Naissance de la biopolitique: cours au Collge de France,
1978-1979. Paris: Gallimard/Seuil, 2004.
FREUD, S. Zur Einfhrung des Narzimus. In: Gesammelte Werke, zehnter
Band: Werke aus den Jahren 1913-1917. London: Imago, 1946. p. 137-170.
FREUD, S. Jenseits des Lustprinzips. In: Gesammelte Werke, dreizehnter
Band: Jenseits des Lustprinzips / Massenpsychologie und Ich-Analyse / Das Ich
und das Es. Frankfurt am Main: S. Fischer, 1967. p. 1-69.
HARDT, M.; NEGRI, A. Empire. Cambridge (MA) and London: Harvard
University Press, 2000.
JAMESON, F. Postmodernism, or, the cultural logic of late capitalism.
Durham: Duke University Press, 1992.
KLEIN, N. The shock doctrine: the rise of disaster capitalism. New York:
Metropolitan, 2007.
KRASNOVA, H. et al. Envy on Facebook: a hidden threat to users life
satisfaction? In: International Conference on Wirtschaftsinformatik, 11., 2013,
Leipzig. Anais eletrnicos... Leipzig: Institut fr Angewandte Informatik an der
Universitt Leipzig, 2013. Disponvel em: <http://warhol.wiwi.huberlin.de/~hkrasnova/Ongoing_Research_files/WI%202013%20Final%20Submis
sion%20Krasnova.pdf>. Acesso em: 6 ago. 2014.
LACAN, J. crits. Paris: Seuil, 1966.
LACAN, J. Le sminaire, livre XX: encore. Paris: Seuil, 1975.
LASCH, C. The culture of narcissism: American life in an age of diminishing
expectations. New York: Warner, 1979.
LOCKE, J. Two treatises of government. student ed. Cambridge (UK), New
York, Port Melbourne, Madrid and Cape Town: Cambridge University Press,
1988.
LYOTARD, J.-F. La condition postmoderne: rapport sur le savoir. Paris: Minuit,
1979.
MAUSS, M. Sociologie et anthropologie. Paris: Presses Universitaires de France,
1999.
MILL, J. S. On liberty. New Haven: Yale University Press, 2003.

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276

163

MONTESQUIEU. Esprit des lois. Paris: Librairie de Firmin Didot Frres, 1849.
NEYRAT, F. The birth of immunopolitics. Parrhesia, n. 10, p. 31-38, 2010.
RHEINGOLD, H. The virtual community: homesteading on the electronic
frontier. New York: HarperPerennial, 1994.
SENNETT, R. The fall of public man. London: Penguin, 2002.
SMITH, A. An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations, v.
1. Indianapolis: LibertyClassics, 1981.
TOCQUEVILLE, A. Democracy in America: historical-critical edition of de la
dmocratie en Amrique. Indianapolis: Liberty Fund, 2009.
Recebido em: 28.10.2014
Aceito em: 14.08.2015

Interin, Curitiba, v. 21, n.1, p. 145-163, jan./jun. 2016. ISSN: 1980-5276