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SOMBRAS EM AGOSTINHO
O que se segue composto por passagens extradas de um trabalho sobre as conseqncias psicolgicas da
doutrina da substituio penal . Focalizam aspectos negativos das idias de Agostinho. Contudo, convm lembrar, ao
l-los, que o grande telogo autor de uma obra bastante vasta na qual no difcil encontrar , tambm, passagens de
alta luminosidade.
Zenon Lotufo Jr. 11/07
A doutrina agostiniana do pecado original.
No cabe aqui uma anlise das muitas teorias
que, no decurso da histria, os telogos cristos
elaboraram para explicar como o pecado de Ado nos
afeta e ameaa. Focalizarei, antes, a doutrina que mais
repercusso alcanou dentro da cristandade e, portanto,
maior influncia tem sobre nossa cultura. Em linhas
gerais, ela pode ser assim resumida: ao pecar, Ado
tornou-se merecedor da justa ira de Deus que, ento, o
pune expulsando-o do paraso e tornando penosa sua
subsistncia. Para Eva o castigo ter parto doloroso e
ser dominada pelo marido em funo de seu desejo por
ele. A culpa pelo pecado desse primeiro homem e o
castigo que ela acarreta no ficam, contudo, restritos a
Ado, eles vo atingir seus descendentes pelos sculos
dos sculos. A punio que atinge agora toda a
humanidade muito mais severa do que aquela que
Ado recebeu: ela vem aps a morte fsica e consiste
em indizveis tormentos que se estendero por toda a
eternidade. Essa seria a sorte de cada um dos seres
humanos, independentemente de suas aes serem no
conjunto boas ou ms porque estas no o podem livrar
do peso da culpa com que veio ao mundo e porque,
sendo ms suas inclinaes, jamais poder ser
considerado justo diante de Deus a ponto de evitar o
terrvel destino eterno. Mas o prprio Deus prov uma
sada: se o pecado no pode ficar impune porque isso
iria ao arrepio da justia divina e sem derramamento
de sangue no h remisso (Hb 9:22), ele envia o
prprio filho, Jesus Cristo para sofrer o castigo em
nosso lugar. Esse sacrifcio faz propiciao por nossos
pecados e, ento, aqueles que satisfizerem algumas
condies1 sero salvos da condenao e tero uma
vida eterna de bem-aventurana.
Muito esquematicamente, a est o que
considerada a espinha dorsal da mensagem crist, tanto
por protestantes quanto por catlicos, descontadas
algumas diferenas em nfase e em detalhes. A idia da
herana universal da culpa pelo pecado, elemento
importante nisso que por alguns conhecido como o
1

A palavra condies pode no expressar bem a posio


de alguns telogos para quem a salvao inteiramente
gratuita e se d s pela f e s pela graa divina. No
entanto, como apenas certo nmero de humanos so
salvos, podemos dizer que os demais no satisfariam tais
condies, mesmo que estas tenham a ver apenas com
atitudes e no com obras. Por outro lado, na teologia
agostiniana e calvinista, a escolha de quem se salvar (e,
portanto, de quem ser condenado) pertence nica e
exclusivamente a Deus; cada um de ns viria ao mundo j
predestinado para um ou outro destino eterno.

plano da salvao, jamais foi, em toda a histria da


cristandade objeto de consenso. O fato, contudo, de ter
sido defendida com veemncia por alguns dos telogos
mais influentes, tornou-a bastante difundida e aceita,
tendo contribudo em no pequena monta para moldar a
cultura em que vivemos. 2
Embora no tenha sido o primeiro. dentro da
igreja crist a expor a crena de que todo ser humano
est debaixo da condenao de Deus por causa do
pecado de Ado, Sto. Agostinho foi o primeiro a darlhe formulao estruturada3 e ele o fez para refutar as
teses de seus contemporneos, Pelgio e os discpulos
deste, Celestio e Juliano de Eclanum.
Para quem teve contato com a histria da
teologia crist o nome Pelgio imediatamente
associado a heresia. A controvrsia que esse monge,
nascido por volta de 354 em uma das ilhas britnicas,
manteve frente a Agostinho foi uma das mais acirradas
e marcantes que jamais a igreja crist presenciou.
Harnack a ela se refere afirmando que talvez no tenha
existido na histria da igreja outra crise de igual
importncia, na qual os oponentes tenham expressado
os princpios em jogo com tanta clareza e abstrao,
superando, em termos de abrangncia, at mesmo, a
clebre disputa em torno do arianismo.4
A questo principal girava em torno do
conceito de pecado original. Pelgio e, depois, seus
discpulos defendia a idia de que o homem tem a
possibilidade e a liberdade para decidir em favor do
bem; a tendncia a pecar no o resultado de uma
natureza irremediavelmente corrompida e, portanto,
pode ser vencida com o auxlio da graa de Deus. O
pecado de Ado teria prejudicado apenas a ele prprio,
e no a todo o gnero humano; no haveria porque,
portanto,cogitar de um pecado original cuja culpa
atingisse, sem distino, a todo e qualquer ser humano.
Crianas pequenas, que ainda no tm capacidade de
2

Essa influncia o tema principal do excelente estudo de


Elaine PAGELS, Ado, Eva e a Serpente. Traduo de
Talita M. Rodrigues. Rio de Janeiro: Rocco, 1992.
3
Foi Tertuliano, telogo do 2o sculo, que pela primeira
vez usou a expresso pecado original, referindo-se
idia de que o pecado passa de gerao atravs do ato
sexual. No resta dvida de que Tertulianao tenha
desenvolvido os embries de uma doutrina acerca do
pecado original. LOHSE, B., A F Crist Atravs dos
Tempos. Traduo de Slvio Schneider. So Leopoldo,
RS: Sinodal, 1972, p.117.
4
HARNACK, A., History of Dogma. Nova York: Dover,
1961, Vol. V, p. 169.

2
escolher e de ter conscincia das conseqncias de seus
atos, no poderiam ser consideradas pecadoras e, muito
menos, merecedoras de castigo em funo de um erro
que um antepassado teria cometido.
As posies da Agostinho so frontalmente
contrrias s pelagianas. Para ele, a queda atingiu a
prpria natureza humana, tornando-a inteiramente
corrompida e tirando do homem a liberdade de
escolher o bem. Alm disso, como toda a humanidade
estava, de certa forma, representada em Ado, cada um
dos seres humanos que haveriam de vir ao mundo j
nasceria culpado, alvo da ira divina e merecedor do
justo castigo destinado aos mpios.5 A prova dos
efeitos do pecado de Ado sobre cada um de ns estaria
no fato de que at uma criana pode nascer com uma
carga de sofrimento. Como pode um Deus justo e
poderoso permitir que crianas sofram - pergunta
Agostinho, argumentando contra Juliano - se esse
sofrimento no o resultado de algo que contraram de
seus pais e que exige um castigo?
Dizeis: A natureza humana, no incio da
vida, adornada com o dom da inocncia.
Concordamos quanto aos pecados pessoais, mas no
quanto ao pecado original (...) Deveis explicar porque
esta grande inocncia s vezes nasce cega ou surda. Se
nada que merea castigo passa de pai para filho, como
possvel suportar a viso da imagem de Deus
nascendo s vezes retardada, visto que isto aflige a
prpria alma? Considerai os fatos simples; considerai
por que algumas crianas sofrem por causa do
demnio.6
O sofrimento comenta Pagels, a respeito
dessa passagem prova que o pecado transmitido de
pai para filho. 7
Para Agostinho, portanto, Deus seria injusto se
permitisse que uma criana pequena sofresse sem que
isso fosse resultado de sua prpria culpa, uma culpa
que ela teria herdado de Ado. Ao mesmo tempo, para
5

No deixa de ser irnico assinalar que a passagem


bblica que Agostinho toma como apoio bsico para sua
tese, Romanos 5.12, foi por ele interpretada
erroneamente. O texto no diz o que ele acreditou que
dizia.
O texto grego de Romanos 5.12 diz que a
morte passou a todos os seres
humanosporque todos pecaram. Agostinho,
no entanto, no lia grego e usou uma
traduo pouco versada de Romanos que
entendia erroneamente a citao mencionada
como in quo omnes pecaverunt ou em
quem [ou seja, Ado] todos pecaram. Em
outras palavras, quando agostinho leu
Romanos 5.12, entendeu que a morte passou
a todos os seres humanos porque todos
pecaram por intermdio de Ado. Mas no
isso o que o versculo diz na lngua original.
OLSON, R., Histria da Teologia Crist. Traduo de
Gordon Chown. So Paulo: Vida, 2001, p. 276.
6
AGOSTINHO. Contra Julianum. 3,3-5. Apud
PAGELS, E. Ado, Eva e a Serpente. Traduo de Talita
M. Rodrigues. Rio de Janeiro: Rocco, 1992, p. 180.
7
PAGELS, Ibidem. nfase do original.

ele, perfeitamente justo que esse mesmo Deus


considere essa criana culpada e merecedora de castigo
e que, de fato a castigue - pelo pecado que um seu
antepassado longnquo cometeu.
Do ponto de vista que aqui nos interessa, cabe
destacar ainda outro aspecto da doutrina do pecado
original conforme Agostinho a formulou.
Por certo, no foi Agostinho o nico a defender
uma teoria sobre a natureza humana que a considera
bsica e irremediavelmente m; contudo sua
argumentao consistente em defesa de seus pontos de
vista e a ampla influncia que exerceu sobre a
cristandade ocidental tornam-no um dos principais
responsveis pela divulgao e pela persistncia dessa
teoria. interessante, outrossim, considerar a
influncia dessa idia sobre trs da mais importantes
reas da atividade humana: a educao de crianas,as
relaes de trabalho e a poltica.
Conseqncias para a psicologia da educao
Como registra Elaine Pagels, Agostinho rejeita
a inocncia moral das crianas e acha que a raiva, o
choro e o cime so provas cabais do pecado original.
8
As conseqncias de se ter tal conceito como pano de
fundo ao se tratar da educao de crianas podem ser
bastante negativas. Uma srie de livros sobre educao
de filhos escritos por psiclogos protestantes
conservadores chama a ateno dos pais leitores para
terem em mente as inclinaes para o mal de seus
filhos pequenos, resultado da herana do pecado.
Apesar de os bebs no serem criaturas
conscientemente pecadoras, nascem sob o pecado. Tm
inclinao para o egosmo, rebeldia e o mal., escreve
um deles, complementando: Mesmo as crianas muito
pequenas demonstram uma vontade teimosa, egosta,
que o cerne do pecado. 9
Acontece porm, como frisam com pertinncia
especialistas em psicologia infantil, que muito
provavelmente tudo - do comportamento infantil que
poderamos classificar como manifestaes de
inclinao para o mal, no so, se no, a nica forma
que encontram de comunicar aos pais que esto
sofrendo. Assim, uma criana que se mostra
desobediente e ciumenta depois da chegada de um
irmozinho, est, com isso, tentando pedir que seus
pais a reassegurem de seu amor por ela. 10 Perceber
essa linguagem dos sentimentos e procurar, mesmo
que paralelamente a uma atitude firme que desestimule
a repetio de comportamentos inconvenientes,
transmitir-lhe a garantia de seu amor, normalmente
8

PAGELS, Op. cit., p. 185.


NARRAMORE, B., Socorro, Temos Filhos! Traduo
de Wanda de Assumpo. So Paulo: Mundo Cristo,
1985, pp. 26-27.
10
Ver, por exemplo, CAMPBELL, R., Como Realmente
Amar seu Filho. Traduo de Neyd Siqueira. So Paulo:
Mundo Cristo, 2005; MALDONADO, M. T..
Comunicao entre Pais e Filhos. So Paulo: Saraiva,
2004. GINOTT, H., Pais e Filhos. Tradua de Flvio
Costa. Rio de Janeiro: Bloch, 1968.
9

3
produz resultados satisfatrios. Ocorrem mudanas
rpidas no comportamento indesejado e, mais
importante, alivia-se a insegurana que fazia a pequena
sofrer.
Por outro lado, a interpretao de que o mau
comportamento11 resultante das ms inclinaes do
filho e que incumbe a eles pais corrigirem-nas, conduz
a castigar a criana, aumentando assim o sofrimento e a
do pequeno pela sensao de rejeio.12
Alm disso, se suas necessidades afetivas so
consideradas pelos pais como manifestao de
maldade, ser inevitvel que a criana desenvolva
culpa por sentir e por manifestar o que sente. Essa
uma das principais formas pelas quais a pessoa vai
perdendo o contato com seus sentimentos e, portanto,
com aspectos importantes de sua prpria personalidade.
Relaes de trabalho.
O mundo do trabalho , em seu aspecto
dominante e por toda a face da Terra, um palco de
degradao humana. Sim, existem excees; mas,
mesmo quando a remunerao satisfatria e o
ambiente fsico e humano no deixam a desejar, com
muita freqncia as exigncias do emprego sobrepemse de tal maneira s solicitaes da vida familiar e,
mesmo, s condies mnimas para um estilo de vida
11

Cabe ressaltar que, freqentemente, o que os pais


consideram mal comportamento da filha pode representar
to somente a manifestao natural e saudvel de
necessidades prprias de uma criana daquela idade.
12
Na literatura sobre educao de filhos originada de
autores protestantes conservadores, comum uma nfase,
no fortuita, em questes de disciplina. Com base em
interpretao mope de textos do Antigo Testamento, e
em tcnicas de condicionamento hoje pouco usadas at
em adestramento de animais, recomendam o castigo
sistemtico com vara como sendo recomendao direta de
Deus. Em um desses textos, livreto fartamente difundido
em ambientes protestantes, o casal de autores em
linguagem piedosa e recheada de citaes bblicas, chega
a relatar que, certa ocasio, durante o culto domstico
noturno, um dos filhos no quis obedecer a uma ordem
paterna, resistindo com lgrimas. Em seguida foi para a
cama sem ter sido levado a obedecer.
Sentados, um ao lado do outro, conversamos e
chegamos convico de que ns que no
estvamos obedecendo e devamos comear a
obedecer imediatamente, por amor a nosso
filho. E assim, o pai foi ao quarto dele d o
acordou. Sentou-o no colo e contou que ns
no sentamos paz a respeito do que
acontecera. Confessamos ao nosso filho que
no tnhamos obedecido ao Senhor, o qual
desejava que levssemos nosso filho a
obedecer. O pai disse que teria de usar a vara
da correo. E o fez. Depois tomou-o em seus
braos, confortou-o, levou-o a fazer o que ele
tinha pedido antes, depois colocou-o de volta
na cama.
FABRIZIO, A e FABRIZIO, P., Crianas Prazer ou
Irritao? So Paulo: SEPAL/Belo Horizonte: Betnia,
1972, p. 14.

saudvel, que o resultado uma forma de viver que


frustra as mais bsicas necessidades psicolgicas e
espirituais dos trabalhadores. Isso para no falar
naquela massa de cidados que sobrevive em
atividades instveis, mal remuneradas e que lhes
esgotam as foras fsicas e mentais. No h dvida de
que, em meio a marcha e contra-marchas e falando em
termos gerais, as condies do trabalho humano so
hoje melhores do que foram em pocas passadas. Ainda
so, contudo, um forte fator de infelicidade.
Agora, o que mais chama a ateno de quem
reflete sobre o tema, o fato de que essa infelicidade
aceita como natural e inevitvel pela imensa maioria
dos envolvidos, o que encaminha forosamente para a
concluso de que nossa maneira de ver o mundo est
contaminada por conceitos nunca questionados que do
sustentao a tal passividade resignada. O sistema e as
instituies que se beneficiam desse estado de coisas e
tm interesse em sua manuteno, como estratgia
bsica buscam apoio numa teologia que garanta a
verdade de sua justia.13
A doutrina do pecado original, em sua
formulao agostiniana, serve bem a esse propsito.
Como faz ver Elaine Pagels, se, em princpio,
Agostinho concorda que a mensagem crist prega a
igualdade entre os homens, reprovando o domnio de
uns sobre outros, sua percepo quanto realidade do
pecado leva-o a admitir que se torna necessrio arranjo
diferente; a escravido, por exemplo, passa a fazer
parte da ordem natural das coisas e no deve ser
reprovada; ela uma necessidade inevitvel de nossa
natureza universal decada. Em sua condio original,
antes da queda, ningum era escravo de ningum nem
do pecado. Mas agora, a escravido tem uma
caracterstica penal, e planejada pela lei que comanda
a preservao da ordem natural e probe que ela seja
perturbada. 14
A escravido e formas de explorao do
homem pelo homem existem e existiram nas mais
diversas sociedades, tendo a justific-las teologias e
ideologias as mais diversas. No cabe, evidente,
responsabilizar Agostinho por algo to disseminado.
No entanto, pode-se especular que as coisas teriam sido
diferentes se o bispo de Hipona tivesse utilizado sua
marcante influncia sobre a cristandade para
desestimular essas prticas contrrias aos ensinamentos
de Cristo.
As formas contemporneas de relao capitaltrabalho, os modos pelos quais se organiza a produo
nas grandes empresas so afetados por uma viso
distorcida da natureza humana pela qual certo tipo de
conceitos da teologia crist ocidental tm alguma
responsabilidade. A questo est em crenas como: se
h seres humanos marginalizados, exploradas,
sobrevivendo em condies sub-humanas, isso s pode
ter por causa, 1) de sua natureza indolente, inferior,
13

SUNG, J. M., A Idolatria do Capital e a Morte dos


Pobres. So Paulo: Paulinas, 1989, p. 117.
14
AGOSTINHO, A Cidade de Deus. 19,15. Apud
PAGELS, Op. cit., p. 156.

4
resultante da atuao do pecado original15; 2) da
vontade de Deus, pois esse sofrimento representa
castigo pelo pecado de Ado sofrimento esse que, para
Agostinho, como j vimos, s tem sentido se for visto
como merecido.16
Pecado original e esquema de Deus.
Nos alicerces do conceito de pecado original,
nos moldes em que o pensamento de Agostinho o
expressa, encontramos o esquema de um Deus cuja
justia essencialmente vingativa. Trata-se de uma
viso da justia divina que permeia muito da teologia
crist e que alimenta, alm desta, doutrinas bastante
influentes na histria da cristandade ocidental como a
teoria da expiao de Anselmo, a doutrina da
predestinao j presente em Agostinho e que ganhou
relevncia em Calvino, e a de um inferno de penas
eternas. Todas elas implicam em um tipo de justia
divina que abriga em seu mago o castigo implacvel e
sem outro sentido que no a vingana. Cada uma destas
doutrinas encontrou objees e alternativas no
desenvolvimento da teologia crist. No entanto, fazemse presentes com destaque no apenas nas correntes
teolgicas conservadoras, tanto protestantes quanto
catlicas, mas tambm e principalmente, na
mentalidade das pessoas comuns.
Maus-tratos s crianas: a crueldade
reinterpretada
Ao tratar da formao da Imagem de Deus no
psiquismo das pessoas, vimos que diversos autores
sustentam ser decisiva nesse processo a influncia dos
pais. No fora de propsito pensar que tal influncia
no se d apenas por parte dos pais mesmo que esta
seja preponderante mas de todos os adultos com que,
de uma ou de outra forma, a criana tem contato.
Refiro-me queles com quem ela tem contato direto,
como parentes, professores e sacerdotes mas, tambm,
queles vultos considerados importantes, reais ou
15

Os reflexos de considerar degradada e imutvel a


natureza humana e o uso dessa crena para justificar
prticas perversas so objeto de consideraes oportunas
por John Dewey em seu ensaio A mutvel natureza
humana, em DEWEY, J., Naturaleza Humana y
Conducta. Mxico: Fondo de Cultura Economica, 1964,
pp.105-121. Original em ingls de 1922.
16
A crena de que o trabalho penoso representa
um castigo reforada pelo registro que o livro de
Gnesis (3:17-19) faz da expulso de Ado e Eva do
paraso: como parte da punio pelo pecado, as atividades
de subsistncia do homem passam a envolver sofrimento.
Essa relao de trabalho com sofrimento est bem
presene em nossa lngua como revela a etimologia do
primeiro:
Trabalhar vb. ocupar-se em algum mister
exercer o seu ofcio Do lat. vulg. tripaliare
torturar, derivado de tripalium instrumento
de tortura composto de trs paus; da idia de
sofrer. passou-se de esforar(-se), lutar,
pugnar e, por fim, trabalhar.
CUNHA, A. G., Dicionrio Etimolgico Nova
Fronteira. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1982.

fictcios, sobre quem ela recebe informaes: reis,


heris, santos, etc. Uma vez que grande nmero desses
personagens exibe faces cruis, bastante provvel que
contribuam para que a Imagem de Deus tambm tenha
aspectos de crueldade. De qualquer forma, bvio que
a contribuio de maior peso vir daqueles com quem a
criana convive mais de perto; e nestes, em quase todas
as pocas e lugares, os pequenos tm encontrado uma
fonte de abusos e maus-tratos.
O respeito pela condio infantil, fenmeno
recente na histria da humanidade; a criana quase
sempre foi vista como um adulto imperfeito ou,
mesmo, algum a quem no se deve muita
considerao porque ainda nem comeou propriamente
a viver.17 Por isso, ao escrever o prefcio edio
francesa de 1973 (a primeira edio de 1960) de seu
livro Histria Social da Criana e da Famlia,
Philippe Aris, afirma que, se tivesse de reescrever o
livro, chamaria a ateno para um fenmeno muito
importante e que comea a ser mais conhecido: a
persistncia at o fim do sculo XVII do infanticdio
tolerado. 18
Aris explica que o infanticdio no era, como
em Roma, uma prtica aceita, mas um crime
severamente punido. No entanto, h fortes indcios de
que era cometido secretamente sob o disfarce de
acidentes, como, por exemplo, a morte por sufocao
durante o sono, na cama dos pais. O autor cita a
observao de outro conhecido historiador, J. L.
Flandrin, sobre a diminuio de mortes infantis a partir
do sculo XVIII, cuja explicao no poderia residir
em fatores mdicos ou higinicos mas, to somente no
fato de que as pessoas teriam parado de deixar ou
ajudar a morrer as crianas no desejadas. Essa prtica
no era confessada mas tambm no se a considerava
uma vergonha, pertencia categoria das coisas
moralmente neutras: condenadas pela tica da Igreja e
do Estado, mas praticadas em segredo, numa
semiconscincia, no limite da vontade, do
esquecimento e da falta de jeito.19 interessante
registrar a observao de Aris de que
A vida da criana era ento considerada com
a mesma ambigidade com que hoje se considera a do
feto, com a diferena de que o infanticdio era abafado
no silncio, enquanto o aborto reivindicado em voz
alta mas esta toda a diferena entre uma
civilizao do segredo e uma civilizao da exibio. 20
Pouco adiante, Aris comenta as
transformaes ocorridas no sculo XVII, que
compreendiam a oficializao do trabalho das parteiras
cuja misso inclua defender as crianas dos prprios
pais e a conscientizao destes por parte dos
17

At hoje pergunta Philippe Aris no falamos em


comear a vida no sentido de sair da infncia? ARIS. P.
(1981). Histria Social da Criana e da Famlia.
Traduo de Dora Flaksman. 2. edio. Rio de Janeiro:
Guanabara Koogan, p. 57.
18
Ibid., p. 17.
19
Ibid., p. 17.
20
Ibid., p. 18.

5
reformadores, levando as pessoas a se tornarem mais
sensveis morte e passarem a ser mais vigilantes,
desejando conservar sus filhos a qualquer preo. Ou
seja, diz Aris, ocorreu um processo de sentido oposto
ao que ora assistimos com a disseminao da pratica do
aborto e a luta por sua legalizao: exatamente o
inverso da evoluo em direo liberdade do aborto,
que se desenrola sob a nossa vista. No sculo XVII, de
um infanticdio secretamente admitido passou-se a um
respeito cada vez mais exigente pela vida da criana.21
Apesar de tudo, a situao da criana na
Europa antiga e medieval ainda era, provavelmente,
menos sujeita crueldade do que em outras partes do
mundo. o que indica, entre outros, Arnaldo
Rascovsky, psicanalista argentino, no intrito ao seu
livro O Assassinato dos Filhos (Filicdio)22, quando
assevera que maus-tratos cruis, incluindo violentos
espancamentos, abandono e, mesmo, assassinato
vitimaram crianas, s mos de seus prprios pais, em
todas as pocas e culturas, afirmao que, ele enfatiza,
diz respeito totalidade da espcie humana.23
Esses maus-tratos generalizados e,
freqentemente brutais, no podem deixar de contribuir
para a disseminao nas sociedades e nas sucessivas
geraes, bem como para a introjeo nos indivduos,
de uma Imagem de Deus com caractersticas
semelhantes dos pais cruis. evidente, por outro
lado, que essa contribuio se faz de modo muito mais
intenso quando a vtima, ao chegar idade adulta,
desenvolve dotes intelectuais e retricos, para no dizer
espirituais, que lhe permitem exercer influncia
decisiva como poucas vezes se viu igual na histria da
humanidade. o que sucedeu com Sto. Agostinho, o
homem que com a possvel exceo de So Paulo
fez mais do que qualquer outro mortal para dar forma
e definir a f crist.24 Pois esse homem extraordinrio
sofreu em sua infncia, como relata em suas
Confisses, maus-tratos bastante cruis por parte de
professores e dos pais, abusos que, certamente,
influram na formao da sua personalidade e, em
conseqncia, em sua Imagem de Deus e em sua
teologia. Ou seja, a forma e a definio da teologia
21

Loc. cit.
RASCOVSKY, A. (1973). O Assassinato dos Filhos
(Filicdio). Traduo de Maria Zlia Barbosa Pinto. Rio
de Janeiro: Documentrio.
23
Ibid., p, 8. Na opinio de Rascovsky, a violncia dos
pais contra filhos pequenos se deve a mltiplos fatores,
que no so excepcionais mas inerentes prpria
condio humana e entre os quais se inclui, de acordo
com a linha psicanaltica, desejos intensos e inconscientes
de destruir os filhos gerados por sentimentos de inveja,
rivalidade, dio, fome, etc. - que convivem com
tendncias carinhosas e protetoras. Herdados dos tempos
primitivos e, normalmente, sob controle, os sentimentos
hostis podem se exacerbar em condies de presso em
que os indivduos regridem a padres antigos de
comportamento. (Op, cit., p. 29, Nota 11).
24
CAPPS, D. (2004). Augustine: The Vicious Cycle of
Child Abuse in ELENS, J. H., The Destructive Power of
Religion. Westport, Connecticut: Praeger, Vol II. pp. 127149.
22

crist, como chegou at ns, est marcada por


espancamentos e humilhaes sofridos pela criana que
se tornou mais tarde um dos principais artfices dessa
teologia.
A relao entre os maus-tratos na infncia e a
teologia agostiniana exposta de forma convincente
em um brilhante texto do psiclogo e telogo norteamericano Donald Capps. Analisando as Confisses e
comentrios sobre elas tecidos por telogos e
psiclogos, em estudos relativamente recentes, Capps
pe em relevo passagens em que Agostinho relata o
quanto sofreu, criana pequena, por causa dos
espancamentos a que era submetido por parte de seus
professores, lento que era para aprender. E dor fsica
e angstia pela continuidade do castigo, somava-se o
sofrimento psicolgico ao constatar que, longe de
defend-lo, os adultos, incluindo seus pais, riam-se de
seus tormentos.
Segundo Capps, embora a maioria dos autores
que comentaram as Confisses tenha feito vistas
grossas aos espancamentos ali relatados, como se
fossem de pouca significao, dois deles, o conhecido
estudioso da cultura helnica, E. R. Dodds e Leo
Ferrari, especialista em estudos agostinianos,
chamaram a ateno para as possveis conseqncias
dos maus-tratos e as cicatrizes permanentes que devem
ter deixado em seu psiquismo. Escreve Dodds:
Ele (Agostinho) nos conta que orava a Deus
com uma intensidade desproporcional sua idade
para no ser mais espancado na escola; e ele
corretamente critica seus pais por rirem de suas
oraes, ressaltando que o sofrimento que diverte os
adultos pode ser uma agonia para a criana.25
Para uma criana que est sofrendo e v seus
prprios pais fazerem disso motivo de chacota, embora,
evidentemente, ela no tenha condies de estabelecer
diagnsticos, sentir esse comportamento como
expresso de sadismo, ou seja, sentir na prpria pele
que, para muitas pessoas, o sofrimento alheio pode ser
fonte de diverso. Pode ser esse um fator importante
para que em idade adulta, venha a atribuir tal
caracterstica ao prprio Deus.
Por sua vez, Ferrari, ainda de acordo com
Capps, dedica bastante espao interpretao do
impacto que os espancamentos podem ter causado
sobre a personalidade de Agostinho. Ele faz notar que,
em seus anos adultos, Agostinho costumava censurar-se
exageradamente, apresentava uma sensao
generalizada de tristeza e desamparo e a tendncia de
desconfiar dos demais. Para Ferrari, todos esses traos
podem ser atribudos aos espancamentos sofridos na
infncia. Esse autor observa tambm e isso
importante que o pai de Agostinho, Patrcio, era um
homem dado a ataques de raiva que o levavam a
agredir com violncia seus servos e que poupavam a
esposa Mnica to somente pelo tato que esta
demonstrava ao lidar com o marido. No se sabe se
Agostinho foi alvo dessa raiva, contudo, registra
25

DODDS, apud Capps, Ibid. p. 133.

6
Ferrari, Certamente, o menino Agostinho foi ao menos
o espectador petrificado dos acessos de raiva de seu
pai, mesmo que no fosse ele o sujeito de suas surras
iracundas.26
Todo esse contato com a ira e a crueldade dos
pais, atravs de um processo psicolgico bastante
comum , vai resultar, como no poderia deixar de ser,
em sentimentos de culpa,27 os quais se refletem em sua
visa viso de e seu relacionamento com Deus, como
explica Ferrari: cruis e aterrorizantes como eram os
espancamentos que o jovem Agostinho sofria na
escola, em seus anos maduros, atravs da luz de sua f,
ele foi capaz de ver essas surras como obra do Prprio
Deus.28
Mas, graas ao mecanismo psicolgico j
citado, a experincia dolorosa recebe roupagens de f e
explicada como estratgia divina para chamar para
junto de si as almas errantes. Os sofrimentos de que
padecem os seres humanos, passam ento a ser
merecidos, conseqncia do pecado original e de seus
pecados pessoais, bem como instrumentos de Deus
para purificar a alma e lev-la salvao. A esse
respeito, notando as muitas referncias que Agostinho
faz nas Confisses sobre os castigos de Deus, Ferrari
sugere que: o irado mestre-escola da infncia de
Agostinho torna-se, portanto, no Deus castigador que
purifica sua alma atravs das muitas punies da
vida.29
Conclui Ferrari que h suficientes indcios de
que o terror traumatizante de suas primeiras surras
enquanto ainda era um escolar de bem pouca idade,
contriburam para o desenvolvimento de um
permanente sentimento de culpa e para que se formasse
26

FERRARI, apud Capps, Ibid, p. 134.


Esse processo explicado sob o ngulo da Psicanlise
por Harry Guntrip em seu livro Como Descobrir e Curar
as Neuroses (um dos textos de divulgao de psicologia
de base psicanaltica mais acessveis e bem informados,
infelizmente h muito esgotado). Diz esse autor que, com
o objetivo de preservar uma imagem ideal dos pais como
algum com quem pode contar em situaes difceis, a
criana opta por considerar a si mesma como m,
justificando, portanto, os pais e a rejeio ou os maustratos deles recebidos. Para corroborar sua tese, Guntrip
cita W. R. D. FAIRBAIRN: A criana prefere ser ela
prpria m do que ter objetos maus...uma das causas (de)
se tornar m tornar bons seus objetos. Ao faz-lo, Ela
recompensada por aquele sentido de segurana que um
crculo de bons objetos to caracteristicamente confere.
(...) melhor ser pecador num mundo governado por
Deus do que viver num mundo governado pelo Demnio. (
A citao do artigo de FAIRBAIRN, The Repression
and Return of Bad Objects, British Journal of Medical
Psychology, vol. XIX, 3 e 4, 1943.) Apud GUNTRIP, H.
(1971). Como Descobrir e Curar as Neuroses. Traduo
de Luiz Carlos Lucchetti Gondim. Petrpolis: Vozes, pp.
77-78. Quanto a mim, prefiro outra interpretao para o
fenmeno. Muito resumidamente: a criana, ao culpar-se,
envia aos pais uma mensagem: J sofri bastante, agora
parem de me punir, rejeitar, etc.
28
FERRARI, apud CAPPS, op. cit. p. 135.
29
Id.,loc.cit.
27

um temperamento com tendncias auto-recriminao


e ao sofrimento. Isso teria levado Agostinho, na opinio
de Ferrari, a dar nfase excessiva ao severo Yav do
Antigo Testamento, em detrimento do Deus amoroso e
misericordioso do Novo.
Como conseqncia colateral, alm do efeito
principal de contaminar sua teologia, os espancamentos
sofridos por Agostinho, ou melhor, o modo como ele
mais tarde os interpretou, contriburam segundo Capps
para legitimar os maus-tratos infantis, infelizmente
ainda to comuns em nossos dias.30
Pode-se, alis, ter uma idia de o quanto ainda
so comuns atravs do testemunho do psiclogo
Donald E. Sloat em texto no qual, aps descrever com
alguma mincia o clima de terror sofrido por uma de
suas pacientes, vtima de uma educao abusiva por
parte de seu pai, conclui lamentando que o abuso
espiritual que acaba de relatar seja to pouco notado,
noticiado e combatido.
Contudo, todos os dias em meu consultrio
sou testemunha do conflito de seres humanos que
experimentaram ataques terroristas no ntimo de suas
almas. Essa uma devastao contnua que levada a
efeito na privacidade de famlias de boa aparncia e
de custosos edifcios de educao de igrejas nos quais
exercida por ministros treinados. A ironia que esse
horrvel dano produzido em nome de Deus.31
O que se torna claro, pelo que vimos nesta
seo, que: primeiro, alcanar prazer produzindo ou
contemplando o sofrimento de outros manifestao
de um grave transtorno mental, absolutamente
incompatvel com o que se pode considerar uma
personalidade amadurecida, quanto mais com a idia de
Deus que Jesus nos apresenta; segundo, a identificao
que comumente se faz de Deus com poder e de poder
com crueldade decorre do fato de que, por mecanismos
impessoais que criam circunstncias propcias,
indivduos cruis e vidos de poder ascendem com
grande freqncia a posies de mando, o que gera a
falsa impresso de que poderosos portanto tambm o
Todo-Poderoso - sempre so cruis; terceiro, os maustratos das crianas, inerentes a tantas prticas
educativas, podem levar a que se desenvolvam, por
parte das crianas com relao aos pais e outros
educadores, sentimentos ambivalentes que se ligam a
imagens amedrontadoras desses adultos e, em
conseqncia, de Deus.

30

CAPPS, op, cit., p.145.


SLOAT, D. E. (2004). Terrorizing the Self to Save the
Soul: The Desctructive Power of Legalistic Christianity.
in ELENS, J. H., The Destructive Power of Religion.
Westport, Connecticut: Praeger, Vol III. p. 173.
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