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AS NOVAS TECNOLOGIAS E O ENSINO DE LNGUAS ESTRANGEIRAS

THE NEW TECHNOLOGIES AND THE TEACHING OF FOREIGN LANGUAGES

THE NEW TECHNOLOGIES AND THE TEACHING OF FOREIGN LANGUAGES

AS NOVAS TECNOLOGIAS E O ENSINO DE LNGUAS ESTRANGEIRAS

Por:
DIANA VASCONCELOS LOPES
UNIBRATEC
Professora Doutora em Lingustica
Endereo: Rua Professor Aurlio de Castro Cavalcanti, n 79, apt 501.
Boa Viagem Recife, PE. CEP: 51210-020
Telefones: (81) 3341-6003 e (81) 9108-5909
E-mail: didilaster@gmail.com

Resumo
O objetivo desse trabalho o de analisar a introduo do computador nas prticas
de aprendizagem de lnguas estrangeiras, em particular da lngua inglesa,
enfatizando as mudanas comportamentais de alunos e professores, resultantes
dessa nova forma de conceber o ensino de lngua estrangeira, dentro de um
ambiente de aprendizagem informatizado e mundialmente interligado por meio da
Internet. Os resultados das pesquisas apontam para a necessidade de ambientes de
aprendizagem que promovam o desenvolvimento da autonomia dos aprendizes, e
que os desafie a aprender com o(s) outro(s), atravs das oportunidades para
interao, cooperao e colaborao.

Palavras-chave: tecnologia, aprendizado, lngua estrangeira

Abstract
The main aim of this paper is to analyze the introduction of computers in the learning
practices of foreign languages, particularly the English language, emphasizing the
changes in the behavior of students and teachers, as a result of this new way of
conceiving foreign language teaching, in a computerized and worldly interconnected
teaching environment, by means of the Internet. The results of the researches have
pointed to the need of learning environments which may promote the development of
the learners autonomy and that may challenge them to learn with the other(s),
through the opportunities for interaction, cooperation and collaboration.

Key words: technology, learning, foreign language

AS NOVAS TECNOLOGIAS E O ENSINO DE LNGUAS ESTRANGEIRAS

1.

Introduo
O ensino de lnguas estrangeiras, especialmente nas duas ltimas dcadas,

vem recebendo um crescente e precioso auxlio, oriundo das novas tecnologias de


informao e comunicao em ambientes de ensino-aprendizagem. A partir dos

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anos 90, o computador passou a ser utilizado de forma mais intensiva e sistemtica
tanto por professores como por alunos de lnguas estrangeiras.
O rpido avano tecnolgico e a contnua produo de softwares educativos
tm contribudo sobremaneira para o estreitamento dos laos entre a educao e a
informtica. preciso, no entanto, que haja muito bom senso, reflexo e
discernimento no que se refere ao uso dessas novas tecnologias, principalmente
quando se trata de um processo de ensino-aprendizagem. Se explorada de forma
racional, ou seja, sem o alijamento do componente humano, as novas tecnologias
podero ser incorporadas pelas escolas de modo a tornar ainda mais eficazes as
prticas de ensino de lnguas estrangeiras.
O advento da Internet, a rede mundial de computadores, trouxe tambm
uma mudana radical no comportamento das pessoas.

Atravs do computador,

foram oferecidos vrios tipos de servios, como por exemplo, a venda de inmeros
produtos, as bibliotecas virtuais para consulta dos usurios, os bate-papos
eletrnicos (chats), os dirios virtuais (weblogs), os correios eletrnicos (e-mails), as
listas de discusso (mailing lists), as redes sociais (social networkings) entre outros
diversos benefcios do universo eletrnico. Essa nova realidade virtual, que vem se
tornando gradativamente mais acessvel aos indivduos, tambm tem sido fator
crucial para a instalao de uma nova ordem social que deriva do relacionamento
entre homem e mquina.
No se pode, portanto, ignorar a relao inexorvel entre a tecnologia e a
educao. Entretanto, isso no significa que o computador ter o poder de
promover, por si s, todos os progressos no processo de ensino-aprendizagem.
Antes de tudo, o computador precisa ser entendido como mais um agente facilitador
no processo de construo de conhecimento.

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Como todas as demais reas de ensino, a que se ocupa do ensino de
lnguas, tambm tem se beneficiado fortemente das novas tecnologias da educao.
No que se refere ao ensino de lngua estrangeira, pode-se vislumbrar uma crescente
intensificao dessas novas tecnologias, ao ponto de no se conceber, em um futuro
prximo, ambientes de aprendizagem desinformatizados, ou seja, desvinculados do
mundo virtual, possibilitado pela Internet, por meio do computador.

2.

Fundamentao Terica

2.1

Internet e educao
O fenmeno da globalizao tem destrudo fronteiras e, por conseguinte, os

meios de comunicao - em particular a Internet - vem assumindo a funo vital de


divulgar e propagar novas ideias, pensamentos e valores diversos.
Nunca a informao circulou com tamanha rapidez quanto na era da
informtica. Se, por um lado, tal fenmeno favorece a democratizao do saber,
concorrendo para o progresso do indivduo, por outro pode significar um novo
desafio ou ameaa para as instituies de ensino.
As novas tecnologias de informao e comunicao tm influenciado
significativamente a educao, de modo a realar a sua importncia para o
desenvolvimento social.

Muitas instituies de ensino, no entanto, ainda

apresentam grandes dificuldades para adequarem-se s rpidas transformaes dos


tempos atuais. Isto porque as novas demandas tecnolgicas exigem dos alunos
capacidades especiais de raciocnio, habilidades verbais e numricas especficas,
maior poder de reflexo e criao de novas formas de conhecimento.
Uma das grandes inovaes, resultantes da introduo desses projetos
pedaggicos na escola, a chamada educao a distncia (EAD). Nos dias de

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hoje, alunos e professores no precisam ocupar o mesmo espao fsico para que
ocorra a aprendizagem. Com as novas tecnologias, possvel oferecer, ao aluno,
alternativas de aprendizagens contnuas, atravs de trabalhos cooperativos e
interativos. Para tanto, necessrio que a escola tambm esteja preparada para
desenvolver no aprendiz sua capacidade de analisar, refletir, tomar conscincia do
que j sabe e transformar esses conhecimentos prvios, a fim de processar novas
informaes e produzindo novos saberes.
A Teoria da Atividade de Schuler (2001) respalda o trabalho comunitrio do
ensino a distncia, pois se baseia em um processo de aprendizagem ativa, que
inclui projetos por meio dos quais estudantes ensinam outros estudantes,
trabalhando colaborativamente com vrios membros da comunidade para resolver
problemas locais.
Para Levy (1999), os meios eletrnicos de informao, dentre eles a Internet,
so os principais instrumentos de acesso ao conhecimento em nossos dias. Com
isso, preciso que os professores mostrem-se cada vez mais conscientes da
responsabilidade de oferecer ao aluno as habilidades que necessitaro para que
sejam bem sucedidos em suas carreiras. Dentre essas habilidades, destaca-se o
domnio da tecnologia de informao, com a capacidade tcnica de leitura e
interpretao de dados. Isso porque, nos dias de hoje, a informao est acessvel a
todos, no apenas nas j conhecidas formas de publicao, como livros, revistas,
jornais e peridicos, mas, principalmente, no meio virtual, na Internet.
No campo educacional, Oliveira Netto (2005) destaca os seguintes
propsitos para o uso da Internet:

troca de mensagens eletrnicas (e-mails) entre todas as partes do


mundo;
compartilhamento de informaes e busca de apoio soluo de
problemas;

participao em discusses entre membros de comunidade Internet;


acesso a arquivos de dados, incluindo som, imagem e textos;
consulta a uma vasta biblioteca virtual de alcance mundial, permitindo o
acesso a uma quantidade de informaes sem precedente.

Cabe, nesse momento, uma reflexo acerca das prticas escolares que
incluem o contexto tecnolgico da Internet para o processo de ensino-aprendizagem
da leitura e da escrita. Antes, porm, importa discutir os termos alfabetizao e
letramento a partir de uma perspectiva mais tradicional, isto , a que baseia a
aprendizagem da leitura e da escrita em suportes mais tradicionais como livros,
jornais, revistas entre outros. Em seguida, os dois termos acima mencionados sero
discutidos sob a tica da aprendizagem eletrnica, viabilizada pelo auxlio do
computador.
Para Magda Soares (2003), a alfabetizao refere-se ao aprendizado de
uma tcnica. A autora entende ser a escrita uma tcnica, j que, para aprender a ler
e a escrever, preciso saber relacionar sons e letras, fonemas e grafemas, alm de
desenvolver a habilidade para segurar o lpis adequadamente e entender que se
escreve de cima para baixo e da esquerda para a direita.
O termo letramento, ainda segundo Magda Soares (1998), reflete no
apenas o domnio da tcnica de ler e de escrever, mas estende-se em sua
concepo para incluir os fenmenos relativos cultura da escrita na sociedade.
Para a autora, o letramento possibilita ao indivduo a participao nas prticas
sociais que envolvem a cultura escrita.
Quando transferidos para o campo da cultura digital, os termos alfabetizao
e letramento ganham entornos mais especficos, ligados s novas condies de
produo textual que, por sua vez, determinam novas formas de organizao do
discurso, novos gneros e novos modelos de ler e escrever.

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Ler um texto em uma tela de computador, naturalmente, implica acionar
novos conhecimentos e estratgias cognitivas, uma vez que o texto estruturado de
forma diferente do que ocorre em uma folha de papel. Na Internet, os vrios tipos de
texto podem ser acessados por links, que propiciam uma trajetria diferenciada de
leitura, isto , mais dinmica, no linear e muitas vezes imprevisvel. A dinamicidade
dessa nova tecnologia obriga o leitor a apresentar novas competncias, pois a
leitura interativa dos textos eletrnicos mescla linguagens audiovisuais, icnicas e
pictricas entre outras.
Analfabetismo digital refere-se, portanto, queles que ainda no alcanaram
um razovel domnio sobre os diversos recursos disponveis no computador, ainda
que j tenham sido formalmente alfabetizados.
A exemplo do que ocorre no processo do letramento, que surge para
designar os novos fenmenos relativos cultura escrita na sociedade, o termo
letramento digital pode ser entendido sob uma tica que vai alm da capacidade de
decifrao de um sistema de signos especficos e veiculados pela linguagem
hipermiditica dos textos eletrnicos. Letramento digital remete a outras dimenses
discursivas que, por sua vez, levam a uma percepo mais crtica da produo, dos
modos de distribuio e circulao da cultura ciberntica na sociedade.
Tal qual o aluno que faz uso do texto manuscrito ou impresso para interagir
com o outro, o computador pode ser utilizado por este mesmo aluno como
instrumento propiciador de interaes mais ricas e dinmicas, uma vez que amplia
seus limites geogrficos e espaciais, viabilizando aprendizagens qualitativamente
superiores. preciso, contudo, que a tecnologia seja parte integrante do processo
educativo e no concebida de forma isolada, isto , os recursos tecnolgicos devem
manter conexes estreitas com a sociedade.

2.2

As novas tecnologias e o ensino do ingls como lngua estrangeira


No se pode mais negar o fato de que, a exemplo de outras prticas

pedaggicas, o ensino de um idioma estrangeiro tambm tem se beneficiado


significativamente da incorporao das novas tecnologias de comunicao e
informao aos tradicionais mtodos de ensino e aprendizagem.
No que tange s inovaes relativas ao processo de ensino-aprendizagem da
lngua inglesa, destaca-se o uso da Internet, que vem propiciando prticas
educativas integradas a vrias mdias, tornando os materiais bem mais atraentes
para o aluno. Alm disso, o acesso s redes eletrnicas tem favorecido a
interatividade entre aprendizes e professores que j podem se intercomunicar, trocar
informaes, executar tarefas em grupo, receber feedback on-line e at mesmo
estreitar laos de conhecimento e amizade.
Beaugrande (2002) afirma que a tecnologia sempre se fez presente na
educao para facilitar a representao da informao. O autor ressalta, no entanto,
que, comparados aos tradicionais espaos para o ensino da lngua inglesa, os atuais
laboratrios informatizados oferecem aos aprendizes um ambiente mais rico para a
aquisio da lngua, j que os inmeros sites da web permitem o acesso
informao por meio de textos, udio, vdeo, imagens grficas, animaes, etc. A
esse respeito, o autor lembra que, por estarem dispostos na web de um modo nolinear e multidimensional, os recursos eletrnicos podem ser explorados pelo
aprendiz de forma adequada aos estilos cognitivos de cada um. Tal fato remete ao
conceito de hipertexto e, por conseguinte, a sua implicao nas novas metodologias
de ensino de lnguas.

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Para Levy (1996), um texto digitalizado permite novos tipos de leitura, pois
esses textos conectam-se uns aos outros por meio de ligaes hipertextuais. O
leitor poder, assim, realizar um exame rpido do contedo, acessar o texto de
forma no-linear e seletiva e fazer mltiplas conexes, segmentando o saber em
mdulos. Este , sem dvidas, um processo de leitura bem diferente do que ocorre
em um papel impresso.
indispensvel, contudo, que o leitor esteja devidamente consciente e bem
orientado sobre o que deseja explorar. Se for capaz de realizar buscas proveitosas,
associando as novas descobertas com seus conhecimentos prvios, construindo e
reconstruindo o texto digital de forma coesa e coerente, possvel, ento, antever
com bastante otimismo o grande potencial de aprendizagem proporcionado pelos
recursos oriundos das novas tecnologias digitais.
O tipo de aprendizagem, cuja nfase recai na lngua como um meio de
comunicao, objetivado pela chamada abordagem comunicativa. Em outras
palavras, o mtodo comunicativo de aprendizagem de lngua tem como foco o
treinamento do aluno para usar a lngua-alvo com a finalidade de comunicar-se
efetiva e apropriadamente. Isto significa que comunicar-se em uma lngua
estrangeira muito mais do que simplesmente classificar seus componentes lexicais
ou analisar suas normas gramaticais.
A aprendizagem mediada por computador pode ser bastante til para o
desenvolvimento de uma competncia comunicativa mais completa do aprendiz de
lngua estrangeira. Isso se justifica na medida em que o foco da maioria dos
recursos da web est no significado e no na forma. Consequentemente, o aprendiz
ter mais oportunidades de aprimorar seu conhecimento lingustico ao ser exposto

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s mais variadas fontes de informao, atravs das bibliotecas virtuais, onde poder
encontrar toda a sorte de texto acerca de qualquer rea do conhecimento humano.
Outro aspecto relevante, quanto ao uso da Internet para o aprendizado de
lnguas, refere-se ao enorme potencial dessa tecnologia para enriquecer os
conhecimentos interculturais dos aprendizes. Ou seja, alm de contribuir para o
aprimoramento das habilidades lingusticas do aprendiz, os recursos digitais podem
tambm ser de grande valia para o desenvolvimento de sua conscincia
intercultural. Nesse sentido, o acesso rede tanto pode consolidar os
conhecimentos da lngua-alvo, como tambm aqueles relativos cultura-alvo.
sabido que o contato com outras culturas e o conhecimento delas pode
favorecer o enriquecimento do indivduo e o desenvolvimento de sua personalidade.
Para Rey (1986), o interculturalismo deve ser entendido como o veculo de um
esforo consciente para aceitar aqueles que so diferentes. Um veculo de
pluralismo, de equidade e mtuo respeito entre as pessoas das mais diversas
comunidades, pases e raas.
A Internet, com sua natureza multicultural e multilingustica, converte-se em
excelente ferramenta para o ensino do ingls em sua dimenso sistmica de regras
e normas, alm de promover e facilitar a comunicao entre os aprendizes das mais
diversas culturas. O objetivo do ensino do ingls exorbita, assim, da esfera
lingustica, para possibilitar o desenvolvimento da capacidade de apreciao e
anlise crtica da diversidade intercultural do aprendiz. Este, por sua vez, dever
tornar-se, gradativamente, melhor preparado para usar o ingls de forma adequada
em situaes de comunicao intercultural.
Dentre os vrios recursos digitais, que podem proporcionar ao aprendiz de
lngua estrangeira a oportunidade de usar a lngua-alvo a fim de tornar-se lingustica

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e culturalmente competente, esto os chats e os sites que administram projetos
colaborativos ao redor do mundo. Warschauer (2000) apresenta uma srie de
razes para o uso da Internet no ensino do ingls. Dentre elas, destacam-se:

2.3

o uso da lngua em contextos autnticos e significativos;


o incremento do letramento atravs da leitura, escrita e oportunidade de
publicao na Internet;
uma das melhores formas para se adquirir uma lngua;
a comunicao dinmica, viabilizada por um meio flexvel e
multimiditico;
o incremento da autonomia do aprendiz, j que o domnio dos recursos
internetianos favorece uma postura mais independente e autnoma para
futuros aprendizados.

Os projetos colaborativos e a aprendizagem de lngua estrangeira


Para que a Internet se torne, de fato, um instrumento facilitador do processo

de ensino-aprendizagem, necessrio que algumas variveis sejam previamente


consideradas. Condies como o nmero de alunos, os tipos de tecnologias
disponveis, a quantidade e a durao das aulas, o apoio institucional devem ser
cuidadosamente observadas pelo professor que desejar integrar as tcnicas
tradicionais de ensino com as novas tecnologias de informao e comunicao.
Quanto ao ensino de lnguas estrangeiras, a Internet pode se converter em
um importante veculo para a aprendizagem colaborativa. Para tanto, o professor
dever definir, antecipadamente, os objetivos a alcanar quando submeter seus
alunos a qualquer tipo de projeto colaborativo que deles exija algum nvel de
comunicao intercultural.
Para uma comunicao intercultural bem sucedida, preciso que os
interlocutores revelem certo grau de competncia intercultural. Byram (1997, apud
TOLBERT, 2006) entende competncia intercultural como a capacidade de interagir,
em lngua estrangeira, com outras pessoas de outras culturas, de tal modo que no

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sejam gerados constrangimentos inadvertidos. Para o autor, os indivduos
interculturalmente competentes devem produzir enunciados que no agridam seus
interlocutores e que, ao mesmo tempo, sejam capazes de preservar a identidade
cultural do enunciador.
A esse respeito, Harris (2004) afirma que o propsito da tarefa solicitada aos
alunos determinante para a quantidade de comunicao intercultural exigida deles.
Segundo a autora, as tarefas executadas por meio da Internet esto divididas em
trs grupos:
a) Tarefas do tipo independente: so as que exigem do aluno uma
quantidade mnima de habilidade para comunicao intercultural ou mesmo
interpessoal.
b) Tarefas do tipo interdependente: nesse grupo, esto as tarefas que
demandam a troca contnua de informaes via e-mails ou grupos de discusso.
Nesse caso, o aluno deve apoiar-se em sua capacidade de relacionar-se
adequadamente com outros aprendizes de outras culturas.
c) Tarefas do tipo soluo de problemas: so as tarefas que requerem uma
maior quantidade de comunicao intercultural e, por conseguinte, as que mais
contribuem para o aprimoramento das habilidades de comunicao interpessoal e
intercultural dos alunos.
Tarefas enquadradas no ltimo grupo, as de soluo de problemas,
oferecem

aos

alunos

mais

oportunidades

de

construir

conhecimento

conjuntamente com aprendizes de diversas origens, falantes nativos do ingls. Essa


forma autntica e contextualizada de se aprender uma lngua estrangeira est
embasada na realizao concreta de uma ao que dever resultar na produo de
algo palpvel, como, por exemplo, um artigo a ser publicado na Internet, aps o

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trmino da tarefa e que seja de interesse pessoal de todos os envolvidos com o que
foi produzido.
A expectativa que haja um contnuo desenvolvimento da competncia de
comunicao intercultutal e interpessoal dos alunos na medida em que estejam
devidamente motivados e engajados em projetos colaborativos globais. Portanto,
pesquisando, discutindo e aprendendo, de forma conjunta e cooperativa (com o
auxlio da Internet) sobre tpicos que incluem, sobretudo, os aspectos socioculturais
e histricos de outra nao, tornar o aprendiz de lngua inglesa lingustica e
interculturalmente mais competente.
Vale salientar, entretanto, que, para tornar-se interculturalmente competente,
o aprendiz de lnguas dever pesquisar e trocar informaes sobre a(s) cultura(s)
diferente(s) da sua, inteirando-se dos sistemas de valores, princpios, crenas e leis
que regem cada uma delas. Para tanto, imprescindvel que o aprendiz esteja
aberto s diferenas, que seja capaz de adotar uma postura positiva e construtiva
quando em contato com pessoas de outros meios culturais.
Dentro dessa perspectiva, o papel do professor ganha significativa
importncia, dado que caber ao docente de lngua estrangeira estar atento s
eventuais discrepncias histricas, sociais e culturais, envolvendo as diferentes
naes, para poder auxiliar o aluno a desenvolver seu potencial comunicativo
intercultural.

3. Consideraes finais
O mundo informatizado no mais autoriza a continuidade exclusiva das
formas tradicionais de ensino-aprendizagem, baseadas na aquisio da informao,
fundamentalmente pela via da transmisso oral, pela palavra do professor, em

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horrios fixos e espaos fsicos definidos. A questo do tempo e do espao deve
ser repensada pelas instituies de ensino, a fim de oferecer aos alunos e
professores formas alternativas de aprendizagem.
A utilizao das novas tecnologias de informao e comunicao dever
favorecer a colaborao de alunos e professores para o desenvolvimento de
atividades intelectuais que possam ocorrer em tempos e espaos diferentes.
Com as novas tecnologias interativas, o indivduo passa de um mero
assimilador passivo de informaes a um construtor ativo do conhecimento. Tal
transio implica numa reordenao cognitiva, numa forma de organizao do
pensamento que pressupe um sujeito cognitivo capaz de processar, com relativa
rapidez, uma vasta gama de informaes oriundas de inmeros canais informativos.

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