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Prefcio

Carlos Walter Porto Gonalves

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PINHEIRO, DJF., and SILVA, MA., orgs. Vises imaginrias da cidade da Bahia: dilogos entre a
geografia e a literatura [online]. Salvador: EDUFBA, 2004. 184 p. ISBN 85-232-0339-7. Available
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Prefcio

O fenmeno urbano se coloca para cada um de ns, hoje, como


um enorme desafio, sobretudo, para quem o v a partir do lado colonial do sistema-mundo moderno-colonial (Wallerstein, Quijano,
Lander, Porto-Gonalves entre tantos). Afinal, no imaginrio
eurocntrico, a cidade o destino a que a humanidade estaria votada,
na busca de superao de seus atavismos naturais e de emancipao.
Os alemes diziam, na Idade Mdia, que o ar da cidade torna o
homem livre. Dados recentes, de 2001, divulgados pela ONU, do
conta de que 53% da populao mundial rural e 47% urbana.
Embora saibamos que, com as transformaes socioespaciais inscritas no que Milton Santos chamou de perodo tcnico-cientfico
informacional, essas distines so menos claras do que j foram um
dia, o fato que a maior parte da populao mundial, mesmo depois
de mais de dois sculos de experincia industrial, vive de atividades
rurais e, assim, tem seu cotidiano em contato direto com a terra
(gua, plantas e animais). E mais: desses 47% de urbanos, nada mais
que 70% esto na Amrica Latina e Caribe, na frica e na sia. Somente 30% dos urbanos do mundo esto na Europa, Amrica do
Norte e Japo, ou seja, naquele urbano que nos apresentado como
o destino que deveramos atingir. Afinal, a promessa urbana de progresso abriga uma pequenssima parte da populao urbana mundial. A cidade que nos prometida no a cidade que encontramos no
nosso dia-a-dia latino-americano, africano e asitico, onde est, repito, 70% dos urbanos do mundo.
Houve um tempo em que se dizia que algum tinha urbanidade no sentido de que tinha modos e hbitos tomados como
cultos e superiores. Sabemos que essas hierarquias espaciais so
afirmaes de lugares sociais, de distines sociais e, j ali, pelos

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lugares, se discriminava cada qual. Entretanto, ainda que queiramos aceitar essa idia de urbanidade como uma cultura superior,
nossas cidades, sobretudo as deste lado colonial do sistema-mundo
moderno-colonial, so tudo, menos urbanas, no sentido acima
aludido. Nossos habitantes urbanos esto mais suscetveis s catstrofes naturais do que se estivessem na rea rural: chuvas,
enchentes, deslizamentos, desmoronamentos e outros eventos.
Com a moderna colonizao dos ltimos 40 anos revoluo
verde, agronegcio, modernizao conservadora e, tambm, a revoluo demogrfica e a conseqente des-ruralizao generalizada , nossas cidades sofreram um crescimento avassalador. A utopia do
intelectual que se aproxima do povo e com ele convive, to bem representado por Jorge Amado, cujos personagens povoam as pginas deste livro, j no mais predomina em nossas paisagens urbanas. J no
mais os pontos de encontro no porto com saveiros e, sim, a cidade
rasgada por autopistas modernas, com edifcios modernos e arquitetura de ponta que mostram uma Salvador de uma classe mdia integrada aos de cima, em nada diferente das maiores cidades brasileiras.
A sensao de uma Salvador que j no existe mais, saudosa,
no deixa de permear este livro. como se uma cidade tivesse
sido invadida tanto por baixo, com a periferizao, como por cima,
com a presena de uma burguesia e uma classe mdia ciosas de
que, finalmente, teriam chegado ao primeiro mundo. O Pelourinho,
afinal, j no mais aquela sujeira que Milton Santos afirmara e
que aqui est reproduzida. No. Agora, o Pelourinho recebe turistas numa atualizao da mesma matriz moderno-colonial que
fundava cada cidade com um pelourinho. ACM lembrado aqui
como um marco dessa nova moderna-colonizao.
O mais interessante deste livro que os(as) autores(as),
instigados(as) pelos(as) professores(as) organizadores(as), no
foram buscar na economia a compreenso da cidade. Foram
literatura e, assim, indicam que, mais do que progresso, querem
significao identitria. Como dissera Pessoa minha ptria

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Vises imaginrias da cidade da Bahia

minha lngua. Com isso, colocam-se nas fronteiras entre a Cincia e a Arte, entre a compreenso objetiva do mundo e a sua
significao imaginria. No se quer somente a cidade-habitat,
mas a cidade que habitada, que tem hbitos, aquilo que, na linguagem popular, se diz: gente e no nmeros.
a compreenso da nova intersubjetividade urbana de Salvador que se busca neste livro, dessa cidade nova que parece nos
escapar. E, agora, percebemos que, por trs de Vadinho, havia
uma mulher que o servia, numa dialtica da malandragem (Antonio Cndido e Roberto DaMata) que a clivagem social de hoje
explicita numa dialtica da marginalidade, de que, talvez, os
rappers do movimento Hip Hop sejam os principais poetas. O Z
do Burro de O Pagador de Promessas, que chega cidade no incio
desse processo de transformao, muito diferente do Z Pequeno da Cidade de Deus. Que cidade essa? Alm disso, Vadinho
teria de se haver com as feministas...
Vises Imaginrias da Cidade da Bahia, organizado por Dlio
Jos Ferraz Pinheiro e Maria Auxiliadora da Silva tem as marcas
do que de melhor a produo acadmica pode oferecer. Antes de
tudo, pela resistncia ao mundo, sobretudo a esse mundo que
recusa a mundanidade para se recolher no nico smbolo que
reconhece como vlido: o dinheiro. Abstrao pura.
Numa poca em que a cidade pensada como mercado,
Vises Imaginrias da Cidade da Bahia nos prope a geosemia dos
mltiplos sentidos da cidade como obra, fruto das mos e da imaginao dos homens e mulheres mundanos, que aparecem mais
na literatura do que na maior parte da literatura cientfica sobre
a cidade (mais do que da cidade).
Vises Imaginrias da Cidade da Bahia, por suas diferentes qualidades, nos traz a riqueza de mestrandos que, instigados pelos
organizadores, na disciplina O Espao Geogrfico na Literatura,
do Curso de Mestrado em Geografia da UFBA, nos devolvem a
dimenso subjetiva inscrita no espao urbano concretamente.

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O que se publica aqui so distintas vises sobre essa Salvador que se quer Bahia de Todos os Santos... e Silvas. S a literatura permite ver essas almas que emergem dos diferentes lugares
desse espao-cidade dos fundos dos becos, dos sobrados, dos
edifcios, dos alagados. Neste livro, mergulha-se, pela literatura,
nesse espao-tempo de uma Salvador em que se buscou a utopia
de integrar os de baixo (Florestan Fernandes), contraditria,
sim, mas quem sabe no est aqui a chave que se busca no passado para a Salvador do futuro, contra todo o individualismo fbico,
a desigualdade e desagregao social que o mercantilismo
hegemnico s faz aumentar. O leitor, com certeza, sair melhor
desse espao imaginrio que esse livro, Salvador.
Itaipu-Niteri, dia internacional da Mulher 2004.
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Carlos Walter Porto Gonalves

NOTAS
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Carlos Walter Porto Gonalves doutor em Geografia, Coordenador do Programa do Ps-graduao em Geografia do Departamento de Geografia da Universidade Federal Fluminense
(Niteri, Rio de Janeiro, Brasil), ex-presidente da Associao dos
Gegrafos Brasileiros AGB (1998-2000); autor de diversos
artigos e livros publicados em revistas cientficas nacionais e internacionais, sendo os mais recentes A geograficidade do Social:
uma contribuio ao debate metodolgico sobre estudos de conflito e
movimentos sociais na Amrica Latina em Movimientos Sociales y
Conflicto en Amrica Latina (Seoane, Jos (org.) Clacso, Buenos
Aires, 2003; Da Geografia s Geo-grafias: um mundo em busca de
novas territorialidades em La guerra Infinita: hegemona y terror mundial Sader, E. e Cecea, Ana Esther (orgs.), Clacso,
Buenos Aires 2002; Geo-grafas: movimientos sociales, nuevas
territorialidades y sustentablidad, ed. Siglo XXI, Mxico, 2001 e
Amaznia, Amaznias, ed. Contexto, So Paulo, 2001.

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