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JOO CALVINO

AS INSTITUTAS

Edio especial para estudo e pesquisa

Volume 4

Institution de la Religion Chrestienne As Institutas ou Instituio da Religio Crist


Da edio original francesa de 1541 Conforme publicao feita pela Socit les Belles Letres,
Paris, 1936, com a colaborao da Socit du Muse historique de la Rformation.

1 edio em portugus 2002 3.000 exemplares

TRADUO e LEITURA DE PROVAS


Odayr Olivetti
REVISO e NOTAS DE ESTUDO E PESQUISA
Hermisten Maia Pereira da Costa
NOTAS TEOLGICAS e FILOSFICAS
As notas teolgicas e filosficas do presente volume,
assinaladas com a seqncia de letras (a, b, c...),
foram preparadas por M. Max Dominic.
FORMATAO
Rissato
CAPA

Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:


Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira, Aproniano Wilson de Macedo, Fernando
Hamilton Costa, Mauro Meister, Ricardo Agreste e Sebastio Bueno Olinto

Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas


Editor: Cludio A. Batista Marra

AS INSTITUTAS

CAPTULO XII

SOBRE A CEIA DO SENHORa

1. Propsito da instituio da Ceia


[1536] O outro sacramento institudo pelo Senhor e por Ele dado igreja crist
o po santificado pelo corpo do Senhor Jesus Cristo e o vinho santificado pelo
Seu sangue, como os antigos costumavam falar. E ns lhe chamamos Ceia do
Senhor, ou Eucaristia, porque por ele somos alimentados e fortalecidos espiritualmente pela benignidade do Senhor, e, de nossa parte, Lhe rendemos graas por
Sua bno.
a. Em vista da importncia dos debates sobre este assunto desde as origens da Reforma, uma introduo mais
extensa necessria aqui.
Lutero, em 1519, publicou um discurso (traduzido para o latim em 1524) sobre o santssimo sacramento
do corpo de Cristo: o sacramento no mais a missa, a doutrina da transubstanciao; a comunho das almas
com Jesus Cristo em Seus sofrimentos e em Sua glria, um dom de Deus que reclama essencialmente a f por
parte do comungante (idia central que encontramos no presente captulo). Em 1521, o papa promulgou a bula
De cna Domini, e Lutero escreveu Sobre o Abuso da Missa; em 1529, ele tratou da Santa Ceia em seus dois
catecismos. Em 1530, a Confisso de Augsburgo dizia sobre a Ceia: O corpo e o sangue do Cristo esto
verdadeiramente presentes nela e so realmente ministrados sob as espcies do po e do vinho.
O pensamento dos telogos franceses se expressa diferentemente. Assim, Farel, em 1525, em sua
Declarao Sumria, captulo XIX, Sobre a Missa, dizia: Claro est que ela foi introduzida em lugar da
santa mesa do Senhor... A santa mesa deve ser entendida no sentido de que somos um e que, portanto, no se
deve impedir uns aos outros... Eles tomam e comem de um mesmo po e bebem de um mesmo clice,
esperando a triunfal e maravilhosa vinda de Jesus Cristo tal como Ele subiu ao cu.
Em 1529, a Suma Crist, de Fr. Lambert dAvignon, dedicando o captulo XLVIII Mesa do Senhor,
dizia: Na santa mesa do Senhor celebram-se a memria e as aes de graas por Sua preciosa morte e por
todas as bnos que por ela recebemos. E tambm a renovao do necessrio testamento da graa divina e
da remisso dos nossos pecados, testamento confirmado por Sua morte.
E cremos que nessa santa mesa recebemos Seu verdadeiro corpo e Seu verdadeiro sangue, se bem
que no entendemos a Sua presena supersticiosamente e que no queremos ir mais longe na discusso
disso, crendo simplesmente na veracidade da Sua digna Palavra.

As Institutas Edio Especial


Confessamos tambm que esta celebrao seja, do sacrifcio salvfico oferecido uma vez na cruz por
ns, o santo e digno memorial ordenado por nosso Salvador.
Todavia, de maneira nenhuma nos dispomos a confessar que nesta bendita Ceia haja um novo sacrifcio, porque isso no est de acordo com a Escritura Sagrada.
E visto que o Senhor ordenou que os crentes comunguem desta mesa sob o po e o vinho, queremos
obedecer a essa ordenana, reconhecendo que necessrio faz-lo.
E no queremos conservar no armrio este sacramento, nem lev-lo pelas ruas, pois vemos que o
Senhor no mandou fazer isso.
Alm do que acima foi dito, quando recebemos este santo sacramento, com esta participao
testificamos que estamos em harmonia com os outros fiis membros de Jesus Cristo, participando de um
esprito e por ele vivendo num corpo mstico. E que aquele que nessa f o recebe e o faz dignamente tem a
sua salvao; do contrrio, recebe juzo e condenao, como se v em 1 Corntios 10 e 11, Mateus 26,
Marcos 14 e Lucas 22.
O reformador Zwnglio apresentava a Santa Ceia como um simples repasto comemorativo. O colquio129 de Marburgo, em 1529, foi da maior importncia sobre essa questo; Lutero, Melanchton, Bucer e
Zwnglio participaram dele. Um dos artigos finalmente redigidos dizia: Se bem que no chegamos a um
acordo sobre a questo se o verdadeiro corpo e o verdadeiro sangue do Cristo esto corporalmente presentes
no po e no vinho, devemos, contudo, pr em prtica uns para com os outros o amor cristo, quanto permita
a conscincia de cada um (outubro de 1529).
Calvino, quando ainda estudava em Bourges, ficou sabendo do referido colquio pelo Pr. Wolmar,130
que acabava de chegar; o eco das discusses l travadas o inquietou. Foi depois dessa data que ele comeou
a escrever sobre temas teolgicos (Contra as calnias de Westflia, em seus Opsculos, 1566, p. 1503).
Antoine Marcourt, em sua Declarao131 da Missa e em seu Livro dos Mercadores (1534) dedica
muitas pginas a crticas missa. Atualmente se diz que ele foi o autor dos letreiros afixados em Paris, at na
porta da cmara do rei, em outubro de 1534. Seguiram-se a eles muitos suplcios que confirmaram em
Calvino seu desejo de compor as Institutas e, mais tarde, de dedic-las ao rei Francisco I.
Em dezembro de 1534, Farel publicou uma nova edio da Sumria e Breve Declarao, cujo captulo XIX foi dedicado missa ( mais criticada a cerimnia externa do que exposto o sentido dogmtico do
sacramento nela presente).
Para justificar as novas formas do culto pblico institudas em Estrasburgo, Bucer tinha publicado em
1524 Grund und Ursach aus gtlicher Schrifft der newerungen an dem Nachtmal,132 etc. Calvino no
tinha podido ler essa obra por no saber alemo, mas Wolmar o tinha informado sobre aqueles fatos. Em
1525, traduzindo a Postille133 de Lutero, Bucer tinha exposto sua prpria conceituao da Santa Ceia. A
missa foi abolida em Estrasburgo em 20 de fevereiro de 1529. Em 1530, em Augsburgo, Bucer redigiu a
confisso de f que viria a chamar-se Tetrapolitana: Cristo verdadeiramente d seu verdadeiro corpo e
sangue a comer e a beber para nutrio da alma, concepo adotada por Calvino, (contra o simbolismo
zwingliano e a consubstanciao luterana).
Conforme as prescries publicadas em Estrasburgo em 1534, aps o primeiro snodo, de junho de
1533, a Santa Ceia deveria ser celebrada ao menos uma vez por ms em cada igreja, com um rodzio para
assegurar a celebrao todo domingo ao menos numa igreja.
Em Estrasburgo Calvino teve conhecimento, pelo prprio Bucer, das idias desenvolvidas por ele em
sua Exposio do Evangelho Segundo Mateus, publicado em alemo em 1536, em francs em 1540. Aps
a discusso dos novos erros, ele diz (p. 570): Sendo o po somente sinal sacramental pelo qual o Senhor
comunica o dom invisvel, recebido pela f. Retocando o que dissera em 1536, em 1540 Bucer se expressa nestes termos: O po e o vinho so os santos sinais. O corpo e o sangue do Senhor, com a nova aliana,
so as substncias134 do sacramento e os verdadeiros dons. Na mesma ocasio, aps as conversas de ambos,
Calvino deu ao captulo Sobre a Ceia a forma que tem no presente volume.

129

Conferncia, conveno. NT
O professor Melchior Wolmar ( 1561) era um luterano declarado. Ele, que foi tambm professor de Thodore
de Beza (1519-1605) foi de fundamental importncia no ensino de grego a Calvino. Mais tarde, Calvino lhe
dedicaria o seu comentrio de Segundo Corntios (01/08/1546), onde diz que Wolmar, era o mais distinguido dos mestres [de grego]. (J. Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, Dedicatria, p. 8). NE
131
Deve-se entender declarao a mais no sentido de desmascaramento. NT
132
Base e razes bblicas dos novos conceitos aplicados Ceia. NT
133
Rplicas. NT
134
Sua subsistncia real, seu fundamento vital. NT
130

A promessab que a nos feita mostra claramente com que fim foi institudo e a que visa, o que se pode expor nestes termos: O sacramento da Ceia nos
assegura e confirma que o corpo do Senhor Jesus Cristo foi entregue uma vez
por ns de tal maneira que agora nosso, e o ser perpetuamente;e, igualmente,
que o Seu sangue foi derramado uma vez por ns de tal maneira que ser nosso
para sempre.

2. Necessidade de contestar os que negam que o


sacramento exerccio da f
por isso que novamente se refuta at persuaso o erro daquelesc que se atrevem a negar que os sacramentos so uma forma de exerccio da f, dados para
mant-la, elev-la, fortalec-la e aument-la. Porquanto estas so as palavras do
Senhor a esse respeito: Este o clice da nova aliana no meu sangue;1 quer
dizer, um sinal e um testemunho de uma promessa. E onde h promessa, ali a f
tem sobre o que se apoiar e com que se consolar e se fortalecer.a2

Ele escreveu em 1535 ao rei que tinha empreendido a produo de uma defesa dos evanglicos acusados de blasfmias, particularmente blasfmias contra a missa; ele exps nas Institutas de 1536, e depois na
Instruo de 1537, a doutrina reformada da Santa Ceia. Completou-a nas Institutas de 1539.
Esse captulo corresponde ltima parte do captulo IV das Institutas de 1536 e ao artigo Sobre a Ceia
do Senhor, da Instruo de 1537.
Em 1536, pouco depois da publicao das Institutas, Calvino comps na Itlia um tratado que apareceu em 1537 e que foi reimpresso em seus Opsculos: Como se deve evitar as supersties papais e delas
fugir; e sobre a pura observncia crist. Ele reafirma sua posio contra a missa com uma pgina mais
veemente que as das Institutas.
No dia 5 de outubro de 1536, Calvino participou do debate geral organizado em Lausanne pelas
autoridades de Berna; num longo discurso no qual cita fartamente as Escrituras Sagradas e os pais da igreja,
ele define a Santa Ceia como uma comunicao espiritual pela qual, com poder e eficcia, somos feitos
participantes de tudo o que pela graa podemos receber do Seu corpo e do Seu sangue... tudo espiritualmente, quer dizer, pelo vnculo do Seu Esprito (Opera, [Obras] IX, 877-886).
Em 1540, em Estrasburgo, talvez mesmo desde 1537, em Genebra (conforme o testemunho de Beza,
Op. Calv., XXI, 62), Calvino comps diretamente em francs um Pequeno tratado sobre a Santa Ceia do
Senhor Jesus Cristo, no qual so demonstrados a sua verdadeira instituio, o seu proveito e a sua utilidade. Demonstra-se igualmente a razo pela qual muitos modernos parecem ter escrito diferentemente. Esse
opsculo foi impresso em Genebra em 1541, no mesmo ano em que foi publicada a nossa Institution francesa. (Uma nova edio apareceu em Paris, nas edies Je Sers, em 1935).
b. Esse pargrafo , quase textualmente, o primeiro do captulo Sobre a Ceia, na Instruo de 1537.
c. Os anabatistas.
a. quo se conseoletur, quo se confirmet...
1
Lc 22.20; 1Co 11.25.
2
Estudando o Salmo 42, quando o salmista em meio s aflies, demonstra a sua f no livramento de Deus,
Calvino comenta que esta certeza no uma expectativa imaginria produzida por uma mente fantasiosa;
mas, confiando nas promessas de Deus, ele no s se anima a nutrir slida esperana, mas tambm se
assegura de que receberia infalvel livramento. No podemos ser competentes testemunhas da graa de Deus
perante nossos irmos quando, antes de tudo, no testificamos dela a nossos prprios coraes. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 42.5), p. 264]. NE

As Institutas Edio Especial

3. Frutos da Ceia
Nossa alma pode auferir deste sacramento frutos de grande dulor e consolao,
porque nos apercebemos de que Jesus Cristo est de tal modo incorporado em
ns, e ns nele,b que tudo o que dele podemos dizer que nosso, e tudo o que
nosso, podemos declarar que dele.3 Por isso ousamos afirmar com segurana
que a vida eterna nossa e que o reino dos cus no nos pode ser retiradoc, nos
mesmos termos em que o prprio Senhor Jesus Cristo no pode ser privado dele.
Por outro lado, podemos asseverar que no podemos ser condenados por nossos
pecados, no mais que Cristo, porque no so mais nossos, mas dele. No que
seja possvel atribuir-lhe alguma culpa, mas sim que Ele se constituiu devedor
em nosso lugar, e bom pagador. Esta a permuta que, em Sua bondade infinita,
Ele quis fazer conosco: Recebeu nossa pobreza, e nos transferiu Suas riquezas;
levou sobre Si a nossa fraqueza, e nos fortaleceu com o Seu poder; assumiu a
nossa mortalidade, e fez nossa a Sua imortalidade; desceu terra, e abriu o caminho para o cu; fez-se Filho do homem, e nos fez filhos de Deus.d
Essas coisas nos so prometidas to completamente por Deus neste sacramento que devemos estar certos e seguros de que nele so demonstradas to verdadeiramente que como se Jesus Cristo mesmo estivesse ali presente pessoalmente, visivelmente, e que o vssemos com os nossos prprios olhos, e to
palpavelmente que como se O tocssemos com as nossas prprias mos a. Porque esta Sua palavra no pode falhar nem mentir: Tomai, comei; isto o meu
corpo... Bebei dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue da nova aliana,
derramado em favor de muitos, para remisso de pecados.4 Ordenando que o
tomemos, Ele quer dizer que nosso. Ordenando que o comamos e o bebamos,
demonstra que Ele feito uma substncia5 conosco. Quando Ele diz, Isto o
meu corpo oferecido por vs; este o meu sangue derramado por vs, declara e
ensina que so mais nossos que dele, porque Ele os assumiu e os deixou, no para
Se favorecer, mas por amor de ns e para nosso proveito.
3

Grande fruto, porm, de confiana e satisfao podem deste sacramento coligir as almas pias, porque tm
nele o testemunho de havermo-nos unido com Cristo em um s corpo, de tal sorte que tudo quanto dEle
nosso seja lcito chamar. (J. Calvino, As Institutas, IV.17.2). Por meio da f, Cristo nos comunicado,
atravs de quem chegamos a Deus, e atravs de quem usufrumos os benefcios da adoo. [Joo Calvino,
Efsios, (Ef 1.8), p. 30]. Aos olhos de Deus s somos verdadeiramente gerados quando somos enxertados
em Cristo, fora de quem nada encontrado seno morte. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co
4.15), p. 143]. NE
4
Mt 26.26-28; Mc 14.22-24; Lc 22.19,20; 1Co 11.23-25.
5
Termo empregado por Calvino vrias vezes neste captulo. No, porm, no sentido filosfico ou teolgico,
mas como sinnimo de presena vivificante. NT.
b. sic Christum nobis, sic nos illi vicissim insertos.
c. excidere.
d. Filius hominis nobiscum factus, nos secum Dei filios fecerit.
a. Instruo de 1537: Cristo, com todas as suas riquezas, nos apresentado nela no menos como se se
pusesse na presena dos nossos olhos e fosse tocado por nossas mos.

4. Expresses decisivas, quanto ao proveito


que temos da Ceia
Devemos observar diligentemente que a fora e excelncia principal e quase nica do sacramento est nestas palavras: Oferecido por vs, derramado por vs.
Porque, de outro modo, pouco nos serviria que o corpo e o sangue de Jesus Cristo
nos fossem distribudos agora, se outrora no tivessem sido entregues para nossa
redeno e salvao. Assim, eles so representados para ns sob o po e o vinho
para nos mostrar e ensinar que eles no somente so nossos, mas tambm que so
vida e alimento. Isso corresponde ao que acima dissemos,b que pelas coisas corporais a ns propostas nos sacramentos devemos ser conduzidos, em certa proporo e semelhana, s realidades espirituais. Porque quando vemos o po que
nos apresentado como sinal do sacramento do corpo de Jesus Cristo, devemos
imediatamente tomar essa figura ou semelhanac no sentido de que, assim como
o po nutre, sustenta e mantm a vida do nosso corpo, assim tambm o corpo de
Jesus Cristo o alimento, a nutrio e a preservaod da nossa vida espiritual. E
quando vemos o vinho que nos oferecido como sinal do sangue de Jesus Cristo,
somos levados a pensara no efeito e no proveitoso benefcio do vinho para o
corpo humano, fazendo-nos apreciar o que o sangue de Jesus Cristo efetua em
ns e o proveito que nos d espiritualmente. Ele nos fortalece, nos consola, nos
d refrigrio e nos alegra. Porque, se avaliarmos bem a bno que para ns o
fato de que o corpo sacratssimo de Jesus foi entregue e Seu sangue foi derramado por ns, veremos claramente que muito prprio o que se atribui ao po e ao
vinho, nos termos desta analogia e smile.6

5. Finalidade principal da Ceia do Senhor


Portanto, a finalidade principal do sacramento no simplesmente apresentarb o
corpo de Jesus Cristo, mas, sim, simbolizar, significar e confirmar a promessa na
qual Jesus Cristo nos diz que Sua carne verdadeira comida e Seu sangue
verdadeira bebida, pelos quais somos sustentados para a vida eterna. E Ele nos
certifica que Ele o po da vida e garante que quem comer este po viver
eternamente.7 Para realizar esse feito, isto , para simbolizar e selar a promessa
6

Calvino faz uma analogia entre o alimento fsico e o espiritual, mostrando que aquele que fundamental para
a manuteno de nosso corpo, Deus, como Pai providente, nos tem dado como testemunho de Sua bondade
paternal; Porm continua , assim como espiritual a vida em que nos h regenerado, preciso que
tambm o seja o alimento que deve nutrir-nos e confirmar-nos nela. NE
[J. Calvino, Breve Tratado Sobre La Santa Cena: In: Tratados Breves, p. 8]. Cf. As Institutas, IV.17.1,3.
7
Jo 6. 55,58.
b. Captulo X.
c. 1541, por engano, coloca aqui um ponto; a Instruo de 1537 diz: Deve-se logo em seguida conceber esta
comparao, como o po nutre, sustenta e mantm, etc.
d. 1537: proteo.
a. 1537: considerar que tais frutos, etc.
b. exhibere.

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acima referida, o sacramento nos envia cruz de Jesus Cristo, onde essa promessa foi concretizada plenamente e cumprida inteiramente. Porque o fato de Jesus
Cristo ser chamado po da vida no em funo do sacramento (como muitos o
tm interpretado erroneamente), mas sim porque como tal Ele nos foi dado pelo
Pai. Isso foi demonstrado: Quando, tendo Ele sido feito participante da nossa
mortalidade humana, fez-nos participantes da Sua imortalidade divina; quando,
oferecendo-se em sacrifcio, levou sobre Si a maldio que pesava sobre ns,
para nos encher de Sua bno; quando em Sua morte Ele devorou e tragou a
morte; quando em Sua ressurreio Ele ressuscitou em glria e incorrupo a
nossa carne corruptvel, da qual se havia revestido.

6. Pelo Evangelho e pela Ceia recebemos Cristo,


o po da vida
[1539] O que acima foi declarado recebe clara comprovao das seguintes palavras ditas por Ele e que lemos no Evangelho Segundo Joo: O po que eu darei
pela vida do mundo a minha carne.8 No h dvida nenhuma de que com essas
palavras Ele demonstrou que o Seu corpo seria poa para a vida espiritual da
nossa alma, razo pela qual Ele o haveria de expor morte, para a nossa salvao.
Porque Ele fez dele po, uma vez, quando o entregou para ser crucificado para a
redeno do mundo. E o faz diariamente, quando pela Palavra do Seu Evangelho
Ele o oferece, a fim de que dele participemos, considerando que Ele foi crucificado em nosso favor.
[1536] Portanto, no o sacramento que faz de Jesus Cristo o po da vida,
pelo qual vivemos e somos constantemente refeitos; mas ele nos d um certo
gosto e sabor desse po. Em suma, temos nele a promessa e a garantia de que tudo
o que Jesus Cristo fez e sofreu, Ele fez e sofreu para a nossa vivificao. E que
essa vivificao eterna, pela qual sempre e para sempre somos alimentados,
sustentados substancialmente e mantidos com vida. Porque, se Jesus Cristo no
tivesse sido o po da vida, no tivesse nascido e morrido por ns, e no tivesse
ressuscitado por ns, tambm agora Ele no o seria, e o fruto e eficcia do Seu
nascimento, da Sua morte e da Sua ressurreio no seria eterno e imortal.

7. O estudo e o conhecimento da eficcia do sacramento


teriam evitado muitos erros
Se essa virtude e poder do sacramento fosse bem estudado e considerado, como
devia, teramos nele grande satisfao, e no teriam sido suscitadas as horrveis
contendasb que tm atormentado a igreja, tanto no passadoc como tambm ainda
8

Jo 6.51
a. pro pane.
b. dissensiones.
c. O primeiro cnone do Conclio de Latro (1215) foi concebido assim: Corpus et sanguis in sacramento altaris, sub
especibus panis et vini veraciter continentur, transubstantiatis pane in corpus et vino in sanguinem potestate divina.

agora, como se v em nosso tratado,d quando homens curiosos querem definir


como o corpo de Jesus Cristo est presente no po.a Como se valesse a pena
debater isso com to grande contenda de palavras e de esprito! Certamente
assim que a questo considerada comumente. Mas os que o fazem no se apercebem de que primeiro necessrio procurar saber que o corpo de Jesus Cristo
foi feito nosso, uma vez que foi entregue em nosso favor; e que Seu sangue foi
feito nosso, uma vez que foi derramado em nosso favor. Porque, saber e reconhecer que o Seu corpo e o Seu sangue foram feitos nossos dessa maneira possuir
plenamente Jesus Cristo crucificado e participar de todas as Suas riquezas. Agora, deixar de lado estas coisas, ou negligenci-las, menosprez-las, e pouco menos que deix-las soterradas, sendo elas como so de grande peso e levando a
graves conseqncias em face disso, esta, sim, a nica questo espinhosab que
se deve debater: como o corpo devorado e tragado por ns.c
Todavia, a fim de que numa to grande diversidade de opinies a nica e
segura verdade de Deus permanea conosco, pensemos primeiramente que de
uma realidade espiritual que trata o sacramento, pelo qual o Senhor no pretende
saciar nosso ventre, mas sim nossa alma. E nele buscamos Jesus Cristo, no para o
nosso corpo, nem tambm para que seja captado e compreendido pelos nossos
sentidos corporais, mas de tal maneira que a alma sinta que verdadeiramente Ele
lhe oferecido e doado. Em suma, sintamo-nos satisfeitos em t-lo espiritualmente.
Assim O teremos para vida, o que receber todo o fruto que se pode receber do
sacramento. Qualquer pessoa que pensar nisto e consider-lo bem em sua mente
entender facilmente que o corpo de Jesus Cristo nos oferecido no sacramento.
[1539] Mas, para que nos desprendamos de todos os escrpulos, com os quais
as mentes simples facilmente se vem envolvidas e confusas em tanta diversidade
de opinies, vamos explicar primeiro em que sentido o po chamado corpo de
Cristo, e o vinho, Seu sangue. Depois daremos informaes sobre que comunho
do Seu corpo e do Seu sangue o Senhor d, na Ceiaa, queles que nele crem.

8. O descomunal erro chamado transubstanciao


Antes de tudo mais, temos que rejeitar a opinio que resultou dos sonhos dos
sofistas no tocante transubstanciao (assim chamada por eles)b como uma
d. Ver a introduo deste captulo, nota a, primeira pgina destas notas.
a. Os catlicos [romanos] e Lutero. 1536 acrescentou aqui: Alii, quo se argutos probarent, addiderunt ad
scriptur simplicitatem, adesse realiter ac substantialiter; alii ultra etiam progressi sunt; iisdem esse
dimensionibus, quibus in cruce pendebat; alii prodigiosam transubstantiationem excogitarunt; alii panem
ipsum esse corpus (Cf. Lutero, De captivitate babylonica (1520); concio de sacramento135 (1524), etc.); alii
sub pane esse (Erasmo); alii signum tantum et figuram corporis proponi (Zwnglio). Em 1539 Calvino
suprimiu essas linhas polmicas.
135
Lutero, Sobre o Cativeiro Babilnico [dos papas] (1520); discurso Sobre o Sacramento. NT
b. spinosa.
c. a nobis voretur.
a. communionem nobis Christus exhibeat.
b. Acrscimo feito em 1541.

10

As Institutas Edio Especial

coisa prodigiosa.c Qualquer pessoa que tiver alguma reverncia pelas palavras de
Cristo, se fixar a ateno no que dito, que o po que dado na mo o corpo que
foi entregue por ns, a fantasiad daqueles tais longe est da propriedade das citadas palavras, porque eles as explicam dizendo que houve transubstanciao, acrescentando que no significa que houve converso de uma substncia em outra,
mas que o corpo toma o lugar do po, o qual eles imaginam que se desvanece.
Certamente o Senhor testifica que o Seu corpo que Ele parte e d na mo
dos Seus apstolos. Quem no entende que com isso Ele d uma explicao do
po? Por isso eles no podem alegar que, pelo respeito que tm pelas palavras de
Jesus Cristo, so constrangidos a explicar o termo fazendo uso de uma glosa
estranha e contrria letra,e ao ponto de lhe fazer violncia. Porque jamais se
ouviu em nenhuma lngua do mundo que este verbo, chamado substancial ou
essencial, qual seja, o verbo ser, tenha sido tomado nesse sentido.
Alm desse, h muitos outros argumentos, fceis de refutar. Porque o conceito que estamos combatendo elimina o mistrio que visa representar o Senhor
em Sua Ceia. Pois, que a Ceia, seno um atestado visvel e manifesto da promessa que consta no captulo seis de Joo? Ali Jesus Cristo declara que Ele o
po da vida que desceu do cu. Logo, necessrio que o po visvel seja um sinal
ou smbolo no qual nos seja retratado o po espiritual, se que no queremos
destruir totalmente o fruto do sacramento e a consolao que, para suprir a nossa
fraqueza, o Senhor nos d nessa passagem. Porque, como a purificao interior
da alma certificada mais fortemente no corao dos crentes quando assinalada
no Batismo pelo lavamento exterior da gua, assim o po no de pequena importncia na Ceia, visando atestar o alimento espiritual que temos na carne de
Cristo. E, de fato, com que propsito o apstolo Paulo9 inferiu que somos um
mesmo po e um mesmo corpo, porque participamos de um mesmo po, se ele
tivesse tido ali apenas uma falsa visob do po, sendo eliminada a realidade natural? Deixo de citar muitas passagens que h na Escritura, nas quais o po e o
vinho so apresentados como sinais do corpo e do sangue, e, no obstante,
mantido o nome deles.

9. Astcia viperina na defesa da transubstanciao


Fazem uso de uma cavilao frvola quando dizem que a vara de Moiss chamada pelo nome de vara10 depois de convertida em serpente. Porque ainda que eu
finjac e diga que havia bom motivo para que fosse chamada assim, pois logo ia
9

1Co 11a
a. 1539 tinha, por erro: 10. 1541 corrigiu: 11.
10
x 7.12 e contexto.
c. portentosa.
d. istorum commentum.
e. violenter contortam.
b. spectrum.
c. taceam.

11

voltar ao seu natural,d h porm um motivo mais perceptvel. que o texto diz
que as varas dos magos foram devoradas pelas de Moiss. Para falar com propriedade era necessrio empregar um mesmo nome nos dois casos.e Agora, chamar
de serpentes as varas dos magos seria faltar com a verdade profticaf, porque
daria a impresso de que elas se haviam transformado verdadeiramente em serpentes, quando no passavam de iluses.g11
[1541] Portanto, foi necessrio dizer que a vara de Moiss devorou todas as
outrasa. H semelhana nisso com as locues que se seguem: O po que partimos... Todas as vezes que comerdes... E perseveravam... na comunho, no partir do
po.12 Alm disso, a antigidade, que eles costumam contrapor Palavra de Deus
evidente, no os ajuda em nada a provar esse artigob. Porque essa doutrina falsa foi
inventada h pouco tempo; ao menos antigamente era desconhecida, no tempoc em
que a doutrina do Evangelho ainda tinha alguma pureza. O certo que no h um s
dos antigos pais que no confesse explicitamente que os sinais da Ceia so verdadeiro po e verdadeiro vinho, embora s vezes lhes acrescentem diversos eptetos
ou qualificativos com o objetivo de honrar a excelnciad do mistrio.

10. O cego literalismo cega os transubstancialistas


para argumentos de peso
A opinio daqueles que teimam em ater-se s palavras [ipsis litteris], at ltima
slaba, sem se disporem a admitir nenhuma figura,e no tem possibilidade de
comprovao. Qualquer absurdo que citemos das suas afirmaes, eles no ligam. E querem dar por resolvida a sua afirmao de que o po verdadeiramente
o corpo, contentando-se com este nico argumento: que Cristo mostrou o po
quando disse: Isto o meu corpo. Ora, por mais que declarem que o respeito
que eles tm pelas palavras de Cristo os impede de aceitar toda e qualquer
interpretaof de uma sentena to clara, isso no serve de pretextog para rejeitarem todos os argumentos contrrios que lhes so apresentados. Se bem que eu
no acho que seja necessrio ter grande quantidade de argumentos para combat11

Iluses, produto do ilusionismo dos magos (mgicos). NT.


1Co 10.16; 11.26; At 2.42. Nesta ltima citao o texto francs diz: Eles comunicavam no partir do po.
Note-se de passo que comunicar mais expressivo que comungar. NT.
d. pristinam formam.
e. Em lugar dessa frase, 1539 diz: potius quam colubro.
f. dicere noluit propheta.
g. 1539: ne videretur veram indicare conversionem, cum prstigiatores illi nihil aliud quam tenebras spectantium
oculis, falsis artibus, offudissent.
a. Frase acrescentada em 1541.
b. confirmando isto dogmate.
c. melioribus illis seculis.
d. 1539 diz: convertendam, erro, por: commendandam.
e. tropum.
f. figurate intelligere.
g. prtextus.
12

12

As Institutas Edio Especial

los, visto que eles no saberiam abrir a boca sem manifestar o absurdo existente
em sua doutrina.h
O que eles dizem, que o corpo est de tal modo mesclado com o po que
ambos se tornam substancialmente uma s coisa, no somente causa repulsa ao
juzo comum dos homens em geral, mas tambm contrrio f. No lcito,
porm, dizem eles, glosar ou explicar dbia e temerariamente as coisas que esto
claramente expressas na Escritura. Quem que nega isso? Mas, depois que tivermos dado a explicao fiela mais adiante, ver-se- claramente que o argumento
que eles tm sempre na boca impertinente e inoportuno, sendo impropriamente
aplicado presente matria.
Portanto, no de mau alvitre que alguns, vendo a afinidade e proximidade
das realidades representadas com os seus smbolos,b tenham concludo que o
nome da realidade propriamente dita aqui atribudo aos seus sinais. verdade
que uma locuo imprpria, mas no deixa de ser uma boa analogia.c Certo
que o sinal, quanto essncia, difere da realidade figurada, visto que esta espiritual e celeste, e aquela corporal e visvel. Entretanto, uma vez que o sinal no
simboliza apenas como uma imagem vd a realidade que ele representa, mas a
manifestae verdadeiramente, por que negar-lhe a denominao? Porque, se os
smbolos humanos, que so mais figuras de coisas ausentes do que sinais e marcas das presentes, e com mais freqncia nos enganam com aquilo que indicam
se, apesar disso, eles tomam o nome destas, com maior razo os smbolos e sinais
que Deus instituiu podem tomar emprestado o ttulo das realidades que eles representam, cuja significao eles contm seguramente e sem falsidade, e cuja
verdade eles tm sempre junto a si.

11. Aplicao ao crente


Portanto, toda vez que voc encontrar essas maneiras de falar, que o po o
corpo, que o partir do po a comunicao ou a comunho do corpo, e outras
semelhantes, lembre-se de que necessrio reconhecer que o nome da realidade
superior e mais excelente transferida para a realidade inferior, conforme o uso
comum da Escritura.
Deixo de lado as alegorias e as parbolas, para que ningum diga que estou
saindo fora dos limites, buscando evasivas, sendo que esta figura principalmente utilizada no que diz respeito aos sacramentos. Porque, do contrrio, no se
poderia aceitar o fato de que a Circunciso chamada aliana; o Cordeiro, passagem; os sacrifcios mosaicos, purificaes dos pecados; e de que a pedra da qual
h. dogmatis.
a. germanus sensus.
b. symbolis.
c. figurat id quidem et xataxrhsiw= j; sed non sine aptissima analogia.
d. nuda et inanis tessera.
e. exhibet.

13

jorrou gua no deserto chamada Cristo a no ser que entendamos essa forma
de falar como um tipo de transferncia. Tal a semelhana e proximidade existente entre o sinal e a realidade significada que a deduo ou passagem de um ao
outro deles fcil. E, como os sacramentos tm ambos grande semelhana, principalmente a eles convm esta transferncia do nome. Claro est, pois, que, assim
como o apstolo ensina que a pedra que para os israelitas foi uma fonte espiritual
da qual beberam Cristo,13 no sentido de que um smbolo sob o qual a bebida
espiritual foi recebida (no visvel aos olhos, mas real), assim tambm o po
hoje chamado corpo de Cristo, no sentido de que um smbolo sob o qual o
Senhor nos oferece a verdadeira manducao14 do Seu corpo.

12. Logomaquia! A cegueira literalista quanto presena


de Cristo na Ceia produz briga de palavras
[1536] Se algum indivduo amolante e importunoa se agarrar obstinadamente s
palavras da expresso, Isto o meu corpo, fechando os olhos para todas as
outras razes, temos at nessa palavra de Cristo matria para vencer tal obstinao. Porque o Senhor no diz noutro sentido que o po Seu corpo como quando
declara que o vinho Seu sangue. Ora, onde Mateus e Marcos narram que o
Senhor descreveu o clice como o Seu sangue, o sangue da nova alianab, Paulo
e Lucas dizem que ele a nova aliana em Seu sanguea.15 J eu, por outro lado,
sustento que a aliana no corpo e no sangue. Quem quiser insistir em seu ponto
obstinadamente, grite quanto quiser que o po corpo e o vinho sangue! Eu
sustentarei, ao contrrio, que se trata da aliana no corpo e no sangue.
[1539] E ento? Que dir ele? Pretender ser mais correto ou fiel expositor
que Paulo ou Lucas, que entendem pelo sangue que a nova aliana confirmada
no sangue?
Pois bem, agora necessrio esclarecer em que consiste essa aliana no
corpo e no sangue de Jesus Cristo. Porque, quando negamos que o po, que se
come na Ceia, o corpo de Cristo, no o fazemos no sentido de diminuir em nada
a comunicao do corpo nela oferecida aos crentes. Unicamente queremos ensinar que preciso distinguir a realidade representada do seu sinal, o que sabemos
muito bem que da maior conseqnciab, nada desejvel, e para nosso grande
prejuzo. Porque h to grande inclinao no corao dos homens para cair na
superstio que, num instante, abandonando a verdade, eles se distraem totalmente com o sinal, a no ser que sejam repelidos alto e bom som. Pelo que se v
13

1Co 10.4
Ato de comer. Francs: manducation. NT.
15
Mt 26.28; Mc 14.24; Lc 22.20; 1Co 11.25. NT
a. si quis morosulus.
b. vocare poculum suum sanguinem novi testamenti.
a. Instruo de 1537: O Senhor nos propicia a verdadeira comunicao do Seu corpo.
b. plurimi referre.
14

14

As Institutas Edio Especial

quanto cuidado devemos ter com dois erros. Um que, extraindo coisas demais
dos sinais, separemo-los dos mistrios aos quais de alguma forma esto unidos, e,
em conseqncia, se rebaixa a sua eficcia. O outro que, engrandecendo-os
exageradamente, obscureamos o seu poder interior.16

13. Entenda-se bem o sentido da relao entre os sinais


e a presena de Cristo na Ceia
No h ningum, a no ser algum que viva totalmente sem religio, que no
confesse que Cristo o po da vida, com o qual os crentes so alimentados para
salvao eterna. Mas uma coisa no est resolvida entre todos: Como se deve
participar. H quem defina com uma palavra que comer a carne de Cristo e beber
Seu sangue no outra coisa seno crer nele. Mas me parece que Cristo mesmo
quis expressar algo mais altoa nessa notvel pregao,17 na qual nos recomenda a
manducao do Seu corpo. que somos vivificados pela verdadeira participao
que Ele nos d em Si, o que nos dado a entender pelas palavras beber e comer,
para que ningum pensasse que o que Ele disse consiste to-somente em simples
conhecimento. Assim como alimentar-se do po, no apenas olhar para ele, d
nutrio ao corpo, assim tambm necessrio que a alma seja feita verdadeiramente participante de Cristo, para ter sustento para a vida eterna. Entretanto,
confessamos que essa manducao se faz unicamente pela f, no se podendo
imaginar nenhumb outro meio.
Mas a nossa divergncia com os que fazem a exposio que eu impugno
que comer crer, e nada mais; eu digo que crendo comemos a carne de Cristo, e
que esta manducao fruto da f. Ou, se se quer maior clareza, para os que
crem a manducao a prpria f; digo melhor, ela provm da f. A diferena
nas palavras pequena, mas a verdade grande. Pois, embora o apstolo ensine
que Jesus Cristo habita em nosso corao pela f, ningum vai interpretar que
essa habitao a prpria f. Todos sabemos que ele quis exprimir e nos comunicar um singular benefcio da f, visto que por ela os crentes recebem a certeza de
que Cristo habita neles.
Dessa maneira, o Senhor, descrevendo-se como o po da vida, no somente
quis mostrar que a nossa salvao se firma na confiana em Sua morte e ressurreio, mas tambm que, pela verdadeira comunicao ou comunho que temos
com Ele, Sua vida se transfere para ns e feita nossa; do mesmo modo que o
po, quando comido para alimentar-nos, d vigor ao corpo.
16

O poder e o uso dos sacramentos so corretamente subentendidos quando conectamos o sinal com aquilo
que est implcito nele, de tal forma que o sinal no algo vazio e ineficaz, e quando, querendo enaltecer o
sinal, no despojamos o Esprito Santo do que lhe pertence. (...) Se porventura no fizermos nem quisermos
fazer do santo batismo um ato nulo e vazio, devemos provar sua eficcia atravs da novidade de vida.
[J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 3.5), p. 350]. NE
17
Jo 6, versculos 22 em diante. NT
a. expressius ac sublimius.
b. 1541 tem, por erro: nul. 1539: nulla.

15

14. Sobre a relao entre comer o po e a f, de advogado


Agostinho vira promotor
Agostinho, que os nossos oponentes trazem como seu advogado, no escreveu
noutro sentido que comemos o corpo de Cristo crendo nele seno para demonstrar que esta manducao vem da f. Coisa que no nego, mas acrescento que
recebemos Cristo, no como se mostrando de longe, mas se doando e se comunicando a ns.
Tambm no satisfatrio o que dizem aqueles que, depois de confessarem
que temos alguma comunicao com o corpo de Cristo, quando a querem demonstrar fazem-nos participantes somente do Seu Esprito, deixando para trs
toda a lembrana da carne e do sangue. Como se fossem nulas estas coisas ditas
na Escritura: que a carne de Cristo comida e Seu sangue bebida; que se no
comerdes a carne do Filho do homem e no beberdes o seu sangue, no tendes
vida em vs mesmos;18 e outras sentenas semelhantes.

15. Calvino exprime embevecida exaltao do mistrio subjacente


comunho na Ceia, antes da apresentao do resumo
do seu ensino respeito
Portanto, sendo notrio que a comunicao, que constitui o ponto em questo,
vai alm do que eles dizem, tratemos de resolver isso com poucas palavras, at
onde v o alcance destas. Se que, todavia, lcito abranger com palavras um to
grande mistrio, mistrio que eu percebo muito bem que no consigo compreender com o meu esprito. Isso confesso de boa vontade, a fim de que ningum
mea a grandeza do mistrio por minhas palavras, as quais so to fracas que
sucumbem, totalmente vencidas. Mas, por outro lado, admoesto os leitores a que
no se mantenham entre marcos e limites to estreitos, mas que subama a pontos
mais altos, alm daqueles aos quais eu os possa conduzir. Porque eu mesmo,
sempre que trato dessa matria, depois de esforar-me para dizer tudo que posso,
vejo quanto me falta para alcanar a excelncia. E por maior que seja o entendimento, por mais capacidade que se tenha de pensar e de avaliar, e por melhor que
a lngua se exprima, no obstante, tudo isso sobrepujado e humilhado por tal
grandiosidade. Assim, no me resta outra coisa se no prostrar-me em admirao
ante esse mistrio; mistrio tal que, para pensar nele adequadamente o entendimento no suficiente, como tambm a lngua incapaz de o explicar.19 Todavia,
18

Jo 6.53. NT
... mistrio que, na verdade, no vejo possa eu suficientemente compreender com a mente, e de bom grado
por isso o confesso, para que no lhe mea algum a sublimidade pela medidazinha de minha pobreza de
expresso. (...) Portanto, nada resta, afinal, seno que prorrompa eu em admirao desse mistrio ao qual
nem pode estar em condies de pens-lo claramente o intelecto, nem de explic-lo a lngua. (J. Calvino,
As Institutas, IV.17.7). NE
a. 1541 tem, por erro: montrer. 1539: assurgere.

19

16

As Institutas Edio Especial

vou apresentar um resumo da minha doutrina, a qual no tenho dvida de que


verdadeira, e tambm espero que seja aprovada por todos os coraes sinceros e
tementes a Deus.

16. Resumo do ensino de Calvino sobre a comunho


do corpo e do sangue na Ceia
Em primeiro lugar,a a Escritura nos ensina que Cristo , desde o princpio, a
Palavra vivificante de Deus, a fonte e origem da vida, de quem todas as coisas
recebem poder para subsistir. Por isso o apstolo Joo s vezes Lhe chama Palavra da vida e s vezes declara que a vida sempre esteve nele,20 querendo dizer
que Ele constantemente derrama Sua energia sobre todas as criaturas para comunicar-lhes vida e vigor. Contudo, ele acrescenta, logo aps a primeira passagem
acima citada, que a vida se manifestou quando o Filho, tendo assumido a nossa
carne, deixou-se ver e ser tocado. Porque, apesar de anteriormente haver derramado seus poderes sobre as criaturas, visto que o homem, alienado de Deus pelo
pecado, perdeu o contato e a comunicao da vida e por todos os lados se v
assediado pela morte, tem ele necessidade de ser novamente recebido comunho desta Palavra, para recuperar alguma esperana da imortalidade. Pois, como
haver algo que esperar, se no entendermos que a Palavra de Deus contm em si
a plenitude da vida e ficarmos distanciados dela, no vendo ao nosso redor nada
mais que a morte? Mas, desde que esta fonte de vida21 comeou a habitar em
nossa carne, j no se mantm oculta e longe de ns, mas jorra nossa presena,
e dela podemos alegres desfrutar.
Eis como Jesus Cristo aproximou de ns a bno da vida, da qual Ele a
fonte. Alm disso, a carne que Ele por ns vestiu e assumiu, tornou-a vivificante,
a fim de que, pela participao dela, sejamos alimentados para a imortalidade.a
Disse Ele: Eu sou o po vivo22 que desceu do cu.23 E logo a seguir: O po que
eu darei pela vida do mundo a minha carne. Nessas palavras Ele demonstra
que Ele a vida, no sentido de que Ele a Palavra de Deus eterna, que desceu do
cu at ns. Mas tambm que, descendo, Ele derramou Seu poder na carne de que
se revestiu, a fim de que a comunicao chegasse a ns. Seguem-se da estas
declaraes: Que a Sua carne verdadeira comida e o Seu sangue verdadeira
20

1Jo 1.1 [NVI]; Jo 1.4 [traduo direta].


Pv 13.14; Ap 21.6
22
No original francs: po da vida. NT
23
Jo 6.51
a. Calvino vai desenvolver uma frmula de 1536 cuja traduo no se encontra em nenhum texto de 1541:
Dicimus vere et efficaciter [corpus] exhiberi, non autem naturaliter. Quo scilicet significamus non substantiam
ipsam corporis, seu verum et naturale corpus illic dari, sed omnia qu in suo corpore nobis beneficia Christus
prstitit.136
136
Dizemos que [o corpo] oferecido verdadeira e eficazmente, no porm naturalmente. evidente que com
isso no queremos dizer que dada a substncia do corpo propriamente dita, o seu verdadeiro corpo natural,
mas sim todos os benefcios que em Seu corpo Cristo nos fez. NT
a. Instruo de 1537: Nos torna seguros da imortalidade da nossa carne.
21

17

bebida, e que ambos constituem a substncia necessria para nutrir os crentes


com a vida eterna. Temos, pois, nessa verdade a singular consolao de encontrar
a vida em nossa prpria carne. Porque dessa maneira no somente ns chegamos
a ela, mas ela mesma se adianta e vem apresentar-se a ns. Basta que abramos o
nosso corao para receb-la, e a obteremos.
Agora, conquanto a carne de Cristo no tenha tanto poder de si mesma que
nos possa vivificar, visto que em sua primeira condio ela foi sujeita
mortalidadeb e, sendo feitac imortal, recebe fora de outrem, todavia, com razo
se declara que ela vivificante, porque est cheia de perfeio de vida para transferir para ns a comunho. E nesse sentido se deve entender o que diz o Senhor,
que, assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm concedeu ao Filho ter
vida em si mesmo24. Porque nessa passagem Ele no fala das propriedades que
Ele possui eternamente em Sua divindade, mas das que Lhe foram dadas na carne, na qual se nos manifestou. Pelo que Ele demonstra que de fato a plenitude da
vida habita em Sua humanidade, de tal modo que aquele que participar da Sua
carne e do Seu sangue desfrutar da Sua vida.
Podemos explicar melhor este ponto fazendo uso de um exemplo familiar.
como a gua de um bom reservatrio, que fornece gua suficiente para beber,
para irrigar e para outros fins, e, contudo, tal abundncia no se deve ao reservatrio mas fonte da qual jorra permanentemente a gua que o enche e no o deixa
secar-se. Assim tambm a carne de Cristo como um reservatrio, no sentido de
que ela recebe a vida que jorra da natureza divina de Cristo e no-la transfere.
Quem no v, ento, que a comunho do corpo e do sangue de Cristo
necessria a todos os que aspiram vida celestial? A isso visam todas estas declaraes do apstolo: Que a igreja o seu corpo [de Cristo], a [sua] plenitude;
que Ele a cabea,25 de quem todo o corpo, bem ajustado e consolidado pelo
auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu
prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor26, coisas que s se
realizam graas Sua unio conosco, como Seu corpo, e pelo Esprito. O apstolo, mediante grandioso testemunho, esclarece ainda mais em que consiste esta
associao, pela qual somos unidos Sua carne. Diz ele que somos membros do
seu corpo,27 parte dos Seus ossos e da Sua carne.28 E, finalmente, para assinalar
24

Jo 5.26
Quando cabea se refere chefia, que Cristo exerce sobre todas as coisas, a igreja inclusive, diga-se o
Cabea; quando se refere unio orgnica e vital com a igreja, diga-se a Cabea. Em 1991, durante os
trabalhos de traduo da NVI, propus Comisso de Traduo que fosse seguido esse critrio, o que foi
feito. Um exemplo Efsios 4.15, que em vrias tiragens da primeira edio da ARA vinha o Cabea,
corrigindo-se a partir de 1993. NT
26
Ef 1.22,23 e 4.15,16
27
Ef 5.30
28
A Verso Autorizada inglesa traduz assim o citado versculo 30: Pois ns somos membros do seu corpo, da
sua carne e dos seus ossos. NT
b. 1541 tem, por erro: IMortalit. 1539: mortalitati.
c. nunc immortalitate prdita.
25

18

As Institutas Edio Especial

que essa realidade sobrepuja todas as palavras, logo a seguir ele conclui a exposio deste seu propsito exclamando: Grande este mistrio! Seria, pois, extrema loucura no reconhecer nenhuma comunho na carne e no sangue do Senhor, fato que o apstolo Paulo declara que to grandioso que ele prefere admirar a explicar com palavras.

17. Presena real, sim; corprea e palpvel, no. Nada de imitar


os mestres sobornistas e outros!
Todavia, no devemos imaginar essa realidade nos termos sonhados pelos sofistas,a
como se o corpo de Cristo baixasse Mesa e ali se expusesse em presena local,29
para ser tocado com as mos, mastigado com os dentes e engolido pela goela.
Porque, assim como no duvidamos que Ele no limitado pelas medidas prprias da natureza humana e que o cu, que O recebeu, O retm at quando Ele voltar
para o Juzo, assim tambm consideramos coisa ilcita faz-lo baixar para estar
entre as coisas corruptveis, ou imaginar que Ele est plenamente presenteb [carne e ossos inclusive]. E de fato isso j no necessrio para que tenhamos a
participao, visto que o Senhor Jesus nos estende esta bno por Seu Esprito,
fazendo-nos um com Ele em corpo, Esprito e alma. Portanto, o lao desta juno
o Esprito Santo, pelo qual somos rejuntados e unidos; como um canal ou
conduto pelo qual tudo o que Cristo e possui desce at ns.30 Ora, se vemos com
os nossos prprios olhos que o Sol, brilhando sobre a Terra, de alguma forma
envia por seus raios a sua substncia para gerar, nutrir e produzir os frutos dela,
por que o fulgor e a irradiao do Esprito de Jesus Cristo seriam menos capazes
de nos fazer chegar a comunicao da Sua carne e do Seu sangue? Por isso a
Escritura, falando da participao que temos de Cristo, reduz toda a virtude e
poder dessa participao ao Seu Esprito. E s basta citar uma passagem, que
representa bem todas as demais. Em Romanos, captulo 8, versculos 10 e 11, o
apstolo Paulo declara que Cristo habita em ns por Seu Esprito, e de nenhum
outro modo. Todavia, ao dizer isso ele no destri esta comunho do Seu corpo e
do Seu sangue, que constitui o ponto em questo agora, mas demonstra que o
Esprito o nico meio pelo qual temos Cristo e O temos habitando em ns. Tal
comunho do Seu corpo e do Seu sangue testifica o Senhor na Ceia. E deveras O
oferece e d a todos os que recebem esta refeio espiritual. a Entretanto, tenha-se
em conta que s os que nele crem que realmente participam, sendo que por
29

Isto , ocupando lugar, preenchendo espao. NT


Crysost. Sermon De spiritu sancto.
a. in scholis crassiores sophist (os sorbonistass e outros).
b. Cf. Occam, Centilogium theol., 25, 28: Corpus Christi potest137 esse ubique, sicut Deus est ubique, Lutero
falava assim da ubiqidade do corpo de Cristo. Calvino j em 1536 escrevia: Hc est perpetua corporis
veritas, ut loco contineatur, ut suis dimensionibus constet.
137
No postest, como est no texto original das notas. NT
a. spirituale epulum.
30

19

uma f verdadeira eles se tornam dignos de ter o gozo de tal bno. Por essa
razo diz o apstolo: O po que partimos a comunho do corpo de Cristo, e o
clice que santificamos pelas palavras do Evangelho e pelas oraes a comunho do seu sangue.31

18. Objeo de que se trata de metonmia, e resposta


No h necessidade de que algum objete que a declarao apostlica citada
locuo figurada, na qual o nome da coisa representada atribudo ao smbolo.
Digo isso porque, se alegarem que coisa notria que a poro do po no passa
de um sinal exterior da substncia espiritual, embora lhes concedamos que expliquem dessa forma as palavras de Paulo, todavia, do fato de que o sinal nos dado
poderemos inferir que a substncia significada tambm nos entregue real e
verdadeiramente. Porquanto, quem no quiser chamar Deus de mentiroso no se
atrever a dizer que Ele nos oferece um sinal vo e vazio da Sua verdade. Assim,
o Senhor nos apresenta a real participao do Seu corpo representada pelo partir
do po; e no h nenhuma dvida de que ele no-lo d ao mesmo tempo. E de fato
os crentes devem ater-se inteiramente a esta norma: Toda vez que vejam os sinais
ordenados por Deus, concebam igualmente como certo e veraz que a realidade
representada ali est junto deles, e tenham disso plena convico. Porquanto,
com que propsito o Senhor daria na moa o sinal ou o smbolo do Seu corpo,
seno para tornar certa e segura a real convico dessa verdade? Ora, se certo
que o sinal visvel nos dado para selar em ns a ddiva da realidade invisvel,
devemos confiar sem nenhuma dvida que, tomando o sinal do corpo, recebemos
igualmente o corpo.
Como, porm, muitos so os que, no se restringindo a admitir alguma participao do corpo e do sangue de Jesus Cristo, antes insistem que essa participao consiste na presena local do corpo e do sangue no sentido fsico e concreto
e inventam tolos devaneios em defesa dessa idia, devemos desmascarar esse
erro, sem necessidade de estender-nos muito.

19. Argumentos adicionais sobre a presena do corpo


e do sangue de Cristo na Eucaristia
19.1 O corpo ressurreto continua sendo corpo real
[1536] Assim como Jesus Cristo se revestiu de nossa verdadeira carne e a assumiu quando nasceu da virgem Maria,32 e assim como Ele sofreu em nossa verdadeira carne, assim tambm, quando ressuscitou, recebeu e reassumiu a verdadeira carne e, em Sua ascenso, transportou-a para o cu. Porque esta a nossa
esperana, que ressuscitaremos e iremos para o cu, visto que Jesus Cristo res31

1Co 10.16 [traduo direta].


1Co 15
a. in manum tibi.
32

20

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suscitou e para l subiu. Pois, veja-se bem, quo insegura e frgil seria esta esperana, se a nossa verdadeira carne no tivesse de fato ressuscitado em Jesus Cristo e no tivesse entrado no reino dos cus! E esta a perfeita verdade sobre um
corpo: Limita-se a um lugar, ficando dentro de certo espao; tem determinadas
medidas; e tem forma visvel.
Bem sei o que cavilam alguns cabeudos,b querendo defender obstinadamente o erro no qual uma vez caram. Dizem eles que a medida do corpo de
Cristo nunca foi outra que no a medida da extenso ampla e total do cu e da
terra. E acrescentam que o fato de que Ele nasceu como beb, cresceu,a foi pendurado numa cruz, foi encerrado num sepulcro, tudo isso se fez por uma certa
dispensao, para que Ele pudesse nascer, morrer e desincumbir-se de todas as
demais obras humanas. E quanto aos seguintes fatos: que, aps a Sua ressurreio, Ele apareceu em Sua costumeira forma corprea; foi recebido no cu visivelmente; e, finalmente, aps a Sua ascenso, foi visto por Estvo e pelo apstolo Paulo33 tudo isso tambm se fez pela mesma dispensao, a fim de que ficasse claro para todos os homens que Ele foi constitudo Rei e como Rei foi estabelecido no cu.
19.2 Os oponentes trazem Marcion de volta
Que isso, seno trazer Marcionb de volta do inferno? Quem iria duvidar que o
corpo de Cristo era fantasmagrico, se fosse dessa condio? Eles alegam que
isso foi dito pelo prprio Senhor Jesus Cristo, quando declarou:34 Ningum subiu ao cu, seno aquele que de l desceu, a saber, o Filho do homem, que est no
cu. Mas, ser que eles so to rudes e tapados de entendimento que no percebem que tais palavras foram ditas para expressar uma comunicao de
propriedades?!c como o que vemos dito pelo apstolo Paulo35 que o Senhor
da glria foi crucificado, no que tenha padecido segundo a Sua divindade, mas
que, sendo humilhado e desprezado, sofreu na cruz, e, no obstante, tambm
Deus, o Senhor da glria. De igual modo, o Filho do homem est no cu porque
Ele, sendo o mesmo Cristo que segundo a carne filho do homem na terra,
tambm Deus no cu. Por essa razo, na mesma passagem se afirma que Ele
desceu do cu segundo a Sua divindade, no no sentido de que a divindade deixasse o cu para vir ocultar-se na priso do corpo, mas no sentido de que, apesar
33

At 7.55,56; 9.3-5; 1Co 15.8


Jo 3.13
35
1Co 2.8
b. cervicosi.
a. creverit.
b. Marcion. Heresiarca do sculo II, gnstico.
Provavelmente Calvino conheceu sua doutrina por meio dos cinco livros que contra ele escreveu
Tertuliano. (Uma edio dessas obras tinha sido publicada em Basilia em 1521.)
c. idiomatum.
34

21

de encher todas as coisas, ela habita na humanidade de Cristo corporalmente, isto


, natural e verdadeiramente,a36 e de maneira incompreensvel.37
Outros fazem uso de uma evasiva um pouco mais sutil e dizem que o corpo
que est presente no sacramento glorioso e imortal. E, portanto, no imprprio que esteja em muitos lugares e que esteja contido no sacramento sem ocupar
lugar ou espao e sem ter nenhuma forma.b
Mas eu lhes pergunto: Que foi que o Senhor deu aos Seus discpulos no dia
anterior ao da Sua paixo e morte? Suas palavras no significam que foi o corpo
mortal que logo depois seria entregue? Mas eles dizem: Antes disso Ele j havia
manifestado a Sua glria aos trs discpulos no Monte Tabor.38 verdade. Contudo, por aquela claridade luminosa Cristo lhes concedeu por breves momentos
que gozassem um pouco da Sua imortalidade. Mas, quando, em Sua ltima Ceia,
Ele lhes repartiu Seu corpo, bem prxima estava a hora na qual Ele seria ferido de
Deus,39 humilhado, abatido e desfigurado como se fosse um ladro;c bom seria
que Ele se dispusesse a mostrar a Sua glria! E que enorme janela se abriria aqui
para Marcion, se o corpo de Jesus num lugar fosse visto como mortal e despreza36

Cl 2.9.
No Catecismo de Heidelberg (1563), temos as questes:
35. Que Significa Foi concebido por obra do Esprito Santo, nasceu da Virgem Maria?
Que o eterno Filho de Deus, que e permanece verdadeiro e eterno Deus, tomou sobre si a nossa
verdadeira humanidade, da carne e do sangue da virgem Maria, pela operao do Esprito santo, de modo
que fosse tambm a verdadeira semente de Davi, em tudo igual a seus semelhantes, exceto no pecado.
48. No ficam assim, as duas naturezas de Cristo separadas uma da outra, se a humanidade no se
encontra onde est a divindade?.
De modo nenhum; pois, se a divindade incompreensvel e est presente em toda parte. Segue-se
que ela est, na verdade, alm dos limites da humanidade que ela assumiu, e, contudo, sempre se encontra
tambm naquela humanidade, e permanece pessoalmente unida a ela.
Aqui tambm, podemos ver a questo do extra calvinisticum; expresso criada pelos telogos
luteranos no sculo XVII, para se referirem insistncia dos Reformados em afirmar que a Segunda Pessoa
da Trindade no esteve limitada natureza humana do Cristo encarnado. Sobre este ponto mesmo sem
desenvolver o assunto , Calvino havia dito: .... Se bem que a infinita essncia do Verbo se uniu com a
natureza de um homem em uma pessoa nica, no entanto, nenhum confinamento imaginamos. Ora, de
modo maravilhoso, do cu desceu o Filho de Deus, assim que, entretanto, no deixasse o cu; de modo
maravilhoso, quis sofrer a gestao no tero da Virgem, andar pela terra e pender na cruz, para que, sempre
enchesse o mundo, assim como de incio. (As Institutas, II.13.4). Os luteranos que divergiam deste pensamento, expresso no Catecismo de Heidelberg, criaram as expresses: totum intra carnem e numquam
extra carnem (Totalmente na carne e nunca fora da carne). Todavia, nem entre os luteranos houve
unidade de pensamento. NE
38
Mt 17.1-8
39
Is 53.4
a. 1539 tem somente: naturaliter, et ineffabili quodam modo.
b. Opinio professada notadamente por Gasp. Schwenckfeld, cujo primeiro escrito sobre a Santa Ceia data de
1525; em luta com Lutero; banido da Silsia em 1528; refugiado em Estrasburgo. Capito o acolheu, mas
Bucer se ops a ele. Depois do snodo de 1533, Schwenckfeld deixou Estrasburgo, voltou para l, e partiu
definitivamente em 1535. A lembrana dele era ainda recente, quando da chegada de Calvino. Em 1534 ele
tinha publicado (mas em alemo) uma nova edio do seu livro sobre o sacramento. Calvino, em 1556, na
Secunda defensio fidei de sacramentis contra Westphalum,138 trata da doutrina de Schwenckfeld chamando-a de insnia, e acrescenta: Sedulo incubuimus ad oppugnandos Suinckfeldii errores.
138
Segunda Defesa da F quanto ao Sacramento, contra [o encontro de] Westflia. NT
c. 1541 tem, por erro: lardre. 1536: leprosus sine decore jaceret.
37

22

As Institutas Edio Especial

do, e noutro posasse como imortal e glorioso! Mas eu passo por altod esse tremendo absurdo.
Com relao ao corpo glorioso, que s me respondam: Ser que todavia
um corpo? Sim, dizem eles; e acrescentam: mas sem lugar restrito, estando
em muitos lugares, sem forma e sem medida.e Ora, isso cham-lo de esprito,
no por palavra mas por um circunlquio.f Ou negamos totalmente a ressurreio
da carne, ou confessamos que, quando ela tiver ressuscitado, continuar sendo
carne. E esta difere do esprito nisto: que limitada pelo espao; que visvel; e
que se pode tocar.
19.3 Nosso corpo ressurreto ser como o corpo glorioso do Senhor
[1539] Porque, a quem eles iro persuadir, rogo aos leitores que me digam, de
que o nosso corpo haver de ser infinito, depois de recebido na glria e na imortalidade celestial? Ora, o apstolo testifica que o nosso corpo ser transformado
e ser semelhante ao corpo glorioso do Senhor.40 E os tais opositores no atribuem ao corpo glorioso de Cristo qualidades segundo as quais ele est em muitos
lugares e no limitado por nenhum espao, visto que no querem atribuir essas
qualidades ao nosso corpo glorioso o que seria um erro que, penso eu, ningum
aceitaria. [1536] E de nada lhes serve a objeo que s vezes fazem citando o fato
de que Jesus Cristo entrou onde estavam os Seus discpulos, estando trancadas as
portas.41 A verdade que Ele o fez milagrosamente, porque no arrombou as
portas, nem esperou que algum as abrisse, mas, por Seu poder, contra todo e
qualquer obstculo, Ele se fez presente no recinto. Para completar, tendo entrado,
provou para os Seus discpulos a realidade fsica do Seu corpo, mostrando que
podia ser visto e tocado. Cortem isso dele, e no ser mais corpo.
19.4 No negamos o poder de Deus; exaltamos Sua vontade soberana
Aqui, para fazer com que sejamos odiosos, eles nos censuram dizendo que falamos pobremente do poder de Deus, o Todo-poderoso. Mas, ou eles foram tolamente as coisas, ou mentem por m f. Porque, neste caso, no questo do que
Deus pode, mas do que Ele quer. E cremos e declaramos tudo o que Lhe aprouve
fazer. Ora, a Ele aprouve que Jesus Cristo fosse feito semelhante a Seus irmos
em todas as coisas, menos no pecado. E o nosso corpo, que ? No de tal sorte
que tem suas medidas certas, ocupa um lugar e por este limitado, palpvel e
pode ser visto? E por que, replicam eles, Deus no faria que um mesmo corpo
40

Fp 3.21. Assim como Ele ressuscitou no mesmo corpo no qual tinha padecido e o qual, todavia, teve depois
outra glria, diferente da de antes, assim tambm ns ressuscitaremos com o mesmo corpo que agora temos,
e, contudo, seremos diferentes depois da ressurreio. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.4]. NE
41
Jo 20.19,20.
d. conniveo.
e. 1536 e 1539: a;topon, polu,topon, a,schmaa,tiston, a;metron.
f. periphrasi.

23

ocupasse vrios lugares diferentes, no fosse limitado por nenhum lugar ou espao definido, e que fosse sem forma alguma e sem medida alguma? Ah insensato!
V42 o que ests querendo do poder de Deus: que faa com que um corpo seja ao
mesmo tempo corpo e no corpo! Como se pedisses que faa com que a luz seja
ao mesmo tempo luz e trevas. Mas, Deus, em Seu poder, quer que a luz seja luz;
as trevas, trevas; um corpo, corpo. Mas quando pedes que a luz e as trevas no
sejam diferentes, que queres tu, seno perverter a ordem estabelecida pela sabedoria de Deus? , pois, necessrio que o corpo seja corpo e o esprito, esprito,
cada qual segundo a lei e a condio criadas por Deus. E a condio do corpo
que ele subsiste num determinado lugar, com suas prprias e determinadas medidas, e em sua forma.
19.5 Sobre a ascenso
Nessa condio Jesus Cristo assumiu corpo, no qual certamente infundiu
incorrupo e glria, sem contudo eliminar a sua natureza e a sua realidade prpria de corpo. Porque o testemunho da Escritura claro e evidente, como quando
declara: Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao cu vir do modo como o
vistes subir.43 Pois no que aqueles oponentes obstinados recuam, mas para
dizer que, embora Ele venha em forma visvel, entretanto permanece conosco
invisivelmente. Mas o Senhor testificou que possua carne e ossos que podiam
ser tocados e vistos. E quanto a mover-se e subir, no mera figura, mas significa
a realizao verdadeira daquilo que as palavras dizem.a
[1539] Mas algum perguntar se devemos atribuir a Cristo alguma regio
do cu. A isso respondo com Agostinho,44 dizendo que essa pergunta muito
suprflua e reflete pura curiosidade. Se cremos que Ele est no cu, o bastante.
19.6 H distino entre o corpo e o sangue e a respectiva comunicao
de bno
Agora, se algum quiser ligar ao po e ao vinho o corpo e o sangue do Senhor,
digo que necessrio separar um do outro. Porque, assim como o po distribudo separadamente do clice, assim tambm necessrio que o corpo, estando
unido ao po, seja separado do sangue, que estar encerrado no clice. Como,
pois, eles afirmam que o corpo est no po e que o sangue est no clice, e sendo
que o po e o vinho so separados um do outro, os tais, por mais que queiram
enganar-nos com suas tergiversaes, no podero escapar do fato de que o sangue, na separao determinada pelas palavras do Senhor, distintob do corpo. O
que eles costumam afirmar, que o sangue est no corpo e que, igualmente, o
42

Para nfase, mantenho aqui o tratamento da segunda pessoa do singular, como no original francs. NT
At 1.11
44
Lib. De fide et symbolo, cap. VI.
a. sonant.
b. secernendum.
43

24

As Institutas Edio Especial

corpo est dentro do sangue, alegao frvola e v, visto que os sinais que os
encerram foram distinguidos pelo Senhor. De resto, se dirigirmos nossos olhos e
nossa reflexo ao cu e nos deixarmos levar para, no sacramento, buscar Cristo
na glria do Seu reino,45 seremos separadamente refeitos e renovados pela carne,
sob o sinal do po, e nutridos e fortalecidos por Seu sangue, sob o sinal do vinho,
para termos pleno gozo dele.
[1536] Porque, conquanto Ele tenha levado de ns Sua carne e Seu sangue,
subindo ao cu, todavia Ele est assentado destra do Pai. Quer dizer que Ele
reina com o poder, a majestade e a glria do Pai.46 Este reino no limitado por
nenhum espao ou lugar, e no determinado por quaisquer medidas; que Jesus
Cristo mostra o Seu poder onde quer que Lhe agrade faz-lo, no cu e na terra;
que Ele se manifesta presente por Seu poder; e que Ele d constante assistncia
aos Seus, vive neles, sustenta-os, confirma-os, d-lhes vigor, e no os atende
menos do que se estivesse corporalmente presente. Em sumaa, Ele nos nutre com
Seu prprio corpo, cuja participao Ele propicia aos Seus mediante o poder do
Seu Esprito.
[1536] Essab a presena requerida pelo sacramento, presena que dizemos que existe e que se manifesta com to grande poder e eficcia que, no
somente inspira nossa alma uma indubitvel confiana na vida eterna, 47 mas
tambm nos torna seguros da imortalidade da nossa carne, a qual j vem a ser
vivificada pela carne de Jesus Cristo imortal, e de algum modo compartilha Sua
imortalidade.d Os que vo alm disto no fazem outra coisa seno obscurecer a
verdade plena e simples.
[1539] Se algum ainda estiver descontente, venha considerar um pouco junto comigo o que aqui estamos sustentando a propsito do sacramento, do qual tudo
deve ser reportado f.e Ora, com esta participao do corpo, a que aludimos, no
alimentamos a f menos que aqueles que pensam em tirar Jesus Cristo do cu.

45

Cl 3.1-3.
Por sua ascenso ao cu, Cristo tomou posse do domnio que lhe fora dado pelo Pai, para que ordenasse e
governasse todas as coisas pelo exerccio de seu poder. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos,
1988, (Ef 4.10), p. 118]. Por sua ascenso ao cu, a glria de sua divindade foi ainda mais ilustrativamente
exibida, e ainda que no mais esteja presente conosco na carne, nossas almas recebem nutrio espiritual de
seu corpo e sangue, e descobrimos, no obstante a distncia de lugar, que sua carne real comida, e seu
sangue, verdadeira bebida. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. II, (Sl
68.18), p. 661-662]. NE
47
Irenus, lib. IV, c. XXXIVc.
c. Essa citao de 1539 no se encontra em 1536, e no mais se acha na margem de 1541.
a. Essa frase substitui um desenvolvimento de 1536 (secundum hanc rationem etc.), que precede outros pargrafos, os quais, em 1539, so transferidos mais para cima.
b. 1536: Ea est etc. 1539: Ea, inquam, est.
d. Essas ltimas linhas encontram-se quase textualmente na Instruo de 1537.
e. Uma frase que segue em 1536 o texto acima traduzido (si quis morosulus etc.), acima j se acha traduzida
um pouco diferentemente (p. , n. a).
46

25

19.7 Aplicao da norma da f


[1536] Notem tambm que a norma da f, pela qual o apstolo48 manda pautar
toda interpretao da Escritura,f nos beneficia extraordinariamente neste ponto,
sem nenhuma dvida. Ao contrrio, os que contradizem uma verdade to manifesta, vejam bem a que regra ou prumoa pretendem ater-se. Porquanto quem no
confessa que Jesus Cristo veio em carne no de Deus.49 E esse tipo de gente,
embora o disfarce, despoja Cristo da realidade da Sua carne.c
19.8 O correto entendimento deste assunto afasta-nos da adorao carnal
dos elementos
A maneira de entender o assunto por ns proposta tambm facilmente nos afastar da adorao carnal que alguns, com perversa temeridade, impuseram ao
sacramento.d Fizeram-no por sua prpria conta, e dizem: Se o corpo est ali,
tambm, por conseguinte, a alma e a divindade ali esto com o corpo; porque no
podem ser separados nem divididos. Portanto, Jesus Cristo deve ser adorado ali.
Eis a os belos frutos que o nosso entendimento produz quando tomamos a liberdade de abstrair-nos e desviar-nos da Palavra de Deus, seguindo os sonhos e
devaneios do nosso crebro! Mas se os forjadores desses argumentos tivessem
humildemente mantido subordinadas Palavra de Deus todas as reflexes da sua
mente e do seu sentir, certamente teriam dado ouvidos ao que ela diz: Tomai,
comei, bebei, e teriam obedecido ao mandamento pelo qual Deus ordena que o
sacramento seja tomado, no adorado. Por isso, aqueles que o tomam sem adorlo, como foi ordenado pelo Senhor, so certificados de que no se desviam do
mandamento de Deus. Tal certeza a melhor consolao que nos poderia advir ao
empreendermos ou comearmos qualquer coisa. Eles contam com o exemplo dos
apstolos, sobre os quais no lemos que tenham adorado genuflexos o sacramento; o que lemos que tomaram e comeram estando assentados.e Eles contam
tambm com o uso e costume da igreja apostlica, a cujo respeito a narrativa do
evangelista Lucas informa que a participao dela na comunho no era em adorao, mas no partir do po.50 Eles contam igualmente com a doutrina apostlica
com a qual o apstolo Paulo instruiu a igreja dos corntios, aps haver declarado
que tinha recebido do Senhor o que lhes ensinou.51
48

Rm 12.3.
1Jo 4.2,3b [traduo direta].
b. 1536: I Joan. 4. 1539: Nenhuma citao. 1541 (por erro): I Jean 3.
f. 1536: scriptur interpretationem ad fidei analogiam exigere jubet Paulus. 1539: analogiam ad quam omnem
scriptur interpretationem exigere jubet Paulus.
a. amussim.
c. 1536: Tu, licet dissimules, eum carnis su veritate spolias. 1539: Isti, licet dissimulent, eum, etc., spoliant.
d. A bula do papa Urbano IV (1264): Transiturus de hoc, prescreve a adorao da hstia.
Farel, no captulo XIX da sua Declarao Sumria, no insiste; e s constata: O po elevado e
adorado como Deus.
e. discumbentes.

49

26

As Institutas Edio Especial

19.9 Adorao fundada em conjeturas, no na Palavra de Deus


Mas os que adoram o sacramento fundam-se sobre suas prprias conjeturas e
sabe-se l quais argumentos inventados por eles mesmos, e no podem citar a seu
favor nem uma s slaba da Palavra de Deus. Porque, quem que tenha mente
sbria e sadia ir persuadir-se do que eles querem nos impingir com as palavras
corpo e sangue, a saber, que o corpo de Cristo Cristo? Por certo lhes parece que
o que apregoam so dedues dos seus silogismos, que julgam vlidos. Mas, se
suceder que a conscincia deles for agitada por forte tentao ou prova, num
instante os seus silogismos os deixaro espantados, perdidos e confusos, ao se
verem destitudos da Palavra de Deus, firme e segura, unicamente pela qual a
nossa alma subsiste quando chamada a prestar contas razo, e sem a qual a todo
momento a alma tropea e cai arruinada. Isso tudo suceder com esses mestres,
quando virem que a doutrina e os exemplos dos apstolos os contradizem, e quando
se derem conta de que so eles prprios os autores das suas fantasias.a Junto com
esses ataques movidos contra eles, sobreviro muitos outros aguilhes e remorsos de conscincia.
E ento? Ser coisa sem nenhuma conseqncia adorar a Deus dessa forma,
sendo que no ordenada por Deus? Havemos de apressar-nos a fazer algo a
favor do que no pode citar nenhuma palavra, quando se trata do servio e da
glria que se deve prestar a Deus? Ademais, note-se que a Escritura nos explica
diligentemente a ascenso de Jesus Cristo, pela qual Ele retirou da nossa vista a
presena do Seu corpo, para nos vetar todo pensamento carnal sobre Ele. 52 Notese mais que toda vez que a Escritura faz meno de Jesus Cristo, ela nos admoesta a que elevemos o nosso esprito e O busquemos no cu, onde Ele est assentado destra do Pai.53 Por tudo isso devemos ador-lo espiritualmente na glria dos
cus, em vez de inventar essa perigosa forma de adorao que nos enche de idias
torpes e carnais a respeito de Deus e de Jesus Cristo. Por essa razo, os que
inventaram a adorao do sacramento imaginaram isso fora e acima da Escritura,
na qual no se pode mostrar nem uma s palavra a seu favor, a qual, caso existisse, no haveria como esquecer, se isso fosse agradvel a Deus.
Portanto, eles menosprezaram a Palavra de Deus, que tanto probe acrescentar algo Sua Escritura como eliminar alguma coisa dela;54 e, fabricando um
deus a seu bel-prazer e segundo a sua vontade, abandonaram o Deus vivo, porque
adoram os dons, e no ao Doador. Nisso erraram duplamente, pois arrebataram
50

At 2.42
1Co 11.23
52
Ao termos em mente a ascenso, no devemos confinar nossa viso ao corpo de Cristo, mas nossa ateno
direcionada para o resultado e fruto dela, ao sujeitar ele cu e terra ao seu governo. [Joo Calvino, O
Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. II, (Sl 68.18), p. 660-661]. NE
53
Cl 3.1-4.
54
Dt 12.32.
a. solos sibi autores.
51

27

de Deus a honra para transferi-la criatura. E Deus foi desonrado tambm no


sentido de que corromperam e profanaram o Seu dom com o seu benefcio quando do Seu santo sacramento fizeram um dolo execrvel. Ns, ao contrrio, para
no cairmos na mesma cova, fixamosa inteiramente o ouvido, os olhos, o corao,
o pensamento e a lngua na sacratssima doutrina de Deus, porque ela a escola
do Esprito Santo, timo Mestre. A tal ponto se tem proveito em Sua escola que
no h necessidade de acrescentar nada que venha de outros, e se deve ignorar
tudo o que no ensinado nela.55
19.10 Em memria da morte do Senhor, at que Ele venha
At aqui vimos como o sacramento que estamos analisando serve nossa f perante Deus. Ora, visto que o Senhor no sacramento nos traz memria grande
amplitude da Sua bondade, como acima declaramos, e nos exorta a reconhec-la,
igualmente nos admoesta a que no sejamos ingratos a to ampla e franca benignidade, mas sim que a engrandeamos com louvores que Lhe sejam aceitveis e a
rememoremos e a celebremos com ao de graas.a Por isso, quando o Senhor
comunicou aos Seus apstolos a instituio deste sacramento, ordenou-lhes que
fosse celebrado em Sua memria. Isso o apstolo interpreta em termos de anunciar a morte do Senhor.56 Noutras palavras, confessarmos todos juntos e a uma
s voz que toda a nossa confiana para a vida e a salvao est na morte do
Senhor, a fim de que, com a nossa confisso, O glorifiquemos, e, com o nosso
exemplo, exortemos os demais a Lhe darem a mesma glria. Aqui vemos mais
uma vez qual o objetivo do sacramento, qual seja, celebr-lo em memria da
morte de Jesus Cristo. Porque, o fato de que nos ordenado que anunciemos a
morte do Senhor at que Ele venha para juzo no outra coisa seno que decla55

A funo peculiar do Esprito Santo consiste em gravar a Lei de Deus em nossos coraes. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.8), p. 228.] o Esprito Quem nos ensina atravs das Escrituras
[J. Calvino, As Institutas, I.9.3]; esta a escola do Esprito Santo [J. Calvino, As Institutas, III.21.3], que
a escola de Cristo [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.17), p. 133], escola do Senhor [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 1.17), p. 55; (1Co 3.3), p. 100]; e, o Esprito o Mestre [Joo Calvino,
Exposio de Romanos, (Rm 1.16), p. 58]; o melhor mestre [Joo Calvino, As Institutas, IV.17.36.]; o
Mestre interior [Joo Calvino, As Institutas, III.1.4; III.2.34; IV.14.9]. O Esprito de Deus, de quem
emana o ensino do evangelho, o nico genuno intrprete para no-lo tornar acessvel. [Joo Calvino,
Exposio de 1 Corntios, (1Co 2.14), p. 93]. .... Ele que nos ilumina com a Sua luz para nos fazer
entender as grandezas da bondade de Deus, que em Jesus Cristo possumos. To importante o Seu ministrio que com justia podemos dizer que Ele a chave com a qual so abertos para ns os tesouros do reino
celestial, e que a Sua iluminao so os olhos do nosso entendimento, que nos habilitam a contemplar os
mencionados tesouros. Por essa causa Ele agora chamado Penhor e Selo, visto que sela em nosso corao
a certeza das promessas. Como tambm agora Ele chamado mestre da verdade, autor da luz, fonte de
sabedoria, conhecimento e discernimento. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.4] Portanto, Se porventura
desejamos lograr algum progresso na escola do Senhor, devemos antes renunciar nosso prprio entendimento e nossa prpria vontade. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 3.3), p. 100]. NE
56
1Co 11.26. Traduo direta.
a. figamus.
a. Cf. Instruo de 1537: No sejamos ingratos a uma to manifesta benignidade, mas, antes, exaltemo-la com
louvores prprios e com aes de graas.

28

As Institutas Edio Especial

remos, mediante confisso feita por nossos lbios, o que a nossa f reconhece no
sacramento: que a morte de Jesus Cristo a nossa vida. Temos a o segundo uso
deste sacramento no que se refere confisso exterior.
19.11 A Ceia nos exorta ao amor, paz e unio
Em terceiro lugar, da vontade do Senhor que o sacramento da Ceia nos sirva de
exortao em tal medida que supere tudo mais no sentido de incitar-nos e inflamar-nos com maior veemncia ao amor, paz e unio.b Porque por ele o Senhor
nos comunica o Seu corpo, e, assim, Ele se faz inteiramente um conosco, e nos
faz um com Ele. Pois bem, visto como s se trata de um corpo e no mais, do qual
Ele a todos nos faz participantes, deve suceder necessariamente que, por essa
participao sejamos feitos, todos ns juntos, um s corpo, sendo que essa unidade nos representada pelo po que nos oferecido como sacramento. Pois, assim
como o po feito de muitos gros de trigoa e estes so de tal maneira misturados
e fundidos que no se pode distinguir gro de grob nem separar uns dos outros,
de igual modo devemos tambm estar juntos e unidos de bom grado e de tal
maneira que no haja entre ns nenhuma disputac e nenhuma diviso. Essa verdade prefiro explicar com estas palavras do apstolo Paulo: O clice da bno
que abenoamos a comunho do sangue de Cristo. E o po que partimos a
comunho do corpo de Cristo.57 Somos, ento, um mesmo corpo, todos ns que
participamos de um mesmo po.
19.12 Haver proveito real da Ceia, se houver unio e comunho com Cristo,
de corao e na prtica
Teremos muito bom proveito deste sacramento, se o seguinte conhecimento for
gravado e impresso em nosso corao: que nenhum dos nossos irmos pode ser
difamado, escarnecido ou ofendido de algum modo, para que no ocorra que,
com o nosso irmo, firamos, difamemos, tratemos com escrnio, menosprezemos
ou ofendamos Jesus Cristo; que no podemos ter discrdia nem separao entre
nossos irmos sem discordar e ser separados de Jesus Cristo; que no podemos
amar Jesus Cristo se no amamos os nossos irmos; que a mesma solicitude e o
mesmo desvelo que temos no trato do nosso corpo tenhamos com os nossos irmos, que so membros do nosso corpo; que, assim como nenhuma parte do
nosso corpo pode sofrer alguma dor sem que essa dor seja sentida em todas as
outras partes, assim tambm no devemos permitir que o nosso irmo seja afligi-

57

1Co 10.16. Traduo direta.


b. J no incio do captulo XIX da sua Declarao Sumria, Farel escrevia: A santa mesa visa levar-nos a
entender que somos um; a Instruo de 1537 diz: Que nos enlacemos mutuamente por uma unidade tal
que seja como a que faz que os membros do corpo, ligados entre si, formem um todo estreitamente unido.
a. b. Essa imagem encontra-se na Didaqu dos doze apstolos, IX, 4.
c. dissidii.

29

do por algum mal de que no participemos igualmente pela compaixo58. No ,


pois, sem razo que muitas vezes Agostinho chamou este sacramento de lao de
amor.59 Porquanto, que aguilho poderia ser mais spero e mais provocante para
nos incitar a termos mtuo amor entre ns do que o fato de que Jesus Cristo, dandose a ns, no somente nos convida a pratic-lo e nos mostra por Seu exemplo que
nos demos e nos sujeitemosa uns aos outros, mas tambm que, uma vez que Ele se
fez comum a todos, tambm faz que realmente sejamos todos um nele?b
Mas, assim como vemos que este sacro po da Ceia do Senhor uma vianda
espiritual suave e saborosa para aqueles aos quais ele d reconhecerem que Jesus
Cristo sua vida e para os quais ele uma exortao ao amor mtuo entre os
irmos, assim tambm, por outro lado, veneno mortal para aqueles dos quais na
participao do sacramento no demonstrada f e os quais no so incitados ao
louvor e ao amor.
[1539] Porque, como acontece com uma vianda fsica ou material quando
esta encontra o estmago ocupado por humores ou lquidos nocivos, que ela se
corrompe e faz mais mal que bem, da mesma forma esta vianda espiritual, se
acaso cair numa alma poluda pela malcia e pela maldade, ir precipitar-se a
maior runa. No por defeito do alimento espiritual, mas porque no h pureza
naqueles que esto maculados pela infidelidade, no sendo santificadosc pela
bno de Deus.
[1536] Assim porque, como diz o apstolo Paulo, aquele que comer o
po ou beber o clice do Senhor indignamente, ser ru do corpo e do sangue do
Senhor... pois quem come e bebe sem discernir o corpo, come e bebe juzo para
si.60 Observe-se que nessa passagem no discernir o corpo e o sangue do Senhor
e tom-losa indignamente a mesma coisa. Pois esse tipo de gente, na qual no h
nenhuma centelha de f, gente vazia de qualquer sentimento de amor, e que se
intrometeb grosseiramente61 para participar da Ceia do Senhor, no discernec o
corpo do Senhor. Porquanto, uma vez que tais pessoas no crem que o corpo
sua vida, desonram-no, e, quanto lhes possvel, despojam-no totalmente da sua
dignidade. Assim, tomando-o nessas condies, o profanam e o maculam. E, vis58

Ter compaixo, etimologicamente, sofrer com, sentir com. Refere-se empatia que deve ser real entre os
irmos em Cristo. NT
59
In Joh. Tractat. 26, 13 (Migne 35, 1615), etc.
60
1Co 11.27,29
61
Literalmente: como porcos. NT
a. devoreamus ac tradamus.
b. Instruo de 1537: Nenhum aguilho poderia ser mais spero nem mais ferino para nos comover e para incitar
entre ns o amor mtuo, do que quando Cristo, dando-se a ns, no nos convida s por Seu exemplo a que nos
demos e nos sujeitemos uns aos outros, mas muito mais pelo fato de que, assim como Ele se fez comum a ns
[um s conosco], assim tambm nos faz todos um nele (texto mais prximo do latim de 1536).
c. 1539: sanctificatum. 1541 tem, por erro, sanctifiez.
a. accipere.
b. proripiunt.
c. discernit. 1541 tem, por erro: discernans.

30

As Institutas Edio Especial

to que discordam dos seus irmos e a eles no se unemd, atrevem-se a misturar o


sagrado smbolo e sinal do corpo de Jesus Cristo com as suas divergncias e
discrdias, e pouco lhes importa que o corpo de Jesus Cristo seja dividido e
despedaado membro a membro. Portanto, no sem razo que eles so rus do
corpo e do sangue do Senhor, que com horrvel impiedade eles corrompem de
maneira to vil. Assim, por essa manducao indigna, eles recebem a merecida
condenao. Porque, visto que eles no tm f eme Jesus Cristo, todavia, pelo
recebimento da Ceia declaramf que no tm salvao em nenhum outro seno em
Jesus Cristo, e que renunciam a toda e qualquer confiana que no seja nele. Com
isso eles se acusam a si mesmos, do testemunho contra si mesmos e assinam a
sua prpria sentena de condenao. Acrescente-se a tudo isso o fato de que,
estando por dio ou malevolncia separados e distanciados dos seus irmos, quer
dizer, dos membros de Jesus Cristo, contudo testificam que a nica salvao est
em ter comunicao ou comunho com Jesus Cristo e estar unido a Ele.62
Note-se de passo que a passagem em apreo muitas vezes inutilmente
citada como contrria, alegando-se que ela prova a presena local ou fsica do
corpo no sacramento. Reconheo e declaro que nela o apstolo Paulo fala do
corpo real e verdadeiro de Jesus Cristo; mas bem se pode ver em que sentido o
diz. Da, no h necessidade de distrair-nos respondendo a essa objeo.
Pela razo dita acima, o apstolo Paulo ordena que o homem se examine a
si mesmo antes de comer do po e beber do clice. Porque, como eu o interpreto,
ele quer que cada um pense em si e consigo mesmo para verificar: se, com confiana de corao ele aceita Jesus Cristo como o seu Salvador e a viva voz declara
que O reconhece como tal; se, a exemplo de Jesus Cristo, est pronto a dar-se a
seus irmos e a viver em comum com aqueles com os quais ele v que Jesus tem
comunho; se, assim como reconhece Jesus Cristo, tem igualmente todos os seus
irmos como membros do Seu corpo; e se deseja e est disposto a consol-los,
cuidar deles e ajud-los como seus prprios membros.
No significa que pretendemos que estes deveres de f e amor podem ser
perfeitos em ns no tempo presente; significa, porm, que devemos esforar-nos,
e demonstrar empenhadamente nosso desejo e nossos votos, no sentido de que a
62

Portanto comer indignamente desonrar o uso puro e legtimo pelo nosso prprio abuso. Esta a razo por
que h vrios graus de indignidade, por assim dizer; e alguns pecam muito mais gravemente, enquanto que
outros o fazem s levemente. Nenhum fornicador, perjuro, brio ou impostor, sem indcio de penitncia,
pode forar o caminho. Visto que indiferena deste nvel produz a caracterizao de um cruel insulto a
Cristo, no h dvida de que algum que recebe a Ceia assim, recebe sua prpria destruio. Outros se
chegam, e no se acham sob o domnio de algum erro bvio e perceptvel, no entanto no esto preparados
em seu corao como o deveriam. Visto que esta displicncia ou indiferena sinal de irreverncia, tambm
merece a punio de Deus. Por isso, visto que h vrios graus de comer indignamente, o Senhor inflige
punies mais leves em alguns, e mais severas em outros. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co
11.27), p. 361]. NE
d. alienati ac dissidentes.
e. repositam.
f. profitentur.

31

nossa f incipiente seja cada vez mais aumentada e fortalecida cada dia, e de que
o nosso dbil amor e a nosso fraco sentimento de caridade ganhem fora e vigor.
19.13 No h por que atormentar os crentes sobre a questo da participao
digna ou indigna
Alguns, querendo preparar os homens para a digna participao do sacramento,
tm afligido e atormentado cruelmente as pobres conscincias, sem todavia lhes
ensinarem nada do que necessrio ensinar. Dizem eles que para comer dignamente a Ceia preciso estar em estado de graa. E interpretam que estar em
estado de graa estar purificado de todo pecado.
Por esse ensino, todos os homens que estiveram e esto na terra seriam
excludos do uso deste sacramento. Porque, se questo de considerarmos a nossa dignidade em ns, significa que esta feita por ns! Isso s nos pode causar
runa e confuso. Ainda que nos empenhemos com todas as nossas foras, nada
conseguiremos, seno que acabaremos sendo mais indignos ainda, isso quando a
duras penas lograrmos encontrar alguma dignidade em ns.
Para tentar curar esse mal, inventaram um meio de adquirir dignidade. o
seguinte: Havendo ns examinado devidamente a nossa conscincia, expurgamos a nossa indignidade pela contrio, pela confisso e pela satisfao.a63 Dissemos acima,b no lugar mais apropriado para tratamento deste assunto, de que maneira se d esse expurgo ou purificao. No que se refere ao presente propsito,
digo que esses remdios e consolos so por demais pobres e frvolos para as
conscincias perturbadas, abatidas, aflitas e aterradas pelo horror do seu pecado.
Porque, se o Senhor, para Sua defesa, no admite participao da Sua Ceia ningumc
que no seja justo e inocente, necessria no pequena segurana para tornar algum certo de que possui a justia que ouviu dizer que Deus exige. E como se
poder confirmar a segurana de que aqueles que se julgam em dia com Deus
fizeram o que est em seu poder fazer? E ainda quando isso fosse possvel, quando
ser que algum se atrever a garantir que fez tudo o que pde? Dessa maneira,
sendo que no nos oferecida nenhuma segurana certa e clara da nossa dignidade,
continuar para sempre fechada e trancada a porta de entrada para o recebimento
do sacramento por aquela proibio horrvel que importa em que comem e bebem
juzo para si aqueles que comem e bebem indignamente do sacramento.64
a. Em sua Declarao Sumria reeditada em 1534, Farel tambm fala em confisso, contrio (cap. XXIX) e
satisfao (XXXI).
b. Cap. V (t. II, p. 171 da presente edio.139 1536 tinha, porm: posthac.
139
Na presente traduo brasileira, Vol. II, Captulo V, logo na primeira pgina. NT
c. neminem.
63
Ao pela qual se repara uma ofensa ou um pecado. Satisfao sacramental, preces ou prticas impostas
pelo confessor ao penitente. NT
64
Chegamos, porm, seguinte pergunta: Quando Paulo nos intima a um auto-exame, qual seria a natureza
disto? A concluso dos papistas que isto consiste em confisso auricular. Ordenam a todos os que esto
para receber a Ceia a examinarem suas vidas cuidadosa e minuciosamente, a fim de que aliviem-se de todos
os seus pecados aos ouvidos de um sacerdote. Eis o seu mtodo de preparao! Mas, quanto a mim, defendo

32

As Institutas Edio Especial

19.14 Demonstrao dessa doutrina infeliz e indicao do seu autor


Agora fica fcil julgard que doutrina essa, e qual o seu autor essa doutrina
que despoja os pobres pecadores de toda a consolao deste sacramento, no qual
nos so oferecidos todos os dulores do Evangelho. Certamente o Diabo, para ser
o mais breve possvel, no conhece melhor meio de pr a perder os homens do
que engan-los e bestific-losa dessa forma, para que no sintam o gosto e o sabor
do alimento com o qual o bondoso Pai celestial os quer saciar. Portanto, para no
tropearmos nessa confuso e no cairmos nesse abismo, saibamos que estas
santas viandas so remdio para as nossas molstias, consolo e fortaleza para os
pecadores e digna esmola para os pobres; e que de nada serviriam para os sos,b
para os justos e para os ricos, se que se pode encontrar alguns destes. Porque,
visto que nelas Jesus Cristo nos dado como alimento, entendemos muito bem
que sem Ele desfaleceremos e seremos reduzidos a nada.
Ademais, uma vez que Ele nos dado para termos vida, entendemos muito
bem que sem Ele estamos mortos em ns mesmos totalmente sem vida. Porque
nisto consiste a nica dignidade, verdadeiramente excelente, que podemos apresentar a Deus que Lhe ofereamos a nossa vileza e indignidade, a fim de que,
por Sua misericrdia, Ele nos torne dignos de Si; que estejamos confusos e desconcertados em ns e conosco, a fim de encontrarmos consolo nele; que nos
humilhemos, a fim de que nele sejamos exaltados; que nos acusemos a ns mesmos, a fim de que nele sejamos justificados; que estejamos e nos reconheamos
mortos, a fim de que nele sejamos vivificados. Alm disso, necessrio que desejemos e busquemos a unidade que em Sua Ceia o Senhor nos recomenda. E como
Ele faz com que todos ns sejamos um nele, que aspiremos a que haja em todos
ns um mesmo querer, um mesmo corao e um mesmo linguajar.
a tese de que o santo exame de que Paulo est falando est muito longe de ser tortura. Tais pessoas acreditam
que ficam limpas depois de torturar suas conscincias por algumas poucas horas e ento permitem que o
sacerdote entre em seus recessos secretos e descubra suas infmias. O que Paulo requer aqui outro gnero
de exame, aquele exame que corresponde ao uso apropriado da Santa Ceia.
Eu tenho um mtodo de preparao mais eficaz ou mais fcil a apresentar-lhe, a saber: se o leitor
deseja extrair os benefcios prprios deste dom de Cristo, ento cultive em seu corao f e arrependimento.
Da, para que o leito se apresente bem preparado, o exame precisa estar baseado nestes dois elementos. No
arrependimento incluo o amor, pois indubitvel que a pessoa que aprendeu a negar-se a fim de dovotar-se
a Cristo e ao seu servio, tambm se entregar de corpo e alma promoo da unidade que Cristo nos
recomendou. Alis, o que se exige no f perfeita ou arrependimento perfeito. Isto enfatizado por causa
de algumas pessoas, pois ao insistirem demais por uma perfeio que no pode ser encontrada em parte
alguma, outra coisa no fazem seno pr barreira entre cada homem e cada mulher e a Ceia para sempre.
Mas se o leitor srio em sua inteno em aspirar a justia de Deus, e se, humilhando-se ante a conscincia
de sua prpria misria, voc recorre graa de Cristo, e descansa nela, esteja certo de que um convidado
digno de aproximar-se desta Mesa. Ao afirmar que voc digno, estou dizendo que o Senhor no o deixa
fora, ainda que em outros aspectos voc no esteja como deveria. Porque a f, ainda que imperfeita, transforma o indigno em digno. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 11.28), p. 363-364]. NE
d. 1536: iudicare. 1539 (por erro): indicare.
a. 1536 tem somente: infatuando.
b. 1536, 1539 e 1560: sanis. 1541 tem, por erro: Sainctz.

33

Se tivssemos pensado e considerado essas coisas, jamais seramos perturbados por estas cogitaes: Como pode ser que, estando ns desprovidos e desnudos de todo bem, estando maculados e contaminados por manchas e pecados,
estando semimortos, podemos alimentar-nos dignamente do corpo do Senhor?
Muito melhor ser pensar que vimos pobres a um bondoso doador de esmolas;
doentes, ao mdico; pecadores, ao Salvador, e que a dignidade exigida por Deus
consiste primria e principalmente na f, a qual atribui tudo a Deus e em Deus
tudo coloca, e nada em ns. Em segundo lugar, no amor, que suficiente apresentar mesmo imperfeito a Deus, para que Ele o aumente e o melhore, visto que no
podemos oferec-lo perfeito.a
Alguns outros,b concordando conosco em que a dignidade consiste na f e
no amor, todavia erram muito quanto medida dessa dignidade, e requerem uma
perfeio de f qual ningum pode se ajustar inteiramente, e um amor igual ao
que o Senhor Jesus Cristo tem por ns. Mas, justamente com isso eles, no menos
que os acima citados, impedem todos os homens de participarem desta santa
Ceia. Porque, se a opinio deles tivesse lugar, ningum participaria da Ceia seno
indignamente, pois que absolutamente todos seriam tidosc como culpados e como
rus convictos da sua imperfeio. E por certo uma grande ignorncia, para no
dizer asnice, exigir essa perfeio para participao no sacramento pois a perfeio do homem tornaria o sacramento vo e suprfluo. Porque ele no foi institudo
para os perfeitos, mas para os insegurosd e fracos, a fim de despertar, estimular,
incitar e exercitar para melhor as suas deficincias, tanto na f como no amor.

20. Freqncia da ministrao da Ceia


O que vimos at aqui sobre este sacramento mostra amplamente que no foi institudo para que fosse ministrado uma vez por ano, e isso na forma de uma prestao de contas ou de satisfao, como atualmente costume pblico e notrio.
Mas foi institudo para estar em uso freqente, devendo ser ministrado com muita freqncia a todos os cristos, para trazer muitas vezes sua lembrana a
paixo de Jesus Cristo; para que, por essa recordao e rememorao, sua f seja
mantida e fortalecida e eles sejam incitados e exortados a proclamar louvores ao
Senhor e a magnificar e publicar a Sua bondade; para que, finalmente, se nutra e
se mantenha caridoso amor entre eles; e ainda para que testifiquem sua f e seu
amor uns aos outros, demonstrando a sua coeso na unidade do corpo de Jesus
Cristo. Porque toda vez que comungamos recebendo o sinal do corpo do Senhor,
obrigamo-nos reciprocamente uns aos outros, como que tendo firmado documento legala, a todos os servios e ofcios do amor, de modo que nenhum de ns
a. 1536, em lugar dessa ltima frase, tinha somente: quam prstamus.
b. Os anabatistas.
c. tenerentur.
d. infirmis.
a. velut data et accepta tessera.

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magoe em coisa alguma o seu irmo e no omita coisa alguma pela qual possa
ajud-lo e socorr-lo quantas vezes a necessidade o requeira. Lucas declara em
Atos que esse era o costume da igreja apostlica, quando registra que os crentes
perseveravam na doutrina dos apstolos, na comunicao, quer dizer, nas
esmolas,b no partir do po e na orao.65 Assim, necessrio proceder inteiramente de forma que em nenhuma reunio da igreja faltem, nem a Palavra, nem as
esmolas ou a beneficncia, nem a participao na Ceia, nem as oraes. Os escritos de Paulo nos possibilitam conjeturar que essa ordem foi tambm estabelecida
na igreja dos corntios.

21. Uma inveno do Diabo


E no h dvida nenhuma de que o costume que manda comungar uma vez por
ano uma inveno do Diabo, seja quem for que tenha sido usado como instrumento para coloc-lo em uso. O que se diz que Zeferino, bispo de Roma,c foi o
autor dessa ordenana, mas eu no acredito que naquele tempo era como hoje.
Com referncia a ele, possvel que ele no quisesse fazer mal sua igreja,
considerando como eram os seus tempos. Porque no h dvida de que a santa
Ceia era oferecida a todos os fiis sempre que eles se reuniam em sua congregao, e de que boa parte deles comungava. Mas, como, por mais que se quisesse,
jamais acontecia que todos se reunissem para comungar na mesma ocasio, e
como, por outro lado, era necessrio que aqueles que viviam misturados com
descrentes e idlatras testemunhassem sua f mediante algum sinal exterior, por
essa causa o santo homem, por questo de ordem e de boa poltica, instituiu um
dia em que todos os cristos de Roma, pela participao da Ceia do Senhor, fizessem confisso de sua f. De resto, isso no significa que eles deixavam de comungar freqentemente. D base para esta afirmao o fato de que pouco antes
Anacleto, tambm bispo de Roma,a66 tinha estabelecido que todos os cristos
comungassem todos os dias. Mas o regulamento formulado e estabelecido por
Zeferino, outrora bom, em sua posteridade foi desviado para o mal, quando foi
introduzida certa lei determinando uma comunho por ano.b Com isso, quase
todos os comungantes, tendo participado da Ceia uma vez e dando-se por satisfeitos e em paz com Deus, dormem o resto do ano.c
65

At 2.42. Traduo direta.


Apud Grande Enciclopdia Larousse Cultural, ed. de 1998, vol. 18, p. 4421, Anacleto foi bispo de Roma de
76 a 87, e Zeferino, de 199 a 216. NT
b. Explicao acrescentada ao latim.
c. Papa por volta do ano 200; seus atos so criticados por Tertuliano. Cf. Platina, De vita Christi et pontificum
omnium (1479).
a. Por volta do ano 80.
b. Decr. Gratian., III, De consecrat., Dist. II, can. 16: Saltem in anno ter laci communicent; Conclio de
Latro (1215) IV, can. 21; suscipiens ad minus in Pascha eucharisti sacramentum.
c. in utramque aurem securi dormiant.
66

35

22. Calvino recomenda a ministrao semanal


da Ceia, no mnimo67
Pois bem, necessrio proceder doutra forma. Ao menos uma vez por semana
se deve oferecer congregao dos cristos a Ceia do Senhor; e devem ser
proclamadas as promessas que, presentes nela, nos renovam e nos nutrem espiritualmente. Certamente ningum deve ser constrangido a participar, mas todos
devem ser exortados e, quem se mostrar negligente, deve ser repreendido e
corrigido. Ento, que todos, como que famintos espiritualmente, se renam para
to feliz repasto. Portanto, no sem motivo que desde o comeo eu insisto em
dizer que a prtica ordenada de uma ministrao da Ceia por ano, que nos torna
preguiosos e nos faz dormir por todo o resto do tempo, foi introduzida pela
astcia do Diabo.68
67

frente resume: Quanto sacra Ceia, conveniente que seja administrada com bastante freqncia, ao
menos uma vez por semana [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.12]. NE
68
Calvino combatendo o costume da Alta Idade Mdia de se celebrar a Ceia uma vez por ano [Ver: J. Calvino,
As Institutas, IV.17.46. Calvino refere-se deciso do 4 Conclio de Latro (1215), Cnon XXI. No Novo
Testamento encontramos testemunho que indica a celebrao diria da Ceia em Jerusalm (At 2.42-47) e,
aos domingos em Trade (At 20.7). Nos sculos seguintes, a Ceia era celebrada dominicalmente em algumas
igrejas; em outras, diariamente e ainda, em outras, em trs dias da semana, gerando uma variedade de
formas de celebrao e o pior, falta de discernimento (Vd. Agostinho, Letter, 54.2. In: Philip Schaff, ed.
Nicene And Post-Nicene Fathers of the Christian Church, 2 ed. (First series), Peabody, Massachusetts,
Hendrickson Publishers, 1995, Vol. I, p. 321;(doravante, citado como NPNF1); Idem., On The Gospel of
St. John, Tractate XXVI.2 e 7 In: NPNF1., Vol. 7, p. 168-169; 170; Crisstomo, Homilies on the Gospel of
Saint Matthew, 50.3. In: NPNF1., Vol. 10, p. 312-313; Idem., Homilies on the Epistles of St. Paul the
Apostle to Timothy, V. In: NPNF1., Vol. 13, p. 423-426). Crisstomo (347-407), recrimina aqueles que vo
celebrao da Ceia mas no participam, retirando-se ento ou alegando indignidade. (Crisstomo, Homilies
on Ephesians, III. In: NPNF1., Vol. 13, p. 63-64). Calvino discute algumas destas questes. J. Calvino, As
Institutas, IV.17.43ss.). Maiores detalhes podem ser encontrados em Hans Lietzmann, From Constantine
to Julian, (A History of the Early Church, Vol. III), London, Lutterworth Press, 1960 (Reprinted), p. 298ss.
Calvino faz um resumo das deturpaes romanas deste sacramento In: Exposio de 1 Corntios, (1Co
11.30), p. 366], mostra que no incio da Igreja no era assim. [J. Calvino, As Institutas, IV.17.44-45].
Portanto, como vimos, sustenta que a Ceia deveria ser celebrada semanalmente [J. Calvino, As Institutas,
IV.17.44,46] e, que todos os membros deveriam participar do po e do vinho. [J. Calvino, As Institutas,
IV.17.48]. Na realidade, para tristeza de Calvino, a sistematicidade da Ceia por ele proposta jamais foi
praticada em Genebra. Os magistrados compreendiam que a Ceia deveria ser ministrada apenas quatro
vezes por ano. Numa tentativa de negociar com os magistrados de Genebra, Calvino props ento, que a
Ceia fosse ministrada mensalmente; contudo, nem com isso concordaram. Em Berna a Ceia era ministrada
3 vezes ao ano; Calvino em carta aos Magistrados de Berna (1555), lamenta a prtica de Berna e Genebra
que considera um erro , dizendo: Queira Deus, cavalheiros, que tanto vs como ns sejamos capazes de
estabelecer um uso mais freqente..... [John Calvin, To the Seigneurs of Berne, John Calvin Collection,
[CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), n 395, p. 163]. No entanto, Calvino procurou atenuar a
severidade destes decretos fazendo arranjos para que as datas da comunho variassem em cada igreja da
cidade, provendo assim oportunidade para a comunho mais freqente do povo, que podia comungar em
uma igreja vizinha. [William D. Maxwell, El Culto Cristiano: sua evolucin y sus formas, Methopress
Editorial y Grafica, Buenos Aires, 1963, p. 140-141]. No entanto, em Genebra Calvino no teve esta oportunidade, j que os magistrados determinaram que a Ceia fosse celebrada no Natal, na Pscoa, no Pentecostes
e na Festa das Colheitas. [Ver: John Calvin, To the Seigneurs of Berne, John Calvin Collection, [CDROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), n 395, p. 163].
Se por um lado Calvino conviveu com a separao entre a Palavra e a Ceia, no admitia o Sacramento
sem a Palavra j que a correta ministrao do sacramento no subsiste parte da Palavra. Pois, qualquer
benefcio que seja, que da Ceia nos provm, requer a Palavra..... [J. Calvino, As Institutas, IV.17.39]. NE

36

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Da mesma invenoa procede outra regra que tira e subtrai a metade da Ceia
da melhor parte do povo de Deus. Refiro-me ao smbolo e sinal de sangue que,
sendo reservado para quantosb fulanos tonsurados, oleosos e fartosc haja, proibido aos leigos e profanos pois eles do esses ttulos e nomes herana de
Deus! O edito e ordenana do Deus eterno que todos bebam.69 O homem atrevese a cassar e anular essa ordem mediante novidade e lei contrria, ordenando que
no bebam todos.d E os tais legisladores, para no parecer que estavam combatendo contra Deus sem motivo, alegam os inconvenientes que poderiam ocorrer,
se fosse permitido a todos beber do clice; como se a sabedoria eterna de Deus
no fosse capaz de aperceber-se disso!
Alm disso, eles deduzem astutamente que um sinal vale pelos dois. Porque, dizem eles, se isto o corpo, Jesus Cristo completo, que j no pode ser
desligado e separado do Seu corpo, sendo que o corpo contm o sangue.e Vejam
l que tipo de concrdia tem o nosso sentido com Deus, pois mal comea e logo,
a rdeas soltas, perde as estribeiras e bate as asas.f O Senhor, mostrando o po,
disse que o Seu corpo, e, mostrando o clice, declarou que o Seu sangue.
Entretanto, a audcia da razo e da sabedoria humanas replica, ao contrrio, que
o po o sangue e o vinho o corpo. Como se, sem causa nem propsito, o
Senhor tivesse distinguido por meio de palavras e por meio de sinais o Seu corpo
do Seu sangue; e como se alguma vez se ouvisse dizer que o corpo de Jesus Cristo
ou o Seu sangue devesse chamar-se Deus e homem. Certamente, se Ele quisesse
designar toda a Sua Pessoa, teria dito: Isto sou eu, como era Seu costume falar
na Escritura,70 e no: Isto o meu corpo, Isto o meu sangue. Bem sei que os
ministros de Satans (acostumados como esto a zombar da Escritura) aqui zombam dela e, com astutas maquinaes, afirmam que Jesus Cristo s admitiu os
Seus apstolos participao desta Ceia, os quais Ele j tinha consagrado introduzindo-os na ordem dos sacrificadores, que eles chamam de ordem do sacerdcio.

23. Cinco perguntas aos mestres do sacerdcio romano


Mas eu gostaria que eles me respondessem a cinco perguntas, das quais no podero escapar, se, com as suas mentiras, no forem facilmente persuadidos.
69

Mt 26.27
Mt 14.27; Lc 24.39; Jo 18.6,8
a. ex eadem officina. Cf. Le livre des Marchands (Livro dos Mercadores), de Marcourt (1534).
b. 1536: paucis.
c. 1536: unctis; 1541 tem, por erro, greffez [em vez de gressez].
d. O decreto de Graciano,140 III, De consecrat. (Dist. II, can. 12, Migne 187, 1736) ainda probe a separao das
espcies.
140
Graciano (Gratianus) nasceu em Chiusi, na Toscana, no incio do sculo 12. Passou a maior parte da sua
vida num mosteiro, em Bolonha, mas tambm foi professor universitrio. Famoso por ser o criador da
cincia da lei cannica e por seu livro, Concordia discordantium canonum ou Decretum Gratiani. NT
e. Toms de Aquino (Suma [Somme], III, quest. 80, art. 12) admite a separao das espcies. O Conclio de
Constana a decreta oficialmente.
f. lascivire ferocireque.
70

37

Em primeiro lugar, de que orculo lhes foi revelada essa soluo to distanciada da Palavra de Deus? A Escritura mencionaa doze que se assentaram com
Jesus Cristo, mas ela no obscurece a dignidade de Jesus Cristo chamando-os de
sacrificadores, nome a respeito do qual falaremos mais adiante, no lugar prprio.b
E, embora tenha ministrado o sacramento a doze, ordenou-lhes que fizessem o
mesmo, isto , que o distribussem entre eles.
Em segundo lugar, por que foi que naquele perodo melhor, at mil anos
aps o tempo dos apstolos, todos, sem exceo, eram feitos participantes dos
dois elementos deste sacramento? Ignorava a igreja antiga qual grupo Jesus Cristo admitiria Sua Ceia? Seria uma atitude despudorada recuar aqui ou tergiversar; os livros de histria eclesistica e as obras dos escritores antigosa do amplos
e francos testemunhos desse fato.71
Em terceiro lugar, por que a respeito do po Jesus Cristo simplesmente diz
que o comam, mas do clice, que todos, universalmente, dele bebam, ordenando claramente que o fizessem? Como se quisesse prevenir e impedir expressamente essa astcia diablica.
Em quarto lugar, se, como esses maus mestres pretendem, o Senhor considerasse dignos da Sua Ceia somente os sacrificadores, quem jamais seria obstinado e audaz ao ponto de chamar para participarem dela os que O Senhor exclui?
Tenha-se em conta, porm, que essa participao de um dom, sobre o qual se
sabe que ningum tem autoridade, a no ser com base num mandamento daquele
que, s Ele, o pode dar. E ainda, como podem atrever-se a distribuir hoje em dia
o sinal do corpo de Jesus Cristo ao povo em geral, se para isso no tm nem
mandamento nem o exemplo do Senhor?
Em quinto lugar, mentiria o apstolo Paulo quando disse aos corntios que
recebeu do Senhor o que tambm lhes entregou?72 Porque logo depois ele declara
que o ensinamento que recebeu que todos, indiferentemente, participassem dos
dois elementos da Ceia. Ora, se o apstolo Paulo aprendeu do Senhor Jesus Cris71

Agost., livro 6, cap. 24, da Hist. Eccles.b; e no livro 9, c. 30 da Histria Tripart.c; Crisst., de seu exlio ao
papa Inoc.d; Agost., da ep. 107e, e na primeira ad Jannuari.f; Jeros., sobre Sofonias; Tertuliano no livro
Sobre a Resist. da Carneg; Cipriano, no quinto sermo sobre os pecadoresh, e no I. Livro das Epstolas, na
2. Epstolai, sobre a Ceia do Senhorj; Mc 14; Mt 29.
72
2Co 1.17-22; 1Co 11.23
a. recenset.
b. Mais adiante, captulo XV.
a. As citaes que se seguem ocupam toda a margem da edio original.
b. Hist. eccles., VI, 44.
c. Cassiodoro, 1. IX, 30 (Migne, 69, 1144).
d. Opera omnia (Paris, 1835), III, 618.
e. 217, V, 16 (Migne, 33, 985).
f. Ad inquisitiones, lib. I (Migne, 33, 199).
g. Cap. VIII (Migne, 2, 852).
h. De lapsis, cap. 22 et 25 (Migne, 4, 483).
i. Epist. 63 ad Ccilium, em Migne, 4, 372).
j. Livro atribudo a Cipriano.

38

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to que todos, sem distino ou diferena, sejam admitidos, que aqueles que o
probem e o recusam a quase todo o povo de Deus considerem bem de quem
aprenderam isso, visto que j no podem alegar que Deus o autor desse ensino,
em Quem no h sim e no, isto , Ele no muda nem se contradiz. E ainda mais,
para essas abominaes tomam cobertura do nome e dos direitos da igreja, e sob
tal cobertura fazem a proibio que condenamos. Como se os anticristos fossem
a igreja; pois pisoteiam, eliminam e anulam a doutrina e as instituies de Jesus
Cristo. Ou como se a igreja apostlica, na qual se encontra a real e plena flor do
cristianismo, no fosse igreja.
Com essas invenes e outras semelhantes, Satans tem se esforado para
espalhar as suas trevas e nelas envolver a sacra Ceia de Jesus Cristo, para corrompla, deprav-la e obscurec-la; ou, no mnimo, para que a sua pureza no fosse
mantida e preservada na igreja. Mas o cmulo da abominao consistiu em criar
um sinal pelo qual esta sagrada Ceia no somente fosse obscurecida e pervertida,
mas totalmente apagada e abolida, se desvanecesse e desaparecesse da memria
dos homens. Foi feito isso quando Satans cegou quase todo o mundo para o
pestilento erro de crer que a missa sacrifcio e oblao para impetrar a remisso
dos pecados. Bem sei quanto essa praga se arraigou, oculta sob grande aparncia
de virtude, acobertando-se sob o nome de Jesus Cristo, ao ponto de muitos pensarem que a palavra missa inclui plenamente a smula da f.
Mas, tendo sido provado claramente pela Palavra de Deus que essa missa,
maquiada e enfeitada como se apresenta, causa enorme desonra a Jesus Cristo,
violenta e sepulta a Sua cruz, lana ao esquecimento a Sua morte, priva-nos do
fruto dela proveniente, destri e dissipa o sacramento, no qual nos deixada a
lembrana da Sua morte ter ainda a missa algumas razes to profundas, que
este poder extraordinrio, qual seja, a Palavra de Deus, no possa cortar, podar e
derrubar? Ter ela ainda alguma cobertura to bela, sob a qual o mal oculto no
seja revelado por esta luz?

24. Acrscimo a denncias contra o


pretenso sacrifcio da missa
Declaramos, ento, o que em primeiro lugar foi levantado e proposto: que na
missa se faz a Jesus Cristo intolervel blasfmia e desonra. Porque Ele foi constitudo e consagrado sumo sacerdote pelo Pai, no por algum tempo, como se l
dos que foram constitudos no Antigo Testamento, cujo sacerdcio ou sumo sacerdcio no poderia ser perene porque eles prprios eram mortais.73 Pelo que
era necessrio que tivessem sucessores, que fossem substitudos quando morriam. Mas Jesus Cristo, que imortal, no tem necessidade de vigrio ou de algum que O substitua. Portanto, Ele foi designado pelo Pai para ser sacerdote
73

Hb 5, 7, 9 e 10

39

para sempre, mas segundo a ordem de Melquisedeque, para exercer o ofcio sacerdotal eternamente, sacerdcio duradouro e perptuo.74 Este mistrio teve seu
tipo ou figura muito tempo antes, em Melquisedeque.75 Este, depois de apresentado uma vez pela Escritura como sacerdote do Deus Altssimo, nunca mais
mencionado, como se vivesse para todo o sempre. Conforme essa smile, Jesus
Cristo chamado sacerdote segundo a sua ordem.
Ora, aqueles que oferecem sacrifcios todos os dias precisam de sacerdotes
que por eles faam oblaes ou ofertas, e eles so sub-rogantes ou substitutos de
Jesus Cristo, como Seus sucessores e vigrios. Por essa sub-rogao no somente
despojam Jesus Cristo de Sua honra e O privam da Sua prerrogativa de sacerdote
eterno, mas tambm se esforam para lan-lo fora da destra de Seu Pai, posio
que s pode ocupar como imortal se igualmente permanecer como sacerdote eterno. E que eles no aleguem que os seus sacrificadores no substituem Jesus Cristo como crucificado, mas que apenas se subordinam ao Seu sacerdcio eterno, o
qual no deixa por isso de subsistir sempre em seu estado. Porque as palavras do
apstolo os perseguem muito de perto, para que possam escapar. Diz ele que no
passado havia necessidade de muitos sacerdotes porque eles eram impedidos pela
morte de permanecer para sempre. Portanto, Jesus Cristo, que no pode ser impedido pela morte,76 nico, e no precisa de companheiros.77
Quanto segunda pretensa virtude da missa, foi declarado que ela violenta
e sepulta a cruz e a paixo de Jesus Cristo. Verdadeiramente isso mais que
certo. Porque, se Jesus Cristo se ofereceu a Si mesmo em sacrifcio na cruz a fim
de nos santificar perpetuamente e de adquirir para ns eterna redeno, sem dvida o efeito e a eficcia desse sacrifcio tm durao sem fim. Se no, no o teramos em maior estima que os bois e novilhos que sob a Lei eram imolados, cujas
oblaes ou ofertas se comprovaram ineficazes, fracas e sem nenhum efeito e
poder, razo pela qual eram repetidas muitas vezes.78 Por isso devemos confessar,
ou que no sacrifcio de Jesus Cristo feito na cruz faltou o poder de purificao
eterna e de eterna santificao, ou que Jesus Cristo fez um nico sacrifcio, uma
vez por todas. o que diz o apstolo,79 declarando que este grande sacerdote ou
sumo sacerdote, Cristo, pelo sacrifcio de Si mesmo se manifestou uma vez na
consumao dos sculos para suprimir, aniquilar e abolir o pecado. E mais: Com
uma nica oferta, aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados.80
74

Sl 110
Gn 14.18-24
76
Hb 7.23,24
77
Os antigos sacerdotes eram em maior nmero em razo de a morte interromper seu sacerdcio. Quanto a
Cristo, no h morte que o impea de cumprir seu ofcio. Por isso, Ele o nico e eterno Sacerdote. Propsito distinto produz resultados distintos. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos,
1997, (Hb 7.23), p. 197]. NE
78
Hb 10.1-12
79
Hb 9.23-26
80
Hb 10.14,18
75

40

As Institutas Edio Especial

[1539] E acrescenta uma sentena notvel, declarando que, uma vez adquirida a
remisso dos nossos pecados, j no h oferta pelo pecado.
Tambm tem esse significado a respeito de Jesus Cristo a Sua ltima palavra, que Ele pronunciou quando se disps a render o esprito. Disse Ele: Est
consumado.81 Temos o costume de observar como mandamentos divinos as derradeiras palavras dos moribundos. Jesus Cristo, quando estava para morrer,
testificou que por Seu nico sacrifcio aperfeioado e se cumpre tudo o que diz
respeito nossa salvao. E ns lhe acrescentamos todos os dias outros sacrifcios inumerveis, como se o de Cristo fosse imperfeito! Isso apesar de Jesus Cristo
nos ter recomendado e declarado to evidentemente a sua perfeio, visto que a
santssima Palavra de Deus no somente nos assegura, mas tambm brada e proclama que o Seu sacrifcio nico perfeito e que sua virtude e poder eterno.82
Aqueles que buscam e exigem outros sacrifcios no o acusam de imperfeio e de fraqueza? E a missa, que se subordina a esta condio, que todos os
dias sejam realizados cem mil sacrifcios, a que leva, seno a entender que a
paixo de Jesus Cristo, pela qual Ele se ofereceu em um s sacrifcio ao Pai,
soterrada e suprimida?

25. Quem no cego v a ousadia de Satans


Quanto a isso, qualquer pessoa que no esteja completamente cega v a a ousadia de Satans em sua resistncia verdade de Deus e em seu combate contra ela,
sendo que a verdade de Deus to aberta e manifesta! No me oculto com
quantas e quais iluses o pai da mentira tem o costume de acobertar esta sua
astcia, querendo persuadir-nos de que no se trata de muitos nem diferentes
sacrifcios, mas de um s e o mesmo sacrifcio repetido muitas vezes. Mas facilmente fazemos dissipar, sem nenhum esforo, a fumaa das suas trevas. Porque o
apstolo, em toda a sua discusso do assunto, no pretende afirmar apenas que
no h outros sacrifcios, mas tambm que s uma oferta, que esta feita uma
s vez, e que no deve ser repetida.
[1539] Mas necessrio entender sobre qual fundamento os misseiros fazem os seus sacrifcios. Eles se servem da profecia de Malaquias,83 na qual o
Senhor declara que no mundo todo Lhe seriam oferecidos incenso e ofertas puras; como se fosse novidade ou coisa inusitada nos profetas, quando falam da
vocao dos gentios, representar o servio espiritual de Deus por meio das cerimnias da Lei, para demonstrarem mais familiarmente aos homens da sua poca
como os gentios deveriam ser introduzidos na real participao da aliana de
81

Jo 19.30
Nossa salvao o fruto do sacerdcio eterno, se porventura colhermos tal fruto pela f, como devemos
faz-lo. Pois onde a morte ou mudana se faz presente, a buscaremos a salvao sem qualquer resultado.
Por isso, aqueles que aderem ao antigo sacerdcio jamais alcanaro a salvao. [Joo Calvino, Exposio
de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 7.25), p. 197]. NE
83
Ml 1.11
82

41

Deus! Como de fato universalmente eles costumavam registrar as coisas que se


cumpririam no Evangelho sob as figuras prprias do seu tempo. Ficar mais fcil
entender isso mediante exemplos, como estes:
Em lugar de dizerem que todos os povos se convertero a Deus, eles dizem
que os povos subiro a Jerusalm. Em lugar de dizerem que os povos do Meiodia84 e do Oriente adoraro a Deus, eles dizem que tais povos oferecero como
presentes as riquezas do seu pas. Para mostrar o grande e vasto conhecimento
que dever ser dado aos crentes na revelao de Cristo, eles dizem que vossos
filhos e vossas filhas profetizaro, vossos velhos sonharo, e vossos jovens tero
vises.85 Como, porm, os exemplos desta maneira de falar so por demais freqentes, no quero alongar-me citando muitos deles.
Como se prejudicam grosseiramente esses pobres tolos por no reconhecerem outro sacrifcio que no o da sua missa! Pois os crentes agora sacrificam verdadeiramente a Deus e Lhe oferecem oblao pura. Disso se falar daqui a pouco.
[1536] Passo agora ao terceiro ofcio da missa,a onde se deve mostrar como
ela apaga e elimina da lembrana dos homens a verdadeira e nica morte de Jesus
Cristo. Porque, assim como entre os homens a confirmao de um testamento
depende da morte do testador, assim tambm o Senhor confirmou com Sua morte
o Testamento quando nos fez a ddiva da remisso dos nossos pecados e da justia eterna. Aqueles que ousam introduzir neste Testamento variaes e inovaes,
desacreditam Sua morte e a reputam como no tendo nenhum valor. E que outra
coisa a missa, seno um testamento novo e totalmente diferente? Porque cada
missa no promete nova remisso de pecados e nova aquisio de justia, ao
ponto de existirem tantos testamentos quantas missas h? Cada vez vem de novo
Jesus Cristo e confirma por uma nova morte esse novo testamento, ou melhor,
mediante infinitas mortes confirma os testamentos, que so infinitosb nas missas.
Portanto, eu no disse a verdade no incio, quando afirmei que pelas missas
apagada e esquecidac a verdadeira e nica morte de Jesus Cristo? Alm disso, a
missa no leva diretamente a pensar que, se fosse possvel, Jesus Cristo novamente ferido e morto? Pois, como diz o apstolo, Onde h testamento, necessrio que intervenha a morte do testador.86 A missa se apresenta como um novo
testamento de Jesus Cristo; por conseguinte, exige Sua morte. Ademais, necessrio que o sacrifcio que se oferece seja ferido e imolado. Se em cada missa
Jesus Cristo oferecido em sacrifcio, preciso que a cada momento, em mil
lugares, ele seja cruelmente ferido e morto. Esse argumento no meu, mas do
apstolo, que diz: Se Jesus Cristo tivesse necessidade de se oferecer a si mesmo
84

Extremo sul. Ponto cardeal: Sul. NT


Zc 14.17; Sl 68.29; 72.10; Jl 2.28; etc. NT
86
Hb 9.16.
a. partes.
b. innumera.
c. Uma s palavra em 1536: obliterari.
85

42

As Institutas Edio Especial

muitas vezes,87 seria necessrio que ele tivesse sofrido muitas vezes desde a
fundao do mundo.88
Devemos tratar agora da quarta obraa realizada pela missa. Esta nos priva
do fruto proveniente da morte de Jesus Cristo, visto que ela faz com que no o
reconheamos e no o tenhamos em considerao. Porque, quem pensar em ser
redimido pela morte de Cristo, quando vir na missa uma nova redeno? Quem
confiar que os seus pecados foram perdoados, quando vir um novo perdo? E
no escapar do dilema aquele que disser que s obtemos a remisso dos pecados
na missa porque ela j foi adquirida pela morte de Jesus Cristo. Porque outra
coisa no estar alegando seno que somos redimidos por Jesus Cristo com a
condio de que ns mesmos nos redimamos. Porque essa doutrina foi semeada
pelos ministros de Satans, e hoje em dia eles a defendem aos brados e a ferro e
fogo, afirmando que quando oferecemos Jesus Cristo ao Pai na missa, por obra
dessa oblao adquirimos para ns a remisso dos pecados e somos feitos participantes da paixo de Jesus Cristo. Ento? Que resta paixo de Jesus Cristo seno
somente que ela no passa de um exemplo de redeno pelo qual aprendemos a
ser ns mesmos os nossos redentores?89
Chegamos agora ao ltimo benefcioa da Missa, que o seguinte: A sacra
Ceia, na qual o Senhor deixou gravada e impressa a memria da sua paixo, pela
missa extirpada, perdida e abolida. Porque a vera Ceia um dom de Deus que
deve ser tomado e recebido com ao de graas. E, ao contrrio, o que se faz
que o sacrifcio da missa seja um pagamento feito a Deus, que Ele recebe de ns
como uma forma de satisfao da Sua justia. Pois a mesma diferena que existe
entre tomar e dar existe entre sacramento e sacrifcio. E certamente uma ingratido tremendamente desafortunada do homem que, onde deveria reconhecer a
87

Hb 9.25,26. NT
Visto que este nico sacrifcio que Cristo ofereceu uma vez por todas possui eficcia eterna, bem como
perptuo em seus efeitos, no de estranhar que o sacerdcio eterno de Cristo, que apoiado por seu poder,
jamais fracasse. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 9.25), p. 245].
Ele [escritor de Hebreus] demonstra agora quo absurda ser nossa atitude se no dermos valor ao nico
sacrifcio de Cristo, o qual efetua eficientemente expiao. Se isso assim, ele infere que Cristo deveria
morrer muitas vezes, visto que a morte est sempre relacionada com sacrifcio. Ainda bem que essa ltima
suposio completamente absurda. Segue-se, pois, que a eficcia desse sacrifcio nico eterna e se
estende por todos os sculos. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb
9.26), p. 245]. NE
89
.... Em cada poca, desde o princpio, houve pecados que necessitavam de expiao. Portanto, a menos que
o sacrifcio de Cristo fosse eficaz, nenhum dos [antigos] pais haveria obtido a salvao. Visto que se achavam sujeitos ira divina, qualquer remdio para livr-los teria resultado em nada, se Cristo, ao sofrer uma
vez por todas, no sofresse o suficiente para reconciliar os homens com a graa de Deus, desde o princpio
do mundo e at ao fim. A no ser que desejemos muitas mortes, contentemo-nos com um s sacrifcio. (...)
No est no poder do homem inventar sacrifcios como lhe apraz. Eis aqui uma verdade expressa pelo
Esprito Santo, a saber: que os pecados no so expiados por um sacrifcio, a menos que haja derramamento
de sangue. Por conseguinte, a idia de que Cristo sacrificado muitas vezes no passa de uma inveno
diablica. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 9.26), p. 245-246]. NE
a. munus.
a. coronidem.
88

43

magnanimidade e a generosidade da bondade divina com ao de graas, quer


fazer crer a Deus que Ele lhe fica obrigado.b O sacramento nos promete que pela
morte de Jesus Cristo somos restitudos vida, no uma vez somente, mas que
somos constante e continuadamente vivificados, porque, quando Ele morreu, foi
cumprido tudo quanto diz respeito nossa salvao. O sacrifcio da missa entoa
outra canoc: que necessrio que Jesus Cristo seja sacrificado todos os dias,
para podermos ter algum proveito.

26. A missa rompe a comunho do povo cristo


A Ceia deve ser apresentada e distribuda igreja reunida publicamente, para que
sejamos instrudos sobre a comunho pela qual todos ns estamos juntos e unidos a Jesus Cristo. O sacrifcio da missa rompe e destri essa unio comunitria.
Porque, depois que esse erro entrou em cena, deixando-se que os sacerdotes sacrifiquem pelo povo, como se a Ceia fosse reservada para eles, ela no tem sido
mais comunicada igreja dos crentes, como ordena o mandamento do Senhor. E
foi aberto o caminho para as missas privadas, as quais mais representam alguma
excomunho do que a comunho instituda pelo Senhor, porquanto o padre e
sacrificador, querendo devorar seu sacrifcio, separa-se de todo o povo crente.a
Para que ningum se confunda, chamo de missas privadas tanto as missas chamadas solenes por causa dos seus cantos e gritos, como aquelas nas quais o sacerdote s murmura e sussurra.b Porque todas elas igualmente privam a igreja da participao comum da Ceia.

27. Uma pergunta aos doutores de missas


Antes de terminar, interrogo os nossos doutores de missas nestes termos: Visto
que eles sabem que o obedecer melhor do que o sacrificar90 e que Deus exige
obedincia Sua voz, sendo que Ele no ordena que Lhe sejam feitos sacrifcios,
como pensam que esse tipo de sacrifcio pode ser agradvel a Deus, uma vez que
no h nenhum mandamento que o exija e que eles vem que no h nenhuma
slaba da Escritura que o aprove? Ademais, visto que eles sabem que o apstolo
diz, Ningum, pois, toma esta honra para si mesmo, seno quando chamado por
Deus, como aconteceu com Aro, e que mesmo Jesus Cristo no entrou nisso
por conta prpria, mas obedeceu ao chamamento de Seu Pai91 ento, sendo
assim, ou devem eles mostrar que Deus o autor e o fundador do seu sacerdcio,
ou confessar que a sua ordem sacerdotal no de Deus e que, no tendo sido
90

1Sm 15.22
Hb 5.4,5
b. Deum sibi debitorem facit.
c. cantilenam
a. Cf. Farel, Declarao Sumria, cap. XIX: A missa visa dar a entender a grande diferena entre o sacerdcio
e o povo.
b. susurris.
91

44

As Institutas Edio Especial

chamados para esse ofcio, eles se introduziramc nele por sua prpria temeridade.
Mas eles no conseguiriam mostrar uma vrgula sequer que favorea o seu sacerdcio. Que ser, ento, dos sacrifcios, visto que no podem ser oferecidos se no
houver sacerdotes? Que resta dizer, seno que os cegos vem, os surdos ouvem e
at as crianas entendem a abominao que a missa ? Apresentada em vaso de
ouro (isto , sob o nome da Palavra de Deus), embriagou, atordoou e estupidificoua
todos os reis e povos da terra, do maior ao menor, de tal maneira que, tornando-se
mais embrutecidosb que os animais, estabeleceram o princpio e o fim da sua
salvao unicamente nessa coisa execrvel!

28. Abusos grosseiros relacionados com a


missa e seus oficiantes
No toco nem com o dedo mnimo os enormes e grosseiros abusos que se poderia
citar, pelos quais a pureza da sua sagrada missa profanada e corrompida, quais
sejam, as muitas feiras ou quermesses com seus negcios vergonhososc promovidos por eles, e tantos ganhos desonestos e perversos que tais sacrificadores obtm com as suas missarias. Com quantos saques e pilhagens eles saciam a sua
avareza! Mostro apenas, e com poucas e simples palavras, em que consiste d de
fato a tal santssima santidade da missa, pela qual por tanto tempo ela tem sido
considerada digna de admirao e de receber to grande venerao. Seria necessrio um livro bem maiore para podermos aclarar e enobrecer to grandes mistrios, segundo a sua dignidade. No quero misturar aqui essas prticas torpes e
vis, que esto expostas diante dos olhos de todos. Evito isso a fim de que cada
qual entenda que a missa, tomada em sua mais excelente integridade e avaliada
em suas melhores condies, est, da raiz ao topo, cheia de toda espcie de impiedade, de blasfmia, de idolatria, de sacrilgio, sem levar em conta as suas seqelas e conseqncias.a
Agora, para que nenhum briguento ache motivo para continuar lutando contra ns por causa dos nomes sacrifcio e sacerdote, resumidamente expedirei o que,
em toda essa discusso, entendo pelas palavras sacrifcio e sacerdote ou padre.

29. Que se deve entender pelas palavras sacrifcio e sacerdote?


[1539] No vejo que razo podem ter aqueles que estendem o ttulo de sacrifcio a todas as cerimnias e observncias relacionadas com o servio de Deus.
c. irruperunt.
a. vertigine percussit.
b. stupidiores.
c. turpes mundinas. Cf. o Livro dos Mercadores, de Marcourt, publicado um ano antes da produo completa
das Institutas.
d. 1536: qualis. 1541, por erro: quelle.
e. majoris operis.
a. 1536 tem somente: appendicibus.

45

Pois vemos que, pelo costume perptuo da Escritura, o nome sacrifcio tomado como equivalente ao que os gregos ora chamam thysia [qusi/a], ora prosphora,
[prosfora/]b significando geralmente tudo o que oferecido a Deus. Tenha-se em
conta, porm, que no necessrio fazer aqui essa distino, mas to-somente a
que se deduz dos sacrifcios da lei mosaica, sob cuja sombra o Senhor quis representar para o Seu povo toda a verdade sobre os sacrifcios espirituais. Pois bem,
embora tenha havido muitas espcies deles, podem ser reduzidos a dois membros. Porque, ou a oferta era feita pelo pecado, a modo de satisfao, sendo a
respectiva culpa expiada diante de Deus; ou se fazia como um sinal do servio
divino e como um testemunho da honra que se prestava a Deus. O segundo membro abrange trs gneros de sacrifcio. Porque, fosse que se pedisse o Seu favor e
graa na forma de splicas; fosse que se rendesse louvor e graas a Ele por Suas
bnos; fosse que se executasse simplesmente para renovar a memria da Sua
aliana, seu objetivo era sempre testificar a reverncia que se tem por Seu nome.
Por isso deve-se reportar ao segundo membro o que na Lei se chama holocausto,
libao, oblao ou oferta, primcias e os sacrifcios pacficos. Por essa causa
tambm dividiremos os sacrifcios em duas partes: a uma chamaremos gnero
destinado honra e reverncia a Deusa, pelo qual os crentes reconhecem e confessam que nele se origina e dele procede todo bem; e [1536] o outro o sacrifcio propiciatrio ou de expiao. Sacrifcio de expiao aquele que se faz para
apaziguar a ira de Deus, satisfazer Sua justia e, ao se fazer isso, expurgar os
pecados e lav-los,b [1539] para que o pecador, tendo sido purificado das manchas do pecado e tendo sido restaurado pureza da justia, seja restabelecido
graa da comunho com Deus.
Assim eram chamados os sacrifcios que, segundo a Lei, eram oferecidos
para apagar os pecados. No que eles fossem suficientes para abolir a iniqidade
ou reconciliar os homens com Deus [1536], mas no sentido de que representavam
o verdadeiro sacrifcio que por fim foi plena e perfeitamente realizado por Jesus
Cristo, e por Ele somente, visto que nenhum outro o poderia fazer. E foi realizado
uma s vez, visto que, do simples fato de que foi realizado por Jesus Cristo, sua
virtude e eficcia eterna. Como Ele mesmo o testemunhou com Suas prprias
palavras quando afirmou que tudo havia sido feito e consumado. Quer dizer que
tudo o que necessrio para nos reconciliar com o Pai e Sua graa, para impetrar
remisso dos pecados, justia e salvao, tudo isso foi, por Sua oferta nica,
rematado, consumado e cumprido. E de tal modo nada faltou que nenhum outro
sacrifcio pode ter lugar depois do dele. Portanto, s podemos concluir que c um
b. Caracteres gregos em 1539.
a. 1539: latreutixo,n e sedasmi,on quoniam veneratione cultuque constat, vel, si mavis, eu.xaristixo.u.
1536 tinha somente eu.xaristixo.u, sive laudis.
b. 1536: abluere, gratiam, salutem impetrare.
1539: et abstergere, quo peccator eorum sordibus repurgatus.
c. 1541 tem, por erro: cest.

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oprbrio e uma blasfmia intolervel contra Jesus Cristo e Seu sacrifcio, que Ele
realizou por ns na cruz, repeti-lo com alguma oblao ou oferta, julgando com
isso adquirir remisso de pecados, reconciliao com Deus e justia.
Todavia, que que se faz na missa, seno que, pelos mritos de uma nova
oferta, somos feitos participantes da paixo de Jesus Cristo? E, para no dar
cabo da sua insnia, eles consideram que seria pouco se dissessem que o sacrifcio realizado por eles pertence igualmente a toda a igreja, em comum, e no
acrescentassem que est em poder deles aplic-lo particularmente a uns ou a
outros, a seu bel-prazer; ou melhor, a quem quiser comprar a sua mercadoria,
pagando bom preo. Entretanto, no podendo taxar preo to alto como o de
Judas, ainda assim, para que com alguma marca representassem o exemplo do
seu autor, eles retiveram e guardaram a semelhana das palavras. Judas vendeu
Jesus Cristo por trinta moedas de prata.92 Estes, no que lhes compete, O vendem por trinta denrios de cobre.a Mas Judas O vendeu s uma vez. Estes, todas
as vezes que encontram comprador.
Nesse sentido tambm lhes negamos o nome de sacerdotes, isto , que por
tal oferta eles possam interceder junto a Deus pelo povo, reconciliar Deus com os
homens e efetuarb expiao e purificao dos pecados. Porque Jesus Cristo o
nico sacerdote e o nico sumo sacerdote do Novo Testamento, para o qual foram
transferidos todos os sacerdcios e no qual todos eles esto encerrados e acabados. E se a Escritura no tivesse feito meno do sacerdcio eterno de Jesus
Cristo, uma vez que Deus aboliu os sacerdcios antigos e no instituiu outro
novo, o argumento do apstolo93 permanece invencvel: que ningum usurpe a
honra de sacerdote, se para isso no foi chamado por Deus. Em que se fiam, pois,
esses sacrlegos que aqui se gabam de serem assassinos de Jesus Cristo, e se
atrevem a chamar-se sacerdotes do Deus vivo?94
[1541] No tomamosa as palavras sacerdote e sacerdcio no sentido da palavra grega da qual elas derivam,b95 que significa ancio.96 Porque ela pode muito
92

Mt 26.15
Hb 5.4
94
O que torna vlido um ofcio a vocao, de modo que ningum pode exerc-lo correta ou legitimamente
sem antes ser eleito por Deus (...). Nenhuma forma de governo deve ser estabelecida na Igreja segundo o
juzo humano, seno que os homens devem atender ordenao divina; e, ainda mais, que devemos seguir
um procedimento de eleio preestabelecido, para que ningum procure satisfazer seus prprios desejos.
(...) Segundo a promessa de Deus de governar sua Igreja, assim ele reserva para si o direito exclusivo de
prescrever a ordem e forma de sua administrao. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo,
Paracletos, 1997, (Hb 5.4), p. 127-128]. A Deus pertence com exclusividade o governo de sua Igreja.
Portanto, a vocao no pode ser legtima a menos que proceda dele. [Joo Calvino, Glatas, So Paulo,
Paracletos, 1998, (Gl 1.1), p. 22]. NE
95
1Pe 5.1
96
A palavra francesa prtre, comumente traduzida por sacerdote ou padre, vem do termo grego
?????????????atravs do latim: presbter. uma corruptela deste. NT
a. numilis reis.
b. peragant.
a. Esse pargrafo um acrscimo aos textos de 1536 e de 1539.
b. Isto , predu,teroj.
93

47

bem designar os verdadeiros ministros eclesisticos, que se chamariam ento


presbteros, e seu ofcio, presbiterato. Mas a tomamos de acordo com seu uso
comum de sacerdote, de modo que designa o sacrificador ordenado por Deus
para realizar o sacrifcio a que nos referimos. E o termo sacerdcio empregado
significando a dignidade, o estado e o ofcio de tal sacrificador.
[1536] Sob a outra espcie de sacrifcio, chamado sacrifcio de ao de
graas ou de louvor,c esto includos todos os ofcios do amor, os quais, quando
se realizam para o nosso prximo, de alguma forma se prestam a Deus, o qual
dessa forma honrado em Seus membros. Tambm esto includas todas as nossas
oraes, os nossos louvores e aes de graas, e tudo quanto fazemos para servir
e honrar a Deus.d

30. Um sacrifcio melhor e maior


[1539] Tais oblaes dependem todas de um maior sacrifcio, pelo qual somos
em corpo e alma consagrados e dedicados como templos votados a Deus. Porque
no basta que as nossas aes interiores sejam empregadas ao Seu servio; mas
[1536] conveniente e oportuno que, primeiramente ns, em acrscimo a todas
as nossas obras, nos dediquemos pessoalmente a Ele, a fim de que tudo o que h
em ns sirva Sua glria e exalte a Sua magnificncia. Essa formae de sacrifcio
no visa apaziguar a ira de Deus e impetrar remisso dos pecados, nem merecer e
adquirir justia97, mas visa a unicamente engrandecer e glorificar a Deus. Porque
no poder ser agradvel a Deus se no proceder daqueles que j obtiveram a
remisso dos pecados, esto j reconciliados com Ele e, alm disso, j foram
justificados. Diga-se mais, que tal sacrifcio to necessrio igreja que no
pode ser negligenciado.a E, portanto, perptuo, durando enquanto durar o povo
de Deus, como tambm foi escritob pelo profeta.98 E assim devemos tomar o testemunho do profeta: Desde o nascente do sol at ao poente, grande entre as
naes o meu nome; e em todo lugar lhe queimado incenso e trazidas ofertas
puras, porque o meu nome grande entre as naes, diz o Senhor dos Exrcitos.
Quo importante que no o eliminemos! Igualmente o apstolo Paulo nos ordena que ofereamos o nosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus
como culto racional.99 Note-se que nessa passagem ele falou com muita propriedade quando acrescentou que esse o servio racional que prestamos a Deus.
97

Em contextos como este, entenda-se: justificao. NT


Ml 1.11
99
Rm 12.1
c. Em 1536 e em 1539: eu.xaristixo.u.
d. Constatao curiosa: Esse pargrafo de 1541 traduzido do texto de 1536, do qual difere o de 1539.
e. 1536: ratio. 1539141: species.
141
No 1536, como consta no original francs. NT
a. ab ea.
b. superius visum est.
98

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Porque ele entendeu que se trata de uma forma espiritual de servir e honrarc a
Deus, a qual ele ops tacitamente aos sacrifcios carnais da lei mosaica.
[1539] Dessa forma, as esmolas e outros atos de beneficncia so chamados
sacrifcios dos quais Deus se agrada100. De igual maneira, a generosidade dos
filipenses, pela qual eles supriram a necessidade do apstolo Paulo, chamada
aroma suave, como sacrifcio aceitvel e aprazvel a Deus;101 e todas as obras
praticadas pelos crentes so denominadas sacrifcios espirituais. 102 E que necessidade temos de falar disso demoradamente, sendo que essa forma de falar to
freqente na Escritura? Mesmo assim, o povo continua sob a doutrina pueril da
lei. Entretanto, os profetas declaram suficientemente que os sacrifcios externos
abrangiam a verdade essencial, a qual permanece atualmente na igreja crist.
[1536] Por essa razo Davi rogou que a sua orao subisse presena do
Senhor como incenso.103 E Osias chama s aes de graas sacrifcios dos nossos lbios.104 Como tambm Davi os denomina sacrifcios de louvores. 105 Isso
imitado pelo apstolo, que exorta os crentes a oferecem a Deus sacrifcio de
louvor, o que ele interpreta como o fruto de lbios que confessam o seu nome.106
E no h como negar que essa espcie de sacrifcio est na Ceia do Senhor, na
qual, quando anunciamos e rememoramos a Sua morte e Lhe rendemos graas, o
que fazemos oferecer-lhe sacrifcios de louvor.107
100

Hb 13.16
Fp 4.18
102
Embora Deus no possa receber de ns nenhum benefcio, no entanto considera nosso ato de invocar seu
Nome como Sacrifcio; alis, como o principal dos sacrifcios, que supre a falta de todos os demais. Alm
disso, sejam quais forem os benefcios que faamos pelos homens, Deus os considera como feitos a Ele
prprio, e lhes imprime o ttulo de sacrifcio, para que fique evidente que os elementos da lei so agora no
apenas suprfluos, mas at mesmo nocivos, uma vez que nos desviam da genuna forma de sacrificar.
Em suma, o significado consiste em que, se porventura queremos oferecer sacrifcio a Deus, ento
devemos invocar seu Nome, fazer conhecida sua munificncia atravs de aes de graa e fazer o bem aos
nossos irmos. Esses so os verdadeiros sacrifcios com os quais os verdadeiros cristos devem comprometer-se; e no sobra nem tempo nem lugar para qualquer outro. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So
Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 13.16), p. 394]. No uma honra trivial o fato de Deus considerar o bem que
fazemos aos homens como sacrifcio oferecido a Ele prprio, e o fato de valorizar tanto nossas obras, que as
denomina de santas. Portanto, onde nosso amor no se manifesta, no s despojamos as pessoas de seus
direitos, mas tambm a Deus mesmo, o qual solenemente dedicou a Si o que ordenou fosse feito em favor
dos homens. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb 13.16), p. 394]. Repartir com os outros tem
uma referncia mais ampla do que fazer o bem. Inclui todos os deveres pelos quais os homens se auxiliam
reciprocamente; e um genuno distintivo do amor que os que se encontram unidos pelo Esprito de Deus
comunicam entre si. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb 13.16), p. 395]. NE
103
Sl 141.2
104
Os 14.2
105
Ou de aes de graas: Sl 50.14. Note-se Sl 27. 6. Ver tambm Am 4.5.NT
106
Hb 13.15.
107
Como o propsito do apstolo era ensinar-nos qual a forma legtima de cultuar a Deus sob o regime do
Novo Testamento, ele nos lembra que no podemos invocar honestamente a Deus e glorificar Seu nome, a
no ser atravs de Cristo como nosso Mediador. Ele s quem santifica nossos lbios, que de outra forma
estariam impuros para cantar os louvores de Deus, que abre caminho para nossas oraes, que, em suma,
exerce o ofcio de Sacerdote, apresentando-se diante de Deus em nosso nome.[Joo Calvino, Exposio de
Hebreus, (Hb 13.15), p. 393]. NE
c. Uma s palavra em 1539: colendi.
101

49

31. O sacerdcio real dos cristos


Em funo deste ofcio, que consiste em oferecer sacrifcio, todos ns, cristos,
somos chamados sacerdcio real, porque por Jesus Cristo oferecemos sacrifcio de louvor a Deus, quer dizer, o fruto de lbios que confessam o Seu nome,
como nos disse o apstolo.108 Porquanto com os nossos dons e presentes no
poderamos comparecer presena de Deus sem um intercessor. E Jesus Cristo
o Mediador que intercede por ns e pelo qual nos oferecemos ao Pai, com
tudo o que nosso. Ele o nosso sumo sacerdote,109 o qual, tendo entrado no
santurio do cu, abre a porta para ns e nos d acesso. Ele o nosso altar,
sobre o qual colocamos as nossas ofertas. Em suma, Ele que faz de ns reis e
sacerdotes para o Pai.110

32. Que diriam os antigos?


[1539] Se algum quiser discutir, baseado na autoridade dos antigos, alegando
que devemos entender diversamente o sacrifcio feito na Ceia e recusando o sentido por ns exposto, darei a isso breve resposta. Se a questo aprovar a fantasia
forjada pelos papistas, a fantasia do sacrifcio da missa, respondo que no se deve
pretender trazer os antigos em apoio disso. Sim, pois, todos eles, a uma s voz,
ensinam claramente que na Ceia s se celebra a memria do sacrifcio nico feito
por Jesus Cristo. E, de nossa parte, no negamos que a oferta de Jesus Cristo nos
apresentada de tal modo que quase O podemos contemplar com os nossos olhos
em Sua cruz, como o apstolo diz quando declara que Jesus Cristo foi crucificado
entre os glatas quando lhes foi feita a pregao na qual foi declarada a Sua
morte.111 Mas, como vejo que mesmo os antigos se desviaram desta memria
passando a adotar outro modo no requerido pela instituio do Senhor, visto que
para eles a Ceia representava um tal ou qual espetculo que dramatiza uma imolao repetida, ou ao menos renovada, j nada mais seguro para os crentes,a
exceto fixar-se na pura e simples ordenana do Senhor.b
E certamente, se considerarmos que a Ceia do Senhor, no dos homens,
nada poder demover-nos nem distrair a nossa ateno da Sua vontade nada,
nenhuma autoridade humana, nenhuma extenso do tempo, seja o que for que
aparea. Por isso o apstolo, querendo restabelecer a Ceia integral e completamente entre os corntios,112 onde ela havia sido corrompida por maus costumes e
prticas, e querendo fazer isso pelo melhor e mais curto caminho possvel, exor108

Hb 13;15. Ver tambm 1Pe 2.5


Literalmente: o nosso pontfice. NT
110
Ap 1.6
111
Gl 3.1
112
1Co 11.17-34
a. piis pectoribus.
b. Meia pgina de 1539 no traduzida em 1541.
109

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As Institutas Edio Especial

ta-os a retornarem a esta instituio nica113 e, com isso, mostra que ela deve ser
entendida como norma perptua.

33. Sumrio geral


[1536] Os leitores podero ver aqui, num breve sumrio, tudo o que consideramos que se deve saber sobre os dois sacramentos, cujo uso foi dado igreja crist
desde o princpio do Novo Testamento, at consumao do sculo. o seguinte: O Batismo tem por finalidade constituir como que um ingresso na igreja e uma
primeira profisso de f,114 e a Ceia como uma alimentao habitual e constante, por meio da qual Jesus Cristo d sustento espiritual aos que nele crem.115 Por
isso, assim como no h seno um Deus, uma f, um Cristo,116 e uma igreja,
Seu corpo, assim o Batismo um s e jamais deve ser repetido, mas a Ceia
distribuda muitas vezes, a fim de que aqueles que uma vez foram recebidos e
inseridos na igreja entendam que so continuamente alimentados e refeitos ou
renovados por Jesus Cristo.
Acresce que, como alm destes dois nenhum outro foi institudo por Deus,
a igreja dos fiis tambm no deve receber nenhum outro. Porque o fato de que
uma coisa que no pertence ao poder e autoridade dos homens acrescentar ou
instituir novos sacramentos ser fcil de entender, se nos lembrarmos do que
acima foi plena e suficientemente explicado, a saber, que os sacramentos foram
institudos por Deus para que nos ensinem e mostrem alguma promessa e nos
testifiquem Sua boa vontade para conosco.117 E mais, quem vai pensar que foi
conselheiro de Deus, pelo que nos possa prometer algo com a certeza da aprovao da Sua boa vontade, ou que nos possa tornar certos e seguros da disposio
113

Naturalmente entendendo-se como referncia ao sacrifcio nico e que no deve ser repetido. NT
Este sacramento [Batismo] o primeiro ingresso que temos para sermos reconhecidos como membros da
igreja, e para termos lugar entre os que compem o povo de Deus. Isso porque ele o smbolo e sinal da
nossa regenerao e do nosso nascimento espiritual, que constituem o ato de Deus pelo qual somos feitos
Seus filhos [Joo Calvino, As Institutas, (1541), III.11]. Batismo o sinal de iniciao pelo qual somos
recebidos sociedade da Igreja para que, enxertados em Cristo, sejamos contados entre os filhos de Deus.
Com efeito, o batismo foi-nos dado por Deus para este fim, o que ensinei [Institutas, IV.14.1] ser comum a
todos os mistrios, primeiro, para que servisse nossa f perante Ele, segundo, para que servisse confisso
[nossa] perante os homens. [Joo Calvino, As Institutas, IV.15.1]. NE
115
A Ceia, pois, um memorial providenciado com o fim de assistir-nos em nossas fraquezas; porque, se de
outra forma estivssemos suficientemente imbudos da morte de Cristo, este auxlio seria de todo suprfluo.
Isto se aplica a todos os sacramentos, porquanto eles nos ajudam em nossas fraquezas. [Joo Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 11.24), p. 357]. NE
116
Ef 4.5,6. Traduo direta.
117
Pelo que, fixo permanea que no so outras as funes dos sacramentos que da Palavra de Deus, as quais
so oferecer-nos e apresentar-nos Cristo, e nEle os tesouros da graa celeste. Nada, entretanto, conferem ou
aproveitam, a menos que recebidos em f, no diferentemente do vinho, ou leo, ou outro lquido, no
importa o quo copiosamente o derrames, efluir, no entanto, e se perder, a menos que aberto o bocal do
vaso, mas, o vaso mesmo, regado de todos os lados, permanecer, no obstante, inane e vazio. (...) Aqui
tambm de notar-se que Deus realiza interiormente o que o ministro representa e atesta pela ao externa,
para que no seja atribudo ao homem mortal o que Deus para Si S reivindica. [J. Calvino, As Institutas,
IV.14.17]. NE
114

51

divina para conosco, podendo afirmar o que Ele quer dar ou o que Ele quer negar?118 Da se infere, pois, que ningum pode ordenar ou instituir nenhum sinal
ou smbolo que testifique alguma vontade e promessa de Deus. unicamente Ele
que, dando-nos um sinal, pode nos dar testemunho de Si mesmo.

34. Uma palavra mais breve, mais rude e mais clara


Direi algo mais concisamente e, qui, mais rudemente (mas tambm mais claramente): No h sacramento sem promessa de salvao. Nunca. Todos os homens
juntos no saberiam nem poderiam garantir coisa alguma quanto nossa salvao. Logo, no podem, eles mesmos, ordenar nem planejar nenhum sacramento.
Por isso a igreja crist se satisfaz com estes dois. E no somente no admite nem
aprova nem reconhece no presente, mas tambm no deseja nem espera jamais
um terceiro, at consumao do sculo.
Quanto a algumas outras ordenanas feitas aos judeus, conforme a varivel
sucesso do tempo, alm dos dois que tinham sido ordenados, (como o man, a
gua jorrando da pedra, a serpente levantada e outras semelhantes119), sua finalidade era que, por sua variedade, os filhos de Israel fossem admoestados a que no
se fixassem em tais figuras, as quais eram de pouca durao, e esperassem de
Deus algo melhor, que duraria para sempre, sem mudana e sem fim.
Outro motivo muito diferente temos ns, a quem Jesus Cristo foi revelado e
manifesto Jesus Cristo, que tem ocultos em Si todos os tesouros da sabedoria e
do conhecimento,120 os quais so distribudos em to grande abundncia e fartura
que esperar ou exigir algum novo aumento a tais tesouros seria realmente tentar a
Deus e provocar Sua ira contra ns. S necessitamos ter fome de Jesus Cristo,
contempl-lo, aprender dele e manter-nos firmes nele e em Seu ensino, at chegar
o grande dia em que o Senhor manifestar plenamente a glria do Seu reino e se
nos dar a ver claramente como Ele .121 Por esse motivo o tempo em que nos
encontramos designado e representado nas Escrituras por expresses como a
ltima hora, o ltimo dia, o ltimo tempo;122 para que ningum se deixe
iludir por alguma nova doutrina ou nova revelao. Porque, Havendo Deus,
outrora, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias, nos falou pelo Filho, que, s Ele, pode manifestar o Pai.123
Ora, como aos homens vetado que faam ou ordenem novos sacramentos
na igreja de Deus, assim tambm de se desejar que nos prprios sacramentos
institudos por Deus seja imiscudo o mnimo possvel de inveno humana. Porque, assim como a gua enfraquece o vinho e o pe a perder, e o fermento azeda
118

Is 40.13; Rm 11.34,35
x 16.1-10; 1Co 10.3; x 17.1-7; 1Co 10.4 [ver o contexto]; Nm 21.4-9; Jo 3.14,15
120
Cl 2.2,3
121
1Co 15.1,2; 1Jo 3.2; 1Pe 1.3-9.
122
No singular e no plural. E.g.: Jo 6.39; 11.24; 12.48; 1Tm 4.1; 2.Tm 3.1; Hb 1.2; 1Pe 1.5; 1Jo 2.18. NT.
123
Hb 1.1-3; Lc 10.12,20,21-24,41,42.
119

52

As Institutas Edio Especial

a farinha, assim tambm a pureza dos mistrios de Deus s pode ser maculada e
deteriorada quando o homem lhe acrescenta alguma coisa dele prprio. E, todavia, vemos quo degenerados de sua pureza original esto os sacramentos como
so utilizados hoje em dia. Eles esto recobertos em demasia de pompas, cerimnias e micagens;a mas, enquanto isso, no se preocupam nem um pouco em mencionar a Palavra de Deus, sem a qual os sacramentos no so sacramentos. 124
E os ritos cerimoniais propriamente ditos, que foram institudos por Deus,
nem sequer aparecem do meio de to grande multido de outras coisas; antes,
como que oprimidos, ficam por baixob delas. Quanto ao Batismo, quo pouco se
v do que deveria aparecer sem nada mais, isto , do prprio Batismo! A Ceia,
ento, fica totalmente soterrada quando transformada e convertidac em missa!
Apenas uma vez por ano ela vista um pouco, mas assim mesmo lacerada, recortada, distorcida, rota, dividida e toda deformada.a
Por outro lado, quanto melhor ser que toda vez que houver algum que
deva ser batizado, que seja na presena da congregao de crentes! E toda a
igreja agindo como sua testemunha e orando por ele, para ser recebido por Deus
como oferenda a Ele feita; que seja recitada a confisso de f, na qual deve ser
instrudo aquele que deve ser instrudo na f;b que as promessas prprias do Batismo sejam apresentadas e declaradas; que o Batismo seja ministrado em nome
do Pai e do Filho e do Esprito Santo; que, finalmente, seja ele despedido com
oraes e aes de graas.c Procedendo-se assim, nada do que bom e til ser
omitido, e esta cerimnia nica, cujo autor Deus, refulgir em plena claridade,
sem ser sufocada por nenhum lixo estranho.

35. Pouca gua ou muita gua, no importa


De resto, no importar nem um pouco se no Batismo se mergulhar totalmente o
batizando na gua, ou se simplesmente se derramar gua sobre ele. Mas, conforme a diversidade das regies, isso deve ser deixado livre deciso das igrejas.
Porque em ambos os casos o sinal est representado. Isso tudo levando-se em
conta que a palavra batizar significa imergir completamente e que certo que
antigamente se praticava a imerso completa na igreja.125
a. gesticulationum Cf. Farel, Declarao Sumria, XIX: Deixo todas as macaquices, etc.
b. oppress jacent.
c. Uma s palavra em 1536: versa.
a. 1536 tem somente: concerpta, dimidiata, laceraque forma.
b. instituendus catechumenus (1536); em 1537 foi publicada a Instruo, qual muitas vezes chamam primeiro catecismo de Calvino.
c. um primeiro projeto de liturgia do Batismo como provavelmente foi celebrado na primeira igreja reformada francesa (Hist. des Eglises rf. [Histria das Igrejas Reformadas] de Beza, I, 49), fundada por ele em
Estrasburgo, em 1538.
124
A correta ministrao do sacramento no subsiste parte da Palavra. Pois, qualquer benefcio que seja, que
da Ceia nos provm, requer a Palavra..... [J. Calvino, As Institutas, IV.17.39]. NE
125
Pesquisas posteriores ao tempo de Joo Calvino mostram que batizar nem sempre significa imergir
totalmente, e que a prtica da imerso completa no era comum nos primeiros tempos da igreja crist.

53

Quanto sacra Ceia, conveniente que seja administrada com bastante


freqncia, ao menos uma vez por semana, e que seja oferecida igreja desta
maneira:d126 Primeiro, que se comece com oraes pblicas; depois, que se faa
pregao; depois, estando o po e o vinho sobre a mesa, o ministro dir as palavras da instituio da Ceia; depois devem ser pronunciadas as promessas deixadas nela por Deus; tambm, que sejam deixados fora ou excludos aqueles que
estejam sob interdio imposta pelo Senhor; depois, deve-se orar no sentido de
que de tal maneira o Senhor nos dispense esta alimentao sagrada que tambm
Lhe praza ensinar-nos e preparar-nos para que, pela f e gratido de corao, a
recebamos bem, e por Sua misericrdia Ele nos faa dignos de tal repasto, pois
ns mesmos no o somos. Neste ponto, que se cantem salmos ou que se leia
alguma passagem da Escritura prpriaa para o momento, e os crentes comunguem,
participando das santas viandas os ministros partindo e distribuindo o po e oferecendo o clice. Concluda a Ceia, exortem-se os crentes f pura,b confisso
dessa f, ao amor e aos costumes dignos de cristos. Finalmente, sejam apresentadas aes de graas e sejam entoados louvores a Deus. Tendo sido realizadas todas
essas coisas, a igreja e todos os presentes sejam despedidos em paz.127

36. Miudezas de somenos


Quer os crentes peguem o po com a mo, quer no; quer eles o dividam entre si,
quer cada um coma o que lhe for dado; quer tomem o clice da mo do ministro,
quer o passem ao prximo seguinte; quer o po seja feito com fermento, quer
sem; quer o vinha seja tinto, quer branco tudo a mesma coisa e pouco importa.
Porque essas coisas so indiferentes, e a igreja deve ser deixada em liberdade
quanto a elas. Embora seja certo que o costume da igreja antiga tenha sido que
todos o pegavam com a mo. E Jesus Cristo disse: Reparti entre vs.128
A Histria mostra claramente que antes do tempo de Alexandre, bispo de
Roma,c usava-se na Ceia po levedado e do tipo que comumente se come. Esse
Quanto ao sentido de batizar, ver Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, traduo de Odayr Olivetti, editado por Editora Cultura Crist, pp. 580-584. Observe-se tambm que na Septuaginta (traduo grega do
Antigo Testamento) vrias vezes o verbo bapto no tem o sentido de imergir. Exemplo: em Daniel 4.33, na
expresso o seu corpo foi molhado do orvalho do cu, o verbo bapto (cognato de baptizo), ali empregado
no 2. aoristo passivo, ebfe. O Dicionrio da Bblia, de Davis, na antiga edio da Confederao Evanglica do Brasil, trazia impresso um clich de um quadro do 2 sculo que mostra Joo Batista batizando Jesus.
Este est de p no rio, com gua pela cintura, e o oficiante, sobre uma pedra, est despejando gua sobre a
cabea de Jesus. Esse quadro est em Ravenna, Itlia. chocantemente significativo que a Casa Publicadora
Batista, que passou a editar essa obra, retirou das suas publicaes o referido quadro. NT
126
Ver supra o pargrafo 22 e as notas correspondentes. NE
127
Do mesmo modo: J. Calvino, As Institutas, IV.17.43. NE
128
Lc 22.17
d. Primeiro projeto de uma liturgia da Santa Ceia.
a. quo decet ordine.
b. sinceram.
c. Diz Eusebio (Hist. Eccles., IV, I, 4) que ele foi bispo de 108 a 118.

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As Institutas Edio Especial

Alexandre se deleitava por ter sido o primeiro a usar po sem levedo. E no vejo
outro motivo para isso, seno este: por um novo espetculo, atrair o olhar admirado do povo, em vez de edificar o seu corao com a religio verdadeira.

37. Concluso
Conclamo agora todos quantos se sintam tocados (ainda que de leve) por algum
sentimento de piedade, a que digam se no vem como coisa evidente quo mais
claramente a glria de Deus reluz no uso que propomos dos sacramentos. E quo
maior dulor e maior consolo retornam aos crentes, comparando-se com aquelas
tolas comdiasa que s servem para enganar os sentidos do povo e ench-lo de
maravilhado espanto. Dizem que manter o povo na religio e no temor de Deus
quando ele, entontecido e atoleimadob pela superstio, levado para onde o
querem levar esses falsos mestres.
Se algum quiser defender tais invenes a ttulo de antigidade, no ignoro quo antigo o uso da crisma, bem como o uso do sopro no Batismo;c
note-se, porm, que, pouco tempo depois da era apostlica, a Ceia do Senhor
ficou como que enferrujada por causa das invenes humanas. Mas tal a leviandade e a loucura da autoconfiana e da obstinao dos homens que no se
pode impedir que brinquem com os mistrios de Deus. Quanto a ns, porm,
lembremo-nos de que Deus tem tanta estima pela obedincia Sua Palavra que
da Sua vontade que por ela sejamos julgados e que por ela julguemos homens
e anjos e todo o mundo.

a. frigidis et histrionicis nugis.


b. stolidus et infatuatus.
c. Chrismatis et exsufflationis. Crisma: leo misto de blsamo.

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CAPTULO XIII
SOBRE AS CINCO OUTRAS CERIMNIASa FALSAMENTE
CHAMADAS SACRAMENTOS, QUAIS SEJAM:
A CONFIRMAO, A PENITNCIA, A EXTREMA UNO, AS
ORDENS ECLESISTICAS E O CASAMENTO.
1. Introduo
A discusso que se fez no captulo anterior sobre os sacramentos pode satisfazer
a todas as pessoas sbrias e dceis, no dispostas a ir adiante em sua curiosidade
nem a acatar, sem base na Palavra de Deus, outros sacramentos alm dos que
foram institudos pelo Senhor. Mas, como foi introduzida a opinio favorvel a
sete sacramentos, opinio muito comum entre os homensb e to divulgadac nas
escolas, nos debates, nos plpitos e nos sermes que lanou antigas e profundas
razes no corao de todos em geral, e ali continua fixa e arraigada, pareceu-me
proveitoso considerar separadamente e mais de perto as outras cinco cerimnias
que comumente so includas entre os sacramentos do Senhor. Pretendo, depois
de pr a descoberto toda a sua falsidade,d dar a conhecer aos simples o que realmente elas so, e por que, sem nenhuma razo, so recebidas como se fossem
sacramentos. Vejamos:
a. Depois de haver tratado dos sacramentos (cap. XVIII), a Declarao Sumria de Farel tratava da missa,
depois da penitncia (XX), e, muito mais adiante, da confisso (XXIX), dos pastores (XXXIII) e do
casamento (XXXVIII). Calvino, em 1536, tinha colocado, logo aps o captulo (IV) de sacramentis,um
captulo (V): sacramenta non esse quinque reliqua qu sacramentis hactenus vulgo habita sunt declaratur,
tum qualia sint ostenditur. Em 1539, o cap. XIII : De libertate christiana (transferido em 1541 ao n.
XVI); em 1541, Calvino retorna ordem anterior, mais racional, e traduz, quase sem nenhum acrscimo
nem modificao, o captulo de 1536 tal como tinha sido reproduzido em 1539. Calvino mostra nesse
captulo um conhecimento aprofundado dos decretos dos papas, sem dvida acompanhando a coletnea
metdica do clebre canonista Graciano, monge bolonhs do sculo XII. O Decretum Gratiani tinha sido
publicado notavelmente em 1532 pela editora de Jean Petit, sita na rua Saint-Jacques.
b. Pedro Lombardo, Sentent., IV, dist. II, cap. I (Migne, 192, 841).
c. pervagata.
d. fuco.

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2. S Deus pode instituir sacramentos


Desde logo devemos reter e manter o que j comprovamos com argumentao
irrefutvel: que o poder de instituir sacramentos s pertence ao Deus nico. Pois,
graas promessa firme e segura de Deus, o sacramento deve dar segurana e
consolo conscincia dos crentes, segurana que eles nunca poderiam obter dos
homens.1 O sacramento deve ser para ns um testemunho da boa vontade de Deus
para conosco. Ora, nenhum dos homens nem dos anjos jamais poderia dar tal
testemunho, visto que nenhum deles foi conselheiro2 de Deus. somente Deus
que de Si mesmo nos d testemunho por Sua Palavra. O sacramento um selo
que se imprime no Testamento e na promessa de Deus. Ora, coisas corporais e
elementos deste mundo no poderiam servir-lhes de selo, se para isso no fossem
competentemente assinalados e destinados. Portanto, o homem no pode instituir
sacramento, pois no cabe ao poder humano fazer que to grandes mistrios de
Deus se ocultem sob coisas to chs. necessria a precedncia da Palavra de
Deus para fazer com que o sacramento seja de fato sacramento.

3. Consideraes sobre os cinco falsos sacramentos


3.1 A Confirmaoa
A confirmao, como chamada, o primeiro sinal que, em sua temeridade, os
homens forjaram por sua conta e alegaram que deve ser considerado como um
sacramento de Deus. Seus inventores lhe atribuem a eficcia de lhe conferir o Esprito Santo para o aumento da graa, da mesma forma que no Batismo faz com a
inocncia ou pureza: confirmar e fortalecer para o combate cristo aqueles que no
Batismo foram regenerados para a verdadeira vida.b Pois bem, essa confirmao
efetuada pela uno e pelo pronunciamento de palavras como estas: Eu te marco
com o sinal da santa cruz e te confirmo com a uno da salvao em nome do Pai e
do Filho e do Esprito Santo. Todas essas coisas so bonitas e agradveis; mas,
onde est a Palavra de Deus prometendo a presena do Esprito Santo aqui? No
poderiam mostrar nem um s ponto. Donde poderiam eles tornar-nos certos, ento,
de que o crisma um vaso do Esprito Santo? O que vemos do leo no passa de um
lqido gorduroso e espesso, e nada mais. Acrescente-se a Palavra ao elemento,
diz Agostinho, e ele se tornar sacramento.3 Ento, que eles mostrem a Palavra
para isso, se no querem que no vejamos no leo nada mais que leo.4
1

Ningum pode ordenar ou instituir nenhum sinal ou smbolo que testifique alguma vontade e promessa de
Deus. unicamente Ele que, dando-nos um sinal, pode nos dar testemunho de Si mesmo. [Joo Calvino,
As Institutas, (1541), IV.12].
2
Rm 11.34
3
In Joh. Tract., 80, 3 (Migne, 35, 1840).
4
Sem a Palavra os sacramentos no so sacramentos. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.12]. NE
a. Cf. Decreto de Garciano, III, De consecratione, dist. V, cnone 1 a 9 (Migne, 1855-58); P. Lombardo,
Sentent., IV, dist. VII (Migne 192, 855); Toms de Aquino, Suma, III, qust. 72, art. 5; Bula do papa
Eugnio IV Exultate Deo, c. 11.
b. Decreto de Graciano, loc. cit., ca. 2.

57

Se eles se confessassema ministros dos sacramentos, sendo isso pertinente e


prprio, no haveria necessidade de combat-los mais demoradamente. A primeira regra do ministro no tentar fazer coisa alguma sem estar baseado nalgum
mandamento. Que eles tratem ento de mostrar algum mandamento que lhes ordene essa prtica, e no prolongarei este debate! Se lhes falta mandamento, no
podero negar que o que fazem uma audcia ultrajante. Por igual motivo o
Senhor interrogou os fariseus: O batismo de Joo era dos cus ou dos homens?
Ento, eles arrazoavam entre si: Se dissermos: do cu, ele dir: Por que no
acreditastes nele? Mas, se dissermos: dos homens, o povo todo nos apedrejar....5 Para no insultarem gravemente Joo, no se atreveram a declarar que o
Batismo dele era dos homens. Semelhantemente, se a confirmao dos homens,
fica claro e resolvido que vo e frvolo. Se querem persuadir-nos de que do
cu, que provem!
3.1.1 Pretensa base apostlica
Eles se defendem citando o exemplo dos apstolos, os quais eles consideram que nada fariam sem real motivo. Isso certo; e ns no os censuraramos se
pudessem provar que so imitadores dos apstolos. Mas, que faziam os apstolos? Narra-nos Lucas, em Atos, que os apstolos, estando em Jerusalm e tendo
ouvido que a regio de Samaria tinha recebido a Palavra de Deus, enviaram para
l Pedro e Joo, e estes oraram pelos samaritanos, para que o Esprito Santo lhes
fosse concedido, porquanto no havia descido sobre nenhum deles, mas somente haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus. Diz mais a narrativa que,
depois de orarem, impuseram sobre eles as mos, e eles receberam o Esprito
Santo.6 Eis o que vejo que os apstolos fizeram: cumpriram fielmente o seu ofcio. O Senhor queria que as graas ou os dons visveis e admirveis do Seu Esprito Santo, derramados por Ele sobre o Seu povo, fossem ministrados pelos apstolos e distribudos por meio da referida imposio das mos. Ora, eu no fico
sonhando com nenhum alto mistrio quanto a essa cerimnia, mas entendo que o
seu significado que por ela os apstolos encomendavam e ofertavama a Deus
todo aquele sobre quem eles punham as suas mos.
3.1,2 Uma coisa pede a outra
Se esse ministrio, naquela poca ordenado aos apstolos, fosse vigente
hoje na igreja, seria necessrio, paralelamente, praticar a imposio das mos.
Mas, visto que aquela graa no mais conferida, de que serve a imposio das
mos? Certamente o Esprito Santo continua dando assistncia ao povo de Deus,
sem cuja direo e guia a igreja no poderia subsistir. Porque temos a promessa,
5

Lc 20.4-6
At 8.14-17
a. agnoscerent (1536); 1541 tem, por engano: recongnoissent.
a. velut offerre.
6

58

As Institutas Edio Especial

a qual jamais nos falhar, pela qual Cristo chama a Si os sedentos: Se algum
tem sede, venha a mim e beba... do seu interior fluiro rios de gua viva.7 Mas
esse poder ou virtude maravilhosa e as operaes manifestas distribudas mediante a imposio das mos, cessaram, e s foram concedidas durante algum tempo. Porque era necessrio que a nova pregao do Evangelho e o novo reino de
Cristo fossem exaltados e engrandecidos por milagres jamais vistos nem experimentados. Quando o Senhor os fez cessar, no significa que por isso abandonou
a Sua igreja, mas, com isso deixou claro que a magnificncia do Seu reino e a
dignidade da Sua Palavra so manifestas de maneira suficientemente grandiosa.
Ento, em que parte os tais acrobatasa seguem os apstolos?
3.1.3 Onde os comprobatrios frutos da sua pretenso?
Seria oportuno e bom que, pela imposio das mos, o poder evidente do
Esprito Santo se mostrasse imediatamente. Eles no conseguem nada disso. Com
que propsito eles alegam, ento, a prtica da imposio das mos? Essa prtica
reconhecemos que esteve em uso entre os apstolos, mas com uma finalidade
completamente diferente. Aquela alegao , pois, frvola, como frvolo seria
dizer que o sopro do Senhor sobre os Seus discpulos um sacramento, por meio
do qual dado o Esprito Santo.8 Mas, tendo o Senhor feito isso, no quer dizer
que ns o devamos fazer tambm. De igual maneira os apstolos fizeram uso da
imposio das mos durante o tempo que aprouve ao Senhor derramar, em resposta s suas oraes, as graas ou os dons do Esprito Santo. No para que os
futuros crentes imitassemb o referido sinal, sem nenhum fruto, apresentando apenas um sinal vazio e intil, como fazem os tais arremedadores.
3.1.4 leo da Salvao?! Com que fundamento?
Alm disso, se pudessem mostrar que com a imposio das mos eles seguem os apstolos (na qual, porm, eles no apresentam nada que se assemelhe a
estes, seno uma tola e perversa imitaoc), onde eles encontram base para dizer
que o leo que ministram o leo da salvao? Quem os ensinou a buscar no leo
e a ele atribuir poder de consolar e fortalecer espiritualmente? Seria o apstolo
Paulo, que nos puxa para longe dos elementos deste mundo e que mais que nada
condena quem se fixa nessas observncias?a9 Muito ao contrrio, eu ouso declarar (no por mim mesmo, mas da parte de Deus) que, aqueles que do ao leo o
nome de leo da salvao, renunciam salvao que h em Cristo, rejeitam
7

Jo 7.37,38; Is 55.1
Jo 20.22
9
Gl 4; Cl 2.16-23
a. histriones.
b. mimice effingerent.
c. prposteram xaxochli,an.
a. observatiunculis.
8

59

Cristo, e no tm parte alguma no reino de Deus. Porque o leo para o ventre, e


o ventre para o leo; e o Senhor destruir ambos. Quer dizer que todos estes
elementos dbeis, os quais perecem pelo uso, em nada pertencem ao reino de
Deus, o qual espiritual e sem fim.
3.1.5 Insinuao sutil
Algum poder interrogar-me: Ento, qu? Voc quer reduzir a esse ponto
a gua com que somos batizados, e o po e o vinho sob os quais nos so oferecidos o corpo e o sangue do Senhor na Ceia? Respondo que nos sacramentos h
duas coisas a considerar: a substncia do elemento corporal, que nos apresentado, e o emblemab que pela Palavra de Deus nele impresso. E neste est toda a
fora do sacramento. Portanto, visto que o po, o vinho e a gua, que representam
os sacramentos nossa vista, mantm a sua substncia natural, pertinente o dito
do apstolo Paulo: Os alimentos so para o estmago, e o estmago, para os
alimentos; mas Deus destruir tanto estes como aquele.10 Porque tais substncias passam e se desvanecem com tudo o que este mundo apresenta. Mas, uma vez
que essas coisas so santificadas pela Palavra de Deus para servirem de sacramentos, elas no nos deixam restritos carne, mas nos ensinam espiritualmente.
3.1.6 Calvino aprofunda a sua crtica
Todavia, examinemos isso melhor para que se veja que monstruosidades o
tal leo alimenta. Esses besuntadoresa dizem que no Batismo o Esprito Santo
dado para benefcio da inocncia, e a confirmao para aumento das graas; que
no Batismo somos regenerados, e que na confirmao somos armados para a
batalha. E dessa maneira eles no se envergonham de afirmar que o Batismo no
perfeito sem a confirmao! perversidade! Ento no verdade que somos
sepultados com Cristo pelo Batismo, para que possamos estarb em Sua ressurreio? Ora, o apstolo Paulo interpreta essa participao na morte e na vida de
Jesus Cristo como sendo a mortificao da nossa carne e a vivificao do Seu11
Esprito; que o nosso velho homem foi crucificado a fim de que caminhemos em
novidade de vida. Haver melhor meio de armar-nos para a nossa luta contra o
Diabo? Veja-se tambm o que diz Lucas na passagem acima citada,12 que os
samaritanos tinham sido batizados em nome de Jesus e no tinham recebido o
Esprito Santo. Ele no quer dizer que eles no tinham recebido nenhum dom do
Esprito (pois creram de corao em Jesus Cristo e O confessaram a viva voz),
mas ele entende que eles no tinham recebido aquela doaoc do Esprito pela
10

1Co 6.13. Ver o contexto.


No original francs, certamente por engano, bon (bom). NT
12
At 8.14-17
b. formam.
a. unctores. Cf. p. 46 e nota C: gresss; e logo adiante, p. 80: enhuy-eurs.
b. participes.
c. acceptionem.
11

60

As Institutas Edio Especial

qual se recebem poderes manifestos e graas visveis. Por esse mesmo motivo se
diz que os apstolos receberam o Esprito no dia de Pentecostes, apesar do fato
de que muito tempo antes lhes tinha sido dito: No sois vs os que falais, mas o
Esprito de vosso Pai quem fala em vs.13 Vejam vocs aqui, todos vocs que
so de Deus, a maliciosa e pestilenta argcia de Satans. O que verdadeiramente
nos dado no Batismo, ele declara que dado na confirmao, para astutamente
nos dissuadir do Batismo. Quem duvidar agora que essa doutrina de Satans?
Pois ela eliminaa do Batismo as promessas que lhe so prprias e as transfere para
outra coisa.
Observem, torno a diz-lo, o fundamento sobre o qual se apia essa notvel uno. Diz a Palavra de Deus: Todos quantos fostes batizados, em Cristo,
de Cristo vos revestistes14 de Cristo e todos os Seus dons. A palavra daqueles besuntadores15 que no recebemos nenhuma promessa no Batismo, com a
qual nos munisse no combate contra o Diabo.c A primeira voz da verdade; a
segunda , pois, necessariamente da mentira. Portanto, eu posso definir a confirmao mais verdadeiramente do que eles o fizeram at aqui. A confirmao
um direto ultraje feito contra o Batismo, obscurecendo e eliminando o seu benefcio. Ou, uma falsa promessa do Diabo para nos afastar da verdade de
Deus. Ou, se se preferir, um leo poludo pela mentira do Diabo para enganar
os simples e imprudentes.
Alm disso, os tais besuntadoresd acrescentam que todos os crentes precisam receber pela imposio das mos o Esprito Santo, aps o Batismo, para
serem cristos completos; porquanto, no h nenhum cristo pleno e completo
seno aquele que foi ungido pelo crisma episcopal. o que eles dizem com suas
prprias palavras.16 Mas eu entendo que tudo quanto pertence ao cristianismo foi
includo e declarado nas Escrituras; e agora, como vejo, preciso buscar a verdadeira norma da religio fora delas! Pois a sabedoria de Deus, a verdade celestial
toda a doutrina de Cristo s principia os cristos; o leo os aperfeioa!
3.1.7 Tal doutrina condenaria mrtires e apstolos!
Essa doutrina condena todos os apstolos e muitos mrtires, os quais certo
que no receberam essa falsa uno.a Porque ainda no existia esse santo crisma
13

Mt 10.20
Gl 3.27
15
No decr. de consecrat., distint. 5, c. Spiritus.b
b. Decreto de Graciano, III, dist. V, cn. 2 (Migne, 187, 1855).
16
No decret. de cons., distinct. 5; e c. Ut jejunie.
e. Decreto de Graciano, I, c., cn. 1. No cnone 6 citado (como feito na edio de 1539): Concil. Aurelian.
Ut jejuni.
a. abscissas.
c. 1536: in agonibus instruamur.
d. Palavra acrescentada em 1536.
a. Chrismatos.
14

61

pelo qual se completaria o cristianismo deles,b ou melhor, pelo qual eles seriam
feitos cristos, porquanto, segundo essa forma de pensar, nem cristos eles seriam sem ela.17
Mas, ainda que eu me cale, esses praticantes da crisma18 se contestam a si
mesmos amplamente. Por que, que porcentagem da sua gente eles crismam depois do Batismo? Nem a centsima parte! Por que toleram eles ento, no meio do
seu rebanho, tantos semicristos, cuja imperfeio seria to fcil remediar? Por
que toleram com tanta negligncia que os seus sditos omitam o que no lcito
omitir sem cometer grande crime? Por que no os obrigam a fazer uma coisa to
necessria e sem a qual (como eles dizem) no se pode obter salvao, a no ser
que ocorra impedimento por morte repentina? Certamente, com essa atitude cmoda pela qual toleram que a desprezem, confessam tacitamente que, afinal, o
valor dessa prtica no to alto quanto eles fazem parecer.
3.1.8 A confirmao mais importante que o Batismo. E veja-se l por qu!
Finalmente, eles determinam que se deve ter maior reverncia por essa uno sagrada que pelo Batismo, porquanto ela s propiciada pelas mos dos
grandes prelados, ao passo que o Batismo vulgarmente distribudo por todos os
sacerdotes.19 Que dizer disso, seno que eles se mostram completamente endoidecidos, mostrando que amam tanto as suas prprias invenes que se atrevem,
com paixo,c a desprezar as santas instituies de Deus? Lngua sacrlega, ousas
opor ao sacramento de Cristo a gordura to-somente infecta pelo odor do teu
hlito e encantadad por algum murmrio de palavras? Ousas comparar isso com a
gua santificada pela Palavra de Deus? Mas isso pouco para a tua audcia, uma
vez que a preferncia tua.20 L esto os decretos da santa s apostlica!
Mas alguns deles21 quiseram moderar essa fria, pois, em sua prpria opinio h nela demasiada insolncia; e dizem que o leo da confirmao deve ser
tido em maior reverncia que o Batismo, no tanto, possivelmente, por conferir
maior poder e utilidade, mas por ser ministrada por pessoas mais dignas, ou por
ser aplicado numa parte mais digna do corpo, a saber, na fronte, onde aumenta
ainda mais o poder comunicado, enquanto que o Batismo tem seu maior valor na
remisso.a Mas, pelo primeiro argumento eles no se revelam donatistas, atribuindo a importncia do sacramento dignidade do ministro? Todavia, concorde17

No mesmo decr., no mesmo lugar, c. de bis vero (cap. 3).


A crisma: o falso sacramento da confirmao. O crisma: leo perfumado usado na ministrao desse sacramento e noutras prticas do Romanismo. NT
19
No mesmo lugar, c. spiri. (cap. 2).
20
Mantida a 2. pessoa do singular, como no original, por nfase. NT
21
Na quarta sentena das Sent., dist. 7, c. 2 (P. Lombard, Migne, 192, 855).
b. christianismi numeros implerent.
c. blandiantur.
d. incantatam.
a. ad remissionem.
18

62

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mos, por hiptese, que a confirmao seja considerada mais digna pela dignidade
da mo episcopal. Mas, se algum lhes perguntar de onde veio ou por quem foi
concedida tal prerrogativa aos bispos, que argumento apresentaro em resposta,
seno o que for produzido por seus sonhos? Dizem eles que os apstolos fizeram
uso de tal autoridade, pois somente eles distribuam o Esprito Santo. Mas, somente os bispos so apstolos? Ou melhor, so de fato apstolos?
Concedamos, todavia, mais isso. Que pretendem eles quando usam o mesmo
argumento para defender que somente os bispos devem tocar no sacramento do
sangue na Ceia do Senhor, o qual eles negam aos leigos alegando que o Senhor s
o deu aos apstolos? Se s o deu aos apstolos, por que no inferem que tambm s
deve ser dado aos bispos? Mas, ali eles fazem dos apstolos simples sacerdotes;
aqui fazem deles bispos. Acrescente-se, finalmente, que Ananias no era apstolo
e, todavia, foi enviado ao apstolo Paulo, para faz-lo recuperar a vista, batiz-lo e
ench-lo do Esprito Santo.22 Indo alm do necessrio, acrescentarei mais isto: Se
esse ofcio pertence por direito divino aos bispos, por que ousaram d-lo aos simples sacerdotes, como se l em qualquer das epstolas de Gregrio?23
Quanto ao outro argumento, frvolo, inepto e tolo. Consiste ele em dizer
que a confirmao mais digna que o Batismo de Deus, visto que nela se mancha
a fronte com leo, ao passo que no Batismo se molha a conchab da cabea a
parte alta do crnio. Como se o Batismo fosse feito com leo, e no com gua!
Chamo aqui para testemunho todos os que temem a Deus, para que vejam se
esses abusados no se esforam para macular a pureza dos sacramentos com o
fermento da sua falsa doutrina. Eu j disse noutra parte desta obrac que necessrio grande esforo para poder-se perceber nos sacramentos o que de Deus, dentre a multido de invenes humanas. Se algum ainda no me pe f, que agora
acredite nos seus chefes. A est a gua (que o sinal de Deus)d menosprezada e
contaminada, pois no Batismo eles s engrandecem o leo. Ns, ao contrrio,
dizemos que no Batismo molha-se a fronte com gua, a qual avaliamos muito
superior ao seu leo, que no passa de refugo,24 quer no Batismo quer na confirmao. E se algum alegar que o leo custa mais caro, fcil responder que esse
comrcio embuste, iniqidade e roubo.
Com o seu terceiro argumento eles manifestam a sua impiedade, ensinando
que a confirmao comunica maior aumento de poder que o Batismo. Ora, os
22

At 9.10-19.
Apud decret., dist. 9, c. pervenit.a [No dcret., como est no original francs. Nas citaes de rodap cita-se
o latim (Decretum Gratiani), nas notas editoriais da edio francesa a citao em francs (Dcret de
Gratien).] NT
a. Decreto de Graciano, I, dist. 95, cnone 1 (Migne, 187, 447).
24
No original francs: esterco. NT
b. cranium.
c. Acima, cap. XI.
d. Acrscimo feito em 1536.
23

63

apstolos ministraram os dons visveis do Esprito Santo pela imposio das mos.
Em que se mostra proveitosaa a gordura desses enganadores? Mas, deixemos para
l esses tais que s sabem empanar o brilho da verdade e que cobrem uma blasfmia com muitas outras. O que eles produziram um n que no se pode desatar,b
n que melhor arrebentar do que tentar desfazer.
3.1.9 O escape da tradio
Ora, quando eles se vem desprovidos do recurso da Palavra de Deus e de
toda argumentao racional verificvel, fazem o que seu costume: Afirmam que
essa observncia muito antiga e confirmada pelo consentimento de muitas eras.
Ainda quando fosse verdade, isso no lhes serviria de nada. O sacramento no
da terra, mas do cu; no dos homens, mas do Deus nico. Que provem que Deus
o autor da sua confirmao, se querem que seja reconhecida como sacramento.
E como podem alegar antigidade, se os antigos no acrescentavam coisa alguma
aos sacramentos? Se fosse necessrio tomar dos homens a base para a segurana
da nossa f, teramos uma fortaleza inexpugnvel neste fato: Os antigos jamais
reconheceram como sacramentos o que eles hoje chamam falsamente sacramentos. Os antigos falam da imposio das mos; mas, chamam isso de sacramento?
Agostinho escreve claramente que a imposio de mos no outra coisa seno
orao.25 E no venham com suas loucas distines lanar confuso sobre o dito
de Agostinho dizendo que no se deve entender que ele se refere imposio das
mos na confirmao, mas sim para cura ou reconciliao. O livro est disposio dos homens. Se eu estou torcendo as palavras de Agostinho dizendo o que ele
no escreveu, que me cuspam no rosto!d
3.1.10 Bem que seria bom manter o conceito dos antigos!
Oxal mantivssemos o que, segundo creio, era o modo de pensar dos antigos, antes de aparecer essa ficoa abortiva que arremeda os sacramentos! Eles no
tinham nada que se chame confirmao, nome que s mencionar j faz injria ao
Batismo. O que eles tinham era uma instruob crist pela qual as crianas ou aqueles que j tivessem passado da infncia, pudessem explicar a razo da sua f perante a igreja. Pois seria uma boa maneira de dar instruo ter um formulrio26 propri25

Ver Agostinho, 3 li. de la Doctr. Chrestienne e em lEpi. Januarius. 4 li. du Bap. des enfansc.
Na obra em latim Calvino fala em catequese, mas nessa edio francesa ele prefere omitir essa palavra e a
palavra catecismo. Na verdade, ao seu chamado catecismo ele deu o nome de Instruo, como j foi registrado anteriormente neste livro. NT
a. fcundam.
b. gordianus.
c. 1536: lib. 4, de bapt.; 1539: I. 3, de doctr. christ., cap. 9 et ad Ianuar. Lib 4, de bapt. (De baptismo, contra
Donatistas, lib. III, cap. 16. (Migne, 43, 149).
d. non conviciis modo, pro solenni suo more, sed sputis me obruant.
a. larva.
b. catechesis.
26

64

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amente destinado a esse trabalho,c contendo e declarando em termos familiares


todos os pontos da nossa religio nos quais a igreja universal dos crentes deve
concordar sem divergncias.27 E que a criana de dez anos, pouco mais pouco
menos, se apresentasse igreja para professar a sua f; fosse interrogado sobre
cada ponto e a todos respondesse;d se no soubesse ou no entendesse bem alguma coisa, que a ensinassem de tal maneira que ela pudesse confessar, com a
presena e o testemunho da igreja, a verdadeira, nica e pura f com a qual todo
o povo crente em comum acordo honra a Deus.28
Certamente, se essa disciplina fosse praticada, a preguia de alguns pais e
mes seria corrigida. Sim, pois, nesse caso, eles no poderiam, sem passar por
grande vergonha, negligenciar a instruo dos seus filhos, coisa com a qual no
se preocupam muito atualmente. Haveria melhor acordo ou harmonia quanto f
27

Indicao de NR sem a respectiva nota. NT


Calvino combate a f implcita, denominando-a de espectro papista [J. Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 10.17), p. 375] e, f forjada e implcita inventada pelos papistas.
Pois por f implcita eles querem dizer algo destitudo de toda luz da razo. [Joo Calvino, As Pastorais,
(Tt 1.1), p. 299], que separa a f da Palavra de Deus. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 10.17),
p. 375]. Que costume esse de professar o evangelho sem saber o que ele significa? Para os papistas, que
se deixam dominar pela f implcita, tal coisa pode ser suficiente. Mas para os cristos no existe f onde
no haja conhecimento. [Joo Calvino, Glatas, (Gl 1.2), p. 25].
Calvino entende a nossa f deve ser explcita. No entanto, ressalta que devido ao fato de que nem
tudo foi revelado por Deus, bem como nossa ignorncia e pequenez espiritual, muito do que cremos
permanecer nesta vida de forma implcita.
Depois de um extenso comentrio, nos diz: Certamente que no nego (de que ignorncia somos
cercados!) que muitas cousas nos sejam agora implcitas, e ainda o hajam de ser, at que, deposta a massa
da carne, nos hajamos achegado mais perto presena de Deus, cousas essas em que nada parea mais
conveniente que suspender julgamento, mas firmar o nimo a manter a unidade com a Igreja. Com este
pretexto, porm, adornar com o nome de f ignorncia temperada com humildade, o cmulo do absurdo.
Ora, a f jaz no conhecimento de Deus e de Cristo (Jo 17.3), no na reverncia Igreja. [Joo Calvino, As
Institutas, III.I.3]. (Ver tambm III.2.5ss). Em outras passagens, Calvino discorreu sobre a f; cito aqui
algumas delas: F verdadeira, aquela que o Esprito de Deus sela em nosso corao. (J. Calvino, As
Institutas, I.7.5). A f no consiste na ignorncia, seno no conhecimento; e este conhecimento h de ser
no somente de Deus, seno tambm de sua divina vontade. (As Institutas, III.2.2). um conhecimento
firme e certo da vontade de Deus concernente a ns, fundamentado sobre a verdade da promessa gratuita
feita em Jesus Cristo, revelada ao nosso entendimento e selada em nosso corao pelo Esprito Santo. (As
Institutas, III.2.7). Nossa f repousa no fundamento de que Deus verdadeiro. Alm do mais, esta verdade
se acha contida em sua promessa, porquanto a voz divina tem de soar primeiro para que possamos crer. No
qualquer gnero de voz que capaz de produzir f, seno a que repousa sobre uma nica promessa. Desta
passagem, pois, podemos deduzir a relao mtua entre a f dos homens e a promessa de Deus. Se Deus no
prometer, ningum poder crer. [J. Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Edies Paracletos, 1997,
(Hb 10.23), p. 270]. F verdadeira aquela que ouve a Palavra de Deus e descansa em sua promessa.
[J. Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb 11.11) p. 318]. Nossa f no tem que estar fundamentada no que
ns tenhamos pensado por ns mesmos, seno no que nos foi prometido por Deus. (Calvino, Sermones
Sobre la Obra Salvadora de Cristo, Jenison, Michigan, TELL, 1988, Sermon n 13, p. 156). NE
c. Esset optima catechisendi ratio si formula in hunc usum conscripta esset, summam continens et familiariter
explicans omnium fere religionis nostr capitum.
Alguns meses mais tarde, Calvino realizou esse propsito, compondo a Instruction et confession de
foy dont on use em lEglise de Genve (Instruo e Confisso de F em Uso na Igreja de Genebra) 1537.
Cf. Farel, Summaire dclaration (Declarao Sumria), cap. XXXIX, da Instruo das Crianas.
d. 1536 e 1539: rogaretur. A pontuao de 1541 (respondre, sil) defeituosa. [Corrigida na edio que temos
em mos para a presente traduo.]
28

65

entre os cristos, e no haveria a to grande ignorncia e rudeza que muitos demonstram. Alguns no seriam arrastados to facilmente por novas doutrinas.e Em
suma, cada um teria orientao sobre a doutrina crist.
3.2 A Penitnciaf
[1536] Logo a seguirg eles acrescentam a penitncia, da qual falam to confusa
e desordenadamente que da sua doutrina nada se pode obter que seja firme,
certo e seguro.
[1539] Noutro lugar ja explicamos extensamente, primeiro, o que a Escritura nos mostra sobre a penitncia, ou sobre o arrependimento; depois, o que
esses tais ensinam sobre esse assunto. Agora s precisamos tocar no assunto para
mostrar quo leviana razo, ou melhor, como sem nenhuma razo, eles fizeram
da penitncia um sacramento.
3.2.1 Como se complicam os defensores do falso sacramento da penitncia!
[1536] Elesb se atormentam na busca de uma razo. E no de admirar,
porque o que buscam no existe.c Finalmente, aquilo que podem julgar como
sendo o melhor argumento a seu favor, deixam suspenso, incerto e confuso pela
diversidade de opinies. Sim, pois,29 ora dizem que a penitncia exterior sacramento. E, sendo assim, que necessrio consider-lo como sinal da penitncia
interior, isto , da contrio do corao, e, por esse motivo, a substncia do
sacramento; ou ento, que ambos so sacramentos; no que sejam dois, mas que
formam um sacramento completo.e E que somente o exterior sacramento; que o
interior sacramento e substncia daquele; e que a remisso dos pecados a
substncia do sacramento, no sacramento.
A fim de responder a todas essas coisas, os que se lembram da definio de
sacramento acima inseridaf podem reportar a ela tudo o que acima disseram que
29

Em 4, das Sent., dist. 22, c. 2.d


d. P. Lombardo, XXII, 3 (Migne, 192, 898).
e. novis et peregrinis dogmatibus (anabatistas alemes, etc.).
f. Tractatus de pnitentia, Decreto de Graciano, II (Migne, 187, 1519). P. Lombardo, Sentenas, liv. IV,
dist. XIV (Migne, 192, 868). Bula do papa Eugnio IV, Exultate Deo, cap. XIII; - Farel, Declarao
Sumria, cap. XX, no fala da penitncia seno no sentido da doutrina evanglica. A Instruo de 1537
nada diz a respeito.
A Exomologesis sive modus confitendi, de Erasmo, traduzida por Cl. Chansonnette, recomendava a confisso a Deus como superior confisso ao sacerdote. O tradutor ofereceu um exemplar desse livro a Marguerite
de France, na Pscoa de 1524.
g. prximo loco.
a. 1536: paucis enarravimus (seguem-se os desenvolvimentos que j se encontram em 1539 e em 1541 no
captulo V). 1539: prolixe enarravimus.
b. No captulo V de 1536 o desenvolvimento sobre o falso sacramento da penitncia encontra-se no fim das
pginas dedicadas penitncia, antes da extrema-uno.
c. in scirpo qurunt.
e. completum.
f. Cap. X.

66

As Institutas Edio Especial

sacramento, e vero que no h nas palavras deles nada que seja prprio e vlido.g
Porque vero que no existe nenhuma cerimnia externa instituda pelo Senhor
para a confirmao da nossa f. Se eles replicaremh que a minha definio no
uma lei qual todos esto obrigados a obedecer, que escutem o que diz Agostinho, a quem eles fingem prestar uma reverncia inviolvel.a Os sacramentos,
diz ele, foram institudos visveis, para os carnais, a fim de que, pelos degraus
dos sacramentos, eles sejam transferidos das coisas que se vem com os olhos
para as que se entendem com a mente.30 Que que eles vem ou que podem
mostrar aos outros que tenha alguma coisa que ver com o que eles chamam de
sacramento da penitncia? Noutro lugar31 Agostinho diz: O sacramento assim
chamado porque nele uma coisa se v, outra se entende. O que se v uma
figura corporal, fsica; o que se entende o fruto espiritual.
3.2.2 A absolvio dada pelo padre no merece mais que a penitncia o
nome de sacramento?
Mas, continuando: Para que eu osd sobrepuje em seu prprio campo de ao,
pergunto: Se existe a algum sacramento, no seria mais prprio dizer que a absolvio proclamada pelo sacerdote sacramento, em lugar da penitncia, quer
interna quer externa? Porque seria fcil dizer que essa absolvio uma cerimnia ordenada para confirmar a nossa f na remisso dos pecados, e que para isso
eles tm a promessa das chaves, como lhe chamam, qual seja: Tudo o que ligardes
na terra ter sido ligado nos cus, e tudo o que desligardes na terra ter sido
desligado nos cus32
Mas algum poderia objetar dizendo que, para muitos que so absolvidos
pelos sacerdotes, essa absolvio de nada vale. O que significa que, segundo a
doutrina deles, os sacramentos da nova lei devem produzir eficazmente o que
eles representam. A resposta vem lesta e presta,e a saber: Assim como h duas
maneiras de comer a Ceia do Senhor, uma, sacramental, comum aos bons e maus,
e a outra, especialmente prpria dos bons, assim tambm se poderia imaginar que
a absolvio se recebe de duas maneiras. Todavia, at hoje no pude entender
como eles podem pensar que os sacramentos da nova lei operam com tanta eficcia. O que j mostrei que no se harmoniza nem um pouco com a verdade de
Deus, quando tratei desse assunto em seu lugar prprio.a Aqui eu s quis deixar
30

No 3 li., sobre questes do Antigo Testamentob.


In sermone quodam de baptis. infant.c
g. Palavras acrescentadas traduo do latim.
h. consentur (termo jurdico).
a. quem sacrosanctum se habere fingunt.
b. Qustiones in Heptateuchum, III.
c. Sermo 272 (Migne, 38, 1247).
d. istas belluas in sua arena.
e. ridiculum.
a. Cap. X.
31

67

claro que esse escrpulo de nada adianta para no quererem dizer que a absolvio proclamada pelo sacerdote sacramento. Porque eles respondero pela boca
de Agostinho que a santificao s vezes se d [sem]b33 sacramento visvel, e que
s vezes o sacramento visvel est sem a santificao interior. E mais: Que os
sacramentos s fazem aquilo para o que foram designados para representar. E
ainda: Uns se revestem de Cristo at ao recebimento do sacramento, outros, at
santificao. O primeiro vem indiferentemente aos bons e aos maus; o segundo,
somente aos bons.34
3.2.3 Argumentos adicionais contra o falso sacramento da penitncia,
acrescentado pelo Romanismo
Certamente eles se mostram puerilmente enganados e cegos face luz do sol
quando, metidos em tal dificuldade e perplexidade, no entendem uma coisa to
fcil e vulgar. Todavia, para que no se encham de soberba sempre que introduzem
algum sacramento deles, eu nego que se deva considerar sacramento. E o primeiro
motivo da minha negao que no h nenhuma promessa de Deus em que se
apie, sendo que a promessa de Deus o fundamentod nico do sacramento.35
[1541]e Porque, como anteriormente j esclarecemos o suficiente este ponto, a promessa das chaves no tem nenhuma relao com a instituio de alguma
absolvio particular, mas se relaciona somente com a pregao do Evangelho.
Quer seja feita a muitos, quer a uma s pessoa, no h diferena. Isto , por
aquela promessa o Senhor no estabeleceu uma absolvio especial que se aplicasse distintamente a cada pessoa, mas a que se aplica indiferentemente a todos
os pecadores, sem endereo particular.
[1536] Em segundo lugar, visto que toda cerimnia que se possa produzir
aqui pura inveno dos homens, como tambm j foi determinado que somente
Deus pode ordenar as cerimnias dos sacramentos, , pois, mentira e falsidade
32

Mt 18.18. NT
Na pgina 88 do original francs, e na respectiva relao editorial de notas, ajustei a ordem das indicaes
das notas e cortei uma repetida. NT
34
No livro 3, sobre as questes do Antigo Testamento, e no livro que trata do Batismo de crianas.c
35
O sacramento um selo que se imprime no Testamento e na promessa de Deus [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), IV.13]. Ningum pode ordenar ou instituir nenhum sinal ou smbolo que testifique alguma vontade
e promessa de Deus. unicamente Ele que, dando-nos um sinal, pode nos dar testemunho de Si mesmo.
[Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.12]. No h sacramento sem promessa de salvao. Nunca. Todos
os homens juntos no saberiam nem poderiam garantir coisa alguma quanto nossa salvao. Logo, no
podem, eles mesmos, ordenar nem planejar nenhum sacramento. Por isso a igreja crist se satisfaz com estes
dois [Batismo e Santa Ceia]. E no somente no admite nem aprova nem reconhece no presente, mas
tambm no deseja nem espera jamais um terceiro, at consumao do sculo. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), IV.12]. Portanto, os sacramentos so exerccios praticados com a finalidade de nos tornar mais
certos e seguros da Palavra de Deus e de Suas promessas. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), III.10]. NE
b. 1536 e 1539: sine sacramento. 1541 omite, por enagano, sans (sem), que restabeleceu na edio de 1560.
c. Qustiones in Heptateuchum, III, qust. 84 (Migne, 34, 712); De peccatorum meritis et de baptismo
parvulorum, lib. I, cap. 21 (Migne, 44, 125); De baptismo, contra Donatistas, lib. V, 24 (Migne, 43, 193).
d. hypostasis.
e. Pargrafo acrescentado em 1541 nos textos traduzidos.
33

68

As Institutas Edio Especial

tudo o que eles inventaram e que nos querem fazer acreditar sobre o chamado
sacramento da penitncia.
Alm disso, eles enfeitaram essa imitaoa de sacramento atribuindo-lhe tal
importncia que chegam a cham-lo de segunda prancha de salvamento aps o
naufrgio. Porque, dizem eles, se algum macular pelo pecado a veste de inocncia recebida pelo Batismo, pela penitncia a pode lavar.36 Mas o que diz
Jernimo,b alegam eles! Se for, no o podemos desculpar, mas declaramos que
nisso ele foi plenamente mau.c Como se o Batismo fosse apagadod pelo pecado, e
no que, em vez disso, os pecadores o devam evocar memria toda vez que
busquem o perdo do pecado, para com essa lembrana consolar-se, fortalecerse, tomar coragem e confirmar a sua confiana em que recebero o perdo do seu
pecado, perdo que lhes foi prometido por ocasio do Batismo. Por isso, falar
com muita propriedade aquele que chamar o Batismo de Sacramento da Penitncia ou do Arrependimento, visto que ele foi dado para consolar e fortalecer aqueles que e aplicam ao arrependimento.
[1539] E para que ningum pense que isso um sonho da minha cabea, vse que essa frase era comum e estabelecida na igreja antiga. Porque no livro
intitulado Sobre a F,37 que se atribui a Agostinho, o Batismo chamado Sacramento da F e do Arrependimento. E que no se diga que recorremos a testemunhos incertos, pois no se pode exigir coisa mais clara que a que declara o
evangelista,38 a saber, que Joo Batista pregou batismo de arrependimento para
remisso de pecados.
3.3 A Extrema-unoa
3.3.1 Em que consiste
O terceiro sacramento falsob a extrema-uno, a qual feita por um sacerdote, e isso no fim da vida,c utilizando-se leo consagrado pelo bispo e pronunciando-se palavras como estas: Deus, por esta santa uno e por Sua misericrdia,
te perdoa todo o pecado que tens cometido pelo ouvido, pela vista, pelo olfato,
pelo tato e pelo paladar.
36

No livro 4 das Sent., dist. 14, cap. 1., e no decret. de Peniten., distin. I, cap. 2.
De Fide ad Petrum, cap. 30.
38
Lc 3.3
a. ementitum.
b. Migne 192, 868.
c. impium.
d. deleatur.
a. O ttulo, em 1536 e em 1539, : De ultima (ut vocant) unctione. Cf. P. Lombardo, Sentent., IV, dist. xxiii
(Migne, 192, 899); Toms de Aquino, Somme [Summa], III, suppl. Qust. 29-33; bula do papa Eugnio IV
Exultate Deo, cap. XIV. Farel, no captulo XL da sua Declarao Sumria (Sobre A Preparao para a
Morte) no fala da extrema-uno.
b. fictitium.
c. in extrremis (sic loquuntur).
37

69

E fingem que h dois poderes nesse chamado sacramento: a remisso dos


pecados e o alvio do sofrimento corporal, se for o caso, ou a cura da alma. Pois
bem, dizem eles que os termos da sua instituio encontram-se nestas palavras de
Tiago:39 Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes
faam orao sobre ele, ungindo-o com leo, em nome do Senhor. E a orao da
f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, serlhe-o perdoados. Ora, essa uno tem a mesma qualidade da imposio das
mos, como anteriormente demonstramos, isto : no passa de uma comdia ridculad
com a qual, sem propsito nem utilidade, eles querem imitar os apstolos.
3.3.2 Resposta bsica, com base na Escritura
Diz o evangelista Marcos que os apstolos, em sua primeira viagem, conforme o mandamento que tinham recebido do Senhor, ressuscitaram mortos, expulsaram demnios, purificaram leprosos, curaram enfermidades, e acrescenta
que, para a cura das enfermidades, usaram leo. Curavam muitos enfermos, diz
ele, ungindo-os com leo.40 Foi isso que Tiago teve em considerao quando
mandou chamar os presbteros para ungirem o enfermo. Mas os que considerarem a liberdade com a qual o Senhor e os Seus apstolos se conduziam quanto a
estas coisas exteriores, julgaro e concluiro facilmente que nessas prticas no
h nenhum alto mistrio oculto. Dispondo-se a curar um cego, o Senhor fez lodo
com terra e saliva.41 A uns curou pelo toque, a outros pela palavra. Igualmente, os
apstolos curaram algumas enfermidades apenas com suas palavras, outros com
o toque, outros com a uno.42
3.3.3 Objeo levantada: No se deve interpretar temerariamente
essa prtica dos apstolos
Mas os nossos opositores poderiam dizer que esta uno, praticada pelos
apstolos, no deve ser interpretada temerariamente, como igualmente as outras
coisas ministradas por eles. Isso eu reconheo, no, porm, que eles fizessem uso
disso como se fosse um instrumento ou meio de sade, mas somente como um
sinal pelo qual se ensinasse aos simples, em sua rudeza, de onde provinha tal
poder, para que no atribussem louvor aos apstolos. Ora, comum e habitual
que na Escritura o Esprito Santo e Seus dons sejam simbolizados pelo leo. De
resto, essa graa ou esse dom de curar doenas no tem mais lugara, como tambm os demais milagres, os quais o Senhor quis que fossem realizados por um
tempo para tornar a novel pregao do Evangelho eternamente admirvel. Ainda
39

Tg 5.14,15
Mc 6.13
41
Jo 9.6,7
42
Passagens relacionadas com os outros exemplos ali citados: Mt 9.29; Lc 18.42; At 3.6; 5.14,15; 19.12. NT
d. histrionica hypocrisis.
a. evanuit.
40

70

As Institutas Edio Especial

que, por hiptese, concordssemos que a uno um sacramento de poder, ento


administrado pelas mos dos apstolos, todavia tal prtica no nos pertence atualmente, visto que a ministrao de tais poderes no nos foi delegada.
3.3.4 Por que ser que, dentre tantos smbolos e sinais, esses homens fazem
da uno um sacramento?
E, qual maior razo encontram eles para fazer desta uno um sacramento,
e no de todos os outros sinais e smbolos dos quais feita meno na Escritura?
Por que no designam para isso um tanque de Silo,a onde em certas ocasies os
doentes se banhavam? Isso, dizem eles, se faria em vo. Certamente no mais em
vo que a uno. Por que no se deitam sobre os mortos, visto que o apstolo
Paulo ressuscitou um jovem estendendo-se sobre ele? Por que no fazem um
sacramento de lodo composto de saliva e terra? Todos estes e outros exemplos
foram especiais, dizem eles, mas este, da uno, foi ordenado por Tiago! Ora,
ora! Mas Tiago disse isso no tempo em que a igreja gozava da bno da qual j
falamos. verdade que eles querem fazer crer que ainda existe o mesmo poder
em sua uno; mas o que vemos por experincia o contrrio.
3.3.5 Cuidado com o que atribumos ao Esprito Santo!
Agora, que ningum se espante face obstinao com que eles tm enganado tanto as almas, as quais eles querem ver aparvalhadas e cegas, visto que as tm
despojado da Palavra de Deus, isto , da sua vida e luz; pois no se envergonham
da sua inteno de abusar dos sentidos do corpo, em seu sentir e em seu viver. Por
isso eles se fazem dignos de que os homens zombem deles quando se gabam de
que tm o dom de cura. O Senhor certamente assiste os Seus em todos os tempos,
e, quando est em Seu propsito, acode s suas enfermidades, no menos do que
o fazia no passado. Mas no demonstrab nessas aes poderes manifestos, nem os
milagres que dispensava pelas mos dos apstolos. Portanto, como os apstolos
no representavam sem motivo pelo leo a graa a eles delegada, para dar a conhecer que se tratava do poder do Esprito Santo, no deles, assim tambm, por
outro lado, ofendem gravemente o Esprito Santo aqueles que dizem que o leo,
com seu mau cheiro e sem nenhuma eficcia,a Seu poder. Fazer isso o mesmo
que algum dissesse que todo leo poder do Esprito Santo, visto que Ele
chamado por esse nome na Escritura; ou que toda pombab o Esprito Santo,
visto que ele se manifestou sob essa figura.
Mas, que eles observem isso. Quanto a ns, o que no momento nos basta
que sabemos muito bem que a sua uno no sacramento, pois no uma cerimnia instituda por Deus e no h nela nenhuma promessa divina. Porque, quana.
b.
a.
b.

l533 e l539: Silvah; 1541: Silhohas.


exerit.
nullius energi.
columbam.

71

do exigimos que as duas coisas estejam presentes no sacramento que seja uma
cerimnia ordenada por Deus, e que lhe seja acrescentada uma promessa reivindicamos paralelamente que essa cerimnia seja ordenada para ns e que a
promessa nos diga respeito. Por isso, que ningum peleje sustentando que a Circunciso um sacramento da igreja crist, alegando que uma ordenana de
Deus que contm promessa, pois ela no nos foi ordenada e a promessa ligada a
ela no nos foi feita. Que a promessa pretendida por eles em sua uno no nos
diz respeito em nada, j ensinamos claramente acima, bem como o fato de que
isso eles nos do a conhecer por experincia. No devem ter nenhuma pretenso
quanto a esta cerimnia seno aqueles que tm a graa de dar cura,c no esses
carrascos, que so mais capazes de ferir e matar do que de curar.
3.3.6 Quem deveria receber a uno, segundo Tiago? Enfermos ou
quase defuntos?
Pois bem, ainda que eles tivessem conseguido comprovar que o que disse
Tiago sobre a uno aplica-se ao nosso tempo (do que eles esto bem longe),
muito pouco eles tm feito para recomendar a sua uno, com a qual nos tm
lambuzadoa at aqui. Tiago queria que todos os enfermos fossem ungidos. Ora, os
atuais ministradores engorduram no os enfermos, mas os corpos de pessoas semimortas, quando a alma j est prestes a partir, ou como eles mesmos falam, na
hora extrema;b agora, se que eles tm presentemente um remdio em seu sacramento, para suavizar o rigor da enfermidade, ou ento para dar algum consolo
alma, eles tm sido cruis demais, porque nunca aplicam esse remdio.
3.3.7 Quem deveria ministrar a uno, segundo Tiago?
Tiago entendia que o enfermo devia ser ungido pelos presbteros da igreja.
Os atuais s admitem ao ofcio da uno um sacerdote. Porque o que em Tiago se
l os presbteros eles substituem por os sacerdotes, e dizem que o plural
inserido para maior honestidade,c o que uma declarao frvola; como se naquele tempo as igrejas tivessem to grande abundncia de sacerdotes que eles podiam levar sua caixa de leo em grandes procisses!d Quando Tiago manda simplesmente ungir os enfermos, no entendo outra uno que a comum. No h
meno de outro leo na citada passagem de Marcos. J os que so objeto da
nossa crtica no do valor ao leo, se no tiver sido consagrado pelo bispo, isto
, se no tiver recebido o seu malcheiroso hlito ao murmurar ele o seu
encantamento,e com sua repetida saudao, na qual, de joelhos, diz ele trs vezes:
c.
a.
b.
c.
d.
e.

curationum gratia. Quer dizer: de conferir benefcios ou bnos.


1536: illeverunt. 1539 (por engano): illucerunt.
in extremis.
ad decorem.
in longa pompa.
multo murmure incantatam.

72

As Institutas Edio Especial

Eu te sado, leo santo, e trs vezes: Eu te sado, santo crisma, e trs vezes:
Eu te sado, santo blsamo essa a solenidade deles. f
De onde tero eles derivado tais conjuraes? Diz Tiago que quando o
enfermo for ungido com leo, e que tiverem orado sobre ele, se tiver cometido
pecados, estes lhe sero perdoados. No quer ele dizer que os pecados so apagados com gordura oleosa, mas que as oraes dos crentes, por meio das quais
o irmo que padece ter sido recomendado a Deus, no sero inteis. Ora, os
pregoeiros da extrema-uno imaginam que, por sua sagrada melhor dizendo,
abominvel uno, os pecados so perdoados. Eis a em que d, quando se
permite que eles violentem dessa maneira, com a sua louca fantasia, o
testemunhoa de Tiago.
3.4 As Ordens Eclesisticasb
O chamado sacramento da ordem classificado em quarto lugar. Mas ele to
prolfero que produz de si sete diminutos sacramentos.c uma coisa ridcula esta,
que, tendo apresentado como existentes sete sacramentos, quando se pem a
enumer-los, contam treze! E no podem escusar-se dizendo que os sacramentos
das ordens so um s sacramento, uma vez que visam a um s sacerdcio e so
como degraus para chegar a ele. Porque, como se v claramente que para cada um
deles h cerimnias diversas, alm do que eles afirmam que em cada um deles h
diversas graas,43 ningum duvidar de que, conforme a doutrina deles, deve-se
reconhecer sete sacramentos. E para que discutir sobre isso, como se fosse coisa
duvidosa, quando so eles mesmos que confessam cabalmente que so sete?
Chamam-lhes tambm sete ordens, ou graus, ou degraus eclesisticos. So os
seguintes: porteiros,d leitores, exorcistas, aclitos, subdiconos, diconos e sacerdotes. So sete, dizem eles, porque a graa do Esprito Santo contm sete formas e
porque de Sua graa devem estar cheios os que so promovidos a estas ordens.
Mas, em sua promoo, a graa do Esprito lhes muito aumentada e ampliada.
Argumentos contra o falso sacramento das ordens eclesisticas:
43

No cap. 4 das Sent., dist. 24, c. 9.


f. Acrscimo feito ao texto latino.
a. pro sua libidine.
b. Cf. P. Lombardo, Sentent., dist. XXIV (Migne 192, 900); Toms de Aquino, Somme [Summa], III, suppl.
qust. 34; bula do papa Eugnio IV Exultate Deo, cap. 15. Lutero em 1521 tinha escrito De votis, ad
episcopos et diaconos ecclesi vuitembergensis.
O ttulo do captulo das Institutas , em 1539: De ordine ecclesiastico; em 1536: De ordinibus ecclesiasticis:
novo ndcio de que a traduo desse captulo foi feita, ao menos em parte, conforme um exemplar de 1536.
Farel, em sua Declarao Sumria, cap. XXXIII, Sobre os Falsos Pastores, no fala sobre a ordenao.
Calvino, em 1536, pouco depois da publicao das Institutas, escreveu na Itlia a Grard Roussel, ento
recentemente nomeado bispo de Oloron, uma carta (publicada em 1537), na qual formula um padro ideal
para o ministrio evanglico (Petit traict monstrant que cest que doit faire um homme fidle cognoissant
la vrit de lEvangile quand il est entre les papistes, 1543) Breve tratado que mostra o que deve fazer um
homem fiel, conhecedor do Evangelho, quando se encontra entre os papistas.
c. sacramentula.
d. ostiarii. Tambm se traduz: portiers (porteiros).

73

3.4.1 Nmero forjado com falsa base bblica


Em primeiro lugar, o nmero deles foi forjado com base numa falsa glosa e
no menos torcida explicaoa da Escritura, porque lhes parece ler em Isaas44
sete virtudes ou poderes do Esprito Santo. Se bem que, na verdade, o profeta no
se refere ali a mais que seis, e que certamente ele no quis enumerarb todas as
graas do Esprito Santo. Porque noutras passagens da Escritura Ele igualmente
denominado Esprito de vida, de santificao, de adoo de filhos, como na citada passagem de Isaas o Esprito do Senhor chamado Esprito de sabedoria e
de entendimento, o Esprito de conselho e de fortaleza, o Esprito de conhecimento e de temor do Senhor.
Todavia outros, mais sutis, no ficam s nas sete ordens, mas citam nove,
imitando, como eles dizem, a igreja triunfante. E, ainda mais, h conflito entre
eles mesmos, porque para uns a tonsura clerical a primeira ordem e o bispado
a ltima;45 outros, excluindo a tonsura, adotam o arcebispado como uma das
ordens. Isidoro as classifica diferentemente,46 pois faz distino entre salmistas e
leitores, ordenando os primeiros para o canto sacro e os segundos para lerem as
Escrituras para instruo do povo, distino que se observa nos cnones.47 Diante de tanta diversidade, a quem devemos evitar e a quem seguir? Diremos que h
sete ordens? O mestre das sentenas ensina isso, mas os doutores mais iluminados determinam outra coisa. Aqui novamente eles divergem entre si. Alm disso,
os cnones sagrados nos mostram outro caminho.48 A est a harmonia existente entre os homens, quando discutem as coisas divinas sem a Palavra de Deus.
3.4.2 Ridcula explicao sobre sua origem
Acresce que quando falam sobre a origem das suas ordens, at para as crianas eles se tornam ridculos. Os clrigos, dizem eles, tm seu nome escolhido
por sorte.a Quer dizer, ou que so escolhidos por Deus mediante sorteio, ou que
so escolhidos por Deus, ou que tm Deus como sua poro. Mas eles cometem
44

Is 11.2; Ez 1.20; Rm 1.4; 8.15.


Aquela opinio de Hugo, esta, de Guilherme, bispo de Paris.c
46
Isidoro, no livro 4 et imo [e no fim]. Ele citado no Decret., disti., 21, c. Cleros. No Decretd, dist. 23,
c. Lector, e c Ostiariuse.
47
Indicada aqui, por engano, a nota f. Ver a primeira parte da nota 44. NT
48
No cap. 4 das Sent.f, dist. 24, c. I; as duas primeiras razes esto no Decret.g, dist; 21, c. Cleros. Esta terceira
razo encontra-se no Decr., c. duo 12. Qust. Ih. [Observao: No texto francs a nota 43 vem, por engano,
f. NT.]
a. scriptur interpretatione consecratus.
b. concludere.
c. Poderia ser Guilherme (Guillaume) de Champeaux? Mas ele s foi arcediago de Paris.
d. de Graciano, I, dist. XXI, cn. 1.
e. 1541 tem, por engano, Hostiarius; 1536 e 1539: Ostiarius. [Corrigido na edio utilizada para a presente
traduo.]
f. De P. Lombardo.
g. Decreto de Graciano, III, dist. XXI, cn. 1 (Migne, 187, 115), e dist. XXIII, cn. 18 (Migne, 187, 136).
h. Ibid., II, causa XII, qust. 1, cn. 7 (Migne, 187, 884).
a. (Em grego: klhro .) (klhro/w)
45

74

As Institutas Edio Especial

um sacrilgio, usurpando de forma especial este nome, que pertence a toda a


igreja. Porque significa herana, e a igreja a herana de Cristo, a qual Lhe
dada por Deus. O apstolo Pedro no chama de herdeiros os queb tm a cabea
rapada (como falsamente dizem eles com suas mentiras), mas atribui esse ttulo a
todo o povo de Deus.49
Segue-se em seus registrosc que os clrigos tm rapada a parte superior da
cabea, formando a tonsura, a que chamam coroa, querendo com isso dizer que
eles devem ser reis, cabendo-lhes governar a si mesmo e aos outros, como lhes
disse o apstolo Pedro (alegam eles): Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio
real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus.50 Outra vez aqui os
fao culpados de falsidade. Pedro fala a toda a igreja, e eles torcem suas palavras
como se ele se referisse to-somente a algum padrecod e s dissesse aos clrigos:
Sede santos.51 Como se s eles tivessem sido adquiridos pelo sangue de Cristo,
e como se s eles fossem constitudos reino e sacerdcio para Deus, e no todos
os crentes em geral, como testifica a Escritura.e52
Eles ainda acrescentam outras razes para a sua coroa. Ei-las: que o ponto
mais alto da sua cabea descoberta para mostrar que o seu pensamento deve, sem
impedimento algum, contemplar face a face a glria de Deus; para mostrar que os
vcios dos olhos ea da mente devem ser eliminados; para significar o abandono e a
renncia dos bens temporais; e acrescentam que a parte do cabelo que permanece
representa o resto dos bens que eles retm para o sustento da sua vida.53 Tudo isso
em figura, porque para eles o vu do templo ainda no se rompeu!
V-se, pois, que acreditando que cumprem muito bem o seu ofcio simplesmente por representarem tais coisas com a sua coroa, na verdade no realizam
coisssima nenhuma. At quando vo querer enganar-nos com suas mentiras e iluses? Os clrigos, por cortarem uma mechab de cabelo, mostram que renunciaram a
todos os bens temporais; que, livres de todo impedimento, contemplam a glria de
Deus; e que mortificaram a concupiscncia dos seus olhos e dos seus ouvidos. No
entanto, nenhum outro estadoc entre os homens mais dominado pela rapacidade,
pela ignornciad e pela luxria! Melhor seria que mostrassem a verdadeira santidade, em vez de represent-la figuradamente por sinais falsos e mentiras!
49

1Pe 1.4.
1Pe 2.9; x 19.5,6.
51
1 Pe 1.16; Lv 11.45; 19.2; 20.7. NT
52
Ver, por exemplo, Ap 1.6. NT
53
No livro 4 das Sent., 24, e no Decret., c. duo sunt, 12, qust. I.
b. pauculos.
c. apud eos.
d. 1536 tem somente pauculos.
e. Acrscimo ao texto latino.
a. 1536 e 1539 tm a conjuno, que falta em 1541. [Acrescentada entre colchetes na edio ora em uso.]
b. aliquot.
c. genus.
d. stupidius.
50

75

Finalmente, quando eles dizem54 que a sua coroa tem sua origem e sua razo
de ser nos nazireus,55 o que fazem declarar que os seus mistrios procedem das
cerimnias judaicas; ou melhor, que no passam de Judasmo.e E, ao acrescentarem que Priscila, qila e at Paulo, tendo feito um voto, raparam a cabea para
se purificarem, revelam sua grande ignorncia; porque no se diz isso de Priscila
em parte alguma da Escritura, nem de nenhum dos outros citados, e, quanto a
Paulo, fica-se em dvida se a aluso a ele ou ao outro, pois a tonsura a que se
refere Lucas tanto pode referir-se a Paulo como a qila.56 E para que no pensem que estamos concedendo que eles de fato seguem o exemplo de Paulo, mesmo as pessoas simples notaro que jamais Paulo rapou a cabea para santificao,
mas sim para adaptar-se fraqueza dos seus companheiros.a57 Tais espcies de
votos costumo chamar votos de caridade, no de piedade ou religiosidade, isto ,
no os entendo como religiososb ou como se prestando para algum servio a Deus,
mas para atender rudeza dos fracos, como aconteceu com Paulo que, como ele
mesmo diz, agiu para com os judeus, como judeu, etc. Assim procedeu ele por
algum tempo para adaptar-se aos judeus. Mas os mestres que aqui criticamos
querem imitar os nazireus sem qualquer fruto. Que fazem eles, seno fabricar um
novo judasmo?
Com a mesma prontido foi composta a Epstola Decretal,58 que probe aos
clrigos, semelhana do apstolo, que deixem crescer o cabelo, e que lhes ordena que o cortem em forma circular, imitando uma esfera;c como se o apstolo, ao
ensinar o que honroso para os homens em geral, estivesse muito preocupado
com a tonsura circular dos seus clrigos!59 Observem os leitores estes preliminares e avaliem como sero as demais ordens, tendo elas tal introduo!
3.4.3 O cmulo da pretenso: Dizem que Cristo colega deles!
Mas nisto a sua loucura suplanta tudo mais: Declaram que Cristo colega deles!d
Primeiro, dizem eles, Cristo exerceu o ofcio de porteiro, quando expulsou
do templo os vendedores e compradores, e se revelou porteiro quando disse: Eu
sou a porta.60
54

No livro 4 das Sent., dist. 24, c. If.


Nm 6.5. NT
56
At 18.18.
57
1Co 9.19-23.
58
No Decret., c. Prohibe, dist. 25.
59
1Co 11.14
60
Mt 21.12,13; Jo 2.14-16; 10.9
61
Lc 4.16-20
e. judasmum.
f. P. Lombardo, IV, dist. XXIV, 2.
a. fratrum.
b. cultum Dei.
c. Decreto de Graciano, I, dist. XXIII, cn. 21.
d. P. Lombardo, Sentent. IV, dist. XXIX, 3.
55

76

As Institutas Edio Especial

Afirmam que Ele assumiu a posio de leitor quando, na sinagoga, leu Isaas.61
Ele se introduziu na condio de exorcista quando, tocando com Sua saliva
os ouvidos e a lngua de um surdo-mudo, o fez ouvir e falar.62
Deu testemunho de que era aclito com Suas palavras: Quem me segue
no andar em trevas.63
Exerceu o ofcio de subdicono quando, cingido de uma toalha, lavou os
ps dos Seus apstolos.64
Representou o estado de dicono distribuindo Seu corpo e Seu sangue aos
apstolos na Ceia.65
Realizou a funo de sacerdote quando se ofereceu na cruz em sacrifcio
ao Pai.66
Tais coisas no se pode ouvir sem rir. Eu me espantaria se soubesse que tais
coisas foram escritas sem risadas, se ao menos os que as escreveram eram homens. Mas principalmente a sutileza disso merece ser considerada aqui. Pois o
nome de aclito eles explicam como ceroferrio, uma palavra, como penso, mgica, pois certamente se trata de uma palavra no conhecida em lngua ou nao
nenhuma. O fato que acoluthea significa em grego aquele que segue e acompanha e pela palavra ceroferrio eles entendem um porta-crios.67 Bem que eu
gostaria de deixar de refutar essas tolices, que mais merecem ser escarnecidas,
to inteis e frvolas so! Todavia, para que no enganem ainda que seja as mulheres simplrias,b necessrio pr a descoberto um pouco das suas lorotas.
Eles produzem com grande pompa e solenidade os seus leitores, salmistas,
porteiros, aclitos e, para por eles exercer os seus ofcios, empregam e encarregam crianas ou aqueles que eles chamam leigos. Porque, quem que mais
freqentemente acende as velas, ou que vertem a gua e o vinho, seno algum
menino ou algum pobre homem leigo que com isso tem o seu ganha-po? E no
so tambm meninos ou leigos que cantam e que abrem e fecham as portas das
igrejas? Pois, quem que j viu em seus templos um aclito ou um porteiro fazer
esse tipo de servio? Antes, aquele que desde a infncia realizava o ofcio de
aclito, depois de ordenado para essa posio, deixa de fazer o que lhe compete.
A tal ponto ocorre isso que, como se v, proposital e deliberadamente, eles se
desligam do que prprio do seu encargo quando recebem o ttulo correspondente.
A est por que necessrio que sejam ordenados para os tais sacramentos,
e que recebam o Esprito Santo a saber, para no fazerem nada! Se alegarem
que tais defeitos so fruto da perversidade do tempo presente, que os leva a ne62

Mc 7.32-35
Jo 8.12
64
Jo 13.1-17
65
Mt 26.26-28
66
Mt 27.45-54
67
Aquele que leva um crio ou uma tocheira nas procisses. Latim: ceroferarius. NT
a. 1536 e 1539: a,xo,louqoj simpliciter significet pedissequum.
b. mulierculis.
63

77

gligenciarem e a menosprezarem o seu dever, necessrio ser que igualmente


confessem que no h nenhum fruto, nenhuma utilidade atual para a igreja, de
suas ordens sagradas, que eles exaltam de forma to estupenda. E que reconheam e confessem que toda a sua igreja est cheia de maldies,a pois ela deixa
que os leigos e os meninos manuseiem as velas ou crios e as galhetas,68 de cujo
toque s digno quem for consagrado como aclito, e tambm transfere os cnticosb
para as crianas, os quais s devem ser entoados por lbios consagrados.
E quanto aos exorcistas, com que finalidade os consagram? Bem sei que os
judeus tinham os seus exorcistas,69 mas eu vejo que os que tinham esse ttulo
exerciamc o seu ofcio. Jamais, porm, se ouviu falar que estes exorcistas
falsificadosd tenham feito uma amostraa sequer da sua profisso. Eles fingem que
tm poder de impor as mos aos lunticos, aos incrdulos e aos endemoninhados,
mas no conseguem persuadir os demnios de que tm tal poder. Entretanto, o
que se v que no somente os demnios no sucumbem s suas ordens, mas
tambm que tm poder sobre os que os querem expulsar. Porque a muito custo se
encontrar um dentre dez destes tais exorcistas que no seja atormentado por
maus espritos. Portanto, tudo o que eles tagarelam a respeito das suas ordens menores, seja que contem cinco ou seis, forjado pela falsidade e pela ignorncia.
Incluo entre estas ordens o grau de subdicono, embora tenha sido transferido para a categoria das ordens maiores, depois que produziram esta multido de
pequenas ordens. certo e evidente que elas no devem ser consideradas sacramentos, visto que, como eles mesmos confessam, eram desconhecidas da Igreja
Primitiva e foram inventadas muitos anos depois.70 Ora, como os sacramentos
devem conter promessa de Deus, nem os anjos nem os homens os podem instituir, mas unicamente Deus, a quem cabe fazer e conceder promessas, e a mais
ningum. Ao que parece, como eles tm o testemunho da Palavra de Deus quanto
aos dois outros sacramentos, por isso, por uma singular prerrogativa, do o ttulo
especial de ordens sagradas a essas ordens menores. Mas preciso ver quo perversamente eles abusam da Escritura para provar isso.
3.4.4 As ordens maiores
Comecemos com a ordem do sacerdcio, ou do presbiterato, que em latim
denominam Sacerdotium.b Chamam sacerdotes ou presbteros aqueles cujo of68

Galheta: pequeno vaso utilizado para a gua e para o vinho na missa. Curiosa esta sentena de Ingls de
Sousa, apud Aurlio: ...devorando silenciosamente as hstias da caixinha de lata, regando-as com o vinho
branco das galhetas. NT
69
At 19.13,14
70
No livro 4 das Sent., 24 dist., cap. 8.
a. anathemate.
b. cantiones.
c. 1536 e 1539: exercebant; 1541 tem, por erro: exerceroient. [Na verdade, na edio ora em uso: exerceoient.]
d. ementitis.
a. specimen unum.
b. P. Lombardo, IV, dist. XXIV, 9.

78

As Institutas Edio Especial

cio , segundo eles, oferecer no altar o sacrifcio do corpo e do sangue de Cristo,


fazer as oraes e abenoar ou benzer os dons de Deus.71 Portanto, quando so
promovidos a esta ordem, recebem o clice, a patena72 e a hstia, como sinal de
que esto revestidos de poder para oferecer a Deus os sacrifcios de reconciliao.
E ungem as suas mos, com isso fazendo-os saber que tm o poder de consagrar.
Para todas essas coisas eles no encontram nenhum apoio na Palavra de
Deus, de tal forma que no poderiam corromper mais impiamente a ordem de
Deus e as Suas instituies.
3.4.5 Consideremos:
Primeiro, deve ser aceito como certo e concludo o que foi dito no captulo
anteriora, a saber: que todos os que se dizem sacerdotes com vistas a oferecer
sacrifcios de reconciliao fazem injria a Cristo. Ele que foi ordenado e consagrado pelo Pai, com juramento, sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque,
sem fim e sem sucessor. Ele que ofereceu uma vez [por todas] a hstia, ou seja,
o sacrifcio de purificao e reconciliao eterna e que agora, tendo entrado no
santurio do cu, 73 ora por ns.74 Em Cristo todos ns somos sacerdotes, mas
somente para oferecer louvores e aes de graas; em suma, para nos oferecermos a Deus o nosso ser e tudo o que nosso. A Cristo coube a preeminncia
especialc de apaziguar a Deus e purificar os pecados75 por meio do Seu sacrifcio.76 Que que resta, seno o fato de que o sacerdcio destes usurpadores um
condenvel sacrilgio? Mas, como eles no tm a mnima vergonha de gabar-se
de que so sucessores dos apstolos, necessrio considerar como eles se
desincumbem do encargo apostlico. Bem que eles deveriam concordar entre si,
se pretendem que o que dizem merea crdito. Pois bem, os bispos, os mendicantesd
e os sacerdotes travam conflito mortala no tocante sucesso apostlica.
71

Is[i]dore alt., que se v no Decret., c. q. lectis, dist. 25, e no quarto [livro] das Sent., dist. 24, c. 8b.
Patena = ptena: Pequeno prato de ouro ou de metal dourado para a hstia grande; usado no ofertrio
realizado durante a missa. Serve tambm para cobrir o clice. NT
73
Hb 5.6; 7.3,25; 9.24-28; 10.10-18 ( ver captulos 4, 5, 7, 9 e 10).
74
Jesus Cristo o nico sacerdote e o nico sumo sacerdote do Novo Testamento, para o qual foram transferidos todos os sacerdcios e no qual todos eles esto encerrados e acabados. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), IV.12]. NE
75
1Pe 2.21-25; Ap 1.5,6.
76
Visto que nos reconciliamos com Deus, em Cristo, atravs de seu verdadeiro sacrifcio, somos, todos ns,
por sua graa, feitos sacerdotes com o fim de podermos consagrar-nos a ele como sacrifcio vivo e tributarlhe toda a glria por tudo o que temos e somos. No resta mais nenhum sacrifcio expiatrio para se oferecer,
e no se pode fazer tal coisa sem trazer grande desonra para a cruz de Cristo. [Joo Calvino, Exposio de
Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 12.1), p. 424]. NE
a. Decreto de Graciano, I, dist. XXV, cn. 1 (Migne, 187, 141); P. Lombardo, IV, dist. XXIV, 9.
b. 1536 e 1539: presbyterii sive sacerdotii: his enim duobus nominibus rem unam significant.
Sobre a Santa Ceia, cap. XII.
c. singulari fuit.
d. mendicantes monachi.
a. digladiantur.
72

79

Os bispos pretendem que, como foram escolhidos doze para a singular prerrogativa que caracteriza o grau de apstolos, no lugar dos quais eles dizem estar,
arrogam-se superioridade em relao aos demais.77 E dizem que os sacerdotes
comuns esto no lugar dos setenta discpulos, posteriormente estabelecidos pelo
Senhor. Mas o seu argumento muito fraco, no requerendo longa confutao,
porque destrudo pela ao dos seus prprios registros, onde se l: Antes de
surgir a demonaca diviso no seio da igreja, e de um dizer, Eu sou de Cefas, e
outro, Eu sou de Apolo, no havia diferena entre presbtero e bispo.78 O melhor julgamento que se pode fazer deles que, ao que parece, eles tomaram essa
distino dos gentios, que tm muitos tipos de sacerdotes, com suas distines
em hora e em grau.d
Os monges mendicantes querem funcionar como vigrios ou substitutos
dos apstolos por uma s semelhana, a saber, em algo em que na verdade so
muito diferentes. que eles andam por toda partee e vivem custa dos outros.
So diferentes porque os apstolos no iam temerariamente de lugar em lugar
com o objetivo com que vo estes corredores. Os apstolos, diversamente, iam
para onde eram chamados por Deus, para promover a frutificao do Evangelho.
E no ficavam ociosamente enchendo o ventre com produtos de bens alheios,
mas, segundo a liberdade que lhes era concedida por Deus, faziam uso dos benefcios a eles feitos por aqueles que eles instruam na Palavra. E no h necessidade de que os monges se defendam com pena alheia, como se lhes faltasse testemunho escrito do que eles so, visto que a dignidade deles bem retratada nos
escritos do apstolo Paulo, quando diz: Estamos informados de que, entre vs,
h pessoas que andam desordenadamente, no trabalhando; antes, se intrometem
na vida alheia.79 E noutra passagem ele diz: Entre estes se encontram os que
penetram sorrateiramente nas casas e conseguem cativar mulherinhas
sobrecarregadas de pecados, conduzidas de vrias paixes, que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade. Pois, uma vez que eles
podem apropriar-se com todo o direito da dignidade ali descrita, que deixem com
outros o ofcio de apstolos, do qual eles esto mais longe que do cu.

77

No Decret., dist. 21, cap. Ib.


o que diz Jernimo, comentando a Epst. a Tito; e citado no Decret., dist. 93, captulo Legimusc, e 95,
c. Olim.; no livro 4 das Sent., dist. 24, c. 10; e no Decret., dist. 21, c. cap. I.
79
2Ts 3.11; ver tambm Theophilactea.
b. Decreto de Graciano, I, dist. XXI, cn. 1; P. Lombardo, Sentent., IV, dist. XXIV, 9.
c. Decreto de Graciano, I, dist. XCIII, cn. 24; dist. XCV, cn. 5 (Migne, 187, 442 e 448).
d. 1536 e1539 enumeram: flamines, curiones, lupercales, salios, pontifices et cteros. (Lib. 4, sent., dist. 24,
c. 10; in cnon., dist. 21, c. 1 (Decreto de Graciano, I, dist. XXI, cn. 1). Desde 1522, Lutero tinha publicado De votis monasticis e Wider den falsch genannten geislichen Stand des Popstes und der Bischoffe.
e. cursitant.
a. Arcebispo blgaro, em seu comentrio sobre esta epstola (Migne, Pais Gregos, 124, 1354).
78

80

As Institutas Edio Especial

3.4.6 Comparao ou contraste entre o ministrio dos atuais sacerdotes


romanistas e o dos apstolos
(1) Quanto misso:
Deixando ento de lado essas coisas, examinemos em geral a ordem do sacerdcio ou presbiterato, verificando em que se coaduna com o estado ou posio dos
apstolos. Antes de haver sido edificada alguma forma da igreja, o Senhor deu
mandamento a Seus apstolos no sentido de que pregassem o Evangelho a toda
criatura e batizassem para perdo dos pecados a todos os que cressem.80 E antes
disso lhes havia ordenado que, a Seu exemplo, distribussem o santo sacramentob
do Seu corpo e do Seu sangue.81 Em tudo isso no h nenhuma meno de oferta de
sacrifcio. A est uma ordenana santa, inviolvel e perptua, dada a todos os que
sucedem aos apstolos; por ela recebem eles o mandamento para que preguem o
Evangelho e administrem os sacramentos. Os que no se dedicam pregao do
Evangelho e administrao dos sacramentos acobertam-se falsamente sob o ttulo
de apstolos. Mais uma vez se v que aqueles que oferecem sacrifcios gabam-se
falsamente de que tm seu ministrio em comum com os apstolos.
(2) Quanto ao governo da igreja:
H diferena tambm entre os apstolos e os que atualmente governam a igreja.
Primeiro, quanto ao nome. Porque, embora, conforme o sentido e a origem
da palavra, aqueles e estes possam ser chamados apstolos, visto que todos so
em comum enviados por Deus, todavia, o Senhor escolheu os doze especialmente
para propagarem em todo o mundo a nova pregao do Evangelho.82 E quis que
eles fossem particularmente chamados apstolos, pois era necessrio que tivessem correto conhecimento do seu encargo, uma vez que traziam algo novo e
desconhecido. J os atuais so chamados presbteros e bispos.
Segundo, eles diferem em seu ofcio. que, conquanto o ofcio de ministrar
a Palavra e os sacramentos seja comum a uns e aos ouros, contudo foi mandado
aos doze apstolos que espalhassem o Evangelho em diversas regies, sem lhes
estabelecer limites definidos.83 Os atuais tm suas igrejas, para eles designadas.
Neste ponto no negamos, porm, que aquele que foi ordenado para o governo de uma igreja possa ajudar as outras, quando surja algum problema que requeira
a sua presena, ou ento, mesmo ausente, que ele possa ser-lhes til mediante seus
escritos. Mas dizemos simplesmente que a esta polticaa necessria para a manuteno da paz eclesistica: que cada um tenha o seu ofcio determinado,b para que
80

Mc 16.15,16
Lc 22.19,20
82
Rm 10.13-15; Lc 6.12,13
83
At 1.8
b. sacra symbola.
a. politia.
b. unicuique esse propositum quod agat.
81

81

no haja confuso, no corram para c e para l sem vocao ou chamamento


especfico, juntando-se todos num lugar e negligenciado a seu bel-prazer as igrejas a eles confiadas. Essa distino feita pelo apstolo Paulo, que escreveu a
Tito nestes termos: Por esta causa te deixei em Creta, para que pusesses em
ordem as cousas restantes, bem como, em cada cidade, constitusses presbteros,
conforme te prescrevi. Tambm se v demonstrada por Lucas, em Atos, quando
ele registra a exortao do apstolo Paulo, que se dirigiu aos presbteros da igreja
de feso desta forma: Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o
Esprito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual
ele comprou com o seu prprio sangue.84 Neste sentido, nos escritos de Paulo
feita meno de Arquipo, bispo dos colossenses, e noutra passagem, dos bispos
dos filipenses.85 Quando estas coisas forem bem consideradas, ser fcil concluir
em que consiste o ofcio de presbtero e que tipo de gente deve ser considerada
pertencente condio prpria dos presbteros. Ou seja, em que consiste a ordem
do presbiterato.
Seu ofcio anunciar o Evangelho e administrar os sacramentos. Deixo de
falar sobre a santidade que eles devem manter e qual o dever especfico de cada
um, visto que no nossa inteno continuar aqui o estudo no sentido de buscar
e expor todas as graas de um bom pastora, mas apenas tocar de passo a confisso
ou declarao feita pelos que se chamam presbteros. O bispo, tendo sido chamado para o ministrio da Palavra e dos sacramentos, executa fielmente o que lhe
ordenado por Deus. Chamo indiferentemente aos bispos e presbteros ministros
da igreja. A ordem a referida vocao.
Agora ser proveitoso mostrar qual o meio pelo qual se verifica a vocao. Consta de duas coisas: a primeira por quem os bispos ou presbteros devem
ser institudos; a segunda em que cerimnia eles devem ser ordenados.
No tocante primeira, por quem os bispos devero ser institudos, devemos
considerar o ensino que podemos ter pela instituio dos apstolos, os quais no
atenderam a nenhum chamamento feito por homens, mas que, revestidos e equipados unicamente pela ordenao de Deus, puseram mos obra.
E no se v mandamento explcito quanto aos apstolos ordenarem outros,
seno que, na passagem j citada, o apstolo Paulo declara que deixou Tito em
Creta para constituir bispos nas cidades.86 Noutra passagem ele admoesta Timteo a no impor precipitadamente as mos a ningum.87 E o evangelista Lucas
84

Tt 1.5; At 20.28
Cl 4.17; Fp 1.1
86
Tt 1.5.
87
1 Tm 5.22.
a. Farel, em sua Declarao Sumria, fala no cap. XXXIII Sobre os Falsos Pastores; no cap. XXXIV, Sobre
o Bom Pastor: Ele oferecer s ovelhas somente o que saudvel e aprovado pela Escritura Sagrada, no
permitindo que, pela tradio ou por determinao humana, sejam colocadas em nova sujeio as ovelhas
libertadas por nosso Senhor Jesus Cristo.
85

82

As Institutas Edio Especial

registra em Atos88 que Paulo e Barnab constituram presbteros em cada uma


das cidades de Listra, Icnio e Antioquia.a Essas passagens so muito citadas
pelos prelados mitrados, como seu costume notar e anotar tudo o que parea
88

At 14.23.
a. No comentrio da Primeira Epstola de Pedro, dedicado em 1551 ao rei Eduardo VI, Calvino diz (5.1): Com
a palavra ancios (presbteros) ele se refere aos pastores e a todos os que recebam por delegao a incumbncia do governo da igreja. Pois bem, so chamados presbteros ou ancios em sentido honorrio, no que
sejam ancios na idade, etc. 5.2: episxopou=ntej. Supervisionando-o143 (o rebanho). Erasmo verteu:
Tendo cuidado dele (curam illius agentes) (Opera Calv., LV, 285). Mas, quando se estudar bem a palavra
grega, no tenho nenhuma dvida de que se ver que o apstolo Pedro no quis expressar o nome e o ofcio
de bispo. De outras passagens da Escritura tambm se pode deduzir que as duas palavras, bispo e presbtero,
significam uma s coisa... Todavia, algumas vezes a palavra grega tambm significa em geral ter a superintendncia sobre alguma coisa ou atend-la.
A palavra Presbtero uma transliterao do grego Presbu/teroj que significa mais velho (em
relao ao mais novo), ancio, indicando tambm um ofcio eclesistico. Bispo a traduo da palavra
grega e)pi/skopoj [Que tem o sentido de superintendente, guardio e bispo (* At 20.28; Fp 1.1; 1Tm 3.2;
Tt 1.7; 1Pe 2.25)], passando pelo latim (episcopus) que significa supervisor, guardio, superintendente.
O vocbulo Presbu/teroj, que j era usado desde Pndaro (c. 518- c. 445 a.C.), parece ter passado por
trs sentidos: mais velho [Plato, Defesa de Scrates, So Paulo, Abril Cultural, (Os Pensadores, Vol. II),
1972, 31b. p. 22], depois, o de maior importncia e, finalmente, o mais honrado, no havendo nenhuma
associao do mais velho como sendo, por exemplo, o mais fraco. A idia presente de honra e respeito,
da o conceito de tomar o primeiro lugar; e, aquilo que, comparativamente, mais importante ou imperativo. [Vd. Herdoto, Histria, Rio de Janeiro, Editora Tecnoprint, (s.d.), V.63. p. 444; Tucdides, Histria da Guerra do Peloponeso, Braslia, Editora da Universidade de Braslia, 1982, IV.61. p. 208; Plato,
O Banquete, So Paulo, Abril Cultural, (Os Pensadores, Vol. III), 1972, 218d, p. 55].
Partindo da, concebe-se a idia de algum que assume determinadas funes oficiais, como embaixador; comandante de um exrcito, estando, portanto, a idia embutida de algum que sustenta,
cuida de e preocupa-se com os que esto sob a sua guarda; ou, ainda que no oficialmente constitudo, um conselheiro.
O Antigo Testamento emprega a palavra no sentido literal, de mais velho (Gn 18.11; 19.4; 43.33; 1
Sm 2.22; Sl 71.18; Is 20.4) e, tambm referindo-se aos ancios do povo e ancios de Israel que
algumas vezes representavam conclios locais , os quais tiveram grande relevncia na vida de Israel,
participando inclusive da administrao pblica (Vd. Ex 3.16; 4.29; 12.21; Dt 16.18; 21.2ss; 22.25; Js
20.4; Rt 4.2; 1 Sm 4.3; 8.4; 30.26; Ed 5.9ss; 6.7; 10.14; Jr 29.1; Ez 7.1; 14.1; 20.1). Notemos tambm, que
este costume no era exclusivo de Israel; outros povos tambm tinham seus ancios [Gn 50.7 {ARA:
principais (2 vezes) LXX: presbu/teroi}; Nm 22.7].
Posteriormente, no perodo interbblico, conforme podemos ver os reflexos ainda no Novo Testamento, o ancio era o membro do Sindrio que, segundo criam, tinha suas origens ligadas aos setenta ancios
escolhidos por Moiss (Nm 11.16ss).
O Presbtero, era certamente o mais velho em contraste com o jovem. Quanto idade para ser
considerado presbtero, no sabemos; tm sido sugerido entre 50 e 56 anos; no entanto, a comunidade de
Qumran, exigia a idade mnima de 30 anos para exercer o ofcio de Presbtero. No Egito, documentos
antigos indicam a existncia de presbtero de 45, 35 e 30 anos.
No Novo Testamento encontramos a associao dos ancios como aqueles que perseguiram a Jesus
e aos apstolos (Mt 16.21; 27.1; At 6.12) e a chamada tradio dos ancios (Mt 15.2; Mc 7.3,5). Emprega
tambm o termo como j era habitual , referindo-se ao mais velho em relao ao mais moo (Lc 15.25/
1Tm 5.1; 1Pe 5.5); gerao mais velha em contraste com a mais nova (At 2.17) e, tambm, aos nossos
ancestrais (Hb 11.2).
Entre os judeus, at o ano 70 AD quando o Templo de Jerusalm foi destrudo , os oficiais da
sinagoga de Jerusalm eram denominados de Presbteros. [Cf. Presbu/teroj: In: William F. Arndt & F.W.
Gingrich, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Eearly Christian Literature, 2
ed. Chicago, University Press, 1979, p. 706b].
A primeira vez que a Palavra ocorre referindo-se Igreja em At 11.30, sendo usada desde ento em
conexo com os apstolos (Vd. At 14.23; 15.2,4,22,23; 16.4; 20.17; 21.18). Ela ocorre 66 vezes no NT. NE
143
Traduo direta. NT

83

favorec-los. Porque da eles inferem que o poder de ordenar e consagrar sacerdotes, como eles dizem, dado exclusivamente a eles. E para tornar a sua consagrao respeitvelb aos ignorantes, mediante alguma exibio e aparncia,c eles a
maquiamd com o seu cerimonial. Mas eles abusam, se pensam que ordenar e
consagrar nada seno constituir um bispo ou um pastor sobre alguma igreja,
pretendendo com isso que esto seguindo a norma do apstolo Paulo. E, se no a
seguem, uma calnia citar essas passagens segundo a sua fantasia.
E a verdade que eles procedem de maneira muito diferente da do apstolo,
porque ordenam para que sejam bispos aqueles quee eles consagram, mas para
serem padres. Fazendo isso, dizem eles, os designamos para o servio da igreja,
Mas, que que eles consideram servio da igreja, seno o ministrio da Palavra?
Sei muito bem que de h muito eles cantarolam esta cano que os seus padrecos
so ministros da igreja. Mas no conseguiro fazer que pessoas dotadas de bom
entendimentoa acreditem nisso. E a prpria verdade da Escritura os acusa, pois
ela no reconhece outro ministro de igreja seno o que mensageiro da Palavra
de Deus, chamado para governar a igreja, e a ele ora chama bispo, ora presbtero,
e s vezes pastor.89
Se respondem contrariamente que os cnones probem que se admita algum
nas ordens que no tenha ttulo,b digo que no desconheo isso, mas eu no aceito
como legtimos os ttulos pretendidos por eles. Em sua grande maioria, os seus ttulos
no so estes: dignitrios, oficiais, prebostes, cnegos,90 beneficirios de prebendas,
capeles, priores e monges? Todos esses so, em parte das igrejas catedrais,c em parte
das igrejas colegiadas,91 em parte dos claustros e em parte das casas arruinadas e
destrudas? Sedes que para mim no passam de cabars de Satans, ouso afirm-lo.
Porque todos estes tipos de gente, a que fim so ordenados, seno para sacarificar e
imolar Jesus Cristo? Numa palavra, nenhum deles ordenado seno para sacrificar, o
que no significa consagr-lo a Deus, mas dedica-lo aos demnios.
Ao contrrio, a verdadeira e nica ordenao consiste em chamar para o
governo da igrejad aquele cuja vida e cuja doutrina foram dignamente aprovadas,
e coloc-lo no referido ofcio. Nesse sentido que devem ser entendidas as citadas passagens do apstolo Paulo, tendo em vista que elas falam da cerimnia
89

At 20.17,28; 14.23; 1Pe 5.1-3


Ou cannico. Do latim: canonicus. NT
91
Catedrais: sedes de bispado. Igrejas colegiadas: igrejas que no constituem sedes de bispado (no so catedrais), mas que tm direito a um cabido prprio. Cabido: conjunto de cnegos de uma catedral ou de uma
igreja colegiada. NT
b. 1536 acrescenta: ac religiosam.
c. splendida aliqua larva.
d. adumbrarunt.
e. 1541 tem, por erro: qui. [Corrigido na edio ora em uso.]
a. sanus.
b. Decreto do Conclio de Latro, III (1179), cap. V; cf. Decretais de Gregrio IX, lib. III, tit. 5, cap. II, IV.
c. Assim foi na capela da Gsine, onde Calvino foi titular, na catedral de Noyon, quando criana; e nunca foi
ordenado sacerdote.
d. ministrio. Calvino, um pouco adiante, vai chamar ministros os que governam (regunt) a igreja.
90

84

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mesma, alm da vocao. Mas a respeito da cerimnia falaremos mais adiante,


no lugar prprio.
(3) Especificando: quem deve ordenar os ministros?
Tratemos agora do assunto que temos em mos, a saber, por quem os ministros da igreja devem ser ordenados? Ou seja, por quem eles devem ser constitudos em sua posio? Que dizer, ento? Ter o apstolo Paulo dado a Timteo e a
Tito os poderes de colao92 que agora so atribudos aos prncipes mitrados?a
Certamente no faziam nada disso. Mas, como ele deu aos dois a incumbncia de
constituir e ordenarb ou organizar as igrejas das provncias nas quais eles tinham
sido deixados, exortou um deles a que no permitissem que as igrejas ficassem
privadas de pastores,c e admoestou o outro a no receber ningum que no tivesse
boa experincia e que no fosse bem provado.
Acaso Paulo e Barnab distribuam os bens das igrejas, como fazem agora
os metropolitanos e os arcebispos?d Absolutamente no. Alm disso, no me parece que eles colocavam elementos a seu bel-prazer sobre as igrejas, sem advertilos e sem procurar saber quais as suas intenes; mas penso que, depois de comunicarem o seu propsito s respectivas igrejas e de ouvir a opinioe delas, eles
incumbiam aqueles que eles reconheciamf como pessoas de vida mais santa e
doutrina mais pura, dando a estes a preferncia sobre os demais.
Na verdade, esse procedimento era necessrio, supondo-se que os que estavam revestidos de poder e gozavam preeminncia desejavam preservar a integridade das igrejas. Explicando: A igreja que se dispusesse a eleger ministro deveria, antes de proceder eleio, convidar de uma regio prxima um ou dois
bispos, singularmente conhecidos por sua integridade em seu viver e em sua doutrina, para se aconselhar com eles sobre quem seria mais indicado para o cargo.
Quanto a saber o que seria melhor, se o bispo deve ser eleito por toda a assemblia de cristosg ou pelo parecer de um determinado grupo ou colgioh adrede
92

Isto , autoridade para fazer nomeao de pessoas para o gozo de benefcio eclesistico. NT
a. infulatis satrapis.
b. componendis.
c. 1536 tinha somente: desertas. Pastores aparece aqui, em 1541, como sinnimo de ministros, e desde 1539,
no pargrafo que se ver logo a seguir, vem intercalado no texto de 1536. Episcopos traduzido por pastores
eclesisticos.
d. 1536 tinha somente: ceu metropolitani aliqui.
e. Acrscimo feito em 1541.
f. ex fratribus exploratos.
g. totius ecclesi comitiis (ns diramos: por sufrgio universal).
h. aut paucorum suffragiis (ns diramos: por sufrgio restrito, ou mesmo: por cooptao). 1536 e 1539144
acrescentaram: an vero magistratus sententia.
curioso notar que, depois de ver os magistrados de Estrasburgo interferirem nos negcios da igreja,
com os Kirchspielpfleger ou ancios, Calvino tinha, precisamente em Estrasburgo, suprimido a frase relativa a semelhante interveno do magistrado, o que se pode ver algumas linhas abaixo. Em 1560, as Institutas
trazem: A questo saber se um ministro deve ser eleito, ou por toda a igreja, ou pelos outros ministros ou
autoridades, ou se deve ser constitudo por um s homem.
144
No texto das notas: 1529. NT

85

encarregado disso, no se pode baixar regra categrica. Mas preciso que se


tome conselho conforme a oportunidade do momento, os costumes do povo e
outras circunstncias. Cipriano lutou muito no sentido de que uma eleio no
deveria ser considerada como devidamente feita, a no ser que fosse realizada
pelo voto de todo o povo.93 As narrativas da histria mostram que essa prtica era
observada naquele tempo em muitas regies. Entretanto, muito difcil acontecer que muitas cabeas faam bem feita alguma coisa por comum consentimento.
E o seguinte provrbio quase sempre verdadeiro: Em geral, o povo pende para
onde o gosto o impele, irrefletidamente.a
Parece-me que o mais prtico ser que os magistrados,b ou o conselho, ou
alguns dos elementos mais antigos sejam encarregados desse mister. Para isso
preciso, como eu j disse, chamar alguns bispos das vizinhanas,c cuja vida e cuja
doutrina gozem bom testemunho. Mas isso pode ser mais bem providenciado,
conforme a exigncia das circunstncias, pelos prncipes ou outros superioresd
que revelem zelo pela piedade crist.
[1539] Certamente no haver nenhum homem de bom senso que negue
que, segundo a ordem da vocao legtima, os bispos devem ser eleitos pelos
homens, visto que h muitos testemunhos da Escritura em prol deste processo de
eleio. E no se contraponha o apstolo Paulo a isso, negando que ele tenha sido
enviado dos homens nem pelos homens.94 o que digo porque, quanto ao primeiro ponto (a saber, que no foi enviado dos homens), isso ele tem em comum
com todos os bons ministros da Palavra, e declaramos que esse princpio deve ser
observado de maneira geral, visto que ningum cujo chamado no venha de Deus
pode receber devidamente este ofcio. Mas o outro ponto lhe prprio e peculiar.
Porque, ao se gloriar no fato de que no foi enviado pelos homens, ele no
atribui a si mesmo somente o que prprio de um verdadeiro e legtimo pastor,
mas tambm apresenta os sinaisa do seu apostolado. Acontece que havia entre os
glatas alguns que, desejando abaixar a sua autoridade, tratavam-no como um
discpulo vulgar, que no deveria tomar o lugar dos apstolos principais. Assim,
para manter a salvo a dignidade da sua pregao, que ele via que era visada pelas
artimanhas dos seus opositores, foi-lhe necessrio demonstrar que ele no era
inferior aos outros em nenhum aspecto. Por isso afirma que no foi escolhido
pelo juzo dos homens, como habitualmente se faz com os pastores das igrejasb,
mas que foi declaradoc tal pela boca do Senhor e por revelao clara e patente.
93

Muitas epstolas (55,8; 59,6; 67,3,4).


Gl 1.1. [Traduo direta.]
a. Em 1536 citado expressamente um verso de Virglio (Enide [Eneida], 2, 39): Et fere illud verum est:
Incertum scindi studia in contraria vulgus.145
b. vel magistratum, vel senatum, vel seniores.
c. advocatis semper.
d. 1536 e 1539: aut lber civitates (das cidades livres, como Estrasburgo e Genebra).
a. isignia.
b. vulgari episcoporum more.
c. Palavra acrescentada ao texto latino.
145
E este pensamento verdadeiro: Na dvida, o povo se divide em opinies contrrias. NT
94

86

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Contudo, apesar de o apstolo Paulo haver sido escolhidod pela boca do


Senhor como um privilgio singular, ele igualmente fez uso da disciplina e ordem
da vocao eclesistica.e Porque o evangelista Lucas declara que, estando os apstolos jejuando e orando, disse o Esprito Santo: Separai-me, agora, Barnab e
Saulo para a obra a que os tenho chamado.95 Com que propsito fizeram essa
separao e imposio de mos depois que o Esprito Santo havia testificado a
Sua eleio? No foi para que fosse observada a disciplina eclesistica, sendo os
ministros ordenadosf pelos homens? Assim, o Senhor no poderia comprovar esta
ordem mediante exemplo mais notvel que este predizendo que tinha ordenado
o apstolo Paulo para ser o apstolo dos gentios, quis todavia que ele fosse
constitudog pela igreja. O que tambm se pode ver na eleio de Matias,96 porque
o ofcio apostlico era to importante que eles no ousaram seguir seu prprio
critrio para ordenara algum para o seu colgio; por isso apresentaram e puseram a pblicob dois nomes, sobre um dos quais cairia a sorte, para que dessa
maneira a eleio pudesse ter evidente testemunho do cu, e, todavia, que no
fosse negligenciada a polticac eclesistica.
a. Os cnones, mesmo quando bons, so mal utilizados
[1536] Certamente os nossos prelados, exibindo os chifres de sua mitra,d
perverteram totalmente a boa ordeme que deveria imperar, com os seus poderes
de colao, apresentaes, representaes, patronagens, nomeaes e outras formas de dominao tirnica. Mas a maldade dos tempos, dizem eles, exige que se
faa assim, pois o povo pode ser movido pelo favoritismo ou pelo dio na eleio
dos bispos, pode no ser dirigido pelo reto juzo, e ento foi necessrio que essa
autoridade fosse transferida para alguns prelados principais. Ainda que concordssemos que essa prtica tenha sido introduzida como um remdio para um mal
to grave, todavia, como se v que o remdio mais nocivo que a doena, por que
no estabelecem tambm uma nova ordem para esse novo mal? Eles respondem
que os cnones probem rigorosamente aos bispos que abusem do seu poder em
detrimento da igreja.f (Se bem que, para falar a verdade, os cnones so antes verda95

At 13.2,3
At 1.15-26. [Notar os versculos 23-26.]
d. designavit.
e. disciplina ecclesiastic vocationis.
Ainda hoje se traduz o termo disciplina por order (ordem), em ingls; aqui se v Calvino empregar
discipline e ordre (disciplina e ordem) em sentidos equivalentes ou complementares.
f. designandis.
g. designari.
a. cooptare.
b. in medio.
c. politia.
d. cornuti prsules. A mitra dos bispos um barrete fendido no alto formando como que dois chifres e um
crescente [ou seja, com a forma de meia lua].
e. ordinationem.
f. Decreto do Conclio de Latro, III (1179).
96

87

deiras tochas acesas capazes de queimar o mundo inteiro, e no boas normas para
manter a disciplina sob controle. Mas por ora eu deixo de lado este assunto.)
Contudo, que que eles me citam dos cnones? Pois, da maneira como os
citam cada vez que lhes parece bem, o que fazem no passa de zombaria dirigida
aos seus autores. Ns duvidamos que antigamente o povo cristo no entendesse
corretamente que estava obrigado s leis santssimas quando via a norma
estabelecida pela Palavra de Deus para a eleio de bispos. Porque um s pronunciamento de Deus deveria, por direito, estar incomparavelmente em maior estima
que cem milhesa de cnones! Entretanto, afetado por grave molstia, o povo j
no segue nem a razo nem a lei. Dessa maneira, apesar de existirem hoje boas
leis escritas, elas permanecem ocultas e sepultas nos competentes papis. Entretanto, o que se recebe e se pratica o costume de ordenar para pastores das
igrejas barbeiros, cozinheiros, engarrafadores, tropeiros, bastardos e quejandos.
E eu ainda no disse tudo, pois acresce que os bispos ou curasb so pagos por suas
mascaradas e por suas prticas libidinosas; porque, quando so dados a viver
como caadores e passarinheiros,c a coisa at que vai bem. No se v nenhum
propsito de proibir tal abominao por meio dos cnones.
b. O melhor cnon: a Palavra de Deus
Digo de novo que antigamente o povo tinha um excelente cnon, quando a
Palavra de Deus lhe demonstrava que o bispo deve ser irrepreensvel, esposo de
uma s mulher, temperante, sbrio... apto para ensinar... inimigo de contendas, no
avarento etc.97 Ento, por que a responsabilidade de eleger ministros foi transferida
do povo aos prelados? Eles no tm como responder, mesmo porque no meio do
rudo e das discusses do povo no se ouve a Palavra de Deus. E por que no se veta
hoje a Palavra a essesd bispos? Pois eles no somente fazem violncia a todas as
leis, mas tambm, sem pudor nem vergonha, confundem o cu com a terra com a
sua avareza, a sua ambio e a sua desregrada concupiscncia. Pode-se tolerar sequer ouvir contar que os que so chamados pastores das igrejas, que jamais viram
nem uma s ovelha do seu rebanho, entrem pela fora e pela violncia na posse da
sua igreja como quem invade terras para conquistar naes, que a consigam por
processo judicial, que adquiram tudo dela, sem deixar nada, que a obtenham pela
prestao de servios vis e que nela entrem crianas como quem se apossa de uma
herana e seu patrimnio? E onde est a coragem audaz do povo, apesar de corrupto e irrefletido, que no pe fim nisso? Os que vem em que estadoa se encontra a
97

1Tm 3.1-7; Tt 1.5-9


a. infinit myriades.
b. Acrscimo feito em 1536 e em 1539.
c. 1536 e 1539: aucupibus, quer dizer: passarinheiros, caadores de pssaros.
d. 1541 tem, por erro: ses. [Corrigido na edio ora em uso.]
a. facies. Da a palavra re-forme (sem acento, como a imprimiam os tipgrafos do sculo XVI).146
146
No texto das notas: re-former, entendo que por engano, porque atualmente reformer no tem acento;
rforme sim. NT

88

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igreja hoje e no se entristecem com isso, so cruis e desumanos.b Os que tm


capacidade de pr ordem na igreja e no se preocupam com isso, ultrapassam
todas as medidas da desumanidade.
(4) Como deve ser a cerimnia de ordenao?
a. Sopro vazio!
Cuidemos agora do segundo ponto da vocao pastoral, que : Por meio de
que cerimnia eles devem ser introduzidos em seu ofcio? Quando o Senhor enviou os Seus apstolos para pregarem o Evangelho, soprou sobre eles.98 Com
esse sinalc Ele representou o poder do Esprito Santo, que Ele lhes deu para estar
neles. Estes mestres prudhommescos mantiveram o sopro, e, como se lanassem
de sua boca o Esprito Santo, murmuramd sobre os padrese que ordenam, dizendo:
Recebei o Esprito Santo. A tal ponto chegam que no deixam nada que no
imitem perversamente. No digo que so como os malabaristas e os saltimbancos, f
que fazem com alguma arte os seus gestos e mesuras, mas como macacos que se
agitam e gesticulam imitando tudo sem propsitog e sem discrio. Seguimos o
exemplo do Senhor, dizem eles. Mas o Senhor fez muitas coisas que no quer que
repitamos. Ele disse aos Seus discpulos: Recebei o Esprito Santo. Por outro
lado, Ele disse tambm: Lzaro! Sai para fora. Disse ao paraltico: Levanta-te
e anda. Por que estes mestres no dizem a mesma coisa a todos os mortos e a
todos os paralticos? O Senhor mostrou uma obra realizada por Seu poder divino,
quando, ao soprar sobre os Seus apstolos, encheu-os da graa do Esprito Santo.
Aplicando-se a fazer isso, eles atrevidamente se sobrepem a Deus e se arriscam
a provoca-lo a pelejar contra eles. Mas eles esto muito longe de produzir qualquer efeito, e, com suas imitaes simiescas, o que fazem zombar de Cristo.
certo que eles so to desaforados que ousam dizer que o Esprito Santo
dado por eles.99 Mas a experincia mostra quanta verdade h nisso, porque por
ela sabemos claramente que todos os que so consagrados padres, de cavalos
tornam-se asnos, e de tolos, loucos. Todavia, no dou combate a isso; s reprovo
esta cerimnia, que no se deve concluir que pode ser tomada de Cristo como um
sinal do milagre operado por Ele. De nada lhes vale a escusa de que so imitadores de Cristo.
98

Jo 20.21-23
No livro 4 das Sent., dist. 24, c. 8a, e no Decret., dist. 21, c. Ib.
b. impii.
c. symbolo.
d. 1536: demurmurant. 1541 tem, por erro: comme ilz, etc... sils murmurent. [Corrigido na edio ora
em uso.]
e. sacrificulos.
f. histrionum.
g. lascive.
a. P. Lombardo, IV, XXIV, 1.
b. Decreto de Graciano, I, dist. VVI [sic], cnone 1.
99

89

b. E a uno, de onde lhes vem?


Alm disso, de quem eles tomam a uno? Eles respondem que a tomam
dos filhos de Aro, nos quais est a origem da sua ordem! Eles preferem defender-se com exemplos no pertinentes a confessar que o que fazem temerariamente inveno deles. Por outro lado, eles no consideram que, afirmando que so
os sucessores dos filhos de Aro, fazem injria ao sacerdcio de Jesus Cristo, o
nico que foi representadoc pelos sacerdotes levticos, cujas ofertas representativas por Ele foram todas cumpridas e concludas, e com Ele todo o sacerdcio
levtico foi encerrado e cessou, como j dissemos algures;d e a Epstola aos
Hebreus, sem fazer uso de nenhuma glosa, d testemunho disso.100 Ora, se eles se
deleitam tanto com as cerimnias mosaicas, por que no continuam sacrificando
bois, novilhos e cordeiros? Eles ainda mantm grande parte do tabernculo e de
toda a religioa judaica, mas isto lhes falta: oferecer em sacrifcio bois e novilhos.
Quem que no v que esta observncia da uno muito mais perigosa e
muito mais perniciosa que a Circunciso, principalmente quando vem junto com
uma superstio e opinio farisaica sobre a dignidade da obra? Os judeus punham na Circunciso a confiana em sua justia; j estes colocam as graas espirituais na uno. Afirmo isso porque eles dizem que este leo sagrado e imprime um carter que no se pode apagar, que eles chamamb indelvel. Como se no
se pudesse tirar o leo com p e sal, ou que sua mancha no pudesse ser lavada
esfregando-se bem com sabo! Mas o carter de que se trata espiritual. Que
sociedade tem o leo com a alma? Tero eles esquecido o que eles prprio citaram de Agostinho,101 que, se separarmos a Palavra da gua no restard mais que
gua, porque pela Palavra que ela se torna sacramento? Que Palavra eles mostraro em sua graxa? Ser a ordem dada a Moiss para ungir os filhos de Aro?102
Mas igualmente lhe foi ordenado que fizesse todas as vestes sacerdotais103 e outros paramentose que Aro deveria usar os trajes diversos com os quais os seus
filhos deveriam engalanar-se.f Foi-lhe ordenado tambm que matasse um novilho, queimasse a sua gordura,104 imolasse, destrinasse e queimasse os carneiros,
e que consagrasse as orelhas e as vestes de Aro e de seus filhos com o sangue de
100

Hb l0.2,18
No Decret., I, Qust. I, c. Detrahec.
102
x 30.30
103
x 28, 29 e 30
104
No original francs: queimar o sangue. NT
c. adumbratum figuratumque.
d. aliquoties repetitum.
a. cultus.
b. Acrscimo ao latim.
c. In Joh. Tractar. 80, 3 (Migne, 35, 1840), citado no Decreto de Graciano, II, causa I, qust. I, cn. 54 (Migne,
187, 505).
d. Ler, de preferncia: restera (1536: nihil fore nisi aquam).
e. de tunica, de ephod, de galero, de corona sanctitatis.
f. de tunicis, baltheis, mitris.
101

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um dos carneiros, e outras inumerveis cerimnias e eu fico pasmo de ver que


os meus opositores omitem isso tudo, s retendo a uno. E se gostam tanto de
ser aspergidos, por que preferem o leo ao sangue? Certamente tramam uma
coisa engenhosa criar uma religio parte, composta de cristianismo, judasmo
e paganismo, como que fazendo uma colcha de retalhos.a105 Portanto, a sua uno
malcheirosa porque lhe falta sal, isto , falta-lhe a Palavra de Deus.
c. A imposio das mos
Resta a imposio das mosb, que parece ter sido observada pelos apstolos
sempre que ordenavam algum para o ministrio da igreja. Porque o apstolo
Paulo chama de imposio das mos do presbitrio a instituio pela qual Timteo tinha sido constitudo bispo.106 Contudo, no ignoro que alguns entendem que
a palavra traduzida por presbitrioc significa assemblia dos ancios.107 Mas, em
meu juzo, devemos entend-la simplesmente como significando ministrio,d visto que noutro lugar o apstolo faz meno to-somente de si prprio, sem mencionar outros, quando diz: ...te admoesto que reavives o dom de Deus que h em ti
pela imposio das minhas mos.108
[1536] Pois bem, eu considero que essa maneira de agir procede do costume
dos hebreus. Pela imposio das mos eles representavam diante de Deus objetos
ou pessoas que eles queriam que fossem santificados e abenoados. Assim Jac,
desejando abenoar Efraim e Manasses, ps as mos sobre eles. Nesse sentido
me parece que os judeus, obedecendo ao que mandava a Lei, punham suas mos
sobre os sacrifcios.109 E assim os apstolos pela imposio das mos queriam
dizer que ofereciam e dedicavam a Deus aquele sobre quem eles punham as
mos.110 Poder algum dizer que com isso eles se mantinham presos s sombras
ou figuras da Lei? certo que no. Mas, sem qualquere superstio, eles faziam
uso deste smbolo quando julgavam necessrio. Porque eles impunham as mos
105

Literalmente: como costurada com muitas peas. NT


1Tm 4.14.
107
Em nosso contexto: presbteros regentes. NT
108
2Tm 1.6
109
Gn 48.14; Lv 1.4; 3.2,8,13; 4.4; etc.; Nm 8.10-12; 27.18-23
110
At 6.6. (Ver 6.1-6.)
a. centenculis.
b. Decr. I, dist. XXIII, cnones 7 e 8 (Migned, 187, 133).
c. presbyterium.
d. Em 1536 vem logo a seguir o pargrafo que ocorre mais adiante; e em 1539 esta frase: Quandoquidem libi
se, non alios, complures Timotheo manus imposuisse commemorat, traduzida livremente em 1541.
Mais tarde, em seu Comentrio da Epstola a Timteo (1548, traduo francesa 1550), Calvino continuar dando a mesma explicao: Os que acham que a palavra grega deve ser entendida no sentido de assemblia dos presbteros, quer dizer, dos pastores e dos ancios da igreja, tm boa opinio, ao que me parece;
todavia, quando eu pondero bem tudo, reconheo que no viria mal entend-la como nome de ofcio, etc. E no
Comentrio da Segunda Epstola a Timteo: No se deve duvidar de que Timteo tinha sido solicitado pelo
voto comum da igreja, e no que tenha sido escolhido s pelo querer do apstolo Paulo... Ele aqui fala antes de
ordenao, isto , da cerimnia solene de apresentao do personagem ao ministrio, etc.
e. nulla.
106

91

queles em favor dos quais eles pediam a Deus o Esprito Santo, ato que eles
administravam mediante este smbolo, para indicar e dar a conhecer que o dom
no vinha deles, mas do alto.111
Em resumo, por meio deste smbolo ou sinal os apstolos encomendavam a
Deus aquele a quem eles pediam que a graa do Esprito Santo fosse concedida.
E naquele tempo era da vontade de Deus que essa graa fosse distribuda por
intermdio do ministrio deles.112
d. O que caracteriza um sacramento?
Mas, tendo sido assim, segue-se de imediato que isso deve ser considerado
sacramento? Os apstolos oraram ajoelhados na praia;113 no se pode dobrar os
joelhos sem que haja nisso um sacramento? Consta que os apstolos voltavam-se
para o Oriente para orar. Ento, olhar para o Oriente ser sacramento? Paulo
exorta os homens a levantarem mos santas para Deus; muitas vezes se faz meno de que os santos faziam suas oraes com as mos erguidas.114 Que esse
gesto seja ento sacramento para ns! Em suma, que todas as prticas observadas
pelos santos sejam convertidas em sacramentos.115
e. Como deve ser a cerimnia de ordenao atualmente?
Deixando de lado toda discusso, vamos expor brevemente como se deve
usar esta cerimnia no presente. Se no a usarmos com o fim de conferir as graas
do Esprito Santo como faziam os apstolos, ser uma zombaria. E esse encargoa
no nos foi confiado por Deus, e este sinalb no nos foi ordenado. Ora, isto que
o papa e os seus se empenham em fazer constantemente: Querem fazer crer que
por meio de tais sinais eles conferem as graas do Esprito Santo, como j consideramos mais amplamente quando tratamos da confirmao.c
Mas, se quem aceito como bispo, sendo colocado no meio da assemblia
dos crentes, recebe instruo sobre o seu ofcio, ora-se por ele, as mos dos anciosa
111

Comentando 2Tm 1.6, diz: No fica muito claro se na ordenao de um homem como ministro houvesse o
costume de todos imporem suas mos sobre a cabea do ordenando, ou se apenas um homem impunha suas
mos. Quanto cerimnia propriamente dita, os apstolos tomaram por emprstimo o antigo costume de seu
povo, ou, melhor, retiveram-na, visto que a mesma estava ainda em vigor. b [Joo Calvino, As Pastorais,
(1Tm 1.6), p. 202]. NE
112
At 8.14-17; 9.10-12,l7; 10.44-48
113
At 21.5
114
1Tm 2.8; Sl 63.4; 88.9; 141.2; 143.6
115
Tem sido uma prtica comum, em todos os tempos, pessoas erguerem suas mos em orao. A natureza tem
criado esse gesto, at mesmo nos idlatras pagos, para mostrar por meio de um sinal visvel que suas
mentes eram dirigidas somente para Deus. A maioria, verdade, se satisfaz com a mera cerimnia, esforando-se por no serem afetados com suas prprias invenes; mas o prprio ato de erguer as mos, quando no
h hipocrisia e fraude, um auxlio para a orao devota e zelosa. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. 1, (Sl 28.2), p. 601]. NE
a. ministerium.
b. symbolum.
c. No comeo do captulo.
a. seniorum

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ou presbteros so postas sobre a sua cabea (no com outro sentido, seno com a
finalidade de que ele entenda que oferecido e dedicado a Deus para servi-lo
nesse novo estadob, e a igreja incitada a encomend-lo a Deus mediante oraes
comunitrias ento, nestes termos, a imposio das mos no ser reprovada
por ningum que tenha bom siso.
3.4.7 Os diconos
(1) Origem e funo
[1539] Embora o vocbulo diconoc tenha ampla significao, no obstante
a Escritura denomina particularmente diconos aqueles que a igreja ordenad para
distriburem esmolas116 como procuradores e despenseiros ou distribuidores do
bem pblico ou comunitrio em favor dos pobres.117 Sobre a sua origem, a sua
instituio e o sentido do ofcio h o registro feito pelo evangelista Lucas em
Atos.118 [1536] Aconteceu que os apstolos, ouvindo o clamor dos gregos, que
estavam descontentes pelo fato de que as suas vivas estavam sendo esquecidas
ou desprezadas na distribuio beneficente diria, desculpando-se de que no
tinham condies de desempenhar-se dos dois servios (isto , da pregao da
Palavra e do servio aos pobres), solicitaram comunidade que elegesse dentre
os crentes sete homens de boa reputao, e eles os encarregariam dessa responsabilidade. Nisto consiste o ofcio dos diconos: Devem demonstrar solicitude pelos pobres e atender s suas necessidades. O nome dicono deriva de um termo
cujo sentido praticamentee equivale ao de ministro.119
b. ministerium.
c. 1539: diaxoni,aj. (diakoni/a) Em Estrasburgo, Calvino, ao fundar em 1538 a primeira igreja francesa,
vendo o que j tinham institudo Bucer e seus colegas, indicou com preciso as suas idias sobre a organizao da igreja, com quatro ministrios (pastores, ancios, diconos e doutores ou mestres). Cf. mais adiante,
p. 149, e nota a. [Na primeira pgina do captulo XV deste volume IV.]
d. Cf. P. Lombardo, Sentent., IV, dist. XXIV, 8.
e. quasi.
116
O termo esmola passou a ter um sentido predominantemente negativo entre ns. Como o contexto acima
indica, a referncia obra de beneficncia, ao atendimento caridoso aos necessitados. A prpria etimologia
indica um sentido muito positivo: do grego elehmosunh, misericrdia, piedade, compaixo, pelo latim
eleemosyna, esmola. NT
117
Os diconos so homens constitudos pela igreja para distribuir as esmolas e cuidar dos pobres, como
procuradores seus. [J. Calvino, Institucin, IV.3.9] Analisando Atos 6, Calvino diz na primeira edio da
Instituio (1536): Vede aqui o ministrio dos diconos: cuidar dos pobres e ajudar-lhes. Daqui lhes vem o
nome; e por isso so tidos como ministros. [Joo Calvino, Institucin de la Religion Cristiana, (1536),
V.5. Ver tambm, As Institutas, IV.3.9.] NE
118
At 6.1-6
119
O termo dicono e suas variantes, provm do grego dia/konoj, diakoni/a e diakone/w, palavras que significam respectivamente, servo, servio e servir. Essas palavras apresentam trs sentidos especiais,
com uma pesada conotao depreciativa: a) Servir mesa; b) Cuidar da subsistncia; c) Servir: No sentido
de servir ao amo.
Para os gregos, servir era algo indigno. Os Sofistas chegavam a afirmar que o homem reto s deve servir
aos seus prprios desejos, com coragem e prudncia. Plato (427-347 a.C.) e Demstenes (384-322 a.C.), um
pouco mais moderados, admitiam que o servio (diakoni/a) s tinha algum valor quando prestado ao Estado.
No Judasmo, encontramos a compreenso mais profunda a respeito daquele que serve. O pensamento
oriental no considerava indigno o servio. A grandeza do senhor determinava a grandiosidade do servio.
Quanto maior o senhor a quem se serve, mais o servio valorizado.

93

(2) A cerimnia de ordenao dos diconos


Lucas subseqentemente registra a instituio: Apresentaram-nos perante
os apstolos, diz ele, e estes, orando, lhes impuseram as mos. Quisera que a
igreja tivesse hoje tais diconos, e que eles fossem constitudos com tal cerimnia! A saber, pela imposio das mos, que j dissemos que nos parece suficiente.
(3) Qualidades requeridas que os romanistas omitem ou deturpam
O apstolo Paulo tambm faz referncia aos diconos. Ele exige que eles
sejam respeitveis, de uma s palavra, no inclinados a muito vinho, no cobiosos de srdida ganncia, conservando o mistrio da f com a conscincia limpa... experimentados e... irrepreensveis...; e mais: O dicono seja marido de
uma s mulher e governe bem seus filhos e a prpria casa.120 Mas os diconos
que essa gente forja, com que se parecem? No falo das pessoas, para que no se
queixem de que lhes fao injustia por avaliar a doutrina pelo vcio dos homens.
Mas eu sustento que os meus opositores agem irracionalmente quando citam em
apoio dos seus diconos (como eles mesmos os retratam com a sua doutrina) o
testemunho daqueles que foram ordenados pela igreja apostlica. Para eles estas
so ass funes dos diconos: Assistir aos sacerdotes ou presbteros e servir em
tudo o que se requer para a ministrao dos sacramentos, como no Batismo e no
crisma, verter o vinho no clice, colocar o po na ptena; pr em ordem o altar,
levar a cruz, ler o Evangelho e a epstola ao povo. E h em tudo isso uma s
palavra que seja do verdadeiro ofcio diaconal?
(4) A cerimnia de ordenao ditada pelos mestres romanistas
Vejamos agora como eles realizam a ordenao dos diconos.a Somente o
bispo pe a mo sobre o dicono que est sendo por ele ordenado; coloca a estola
sobre o seu ombro esquerdo, para que entenda que est recebendo o suave jugo
de Deus, para sujeitar ao temor de Deus tudo o que pertence ao lado esquerdo.
D-lhe um texto do Evangelho, para que entenda que pregador. Que que todas
essas coisas tm que ver com os diconos? Porque eles agem como algum que,
pretendendo ordenar apstolos, os incumbisse de queimar incenso, arrumar as imagens, acender as velas, varrer os templos, matar ratosb e pr para fora os ces. Quem
agenta que tais tipos de pessoas sejam chamados apstolos e sejam comparados
Posteriormente, a idia de servio foi perdendo a conotao de entrega de si em favor de outrem,
assumindo a idia de uma obra meritria perante Deus. Mais tarde, deteriora-se ainda mais, passando a ser
considerado indigno o servio, especialmente no que se refere ao servir mesa.
No Novo Testamento, os substantivos Diaconia e Diconos e o verbo Diaconar (servir) so
traduzidos por servio, ministrio, socorro, assistncia, dicono (neste caso, apenas transliterado), etc.
Jesus Cristo deu uma grande lio aos seus ouvintes, ao verbalizar a sua misso: ... O Filho do
homem, que no veio para ser servido (diakone/w), mas para servir (diakone/w).... (Mt 20.28). NE
120
1Tm 3.8-13
a. Decreto de Graciano I, dist. XXIII, cn. 11.
b. captandis muribus.

94

As Institutas Edio Especial

com os apstolos de Cristo? Que doravante tratem de no retrat-los mais como


diconos, os quais eles ordenam nada mais que para as suas farsas e comdias.a
Tambm lhes do o ttulo de levitas, deduzindo sua origem dos filhos de
Levi. Isso eu lhes concederei, se confessarem tambm que, renunciando a Jesus
Cristo, eles retornam s cerimnias levticas e s sombras da lei mosaica.
3.4.8 Concluso sobre o falsamente chamado sacramento da ordem
Conclumos agora, em geral, que juzo se deve fazer do sacramento da
ordemb. Para no repetirmos detalhadamente o que j expusemos, o seguinte resumo poder satisfazer os leitores despretensiosos e dceis, aos quais este livro
dirigido:c S existe sacramento onde se v promessa junto com a cerimnia, ou
melhor, onde a promessa brilha na cerimnia. Aqui no se v uma s slaba de
promessa especial. Vo ser, pois, buscar cerimnia para confirmar a promessa.
Alm disso, no se v aqui nenhuma cerimnia que tenha sido ordenada por Deus.
Por conseguinte, no h aqui nenhum sacramento.

***
3.5 O Casamento

3.5.1 Discusso preliminar


(1) No sacramento
O ltimo sacramento, na conta deles, o casamento. Embora todos eles declarem que foi institudo por Deus,121 sabe-se que antes do tempo do papa Gregrio122
ningum teve a idia de consider-lo sacramento. E que homem de bom senso teria
121

Gn 2.18-25; Mt 19.3-12
Gregrio VII, anteriormente chamado Hildebrando. Exerceu o papado de 1073 a 1085. Instituiu o celibato
clerical obrigatrio. A seguinte sentena de Gregrio d indicaes sobre os motivos poltico-econmicoadministrativos do celibato obrigatrio do clero: Non liberari potest ecclesia a servitute laicorum, nisi
liberentur clerici ab uxoribus (Epist. Lib. iii, p. 7, apud Charles Hodge in Teologia Sistemtica, traduo
de Valter Martins, Editora Hagnos, So Paulo, 2001, p. 1300. Minha traduo: No se pode libertar a igreja
da servido dos leigos, se os clrigos no forem libertados das esposas. NT
a. 1536 tem somente: histrinicos.
b. P. Lombardo, Sentent., IV, dist. XXIV, 10.
c. quales instituendos (cf. Institutio) suscepi.
d. Cf. P. Lombardo, Sentent., IV, dist. XXVI (Migne, 192, 908); Toms de Aquino, Somme [Summa], III, suppl. 9, 41.
Um dos ltimos captulos da Declarao Sumria de Farel (XXXVIII) dedicado ao casamento,
santo e digno estado.
A me de Calvino, Jeanne Lefranc, morreu quando Joo ainda era pequeno; Grard Cauvin casou-se
de novo e morreu em 1531. Joo Calvino permaneceu celibatrio at aos 31 anos de idade.
O 41. sermo sobre a Epstola aos Efsios desenvolve as idias do pregador sobre o lao mais sagrado
que Deus colocou entre ns... O Senhor Jesus preside a marido e mulher... a fim de que ambos, de comum
acordo, O sirvam. Numa carta escrita antes do seu casamento (Opera, X, p. 228), Calvino escreveu: Se eu
tomar mulher, ser para que, mais livre de muitas dificuldades frvolas, eu possa me consagrar ao Senhor.
Calvino casou-se, seguindo o conselho de Bucer, em Estrasburgo, em agosto de 1540, com a viva de um
anabatista que se havia convertido, Idelette de Bure. Ela viria a falecer em 29 de maro de 1549.
Idelette era proba et honesta, adde etiam formosa, escreve Farel, que abenoou as npcias. Portanto,
foi depois da publicao da Institutio de 1539 e na poca em que Calvino fazia a traduo francesa.

122

95

pensado nisso? Sem dvida nenhuma o casamento uma excelente e santa ordenana de Deus. Tambm so boas e santas ordenanas de Deus os ofcios de lavrador, pedreiro, sapateiro e barbeiro, que nem por isso so sacramentos. Porque no
se requer somente que o sacramento seja obra de Deus, mas tambm necessrio
que seja uma cerimnia exterior ordenada por Deus e que confirme uma promessa.
At as crianasa podem julgar e ver que no existe nada disso no casamento.
(2) Alega-se falsamente a analogia da unio de Cristo com a igreja
Mas eles dizem que um sinal de algo sagrado, quer dizer, da unio espiritual
de Cristo com a igreja.123 Se pela palavra sinal eles entendem marca ou emblema
que Deus nos prope para dar suporte nossa f, esto muito longe da meta. Se,
porm, a entendem simplesmente no sentido de smbolo ou de um smile, mostrarei
como o argumento deles cheio de sutilezas. O apstolo Paulo diz: Entre estrela e
estrela h diferenas de esplendor. Pois assim tambm a ressurreio dos mortos.124 A est um sacramento! Cristo disse: O reino dos cus e semelhante a um
gro de mostarda! Eis a outro! E mais: O reino dos cus semelhante ao fermento.125 Eis a um terceiro sacramento! Isaas disse: Como pastor, apascentar o seu
rebanho.126 A est o quarto sacramento! Noutra passagem ele diz: O Senhor
sair como valente.127 Eis a o quinto! E at onde iria? Segundo o descriterioso
argumento deles, no haveria nada que no fosse sacramento. Haveria tantos sacramentos quantos smiles e parbolas h na Escritura. At o roubo seria sacramento,
pois est escrito: O Dia do Senhor vem como ladro.128
Quem poder agentar estes sofistas que ficam a tagarelar to tolamente?
Reconheo que toda vez que vemos alguma vinha, bom trazer memria o que
diz o Senhor: Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. ... Eu sou a
videira, vs os ramos.129 Quando se nos apresenta um pastor, fazemos bem em
lembrar as palavras de Cristo, quando Ele diz: Eu sou o bom pastor... As minhas
ovelhas ouvem a minha voz.130 Mas se algum quiser transformar essas figuras
e outras semelhantes em sacramentos, ser necessrio envi-lo ao mdico.a
123

Ef 5.22-33
1Co 15.41,42
125
Mt 13.31,33
126
Is 40.11
127
Is 42.13.
128
1Ts 5.2. [Ver tambm Mt 24.43 e 2Pe 3.10.]
129
Jo 15.1,5
130
Jo 10.11,27
a. 1536: pueri; 1539: pueri quoque.
a. 1536: ad Anticyram; 1539: in Anticyram. A ilha de Anticyra147 , no Mar Egeu, produzia muito helboro,
planta que, como se acreditava, curava os loucos.
Encontramos o reflexo desta concepo na obra mais editada de Erasmo de Roterd (1466-1536),
Elogio da Loucura (1509), na qual ele narra uma histria engraada de um grego que foi curado da loucura
atravs de helboro. [Ver: Erasmo de Rotterdam, Elogio da Loucura, So Paulo, Abril Cultural, (Col. Os
Pensadores, Vol. X), 1972, p. 67-68]. NE
147
O Grande Atlas Universal Ilustrado, editado por Readers Digest, Rio, 1999, registra: Antikyra. NT
124

96

As Institutas Edio Especial

(3) Busca de apoio em Paulo: confuso ou m f?


Todavia, eles citam as palavras do apstolo Paulo nas quais eles dizem que
o nome sacramento dado ao matrimnio. Ditas palavras so: Quem ama a
esposa a si mesmo se ama. Porque ningum jamais odiou a prpria carne; antes,
a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja; porque somos
membros do seu corpo. Eis por que deixar o homem a seu pai e a sua me e se
unir sua mulher, e se tornaro os dois uma s carne. Grande este mistrio,
mas eu me refiro a Cristo e igreja.131 Mas, tratar dessa maneira as Escrituras
confundir o cu com a terra. Paulo, para mostrar o amor singular que os maridos
devem ter por suas respectivas esposas, prope-lhes Cristo como exemplo. Porque, assim como ele derramou todos os tesouros do Seu terno amor para com a
igreja, qual Ele se havia unido, assim tambm necessrio que cada um mantenha igual amor por sua mulher. E logo a seguir diz: Quem ama a esposa a si
mesmo se ama, como Cristo amou a igreja. Pois bem, para esclarecer como Cristo amou a igreja como a Si mesmo, ou melhor, como Ele se fez um com a igreja,
Sua esposa, o apstolo aplica a Cristo o que Moiss declara que foi dito por
Ado. Porque, quando o Senhor trouxe Eva a Ado, sabendo este que ela havia
sido formada da sua costela, disse: Esta, afinal, osso dos meus ossos e carne da
minha carne.132 E o apstolo Paulo declara que tudo isso cumpriu-se em Cristo
e em ns, quando nos chama membros do seu corpo, da sua carne e dos seus
ossos,133 ou antes, uma s carne com Ele.
Por fim, ele conclui com uma exclamao, dizendo: Grande este mistrio! E para que ningum tirasse mau proveito da ambigidade, diz expressamente que no se refere conjuno carnal de homem e mulher, mas sim ao casamento espiritual de Cristo e Sua igreja. E realmente um grande segredo e um grande
mistrio que Lhe tenha sido tirada uma costela para que dela fssemos formados.
O que eu quero dizer que, sendo Ele forte, disps-se a ser fraco, para com Seu
poder nos fortalecer para que no s vivamos, mas que Ele viva em ns.
(4) Mau emprego do termo sacramento
[1541] Eles se enganaram com a palavra sacramento, que ocorre na verso
corrente ou vulgar.134 [1536] Mas, justo que toda a igreja sofra as conseqncias
131

Ef 5.25-32
Gn 2.23
133
Ef 5.30, traduo direta. Assim, e.g., a Verso Autorizada (inglesa) e a Verso de Figueiredo. NT
134
Entendo que se refere Vulgata, do latim vulgatus, divulgado, que serve para o pblico. Figueiredo
mantm o termo sacramento em Ef 3.3,9; 5.32; 1Tm 3.16. NT
No segundo sculo da Era Crist, foi feita uma traduo latina da Bblia [Verso do Latim Antigo (Vetus
Latina, ou tala)], tomando como Texto base para o Antigo Testamento, a Septuaginta. No final do IV
sculo, como esta traduo latina j precisava de uma ampla reviso, o papa Damasius I (c. 304-384) papa
desde 366 incumbiu a Sophronius Eusebius Hieronymus, conhecido como Jernimo (c. 347-419)
admirador profundo de Ccero de faz-la (383). Jernimo era um homem de profunda piedade e erudio,
conhecendo bem o latim, o grego e o hebraico. O seu trabalho excedeu as expectativas de Damasius; j que
132

97

do erro deles? O apstolo Paulo fez uso do termo mistrio, que significa segredo. Essa palavra o tradutor tanto poderia traduzir explicativamente por segredo como deix-la como est, mantendo o termo mistrio como j costume
geral entre os latinos;b mas ele preferiu empregar o termo sacramentoc, no lhe
dando, porm, outro sentido seno o que Paulo quis expressar com seu uso do
grego mistrio. Gritem eles agora contra o conhecimento de lnguas,d por cuja
ignorncia eles se perdema numa coisa to fcil e manifesta! Mas, por que fazem
tanta questo de se apegar aqui ao termo sacramento, e, quando lhes d na telha,
passam de largo sem dar a mnima ateno? Porque o tradutorb empregou o mesmo termo [sacramento] na Primeira Epstola a Timteo,135 e nesta mesma Epstola aos Efsios muitas vezes,136 sempre com o sentido de mistrio.
Ainda que se lhes perdoe esta falta,c deveriam lembr-la bem, em sua mentira, para no entrarem em contradio. Mas agora, depois de haverem adornado
o matrimnio com o ttulo de sacramento, cham-lo imundcia, poluio e sujeira
carnal!d Que inconstncia e leviandade essa? Que absurdo proibir aos sacerdotes o matrimnio! Se negame que lhes probem o sacramento, afirmando que
lhes probem a volpia do ato carnal, com isso no escapam.f137 Porque eles ensiele fez mais do que uma simples reviso. Partindo dos originais Hebraicos e Gregos ainda que dando
ateno Vetus Latina , Jernimo traduziu o Antigo e o Novo Testamento, concluindo a sua obra em 405,
depois de 23 anos de trabalho. No final da Idade Mdia ou no Conclio de Trento (1546), a traduo de
Jernimo ficou conhecida como Vulgata, isto a comum.
No Conclio de Trento (1545-1563), a Vulgata foi elevada condio de igualdade com os Originais
Hebraicos e Gregos. Na 4 Sesso de 08/4/1546, no Decreto Concernente s Escrituras Cannicas, lemos:
Se algum no receber como sagrados e cannicos os livros do Antigo e do Novo Testamento, inteiros e em
todas as suas partes, como se contm na velha edio Vulgata, e conscientemente os condenar, seja
antema. [In: Philip Schaff, The Creeds of Christendom, 6 ed. (Revised and Enlarged), Grand Rapids.
Michigan, Baker Book House, (1931), Vol. II, p. 82].
No Decreto Concernente edio, e o uso, dos Sagrados Livros, o Conclio:
... ordena e declara, que a mencionada velha edio Vulgata, que pelo extenso uso de tantos sculos tem
sido aprovada na Igreja, seja usada nas leituras pblicas, discusses, sermes e exposies. Ela deve ser
tida como autntica e ningum ouse rejeit-la sob nenhum pretexto que seja. [In: Philip Schaff, The
Creeds of Christendom, Vol. II, p. 82. Ver: Francis Turretin, Institutes of Elenctic Theology, Phillipsburg,
New Jersey, P & P Publishing, 1992, Vol. I, I.15.1. p. 131]. NE
135
1Tm 3.9.
136
Ef 1.9; 3.3,9; 6.19.
137
No livro quarto das Sent., dist. 27, c. 4; e no Decret., 27g.
a. A Vulgata traduz por sacramentum a palavra musth,rion do apstolo Paulo (Ef 5.32), que alhures (Ef 1.9
[etc.]) tem o sentido de mistrio.
b. 1536 e 1539: Impossuit illis sacramenti nomen.
c. Quam dictionem cum relinquere posset interpres, latinis auribus non infrequentem, vel arcanum vertere,
sacramentum ponere maluit.
d. Na introduo da sua traduo da Bblia, Robert Olivetan, nesse mesmo ano de 1536, louva a fundao
recente (1530) do Colgio Real, onde eram ensinadas as lnguas hebraica, grega e latina.
a. tam fdissime hallucinati.
b. vulgari interprete.
c. lapsus.
d. 1536 e 1539: a coitus libidine; 1559: a coitus tantum libidine.
e. (ainsi [assim]): non ita elabuntur, 1541 tem, por erro, silz. 1560 restabelece o correto: si (IV, XX, 36).
f. P. Lombardo, IV, dist. XXVI, 6.
g. Decreto de Graciano, II, causa XXVII, qust. II, cnones 17 e 18.

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nam que a conjuno carnal sacramento e que por esse ato representada a
unio que temos com Cristo em conformidade de natureza, sendo que o homem e
a mulher no se fazem uma s carne seno na conjuno carnal.138
(5) Dois sacramentos num s?
Mas no que alguns deles encontraram aqui dois sacramentos? um de
Deus e a alma, no noivo e na noiva; o outro de Cristo e a igreja, no marido e sua
mulher.139 Digam o que disserem, em seu conceito o casamento sacramento, e
no se pode excluir dele nenhum cristo. A no ser que queiram dizer que os
sacramentos dos cristos combinam to mal que no podem subsistir juntos.
(6) Mais um inconveniente dessa doutrina hertica
Ainda h outro inconveniente em sua doutrina. Porque eles afirmam que no
sacramento dada a graa do Esprito Santo, e eles confessam que a conjuno
carnal sacramento. E, todavia, negam que o Esprito Santo esteja presente nela.140
3.5.2 Refutao de leis eclesisticas
(1) Leis de interesse interno da igreja
E para no enganar a igreja com uma coisa s, que multido de erros, mentiras, iluses e maldades acrescentaram ao erro que aqui estamos combatendo! A tal
ponto vo que se poderia dizer que, ao fazerem do matrimnio um sacramento,
outra coisa no fizeram seno buscar um esconderijo para todas as abominaes.
Porque, uma vez tendo vencido neste ponto, eles reservam para alguns do seu meio
o conhecimento das causas matrimoniais, visto ser coisa sagrada, na qual os juzes
leigos no devem tocar. Ademais, eles estabeleceram leis para confirmar e fortalecer a sua tirania. Mas essas leis so em parte mpias e vo contra Deus, e em parte
so injustas e vo contra os homens. Vejam-se os seguintes exemplos:
Que os casamentos realizados entre pessoas jovens, que ainda se acham sob
a autoridade dos seus pais, permaneam firmes e irrevogveisa, mesmo sem o
consentimento dos seus pais.
Que no lcito aos primos e primas contrair matrimnio, proibio que se
estende at ao stimo grau eles dizem quarto, mas segundo o correto entendi138

Qust. 2, c. Cum societas. A glosa, c. Lex divina h.


Na supradita passagem do Decret.
140
No livro 4 das Sent., dist. 33, c. 2; e no Decret., 32, c. 2. Quidquid.
h. Decreto de Graciano, causa XXXII, qust. II, cnones 3 e 4 (Migne, 187, 1397).
a. Decreto de Graciano, II, causa XXVII, q. II, cn. 2 (Migne 187, 1392).
Pedro Lombardo, Sent., IV, dist. XXXVI, 4. Acrescente-se: Essa validade dos casamentos contratados sem o consentimento dos pais, por reconhecida que fosse pelo direito cannico, chocou alguns espritos
na poca da renascena. Assim Erasmo, em seu dilogo Virgo misogamos diz que foi uma inveno dos
monges, contrria doutrina evanglica e apostlica. Cf. J. PLATTARD, A invectiva de Gargantua contra
os casamentos contratados sem o conhecimento e a anuncia dos pais (Revue du XVIe sicle [Revista do
Sculo XVI], 1927, pp. 381-388).
139

99

mento do direito, o stimo; e que os casamentos realizados dentro desses limites sejam anulados e desfeitos.
(2) Leis que invadem o mbito do Estado
Alm disso, eles estabelecem os graus e limites a seu talante, contra as leis
de todas as naesb e at contra as determinaesc de Moiss.d141 Como nos seguintes casos:
Que no lcito ao homem que repudiou a sua mulher por adultrio casar-se
com outra.e
Que os pais espirituais142 no podem contrair npcias entre si.a
Que no se celebrem npcias depois da septuagsima at oitava da Pscoa,b
e tampouco dentro de trs semanas antes do dia em que se celebra o nascimento
de Joo Batista, [1541] em lugar das quais eles agora tomam a de Pentecostes e as
duas precedentes. [1536] A mesma proibio vlida para o perodo que se estende desde o Advento at o Dia de Reis.
E uma infinidade de outras leis semelhantes, que seria longo enumerar.
3.5.3 Exortao final
Em suma, devemos sair desse lamaal, no qual ficamos presos mais tempo
do que eu gostaria. Contudo, julgo que prestei algum servio til ao desmascarar
em parte as tolicesc desses asnos.

141

Lv 18.
Padrinhos e madrinhas. NT
b. jura gentium.
c. politiam.
d. P. Lombardo, Sent., IV, dist. XL. Decreto de Graciano, II, causa XXXV (Migne 187, 1661).
e. P. Lombard, Sent., IV, dist. XXXI, 2, 3.
a. Ibid., XLII. Decreto de Graciano, II, causa XXX, qust. III.
b. P. Lombardo, Sent., IV, dist. XXXII, 5.
c. leonis pellem.
142

CAPTULO XIV

SOBRE A LIBERDADE CRISTa

1. Introduo
[1536] Devemos tratar agora da liberdade crist, assunto do qual no deve esquecer-se quem se proponha a abranger num breve compndio uma smula de toda a
doutrina evanglica.b Esse estudo muito necessrio, e, sem o conhecimento
a. O texto de 1536 reproduzido aqui sem nenhuma modificao e com um s acrscimo (uma citao)
em 1539.
Em 1536, um s captulo (VI) agrupava estes trs assuntos: De libertate christiana, de potestate
ecclesiastica42, et poltica administratione Em 1539, aps a chegada de Calvino a Estrasburgo, onde a
igreja e o estado so organizados de um modo diferente, que ele no tinha visto em nenhum outro lugar, h
trs captulos distintos, XIII, XIV e XV. Os captulos XIV, XV e XVI parecem, em 1541, traduzidos de uma
edio de 1536, antes que da de 1539.
J em 1520, Lutero tinha escrito (em latim e em alemo) um pequeno tratado Sobre a Liberdade
Crist, e enviara um exemplar ao papa Leo X. Dizia notavelmente: O cristo um homem livre, senhor de
todas as coisas e no sujeito a ningum. O cristo um servo plenamente obediente, e se sujeita a todos.
[M. Lutero, Da Liberdade Crist, 3 ed. So Leopoldo, RS., Sinodal, 1979, p. 9. (Esta obra tambm foi
publicada In: Marinho Lutero: Obras Selecionadas, So Leopoldo/Porto Alegre, RS., Sinodal/Concrdia,
1989, Vol. 2, p. 437]. Lutero fala primeiro sobre o homem interior e depois sobre o exterior. Uma
traduo em francs moderno foi publicada em 1879 em Paris pelo pastor F. Kuhn.
Em 1521 Lutero tinha publicado (em Zurique): Ein ntzliche fruchtbare Underwysung was da sy der
Glaub und ein war christlich Leben, com o ttulo corrente: Von der Freyheit eines Christenmenschen.43
Em 1539, Calvino dedica um captulo a cada um dos dois assuntos: a liberdade e, depois, a vida crist.
b. J em 1503, Erasmo, em sua obra Enchiridion militis christiani,44 tinha explicado quais so, segundo ele, as
caractersticas da vida crist normal, e Louis de Berquin tinha traduzido essa obra (Enchiridion du Chevalier
chrestien); em 1526, a Sorbonne condenou, entre os livros encontrados na casa de Berquin, a primeira edio
latina da obra Betbchlein, de Lutero, contendo o Tractatus de libertate christiana, e, a propsito da orao,
ns j assinalamos que Berquin tinha traduzido tambm o Livro sobre a Orao Perfeita (captulo IX).
42
Sobre a Liberdade Crist, o Poder Eclesistico e a Administrao Poltica. No original das notas falta um s
em ecclesiastica. NT
43
Sobre a Liberdade do Cristo. NT
44
Manual do Soldado Cristo. NT

102

As Institutas Edio Especial

dele, dificilmente as conscincias ousaro empreender alguma coisa, seno em


dvida, muitas vezes hesitando e parando; sempre temerosos e vacilantes.
Embora tenhamos vez por outra tenhamos tocado de leve neste tema, todavia o adiamos e reservamos sua discusso completa at o presente espao. Tivemos este cuidado porque, se for feita alguma meno da liberdade crist antes da
hora, de imediato uns do brida solta s suas concupiscncias e outros promovem
grandes tumultos, se ao mesmo tempo no se puser ordem para conter os espritos
levianos, que corrompem as coisas mais excelentes que a eles se apresentem.
Porquanto uns, a ttulo de seguirem esta liberdade, rejeitam toda obedincia a
Deus e do livre curso sua carne.c J outros se opem e no querem ouvir falar
desta liberdade, pois acham que ela s se presta para derrubar toda ordem, toda
modstia e toda discrio.
Que fazer aqui, em tal aperto?a No seria melhor deixar de lado a discusso
sobre a liberdade crist para evitar tais perigos? Mas, como foi dito, sem este
conhecimento, nem Jesus Cristo nem a verdade do Evangelho podero ser bem
conhecidos. Muito ao contrrio, devemos pr toda a diligncia no sentido de que
esta doutrina to necessria no fique omissa e sepultada e que, ao mesmo tempo,
se ponha freio s objees absurdas movidas contra ela.

2. Trs partes componentes da liberdade crist


Segundo o meu juzo, a liberdade crist compe-se de trs partes.
1. parte: A primeira que, em geral, a conscincia dos crentes, quando a
questo buscar a certeza da sua justificao, se exalta e se eleva acima da Lei, e
olvida toda a justia que prpria da Lei. Porque, como acima foi demonstrado,b
visto que a Lei no nos deixa nenhum justo, ficamos neste impasse: ou s nos
resta perder toda a esperana de sermos justificados, ou preciso que sejamos
libertados dela. E que fiquemos de tal modo livres dela que no precisemos nem
pensar em nossas obras. Porque, aquele que pensar que deve contribuir um pouco
que seja com suas obras para obter justia, no conseguir determinar nem o fim
nem a medida delas, mas se far devedor de toda a Lei.1 Por isso, quando se trata
da nossa justificao, devemos desfazer-nos de toda e qualquer considerao da
Lei e das nossas obras, para abraarmos unicamente a misericrdia de Deus, e
devemos afastar de ns mesmos o olhar para fix-lo somente em Jesus Cristo.
Porque neste ponto no se trata de saber se somos justos, mas, sim, de saber como
que, sendo injustos e indignos, podemos ser considerados justos. Se a nossa
conscincia quer ter alguma certeza disso, no deve dar nenhum lugar Lei.
1

Devemos buscar a justia mediante a f em Cristo, porque no podemos ser justificados pelas obras.[Joo
Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 2.15), p. 68]. NE
c. Todos os anabatistas, os libertinos espirituais, etc.
a. angustiis.
b. Captulo VI.

103

Note-se, porm, que isso no deve levar a inferir que a Lei suprflua para
os crentes, porquanto ela no deixa de ensin-los, exort-los e estimul-los
prtica do bem, conquanto seja um fato de que no juzo de Deus ela no tem lugar
em nossa conscincia. Sendo, pois, que estas duas coisas so bem diferentes,
assim tambm nos necessrio discerni-las cautelosa e diligentemente.2
Toda a vida dos cristos deve ser uma constante meditao e exerccio ou
prtica da piedade, visto que somos chamados para a santificao.3 Nisto consiste
o ofcio da Lei: Em advertir os cristos do seu dever e incit-los a amar a santidade e a inocncia. Mas quando as conscincias se inquietam sobre como podero
tornar Deus propcio, sobre o que tero para responder e em que tipo de confiana elas podero manter-se quando chamadas e denunciadas no tribunal de Deus,
no devem querer prestar contas baseadas na Lei, nem devem preocupar-se em
saberb o que ela exige, mas devem ter consigo unicamente a Jesus Cristo como
sua justia, seguros de que Ele sobrepuja toda a perfeio da Lei. 4

3. Argumentao baseada em Glatas


Na discusso deste assunto consiste quase todo o argumento da Epstola aos
Glatas. Contra os maus expositores que dizem que o apstolo Paulo s luta pela
liberdade das cerimnias, fcil argumentar e provar por sua prpria maneira de
argumentar,c como quando ele diz: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar.5 E mais:6 Que mantenhamos a
liberdade para a qual Cristo nos libertou, e no nos submetamos de novo, a
jugo de escravido. Diz ele: Eu, Paulo, vos digo que, se vos deixardes circuncidar, Cristo de nada vos aproveitar. E ainda: Testifico a todo homem que se
deixa circuncidar que est obrigado a guardar toda a lei, e Cristo tornou-se vo
para ele. E completa: De Cristo vos desligastes, vs que procurais justificar-vos
na lei; da graa decastes. Nessas declaraes fica bem claro que o apstolo tem
em mira coisa muito mais alta que a liberdade das cerimnias.
2

Onde o Esprito reina, a lei no mais exerce qualquer domnio. Ao modelar nossos coraes segundo Sua
prpria justia, o Senhor nos liberta da severidade da lei, de modo que no trata conosco segundo o pacto da
lei, nem obriga nossas conscincias sob sua condenao. No obstante, a lei continua a exercer seu ofcio de
ensinar e exortar. Mas o Esprito de adoo nos livra da sujeio a ela devida. [ Joo Calvino, Glatas, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 5.23), p. 171-172]. NE
3
Ef 1.4; 1Ts 4.3,7a
4
Lembremo-nos, porm, que somos libertados do jugo da lei somente quando somos feitos um com Cristo,
como os brotos extraem das razes sua seiva somente pelo desenvolvimento de uma s natureza. [Joo
Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 2.19), p. 75]. NE
5
Gl 3.13
6
Gl 5.1-6
a. Citao acrescentada em 1541.
b. subducendum.
c. locis argumentorum. Os Commentaires sur lptre aux Galates45 foram dedicados por Calvino ao duque
de Wirtemberg, em 01/02/1548. [Ver a traduo brasileira: Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Edies
Paracletos, 1998].
45
Comentrios sobre a Epstola aos Glatas. No original das notas falta o s final de Galates. NT

104

As Institutas Edio Especial

4. Livres do jugo da Lei, obedecemos livremente a Deus


2. parte da liberdade crist. A outraa parte da liberdade crist, que depende da
anterior, a seguinte: Ela faz com que as conscincias obedeam Lei, no como
que constrangidas ou foradas pela necessidade da Lei, mas sim que, tendo sido
libertadasb do jugo da Lei, obedeam livrementec vontade de Deus. Porque,
visto que permanecem perpetuamente em temor e terror enquanto esto sujeitas
Lei, nessas condies jamais estaro realmente livresd para obedecer com espontaneidade e com amplitude de corao vontade de Deus, enquanto no obtiverem a liberdade de que falamos. Servindo-nos de um exemplo, veremos mais
brevemente e com maior clareza a que fim nos propomos chegar.

5. O que nos manda a Lei


O mandamento da Lei que amemos a Deus com todo o nosso ser: Amars o
Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu
entendimento.7 Para cumprir esse mandamento, primeiro preciso que a alma
esteja vazia de todo outro pensamento, que o corao esteja purificado de todo
outro desejo, que todas as foras juntas sejam aplicadas a am-lo.8 Ora, mesmo
os mais adiantados no caminho de Deus esto muito longe dessa meta. Porque,
por mais que amem a Deus com puro afeto e corao sincero, ainda tm grande
parte do seu corao e da sua alma cheios de afetos carnais, que os detm e os
impedem de buscar a Deus como devem. Eles se esforam, mas a carne em parte
enfraquece o seu vigore e em parte o aplica a si mesma. Portanto, que faro, uma
vez que vem que nada eles fazem menos do que cumprir a lei? Eles querem,
aspiram, se esforam, mas nada disso com a perfeio requerida.a Se fixam sua
ateno na Lei, logo vem que tudo quanto gostariam de fazer est sob maldio.
E que ningum se engane, pensando que as suas obras no so totalmente ms,
embora imperfeitas, e que, portanto, o que elas tm de bom Deus aceita. Porque,
exigindo amor perfeito, a Lei condena toda e qualquer imperfeio. Portanto,
aquele que tem essa considerao por suas obras, pense bem, e ver que aquilo
que ele julgava bom transgresso da Lei. Vejam, pois, como todas as nossas obras
esto presas maldio da Lei, se a tomarmos como padro para avali-las.9
a. altera, quer dizer: a segunda.
b. libera.
c. ultro.
d. composit.
e. vires.
a. decet.
7
Mt 22.37.
8
O texto (Mt 22.37) citado pelo Autor diz: de todo o nosso corao, de toda a nossa alma, de todas as nossas
foras. Cf. Lc 10.27 e Dt 6.5. NT
9
A lei mesma mata seus discpulos. (...) a lei que nos fora a morrer para ela; pois, ao ameaar a nossa
destruio, ela no nos deixa nada, seno desespero, e assim nos impede de confiar nela. (...) To logo a lei
comea a viver em ns, ela inflige um golpe fatal pelo qual morremos e ao mesmo tempo ela bafeja vida na

105

6. Obedincia de escravos ou de filhos?


Como podero as pobres almas animar-se a praticar alguma obra da qual s esperam receber maldio? Por outro lado se, estando livres dessa rigorosa injuno
da Lei, ou melhor, livres de todo o rigor desta, eles se vem chamados por Deus
com ternura paterna, cheios de exultao e sinceridade de corao, elas O seguiro para onde os queira levar.
Em resumo, os que esto presos pelos laos da Lei so semelhantes aos
servos,b a cada um dos quais os senhores do certa tarefa por dia; eles vo achar
que no fizeram coisa alguma, e no se atrevero a apresentar-se aos seus senhores, se no tiverem feito com perfeio tudo o que lhes foi ordenado. Mas os
filhos, que so tratados de maneira mais liberal e bondosa por seus pais, no
temem apresentar-lhes suas obras mal acabadasc e meio por fazer, e at mesmo
com alguns defeitos, confiantes em que a sua obedincia e a sua boa-vontade
sero agradveis aos pais, embora no tendo realizado bem o que eles queriam.
Sejamos, pois, como os filhos, certos e seguros de que o nosso bonssimo e
longnimo Pai se agradar dos nossos servios, apesar de imperfeitos e defeituosos. [1539] Isso confirmado pelo profeta, que diz: Eu os perdoarei como o pai
perdoa a seus filhos que o servem.10 Nessa passagem a palavra perdoar tomada
no sentido de sustentar11 ou amparar bondosamente, visto que tambm se faz
meno do servio.

7. Aplicao
[1536] No pequena a nossa necessidade de tal segurana, sem a qual em vo
faremos seja o que for. Porque Deus no se considera honrado por nossas obras, a
no ser que verdadeiramente as pratiquemos com o intuito de honr-lo. E como
poderemos pratic-las em Sua honra, se estivermos mergulhados em temores e dvidas, se ficarmos sem saber com certeza se Ele vai se sentir ofendido ou honrado?

8. Fundamento neotestamentrio
Essa a causa pela qual o autor da Epstola aos Hebreus reporta f todas as boas
obras dos antigos pais e as avalia segundo a f.12 Sobre a liberdade da qual estamos
falando h uma passagem notvel na Epstola aos Romanos,13 na qual o apstolo
pessoa que j se encontra morta para o pecado. Aqueles que vivem para a lei, portanto, nunca sentiram o
poder da lei nem mesmo provar que ela envolve; pois a lei, quando verdadeiramente entendida, nos faz
morrer para ela. (...) A lei traz em seu prprio mago a maldio que nos mata. [Joo Calvino, Glatas, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 2.17-19), p. 73-74]. NE
10
Ml 3.17. [Traduo direta.]
11
Sentido do francs supporter na poca de Calvino. NT
12
Hb 11. [Notem-se os versculos 2 e 39.]
13
Rm 6.12-14
b. servis. Em geral se trata dos serviais ou criados, no dos servos do regime feudal.
c. inchoata.

106

As Institutas Edio Especial

Paulo conclui que o pecado no nos deve dominar porque, diz ele, no estais
debaixo da lei e sim da graa.14 Depois de exortar os crentes a que no deixem
que o pecado reine em seu corpo mortal e que no ofeream os membros do seu
corpo ao pecado como instrumentos de iniqidade, mas que se consagrem e se
dediquem a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e a Ele ofeream os seus
membros como instrumentos de justia, sendo que, por outro lado, eles poderiam
objetar que ainda trazem consigo a carne cheia de concupiscncia e que o pecado
ainda habita neles, o apstolo passa a dar-lhes a consolao que se deduz do fato
de que eles foram libertados da Lei, como se ele dissesse: Apesar de os crentes
sentirem que o pecado ainda no foi plenamente extinto neles, e ainda no sentirem neles a justia em plenitude de vida, todavia no devem deixar-se consternar
nem desanimar como se Deus estivesse irado contra eles por causa dos restos de
pecado neles existentes, pois pela graa eles foram libertados a da Lei para que as
suas obras no sejam mais examinadas segundo a sua regra.

9. Libertinos, cautela!
Com relao aos que inferem que podemos muito bem pecar porque no mais
estamos debaixo da Lei, que tratem de entender que esta liberdade no tem nenhuma ligao com eles, porquanto o fim da liberdade crist incentivar-nos e
induzir-nosb prtica do bem.

10. Coisas que podemos praticar ou no


praticar, indiferentemente
3. parte: A terceira parte da liberdade crist nos instrui no sentido de que no
devemos preocupar-nos diante de Deusc com certas coisas externas que em si
mesmas so indiferentesd, e nos ensina que podemos pratic-las ou deixar de
pratic-las indiferentemente. Tambm temos grande necessidade de conhecer esta
liberdade, pois, se no, a nossa conscincia no ter repouso e no tero fim as
nossas supersties. Atualmente sabido que muitos acham que agimos mal quando defendemos que somos livres para comer carne, que estamos livres da observncia de dias, que somos livres para determinar o nosso vesturio, e uma poroe
14

Se no se pode encontrar nenhum mortal que possa cumprir as exigncias da Lei, ou todos devem perecer no
juzo de Deus, ou devem buscar refgio em Sua misericrdia. Entretanto, no negamos que a integridade dos
crentes fiis (embora imperfeita e com muita coisa que merece censura) como um degrau para a imortalidade.
Mas, de onde vem isso, seno do fato de que, quando o Senhor acolhe um homem aliana da Sua graa, Ele
no esmia as suas obras avaliando-as segundo os seus mritos, mas as aceita por uma benignidade paternal,
sem que elas sejam dignas de aceitao? [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.6]. NE
a. manumissi (termo do direito romano).
b. Uma s palavra latina: animare.
c. religione coram Deo teneamur.
d. ?????????
e. frivolis nugis.

107

de outras coisas semelhantes. Mas nesta questo h coisas mais importantes, que
em geral no so levadas em conta. Porque, uma vez que as conscincias estejam
sob essas rdeas e sejam atadas por esses laos,f elas entram num labirinto sem
fim e caem num abismo profundo,g de onde no ser fcil sair. Se algum comear a duvidar se lcito usar linho nos lenis, nas camisas, nos lenos, nos guardanapos, no ter certeza se lhe lcito usar cnhamo, e acabar hesitando at se
pode usar estopa, ou pano de saco. E ficar pensando se no poderia muito bem
comer sem usar guardanapo, se no poderia abster-se de lenos. Se algum achar
que no lhe lcito comer carne de primeira, por fim no comer com paz de
conscincia nem mesmo po preto, nem alimentos comuns, porque passar por
sua cabea que ele poderia sustentar seu corpo com alimentos inferiores. Se tiver
escrpulo quanto a beber vinho um tanto fino, dentro em pouco nem a borra ou o
vinho azedoa beber com a conscincia tranqila. Finalmente, no tomar tranqilo nem a gua mais pura ou mais lmpida que as outras. Em suma, ir to longe
nessa atitude que para ele ser um grande pecado pisar num ramo cado no cho.
Porque aqui no se trava um ligeiro conflito de conscincia, mas a dvida se a
Deus agrade que usemos ou no essas coisas, sendo que a Sua vontade deve
preceder todos os nossos propsitos e todos os nos feitos.
Disso resulta que, inevitavelmente, uns em desespero ficam na maior confuso, e outros, depois de rejeitar e repudiar todo o temor de Deus, lanam-se15
por cima de todos os obstculos sem sequer enxergar o caminho.b Pois todos
quantos esto envolvidos em tais dvidas, para onde quer que se voltem sempre
vem diante de si algum escndalo, algum escrpulo de conscincia.

11. O ensino positivo do apstolo Paulo


Eu sei, diz o apstolo Paulo, e estou persuadido, no Senhor Jesus, de que
nenhuma coisa de si mesma impura, salvo para aquele que assim a considera;
para esse impura.16 Com essas palavras ele subordina todas as coisas externas
nossa liberdade, dando por entendido que a segurana desta liberdade certa e
firme em nossa conscincia perante Deus. Mas se alguma opinio supersticiosa
nos leva a escrpulos, coisas que por natureza so puras parecem-nos maculadas.
Por essa razo ele acrescenta, pouco adiante: Bem-aventurado aquele que no se
condena naquilo que aprova. Mas aquele que tem dvidas condenado se comer,
porque o que faz no provm de f; e tudo o que no provm de f pecado.17
15

Francs arcaico: voissent < voisent < voler voar, atirar-se. NT


Rm 14.14
17
Rm 14.23. Condenar tudo quanto no provm de f significa rejeitar tudo quanto no pode encontrar o
apoio e a aprovao da Palavra de Deus. (Joo Calvino, Romanos, 2 ed. So Paulo, Parakletos, 2001, (Rm
14.23), p. 494]. NE
f. laqueis conjecerunt.
g. 1536 e 1539: longum et inextricabilem labyrinthum.
a. vappam.
b. viam sibi ruina facere, quam expeditam non habent.
16

108

As Institutas Edio Especial

Todos aqueles que, presos a essas reservas e restries, todavia se atrevem


a agir sempre contra a conscincia, querendo mostrar-se pertinazes e corajosos,
com isso no se afastam de Deus? Por outro lado, aqueles que tm maior temor a
Deus, sendo levados, ainda que constrangidos, a fazer muitas coisas contra a sua
conscincia, caem em terrvel pavor e confuso. Ora, todos quantos fazem uso
dessa forma de tais coisas, quer por obstinao contra a sua conscincia quer por
temor e confuso, tanto uns como os outros no recebem nenhum dos dons de
Deus com ao de graas, pela qual, e somente pela qual, Seus dons sempre so
santificados para o nosso uso, como testifica o apstolo Paulo.18 Refiro-me
ao de graas que procede de um corao que reconhece a bondade e a liberalidade de Deus na distribuio dos Seus dons. Porque so muitos os que entendem
que as coisas que usam so benefcios de Deus e O louvam por Suas obras. Mas,
como no consideram que tais coisas lhes so dadas por Deus, como vo renderlhe graas, reconhecendo-o como o seu benfeitor?

12. Resumo sobre a finalidade da liberdade crist


Vejamos, em resumo, qual a finalidade desta liberdade: que, sem escrpulo
de conscincia nem turbao de esprito, apliquemos os dons de Deus ao uso para
o qual foram destinados por Ele; e que, nesta confiana, a nossa alma goze paz
com Deus e nele descanse, reconhecendo e proclamando19 a Sua generosidade
para conosco.

13. Natureza e benefcios da liberdade crist


Agora devemos considerar diligentemente que a liberdade crist, em todas as
suasa partes, de natureza espiritual, e sua eficcia consiste em pacificar perante
Deus as conscincias temerosas porque duvidam do perdo dos seus pecados, ou
porque esto preocupadas quanto imperfeio das suas obras, maculadas e contaminadas por sua carne, temendo que no sejam agradveis a Deus, ou ainda
porque no tm certeza sobre o uso de coisas em si indiferentes. Portanto, a liberdade crist mal interpretada por aqueles que querem disfarar a sua cupidez
carnal para fazer uso abusivo dos dons de Deus segundo a sua volpia, ou que
pensam que no faz mal nenhum usarem ou abusarem delas diante dos homens,
sem nenhuma considerao pela possvel fraqueza dos seus irmos.20
[Tendo considerado a natureza da liberdade crist, vejamos agora os seus
benefcios:]
18

1Tm 4.4,5
Embora o verbo reconhecer inclua a idia de confessar e declarar (tanto em portugus como em francs), por
vezes explicito o duplo sentido porque, em portugus, geralmente o aspecto de confisso ou declarao no
transparece. NT
20
A liberdade pertence a todos os cristos, uma vez que renunciaram a carne. [Joo Calvino, Glatas, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 5.24), p. 172]. NE
a. 1536 e 1539: suis. 1541 tem, por erro, ces.
19

109

13.1 A liberdade crist freia e modera as tendncias para abuso


Quanto ao primeiro aspecto pecaminoso do uso da liberdade, cometem-se hoje
muitas faltas. Porque so poucos os que hoje no vivem entregues vaidade
ostensiva e aos prazeres da mesa e da moda, e que no se encantam com edifcios
complexos e suntuosos;b no so poucos os que querem superar os outros em
todas estas coisas, pretendendo chamar a ateno alheia, e que no se sentem
muitssimo bem com a sua grandeza. E tudo isso se defende e se desculpa sob o
disfarce da liberdade crist. Dizem eles que estas coisas so indiferentes. Concordo, desde que os homens as usem indiferentemente.c Mas, quando so desejadas com cupidez, quando expostas com ostentao e orgulho, quando feitas
desordena e negligentemente, estes erros e males as maculam.21 As seguintes
palavras do apstolo Paulo nos ajudam a discernir eficazmente as coisas indiferentes: Todas as cousas so puras par os puros, diz ele; todavia, para os impuros e descrentes, nada puro. Porque tanto a mente como a conscincia deles
esto corrompidas22 Por que so amaldioados os ricos, que j tm sua consolao, que vivem fartos, que agora riem, que dormem em camas de marfim, que
ajuntam propriedade a propriedade, que em seus banquetes se divertem com harpas, liras, tamborins e vinho?23 Certamente, o marfim, o ouro e as riquezas so
boas criaturas de Deus, permitidas, e at destinadas ao uso dos homens; tambm
em nenhum lugar se probe ao homem rir ou fartar-sea ou adquirir novas propriedades ou deleitar-se com instrumentos musicais ou beber vinho. certo. Mas,
quando algum goza abundncia de bens, se ele se deixar envolver pelas coisas
que lhe causam deleite, embriagar sua alma e seu corao com os prazeres desta
vida e viver buscando outros novos, muito longe estar do uso santo e legtimo
dos dons de Deus.24 Que os homens procurem, ento eliminar toda a sua cobia
b. O texto latino tem somente: luxuriosus splendor.
c. Falta em 1541. 1536: iis.
a. saturari, no sentido de: ter em abundncia do que comer (como no fim deste pargrafo), e no de: embriagar-se.
21
Se Deus tem derramado sobre ns um dom excelente, e se, porm, imaginamos que ele mesmo se deve a
nosso prprio mrito, acabaremos insuflados de orgulho. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So
Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 34). luz desse fato aprendemos, tambm, que os que so responsveis pelo
presunoso uso da bondade divina, se aproveitam dela para orgulhar-se da excelncia que possuem, como se
a possussem por sua prpria habilidade, ou como se a possussem por seu prprio mrito; enquanto que sua
origem deveria, antes, lembr-los de que ela tem sido gratuitamente conferida aos que so, ao contrrio,
criaturas vis e desprezveis e totalmente indignas de receber algum bem da parte de Deus. Qualquer qualidade estimvel, pois, que porventura virmos em ns mesmos, que ela nos estimule a celebramos a soberana e
imerecida bondade que a Deus aprouve conceder-nos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo,
Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 8.4), p. 165-166]. NE
22
Tt 1.15
23
Lc 6.24,25; Am 6.1-6; Is 5.8-12
24
Quando depositamos nossa confiana nas riquezas, na verdade estamos transferindo para elas as prerrogativas que pertencem exclusivamente a Deus. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.17), p. 182]. Quando
Deus nos envia riquezas no renuncia a sua titularidade, nem deixa de ter senhorio sobre elas (como o deve
ter) por ser o Criador do mundo. (...) E ainda que os homens possuem cada um sua poro segundo Deus os
h engrandecido mediante os bens deste mundo, no obstante, Ele sempre continuar sendo Senhor e Dono
de tudo. [Juan Calvino, El Seor dio y El Seor quito: In: Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan,

110

As Institutas Edio Especial

inqua, toda a sua ultrajante superfluidade, toda a sua v pompa e arrogncia, e


usem com conscincia pura os dons de Deus. Quando eles tiverem mudado o seu
corao tornando-o sbrio como aqui se requer, estaro aptos a seguir a regra do
bom uso. Se faltar esta temperana, esta moderao, mesmo os prazeres menores,
mais comuns e mais singelos iro alm da medida. Pois bem verdadeiro o ditado que diz: Sob roupa cinza ou grosseirab, s vezes h uma audcia de prpura; e,
por outro lado: Por vezes, sob seda e veludoc oculta-se um corao humilde. Por
isso cada um, em suas condies de vida, quer pobres quer medocres quer ricas,
vivam de tal maneira que reconheam que Deus lhes d o sustento para viverem,
no para se locupletarem de prazeres.25 Entendam pois que nisto se verifica a lei
da liberdade crist: se, com o apstolo Paulo, entenderam que devem contentarse com toda e qualquer situao; se sabem viver em condies humilhantes e em
posies honrosas, na fome e na fartura,a na pobreza e na riqueza.26
T.E.L.L., 1988, (Sermon n 2), p. 42]. Todos quantos tm como seu ambicioso alvo a aquisio de riquezas
se entregam ao cativeiro do diabo [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.8), p. 169]. Comentando o Salmo
30.6 quando Davi reflete a sua momentnea confiana no sucesso adquirido , diz: .... Davi reconhece
que havia sido justa e merecidamente punido por sua estulta e precipitada confiana, ao esquecer-se de sua
mortal e mutvel condio de ser humano, e ao pr demasiadamente seu corao na prosperidade. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 30.6), p. 631]. Em outro lugar, fazendo meno da mesma passagem, escreve: Davi afirma que a prosperidade havia obnubilado de tal forma seus sentidos, que deixou de
pr seus olhos na graa de Deus, da qual deveria depender continuamente. Em vez disso, creu que poderia
andar por suas prprias foras e imaginou que no cairia jamais. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 47]. NE
25
Os bens terrenos luz de nossa natural perversidade, tendem a ofuscar nossos olhos e a levar-nos ao
esquecimento de Deus, e portanto devemos ponderar, atentando-nos especialmente para esta doutrina: tudo
quanto possumos, por mais que parea digno da maior estima, no devemos permitir que obscurea o
conhecimento do poder e da graa de Deus. [J. Calvino, O Livro de Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999,
Vol. 2, (Sl 48.3), p. 355-356]. A glria de Deus deve resplandecer sempre e nitidamente em todos os dons
com os quais porventura Deus se agrade em abenoar-nos e em adornar-nos. De sorte que podemos considerar-nos ricos e felizes nele, e em nenhuma outra fonte. [J. Calvino, O Livro de Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 2, (Sl 48.3), p. 356]. s vezes pensamos que podemos alcanar facilmente as riquezas e as
honras com nossos prprios esforos, ou por meio do favor dos demais; porm, tenhamos sempre presente
que estas coisas no so nada em si mesmas, e que no poderemos abrir caminho por nossos prprios meios,
a menos que o Senhor queira nos prosperar. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo
Sculo, 2000, p. 40-41). Um verdadeiro cristo no dever atribuir nenhuma prosperidade sua prpria
diligncia, trabalho ou boa sorte, mas antes ter sempre presente que Deus quem prospera e abenoa. (Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 42). NE
26
Fp 4.11,12. Quem sofre a pobreza com impacincia, mostra o vcio contrrio na abundncia. Quero dizer
com isso que quem se envergonha de andar pobremente vestido, se vangloriar de ver-se ricamente ataviado; que quem no se contenta com a mesa frugal, se atormentar com o desejo de outra mais rica e abundante. [J. Calvino, Institucin, III.10.5].
O pobre deveria aprender a ser paciente sob as privaes, para no se encontrar atormentado com
uma excessiva paixo pelas riquezas. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 74].
Devemos aprender a superar a pobreza quieta e pacientemente, e desfrutar da abundncia com moderao [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 73].
Para assegurarmos que a suficincia [divina] nos satisfaa, aprendamos a controlar nossos desejos de
modo a no querermos mais do que necessrio para a manuteno de nossa vida. [Joo Calvino, As
Pastorais, (1Tm 6.8), p. 169].
b. in buro et rudi panno.
c. sub bysso et purpura.
a. saturari.
b. Frase acrescentada em 1541.

111

13.2 A liberdade crist pratica-se com amor e com considerao pelos fracos
Tambm so muitos os que cometem a segunda falta mencionada. Estes, como se
a sua liberdade no estivesse inteiramente a salvo e segura se no tivesse o testemunho dos homens, usam-na de maneira imprudente e sem discrio. Com essa
forma inconsiderada de proceder, muitas vezes servem de pedra de tropeo para
os seus irmos fracos. Hoje em dia pode-se ver muitos que acham que no estaro
gozando bem a sua liberdade se no fizerem uso dela para comer carne na sextafeira. No os repreendo por comerem, mas preciso libertar o nosso esprito da
falsa idia [1541] de que no temos liberdade se no a exibimos a todo instante.b
[1536] , pois, nosso dever considerar que com a nossa liberdade no adquirimos coisa alguma diante dos homens, mas sim com relao a Deus, e que
tanto h liberdade na abstinncia como no uso.c Se algum entender que para
Deus tanto faz se ele comer carne ou ovos e se vestir de vermelho ou de preto,
basta. A conscincia j est livre, e a ela cabe o fruto desta liberdade. Portanto,
mesmo que se abstenha de comer carne durante toda a sua vida e use suas roupas
sempre de uma s cor, no ser por isso menos livre. E livre nisso porque se
abstm com liberdade de conscincia. Mas o tipo de gente que temos mencionado falha perigosamente nestas coisas, porque no leva em conta a fraqueza do seu
irmo. Ora, este deve ser de tal forma ajudado por ns que no faamos levianamente coisa alguma que possa escandaliz-lo.
Contudo, algum poder dizer que alguma vez convm mostrar aos outros a
nossa liberdade. Admito. Mas devemos fazer todo o empenho possvel para moderar-nos nisso,a de modo que no venhamos a desprezar e negligenciar os fracos, cujo cuidado o Senhor nos recomendou de maneira to especial.

A tendncia de nos envaidecermos com a abundncia e nos deprimir com a carncia. Para muitos
de ns, no se ensoberbecer com a riqueza pode ser mais difcil do que no se desesperar com a pobreza.
[Ver: John Calvin, Commentary on the Epistle to the Philippians, Grand Rapids, Michigan, Baker
Book House Company, 1996, (Calvins Commentaries, Vol. XXI), (Fp 4.12) p. 124]. Aquele que impaciente sob a privao manifestar vcio oposto quando estiver no meio do luxo. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 74].
Calvino insiste no ponto de que aqueles que no aprenderem a viver na pobreza, quando ricos, revelaro a sua arrogncia e orgulho. O apstolo Paulo constitui-se num exemplo de simplicidade em qualquer
situao (Fp 4.12).
Ele tambm entende que na pobreza que tendemos a nos tornar mais humildes e fraternos:
Todas as pessoas desejam possuir o bastante que as poupe de depender do auxlio de seus irmos.
Mas quando ningum possui o suficiente para suas necessidades pessoais, ento surge um vnculo de
comunho e solidariedade, pois que cada um se v forado a buscar emprstimo dos outros. Admito, pois,
que a comunho dos santos s possvel quando cada um se v contente com sua prpria medida, e ainda
reparte com seus irmos as ddivas recebidas, e em contrapartida admite ser tambm assistido pelas
ddivas alheias. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 12.6), p.
430]. NE
c. Aluso, qui, ao preceito da filosofia antiga: uti, non abuti.46
a. modus summa cautione tenendus.
46
Para usar, no abusar. NT

112

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13.3 Tipos de escndalos: causados e supostos


Direi algo aqui sobre os escndalos: como reconhec-los; como evit-los; quais
devem ser passados por alto. Com isso, cada qual poder decidir que liberdade
poder haver entre os homens.
Devemos observar a distino comum segundo a qual h duas classes de
escndalos: causados e supostos. Dessa distino h evidente testemunho na Escritura, e ela exprime com muita propriedade o que eu quero dizer. Se algum,
por leviandade, intemperana ou temeridade indiscreta, em tempo ou lugar inoportuno, faz alguma coisa que escandalize os fracos e simples, poderemos dizer
que ele causou o escndalo, porque foi por sua culpa que tal escndalo ocorreu.
Em geral se pode dizer que causado escndalo por alguma coisa quando a culpa
do autor da referida coisa.b Chama-se escndalo suposto quilo que acontece
quando alguma coisa praticada sem intemperana e sem indiscrio e, todavia,
pela maldade e malcia alheia, tomada como ocasio de escndalo. Porque neste caso no foi real e no foi causado, mas os maus sem razo o supem.
No primeiro gnero de escndalos, somente os fracos tropeam. No segundo tropeam aqueles que, com seu deplorvel rigorismo, esto sempre caando o
que morder e censurar. Portanto, ao primeiro tipo chamaremos escndalo dos
fracos; ao segundo, dos fariseus; e vamos abrandar e moderarc o uso da nossa
liberdade de modo que cedamos e atendamos ignorncia dos nossos irmos
fracos, e no ao rigor farisaico.
(1) Sobre o escndalo dos fracos
Em muitas passagens o apstolo Paulo mostra amplamente quanto devemos
estar dispostos a ceder e a conceder aos mais fracos. a Acolhei ao que dbil na
f, diz ele. E mais: No nos julguemos mais uns aos outros; pelo contrrio,
tomai o propsito de no pordes tropeo ou escndalo ao vosso irmo.27 E muitas outras palavras tendentes ao mesmo fim, as quais melhor ler nos respectivos
textos bblicosb do que citar aqui. Resumindo tudo isso, podemos dizer que ns,
que somos fortes devemos suportar as debilidades dos fracos e no agradar-nos a
ns mesmos, mas que cada um de ns agrade ao prximo no que bom para
edificao.28 Diz ele ainda: Vede, porm, que esta vossa liberdade, no venha,
b. Em seu tratado Des Scandales [Sobre os Escndalos] (1550), fala daqueles que impedem muita gente de
chegar pura doutrina
c. Palavra acrescentada.
a. quid infirmitati dandum.
b. ex loco.
27
Rm 14.1,13.
28
Rm 15.1,2. NT
Comentando Rm 15.2: H duas proposies expressas aqui: (1) No devemos contentar-nos com
nosso prprio juzo, nem aquiescer aos nossos prprios desejos, seno que devemos, em todas as ocasies,
labutar e esforar-nos para agradar a nossos irmos. (2) Quando desejarmos aquiescer s necessidades de
nossos irmos, ento que olhemos para Deus, para que nosso objetivo seja a edificao deles. A maioria dos

113

de algum modo, a ser tropeo para os fracos29. E tambm: Comei de tudo o que
se vende no mercado, sem nada perguntardes por motivo de conscincia... conscincia, digo, no a tua propriamente, mas a do outro.30 Em resumo: No vos
torneis causa de tropeo nem para judeus, nem para gentios, nem tampouco para
a igreja de Deus.31 E ainda noutra passagem: Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade; porm no useis da liberdade para dar ocasio carne; sede,
antes, servos uns dos outros, pelo amor.32
Certamente assim em verdade. A nossa liberdade no nos dada para ser
usada contra os nossos prximos fracos, aos quais o amor nos sujeita em tudo e
por tudo.33 A nossa liberdade nos dada a fim de que, tendo paz com Deus em
nossa conscincia, vivamos igualmente em paz com os homens.
(2) Sobre o escndalo dos fariseus
No tocante ao escndalo dos fariseus, as palavras do Senhor nos mostram
qual deve ser a nossa atitude, porque Ele nos ordena que no nos preocupemos
nem um pouco com eles e que os deixemos de lado. Porque so cegos e guias
de cegos.34 Seus discpulos O haviam advertido de que os fariseus estavam escandalizados com a Sua doutrina, e o Senhor lhes respondeu que passassem por
cima daquilo e que no se preocupassem.
(3) Como discernir entre fracos e fariseus?
Todavia, ainda ficar pairando alguma dvida, se no entendermos bem a
quem devemos considerar fracos e a quem fariseus. Sem claro discernimentoa
disso no vejo como poderemos usar a nossa liberdade em meio aos escndalos,
visto que seu uso seria sempre muito perigoso. Ao que me parece, o apstolo
Paulo determina claramente como conduzir a nossa liberdade, ou quando a devemos entender como escndalo, como pedra de tropeo. Quando tomou Timteo
como companheiro, ele o circuncidou, mas no se sujeitou presso para que
Tito fosse circuncidado.35 O apstolo agiu diferentemente nos dois casos, mas
homens nunca fica satisfeita, a no ser que se satisfaam seus desejos. Mas se quisermos agradar muitos
deles, nossa preocupao no estar concentrada tanto em sua salvao, mas sobretudo em suportar seus
desvarios. Devemos, pois, levar em conta no o que lhes conveniente, mas o que buscam para sua prpria
runa; nem devemos esforar-nos por agradar queles cujo nico prazer sua prpria maldade. [Joo Calvino,
Romanos, 2 ed. (Rm 15.2), p. 496]. NE
29
1Co 8.9
30
O Autor alude com suas palavras ao versculo 29, dizendo: Ora, falo da vossa conscincia, no da do outro.
NT
31
1Co 10.25,29,32
32
Gl 5.13
33
O propsito de todos os dons da graa que sejam assim comunicados aos membros de Cristo. Portanto,
quanto mais fortes somos em Cristo, tanto mais obrigados somos de apoiar os fracos. [ Joo Calvino,
Romanos, 2 ed., So Paulo, Parakletos, 2001, (Rm 15.1), p. 495].
34
Mt 15.14
35
At 16.3; Gl 2
a. discrimine.

114

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no houve nenhuma mudana em sua forma de pensar e em seu querer. Assim foi
porque na circunciso de Timteo, como o prprio apstolo diz, sendo livre de
todos, fiz-me escravo de todos, a fim de ganhar o maior nmero possvel. Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de ganhar os judeus; para os que vivem
sob o regime da lei, como se eu mesmo assim vivesse, para ganhar os que vivem
debaixo da lei, embora no esteja eu debaixo da lei. Aos sem lei, como se eu
mesmo o fosse, no estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo,
para ganhar os que vivem fora do regime da lei. Fiz-me fraco para com os fracos,
com o fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por
todos os meios, salvar alguns.b36 Temos aqui um exemplo de boa administrao
da nossa liberdade, a saber, da situao na qual podemos abster-nos indiferentemente obtendo com isso algum fruto.
Por outro lado, o prprio apstolo nos revela com que finalidade ele se
recusou persistentemente a circuncidar Tito, escrevendo desta maneira: Contudo, nem mesmo Tito, que estava comigo, sendo grego, foi constrangido a circuncidar-se. E isto por causa dos falsos irmos que se entremeteram com o fim de
espreitar a nossa liberdade que temos em Cristo Jesus e reduzir-nos escravido;
aos quais nem ainda por uma hora nos submetemos, para que a verdade do evangelho permanecesse entre vs.37 Temos aqui, paralelamente, um exemplo que
demonstra que necessitamos manter a nossa liberdade, se esta vem a sofrer abalo
na conscincia dos fracos pela imposio de falsos apstolos.
Em todas as coisas devemos estar a servio do amor, visando edificao
do prximo. Todas as cousas so lcitas, diz o apstolo Paulo, mas nem
todas convm; todas so lcitas, mas nem todas edificam. Ningum busque o
seu prprio interesse e sim o de outrem. No h nada mais claro nem mais
certo que esta regra: Que usemos a nossa liberdade, se, ao us-la, estivermos
promovendo a edificao do nosso prximo; e que nos abstenhamos, se o nosso
uso dela no lhe for benfico. Alguns fingem seguir o sbio exemplo de Paulo
abstendo-se do uso da liberdade, no porm no interesse do amor ao prximo,
mas, querendo sossego e tranqilidade, gostariam que at a s meno da liberdade fosse sepultada. Mas a verdade que s vezes o uso da liberdade [no]38
menosa lcito e necessrio para a edificao dos nossos semelhantes do que
restringi-la para o bem deles.

36

1Co 9.19-22
Gl 2.3-5
38
Ver nota a, logo adiante. NT
b. Lutero comenta esta mesma passagem em seu tratado De la libert chrtienne [Sobre a Liberdade Crist].
a. Ns diramos: pas moins [no menos; como foi feito na traduo em portugus] (1536: non minus intersit
proximorum).
37

115

13.3 Devemos subordinar a nossa liberdade tanto ao amor ao prximo


como fidelidade a Deus e Sua Palavra
Tudo o que ensinei quanto ao dever que temos de evitar escndalosb relaciona-se
com as coisas indiferentes,c isto , com as coisas que, moralmente, em si mesmas
no so nem boas nem ms. Porque as que so necessriasd no devem ser omitidas por temor de algum escndalo. verdade que aqui tambm devemos ter em
vista o amor, mase de tal modo que por amor ao nosso prximo no causemos
ofensa a Deus. No aprovo o desequilbrio daqueles que no fazem nada seno
provocando tumultos e que preferem romper com violncia em vez descosturar.
Mas tambm, por outro lado, no aceito o argumento daqueles que, induzindo
outros por seu exemplo a mil e uma blasfmias, fingem que lhes necessrio
fazer isso para no escandalizar os seus prximos. Como se no estivessem com
isso edificando para o mal a conscincia dos seus prximos, principalmente quando
permanecem no mesmo lodaal, sem esperana de livramentoa.
Se a questo instruir o prximo pela doutrina ou pelo exemplo, elesb dizem que necessrio aliment-lo com leite. E com essa desculpa permanecem
em suas opinies mpias e nocivas. certo que o apstolo Paulo relata que alimentou os corntios com leite,39 mas, se naquele tempo houvesse a missa, teria
ele sacrificado para lhes oferecer leite? No, porque o leite no veneno. Mentem, pois, os tais, fingindo alimentar aqueles que eles matam cruelmente oferecendo-lhes algo doce. E ainda que concedssemos que tal dissimulao seria boa
por algum tempo, todavia, at quando eles estaro dando a beber o mesmo leite s
sua crianas? Porque, se elas no crescem nunca para suportarem alimento slido, ainda que leve, certo que jamais foram alimentados com bom leite.
13.4 Nas coisas indiferentes os cristos esto livres da tirania dos homens
Entendido, pois, que a conscincia dos crentes, graas ao privilgioc da liberdade
que eles gozam em Jesus Cristo, est livre dos laos e das observncias obrigatrias das coisas que o Senhor quis que fossem consideradas indiferentes, conclumos que eles esto livres e isentos do poder de todos os homens. Porque no
prprio, nem que seja obscurecido o louvor que se deve a Cristo por tal bno,
nem que as conscincias percam seu fruto. E no tenhamos como coisa de baixo
valor aquilo que tanto custou para Jesus Cristo, pois Ele a adquiriu no a peso de
39

1Co 3.2.
b. de cavendis offendiculis.
c. res medias et indifferentes.
d. necessarias factu.
e. 1536 e 1539 acrescentam aqui: sed usque ad aras, hoc est, etc.
a. Neste ano (1536), Calvino escreveu sua carta De fugiendis impiorum sacris et puritate christian religionis
observanda.
b. 1536 e 1539 tm ironicamente: suaves homines.
c. prrogativa.

116

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ouro ou prata, mas com Seu prprio sangue.40 De tal importncia isto que o
apstolo Paulo no vacila em afirmar que a morte de Cristo ser intil para ns,
se nos fizermos sujeitos aos homens, porque no de outra coisa que ele trata
nalguns captulos da Epstola aos Glatas, seno do fato de que Cristo nos ficar
encoberto e at mesmo extinto, se a nossa conscincia no se mantiver firme na
liberdade que nos pertence. E dessa liberdade certamente a nossa conscincia
ter cado, se pode ser atada a leis e constituies segundo o querer dos homens.
Mas, como esta verdade deveras digna de ser conhecida, por isso mesmo
deve ser exposta mais claramente.41 Porque hoje em dia, assim que se diga uma
palavra sobre a abolio de leis e constituies humanas, promovem-se grandes
tumultos e revoltas, em parte causados por sediciosos, em parte por caluniadores,
como se toda obedincia aos homens fosse rejeitada e aniquilada.
13.5 Distingam-se duas reas de jurisdio: espiritual e temporal
A fim de evitar esse inconveniente, devemos observar a existncia de um duplo
regime entre os homens. Um deles o regime espiritual, pelo qual a conscincia
recebe instruo e ensinamentos sobre as coisas pertencentes a Deus e que se
relacionam com a piedade crist. O outro o regime poltico ou civil, pelo qual o
homem aprende os deveres de humanidade e civilidade que devem prevalecer
entre os homens. Vulgarmente se deu em cham-los jurisdio espiritual e jurisdio temporal, nomes realmente apropriados, com os quais se quer dizer que a
primeira espcie de regime visa vida da alma, e o segundo atende presente
existncia, no para orientar sobre alimentao ou vesturio, mas para constituir
certas leis pelas quais os homens possam conviver com honestidade e justia. O
primeiro tem sua sede na alma, no ser interior; o segundo s formula e ensina
como devem ser os costumes externos.
Que, portanto, os leitores me permitam chamar a um deles reino espiritual, e ao outro, reino civil ou poltico. Ora, como os temos distinguido, devemos
consider-los separados, cada um independentemente, sem mistur-los nem confundi-los. Porque no homem h como que dois mundos, que podem ser governados por diferentes reis e por diferentes leis [ou seja: cada um com seu rei e
com suas leis].

40
41

1Pe 1.18,19.
Ver principalmente Gl 5.1,4. NT

117

CAPTULO XVa

SOBRE O PODER ECLESISTICOb

1. Combate introdutrio contra o clero usurpador


[1536] Assim como tudo o que foi dito anteriormente sobre a liberdade crist
pertence ao reino espiritual, igualmente nesta discussoc no combatemos a autoridade das leis civisd, mas sim o poder que usurpam os que querem ser vistos
como pastores da igreja e, ao contrrio, so, verdadeiramente, carrascos cruis.
Porque eles dizem que as leis por eles feitas so espirituais e pertinentes alma,
e afirmam que so necessrias vida eterna. Com isso, o reino de Cristo sofre
assalto e violado, e a liberdade por Ele dada conscincia dos crentes sofre
opresso e derribada. Por ora eu deixo de falar sobre qual impiedade eles baseiam a observncia das suas leis, alegando eles que por esse meio obtemos a remisso dos pecados e a justia, incluindo nelas a soma total da religio.e
a. O clero regular e secular tinha sido criticado por Erasmo, particularmente desde 1512, na obra O Elogio da
Loucura, por Lutero, em Cativeiro da Babilnia (1520) etc., por Farel, em sua Declarao Sumria (cap.
XXXIII, sobre os falsos pastores; XXXV, sobre o poder dos pastores; XXXVI, sobre a que devem ater-se
os verdadeiros pastores). A Instruo... de Genebra (1537), num dos seus ltimos artigos, fala Sobre os
pastores da igreja e sobre o seu poder. Bucer, em sua obra Exposio sobre o Evangelho segundo Mateus
(1536; traduo francesa de 1540, p. 30) fala sobre os ministros da igreja: Doutores ou mestres, pastores,
governadores ou regentes, diconos, isto , despenseiros ou administradores das esmolas ou da beneficncia
pblica. em, suma, todas as pessoas que se prestam a decentemente regulamentar e exercer governo na
comunidade crist. Cf. acima, p. 120, e nota c.
O captulo XV das Institutas de 1541 s substitui por uma expresso popular trs palavras gregas do
texto de 1536 e 1539; em 1539 (cap. XIV) somente quatro frases sem importncia so acrescentadas ao
texto de 1536 (cap. VI).
b. Calvino explicar algumas pginas adiante a expresso poder eclesistico: aplicada aos pastores da igreja, qualquer que seja o nome pelo qual so chamados.
c. sermone.
d. politicum legum aut legislatorum ordinem.
e. religionis et pietatis.

118

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Por ora s debaterei o seguinte ponto: No se deve impor necessidade ou


obrigatoriedade s conscincias nas coisas das quais elas foram liberadas por
Jesus Cristo, recebendo liberdadef sem a qual elas no podem estar em paz com
Deus, como previamente ensinamos.

2. Reconheamos um s Rei, Cristo, e uma s lei,


a lei da liberdade em Cristo
As conscincias crists devem reconhecer como Rei um s Cristo, seu Libertador, e que so governadas somente pela lei da liberdade, que a sagrada Palavra
do Evangelho. Isto se que desejam manter a graa que uma vez obtiveram em
Jesus Cristo. E que elas no se sujeitem a nenhuma servido, nem se deixem
capturar por lao algum.

3. Onde o jugo suave e o fardo leve?


Esses legisladoresa fazem parecer que as suas constituies so leis de liberdade,
jugo suave e fardo leve. Mas quem no v que so puras mentiras? Quanto a eles
prprios, nem sentem o peso das suas leis, visto que, tendo rejeitado totalmente o
temor de Deus, com atrevimento desprezamb igualmente as suas leis e as de Deus.
Mas os que se sentem tocados por algum sentimento de dever quanto sua salvao, esto muito longe de considerar-se livres, to presos esto aos seus laos c.

4. Que diferena de Paulo!


Vemos quo diligentemente Paulo1 evitou sobrecarregar as conscincias, ao ponto de no ousar prend-las nem com uma s coisa. E no sem motivo. Certamente
ele sabia que verdadeira praga mortal impor s conscincias a obrigatoriedade
das coisas cuja liberdade lhes foi dada por Deus. Por outro lado, com dificuldade
se poderia contar as numerosas constituies que os que aqui estamos combatendo tm ordenado rigorosamente, sob pena de morte eterna, e s quais eles obrigam os homens como sendo essenciais salvao. Entre elas h exigncias muito
difceis de cumprir, e, tomadas todas em conjunto, so inexeqveis, pelo seu
nmero excessivamente grande.d Que que se pode fazer, ento, para que no se
sintam premidos de angstia e perplexidade os que se sentem sobrecarregados
com to duro fardo?

1Co 7
f. nisi liberat.
a. Solones.136 O segundo dos sete sbios da Grcia talvez tenha sido tomado a como o legislador tpico.
b. secure ac strenue negligunt.
c. laqueis.
d. in turba, tantus est acervus.
136
Slon. NT

119

Por isso nos cabe concluir brevemente, conforme j ensinamos, que a nossa
conscincia no deve ser levada a considerar-se obrigada para com Deus a todas
as constituies feitas com o fim de manter presas as almas crentes perante Deus,
incluindo uma obrigao,a como se ordenassem coisas indispensveis para a salvao. Ora, so desse jaez todas as constituies hoje chamadas eclesisticas, as
quais eles dizem que so necessrias para que honremos e sirvamos bem a Deus.
E como so inumerveis tais constituies, igualmente inumerveis so os laos
que tendem a manter cativa a nossa alma.

5. No h ento nenhum poder eclesistico legtimo?


Como, ento? No h nenhum poder eclesistico? Muitas pessoas simples, que so
as que principalmente desejamos ensinar, espantam-seb com essa nossa objeo.
5.1 Poder para edificar
Respondemos que na verdade no reconhecemos nenhum poder eclesistico, a
no se que, como diz o apstolo Paulo,2 seja dado para edificao, no para destruio. Os que fazem bomc uso desse poder no se consideram nada mais do que
ministros de Cristo e despenseiros dos mistrios de Deus.3
5.2 Definio de poder eclesistico
Tal poder pode ser bem definido como a administraod da Palavra de Deus.e
Porque foi delimitado por Jesus Cristo, quando Ele ordenou a Seus apstolos que
ensinassem a todas as naes o que Ele lhes havia ordenado.4 Lei esta que eu
gostaria que os que devem governar a igreja de Deus conhecessem bem, isto ,
que conhecessem bem o que lhes ordenado. Dessa maneira, a dignidade dos
verdadeiros pastores seria mantida integralmente,f e os que tiranizassem com injustia o povo de Deus no se gloriariam falsamente do seu poder.
5.3 Exemplos: profetas, sacerdotes, apstolos
Porque nesta altura devemos recordar e repetirg o que foi tocado noutro lugarh,
que tudo quanto diz respeito dignidade ou autoridade e que atribudo aos
2

2Co 10 e 13
1Co 4.1
4
Mt 28.20
a. religionem injiciant.
b. cogitatio anxios habet.
c. legitime.
d. ministerium.
e. Instruo de 1537: Este poder, que na Escritura atribudo aos pastores, tem todo o seu contedo no
ministrio da Palavra e a ele se restringe, porque Cristo no deu este poder propriamente aos homens, mas
Sua Palavra, da qual Ele fez os homens ministros.
f. prclare: a expresso jurdica francesa mais expressiva, e, verossimilmente, foi a primeira que se apresentou ao pensamento do escritor.
g. memria repentendum.
h. Acima, captulos I e VIII.
3

120

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profetas e aos sacerdotes da antiga Lei, como tambm aos apstolos e seus sucessores, no atribudo pessoa deles, mas ao seu ministrio e ao seu ofcio,a no
qual foram constitudos, ou, para diz-lo mais claramente, Palavra de Deus,
sendo que para administr-la eles foram chamados. Porque, se os considerarmos
todos por ordem, tanto os profetas e sacerdotes como os apstolos e discpulos,
veremos que jamais lhes foi dado nenhum poder de comando e de ensino, seno
o poder exercido em nome da Palavra do Senhor e com base nela.
5.4 O exemplo de Moiss
Foi da vontade de Deus que Moiss,b o primeiro profeta, fosse ouvido.5 Mas que
foi que ele ordenou e anunciou, seno o que recebeu do Senhor? Pois no podia
fazer outra coisa.
5.5 Poder proftico sobre naes e reinos subordinado ao Senhor
Outras vezes Deus constituiu os Seus profetas sobre os reinos e seus povos, como
por exemplo, Jeremias, a quem disse que o constituiu para arrancares e derribares, para destrures e arruinares e tambm para edificares e para plantares;6 mas
acrescentada a causa:d para isso Ele colocou na boca deles a Sua palavra. Pois
nem um s de todos os profetas jamais abriu a boca, a no ser que tivesse recebido antes a palavra de Deus.e E muitas vezes eles repetiam palavras como estas:
palavra do Senhor; sentena do Senhor; a boca do Senhor o disse; vises
recebidas do Senhor; o Senhor dos Exrcitos o determinou ou o disse. E
isso com toda razo. Porque Isaas confessou que os seus lbios eram impuros, e
Jeremias disse que no sabia falar, que no passava de uma criana.7 Que que
poderia sair de suas bocas impuras e infantis, seno coisas tolas ou imundas, se
eles falassem palavras deles mesmos? Mas quando a boca deles comeou a ser
rgo ou instrumento do Esprito Santo, tornou-se pura e santa.
5.6 Bom sumrio com uma boa descrio bblica
Em suma, temos uma bela descrio disto em Ezequiel,8 que nos mostra em que
consistia o ofcio dos profetas: Filho do homem, diz o Senhor, eu te dei por
atalaiaa9 sobre a casa de Israel; da minha boca ouvirs a palavra, e os avisars da
5

x 14.15,31c
Jr 1.10
7
Is 6.5; Jr 1.6
8
Ez 3.17
a. Acrscimo feito em 1541.
b. 1536: Mosche (forma hebraica); 1539: Mosen.
c. Citao acrescentada outra em 1539.
d. simul additur.
e. Domino verba preunte.
a. speculatorem. No se dever ler aqui garde [guarda] em vez de guide [guia], como mais adiante? 137
137
Traduzi por atalaia. NT
6

121

minha parte. Quando o Senhor lhe ordena que oua da Sua boca a palavra, no
lhe probe inventar o que quer que seja por sua conta? E que significa avisar o
povo da Sua parte, seno que fale de tal maneira que possa ousar gloriar-se de que
a palavra trazida por ele no dele, mas do Senhor? No foi a mesma coisa com
Jeremias, com outras palavras? O profeta que tem sonho conte-o como apenas
sonho; mas aquele em quem est a minha palavra, fale a minha palavra com
verdade. Que tem a palha com o trigo? diz o Senhor.10 Semelhantemente, Deus
ordenou que a palavra da Lei fosse solicitada aos sacerdotes; mas Ele acrescentou a razo disso: porque o sacerdote mensageiro do Senhor dos Exrcitos.11
Passemos agora aos apstolos, honrados que so com no poucos ttulos, a
saber, que eles so a luz do mundo, o sal da terra, que eles devem ser ouvidos
como Jesus Cristo, que o que ligarem ou desligarem na terra, ter sido ligado
ou desligado no cu.12 Mas eles mesmos se dizem apstolos,b quer dizer, enviados, que no ficam palrando a seu bel-prazer, mas fielmente citam o que ordenado por Aquele pelo qual eles foram enviados. Cristo lhes disse: Assim como o
Pai me enviou, eu tambm vos envio.13
Pois bem, Ele testifica com vivas palavras que foi enviado pelo Pai, o Deus
vivo. O meu ensino, diz Ele, no meu, e, sim, daquele que me enviou.14
Certamente seria fazer um grande ultraje aos apstolos e aos seus sucessores repudiar essa lei, qual o prprio Cristo se sujeitou. Se bem que, quanto a Ele, a causa
muito diferente, porque, sendo Jesus Cristo o Eterno, e sendo o nico conselheiro
do Pai, estando sempre no seio do Pai, recebeu o Seu mandamento do Pai de modo
tal que nele esto ocultos todos os tesouros do conhecimento e da sabedoria.15
Dessa fonte extraram todos os profetas tudo quanto eles ensinaram da doutrina celeste. Dela extraram todo o conhecimento espirituala que tiveram Ado, No,
Abrao, Isaque, Jac e todos aqueles aos quais aprouve a Deus se manifestar.
5.7 Jesus Cristo revelao mxima e final do Pai
Porque, se a palavra de Joo Batista sempre foi verdadeira, como certamente foi,
Ningum jamais viu a Deus; o Deus unignito, que est no seio do Pai, quem
o revelou.16 E, considerando as palavras do prprio Cristo, ningum conhece o
Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar,17 como os antigos
9

No original francs: guide, guia. Ver nota NT


Jr 23.28
11
Dt 17.9-13; Ml 2.7
12
Mt 5.13,14; Lc 10.16; Mt 18.18
13
Jo 20.21
14
Jo 7.16
15
Pv 6.20; Is 9.6; Jo 1.1-3; Cl 2.3.
16
Jo 1.18
17
Mt 11.27
b. Em 1536 e em 1539 se v aqui a palavra latina, no a palavra grega, que realmente significa enviado(s).
a. celestis doctrin. l
10

122

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pais as entendiam, como pode algum anunciar os mistrios de Deus, a no ser


que seja ensinado pelo Filho, o nico capaz de penetrar os segredos do Pai? Vse da que esses santos personagens jamais conheceram a Deus, seno contemplando-o em Seu Filho, como num espelho;b jamais os santos profetas falaram,
seno pelo Esprito do mesmo Filho. Ou, se algum preferir, pode-se falar assim:
Deus nunca se manifestou aos homens, a no ser por Seu Filho; quer dizer, por
Sua singular Sabedoria, Luz e Verdade. Bem, por mais que Sua Sabedoria tivesse
sido mostrada e revelada antes, de muitas maneiras, todavia nunca tinha ainda
reluzido plenamente. Mas, quando afinal a Sabedoria manifestou-se em carne,
ela nos declarou amplissimamentea tudo o que tem possibilidade de passarb de
Deus para o esprito humano e tudo aquilo em que se deve pensar. Porque certamente o apstolo no quis dizer algo vulgar quando afirmou: Havendo Deus,
outrora, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes
ltimos dias nos falou pelo Filho.18 O que ele declarou com essas palavras foi que
da por diante Deus no falaria mais como antes, por estes ou por aqueles, e que no
juntaria profecias a profecias, nem revelaes a revelaes, mas que Ele completou
de tal modo toda a perfeio dos Seus ensinamentos em Seu Filho que devemos
reconhecer que este o derradeiro e eterno testemunho que teremos dele.
5.8 No perodo do Novo Testamento, nada de novidade inventada pelos homens!
Por essa razo, todo o perodo do Novo Testamento, desde quando Jesus apareceu com a pregao do Evangelho at o Dia do Juzo, nos assinalado (como
acima mencionamos de passo) como a ltima hora, os ltimos tempos ou
sculos, os ltimos dias,19 a fim de que, plenamente satisfeitos com a perfeio da doutrina de Jesus Cristo, tenhamos o cuidado de no forjar novidades nem
de aceitar algo forjado pelo homem.20 Por isso, no sem motivo, o Pai, enviandonos Seu Filho como um privilgio singular, proclamou-o nosso Mestre e Preceptor, ordenando-nos que a Ele ouamos, e a homem nenhum. Evidentemente, Ele
nos recomendou Cristo como Mestre e Senhor em poucas palavras, quando disse:
a ele ouvi.21 Mas, nessas poucas palavras h mais fora e mais importncia do
18

Hb 1.1,2
1Jo 2.18; 1Co 10.11c; Hb 1.2
20
Pois o que mais destrutivo do que doutrina com um novo gnero de doutrinamento, de modo que no sabem
com certeza onde esto ou para onde vo? Por outro lado, a doutrina fundamental, que no pode ser subvertida,
aquela que aprendemos de Cristo. Porquanto Cristo o nico fundamento da Igreja. Mas so muitos os que
usam o nome de Cristo como cegos, e reviram de ponta cabea a verdade universal de Deus. [J. Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 311), p. 110-111]. Satans jamais descansa
enquanto no envida esforo para obscurecer, com suas mentiras, a santa doutrina de Cristo, e a vontade de
Deus que nossa f seja provada com tais conflitos. [J. Calvino, Efsios, (Ef 4.14), p. 129]. NE
21
Mt 17.5
b. Comparao empregada por Marguerite dAngoulme (le Miroir de lame pcheresse [O Espelho da Alma
Pecadora], 1531).
a. pleno ore.
b. comprehendi.
19

123

que parece. Porque como se, tirando-nos da doutrina de todos os homens e declarando-a nula, Ele nos ligasse a Seu Filho e nos mandasse receber e aprender dele
toda a doutrina da salvao, depender exclusivamente dele, e apegar-nosa somente
a Ele em resumo, o que a palavra comporta: obedecer unicamente a Cristo.
E, para dizer a verdade, que mais poderamos esperar ou desejar dos homens, depois que a Palavra da Vida, em carne, conviveu familiarmente conosco?
Porventura pode algum ter a esperana de que a Sabedoria de Deus possa ser
suplantada pelo homem? Antes, o que necessrio que toda boca humana se
cale depois que falou Aquele em quem, pela vontade do Pai, esto ocultos todos
os tesouros do conhecimento e da sabedoria; e Ele falou em termos prprios da
Sabedoria de Deus (que no tem falha em parte alguma) e do Messias,b de quem
se espera a revelao de todas as coisas. Quer dizer, Ele falou de tal forma que
nada deixou para ser dito pelos que viessem depois dele.22 Digo de novo, pois,
que necessrio que um s Cristo fale, e que todo o mundo se cale; que s
Cristo seja obedecido, e todos os outros sejam abandonados. Porque Ele fala
como quem tem poder.23
Alm disso, no se pode dizer nada mais claramente do que o que Ele disse
aos Seus discpulos: ...no sereis chamados mestresc, porque um s vosso Mestre
[:Cristo].24 E, a fim de incutird esta palavra mais fundo no corao deles, Cristo a
repetiu na mesma passagem. Portanto, o que foi deixado a cargo dos apstolos, e
atualmente a seus sucessores, que observem diligentemente a lei ou norma na
qual Cristo restringiu o Seu legado, quando ordenou: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, no para ensinar-lhes o que eles inventassem, mas sim
todas as cousas que vos tenho ordenado.25 O apstolo Pedro tambm no reserva outra coisa, nem para si nem para os outros, tendo sido bem instrudo por seu
Mestre sobre qual o seu ofcio.a Se algum fala, diz ele, fale de acordo com
os orculos de Deus.26 No isso rejeitar todas as invenes do esprito humano, seja qual for o crebro do qual provenham? Para que a pura Palavra de Deus
seja ensinada e aprendida na igreja dos fiis, e para destruir todos os decretos dos
homens, seja qual for a sua posio,b para que s se tenham e mantenham as
ordenanas de Deus.

22

Jo 4.25,26
Mt 17.1,2,18
24
Mt 23.1-12
25
Mt 28.19,20
26
1Pe 4.11
a. hrere.
b. 1536: Meschiah, forma hebraica, mantida em 1539.
c. Rabbi.
d. insideret.
a. quantum sibi liceret.
b. ordinis.
23

124

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5.9 Poder que se serve de armas espirituais


A esto disponveis as armas espirituais,27 poderosas em Deus, para destruir
fortalezas;c anulando ns,d28 sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo, e estando prontos para punir toda desobedincia, uma vez completa a vossa submisso.
5.10 Em que consiste o poder eclesistico?
Eis a o poder eclesistico claramentee exposto, poder outorgado aos pastores da
igreja, qualquer que seja o nome pelo qual so chamados. O que se requer deles
que, pela Palavra de Deus, pela qual eles so constitudos administradores,f corajosamente ousem enfrentar todas as coisas e constranjam toda glria, altivez e
poder deste mundo a obedecer e a sucumbirg majestade divina; que pela mesma
Palavra eles tenham o comando [espiritual] sobre todo o mundo,h edifiquem a
casa de Cristo e destruam o reino de Satans; que apascentem as ovelhas e matem
os lobos;i que conduzam os dceis mediante ensinamentos e exortaes; que se
imponham aos rebeldes e obstinados e os corrijam;29 que liguem e desliguem,
tosquiem e fulminem; mas tudo baseados na Palavra de Deus.30
5.11 Contraste entre o poder eclesistico bblico e o do clero
Ora, se compararmos o poder acima descrito com o daqueles de que se gabam os
tiranos espirituais que se fingem de bispos e curas de almas, nenhuma comparao
ou nenhum contraste ser melhor que o que existe entre Cristo31 e Belial.b Vejamos:
27

2Co 10.4-6
Na citao livre feita pelo Autor, ele fala dos pastores como bons soldados de Deus. NT
29
dever de um bom pastor induzir seu rebanho a seguir seu caminho de maneira pacfica e afvel, de modo que
ele permita ser guiado sem o uso da violncia. Concordo que s vezes necessrio o uso de severidade, mas ele
[o bom pastor] deve sempre comear pela benignidade, e perseverar nela enquanto seu ouvinte se mostrar
tratvel. [Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2Co 10.2), p. 199]. NE
30
A primeira regra do ministro no tentar fazer coisa alguma sem estar baseado nalgum mandamento. [Joo
Calvino, As Institutas, (1541), IV.13]. O pastor necessita de duas vozes: uma para ajuntar as ovelhas, e outra
para espantar os lobos ladres. A Escritura o mune com os meios de fazer ambas as coisas, e aquele que tem sido
corretamente instrudo nela ser capaz tanto de governar os que so suscetveis ao aprendizado quanto a refutar os
inimigos da verdade. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1997, (Tt 1.9), p. 314]. NE
31
2Co 6.15a.
c. munitionum;
d. milites.
e. plane ac perspicue.
f. ministri ac dispensatores.
g. 1539: cedere (1536 tinha, por erro, cdere).
h. Instruo de 1537: Que eles ousem corajosamente todas as coisas pela Palavra de Deus, da qual eles so
constitudos despenseiros; que constranjam a todo poder, toda glria e toda altivez do mundo a darem lugar
e a obedecerem majestade dessa Palavra, etc.
i. Em Rouen, no portal de S. Maclou, precisamente em 1541, J. Goujon, j pendendo para a Reforma, esculpiu
admiravelmente um redil onde o bom pastor expulsa o ladro e barra a entrada a um personagem que ... o papa.
a. Esta citao no consta na margem, nem em 1536, nem em 1541. Em seu omentrio da epstola diz Calvino:
O apstolo toma aqui Belial pelo Diabo. E acrescenta: Quanto etimologia, nem os prprios hebreus
esto de acordo; (era um nome comum, que significava indignidade, maldade).
b. 1536: Belial; 1539: belial.
28

125

Primeiro: Eles querem que a nossa f dependac do juzo deles; isto , que
aceitemos como certo e indubitvel o que eles determinarem, de modo que o que
eles aprovarem seja aprovado por ns e por ns reconhecido como certo, e o que
condenarem consideremos condenvel e condenado. Da se tiram estas concluses: Que a igreja tem autoridade para formular novos artigos de f; ou seja, que
a autoridade da igreja igual da Escritura Sagrada; e que aquele que no aceita
todas as constituiesd ou todos os dogmas da igreja, tanto afirmativos como
negativos, como merecedores de f explcita ou implcita, no cristo;32 e h
outras coisas semelhantes.
Segundo: A seguir eles pretendem que a nossa conscincia se sujeite ao
domnio deles, de tal modo que nos necessrio obedecer a todas as leis ou
normas que eles queiram nos impor.e E ento, conforme o seu apetite e o seu
desprezo pela Palavra de Deus, inventam doutrinas e exigem que creiamos nelas,
e estabelecem leis cuja observncia declaram obrigatria.33
32

Calvino combate a f implcita, patente na teologia catlica, que chama de espectro papista, que separa
a f da Palavra de Deus. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 10.17), p. 375]. A sua insistncia no
fato de que a nossa f deve ser explcita. No entanto, Calvino ressalta que devido ao fato de que nem tudo
foi revelado por Deus, bem como nossa ignorncia e pequenez espiritual, muito do que cremos permanecer nesta vida de forma implcita.
Depois de um extenso comentrio, nos diz:
Certamente que no nego (de que ignorncia somos cercados!) que muitas cousas nos sejam agora
implcitas, e ainda o hajam de ser, at que, deposta a massa da carne, nos hajamos achegado mais perto
presena de Deus, cousas essas em que nada parea mais conveniente que suspender julgamento, mas firmar
o nimo a manter a unidade com a Igreja. Com este pretexto, porm, adornar com o nome de f ignorncia
temperada com humildade, o cmulo do absurdo. Ora, a f jaz no conhecimento de Deus e de Cristo (Jo
17.3), no na reverncia Igreja. (Joo Calvino, As Institutas, III.I.3. (Vd. tambm III.2.5ss).
Pelas palavras de Calvino, podemos observar a necessidade latente do ensino e estudo constante da
Palavra de Deus, a fim de que cada homem, sendo como , responsvel diante de Deus, tenha condies de
se posicionar diante de Deus de forma consciente; a f explcita patenteada pela Igreja atravs do ensino da
Palavra. NE
33
Pois o que mais destrutivo do que confundir os crentes bem fundamentados na s doutrina com um novo
gnero de doutrinamento, de modo que no sabem com certeza onde esto ou para onde vo? Por outro lado,
a doutrina fundamental, que no pode ser subvertida, aquela que aprendemos de Cristo. Porquanto Cristo
o nico fundamento da Igreja. Mas so muitos os que usam o nome de Cristo como cegos, e reviram de
ponta cabea a verdade universal de Deus. [J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos,
1996, (1Co 311), p. 110-111]. O genuno propsito da doutrina adequar nossa unio a fim de desenvolvermos o varo perfeito, medida da plena maturidade (EF 4.14). Devemos, naturalmente, revelar indulgncia para com aqueles que ainda no experimentaram a Cristo, caso sejam eles incapazes de ingerir
alimento slido; mas se algum ainda no cresceu com o passar do tempo, o tal inescusvel se permanecer
perenemente infantil. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 5.12),
p. 141]. Tudo o que no edifica deve ser rejeitado, ainda que no tenha nenhum outro defeito; e tudo o que
s serve para suscitar controvrsia deve ser duplamente condenado. Tais so todas as questes sutis nas
quais os homens ambiciosos praticam suas habilidades. mister que lembremos de que todas as doutrinas
devem ser comprovadas mediante esta regra: aquelas que contribuem para a edificao devem ser aprovadas, mas aquelas que ocasionam motivos para controvrsias infrutferas devem ser rejeitadas como indignas
da Igreja de Deus. Se este houvera sido aplicado h muitos sculos, ento, ainda que a religio viesse a se
corromper por muitos erros, ao menos a arte diablica das controvrsias ferinas, a qual recebeu a aprovao
c. stare aut cadere.
d. dogmata.
e. tulerint.

126

As Institutas Edio Especial

Quanto ao primeiro ponto, eles se arrogam injustamente essa liberdade de


ensinar novas doutrinasf e de elaborar novos artigos de f liberdade que de fato
restrita aos apstolos, como anteriormente demonstramos. E se insistem em no
aquiescer a esta verdade, o prprio Paulo declara34 que no deseja dominar os
corntios, dos quais ele tinha sido constitudo apstolo pelo Senhor. E se fosse
aprovada essa licenag para ensinar, que no se quebrasse esta regra,h que, quando falarem dois ou trs profetas, os outros os julguem, e que, se a verdade for
revelada a outro,a que o primeiro se cale.35 Porque, assim fazendo, Paulo no
poupa ningum cuja autoridade no tenha sido submetida censura da Palavra de
Deus. Mas, ainda mais claramente, noutro lugar, ele liberta a nossa f de todas as
tradies e invenes dos homens,36 quando afirma37 que a f vem pelo ouvido,
e o ouvido pela palavra de Deus. Sendo, pois, fato que a f depende unicamente
da Palavra de Deus, nela pe a sua ateno e nela descansa, que lugar resta
palavra dos homens?38
Quanto ao poder de constituir leis, visto que esse poder era desconhecido
dos apstolos e muitas vezes foi proibido pela Palavra de Deus aos ministros da
igreja, fico embasbacado ao ver como os tais que aqui critico se atrevem a arrogar-se esse poder, indo alm e acima do exemplo dos apstolos e contra a clarssima
proibio de Deus. Porque no nada obscuro o que diz Tiago: Irmos, no
faleis mal uns dos outros. Aquele que fala mal do irmo ou julga a seu irmo fala
da teologia escolstica, no haveria prevalecido em grau to elevado. Pois tal teologia outra coisa no seno
contendas e vs especulaes sem qualquer contedo real de valor. Por mais versado um homem seja nela, mais
miservel o devemos considerar. Estou cnscio dos argumentos plausveis com que ela defendida, mas jamais descobriro que Paulo haja falado em vo ao condenar aqui tudo quanto da mesma natureza. (...)
Sutilezas desse gnero edificam os homens na soberba e na vaidade, mas no em Deus. [Joo Calvino, As
Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 1.4), p. 30]. Quo arriscado afastar-se mesmo que seja um fio
de cabelo da doutrina. (...) Em razo da fragilidade da carne, somos excessivamente inclinados a cair, e o
resultado que Satans pela instrumentalidade de seus ministros, pronta e facilmente destri o que os mestres
piedosos constroem com grande e penoso labor. [J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (Tt
1.11), p. 317]. Ela [a doutrina] s ser consistente com a piedade se nos estabelecer no temor e no culto divino,
se edificar nossa f, se nos exercitar na pacincia e na humildade e em todos os deveres do amor. [Joo
Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos 1998, (1Tm 6.3), p. 164-165]. Satans jamais descansa enquanto no envida esforo para obscurecer, com suas mentiras, a santa doutrina de Cristo, e a vontade de Deus que
nossa f seja provada com tais conflitos. [J. Calvino, Efsios, (Ef 4.14), p. 129]. NE
34
2Co 1.24
35
1Co 14.29,30
36
Deus nos deu sua Palavra na qual, quando fincamos bem as razes, permanecemos inamovveis; os homens,
porm, fazendo uso de suas invenes, nos extraviam em todas as direes. [Joo Calvino, Efsios, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 4.14), p. 128-129]. NE
37
Rm 10.17, traduo direta.
38
A f verdadeira aquela que ouve a Palavra de Deus e descansa em Sua promessa. [J. Calvino, Exposio
de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997 (Hb 11.11), p. 318]. Nossa f no tem que estar fundamentada no
que ns tenhamos pensado por ns mesmos, seno no que nos foi prometido por Deus. (J. Calvino, Sermones
Sobre La Obra Salvadora de Cristo, Jenison, Michigan, TELL, 1988, Sermon n 13, p. 156). NE
f. dogmata.
g. libertatem.
h. disciplinam..
a. alteri sedenti.

127

mal da lei e julga a lei; ora, se julgas a lei, no s observador da lei, mas juiz. Um
s Legislador e Juiz, aquele que pode salvar e fazer perecer.39 Igual declarao
foi feita antes, em Isaas:b O Senhor o nosso juiz, o Senhor o nosso legislador, o Senhor o nosso Rei; ele nos salvar.40 Ns ouvimos o pronunciamento
de Tiago: Aquele que tem poder sobre a alma senhor da vida e da morte, da
salvao e da condenao.
Ora, como fato que nenhum dos homens pode atribuir a si mesmo tal dignidade, devemos ento reconhecer o nico Deus como o Rei da nossa alma, sendo
Ele o nico que tem poder para salvar e para condenar; ou, como rezam as palavras
de Isaas, necessrio reconhecer a Deus como Rei, Juiz, Legislador e Salvador.
O apstolo Pedro tambm,41 advertindo os pastores quanto ao ofcio deles,
exorta-os a pastorearem o seu rebanho sem exercer domnio sobre as suas
heranas,a42 expresso com a qual ele se refere herana de Deus, quer dizer, aos
crentes. V-se a totalmente derribado e desarraigado o poder do qual se gabam
aqueles que querem exaltar-se independentemente da Palavra de Deus. Porque
no foi dada aos apstolos coisa alguma com base na qual pudessem estabelecer
seu reino e sua prpria doutrina, mas o que lhes foi dado foi para exaltar e
magnificar o reino e a doutrina de Deus.43
5.12 Destaque: Falsa fundamentao da tradio; pretensa base bblica
para a infalibilidade da igreja e dos seus conclios
Sei bem o que eles respondem para defender-se, que as suas tradies no so
deles mesmos, mas de Deus; pois eles dizem que no ensinam seus sonhos, mas
somente distribuem ao povo cristo o que receberam do Esprito Santo, sendo
que no governo do povo cristo eles foram estabelecidos pela providncia de
Deus. E alegam quaisquer motivos para confirmar o que dizem, como estes: que
o Senhor deu grandes ttulos Sua igreja, chamando-lhe santa, sem mancha, sem
ruga e sem defeito;44 e que ela recebeu claras promessas pelas quais Jesus Cristo45
a certificou de que a presena do Seu Esprito no lhe faltaria jamaisb. Por isso,
39

Tg 4.11,12
Is 33.22
41
1Pe 5.1-5
42
No original grego: ?????(????
43
Lembremo-nos de que Deus tem tanta estima pela obedincia Sua Palavra que da Sua vontade que por ela
sejamos julgados e que por ela julguemos homens e anjos e todo o mundo. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), IV.12]. Deus s corretamente servido quando sua lei for obedecida. No se deixa a cada um a
liberdade de codificar um sistema de religio ao sabor de sua prpria inclinao, seno que o padro de
piedade deve ser tomado da Palavra de Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, (Sl 1.2), p. 53]. NE
44
Ef 5.27
45
Mt 18.20
b. 1536 e 1539 acrescentam: quanquam paulo obscurius.
a. cleros.
b. Estas duas razes tinham sido apresentadas em 1536 e em 1539 na ordem inversa.
40

128

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dizem eles, quem duvida da autoridade da igreja faz injria, no somente a ela
mas tambm ao Esprito Santo, por cuja direo ela governada. por essa razo
que Jesus Cristo quer que seja considerado como gentio ou pago e publicano
quem no der ouvidos igrejac. Portanto, segundo a opinio deles, deve-se tomar
como coisa decididad entre todos que, nas coisas necessrias salvao, a igreja
no pode falhar.
Acresce que tudo o que dito sobre a igreja [na Bblia] eles puxam para si,
como se dissesse respeito a eles. Sentem-se forados a isso porque, se falharem,
a igreja toda ir por terra, visto que ela s se apia nas costas deles. Por isso vem
que tambm precisam assegurar-se da verdadeira validade dos conclios da igreja
como igual da prpria igreja, porque esta representada por eles. Igualmente
preciso que no duvidem de que eles so governados diretamente pelo Esprito
Santo, o que garante que eles no podem falhar. Segue-se da que, semelhantemente,
as suas tradies so, para eles, revelaes do Esprito Santo, e inferem que
desprez-las desprezar a Deus.
5.13 Citaes bblicas feitas para pretenso suporte da tradio
E, para dar maior cor ou destaque s suas constituies e credenci-lasa melhor,
eles querem nos fazer crer que uma grande parte delas descende dos apstolos,
como, por exemplo, as oraes pelos mortos e quase todos os regulamentos que
disciplinam as suas cerimnias. Porque eles tm como coisa lquida e certa que,
aps a ascenso de Jesus Cristo, foram reveladas aos apstolos muitas coisas que
no foram escritas. Baseiam isso nestas palavras do Senhor: Tenho ainda muito
que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora.46 E argumentam mais, alegando que h um claro exemplo do modo de agir dos apstolos em todas as demais coisas, a saber, quando, reunidos, ordenaram, sob a autoridade do conclio,
a todos os gentios que se abstivessem de comer carne de animais oferecidos em
sacrifcio aos dolos, carne de animais sufocados e sangue.47
5.14 Rplica de Calvino
Mas vou fazer com que todos os que tiverem pacincia para considerar esses
argumentos comigo, por ordem, entendam facilmente quo tolos e frvolos eles
so. Certamente eu pediria tambm aos meus oponentes que procurassem me
seguir aplicando bom discernimento, se eu achasse que haveria algum proveito
em ensin-los. Mas, visto que toda a inteno deles manipular a verdade para
servir aos seus interesses por todos os meios a seu alcance, no vou me preocupar
46

Jo 16.12
At 15.20
c. divina voce.
d. constanter convenire.
a. ne quid tentasse videantur sine magnis autoribus. As Constituies Apostlicas, assim chamadas, tratam, no
livro II, das formas ou ordens de culto e, no livro VII, de diversas oraes.
47

129

com eles. S vou fazer esta demonstrao aos que tm temor de Deus e zelo pela
verdade,a aos quais me incumbo de ensinar aqui como podero descartar-se das
manhasb daqueles tais.
Primeiramente devo adverti-los de que no se impressionem facilmente com
a meno do nome da igreja, falsamente assumido,c do qual sem cessar se gabam
esses tiranos que so verdadeiras pragas mortaisd da igreja. Porque eles no alegam outra coisa, seno o que noutros tempos pretendiam os judeus, quando os
profetas de Deus os acusavam de cegueira, impiedade e idolatria. que, como
aqueles judeus se acobertavam sob o nome do templo, das cerimnias, e do sacerdcio (coisas que lhes pareciam caracterizar bem a igrejae), igualmente aqui nos
fazem oposio atribuindo igreja sabe-se l quais mscaras exteriores,f48 sem as
quais a igreja pode subsistir muito bem. Por isso os refutamos simplesmente com
o argumento com o qual Jeremias combateu aquela v confiana dos judeus, a
saber, que eles no se gloriassem em palavras mentirosas, dizendo: Templo do
Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor este!49
Porque o Senhor no reconhece coisa alguma em lugar algum, exceto onde
a Sua Palavra ouvida, reverenciada e praticada. Esta sim uma marca,g50 com a
qual o Senhor assinaloua os Seus, quando disse: Todo aquele que da verdade
ouve a minha voz.51 E tambm quando disse: Eu sou o bom pastor; conheo as
minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim. ... As minhas ovelhas ouvem a minha
voz; eu as conheo, e elas me seguem.52 Pois bem, um pouco antes Ele havia dito
que as ovelhas seguem o seu pastor porque lhe reconhecem a voz; mas de modo
nenhum seguiro o estranho; antes, fugiro dele, porque no conhecem a voz dos
estranhos. Por que havemos ns, ento, de errar, seguindo os nossos caprichos,
e no discernimos a igreja, sendo que Jesus Cristo a assinalou com um sinalb to

48

No original francs: marcas. Entendo que h um equvoco na nota f, que atribui erro edio francesa de
1541 e sugere para traduo do latim larva a palavra larve (larva). Ora, a palavra latina larva deu larva em
francs e em portugus, mas seu sentido no latim , entre outros, fantasma, mscara (de teatro). Mesmo o
francs moderno preserva o sentido de fantasma para o termo larve. Confirma isso a nota d da p. 163,
onde se registram as palavras latinas larvis et fucis (de larva e fucus, esta palavra significando, entre outras
coisas, pintura e disfarce). NT
49
Jr 7.4
50
Latim: nota. NT
51
Jo 18.37
52
Jo 10.14,27
a. boni viri et veri studiosi.
b. captionibus.
c. ementito ecclesi prtextu.
d. sontici et capitales hostes.
e. metiebantur.
f. larva: 1541 tem, por erro: marques (cf. abaixo, p. 163, nota d), e pouco mais adiante, p. 186, linha 28). [Ver
nota 40, do presente tradutor.]
g. nota.
a. signavit.
b. symbolo.

certo e claro? Este sinal no falhar, mas mostrar com toda a segurana a igreja,
onde quer que Ele esteja. Ao contrrio, onde Ele no estiver, no haver nada que
possa dar um verdadeiro sinal indicativoc da igreja. pois de toda convenincia
distinguir Jerusalm da Babilnia, a igreja de Cristo da companhia de Satans,
atentando para as diferenas que o prprio Senhor distinguiu.53 Quem de Deus
ouve as palavras de Deus, disse Ele; por isso, no me dais ouvidos, porque no
sois de Deus.54
5.15 Resumo e teste quanto rplica supra
Em suma, visto que a igreja o reino de Cristo, e que Cristo no reina seno por
Sua Palavra, ainda vamos continuar duvidando de que so mentirosas as palavras
daqueles que imaginam o reino de Cristo sem o Seu cetro, quer dizer, sem a Sua
santa Palavra?
Ora, se, rejeitando toda fantasia e falsidade,d consideramos o que nosso
dever considerar, a saber, que a igreja necessita de Jesus Cristo para nos dirigir e
nos conformar s Suas normas, ficar evidente para ns que no igreja aquela
que, ultrapassando os limites da Palavra de Deus, diverte-sea em fazer novas leis
e inventar novos modos de servir a Deus.55 Porque esta Lei que uma vez foi outorgada igreja no para a eternidade. Tudo o que eu te ordeno observars; nada
lhe acrescentars, nem diminuirs. E de novo: Nada acrescentes s suas palavras, [do Senhor] para que no te repreenda, e sejas achado mentiroso.56 Uma
vez que no se pode negar que essas coisas so ditas igreja, os que revelam a
ousadia da igreja de fazer acrscimos seus Palavra de Deus, apesar dessas proibies, no a acusam de rebeliob contra Deus?
53

Para Calvino A verdadeira pregao da Palavra de Deus e a correta administrao dos Sacramentos.
[J. Calvino, As Institutas, (Dedicatria: Carta ao Rei Francisco, X), Livro IV. Captulo 1, Sees 9-12;
Livro IV, Captulo 2, Seo 1]. Na Resposta ao Cardeal Sadoleto (01/09/1539), Calvino declara que a igreja
: ...A assemblia de todos os santos, a qual espalhada por todo o mundo, est dispersa em todo tempo,
unida sem dvida por uma s doutrina de Cristo, e que por um s Esprito guarda e observa a unio da f,
junto com a concrdia e caridade fraterna. (Juan Calvino, Respuesta al Cardeal Sadoleto, p. 30-31). Ele
diz que os membros da Igreja so reconhecidos por sua confisso de f, pelo exemplo de vida e pela
participao nos sacramentos, sendo estes sinais indicativos de que tais pessoas reconhecem ao mesmo
Deus e ao mesmo Cristo que ns (As Institutas, IV.1.8). A santidade e firmeza da Igreja segundo Calvino,
repousam principalmente em trs coisas, a saber: doutrina, disciplina e sacramentos vindo em quarto
lugar as cerimnias para exercitar o povo no dever da piedade. (Juan Calvino, Respuesta al Cardeal Sadoleto,
p. 32). De modo mais informal, diz: Onde se professava o Cristianismo, se adorava um nico Deus, se
praticavam os Sacramentos e se exercia algum gnero de ministrio, ali permaneciam as marcas da Igreja.
[Joo Calvino, Glatas, (Gl 1.2), p. 25]. NE
54
Jo 8.47
55
Falando sobre as invenes dos padres igreja catlica, Calvino diz: Certamente tramam uma coisa engenhosa criar uma religio parte, composta de cristianismo, judasmo e paganismo, como que fazendo uma
colcha de retalhos [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.13]. NE
56
Dt 12.32; Pv 30.6
c. significationem.
d. larvis ac fucis. [Ver nota 40, do presente tradutor.]
a. lascivit ac luxuriat.
b. ansam fuisse.

Mas ns no damos ouvidos s suas mentiras, com as quais eles fazem grande ofensa verdadeira igreja. O fato que sabemos que o nome da igreja falsamente pretendido por eles, quando o que se quer com o nome dela acobertar a
estulta temeridade dos homens que rompem os limites da Palavra de Deus para
dar lugar s suas invenes. Ora, no so nem difceis nem ambguas as palavras
com as quais se probe igreja universal que acrescente ou diminua algo da Palavra de Deus.c
5.16 Forte argumentao bblica em prol da exclusividade da Escritura
Sagrada como divinamente credenciada
[1539] Eles diro que isso foi dito sobre a Lei depois que vieram as profecias. O
que reconheo, contanto que eles entendam que as profecias visam antes cumprir a
Lei que aument-la ou diminu-la. Pois bem, se o Senhor no tolera que se acrescente coisa alguma ao ministrio de Moiss nem que se diminua nada dele, embora
o seu ministrio ainda fosse marcado por muita obscuridade, enquanto no foi dada
doutrina mais clara pelos profetas, servos de Deus, e finalmente por Seu Filho
amado, por que no havemos de considerar que proibido de maneira ainda mais
rigorosa acrescentar algo Lei, aos Profetas, aos Salmos e ao Evangelho?
[1536] Certamente o Senhor no mudou o Seu querer, e Ele h muito tempo
declarou que no h como ofend-lo mais gravemente do que quando os homens
querem servi-lo por meio das suas prprias invenes. Disso temos numerosos
testemunhos dos profetas, os quais devemos ter permanentemente diante dos nossos
olhos. Em Jeremias:57 Nada falei a vossos pais, no dia em que os tirei da terra do
Egito, nem lhes ordenei cousa alguma acerca de holocaustosa ou sacrifcios. Mas
isto lhes ordenei, dizendo: Da ouvidos minha voz, e eu serei o vosso Deus, e
vs sereis o meu povo; andai em todo o caminho que eu vos ordeno, para que
vos v bem. E mais: Conjurando-os,b conjurei a vossos pais: escutai a minha
palavra.58 Registram-se muitos exemplos semelhantes, mas principalmente o
seguinte notvel, o qual foi escrito por Samuel:c Tem, porventura, o Senhor
tanto prazer em holocaustos e sacrifcios quanto em que se obedea sua palavra? Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar, e o atender, melhor do que
a gordura de carneiros. Porque a rebelio como o pecado de feitiaria, e a
obstinao como idolatria....59
c. 1536 acrescentava: cum de Domini cultu et religione agitur.
a. holocausto. [Francs: hosties.]
b. contestando.
c. Indicao acrescentada em 1541.
57
Jr 7.22,23
58
Jr 11.7. [Traduo direta e literal.]
59
1Sm 15.22,23
A Palavra de Deus ser sempre o elemento aferidor de toda a nossa alegada liberdade: O Senhor
nos permite liberdade em relao aos ritos externos, para no concluirmos que o seu culto se acha limitado por essas coisas. Ao mesmo tempo, entretanto, Ele no nos concedeu liberdade ilimitada e descontrola-

132

As Institutas Edio Especial

da, mas construiu, por assim dizer, cerca em torno dela; ou, de algum modo, restringiu a liberdade que nos
deu, de tal maneira, que somente luz de sua Palavra que podemos orientar nossas mentes sobre o que
correto. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 14.40), p. 444]. Comentando o texto de Joo
4.24, nos admoesta para a distino entre o Deus que Esprito e ns que somos carne, mostrando
que no podemos simplesmente querer agradar a Deus com aquilo que nos agrada, visto que as coisas
que agradam a maioria so objetos da Sua repugnncia e averso; portanto, devemos ser modestos em
nossos juzos e atos, considerando com suspeita tudo o que nos est satisfazendo de acordo com a carne.
Alm disso, como ns no podemos ascender altura de Deus, devemos lembrar que ns deveramos
buscar na palavra dele a regra pela qual somos governados. [John Calvin, Calvins Commentaries, Vol.
XVII, (Jo 4.24), p. 164]. Devemos ter sempre em mente que, tudo quanto no agrada a Deus, que vise a
seu prprio bem, e somente at onde ele leva a algum outro fim, se porventura posto no lugar de seu culto
e servio verdadeiros, por ele rejeitado e desvanece. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl
40.6), p. 226-227]. Na Dedicatria do seu comentrio das Epstolas Pastorais, escreve (1556) ao Prncipe
Eduardo, Duque de Somerset: No h outro caminho pelo qual podeis estabelecer o reino da Inglaterra,
da forma a mais slida possvel, seno banindo os dolos e assentando ali o genuno culto que Deus
prescreveu para que lho tributemos. [Joo Calvino, As Pastorais, Dedicatria, p. 14]. Em outro lugar:
Deus ordenou como deve ser devidamente adorado, e pelo modo como se deve preservar a liberdade
espiritual que se refere a Deus. Tem-se tornado costume chamar de tradies humanas a todas as disposies relativas ao culto a Deus criadas pelos homens, parte da Sua Palavra. [Joo Calvino, As Institutas,
IV.10.1]. As tradies humanas, diz ele [Paulo], ocultam o engano sob a aparncia de sabedoria. De
onde procede essa aparncia enganosa? Do fato de terem sido inventadas por homens. O esprito humano
reconhece nelas o que propriamente seu e, uma vez reconhecido, abraa-o com mais prazer do que a
qualquer outra coisa verdadeiramente excelente, mas no to de acordo com a sua vaidade. [Joo Calvino,
As Institutas, IV.10.11]. Acontece que o homem costuma ter um alto conceito de si mesmo, achando que o
que lhe agrada ser agradvel a Deus, afinal, especula, somos to inteligentes, criativos e bem intencionados, que o Senhor, certamente gostar do que Lhe oferecemos Calvino insiste no seu ponto: No estou
inadvertido de quo difcil persuadir o mundo de que Deus rejeita e at mesmo abomina tudo que,
relativamente a Seu culto, inventado pela razo humana. O erro desse item deve-se a vrias razes: todo
mundo tem-se em alta conta, diz o antigo provrbio. Por essa causa que o fruto da nossa prpria mente
nos delicia, e, alm disso, como admite Paulo, esse pretenso culto tem aparncia de sabedoria. Portanto,
como tem ele em grande parte um esplendor exterior agradvel vista, mais aprazvel nossa natureza
carnal do que somente aquele que Deus requer e aprova, mas que menos ostentoso. (...) Embora demande-se dos verdadeiros adoradores a entrega do corao e da mente, os homens esto sempre querendo
inventar um modo de servir a Deus com caracterstica totalmente diferentes, sendo o objetivo deles cumprirem em Seu favor alguma observncia fsica, mantendo a mente em si mesmos. Alm disso, imaginam
que por terem Lhe forado essa pompa exterior, ficaram, atravs desse artifcio livres de darem a si mesmos. Essa a razo pela qual submetem-se a inumerveis observncias que os fatigam miseravelmente,
sem medida e sem fim, e por que preferem andar errticos num labirinto perptuo, em vez de simplesmente
adorarem a Deus em esprito e verdade. [John Calvin, The Necessity of Reforming the Church, John
Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), p. 218-219]. Como poderamos, sem
que pecssemos, deixar de repreender a zombaria que adorar a Deus com nada mais que gesticulaes
exteriores e fantasias humanas? Sabemos o quanto Ele odeia a hipocrisia, contudo ela imperava no culto
fictcio que se praticava em toda parte. [John Calvin, The Necessity of Reforming the Church, John
Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), p. 250]. Os homens se do o direito
de imaginar todos os tipos de culto, e de mold-los e remodel-los ao seu bel-prazer. No pecado exclusivo de nossa era, pois desde o princpio que o mundo porta-se com licenciosamente assim para com Deus.
Ele mesmo proclama que no h nada que valorize mais do que a obedincia (1Sm 15.22). Por essa razo,
a todos os modos de culto inventados contrariamente ao Seu mandamento, Ele no apenas os reputa por
vazios, mas condena claramente. Que necessidade tenho eu de aduzir provas numa questo to bvia?
Passagens com esse sentido deveriam ser proverbiais entre os cristos. . [John Calvin, The True Method
of Giving Peace to Christendom and Reforming the Church, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany,
OR: Ages Software, 1998), p. 240]. Bem sei quo difcil persuadir o mundo de que Deus desaprova
todos os modos de culto no sancionados expressamente pela Sua Palavra. A persuaso oposta, que se
lhes entranha, por assim dizer, nas suas prprias juntas e medulas, de que tudo aquilo que fazem desde
que apresente algum tipo de zelo pela honra de Deus tem em si mesmo aprovao suficiente. Mas Deus
no apenas considera infrutfero, com tambm abomina totalmente, tudo o que por nossa prpria conta
consideramos ser zelo pelo Seu culto. E se estiver em oposio ao Seu mandamento, o que ganhamos indo

133

5.17 Quem so os verdadeiros inimigos da igreja?


Da, visto que no se pode desculpar da acusao de impiedade todas as invenes proibidas sob a autoridade da igreja, fcil inferir que elas so falsamente
atribudas igreja. Por essa causa lutamos ousadamented contra essa tirania das
tradies humanas mantidas em nome da igreja. Porque ns no menosprezamos
a igreja, como os nossos adversrios (para nos tornarem odiosos) falsamente nos
criticam. Mas ns lhe atribumos o louvor da obedincia, que o maior louvor
que ela poderia desejar. Os meus adversrios que, eles prprios, cometem ultraje e injria contra a igreja, fazendo-a rebelde contra o seu Senhor, visto que, a
julgar pelas prprias palavras deles, ela transgrediu o mandamento de Deus. E
note-se que eu deixo de argumentar sobre o fato de que de uma grande imprudncia e de uma astcia maligna a sua atitude de continuamente fazer-nos oposio sobre o poder da igreja e, enquanto isso, deixar para trs e disfarar ou ocultar o mandamento que ela recebeu de Deus e a obedincia que ela Lhe deve. Mas,
se ns desejamos consentir com a igreja, como nos cabe, devemos antes observar
e considerar o que nos mandado por Deus, a ns e igualmente a toda a igreja,
para que de comum acordo Lhe obedeamos. Porque de modo algum se deve
duvidar de que no estaremos realmente de acordo com a igreja se, em tudo e por
tudo, no nos fizermos obedientes a Deus.
15.18 E as promessas feitas igreja?
Mas a igreja, dizem eles,a est guarnecida de mltiplas promessas, como, por
exemplo, de jamais ser abandonada por seu esposo, Cristo, e que seria conduzida
em toda a verdade por Seu Esprito. Consideremos, primeiro, que todas as promessas que eles costumam citar em suas alegaes no so dadas menos a cada
crente que a toda a multido deles. Porque, embora o Senhor tenha falado aos
Seus doze apstolos quando disse: Eis que estou convosco todos os dias at
consumao do sculo, e: ...eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador,
a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo
no pode receber, porque no no v, nem o conhece; vs o conheceis, porque ele
habita convosco e estar em vs,60 todavia Ele no fez essas promessas ao grupo
dos doze, mas a cada um deles e a Seus discpulos, os que j tinha escolhido a e os
contra ele? (1Sm 15.22; Mt 15.9)..... [John Calvin, The Necessity of Reforming the Church, John
Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), p. 198]. Havendo notado que a Palavra de Deus o teste que distingue entre o Seu culto verdadeiro e aquilo que falso e corrompido, prontamente inferimos que a forma total do culto divino dos dias presentes, de modo geral, nada mais que pura
corrupo. Pois os homens no atentam ao que Deus ordenou, ou ao que Ele aprova, para poder servi-Lo
de modo apropriado, mas do a si mesmos o direito de inventar modos de culto, e depois os impem a Ele
como substituto obedincia. [John Calvin, The Necessity of Reforming the Church, John Calvin
Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), p. 201]. NE
60
Mt 28.20; Jo 14.16,17
d. libere.
a. Acrscimo feito em 1541.
a. assumpserat.

134

As Institutas Edio Especial

que haveria de escolher depois, Ora, quando os nossos oponentes interpretam tais
promessas repletas de singular consolao de um modo como se no fossem feitas a nenhum cristo individual, mas sim a toda a igreja em conjunto, que outra
coisa fazem, seno impedir a cada cristo a consolao a ele destinada?
No nego neste ponto que o Senhor, mais que ningum abundante em misericrdia e bondade, no obstante derrama a sua prodigalidade mais amplamente
sobre uns que sobre outros, como necessrio que aqueles que so ordenados
mestres ou doutores da igreja tenham dons excelentes e singularmente superiores
aos dos demais. Igualmente no nego que os dons de Deus, diversos como so,
so distribudos diversamente,61 nem tampouco nego, finalmente, que a comunidade dos crentes,b guarnecida dessa diversidade de graas, , toda ela junta, mais
rica da sabedoria celeste que cada indivduo separadamente. Mas eu s quero
contestar o fato de que os meus opositores tomam as palavras do Senhor noutro
sentido, no no sentido em que foram ditas.
5.19 O Senhor conduz os Seus com o Seu Esprito
Em segundo lugar, declaramos, como verdade que , que o Senhor assiste perpetuamente os Seus e que os conduz com o Seu Esprito; que o Esprito no
esprito de erro, de ignorncia, de mentiras ou de trevas, mas o Esprito de
revelao, da verdade, de sabedoria e de luz.62 Dele os discpulos de Cristo podem aprender, sem engano, as coisas que lhes so dadas por Deus, quais sejam:
qual a esperana da sua vocao, quais so as riquezas da glria da herana de
Deus, e quo excelente a grandeza do Seu poder sobre todos os crentes. 63
5.20 Mltipla diversidade de dons e ministrios
Acresce que o Senhor constituiu em Sua igreja uma tal diversidade de graas que
h nela sempre qualidades particularmente excelentes em Seus dons para a sua
edificao. Porque Ele lhe deu apstolos, profetas, mestres ou doutores e pastores, os quais, todos eles, em diferentes ofcios,a mas com a mesma coragem, fossem empregados para a edificao da igreja, at que todos estejamos ligados na
unidade da f, como tambm do conhecimento do Filho de Deus, com perfeio
e na medida completa do seu cumprimento em Cristo.64
61

1Co 12.
.... Ele que nos ilumina com a Sua luz para nos fazer entender as grandezas da bondade de Deus, que em
Jesus Cristo possumos. To importante o Seu ministrio que com justia podemos dizer que Ele a chave
com a qual so abertos para ns os tesouros do reino celestial, e que a Sua iluminao so os olhos do nosso
entendimento, que nos habilitam a contemplar os mencionados tesouros. Por essa causa Ele agora chamado Penhor e Selo, visto que sela em nosso corao a certeza das promessas. Como tambm agora Ele
chamado mestre da verdade, autor da luz, fonte de sabedoria, conhecimento e discernimento [Joo Calvino,
As Institutas, (1541), II.4]. NE
63
1Co 2; Ef 1.7-14.
64
Ef 4.11-13.
b. piorum societas.
a. ministeriis.
62

135

6. As limitaes do poder na terra requerem humildade


Mas, como acontece que os crentes experimentam apenas um leve sabor e recebem apenas algo incipiente do Esprito Santo nesta carne (mesmo aqueles que,
acima dos demais, transbordam das riquezas das graas de Deus), no nos resta
recurso melhor do que, reconhecendo a sua fraqueza, contenham-se e mantenham unicamente os termos da Palavra de Deus com diligente cuidado, para no
suceder que, procedendo de outra forma, seguindo os seus sentidos, se desviem
logo da reta vereda.
E, para dizer a verdade, no se deve duvidar de que, se eles se afastarem o
mnimo que seja desta Palavra, cometero erros em muitas coisas. Isto , com
isso mostraro que ainda esto vazios do Esprito Santo, sendo que unicamente
por Seu ensino se pode entender os mistrios de Deus. Porque, no que o apstolo Paulo disse,65 que Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela,
para que a santificasse, tendo-a purificado por meio da lavagem de gua66 pela
palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga,
nem cousa semelhante, porm santa e sem defeito, ele mostra mais o que Cristo faz em Seus escolhidos todos os dias, do que aquilo que j est completo ou
perfeito. Porque, se dia a dia Ele os santifica, purifica, pule e limpa de suas
manchas, certamente se v que eles ainda tm rugas e mculas e que ainda falta
algo sua santificao.

7. Igreja perfeita? Pura zombaria!


Alm disso, considerar a igreja como j santa e imaculada, sendo que os seus membros ainda so impuros e esto imundos, no uma zombaria? Porquanto verdade
que Cristo lavou a Sua igreja pelo Batismo com gua mediante a Palavra da vida.
Quer dizer, Ele a purificou pela remisso dos pecados, purificao da qual o Batismo smbolo,a e a purificou para santific-la. Mas desta santificao to-somente o
comeo aparece aqui; seu fim e sua completude67 se realizaro plenamente quando
Cristo, o Santo dos santos, a encher inteiramenteb com a Sua santidade.68
Por isso a igreja, confiante em tais promessas, tem amplamente com que
sustentar a sua f. que ela no tem nenhuma dvida de que conta sempre com o
Esprito Santo como seu excelente guia a dirigi-la no reto caminho. E sua confiana no ser frustrada. Porque o Senhor no engana os Seus nem lhes nutrec v
65

Ef 5.25-27.
No original francs: por meio do Batismo com gua. NT
67
Neologismo que comecei a usar h alguns anos. NT
68
Como na presente vida no atingiremos pleno e completo vigor, mister que faamos progresso at
morte. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.15), p. 130]. NE
a. cujus ablutionis symbolum.
b. vere et solide.
c. lactet.
66

136

As Institutas Edio Especial

esperana.69 Por outro lado, reconhecendo a sua ignorncia, a igreja est sempre
bem advertida para ouvir com toda a ateno a doutrina do seu Mestre e Esposo,
como prprio de uma esposa e alunad modesta.
Por isso ela no se julga sbia em si mesma, e no sonha nem pensa coisa
alguma por si mesma, mas tem no que Jesus Cristoe fala o objeto da sua sabedoria. E assim a igreja, como um corpo, desconfiaf das invenes do seu entendimento. E, apoiando-se na Palavra de Deus, no vacila nem padece nenhuma dvida, mas, com grande certeza e constncia, nela repousa e tem segurana.

8. No basta arrogar-nos o Esprito; preciso


fazer o teste do Evangelho.
[1539] E de fato bom considerar qual ser o proveito ou a utilidade que o Senhor quer que se receba do Seu Esprito na igreja. O Esprito Santo, diz Ele, a
quem o Pai enviar em meu nome, ... ele vos guiar a toda a verdade.... Mas
como ser isso? Ele acrescenta no contexto: Ele vos ensinar todas as coisas e
vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito.70 Portanto, Ele nos mostra que
no devemos esperar do Seu Esprito nada mais que, iluminando o nosso entendimento, Ele nos habilite a receber a verdade da Sua doutrina. , pois, notvel esta
sentena de Crisstomo:71 Muitos se gabam do Esprito, mas os que trazem o
que deles falam dele com falsa pretenso. Assim como Cristo testificou que
no falava de Si mesmo, visto que a Sua doutrina foi tomada da Lei e dos Profetas, de igual modo, se em nome do Esprito nos for apresentada alguma coisa que
no faa parte do contedo do Evangelho, no lhe demos crdito. Porque, assim
como Cristo o cumprimento da Lei e dos Profetas, assim tambm o Esprito o
cumprimento do Evangelho.

9. A autoridade da igreja fortemente


credenciada por Cristo
[1536] No de admirar que Jesus Cristo nos tenha recomendado to altamente a
autoridade da Sua igreja que determinou que seja considerado gentio e publicano
aquele que transgrida as suas leis, acrescentando uma singular promessa, pela
qual nos assegura: onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou
69

Deus no frustra a esperana que ele mesmo produz em nossas mentes atravs da sua Palavra, e que ele no
costuma ser mais liberal em prometer do que em ser fiel na concretizao do que prometeu. [Joo Calvino,
O Livro de Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 48.8), p. 361]. Tambm: No devemos conceber que Deus ser nosso libertador simplesmente porque nossa prpria fantasia o sugere. preciso crer que
ele far isso s depois de graciosa e espontaneamente se nos oferecer neste carter. [Joo Calvino, O Livro
de Salmos, Vol. 2, (Sl 48.9), p. 363]. NE
70
Jo 14.26; 16.13
71
Sermo de sancto et adorando spiritu.
d. sobriam discipulam.
e. ille.
f. diffidit. 1541 tem, por erro: sediffie [corrigido no texto que temos para a presente traduo brasileira]; 1560:
se dfiera.

137

no meio deles.72 Mas de admirar, sim, como estes mestres enganososa so to


desaforados que se atrevem a gloriar-se no citado testemunho de Jesus Cristo.
Porque, que que eles podem concluir disso, seno que no lcito menosprezar
o consentimento da igreja, a conformidade a ela, porquanto ela jamais se conforma a qualquer outra coisa seno verdade de Deus? Deve-se ouvir a igreja,
dizem eles. Quem o nega? Pois ela no declara nada, seno a Palavra de Deus. Se
os tais pretendem alguma coisa mais, que entendam que estas palavras de Cristo
no os favorecem em nada. Visto, pois, que a promessa feita aos que se renem
em nome de Cristo e que tal comunidade chamada igreja, no concordamos que
haja outra igreja, seno a que se rene em nome de Cristo. Ora, estar algum
grupo reunido em nome de Cristo quando, desprezando o mandamento de Deus
pelo qual Ele probe diminuir ou acrescentar algo Sua Palavra,73 esses pretensos
mestres fabricam suas doutrinas como bem lhes parece?

10. Infalibilidade da Igreja? S dentro de uma


serissima condio!
O que, finalmente, eles inferem, que a igreja no pode errar nas coisas necessrias salvao, no contestamos. Mas repudiamos fortemente o sentido que eles
atribuem a essas palavras. Ns consideramos que a igreja pode falhar e falha
quando, usando em tudo a sua prpria sabedoria, deixa de ser ensinada pelo Esprito Santo, por meio da Palavra de Deus. J os nossos adversrios, ao contrrio,
tm isto em mira: Alegam que, visto que a igreja governada pelo Esprito de
Deus, ela pode seguir seu rumo sem a Palavra;74 e que, seja o que for que ela faa,
no pode pensar nem dizer seno a verdade.

11. Testemunhos do Antigo Testamento.


Agora, ainda que lhes concedssemos tudo quanto requerem com relao igreja, nada conseguiriam em prol das suas tradies.a Porque, quanto a isso, que eles
no pensem que a verdade permanecer na igreja, se no subsistir entre os seus
pastores; nem tampouco que a prpria igreja poder subsistir, se a verdade no se
mostrarb nos conclios gerais o que, a bem dizer, sempre foi uma realidade, se
os testemunhos a ns deixados pelos profetas sobre os seus tempos so verdadeiros. Disse Isaas: Os seus atalaiasc so cegos, nada sabem; todos so ces mu72

Mt 18.15-20
Dt 12.32; Pv 30.6; [Ap 22.18,19]
74
.... porquanto a Igreja no pode ser governada seno pela Palavra.. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo,
Paracletos, 1998 (Tt 1.9), p. 313]. NE
a. nebulonibus.
a. A Declarao Sumria de Farel, no penltimo artigo, tratava Das tradies humanas.
b. emineat.
c. speculatores.138
138
No original francs: gardes. NT
73

138

As Institutas Edio Especial

dos, no podem ladrar; sonhadores preguiosos, gostam de dormir. Tais ces so


gulosos, nunca se fartam; so pastores que nada compreendem, todos se tornam
para o seu caminho, cada um para a sua ganncia, todos sem exceo. 75 Jeremias
tambm diz: Tanto o profeta como o sacerdote usam de falsidade. E mais: Disseme o Senhor: Os profetas profetizam mentiras em meu nome, nunca os enviei,
nem lhes dei ordem, nem lhes falei.76 E para no fazermos uma lista muito longa
de citaes pertinentes, leia-se o que est escrito no captulo 22 do Livro de
Ezequiel: Conspirao dos seus profetas h no meio dela; como um leo que
ruge, que arrebata a presa, assim eles devoram as almas; tesouros e cousas preciosas tomam, multiplicam as suas vivas no meio dela. Os seus sacerdotes transgridem a minha lei e profanam as minhas cousas santas; entre o santo e o profano,
no fazem diferena, nem discernem o imundo do limpo e dos meus sbados
escondem os olhos; e, assim, sou profanado no meio deles. Os seus prncipes no
meio dela so como lobos que arrebatam a presa para derramarem o sangue, para
destrurem as almas e ganharem lucro desonesto. Os seus profetas lhes encobrem
isto com cal por vises falsas, predizendo mentiras e dizendo: Assim diz o Senhor Deus, sem que o Senhor tenha falado.77
[1539] Miquias tambm, tendo experimentado mais que o suficiente quo
mentirosos eram os seus lderes, no menos inquieto e constrangido apresenta o
Senhor falando aos profetas que seduziam o povo, e declara: Assim diz o Senhor
acerca dos profetas que fazem errar o meu povo... Portanto, se vos far noite sem
viso, e tereis treva sem adivinhao; por-se- o sol sobre os profetas, e sobre eles
se enegrecer o dia. Os videntes se envergonharo, e os adivinhadoresa se confundiro; sim, todos eles cobriro o seu bigode, porque no h resposta de Deus.78
[1536] Igualmente, Sofonias denuncia: Os seus profetas so levianos, homens prfidos; os seus sacerdotes profanam o santurio e violam a lei.79
[1539] Essas coisas, dir algum, tm seu lugar entre os judeus, mas no
tm relao nenhuma com o nosso tempo. Prouvera a Deus que isso fosse verdade! Mas Pedro declarou que aconteceria o contrrio dessa pretenso. Diz ele:
Assim como, no meio do povo, surgiram falsos profetas, assim tambm haver
entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias destruidoras.80 Vocs notaram que ele nos adverte de que o perigo no viria dos
simples e ignorantes dentre o povo,a mas dos que se orgulham do ttulo de mestres e pastores?
75

Is 56.10,11
Jr 6.13; 14.14
77
Ez 22.25-28
78
Mq 3.5-7
79
Sf 3.4
80
2Pe 2.1
a. divini (devins, adivinhos).
a. a plebeis.
76

139

10. Testemunhos do Novo Testamento


[1536] Alm disso, quantas vezes foi predito por Cristo e Seus apstolos em quo
grande perigo a igreja seria posta por seus pastores?81 E (para que, continuando
neste propsito, no enchamos muito papel), somos advertidos no s por exemplos daquela poca, mas tambm de todos os tempos, que nem sempre a verdade
se nutre no seio dos pastores, e que a salvao da igreja no depende totalmente do
seu bom governo.82 Certamente bom seria que eles fossem bons guardies da paz e
da salvao da igreja, porque para preserv-las eles foram destinados.83 Mas, uma
coisa cumprir o que se deve, outra coisa dever fazer o que no se fazb.

11. A questo no desprezar os pastores,


mas como reconhec-los
Todavia, no quero que o que digo seja entendido como se eu pretendesse julgar leviana e banal a autoridade dos pastores, nem que seja temerariamente
desprezada. S desejo que haja bom critrio para discernir os verdadeiros pastores, para que no haja precipitao em receber de imediato como pastores os
que assim so chamados. Porque devemos ter como coisa resolvida que todo o
ofcio deles se limita administrao da Palavra de Deus,c toda a sua sabedoria
consiste somente no conhecimento dessa Palavra, e toda a sua eloqncia ou
oratria se restringe pregao da mesma. Se se afastarem dessa norma, sero
tolos em seus sentidos,a gagos em seu falar, traioeiros e infiis em seu ofcio,
sejam eles profetas, ou bispos, ou mestres, ou pessoas estabelecidas em dignidade mais altab. No falo de um ou dois apenas, mas considero que, se toda a
multido de pastores, em suas assemblias,c pretender exercer o governo da
81

Mt 24.24; At 20.29,30; 2Ts 2.1-12; 1Tm 4.1-5; 2Tm 3.1-9; 4.3,9-18


A infidelidade ou negligncia de um pastor fatal Igreja. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo,
Paracletos, 1998, (1Tm 4.16), p. 126]. NE
83
Nossa salvao dom de Deus, visto que ela emana exclusivamente dele e efetuada unicamente por seu
poder, de modo que Ele o seu nico Autor. Mas esse fato no exclui o ministrio humano, tampouco nega
que tal ministrio possa ser o meio de salvao, porquanto desse ministrio, segundo Paulo diz em outra
parte, que depende o bem-estar da Igreja [Ef 4.11]. Esse ministrio por natureza inteiramente obra de
Deus, pois Deus quem modela os homens para que sejam bons pastores e os guia por intermdio de seu
Esprito e abenoa seu trabalho para que o mesmo no venha a ser infrutfero. Se um bom pastor nesse
sentido a salvao daqueles que o ouvem, que os maus e indiferentes saibam que sua runa ser atribuda aos
que tm responsabilidade sobre eles. Pois assim como a salvao de seu rebanho a coroa do pastor, assim
tambm todos os que perecem sero requeridos das mos dos pastores displicentes. [Joo Calvino, As
Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 4.16), p. 126-127]. NE
82

b. aliud prstare quod debeas, aliud debere quod non prstes.


c. Instruo de 1537: Lembremo-nos de que esse poder tem todo o seu contedo no ministrio da Palavra e a
este se restringe, etc.
a. fatuos et hebetes. Instr. de 1537: Se se desviarem, seguindo os seus sonhos e as invenes da sua mente, no
devero ser mais aceitos como pastores, etc.
b. Aqui parece admitir a existncia no somente de bispos, mas tambm de arcebispos.
c. pastorum natio: o clero, por seus representantes nos conclios gerais.

140

As Institutas Edio Especial

igreja pelos seus sentidos, deixando de lado a Palavra de Deus, toda essa multido s poder tornar-se insensata.84

12. Se pastor razo para abandonar a Palavra?


Mas o que aqui combatemos que eles no tm outra base para dar rdeas soltas
s suas invenes, distanciando-se da Palavra de Deus, seno em que so pastores. Como se Josu no fosse pastor, ao qual foi dito que no se desviasse, nem
para a direita nem para a esquerda, mas que guardasse todos os preceitos da Lei. 85
Entretanto, eles querem fazer crer que a luz da verdade no lhes pode faltar, que
o Esprito Santo repousa sobre eles, que a igreja tem neles o seu suporte e que
sem esse suporte ela no pode subsistir.d Como se os juzos de Deus no tivessem
mais lugar, no podendo mais fazer que sucedam ou sejam vlidas as coisas que
os profetas anunciaram e denunciaram aos seus contemporneos. Como nestes
exemplos: ...os sacerdotes ficaro pasmados, e os profetas, estupefatos.86 E
tambm: ...do sacerdote perecer a lei, e dos ancios, o conselho. 87
Igualmente, como se as denncias feitas por Cristo e Seus apstolos 88 fossem falsas, a saber: ...viro muitos em meu nome... e enganaro a muitos, disse
Jesus, e: ... surgiro falsos cristos e falsos profetas. E o que o apstolo Paulo
diz aos bispos de feso: Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se
levantaro homens falando cousas pervertidas para arrastar os discpulos atrs
deles. E mais: O apstolo Pedro escreve: Assim como, no meio do povo, surgiram falsos profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias destruidoras etc.
H muitas outras passagens semelhantes, e estes tolosa no entendem que,
com esse seu argumento contra ns,b entoam a mesma cano que outrora entoa84

Note-se o jogo de palavras, a relao das expresses: exercer o governo... por seus sentidos... s poder
tornar-se insensata, isto , etimologicamente, sem sentidos, sem o senso comum, sem bom senso. NT
Ora, como possvel que os pastores ensinem a outrem se eles mesmos na forem capazes de aprender? E se um homem to excelente admoestado a estudar a fim de progredir diariamente, no seria maior
a nossa necessidade em atender a tal conselho? Ai da indolncia dos que no examinam atentamente os
orculos do Esprito, dia e noite, com o fim de aprender neles como desempenhar seu ofcio. [Joo Calvino,
As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 4.13), p. 123]. A Escritura a fonte de toda a sabedoria,
e os pastores tero de extrair dela tudo o que eles expem diante do seu rebanho. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 4.13), p. 123]. Quanto maior for a dificuldade em ministrar fielmente Igreja, mais solcito
deve ser o pastor em aplicar todas as suas faculdades nesse ministrio; no apenas por um curto tempo, mas
com inexaurvel perseverana. Paulo lembra a Timteo que, nesta obra, no h espao para indolncia ou
frouxido, pois ela requer a mxima solicitude e assiduidade. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 4.14)
p. 124]. NE
85
Js 1.7,8
86
Jr 4.9
87
Ez 7.26
88
Mt 24.4,24; At 20.29,30; 2Pe 2.1
d. 1536 e 1539 acrescentavam: et secum emori.
a. stolidissimi homines.
b. Frase acrescentada em 1541.

141

vam aqueles que batalhavam contra a Palavra de Deus, fiando-se estes na mesma
autoconfiana de que aqueles se orgulhavam. Porque as palavras daqueles eram:
Vinde, e forjemos projetos contra Jeremias; porquanto no h de faltar a lei ao
sacerdote, nem o conselho ao sbio, nem a palavra ao profeta.89

13. Ignaras pretenses quanto aos conclios de bispos


Por isso, o que eles alegam, em suas pretenses quanto aos conclios de bispos,c
no lhes dar proveito algum. E no conseguiro fazer-nos crer no que pretendem, isto , que eles so governados pelo Esprito Santo, enquanto no provarem
que se renem em nome de Cristo. Porque tanto podem conspirar contra Cristo os
maus bispos, como os bons podem estar de acordo em Seu nome.
Confirmam o que dizemos muitos decretos procedentes de tais conclios,
cuja impiedade eu poderia facilmente demonstrar mediante argumentos evidentes. Faria isso se eu no cuidasse de ser breve, como necessrio que o seja neste
tratado.d Todavia, se quisermos por meio de alguns casos ter idia do que so os
outros, o apstolo afirma que proibir o casamento e comer certos alimentos
hipocrisia e mentira diablica.90
E no adianta os meus adversrios, como desculpa, referirem essa sentena
de Paulo aos heregese maniqueus e Taciano,f91 visto que eles reprovaram totalmente o casamento e o uso da carne como alimento, ao passo que os tais que aqui
combato no probem o casamento, seno para certas pessoas, nem a carne, seno
para certos dias. Porque eles no podem negar que os seus decretos probem o
casamento e a carne como alimento, coisas que Deus criou para serem usadas
com ao de graas. Ora, visto que essas ordenanasa de Satans foram introduzidas
e promovidas pelosb conclios, que cada um julgue por si mesmo que que se
89

Jr 18.18.
1Tm 4.1-3 [Note-se a expresso ensino de demnios, que Calvino salienta em seu subseqente comentrio. NT.]
91
Maniqueus, de Mani, natural da Mesopotmia. Por volta de 238 ele fundiu o dualismo oriental (do zoroastrismo)
com o cristianismo, que ele considerava contaminado demais por elementos judaicos. O maniquesmo o
gnosticismo com os elementos cristos reduzidos ao mnimo e os elementos do dualismo oriental elevados
ao mximo (Newmann). A terminologia do maniquesmo crist, mas o sentido dos termos predominantemente prprio do dualismo oriental. Taciano (ou Tatiano) era um culto retrico, hbil na argumentao.
Por volta de 155 converteu-se ao cristianismo, por meio de Justino Mrtir. Uns dez anos mais tarde escreveu
uma da mais importantes apologias do cristianismo. Pouco depois, deixou-se perverter pelo gnosticismo
srio e logo escreveu Diatessarom. Nessa obra ele funde os quatro evangelhos num s e elimina as genealogias
e todas as passagens que falam da descendncia judaica de Jesus. Foi influenciado por Mrcion. Praticante
de um ascetismo exagerado, condenou o casamento e o uso de alimentos de origem animal. Na Ceia, usava
gua em vez de vinho. NT
c. millies concilia. Em 1524 haviam sido publicados em Paris, in-folio, os Decreta et concilia generalia.
d. Em latim: neste opsculo.139
e. Palavra acrescentada em 1541. Mani e Taciano (Tatiano) viveram muito tempo depois do apstolo Paulo.
f. Taciano, apologista de tendncias gnsticas e ascticas.
a. oracula.
b. ministrio.
139
A nota d vem ilegvel no texto que tenho em mos. NT
90

142

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pode esperar em todas as outras coisas daqueles que uma vez comearam a agir
como instrumentos de Satans!

14. Conclios contra conclios!


Alm disso, haver necessidade de relatar as contradiesc dos conclios entre si,
e demonstrar que o que um faz o outro desfaz? Essa divergncia, dizem eles,
decorre do fato de se fazerem leis diferentes conforme os diferentes tempos. Mas
a verdade que mesmod nas doutrinas h grandes conflitos e contradies entre
os conclios. Como, por exemplo, entre o de Constantinopla, reunido sob a autoridade do imperador Leo,92 e o de Nicia,e quef se reuniu por ordem da imperatriz Irene, sua me, a despeito dele, ou seja, revelia dele. O primeiro destes
concluiu que se deve derribar e destruir as imagens; o segundo ordenou que elas
fossem restabelecidas. Em resumo, jamais houve bom acordo entre a igreja chamada oriental e a ocidental. Que os meus adversrios vejam agora e se gabem,
como seu costume, de que o Esprito Santo est ligado e atado aos seus conclios!

15. H algo recomendvel nos conclios?


No obstante, no tenciono aqui condenar todos os conclios, nem rejeitar todas
as sentenas e doutrinas emitidas por eles. Sim, pois eu mesmo percebi nalguns
deles, principalmente nos antigos, um verdadeiro afeto pela piedade e uma grande luz de doutrina, de prudncia e de esprito. E no duvido que noutras pocas
tambm tenham existido bons bispos. Mas aconteceu com estes conclios recentes o que os senadores romanos se queixavam quanto maneira desordenada pela
qual se conduzia o seu senado,g a saber: a contagem e avaliao das opinies ou
votos era feita sem se levar em considerao os argumentos, visando-se concluir
ou decidir conforme a pluralidade. O resultado era que muitas vezes a grande
maioria derrotava a melhor soluo.a

16. Se o ambiente do melhor conclio foi to ruim,


que esperar dos demais?
Mesmo quanto aos conclios antigos, que so os mais puros, h alguma coisa
que preciso censurar, porque os bispos daqueles tempos, embora sbios e
92

Leo III, o Isauro. Imperador bizantino (717-741). Os editos contra as imagens foram emitidos entre os anos
726 a 730. Isso provocou a Querela das Imagens, motivo bsico da ruptura com a Igreja Romana. NT.
c. concilia cum conciliis pugnantia.
d. imo.
e. Nice (francs).140
f. 1536 e 1539: quod. 1541 tem, por erro: qui. [Corrigido no texto que tenho em mos. NT]
g. senatusconsultis.
a. meliorem partem a majore vinci. Ditado citado muitas vezes com esta forma arcaica: la greigneur part
surmonte la meilleure.
140
Francs atual: Nice; francs arcaico: Nyce assim no texto francs de Calvino. Em latim: Nica ou Nicea. NT

143

prudentes, tinham limitaes, como estas: restringindo-se s matriasb para as


quais se reuniam, no davam muita ateno a outras coisas; ou, ocupados com
atividades muito importantes,c no levavam em considerao as menos importantes; ou podiam ter suas falhas por ignorncia; ou ainda, s vezes se deixavam arrastard por suas paixes.
Pode parecer que este ltimo motivo duro demais. Todavia, temos um notvel exemplo disso no primeiro conclio de Nicia, cuja dignidade supera a de todos
os demais.e Porque os bispos, que se haviam reunido ali para defender o principal
artigo da nossa f, apesar de verem em sua presena rio, disposto a lutar por sua
posio, e apesar de saberem que para derrot-lo era necessrio que estivessem
bem unidos em consenso,f no obstante, dando at a impresso de que tinham vindo
com o propsito deliberado de agrad-lo e no se preocupando com o perigo que a
igreja corria, puseram-se a morder, acusar e ofender uns aos outros e a apresentar
libelos infamatrios entre si, expondo a juzo pblico a vida deles. Em suma, deixaram de lado rio para se desfazerem ou se destrurem uns aos outros.g E todos eles
se mantiveram numa intemperana to obstinada que suas contendas no teriam
fim, se o imperador Constantino, declarando que no queria mais ser o juizh, no
reprimisse as discusses deles.i Quanto mais provvel que os outros conclios,
realizados posteriormente, tenham cometido no pequenas faltas!
Quem poder julgar-me imprudente ao censurar tais erros, visto que os nossos adversrios mesmos confessam que os gentios podem errar em coisas no
necessrias salvao? Mas eu no fao isso sem propsito, porque, embora eles
se vejam constrangidos a confessar aquilo, todavia, uma vez que pretendem que
a determinao dos conclios em todas as coisas e sem exceo seja recebida
como revelao do Esprito Santo, em sua pretenso eles vo alm do que comporta a sua confisso. Procedendo dessa forma, qual a inteno deles, seno a
de nos fazer acreditar que os conclios no podem errar de modo algum? Ou, se
eles erram, a inteno desses tais no proibira que vejamos a verdade e que
concordemos com o seu erro? Porque, sejam quais forem os ttulos de conclios,
de pastores, de bispos e da igreja (ttulos que podem muito bem ser arrogados ou
pretendidos sem mrito nem direito), no nos devem impedir que, tendo ns recebido as necessrias advertncias, examinemos o esprito de todos os homens usando
como padro ou parmetro a Palavra de Deus, para vermos se eles so de Deus.
b. prsentibus negotiis districti.
c. gravioribus et magis seriis.
d. prcipites ferebantur.
e. 1536 e 1539 tm na margem: Vide Euseb., in Histor. eccles.: esta opinio de Cassiodoro, e consta na
Historia tripartita, livro II.
f. summum momentum esset in eorum concordia, qui ad oppugnandum Arrii [sic] errorem parati venerant.
g. stylum qui in Arrium stringendus erat, in se ipsos dirigere.
h. inquisitionem in eorum vitam, rem esse supra suam cognitionem professus.
i. talem intemperiem laude magis quam objurgatione castigavit.
a. nefas.

144

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17. Sobre a pretensa origem apostlica das tradies


No tocante ao que eles dizem sobre a origem das suas tradies, que elas descendem dos apstolos, pura falsidade, visto que toda a doutrina apostlica tem como
objetivo que as conscincias no sejam sobrecarregadas com novas tradies e que
a religio crist no seja contaminada por nossas invenes. E, se devemos acreditar nas histrias antigas,c o que elas atribuem aos apstolos no s lhes era desconhecido como tambm nunca ouviram falar a respeito. E eles no tm por que
palrar sustentando que muitas constituies ou normas dos apstolos foram recebidas pelo uso,d as quais nunca tinham sido escritas, a saber, aquelas coisas que eles
no eram capazes de entender antes da morte de Jesus Cristo, e as quais lhes foram
ensinadas depois da Sua ascenso, mediante revelao do Esprito Santo.93
Que falta de pudor essa?e Reconheo que os discpulos ainda eram
ignorantesa quando o Senhor lhes disse isso. Mas, continuavam ignorantes quando puseram por escrito a sua doutrina, ao ponto de ser necessrio que as falhas ou
lacunas dos seus escritos fossem supridasb oralmente? Mas se eles fizeram constar por escrito as suas doutrinas, depois de j terem sido conduzidos pelo Esprito
de Deus em toda a verdade,94 que que os impediria de abranger por escrito o
conhecimento total e perfeito da doutrina evanglica para no-la deixar como que
assinada e selada?d
Alm disso, eles se tornam ridculos quando, querendo declarar quais so
os grandes mistrios que por to longo tempo foram desconhecidos dos apstolos, propem, em parte, cerimnias tomadas e mescladas das que muito tempo
antes eram comuns entre os judeus e os gentios, e em parte as momices e e as tolas
cerimnias que sabem de cor os padres asininos que no sabemg nem andar nem
falar, e que at os tolosh e as crianas arremedam com tanta propriedade que se
diria que tm toda a cincia em sua cabea.i
93

Jo 16.12-15
Jo 1. [Ver tambm Jo 16.13; 20.22; 1Jo 1.1-5.]
95
At 15.29
b. 1536 e 1539141 acrescentavam: quibus hactenus oppressa est ecclesia.
c. 1536 e 1539 acrescentavam: monumentisque.
d. 1536 e 1539 acrescentavam: et moribus.
e. 1536: O impudentiam! 1539: Nam qu istc impudentia?
a. indociles.
b. supplere.
c. 1536 e 1539 ac rescentavam: ignoranti vitio.
d. 1536 e 1539 tinham somente: consignatam.
e. gesticulationes et aniles cremoniolas. 1541 tem, por erro: songeries [corrigido no texto que tenho em mos,
NT]; 1543 e 1549 tm: inanes em lugar de aniles; 1553 e 1560: singeries.
f. insulsi sacrificuli.
g. nare.
h. moriones.
i. ut videri possit nullos esse magis idoneos talium sacrorum antistites.
141
No original das notas: 1539, certamente por equvoco. NT
94

145

18. Citao indevida dos apstolos


O exemplo dos apstolos, que eles citam para dar autoridade sua tirania, em
nada melhora o objetivo deles.
Os apstolos, dizem eles, e os anciesj da Igreja Primitiva deram uma ordem que ultrapassa o mandamento de Cristo,95 pois por ela proibiram aos gentios
que comessem coisas sacrificadas a dolosk, carne de animais sufocados e sangue. Se eles fizeram isso, e o fizeram retamente, por que os seus sucessores no
podem imit-los sempre que for necessrio?
Eu gostaria que eles os imitassem tanto nisso como noutras coisas, pois
nego que no citado exemplo os apstolos tenham feito algo novo, como a fcil
provar. Porque naquela mesma passagemb o apstolo Pedro afirma que tentar
a Deus impor qualquer carga aos discpulos,96 e estaria renegando a sua prpria
afirmao, se deixasse que alguma carga lhes fosse imposta. Ora, seria certamente uma carga, se os apstolos determinassem por sua autoridade que se
proibisse aos gentios que comessem dos sacrifcios a dolos,c carne de animal
sufocado e sangue.
Contudo, sempre fica um certo escrpulo: que a aparncia de que houve proibio. Mas a soluo simples, bastando que se preste ateno ao sentido da determinaod dos apstolos. Seu primeiro ponto,e o principal, que era
necessrio deixar os gentios em liberdade, sem causar-lhes desnimof nem
inquiet-losg com a exigncia de observncia da Lei. At aqui a nossa posio
favorecida diretamente. A exceo que vem em seguida, quanto aos sacrifcios,
carne sufocada e ao sangue, no nova lei, formulada pelos apstolos; o
mandamento eterno de Deus, que ordena que se mantenha a caridade, a lei do
amor. E em nada diminui a liberdade dos gentios, mas somente os adverte da
maneira como devem adaptar-se aos seus irmos para no escandaliz-los com
o uso da sua liberdade.
Notemos ento que este o segundo ponto, qual seja, que a liberdade dos
gentios no prejudique nem escandalize os seus irmos. Se algum continuar a
insistir, dizendoh que os apstolos ordenaram certas coisas, respondo que eles s
mostraram, conforme a convenincia dos tempos, em que coisas os gentios poderiam escandalizar os seus irmos, para que evitassem esse mal. Mas eles no
96

At 15.10. NT
j. seniores.
k. idolothytis: a palavra grega empregada por Lucas.
a. promptum est. 1541 tem, por erro: il nest.
b. in eo concilio.
c. idolothyta.
d. decreti.
e. primum ordine et momento prcipuum.
f. molestiam.
g. obturbandum.
h. Acrscimo ao latim.

146

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acrescentaram nada de novo Lei eterna de Deus, a qual probe o escndalo. a97
como sucede nas regies onde as igrejas ainda tm lacunas em sua obra de
edificao dos crentes, os bons pastores sugerem aos membros j bem instrudos
que no comam carne na sexta-feira, ou no trabalhemb publicamente em dia de
festa, at que os mais fracos na fc, recebendo doutrina mais certa e segura, se
tornem mais firmes.
Sim, pois, embora estas coisas (fora a superstio) sejam em si indiferentes,
contudo, quando praticadas com escndalo para os irmos fracos, no esto isentas
de pecado. E hoje o tempo em que os crentes no conseguiriam fazer estas coisasd
na presena dos seus irmos fracos sem ferir gravemente a conscincia deles.
Quem se atreveria a dizer, sem cometer grande calnia, que ao procederem
dessa forma esses bons pastorese formulam uma nova lei, visto que seu objetivo
impedir escndalos, os quais so claramente proibidos por Deus? Pode-se dizer a
mesma coisa dos apstolos, cuja inteno no foi outra seno manter a Lei de
Deus, que manda evitar escndalos. Como se dissessem: O mandamento de Deus
que no escandalizeis vossos irmos fracos. No podeis comer nada que venha
das ofertas aos dolos, nem carne sufocada, nem sangue, sem escandaliz-los. Por
isso vos ordenamos, com base na palavra de Deus, que no comais nada que
cause escndalo.
Paulo testemunha de que essa foi a inteno daqueles apstolos, pois,
mostrando concordar com o que eles ordenaram, escreveu: No tocante comida
sacrificada a dolos, sabemos que o dolo, de si mesmo, nada no mundo e que
no h seno um s Deus. ... Entretanto, no h esse conhecimento em todos;
porque alguns, por efeito da familiaridade at agora com o dolo, ainda comem
dessas coisas como a ele sacrificadas; e a conscincia destes, por ser fraca, vem a
contaminar-se.a98 ... Vede porm que esta vossa liberdade no venha, de algum
modo, a ser tropeo para os fracos.99
Quem considerar bem estas coisas no ser facilmente enganado por estes
impostoresb que querem fazer crer que, com a referida determinao, os apstolos comearam a restringir a liberdade da igreja.
97

No original francs que estamos utilizando (de 1541) ocorre aqui, por erro, a frase: Ora, hoje o tempo,
que aparece adequadamente algumas linhas adiante. Ver nota a. NT
98
No original francs: a conscincia... violada. Ver nota a. NT
99
1Co 8.4,7,9. NT
a. Estas palavras [Ora, hoje tal tempo...] foram impressas aqui por engano. Elas so repetidas linhas abaixo,
e no corresponderiam aqui, nem, ao texto, nem ao sentido. Este erro, repetido em 1545, no aparece na
edio de 1560.[Na minha traduo omiti a referida frase, s a incluindo em seu lugar prprio: E hoje o
tempo em que.... NT].
b. laborent: trabalham.
c. 1536 e 1539 acrescentavam: quibuscum vivunt.
d. spectaculum hoc proponere.
e. Acrscimo ao latim.
a. polluitur.
b. fucus non fiet qualem faciunt qui su tyrannidi apostolos prtexunt.

147

Apesar de no termos dito tudo o que aqui se poderia apresentar, e apesar do


fato de que o que dissemos foi tocado de leve em poucas palavras, todavia eu penso
que abati de tal maneira os nossos adversrios que ningum haver de duvidar mais
de que o poder espiritual, no qual o papa, com todo o seu reino, se gloria, uma
tirania blasfemac contra a Palavra de Deus, e injusta sobre a Sua igreja.

19. Em que consiste esse famigerado poder espiritual?


Pois bem, sob o designativo de poder espiritual eu incluo a ousadia com que os
tais procuram semear novas doutrinas,d para desviar o pobre povo da pura simplicidade da Palavra de Deus; seu atrevimento em fazer novas leis, com as
quais eles atormentam cruelmente as pobrese conscincias; e, em suma, toda a
sua jurisdio eclesistica, assim chamada por eles, a qual eles exercem por
meio dos seus sufragneos100, vigrios, penitenciriosf101 e oficiais. Porque, se
aceitarmos que Cristo reine entre ns, na mesma hora essa dominao ser
posta abaixo e destroada.
No cabe ao nosso presente propsito tratar da outra espcie de domniog
exercido por eles, que consiste em posses e patrimnios,h visto que tal domnio
no exercido sobre a conscincia das pessoas. Se bem que se pode ver que nesse
ponto tambm so semelhantes aos que se chamam nada menos que pastores da
igreja, como gostam de ser chamados.a No mexo aqui nos vcios pessoais dos
homens propriamente ditos, mas na praga comum ao estado geral deles, visto que
no lhes parece que foram adequadamente ordenados se no forem exaltados
quanto s riquezas e ao orgulho. Vejamos:
Primeiro, tm direito os bispos de isentar-se da justiab e de seduzir e dirigir
os governos das cidades e do pas, bem como outros cargos que absolutamente
no lhes competem? Pois o fardo do seu ofcio j to grande que, se procurassem desincumbir-se dele perseverantemente, a duras penas conseguiriam faz-lo.
100

Sufragneo, do baixo latim suffraganeu. Bispo ou bispado dependente de um prelado metropolitano. NT


Penitencirio: cardeal membro da Sacra Penitenciria, ou, Tribunal da Penitenciria Apostlica, organismo
subordinado Cria Romana, cuja funo cuidar da remisso de penas que s podem ser dispensadas pela
Santa S. H tambm a Cria Diocesana, pertencente aos bispos. O presidente da Penitenciria chamado
Grande Penitencirio. Santa S a sede da chefia da Igreja Catlica Romana, ou seja, do governo pontifcio
ou papal. NT
c. impiam. Cf. Sumrio de Farel, XIV: Vendo que frutos produzem essas constituies e costumes que eles
introduziram, conheceremos a rvore.
d. Calvino devolve aos seus adversrios o argumento que eles pretendiam fazer valer contra os evanglicos e ao
qual ele responde na Carta ao Rei (ver o volume I).
e. infelices.
f. Duas palavras acrescentadas ao latim. Penitencirio o padre designado pelo bispo para examinar certos
casos reservados. [Ver nota 85, NT.]
g. dominationis.
h. latifundiis.
a. Cf. Farel, Sumrio, cap. XXXIII: Sobre os falsos pastores.
b. judiciorum cognitionibus.

101

148

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Outra coisa: conveniente e prprio que, com o squito de servidores, com suas
pomposas vestimentas, mesas e casas, imitem os prncipes? Sua vida no deve
ser um exemplo de sobriedade, temperana, modstia e humildade? E mais:
coisa que cabe ao ofcio de pastores e bispos tomarem eles posse no somente de
cidades, burgos e castelos, mas tambm dos grandes condados e ducados, e finalmente estenderem suas garras at aos reinos e imprios? Pois o inviolvel mandamento de Deus no os probe de toda cupidez e avareza?102
Mas eles so to desabusados que se atrevem a tergiversar e a gabar-se de
que muito conveniente que a dignidade da igreja seja sustentada com tais pompas e que, todavia, com isso eles no ficam to afastados dos seus encargos que
no possam dedicar-se aos mesmos.

20. Respondendo s gananciosas pretenses do clero


Quanto ao primeiro ponto, se um apoio prprio e conveniente sua dignidade
que eles sejam elevados a tais alturas e que sejam respeitados e temidos pelos
maiores prncipes do mundo, tero do que se queixar de Jesus Cristo, a quem
dessa maneira eles desonram insolentemente. Porquanto, conforme a opinio deles,
que maior injria lhes poderia Ele fazer do que dizer: Sabeis que os governadores dos povos os dominam e que os maiorais exercem autoridade sobre eles. No
assim entre vs; pelo contrrio, quem quiser tornar-se grande entre vs, ser
esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs ser vosso servo; tal
como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a
sua vida em resgate por muitos?103 Com essas palavras o Senhor lanou para
bem longe do ofcio delesa toda a altivez e toda a glria deste mundo.
Quanto ao segundo, eu gostaria que eles pudessem demonstrar na prtica o
que dizem, em vez de se gabarem sem propsito. Mas, se no pareceu bem aos
apstolos104 que se dedicassem a distribuir esmolasb deixando de lado a Palavra
de Deus, com isso os nossos adversrios bem se poderiam convencer de que um
homem s no pode exercer ao mesmo tempo os ofcios de um bom prncipe e de
um bom bispo. Porque, se aqueles apstolos, os quais, segundo a excelncia das
graas que receberam de Deus, eram muito mais capazes do que ningum depois
deles de se desincumbir satisfatoriamente de grandes encargos, e, todavia, reconheceram que no poderiam dedicar-se ao mesmo tempo administraoc da
Palavra e administrao do servio beneficente de distribuio de esmolasd sem
desfalecerem sob o peso do trabalho, como que estes tais que, comparados com
102

1Tm 3.1-13; Tt 1.5-9


Mt 20.25-28; Mc 10.42-45; Lc 22.25,26
104
At 6.1-4
a. ministerium.
b. ministrare mensis (Vulgata).
c. ministrio.
d. mensarum.
103

149

os apstolos no so nadae, poderiam sobrepujar cem vezes mais o diligente labor


apostlico? Certamente uma ousadia deveras temerria tentar realizar tal empresa, e, contudo, o que tem sido feito. Como o realizam, cada qual o v; e o
certo que a conseqncia no pode ser outra, seno que tais administradores,
abandonando o seu prprio cargo, realizam o trabalho de outros.f
Os prncipes que se tm desprendido de seus bens para enriquecer os bispos
revelam com isso algum zelo pela piedade; mas, com essa generosidade
desordenada, eles supriram em demasia a renda da igreja e dessa forma corromperam, ou melhor, reduziram a nada a antiga e genuna integridade.a Por outro
lado, os bispos, que tm abusado do favorecimento dos prncipes e tm tirado
proveito disso, com essa atitude mostram claramente que no so bispos.

21. Sumrio da resposta s gananciosas pretenses do clero


Finalmente, para concluir em resumo tudo o que se refere a esses dois poderes
quanto os tais lutam hoje com tanto empenho e com tanto nimo para mant-los,
fcil ver o que eles buscam. Se eles renunciassem ao seu reino espiritual para
ced-lo a Jesus Cristo, disso no decorreria nenhum perigo, nem para a glria de
Deus, nem para a s doutrina, nem quanto ao bem da igreja. Semelhantemente, se
eles se demitissem do seu brao secular, o proveito pblico da igreja em nada
seria diminudo. Mas como lhes parece que nada poder andar bem, se eles no
exercerem o domnio (como diz o profeta105) com rigorb e com vigor, eles se
exaltam e se deixam ofuscar por um insacivel e cobioso desejo de dominar.
Mas basta dizer isso, de passo, sobre o patrimnio da igreja. Volto-me agora
para o reino espiritual, assunto do qual nos cabe mais propriamente tratar. Na
defesa deste, quando eles se vem destitudos de todo auxlio da razo, recorrem
a este ltimo e miservel refgio: alegam que, ainda que eles sejam ignorantes de
entendimentoc e perversos de corao,d todavia permanece a Palavra de Deus, a
qual ordena que obedeamos aos nossos superiores, e que ainda que eles imponham leis rigorosas e inquas, todavia o Senhor ordena que faamos tudo o que
dizem os escribas e fariseus, mesmo quando nos prendam a fardos insuportveis,
os quais eles mesmos no tocam nem com o dedo.106
Que dizer? Ora, se devssemos aceitar a doutrina indiferentemente de todos
os pastores, que necessidade haveria de que tantas vezes e com tanto zelo fssemos advertidos pela Palavra de Deus de que no dssemos ouvidos doutrina dos
105

Ez 34.1-10
Mt 23.1-4
e. homunciones.
f. in aliena castra commigrarent.
a. disciplinam.
b. austeritate.
c. mente et consilio.
d. animo et voluntate.

106

150

As Institutas Edio Especial

falsos profetas e dos falsos pastores? Assim diz o Senhor dos Exrcitos: No
deis ouvidos s palavras dos profetas que entre vs profetizam e vos enchem de
vs esperanas; falam as vises do seu corao, no o que vem da boca do Senhor.107 E tambm: Acautelai-vos dos falsos profetas, que se vos apresentam
disfarados em ovelhas, mas por dentro so lobos roubadores.108 Certamente
no ter sido sem propsito que o apstolo Joo nos admoesta a provar os espritos se procedem de Deus.109 Dessa prova no devem ficar isentas as mentiras
do Diabo, pois at os anjos do paraso a ela esto sujeitos.110 Alm disso, esta
palavra do Senhor, ...se um cego guiar outro cego, cairo ambos no barranco,111
no nos demonstra suficientemente que bom verificar bem a que pastores ouvimos, e que no bom apressar-nos a ouvir a todos? Por isso eles no podero
assustar-nos com os seus ttulos de autoridade pelos quais nos querem atrair para
a sua cegueira, pois, ao contrrio, vemos o cuidado que tem o Senhor Jesus Cristo
de nos infundir temor para no nos deixarmos levar facilmente pelo erro de alguma outra pessoa, ainda que esta se oculte sob a mscara de um grande nome. 112
Porque, se a palavra do Senhor verdadeira, todos os guias cegos, ainda que
sejam denominados bispos, prelados ou pontfices, no podero fazer outra coisa
seno lanar mesma desgraa todos os que os seguirem. a113

22. Uma palavra sobre as leis impostas pelo clero


Resta outro ponto, referente s leis s quais eles dizem que necessrio obedecer b,
mesmo que por vezes injustas e inquas, pois a a questo no consentir em seus
erros, mas unicamente se refere a que, como somos seus subordinados, temos que
obedecer s rigorosas ordens dos nossos superiores, as quais no nos lcito rejeitar. Mas o Senhor, pela verdade da Sua palavra, nos protege muito bem dessa
cavilao,a dessa maquinao astuta, e nos livra da escravido, a fim de nos manter
107

Jr 23.16
Mt 7.15
109
1Jo 4.1
110
Gl 1.8
111
Mt 15.14
112
Quo arriscado afastar-se mesmo que seja um fio de cabelo da doutrina. (...) Em razo da fragilidade da
carne, somos excessivamente inclinados a cair, e o resultado que Satans pela instrumentalidade de seus
ministros, pronta e facilmente destri o que os mestres piedosos constroem com grande e penoso labor.
[J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 1.11), p. 317]. NE
113
Pois o que mais destrutivo do que confundir os crentes bem fundamentados na s doutrina com um novo
gnero de doutrinamento, de modo que no sabem com certeza onde esto ou para onde vo? Por outro lado,
a doutrina fundamental, que no pode ser subvertida, aquela que aprendemos de Cristo. Porquanto Cristo
o nico fundamento da Igreja. Mas so muitos os que usam o nome de Cristo como cegos, e reviram de
ponta cabea a verdade universal de Deus. [J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos,
1996, (1Co 311), p. 110-111]. NE
114
Punies assustadoras e prodigiosas. NVI: ...deixarei atnito esse povo.... NT
a. consortes.
b. 1536 e 1539 acrescentavam: nulla exceptione.
a. Trs palavras acrescentadas em 1541.
108

151

em liberdade liberdade que Ele adquiriu com o Seu sacro sangueb. Porque no
verdade o que eles maldosamente querem fazer crer que a a questo apenas de
suportar qualquer forte opresso. Sua finalidade privar a nossa conscincia da sua
liberdade, isto , priv-la do fruto que a nossa conscincia recebeu por meio do
sangue de Cristo, e atorment-la servil e miseravelmente.c Apesar disso, vamos
deixar de lado este ponto, considerando-o de pouca importncia.

23. A usurpao que fazem do reino de Deus intolervel!


Mas, ser que consideramos de pequena conseqncia ou pouco importante eles
raptarem de Deus o Seu reino, o que, acima de todas as coisas, Ele quer que seja
preservado? Ora, Seu reino Lhe arrebatado toda vez que pretendem servi-lod
mediante leis de inveno humana, porquanto Ele quer ser o nico Legislador da
honra e do servioe ou da adorao que Lhe devem ser prestados. E para que
ningum pense que este ponto pouco importante, oua quanto valor o Senhor
lhe atribui: Visto que este povo se aproxima de mim, disse Ele, e com a sua
boca e com os seus lbios me honra, mas o seu corao est longe de mim, e o seu
temor para comigo consiste s em mandamentos de homens, que maquinalmente
aprendeu, continuarei a fazer obra maravilhosa no meio deste povo; sim, obra
maravilhosa e um portento;114 de maneira que a sabedoria dos seus sbios perecer, e a prudncia dos seus prudentes se esconder.115 Noutra passagem: Em vo
me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens.116
Muitos acham estranho o Senhor ameaar to asperamente a realizao de
uma obra maravilhosa ou assustadora sobre o povo pelo qual adorado por
meio de mandamentos e doutrinas de homens, como tambm estranham por
que Ele declara que tal adorao v.a Mas, se considerassem que se deve
depender to-somente da boca de Deus, em matria de religio, quer dizer, em
matria de sabedoria celestial, igualmente veriam que o motivo no fraco,
porque para o Senhor os cultos mal orientados, realizados segundo o apetite
dos homens, so uma verdadeira abominao para Ele.117 Porque, embora os
que O adoram dessa forma mostrem uma certa espcie de humildade ao se
115

Is 9.13,14. [Quanto frase final, no original francs consta: ser aniquilada. Na verso francesa de
Louis Segond: desaparecer. NVI: se desvanecer. NT]
116
Mt 15.9
117
Visto que uma mente crente em Deus jamais encontrar seguro repouso em algo que no seja a Palavra de
Deus, todas as formas de culto engendradas pelo homem, bem como toda as obras que se originam na mente
humana, desaparecem aqui. Condenar tudo quanto no provm de f significa rejeitar tudo quanto no pode
encontrar o apoio e a aprovao da Palavra de Deus. (Joo Calvino, Romanos, 2 ed. (Rm 14.23), p. 494]. NE
b. Instruo de 1537: Formuladas com o nome de leis espirituais para prender as conscincias, elas no
destroem somente a liberdade, que Cristo adquiriu para ns, etc.
c. Acrscimo feito em 1541.
d. colitur.
e. 1536 e 1539 tm somente: cultus.
a. frustra coli.

152

As Institutas Edio Especial

sujeitarem s leis ou normas dos homens para Lhe prestarem honra,b no obstante
no so humildes diante de Deus, porque eles prprios impem as leis ou normas que observam. Essa a razo pela qual o apstolo Paulo nos exorta com
tanto empenho a que nos acautelemos para no sermos enganados pelas tradies dos homens.118 Note-se que para isso ele emprega uma palavra gregac muito prpria, que significa servio religiosod voluntrio, isto , inventado pelo
que os homens querem, sem recorrerem Palavra de Deus.

24. O culto que Deus requer


Certamente, o que se requer que tanto a sabedoria geral, de todos os homens,
como a nossa, sejam tidas por ns como estultas,e para que de fato reconheamos
que somente o Deus nico sbio. Do Seu caminho esto bem longe aqueles que
pensam que podem agradar-lhe com observncias formuladas ao bel-prazer dos
homens.119 o que tem sido feito h muito tempo,f a se perder na memria, e
ainda hoje se faz em todos os lugaresg onde a criatura posta em maior autoridade que o Criador. Em tais lugares a religio dominante (se que aquilo merece o
nome de religio) est misturada com mais supersties e mais tolices do que
nunca se viu na idolatria pag. Pois, que que a razo humana poderia produzir,
seno coisas carnais e tolas, as quais realmente revelam de que autor a vm?120

****
b. in Dei cultum.
c. ?(???(??????????
d. cultum.
e. melhor ler: folie, segundo os textos de 1 Corntios 1.20 e 3.19.
f. 1536: aliquot antea sculis; 1539: aliquot ante sculis.
g. in iis locis.
a. autores. 1541 tem, por erro: acteur. [J corrigido no texto utilizado para a presente traduo. No original das
notas consta 1451, por engano. NT]
118
Cl 2.8
119
Pelo que, nada de surpreendente, se o Esprito Santo repudie como degenerescncias a todos os cultos
inventados pelo arbtrio dos homens, pois que em se tratando dos mistrios celestes, a opinio humanamente
concebida, ainda que nem sempre engendre farto amontoado de erros, , no obstante, a me do erro.
(J. Calvino, As Institutas, I.5.13). NE
120
Tal a caracterstica do mundo, sempre imaginando que Deus pode ser cultuado de uma forma carnal,
como se Ele mesmo fosse carnal. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 4.3)
p. 110]. ... Se Deus s corretamente adorado medida que regulamos nossas aes pelo prisma de seus
mandamentos, ento de nada nos valero todas as demais formas de culto que porventura engendrarmos,
as quais ele com toda razo abomina, visto que pe a obedincia acima de qualquer sacrifcio. O ser
humano deleita-se com suas prprias invenes e (como diz o apstolo alhures) com suas vs exibies de
sabedoria; mas aprendemos o que o Juiz celestial declara em oposio a tudo isso, quando nos fala por
boca do apstolo. Ao denominar o culto que Deus ordena de racional, ele repudia tudo quanto contrarie as
normas de sua Palavra, como sendo mero esforo insensato, inspido e inconseqente. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 12.1), p. 424-425]. So falsas e esprias todas as formas de culto que os
homens permitem a si mesmos inventar movidos por sua ingenuidade, mas que so contrrias ao mandamento de Deus. Quando Deus estabelece que tudo deve ser feito em consonncia com sua norma, no nos
permitido fazer qualquer coisa diferente: Olha que faas tudo segundo o modelo; e: V que no faas nada
alm do modelo [Ex 25.40]. E assim, ao enfatizar a norma que estabelecer, Deus nos probe afastar-nos
dela, mesmo que seja um mnimo. Por essa razo, todas as formas de culto produzidas pelos homens caem
por terra, bem como aquelas coisas a que chamam sacramentos, e contudo no tm sua origem em Deus.

153

25. Tradies e prticas que invalidam a Palavra de Deus


Alm disso, h coisa ainda pior. que, desde que a religio comece a constituirse dessas vs tradies, incontinenti se seguir a essa perversidade outra execrvel
maldio pela qual os fariseus foram censurados por Cristo, quando Ele lhes
disse: ...invalidastes a palavra de Deus, por causa da vossa tradio.121 No
combaterei com minhas palavras os nossos legisladores atuais; eu lhes darei a
vitria se puderem escusar-se dizendo que essa acusao de Cristo no se dirige a
eles. Mas, como se escusaro? Pois para eles pecado cem vezes mais horrvel
no se confessarem uma vez por ano ao ouvido122 de um padre, do que levar uma
vida m durante o ano inteiro; pecado cem vezes mais grave tocar com a ponta
da lngua um pedao de carne na sexta-feira,b do que enlamear diariamente todos
os membros do seu corpo por sua vida licenciosa; cem vezes mais grave ter posto
a mo num trabalho honesto num dia santo,c do que empregar todo o seu corpo na
prtica de ms aes a semana toda; cem vezes mais grave um sacerdote unir-se
a uma mulher por casamento legtimo, do que conspurcar-se com incontveis
no podem agradar a Deus. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb 8.5), p. 208]. Do mesmo modo,
comentando Dt 4.1: S honram legitimamente a Lei os que no aceitam nada que se oponha ao seu
sentido natural. uma passagem notvel, condenando abertamente tudo aquilo que a ingenuidade humana possa inventar para o culto a Deus. [John Calvin, Commentaries on the Four Last Books of Moses,
Vol. II/1, (Dt 4.1), p. 345]. .... Suponha-se que, deixando de lado todas as mscaras e disfarces, atentssemos verdadeiramente para aquilo que deveria ser a nossa primeira preocupao e que de grande
importncia para ns, isso , o tipo de igreja que Cristo queria para que pudssemos nos moldar e ajustar
ao padro dela. Veramos, ento, facilmente que no igreja a que, ultrapassando os limites da Palavra
de Deus, formula, a seu irresponsvel capricho novas leis [Dt 12.32; Pv 30.6]. (Joo Calvino, As Institutas,
IV.10.17). .... se pretendemos ter a Sua aprovao nossa adorao, esse estatuto, que Ele em todo
lugar reitera com o maior rigor, tem que ser cuidadosamente obedecido. H uma dupla razo pela qual
o Senhor, ao condenar e proibir todo culto fictcio, exige que obedeamos apenas Sua voz. A primeira
tende grandemente a estabelecer a Sua autoridade de modo que no sigamos nosso prprio arbtrio, mas
dependamos inteiramente da Sua soberania; e, em segundo lugar, a nossa insensatez tanta que, ao
sermos deixados livres, tudo de que somos capazes de fazer desviarmo-nos. E uma vez que tenhamos
nos apartado da reta vereda, no ter fim a nossa peregrinao, at que estejamos soterrados sob uma
multido de supersties. Portanto para fazer valer o Seu direito de domnio absoluto merecidamente que o Senhor impe com rigor aquilo que Ele quer que faamos e rejeita, de pronto, todos os
meios humanos em desacordo com Seu mandamento. tambm com justia que define expressamente
quais sejam os nossos limites, para que no nos seja permitido ao inventarmos perversos modos de
culto provocar a Sua ira contra ns. [John Calvin, The Necessity of Reforming the Church, John
Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), p. 197-198]. .... consideramos a
Deus como o nico governante das nossas almas; (...) consideramos a Sua lei como a nica regra e diretrio
para as nossas conscincias, no O servindo segundo as tolas invenes de homens. [John Calvin, To
the Proctetor Somerset, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), Letters,
229, p. 202]. NE
121
Mt 15.6.
122
Confisso auricular que se faz em segredo, ao ouvido do confessor. NT
b. Arnaud de Brouosse, isto , Arnaldo de Brescia,142 pregava da mesma maneira contra a imposio de abstinncia demasiado rigorosa, em Saint-Merry, desde 1523.
c. Calvino exigia ento uma rigorosa cessao de todas as ocupaes no domingo.
142
Arnaldo de Brescia (1100-1155), natural de Brescia, Itlia, foi um dos mais importantes adversrios
do poder temporal do papado. Foi enforcado, seu corpo foi queimado, e suas cinzas foram lanadas
no Rio Tibre. NT

154

As Institutas Edio Especial

adultrios; cem vezes mais grave no cumprir completamente um voto de peregrinao, do que faltar com a palavra em todas as suas promessas; cem vezes mais
grave no gastar o seu dinheiro nas desordenadas pompas das suas igrejas, do que
deixar no abandono um pobre que se acha em extrema necessidade; cem vezes
mais grave passar em frente de um dolo sem tirar o gorro,d do que desprezar todos
os homens do mundo; cem vezes mais grave deixar de ficar longas horas espirrando
palavras sem sentido, do que jamais ter feito uma orao sincera!123
Se isso no invalidar a palavra de Deus por causa das suas tradies,124
que mais o ser? Por exemplo, como quando friamente, e como que paraa desencargo de conscincia, recomendandob a observncia dos mandamentos de Deus,
eles exigem inteira obedincia aos seus prprios, e o fazem com to grande zelo,
como se toda a fora da piedade crist consistisse nisso; tambm quando, punindo a transgresso da Lei de Deus com leves multas ou suaves penas, j para
castigar a transgresso de um dos seus decretos eles no punem com menos que
priso, fogoc ou gldio; e ainda quando instruem aqueles que eles mantm cativos
salto
na ignorncia de tal maneira que mostram que preferem ver toda a Lei de Deus
quando...
posta por terra a que isso acontea com um s ponto dos mandamentos da igreja
(at) a mor(como eles lhes chamam).
te...
pg. 190 do
original
francs.

123

No devemos orar a Deus seguindo um formalismo sem vida, mas com ardentes desejos espirituais. [Joo
Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 5.7), p. 134].
124
Mt 15.6. [Ver tambm Mt 7.15-27. NT]
Paulo fala positivamente das tradies [para/dosij](2Ts 2.15). A tradio oral consistia basicamente no que Jesus Cristo, os apstolos e outros servos de Deus ensinavam atravs de seus sermes, orientaes
e comportamento.(1Co 11.2, 23-25; Gl 1.14; 2Ts 2.15; 3.6/Rm 6.17; 16.17; 1Co 15.1-11; Fp 4.9; 1Ts 2.9, 13;
4.11,12). Nestes textos, evidenciam-se que a tradio recebida e ensinada amparava-se numa certeza
quanto sua origem divina. Portanto, as tradies mencionadas por Paulo distinguem-se daquelas inventadas e transmitidas pelos homens, as quais so recriminadas por Cristo, visto que estes ensinamentos anulavam a Palavra de Deus (Cf. Mt 15.2,3,6; Mc 7.3,5,8,9,13). A para/dosij rejeitada todas as vezes que entra
em choque com a Palavra de Deus (Entre tantos outros, vejam-se:. H.M.F. Bchsel, Para/dosij: In: Gerhard
Kittel & G. Friedrich, eds. Theological Dictionary of the New Testament, Michigan, Eerdmans, 1983
(Reprinted), Vol. II, p. 172-173 e W. Popkes, Para/dosij: In: Horst Balz & Gerhard Schneider, eds. Exegetical
Dictionary of New Testament, Grand Rapids, Michigan, Eerdmans, 1978-1980, Vol. III, p. 21). Portanto, A
questo no se temos tradies, mas se as nossas tradies esto em conflito com o nico padro absoluto
nessas questes: as Escrituras Sagradas (J.I. Packer, O Conforto do Conservadorismo: In: Michael Horton,
org. Religio de Poder, So Paulo, Editora Cultura Crist, 1998, p. 234). Ridderbos salienta que o conceito
de tradio no Novo Testamento, no est associado ao pensamento grego antes, orientado pela concepo
judaica, pela qual o que confere autoridade tradio no o peso dos antepassados ou da escola seno
primordialmente o carter do material dessa tradio..... [Herman N. Ridderbos, Historia de la Salvacin
y Santa Escritura, Buenos Aires, Editorial Escaton, (1973), p. 39]. NE
d. Muitos evanglicos foram condenados em Paris por esse fato.
a. 1536 e 1539: defunctorie, 1541 tem, por erro: comment [no texto que tenho em mos: comme]; 1560:
comme. Creio que a expresso francesa, comme par acquit, traduz bem o termo latino, pois significa,
como traduzi no texto, como que para desencargo de conscincia. Defunctorie significa perfuntoriamente,
negligent emente.
b. 1536 e 1539: commendantes. 1541 tem, por erro: recommandent; 1560: recommandant.[J corrigido no
texto ora em uso.]
c. incndio (a fogueira na qual os autores, os leitores e os livros proibidos eram queimados).
d. non ita asperi et inexorabiles.

155

Considere-se, desde logo, que andar longe da reta vereda tratar dessa forma as coisas secundrias, as quais, quando submetidas ao juzo de Deus, so
indiferentese ou livres, e desprezar e condenar isto e rejeitar aquilo. Ora, como se
no houvesse nisso um grande mal, esses elementos frvolos deste mundo (como
o apstolo Paulo125 os consideraf), para os nossos adversrios tm mais valor do
que as ordenanas celestiais de Deus. Aquele que absolvido por praticar adultrio condenado pela comida que comeu; uma esposa legtima proibida quele
cuja prostituio permitida. A est o fruto dessa obedincia, repleta de prevaricao e que tanto se afasta de Deus quanto se inclina para os homens.
Ento, indagam eles, por que foi que Jesus Cristo disse que os Seus discpulos carregassem os fardos impostos pelos escribas e fariseus?126 Mas eu lhes fao
outra pergunta: Por que foi que Ele, noutra passagem, recomendou que os Seus
discpulos se acautelassem do fermento dos fariseus,127 querendo com isso dizer
(como o interpreta o evangelista Mateus) que se acautelassem de tudo quanto
eles tinham misturadob com a doutrina deles a pura Palavra de Deus? Que queremos mais, quando Ele nos manda fugirc e acautelar-nos de toda a doutrina deles?
Fica, pois, claramente manifesto que na outra passagem o Senhor no quis que
conscincia dos Seus fossem impostas as tradies caractersticas dos fariseus. E
as prprias palavras do texto em nada levam a entender o que esses tais pretendem (se no as empregarmos distorcidamented). O que o Senhor quis dizer com
tais palavras outra coisa no seno o seguinte: Preparando-se para falar publicamente contra a vida mpia dos fariseus, Ele ensinou antes os Seus ouvintes que,
embora no vissem nos costumes dos fariseus nada que fosse digno de ser imitado, todavia no deveriam desprezar o que eles ensinassem pela Palavra, quando
se assentavam na cadeira de Moisse, isto , quando explicavam a Lei.

26. Nem tanto ao mar nem tanto terra.


Nada de desordem na igreja!
Mas, visto que no poucos indivduos simples,f quando ouvem falar que a conscincia dos crentes no deve estar presa s tradies humanas e que intil querer
servir a Deus por meio delas, acham que isso se aplica igualmente s normas
125

Gl 4. [Notar os versculos 3 e 8-11.]


Mt 23.1-3
127
Mt 16.6,11,12a
e. liberas.
f. Galatis scribens.
a. 1539 tinha, por erro: cap. 21 (1536: 16).
b. 1536 e 1539: admiscerent. 1541 tem por erro: mestoient. (J corrigido.]
c. fugere. Calvino dizia ento fouir por fuir, como Rabelais. Cf. Pantagruel, edio de Plattard, p. 114, linha 5.
d. si non contorqueantur.
e. 1536 e1539: Moseh.
f. Igualmente como aqu, a Instruo de 1537 faz seguir-se o artigo sobre os pastores de um artigo sobre as
tradies humanas.
126

156

As Institutas Edio Especial

estabelecidas para manter a ordem na igreja, necessrio pr freio ao seu erro.


Por certo fcil cometer engano nesse assunto, porquanto no se v prima facie,
ou seja, primeira vista, a diferena existente entre as duas espcies. Mas ns
vamos desvendar isso com tanta clareza que doravante ningum mais ser enganado pela semelhana.
Faamos primeiro esta considerao: Se vemos que necessrio que em
todos os agrupamentosa de homens haja um governo regular para manter a paz e
a concrdia entre eles, se em todas as coisas preciso que haja alguma ordem
para manuteno da honestidade pblica, e mesmo certo esprito humanitrio
entre os homens, evidente que estas coisas devem ser observadas principalmente nas igrejas.128 Estas so mantidas primordialmente pela boa ordem, e pela discrdia caem em destruidora indisciplina.b Por isso, se queremos ver a igreja bem
preservada, preciso que nos empenhemos diligentemente para que tudo seja
feito com decncia e ordem; o que ordena o apstolo Paulo.129
Ora, visto que ocorrem to grandes contradies de esprito e de juzoc,
nenhum governo poder subsistir, a no ser que se firme em leis bem definidas; e
nenhuma ordemd poder manter-se bem, se no houver uma boa forma de governo. Ao invs de sermos contra as leis que visam a esta finalidade, at afirmamos
que sem elas as igrejas logo sofreriam indisciplina e seriam deformadas. Porque
de outro nodo no se poderia fazer o que Paulo determina que tudo seja feito
com decncia e ordem, se a ordem e as boas maneirase no forem conservadas
por meio de uma forma bem definida de governo.130

128

A Igreja a me comum de todos os piedosos, a qual suporta, nutre e governa, no Senhor, tanto a reis como
a seus sditos; e tal coisa feita atravs do ministrio. Os que negligenciam ou fazem pouco desta ordem
pretendem ser mais sbios do que Cristo. Ai de sua soberba! [J. Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos,
1998, (Ef 4.12), p. 125]. NE
129
1Co 14.40
130
Mais frente, Calvino partindo do princpio que as formas de governo (secular e eclesistico) esto sujeitas
falhas diz: verdade que o rei, ou qualquer indivduo que exera o poder monrquico, facilmente baixa
condio de tirano. Mas igualmente fcil, quando elementos de alta posio exercem o governo, eles
conspirarem para impor uma dominao inqua. E ainda muito mais fcil o surgimento de sedies quando
o povo que exerce a autoridade, conclui, mostrando que Deus Se digna em manifestar a Sua providncia
atravs da variedade de governos, aos quais devemos nos submeter: se deixarmos de fixar o nosso olhar s
numa cidade e observarmos o mundo inteiro ou alguns pases, por certo veremos que no sem a ao da
providncia de Deus que diversas regies sejam governadas por formas diversas de governo. Porque, assim
como no se podem manter os elementos seno com uma proporo e uma temperatura desiguais, assim
tambm no se pode manter os governos seno por meio de uma certa desigualdade. Contudo, no h
necessidade de demonstrar todos os aspectos disto para aqueles para os quais a vontade de Deus argumento suficiente. Porque, se da vontade de Deus constituir reis sobre os reinos, e outras formas de autoridade
sobre povos no sujeitos monarquia, a ns compete sujeitar-nos e obedecer s autoridades que nos dominarem onde vivermos. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.16]. NE
a. societate.
b. bene constituta rerum omnium compositione optime sustinentur.
c. Cum in hominum moribus tanta insit diversitas, tanta in animis varietas, tanta in judiciis ingeniisque pugna.
d. ritus.
e. decorum.

157

27. Porm, a forma de governo no salva ningum


Todavia, devemos tomar todo o cuidado para que tais observncias no sejam
consideradas necessrias salvao, subjugando assim as conscinciasg; nem
tampouco que elas se constituem em honra e cultoh a Deus, como se nelas estivesse localizada a verdadeira piedade. Esta s distingue uma diferena entre as malditas constituies humanas (as quais dissemos que obscurecem a verdadeira religio e destroem as conscinciasi), e as santas ordenanas da igreja (as quais
visam a um destes objetivos: ou conservar a decncia ou as boas maneirasa na
companhia dos crentes, ou manter a paz e a concrdia entre elesb). Ora, desde o
momento em que se v que foi estabelecida uma lei para servir de norma para a
decncia, eliminada a superstio, na qual tropeam aqueles que regulamentam
o culto a Deus baseados em invenes humanas.
Alm disso, uma vez que se entenda que a lei de ordem visa ao uso comum
dos homens, posta abaixo a falsa opinio de sua obrigao e necessidade
inapelvel, opinio que perturbac as conscincias quando se considera que as
tradies so essenciais salvao. Mas, para se ter o conhecimento que vimos
de mencionar, v-se que o que se requer nada mais que fomentar entre ns o
amor fraterno, servindo uns aos outros.

28. Exemplos que ilustram e comprovam o ensino


Do primeiro caso temos exemplos no apstolo Paulo, quando ele probe que as
mulheres ensinem publicamente e que se mostrem em pblico com a cabea
descoberta.131 E os temos entre ns, diariamente, como o hbito de orar publicamente de joelhos e com a cabea descoberta; o de no enterrar os mortos
seno depois de os amortalharem; e o de tratar os sacramentos do Senhor
irreverente e indecorosamente.
E ento? Haver to grande mistrio no penteado de uma mulher que seja
um crime to grande sair ela rua com a cabea descoberta? Ser que o silncio
lhe exigido de tal maneira que ela no pode falar sem cometer grave ofensa? E
a religio exigir de tal modo que as oraes sejam feitas de joelhos e que o
cadver seja envolvido em mortalha que no se pode deixar de fazer isso sem
cometer crime? certo que no. Porque, se a necessidade do seu prximo to
urgente que a mulher no se pode dar ao luxo de cobrir-se com o vu, ela no peca
131

1Co 11.2-16; 14.34,35; 1Tm 2.8-15


f. 1536 e 1539 acrescentavam: additis observationibus, ceu vinculis quibusdam.
g. religione obstringant.
h. 1536 e 1539 tm somente: cultus.
i. subverti.
a. decorum.
b. ut ipsam hominum communitatem, velut qudam humanitatis vincula, retineant.
c. ingentem terrorem injiciebat.

158

As Institutas Edio Especial

em nada se, com a cabea descoberta, for acudi-lo e ajud-lo. E alguma vez vai
chegar a hora em que seria melhor que ela falasse do que se calasse a. Tambm
no h nenhum impedimento para que um enfermo deixe de ajoelhar-se para orar
adequadamente. Finalmente, se no houver nenhum pano para envolver um morto, melhor ser enterr-lo nu do que deix-lo insepulto.b
No obstante, para nos conduzirmos bem nestas coisas,c devemos seguir o
costume e as leis do pas em que vivemos e uma determinada regra de modstia
que nos indique o que convm seguir e o que convm evitar. Nestas coisas, se
algum errar por esquecimento ou por inadvertncia, no estar cometendo pecado; se for por desprezo, que a sua obstinao seja desprezada. Se algum contestar e pretender ser mais sbio do que deve, que considere se pode estar com a
razo diante de Deus. Quanto a ns, contentemo-nos com a palavra do apstolo
Paulo: ...se algum quer ser contencioso, saiba que no temos tal costume, nem
as igrejas de Deus.132
Os exemplos da segunda espcie so: as horas estabelecidas para as oraes
pblicas, as prdicas e os batismos,d os locais tambm a isso destinados, o cntico
de salmos e hinose, os dias marcados para a ministrao da Ceia do Senhor,f a
maneirag de praticar a excomunho, e outras coisas semelhantes. Pouco importa
quais so os dias e as horas, qual o tipo de construo do edifcio, e que salmos
se cantam num dia ou noutro. Todavia, convm que sejam determinados os dias e
as horas, e que o local tenha capacidade para acolher a todos, se houver a inteno de manter a paz e a concrdia. Porquanto, que tremenda complicao a confuso destas coisas produzir, se se deixar que cada qual mude a seu bel-prazer as
coisas pertencentes ordem pblica! Pois certo que jamais aconteceu nem acontecer que a todos agrade a mesma deciso, se as coisas forem deixadas indefinidasa
para que cada um decida como quiser.

29. Compreender a origem de um erro


no justifica permanecer nele
necessrio, ento, que, com diligente empenho, haja cuidado para que no ocorra
nenhum erro que obscurea ou macule a pura integridade dessa praxe. Isso se
132

1Co 11.16
a. 1536 e 1539 acrescentavam: alibi.
b. expectare dum inhumatus putrescat.
c. Frase acrescentada em 1541.
d. 1536 e 1539 acrescentavam: in ipsis concionibus quies ac silentium.
e. 1536 e 1539 tm somente: hymnorum. Em 1539, Calvino publicou em Estrasburgo Aulcuns psaumes,
alguns salmos (sem outros cantos seno os extrados da Escritura Sagrada).
f. Por exemplo, s nas grandes festas, ou todos os meses, ou todos os domingos, como era desejo de Calvino
(ver acima, cap. V).
g. discipline. Farel tinha publicado em 1533 a Manire et fasson (Modo e Forma), que a mais antiga liturgia
reformada.
a. 1536 e 1539 acrescentavam: velut in mdio posit.

159

poder fazer se todas as cerimnias das quais se fizer uso contiverem alguma
utilidade manifesta; se se receber bem pouco;b e, principalmente, se o pastor,
vigilante, procurar fechar com boa doutrina o caminho para todas as opinies
falsas. Pois bem, este conhecimento far com que cada um de ns tenha toda a
liberdade em todas estas coisas. E, contudo, far com que cada um imponha voluntariamente alguma obrigao sua prpria liberdade,c caso a decncia ou as
boas maneirasd de que falamos, ou o amor, o exijam. Alm disso, ser motivo
para que pratiquemos as referidas coisas sem nenhuma superstio e sem constranger com exagerado rigor os outros a pratic-las; para que consideremos a
adorao que prestamos a Deus como muito mais valiosa que a multido de cerimnias; para que uma igreja no despreze a outra pela diferena da formae exterior das referidas prticas;133 e, finalmente, tal conhecimento ser motivo para
que, no estabelecendo uma lei perptua, destinemos edificao da igreja toda
a finalidade e a utilizao das cerimnias, dispostos a consentir, no somente que
haja mudana nalguma cerimnia, mas tambm que todas as que vnhamos usando sejam vetadas e abolidasf.
Sim, porque, a poca atual nos propicia marcante experincia no sentido de
que, conforme a oportunidade da ocasio, ser muito bom pr abaixog algumas
observncias que em si no so nem indecorosas nem ms. Porquanto no passado
houve tanta cegueira e ignorncia que as igrejas ficaram agarradas s cerimnias
com uma idia to corrompida e com um zelo to obstinado que a duras penas se
podero purificar das horrveis supersties nas quais se envolveram, e no o
sero sem que grande parte das cerimnias seja eliminada, cerimnias que outrora possivelmente no tenham sido institudas sem motivo e as quais em si no so
censurveis. Entretanto, se algum insistir em que sejam preservadas, sua teimosia ser nociva e m. Porque, se se trata de consider-las pelo que elas so em si
mesmas, no h nelas mal nenhum. Mas se forem consideradas em termos das
circunstncias que as cercam, logo se ver que se enraizou no corao dos homens um tal erro causado pelo mau uso das cerimnias que no ser fcil corrigir.
133

Deus no requer meras cerimnias daqueles que o servem, mas que se satisfaz unicamente com a sinceridade do corao, com a f e santidade da vida. E Deus no tem prazer algum meramente no santurio visvel,
no altar, na queima de incenso, na morte de animais, na iluminao, nos aparelhos caros e nas ablues
externas. luz disto ele conclui que precisava ser guiado por outro princpio, e observar outra regra no culto
divino, alm de uma mera ateno a essas coisas, para que pudesse dedicar-se totalmente a Deus. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.6), p. 225]. Ver tambm: John Calvin, The True Method of
Giving Peace to Christendom and Reforming the Church, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany,
OR: Ages Software, 1998), p. 240. NE
b. parcssima.
c. ut sua cuique nostrum in his rebus omnibus libertas constet.
d. to. pre,pon
e. disciplin.
f. 1536 e 1539 tm somente: inverti.
g. abrogari.

160

As Institutas Edio Especial

S eliminando os objetosa que sempre se prestam a dar continuidade a tudo o que


diz respeito a errar.134

30. O exemplo da destruio da serpente de bronze


Por essa causa Ezequias foi louvado,135 pelo testemunho do Esprito Santo, por
haver destrudo a serpente de bronze que tinha sido erguida por Moissb por ordem de Deus. Por qu? Porque, em vez de ser preservada para lembrana c da
manifestao da graa de Deus, o que no seria mau, passou a servir idolatria do
povo. Como o bom rei no viu outro meio de corrigir a mpia prtica do seu povo,
no mau uso que estava fazendo da referida serpente, no foi menor o motivo que
ele teve para destru-la que o que tivera Moiss para levant-la. Porque, para
curar os juzos perversos dos homens, necessrio trat-los como se tratam os
estmagos fracos, privando-os de alimentos de difcil digesto, os quais so bons
para os estmagos sadios e fortes.

134

Os homens se dispem naturalmente a exibio exterior da religio, e, medindo Deus segundo a prpria
medida deles, imaginam que alguma ateno para as cerimnias constitui a suma de seu dever. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 50.1-2), p. 398]. NE
135
2Rs 18.3,4
a. subductis e conspectu spectaculis.
b. Mose.
c. mnhmo,sunon.

161

CAPTULO XVI

SOBRE O GOVERNO CIVILa

1. Transio do governo eclesistico para o


governo civil. Distino.
[1536] Sendo, pois, que foram constitudos para o homem dois regimes e que j
falamos suficientementeb sobre o primeiro, que reside na alma, ou no homem
interior, e que concerne vida eterna, aqui se requer que tambm exponhamos
a. A teoria do governo e do estado j fora resumida por Calvino em seu comentrio sobre a clemncia (De
Clementia) em 1532 (Op. Calv., V, 96); ele segue Sneca, Aristteles e sobretudo Ccero: Quid enim est
civitas? Nempe concilium ctusve hominum jure sociatus, inquit Ccero in Somnio Scipionis; quam
definitionem sumpsit ex Aristotele in Politicis. Si igitur non omnis societas est civitas, sed ea tantum qu
probis moribus et quis legibus vivat, nimirum qui legibus non obtemperant, cives non sunt, sed ex corpore
legitim civitatis abrupti. J. Clichtove tinha composto um De Regis officio opusculum, quid optimum
quemque regem deceat, Paris, H. Estienne, 1519.
Lutero tinha publicado em 1523 o tratado Von weltlicher Obrigkeit, traduzido em 1525 (De sublimiore
mundi potest). J em 1523 tinha aparecido em francs, em Basilia, la Summe de lEscripture..., com une
information comment tous estatz doibvent vivre selon lEvangile (Suma da Escritura..., com uma informao sobre como todos os estados devem viver conforme o Evangelho).
Farel, na Declarao Sumria, de 1525, discorre bastante longamente Sobre o gldio e o poder da
justia, e sobre a superioridade corporal. L-se ali, particularmente: Para a punio dos maus, Deus
instituiu o poder do gldio... Todos Lhe devem obedecer e estar sujeitos ao referido poder nas coisas subordinadas ao gldio o corpo e os bens materiais, quer a justia proceda bem quer proceda mal, quando, ao lhe
darmos obedincia, no estivermos indo contra os mandamentos de Deus.
Lambert dAvignon, em sua Suma Crist, de 1529, trata brevemente de O Estado dos Reis, Prncipes
e Senhores. Veja-se este captulo XXVIII, in extenso: Conquanto libertados por Jesus Cristo, devemos
sujeio a todos, segundo Deus, e principalmente aos reis, prncipes e senhores, colocados sobre nossas
cabeas pela providncia divina (Sl 65). Sendo o seu estado procedente de Deus, para vingana contra os
maus e para honra e ajuda aos bons, a eles devem ser pagos tributos, pedgio, taxas e outras coisas semelhantes. E devemos obedecer a eles, sejam bons ou maus, se for pblico e notrio que o que ordenam no
mau (Mt 22; Rm 13 e 1Pe 2).

162

As Institutas Edio Especial

claramente o segundo, que visa a unicamente estabelecer uma justia civil e aperfeioar os costumes exteriores.
Primeiro, antes de avanar no assunto, devemos recordar a distino anteriormente exposta para no suceder o que comumente sucede com muitos, o erro
de confundir inconsideradamente as duas coisas, as quais so totalmente diferentes. Porque eles,c quando ouvem no Evangelho a promessa de uma liberdade que
no reconhece rei nem senhor entre os homens mas se atm unicamente a Cristo,
acham que no gozaro nenhum fruto dessa liberdade enquanto virem algum
poder acima deles. E pensam que nada ir bem, a no ser que todo o mundo se
converta a uma nova forma, na qual no haja nem julgamentos, nem leis, nem
magistrados nem coisa alguma semelhante pela qual considerem que a sua liberdaEis o que dizia em 1530 a Confisso de Augsburgo (citamos a primeira traduo francesa, pouco conhecida (feita por Dalichamps), impressa em Estrasburgo em 1542). Art. XVI: Sobre matria civil elas ensinam
que os poderes legtimos so ordenanas de Deus e boas obras, como diz o apstolo Paulo. Pelo que elas
ensinam que lcito aos cristos ter ofcio de magistrado, exercer juzos, julgar as coisas pelas leis imperiais e
outras, ordenar as penas pela justia, fazer contratos, ter propriedade, jurar quando o magistrado o requer, etc.
Elas condenam os anabatistas, que probem aos cristos os ofcios civis...
Os cristos devem, necessariamente, obedecer aos magistrados e s leis, menos quando mandam
pecar, etc.
Em Lausanne, em outubro de 1536, a tese VIII afixada pelas autoridades berneses trazia: (A Escritura
Sagrada) reconhece o magistrado civil ordenado por Deus somente como necessrio para conservar a paz e
a tranqilidade da Repblica, ao qual Ele quer e ordena que todos obedeam, contanto que ele no ordene
nada que seja contra Deus. Calvino, presente discusso, no pediu a palavra com relao a essa proposta. Em 1539, Calvino escreveria: A razo porque devemos estar sujeitos aos magistrados que eles foram
designados pela ordenao divina. Se a vontade de Deus que o mundo seja governado desta maneira, ento
aqueles que desprezam a sua autoridade esto se esforando por subverter a ordem divina, esto, portanto,
resistindo a Deus mesmo, j que desprezar a providncia daquele que o Autor do governo civil declarar
guerra contra ele mesmo.122 E, em 1556: Devemos no s orar por aqueles que so dignos, mas tambm
pedir a Deus que converta os maus em bons governantes. Devemos manter sempre este princpio: que os
magistrados so designados por Deus para a proteo da religio, da paz e da decncia pblicas, precisamente como a terra foi ordenada para produzir o alimento. Por conseguinte, quando oramos pelo po de cada
dia, pedimos a Deus que faa a terra frtil, ministrando-lhe sua bno, assim devemos considerar os magistrados como meios ordinrios que Deus, em sua providncia, ordenou para conceder-nos as demais bnos.
A isso deve-se acrescentar que, se somos privados daquelas bnos que Paulo atribui como dever dos
magistrados no-las fornecer, a culpa nossa. a ira de Deus que faz com que os magistrados nos sejam
inteis, da mesma forma que faz com que a terra seja estril. Portanto, devemos orar pela remoo dos
castigos que nos sobrevm em virtude de nossos pecados pessoais.123 e: Os magistrados e todos quantos
desempenham algum ofcio na magistratura so aqui lembrados de seu dever. No basta que restrinjam a
injustia, dando a cada um o que devidamente seu, e mantenham a paz, se no so igualmente zelosos em
promover a religio e em regulamentar os costumes pelo uso de uma disciplina construtiva.124
Em 1537, a Instruo e Confisso de F em uso na Igreja de Genebra, fala, no ltimo artigo, Sobre o
Magistrado (4 pginas).
O captulo XV das Institutas, em 1539, intitulado: De poltica administratione (Sobre a Administrao Poltica). Reproduz, com dois breves acrscimos, o texto de 1536.
Em 1540, Melanchthon publicaria seu livro De auctoritate principum (Sobre a Autoridade dos Prncipes).
b. satis jam multa verba.
c. Os anabatistas, entre outros.
121
2Co 7.23
122
Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.1), p. 450. NE
123
Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.2), p. 58.
124
Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 2.2), p. 58.

163

de est sendo impedida. Mas quem souber discernir entre corpo e alma, entre esta
presente vida transitria e a vida por vir, que eterna, entender igualmente muito
bem que o reino espiritual de Cristo e a ordem civil so coisas muito diferentes.
Visto, pois, que uma loucura judaica cercar e encerrar o reino de Cristo
sob os elementos deste mundo, e ns, antes, pensamos (como a Escritura nos
ensina amplamente)1 que o fruto que nos cabe receber da graa de Cristo espiritual, cuidemos zelosamente de manter dentro dos seus limites esta liberdade, a
qual nos prometida e oferecida em Cristo. Pois, por que que o prprio apstolo que nos ordena que no nos submetamos de novo a jugo de escravido,
noutra passagem ensina que os servos no devem preocupar se com o estado no
qual estejam, sendo que a liberdade espiritual pode muito bem subsistir na servido civil? Nesse sentido tambm devem ser entendidas outras declaraes que
ele faz, quais sejam: que no reino de Deus no pode haver judeu nem grego; nem
escravo nem liberto; nem homem nem mulher.2 E igualmente: no pode haver
grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos.3 Com essas sentenas Paulo quer dizer que indiferente a condio a que pertencemos entre os homens, ou qual a nao a cujas leis
devemos obedincia, visto que o reino de Cristo no se localiza nestas coisas.

2. A distino feita no autoriza a negligncia


quanto aos deveres civis e cvicos
Todavia, esta distino no tem como finalidade levar-nos a considerar que as
determinaes legaisa relacionadas com prticas manchadas pelo mal no dizem
respeito aos cristos. a pura verdade que alguns amantes de utopias hoje em dia
falam dessa maneira, isto , afirmam que, como fomos mortos por Cristo para os
elementos deste mundo e fomos transferidos para o reino de Deus, para as realidades celestes, devemos considerar como coisa vil e indigna da nossa excelncia
ocupar-nos dessas solicitudes imundas e profanas concernentes aos negcios deste
mundo, dos quais os cristos devem ficar longe e totalmente afastados. Para que
servem as leis dizem eles no havendo litigantes nem julgamentos? E que que
tm que ver os litigantes com o homem cristo? E mesmo considerando a proibio de matar, com que propsito ns [cristos] haveramos de ter leis e julgamentos? Mas, como pouco acima advertimos que essa espcie de regime diferente
do reino espiritual e interior de Cristo, tambm nos necessrio saber, por outro
lado, que de forma alguma o repugna.

Gl 5; 2Co 7.21.
Gl 3.28.
3
Cl 3.11.
a. politi rationem.
2

164

As Institutas Edio Especial

3. O cristo vive com os ps no cho,


mas na perspectiva da eternidade
Dizemos o que acima foi dito porque o reino espiritual j na terra nos faz sentir
certo gosto do reino celeste, e nesta vida mortal e transitria certo gosto da bemaventurana imortal e incorruptvel.4 Mas o objetivo do reino temporal fazer
que possamos adaptar-nos companhia dos homens durante o tempo que nos
cabe viver entre eles; estabelecer os nossos costumes em termos de uma justia
civil; viver em harmonia uns com os outros; e promover e manter paz e tranqilidade comum. Reconheo que todas estas coisas seriam suprfluas, se o reino de
Deus, que ora se mantm em ns, anulasse a presente existncia. Mas se da
vontade de Deus que caminhemos na terra enquanto aspiramos nossa verdadeira ptriaa, e se, ademais, tais acessrios so necessrios nessa viagem para l, os
que querem separ-los do homem vo contra a sua natureza humana.5
Porque, no tocante ao que os tais sonhadores alegam, que deve existir na
igreja uma perfeio tal que seja suficiente para cobrir todas as leis, ou que as
torne dispensveis, pura imaginao deles tal perfeio; jamais se poder encontrar na comunidade dos homens.6 Pois, se a insolncia dos maus to grande
e a maldade to rebelde que a duras penas se pode manter a ordem pelo rigor das
leis, que se poder esperar deles, se descobrirem que gozam de desenfreadaa liberdade para a prtica do mal? Pois preciso um esforo enorme para fora
cont-los e impedi-los de praticar o mal!
4

Por mais miservel que seja a vida presente, uma bno de Deus aos fiis, visto que ao sustentar-nos e
conservar-nos nela, lhes d um claro sinal e testemunho de Seu amor, e do amor paternal que lhes tem.
[Joo Calvino, Catecismo de Genebra, Perg. 189. In: Catecismos de la Iglesia Reformada, Buenos Aires,
La Aurora, 1962, p. 69]. Todavia, nossos constantes esforos para diminuir a estima por este mundo presente, no devem nos levar a odiar a vida ou a sermos mal agradecidos para com Deus. Se bem que esta vida
est cheia de incontveis misrias, no obstante, merece ser contada entre aquelas bnos divinas que no
devem ser desprezadas. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 62).
Porm, vida presente no se deve odiar, com exceo de tudo o que nela nos sujeita ao pecado, este dio
no deve aplicar-se vida mesma. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo,
2000, p. 64). ... Esta vida, por mais que esteja cheia de infinitas misrias, com toda razo se conta entre as
bnos de Deus, que no lcito menosprezar. (As Institutas, III.9.3). frente, acrescenta: E muito
maior essa razo, se refletirmos que nesta vida nos est Deus de certo modo a preparar para a glria do
Reino Celeste (As Institutas, III.9.3). NE
5
Somente os crentes genunos conhecem a diferena entre este estado transitrio e a bem-aventurada eternidade, para a qual foram criados; eles sabem qual deve ser a meta de sua vida. Ningum, pois, pode regular
sua vida com uma mente equilibrada, seno aquele que, conhecendo o fim dela, isto , a morte propriamente
dita, levado a considerar o grande propsito da existncia humana neste mundo, para que aspire o prmio
da vocao celestial. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl 90.12),
p. 440]. NE
6
.... O Senhor trabalha dia aps dia para eliminar as rugas e as manchas da igreja. Segue-se que a sua
santidade ainda no perfeita. Portanto, a igreja santa no sentido de que diariamente cresce e se fortalece
em santidade, mas ainda no perfeita; diariamente progride, mas ainda no chegou meta da santidade.
[Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.4]. NE
a. patriam.
a. Palavra acrescentada ao latim.

165

4. Alguns benefcios do governo civil


Haver, porm, logo adiante, um espao mais oportuno para se falar da utilidade
do governo civil. No presente, queremos to-somente dar a entender que, querer
rejeit-lo uma barbrie desumana, pois que a sua necessidade entre os homens
no menor que a de po, gua, sol e ar, e a sua dignidade muito maior ainda.
Porque no se relaciona apenasb com o que os homens comem, bebem e buscam
para o seu sustento (se bem que abrange todas estas coisas, tornando possvel aos
homens viverem juntos). Contudo, no se limita a isso, mas tambm visa a benefcios como os seguintes: impedir que a idolatria, as blasfmias contra o nome de
Deus e contra a Sua verdade, e outros escndalos relacionados com a religio
sejam publicamente fomentados e semeados entre o povo; velar para que a tranqilidade pblica no seja perturbada; proteger a propriedade de cada um; vigiar
para que os homens faam seus negcios sem fraude nem prejuzo; em suma, que
possa expressar-se uma formac pblica da religio entre os cristos, e que a humanidade subsista entre os seres humanos.7

5. Razo para incluir a religio entre os


deveres do governo civil
Que ningum estranhe que eu incumba o governo civil de manter em ordem e em
segurana a religio, encargo que aparentemente neguei ao poder dos homens;
porque aqui tambm digo que para mim inadmissvel que os homens a seu belprazer forjem leis referentes religio e sobre como se deve honrar a Deus, coibindo aqui no menos do que coibi acima. O que eu aprovo uma ordem civila
que cuide para que a religio verdadeira, contida na Lei de Deus, no seja publicamente violada nem maculada por uma licenab impune.c Mas, se tratarmos particularmente de cada parte do governo civil, essa classificao ajudar os leitores
a entenderem que juzo se deve ter em geral.
7

Os magistrados e todos quantos desempenham algum ofcio na magistratura so aqui lembrados de seu
dever. No basta que restrinjam a injustia, dando a cada um o que devidamente seu, e mantenham a paz,
se no so igualmente zelosos em promover a religio e em regulamentar os costumes pelo uso de uma
disciplina construtiva. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.2), p. 58]. Os
prncipes e os magistrados devem, pois, recordar de Quem so servidores quando cumprem seu ofcio, e no
fazer nada que seja indigno de ministros e lugar-tenente de Deus. A primeira de suas preocupaes deve ser
a de conservar, em sua verdadeira pureza, a forma pblica da religio, conduzir a vida do povo com boas
leis, e procurar o bem, a tranqilidade pblica e domstica de seus sditos. [Juan Calvino, Breve Instruccion
Cristiana, Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1966, p. 83]. NE
b. 1536 e 1539 acrescentam: qu illorum omnium commoditas est.
c. facies.
a. poltica ordinatio.
b. publicis sacrilegiis.
c. Cf. Instruo de 1537: Quase toda a solicitude [dos magistrados] deve reduzir-se a isto: Que eles mantenham em sua verdadeira pureza a forma pblica da religio, etc. [Juan Calvino, Breve Instruccion Cristiana,
Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1966, p. 83].

166

As Institutas Edio Especial

6. Trs partes componentes do governo civil


Bem, h trs partes. A primeira o magistrado, que o guardiod e o mantenedor
das leis. A segunda a lei, segundo a qual o magistrado exerce o seu domnio. A
terceira o povo, que deve ser governado pelas leis e obedecer ao magistrado.
Verifiquemos primeiro a condio do magistrado, isto , se uma vocao legtima e aprovada por Deus, qual o seu dever de ofcio e qual a abrangncia do seu
poder. Vejamos, em segundo lugar, por quais leis deve ser governada uma poltica ou administrao crist. Finalmente, de que maneira o povo pode ser beneficiado pelas leis, e qual ser a obedincia que ele deve a seu superior.
6.1 Honrosa ordenao divina
No tocante condio ou ao estado dos magistrados, o nosso Senhor no somente testificou que aceitvel perante Ele, mas, o que mais importante, ornou-o de
ttulos honrosos, recomendando-nos singularmente a dignidade que lhe prpria.e
E para demonstrar isto em poucas palavras, todos quantos so constitudos em
posio de preeminncia so chamados deuses,8 ttulo que no pode ser considerado de somenos. Por ele fica demonstrado que os magistrados tm mandamentof
de Deus, so autorizados por Ele, e em tudo eles representam a Sua pessoa, nunca
porm como Seus vigrios ou substitutos.g E isso no glosa inventada por minha mente, mas a interpretao dada pelo prprio Cristo. Se a Escritura, diz
Ele, chamou deuses aos quais a palavra de Deus foi dirigida,9 que outra coisa
isso, seno que Deus os encarrega e comissiona para que O sirvam no ofcio que
devem desempenhar (como disseram Moiss e Josaf aos juzes que estabeleceram sobre as cidades de Jud),10 exercendo a justia no em nome dos homens,
mas em nome de Deus? 11
A esse mesmo propsito atende o que diz a Sabedoria de Deus pela boca de
Salomo, quando declara que por Sua obra que os reis reinam, os conselheiros
8

x 7.1; Sl 82.6. [ notvel que justamente o Salmo 82.6 citado por Jesus Cristo num texto em que se deduz
a inspirao divina do salmista e a infalibilidade da Escritura (Jo 10.34,35). NT]
9
Jo 10.35 [traduo direta].
10
Dt 1.9-18; 2Rs 19.4-11.
11
Deus designou os magistrados para que governem o mundo de forma justa e legtima. Ainda que as autoridades ditatoriais e injustas no devem ser classificados como governos ordeiros, todavia o direito de governar ordenado por Deus visando o bem-estar da humanidade. [Joo Calvino, Exposio de Romanos,
(Rm 13.1), p. 451]. NE
d. prses.
e. O ltimo artigo da Instruo de 1537 comea assim: O Senhor no somente testificou que o estado dos
magistrados aprovado por Ele e Lhe agradvel, mas tambm nos exorta fortemente nesse sentido honrando a dignidade do referido estado com ttulos sumamente honrosos. [Juan Calvino, Breve Instruccion
Cristiana, Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1966, p. 82]. Seguem-se as mesmas
citaes que aqui.
f. mandatum.
g. vices quodam modo agunt.
a. A Instruo de 1537 tem: munifici judices, os magnficos, em lugar de: juges (juzes). Muitas vezes, ao se
mencionarem os magistrados, costuma-se dizer: os magnficos senhores, etc.

167

fazem justia, os prncipes se mantm em seu domnio e os juzesa da terra julgam


com eqidade.12 como se dissesse que no pela perversidade dos homens
que os reis e outras autoridades superiores obtm seu poder sobre a terra, mas que
esse poder lhes vem da providncia e da santa ordenao de Deus, a quem agrada
conduzirb dessa forma o governo dos homens.c O que Paulo demonstra claramente quando inclui os que presidemd 13 entre os dons que Deus distribui diversamente aos homens e que devem ser empregados para a edificao da igreja.
[1539] Conquanto na citada passagem o apstolo fale da assemblia dos
ancios ou presbteros que eram ordenados na Igreja Primitiva para presidir ou
administrar a disciplina pblica, ofcio que na Epstola aos Corntios ele chama
de governos,e14 todavia, como em nosso conceito o poder civil visa ao mesmo
fim, no h nenhuma dvida de que ele nos recomenda que lhe atribuamos toda
sorte de preeminncia justa.
[1536] E o demonstra com ainda maior clareza quando trata deste assunto
propriamente dito. Porque ele ensina que no h autoridade que no proceda de
Deus e que as autoridades que existem foram por ele institudas. E diz mais,
que a autoridade ministro de Deus para teu bem e que ministro de Deus,
vingador, para castigar o que pratica o mal.15
Aqui devemos reportar-nos tambm aos exemplos dos santos personagens,
dos quais uns foram reis, como Davi, Josias e Ezequias, outros foram governadoresa
e grandes estadistasb a servio dos reis, como Jos e Daniel, e outros como lderes
12

Pv 8.15,16 [traduo direta].


Rm 12.8.
14
2Co 12.28.
15
Rm 13.1,4.
b. moderari.
c. 1539 acrescentou aqui: Quandoquidem illis adest ac etiam prest in ferendis legibus, et judiciorum quitate
exercenda. O texto de 1541 segue diretamente o de 1536, sem levar em conta o acrscimo de 1539. Esse
um dos indcios que fariam crer, por ocasio da reedio, em 1541, de uma traduo publicada desde 1537
(ainda hoje no encontrada).
d. prfecturas. Em seu comentrio da Epstola aos Romanos, a propsito do captulo 12, versculo 8 (o que
preside, com diligncia), Calvino diz: Isso pode estender-se amplamente, abrangendo toda espcie de preeminncia ou de governo. Porque requerido no pequeno cuidado daqueles que esto incumbidos de garantir
a segurana de todos, e tambm no pequena diligncia daqueles que tm a responsabilidade de fazer a ronda,
isto , manter-se vigilantes dia e noite para a preservao das condies gerais; mas logo a seguir ele declara
que, nessa passagem, Paulo fala dos ancios ou presbteros (porque naquele tempo no havia magistrados
crentes, ou fiis). [Joo Calvino, Romanos, 2 ed., So Paulo, Parakletos, 2001, p. 445]
e. xudernh,seij (1541 tem, por erro: xodernh,seij) palavra do grego clssico que, no Novo Testamento, no
se encontra seno nesta passagem (2Co 12.28). [Esta palavra que pode ser traduzida por administrao,
significa, literalmente habilidade para pilotar um navio ou para liderar a igreja, conservando a ordem].
[kubernh/thj (kyberntes), piloto, ocorre somente em At 27.11 e Ap 18.17]. Em seu comentrio dessa
epstola Calvino dir: Entendo que os ancios ou presbteros estavam encarregados da disciplina eclesistica, pois a Igreja Primitiva tinha como que o seu senado ou o seu consistrio [conselho] [Joo Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, p. 391]. (mas em 1541 a palavra consistrio ainda
no estava em uso corrente).
a. 1536 e 1539: regnis. 1541: royaume.
b. satrapiis somente em 1536 e 1539.
13

168

As Institutas Edio Especial

e guiasc de um povo livre, como Moiss, Josu e os juzes. Sabemos que a posio deles foi aceita por Deus, pois Ele mesmo o declarou.
No se deve, pois, ter a menor dvida de que o poderd civil uma vocao
no somente santa e legtima diante de Deus, mas tambm deveras sacrossanta e
honrosa entre todas as demais.16
6.2 Responsabilidade das autoridades perante Deus, e seus deveres.
Nisso os magistrados, ou os que exercem o poder civil, devem meditar constantemente, o que pode servir de eficaz aguilho para espica-los para que cumpram
o seu dever, e lhes pode trazer uma consolao maravilhosa,e habilitando-os a
enfrentar com pacincia as dificuldades e os desentendimentosf prprios do seu
ofcio.g Pois, com quo grande integridade, prudncia, clemncia,h moderao e
inocncia devem eles conduzir-se e controlar-se, quando se vem ordenadosi ministros da justia divina? Confiados em qu ousariam eles permitir a entrada de
qualquer iniqidade junto sua ctedra, a qual eles sabem que o trono do Deus
vivo? Com que atrevimento pronunciariam sentena injusta com sua boca, sendo
que eles sabem muito bem que ela foi destinada a ser um instrumento da verdade
de Deus? Com que conscincia assinaro eles alguma sentena perversa com sua
mo, sabendo que esta foi ordenadaa para escrever os juzos de Deus? Em suma,
se eles tm presente em sua mente que so vigrios de Deus, tm que dedicar-se
com todo empenho e diligente disposio, e aplicar todos os seus esforos para
apresentar aos homens, em tudo o que fizerem , como que uma imagem da providncia, da proteo, da bondade, da ternura e da justia de Deus.17
Alm disso, eles devem manter sempre diante dos seus olhos o fato de que
so malditosb todos os que realizam a obra do Senhor deslealmente quando se
16

A razo por que devemos estar sujeitos aos magistrados que eles foram designados pela ordenao divina.
Se a vontade de Deus que o mundo seja governado desta maneira, ento aqueles que desprezam a sua
autoridade esto se esforando por subverter a ordem divina, esto, portanto, resistindo a Deus mesmo, j
que desprezar a providncia daquele que o Autor do governo civil declarar guerra contra ele mesmo.
[Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.1), p. 450]. NE
17
Ele (Davi) prescreve uma norma aos reis terrenos, a saber: que, devotando-se ao bem pblico, seu nico
desejo para que sejam preservados o bem de seu povo. Quo longe a realidade se acha disto, nem preciso
dizer. Cegados de soberba e presuno, desprezam o resto do mundo, como se sua pompa e dignidade os
elevassem totalmente acima do estado comum do homem. Nem para se admirar que a humanidade seja to
insolente e habitualmente pisoteada pelos ps dos reis, j que a maioria rejeita e desdenha carregar a cruz de
Cristo. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 28.9), p. 610]. NE
c. civilibus prfecturis.
d. potestas.
e. singularem.
f. Palavra acrescentada em 1541.
g. 1536 e 1539 acrescentavam: qu mult certe et graves sunt:
h. mansuetudinis.
i. constitutos.
a. ordinatra.
b. 1536: maledici omnes, qui opus Dei faciunt in dolo; (mais prximo do texto bblico).
1539: si maledicuntur omnes, qui opus vindicta Dei exequuntur in dolo.

169

trata de punir o mal,18 por muito mais forte razo so malditos todos aqueles que,
em to justa vocao, agem com deslealdade. Por isso Moiss e Josaf, querendo
exortar seus juzes a cumprirem seu dever, no puderam encontrar nada melhor
para mover seu corao do que as palavras que acima citamos, quais sejam: Vede
o que fazeis, porque no julgais da parte do homem e sim da parte do Senhor, e,
no julgardes, ele est convosco. Agora, pois, seja o temor do Senhor convosco;
tomai cuidado e fazei-o, porque no h no Senhor, nosso Deus, injustia, nem
parcialidade, nem aceita ele suborno.19 A Escritura diz tambm que Deus assiste na congregao divina; no meio dos deuses estabelece o seu julgamento20 e
que Ele julga no meio dos deuses.21 Isso deve tocar o corao das autoridades
superiores, porque tais exortaes lhes ensinam que elas so como magistrados
com poder delegadod por Deus, a quem tero que prestar contas do seu encargo.e
E com toda razo devem sentir-se espicaados por essa advertncia, porque, se
cometerem qualquer falta, no s faro injria aos homens, mas tambm ao prprio Deus,22 maculando os seus sagrados juzos.
Como no caso anterior, aqui tambm eles encontram amplssima consolao ao verificarem que a sua vocao no algo profano nem alheioa a um servo
de Deus, mas um cargo sacratssimo, j que, ao exerc-lo, eles fazem as vezes de
Deus e executam o Seu ofciob.23
6.3 Sua vocao no contrria religio e piedade crists
Ao contrrio, os que no se satisfazem com os testemunhos da Escritura e criticam ofensivamente esta santa vocao como se fosse totalmente contrria religio e piedade crists, que outra coisa fazem seno insultar o prprio Deus,
sobre quem recaem todas as censuras feitas ao seu ministrio? Certamente esse
tipo de gente no reprova os seus superiores, rejeitando o seu governo, mas rejeita totalmente a Deus. Porque, se isso uma verdade, dita pelo Senhor ao povo de
18

Jr 48.10.
Dt 1.16; 2Cr 19.6,7.
20
Sl 82.1.
21
Is 3.14c [traduo direta].
22
No original francs falta a frase mas tambm ao prprio Deus. Na edio de 1560 consta: mas tambm a
Deus. NT
23
A sua administrao no deve ser feita em funo de si prprios, mas visando o bem pblico. Nem tm eles
poderes ilimitados, seno que sua autoridade se restringe ao bem-estar de seus sditos. Em resumo, so
responsveis diante de Deus e dos homens pelo exerccio de sua magistratura. Uma vez que foram escolhidos e delegados por Deus mesmo, diante deste que so responsveis. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.4), p. 453]. NE
c. 1536: synagoge; 1539: synagoga.
Esta segunda indicao, acrescentada em 1539, refere-se sem dvida a Isaas 3.13, onde no ocorre
palavra correspondente a deuses.
d. legatos.
e. administrat provinci.
a. alienis.
b. legatione.
19

170

As Institutas Edio Especial

Israel por ter este rejeitado o domnio de Samuel,24 por que tal pronunciamento
no ser vlido hoje quanto aos que, usando de liberdade abusiva, falam mal de
todas as autoridades ordenadas por Deus?
Mas eles contestam dizendo que o Senhor probe a todos os cristos que se
envolvam com reinados ou com autoridades superiores quando declara aos Seus
discpulos: Os reis dos povosc dominam sobre eles, e os que exercem autoridade
so chamados benfeitores. Mas vs no sois assim; pelo contrrio, o maior entre
vs seja como o menor; e aquele que dirige seja como o que serve.25 Que excelentes intrpretes! Havia surgido uma discusso entre os apstolos sobre qual
deles deveria ser considerado como tendo maior dignidade. O Senhor, para reprimir essa v ambio, declara que o ministrio deles no semelhante aos dos
reinos deste mundo, nos quais um tem precedncia como cabea ou chefed sobre
todos os demais. Em qu,e rogo aos leitores que me digam, essa comparao
diminui a dignidade dos reis? E ainda mais, que que ela prova, seno que a
posioa real no ministrio apostlico?
Alm disso, embora haja diversas formas e espcies de autoridades
superiores,b elas no diferem neste ponto: devemos receb-las todas como ministros ordenadosc por Deus. Porque Paulo abrange todas as espcies acima referidas quando declara que no h autoridade que no proceda de Deus.26 E aquilo
que menos agradvel aos homens recomendado singularmented acima de todos os demais, a saber, o senhorio e o domnioe exercidos por um s homem.
Como isso traz consigo uma servido imposta comumente a todos, menos quele
nico ao agrado do qual todos os demais esto subordinados, jamais agradou aos
espritos superiores e mais bem dotados.f Mas, por outro lado, a Escritura, visando pr obstculo aos maus juzos humanos, afirma expressamente que pela
ao da providncia e da sabedoria divinas que os reis reinam, e em especial
ordena: Honrai o rei.27

24

1Sm 8.7.
Lc 22.25,26.
26
Rm 13.1.
27
Pv 8.1,15; 1Pe 2.17.
c. gentium.
d. unus eminet.
e. quid. 1541 tem: Qui est-ce?
a. munus.
b. magistratus.
c. ordinationibus. Ministres (ministrios) parece que seria uma traduo mais literal.
d. exmio testimonio.
e. 1536 e 1539: uma s palavra: potestas.
f. herocis et excellentioribus ingeniis minus olim approbari potuit.
g. quibus de constituenda re aliqua publica non licet.
25

171

6.4 Diversos regimes ou formas de governo


Certamente, para os homens de vida privada, que no tm autoridade nenhuma
para ordenar a coisa pblicag, v ocupao discutir qual seria a melhor forma de
governo. Alm disso, uma temeridade querer determinar isso de maneira simples,h
visto que o ponto principal desta questo situa-se nas circunstncias. E ainda
quando se comparassem as diferentes formas de governos umas com as outras,
independentemente das suas circunstncias, no seria fcil discernir qual seria a
mais til, tendo em conta que elas so quase iguais quanto ao seu valor.i
[1541] Contam-se trs espcie de regime civil: a monarquia, que o domnio de uma s pessoa, seja seu nome rei ou duque ou outro; a aristocracia, na qual
governam os da classe mais nobre e os que ocupam alta posio; e a democracia,
que um governo popular, no qual cada indivduo do povo tem autoridade.
[1536] verdade que o rei, ou qualquer indivduo que exera o poder
monrquico, facilmente baixa condio de tirano. Mas igualmente fcil, quando
elementos de alta posio exercem o governo, eles conspirarem para impor uma
dominao inqua. E ainda muito mais fcil o surgimento de sedies quando
o povo que exerce a autoridade.
Ademais, se deixarmos de fixar o nosso olhar s numa cidade e observarmos o mundo inteiroa ou alguns pases, por certo veremos que no sem a ao
da providncia de Deus que diversas regies sejam governadas por formas diversas de governo. Porque, assim como no se pode manter os elementos28 seno
com uma proporo e uma temperatura desiguais, assim tambm no se podem
manter os governos seno por meio de uma certa desigualdade. Contudo, no h
necessidade de demonstrar todos os aspectos disto para aqueles para os quais a
vontade de Deus argumento suficiente. Porque, se da vontade de Deus constituir reis sobre os reinos, e outras formas de autoridade sobre povosb no sujeitos
monarquia, a ns compete sujeitar-nosc e obedecer s autoridades que nos dominarem onde vivermos.
6.5 Os que governam devem reger-se pela Palavra de Deus
Agora devemos declarar brevemente qual e em que consiste o ofcio dos que
exercem o governo, conforme o descreve a Palavra de Deusd. Jeremias exorta
assim os reis: Assim diz o Senhor: Executai o direito e a justia e livrai o oprimido das mos do opressor; no oprimais ao estrangeiro, nem ao rfo, nem vi28

Atmosfricos. NT
h. 1536 e 1539: tum etiam simpliciter id definiri.
i. quis conditionibus contendunt.
a. universum orbem.
b. civitatibus.
c. morigeros.
d. Instruo de 1537: Quase toda a sua solicitude deve consistir em que conservem com verdadeira pureza a
forma pblica da religio, que instituam a vida do povo mediante leis muito boas, que procurem o bem e a
tranqilidade dos seus sditos, tanto na vida pblica como na particular. Segue-se a mesma citao.

172

As Institutas Edio Especial

va; no faais violncia, nem derrameis sangue inocente neste lugar.29 Igualmente Moiss ordena queles que ele nomeou para exercerem governo em seu
lugar: Ouvi a causa entre vossos irmos e julgai justamente entre o homem e seu
irmo ou o estrangeiro que est com ele. No sereis parciais no juzo, ouvireis
tanto o pequeno como o grande; no temereis a face de ningum, porque o juzo
de Deus.30 Deixo-lhes o que noutra parte est escrito, a saber, que os reis no
devem multiplicar seus cavalos nem entregar seu corao avareza, nem se colocar orgulhosamente acima do seu prximo, mas devem, durante todo o tempo da
sua vida, meditar constantemente na Lei de Deus.31 E mais, que os juzes no se
inclinem a favor de nenhuma das partes nem aceitem nenhum presente32 e outras passagens semelhantes que ocorrem constantemente na Escritura.
O que aqui me propus esclarecer sobre o ofcio dos que governam no
tanto para instru-los sobre seus deveres como para mostrar aos outros o que
aqueles so e com que finalidade so ordenados por Deus.
Vemos pois que os que governam so constitudos protetores e mantenedores
da tranqilidade, da honestidade, da inocncia e da modstia pblicas, e devem
ocupar-se em manter o bem-estar geral e a paz comum. Pois bem, como eles no
podem desincumbir-se desses deveres seno defendendo os bons das injrias dos
maus, e ajudando e socorrendo os oprimidos, por essa causa so revestidos de
poder, para reprimir e punir rigorosamente os malfeitores, por cuja maldade
perturbada a paz pblica.33 Porque, para dizer a verdade, vemos por experincia o
que dizia Slona 34 que todas as repblicas subsistem graas a estas duas coisas:
a recompensa dada aos bons e o castigo dado aos maus, sendo que, se forem
eliminadas estas duas coisas, toda a disciplina das sociedades humanas b se dissipa e reduzida a nada. Porque so muitos os que no se empenham em fazer o
bem, se no vem que as virtudes no recebem alguma honra como recompensa.
E, por outro lado, no h como refrear a cobia dos maus, se estes no vem a
iminente ameaa de vingana e de castigo. Acresce que destas duas partes trata o
profeta quando ordena aos reis e s demais autoridades que executem o direito e
a justia,35 o juzo e a justia, [traduzindo-o diretamente]. Cumprir a justia
acolher os inocentes para proteg-los, firm-los, defend-los, dar-lhes suporte e
livr-los. Executar o juzo resistir ao atrevimento dos maus, reprimir a sua violncia e punir os seus delitos.c
29

Jr 22.3.
Dt 1.16,17.
31
Dt 17.16-20
32
Dt 16.19
33
Rm 13.3,4
34
Ccero, Cartas, XV (Carta a Bruto [Brutus]). NT
35
Jr 21.12; 22.3
a. J mencionado acima.
b. civitatum.
c. delicta. Cf. Instruo de 1537: uma justia que se limita a proteger os inocentes e a mant-los, conserv-los e
libert-los; um julgamento que se limita a resistir audcia dos maus, reprimir a violncia e punir os crimes.
30

173

6.6 A pena de morte legtima, sob a autoridade de Deus


Mas aqui se levanta uma questo da maior relevncia e difcil, qual seja: Se no
proibido a todos os cristos matar. Porque, se a Lei de Deus o probe,36 e se o
profeta, falando da igreja de Deus, predisse que nela no se faria mal nem dano
algum,37 como que as autoridades governamentais podem derramar sangue humano sem ferir a religio?
Visto porm de outro ngulo, se entendermos que, ao punir, a autoridade
no faz nada de si prprio, mas apenas executa os juzos de Deus, j no nos
afligiremos tanto em nossos escrpulos. verdade que a Lei de Deus probe
matar. Mas igualmente certo que, para que os homicidas no fiquem impunes, o
Senhor pe a espada na mo de Seus ministros para que a usem contra eles. Certo
que no cabe aos crentes fazer mal nem causar dano. Mas tambm, vingar, pelo
mandado de Deus, as aflies dos bons no fazer mal nem causar dano.
, pois, fcil concluir que nesta parte eles esto sujeitos lei comum pela
qual, embora o Senhor ate as mos de todos os homens, todavia no ata a Sua
justia, que Ele exerce pela mo dos magistrados. Assim que quando um prncipe probe os seus sditos de portar arma ou de ferir algum, isso no impede que
os seus oficiais executem a justia, sendo que essa a principal funo a eles
delegada. Eu gostaria que tivssemos sempre diante dos nossos olhos esta considerao: Nada disso se faz pelo abuso ou temeridade dos homens, mas sim pela
autoridade de Deus, que ordena que assim se faa; e que, procedendo-se assim, a
vereda seguida ser reta, sem desvio nem para a direita nem para a esquerda.38
[1541] Portanto, levando isso em considerao, nada veremos que merea a
nossa censura na vindicao pblica da justiaa, [1536] a no ser que queiramos
impedir que a justia de Deus execute a punio das maldades praticadas. Agora,
se nos lcito impor lei, por que havemos de caluniar os ministros da lei? No
sem motivo que ela traz a espada, diz o apstolo falando sobre a autoridade;
pois ministro de Deus, vingador, para castigar o que pratica o mal.39 Porque
se os prncipes e outras autoridades sabem que no h nada que mais agrade a
Deus do que a obedincia a Ele devida,40 se quiserem agradar a Deus com genuna
piedade, justia e integridade, que se dediquem a corrigir e punir os perversos.
Certamente Moiss foi movido por este sentimento quando, crendo que Deus
lhe ordenava que libertasse o Seu povo, matou o egpcio.41 Igualmente quando
36

x 20.13; Dt 5.17
Is 11.9; 65.25.
38
A razo porque devemos estar sujeitos aos magistrados que eles foram designados pela ordenao divina.
Se a vontade de Deus que o mundo seja governado desta maneira, ento aqueles que desprezam a sua
autoridade esto se esforando por subverter a ordem divina, esto, portanto, resistindo a Deus mesmo, j
que desprezar a providncia daquele que o Autor do governo civil declarar guerra contra ele mesmo.
[Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.1), p. 450]. NE
39
Rm 13.4.
40
At 5. 29.
41
x 2.11,12; At 7.24,25
a. nisi forte divin justiti injectum est frenum.
37

174

As Institutas Edio Especial

puniu a idolatria com a morte de trs mil homens.42 Davi tambm foi levado por
essa classe de zelo quando, j no fim dos seus dias, ordenou a seu filho Salomo
que matasse Joabe e Simei.43 Como que o esprito de Moiss, manso e bondoso,44 a tal ponto se inflama de crueldade que, tendo as mos ensagentadas pelo
sangue dos seus irmos, no para de matar enquanto no chega aos trs mil mortos? Como que Davi, homem que manifestou to grande mansido em sua vida,
fez entre os seus derradeiros suspiros um testamento to desumano, ordenando a
seu filho que no deixasse estender-se a velhice de Joabe e de Simei at sepultura e no permitisse que morressem em paz? Mas certamente tanto um como o
outro, ao executarem a vingana a eles delegada por Deus, com essa crueldadea
(se que deva ser assim denominada) eles santificaram as suas mos, as quais
eles teriam tornado imundas, se os perdoassem. A pratica da impiedade, diz
Salomo, abominvel para os reis, porque com justia se estabelece o trono.45 E mais: Assentando-se o rei no trono do juzo, com os seus olhos dissipa
todo mal.46 E tambm: O rei sbio joeira os perversos e faz passar sobreb eles a
roda.47 E ainda: Tira da prata a escria, e sair vaso para o ourives; tira o perverso da presena do rei, e o seu trono se firmar na justia.48 Igualmente: O
que justifica o perverso e o que condena o justo abominveis so para o Senhor,
tanto um como o outro.49 E do mesmo teor: O rebelde no busca seno o mal;
por isso, mensageiro cruel se enviar contra ele.50 Finalmente: O que disser ao
perverso: Tu s justo; pelo povo ser maldito e detestado pelas naes.51 Ora, se
a sua verdadeira justia consiste em perseguir os malfeitores com a espada desembainhada, quererem abster-se de toda severidade e conservar suas mos limpas de sangue enquanto as espadas dos maus so desembainhadas para causar
morte e violncia, eles se faro culpados de grande injustia; longe estaro de
merecer louvor como justos e bons.
Todavia, entendo que com isso no se deve misturar uma severidade
demasiadoa spera e rude, e que a ctedra do juiz no desde logo um patbulo
j montado. Porque eu no sou do tipo que favorece nenhuma crueldade
42

x 32.27,28
1Rs 2.5,6,8,9
44
Nm 12.3. NT
45
Pv 16.12
46
Pv 20.8
47
Pv 20.26
48
Pv 25.4,5
49
Pv 17.15
50
Pv 17.11
51
Pv 24.24
a. sviendo.
b. O sentido no hebraico , antes: faz passar sobre eles a roda. 125
a. abscissa.
125
No original francs est: e os faz girar sobre a roda. Em nossa traduo transcrevemos o texto seguindo
Almeida, Atualizada (Pv 20.26). NT
43

175

desordenada,b nem que declara que uma sentena, sendo justa e de boa causa,
pode ser promulgada sem clemncia,c pois esta deve ter lugar no conselho dos
reisd e ela que garante a sustentao do trono real.52 Por isso no est mal o
ditado antigo segundo o qual a principal virtude dos prncipes a clemncia.53
Mas necessrio que o magistrado cuide bem para no errar nestas duas coisas, a
saber: que por uma severidade desmedidae cause mais aflio do que cura; ou
que, com sua louca temeridade e supersticiosa pretenso de clemncia, no tenha
o necessrio rigor, dominado por seu senso de humanidade,f deixando que as
coisas corram livremente, com isso causando grande mal a muitos. Este outro
ditado tambm no foi enunciado sem motivo: ruim viver sob a autoridade de
um prncipe que no permite nada, mas muito pior viver subordinado a um
prncipe que tudo permite.54
6.7 Causas justas do legitimidade guerra
Considerando, pois, que s vezes necessrio que os reis e seus povos empreendam a guerra para impor justa vingana, podemos por isso considerar igualmente
legtimas as guerras que visem a este fim. Porque, se lhes dado poder para manter
a tranqilidade do seu pas e do seu territrio, para reprimir as sedies dos arruaceiros e dos inimigos da paz, para socorrer as vtimas da violncia e para castigar os
malfeitores, no podero empregar melhor o seu poder do que abatendo os esforos
daqueles que perturbam tanto o sossego particulara de cada pessoa como a tranqilidade geral, daqueles homens que praticam sediciosamente motins, violncias,
opresses e outros malefcios. Se eles devem ser os protetores e defensores das leis,
cabe-lhes destruir todas as aes daqueles cuja injustia corrompe a disciplina das
leis. E se com justia punem os salteadores, que causam dano a poucas pessoas,
devero deixar que uma regio inteira seja humilhada e saqueada sem lhes fazer a
devida oposio? Porque pouco importa quem invada sem justa causa terras alheias para pilhagens e assassinatos pouco importa se o invasor rei ou plebeu;b

52

Pv 20.28
Sneca, Sobre a Clemncia, I.iii.3. Obra que o autor dedicou a Nero. NT
A primeira obra escrita por Calvino foi publicada com seus prprios recursos: a edio comentada
do livro de Sneca, De Clementia (4 de abril de 1532). Nesse trabalho do qual uma cpia foi enviada a
Erasmo , o ento jovem autor (23 anos), j revelava o seu gosto literrio, erudio, amplo conhecimento
da literatura grega e romana, uma perspectiva sbria e um estilo prprio de anlise que se tornaria uma
de suas marcas em seus comentrios bblicos. [HMPC]. NE
54
Quando Nerva era o imperador (96-98 d.C.) NT
b. importun. Na margem de 1539 l-se: Tribunal Cassii.
c. Calvino tinha comentado a obra De clementia, de Sneca.
d. optima regum consiliaria.
e. nimia.
f. in crudelissimam incidat humanitatem.
a. 1536: privatum. 1539: privatim.
b. nfima de plebe: como os camponeses revoltosos na Alemanha.
53

176

As Institutas Edio Especial

todos quantos agem dessa forma devem ser considerados bandidos, e devem ser
punidos como bandidos.55
6.8 Requer-se moderao na aplicao da justia
Mas, nesta questo, os magistrados e as autoridades governamentais devem ter
todo o cuidado de no se deixarem levar nem um poucoc por seus interesses e
cobias pessoais. Muito ao contrrio, se tiverem que aplicar alguma punio,
devem abster-se da ira, do dio e da severidade demasiado rigorosa.d E ainda,
como diz Agostinho, por dever de humanidade, eles devem ter compaixo daquele que por eles punido pelos males que causou.56 Se se sentirem movidos a
pegar em armas contra quaisquer inimigos, no devem precipitar-se, e, se a ocasio o exigir, devero fazer o possvel para evit-lo, a no ser que uma grande
necessidade os obrigue a esse ato extremo. Pois preciso que faamos tudo muito melhor do que nos ensinado pelos pagos, um dos quais disse que a guerra
no deve ter outra finalidade seno a de buscar a paz;57 certamente preciso
tentar todos os meios possveis, antes de apelar para as armas.a Em suma, em todo
derramamento de sangue as autoridades no devem deixar-se levar por sentimentos particulares, mas devem se deixar conduzir pelo sensob de responsabilidade
pblica. De outra maneira, abusaro perversamente do seu poder, sendo que este
no lhes dado para seu proveito particular, mas sim para servir aos outros.
6.9 Direitos subsidirios aos das guerras justas
Desse direito de fazer guerras justas segue-se que as guarnies, as alianas e as
munies civis so igualmente lcitas. Chamo guarnies os soldados postados
nas cidades das fronteiras para preservao de todo o pas. Chamo alianas as
confederaes que unem prncipes vizinhos para se ajudarem mutuamente, caso
haja problemas em seus territrios, e para resistirem em comum aos inimigos
comuns do gnero humano. Chamo munies civis todas as provisesd ou suprimentos pertinentes aos usos da guerra.

55

Os magistrados se encontram bem armados com espada para a manuteno da paz. A menos que restrinjam
o atrevimento dos homens perversos, o mundo inteiro se encher de ladres e assassinos. Portanto, a forma
correta de conservar a paz consiste em que a cada pessoa seja dado o que propriamente seu, e que a
violncia dos poderosos seja refreada. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm
2.2), p. 57]. NE
56
Agostinho, Cartas, 138,II,15.
57
Ccero, De officiis, I.c
c. vel tantillum
d. implacabili.
a. o princpio de arbitragem estabelecido para acertar as divergncias internacionais.
b. sensu.
c. Nota marginal de 1539, ausente em 1536.
d. Acrscimo feito em 1541.

177

6.10 O que torna legtimos os tributos ou taxas e os impostos


Parece-me proveitoso acrescentar finalmente este ponto: Os tributos e os impostos que os prncipes recebem so legtimos, desde que sejam empregados principalmente para atender s responsabilidades dos seus respectivos estados e sustentlos. Contudo, lcito que eles os usem para a digna e generosa manuteno e
dignidadee domstica ou familiar deles prprios, a qual de certo modo est ligada
majestadef dos seus cargos ou ofcios. Como vemos que Davi, Ezequias, Josias,
Josaf e os demais santos reis, e igualmente Jos e Daniel, viveram suntuosamente58 do bem pblico,a conforme o estado ou posio em que foram colocados, e
no tiveram dor de conscincia por causa disso. Alm disso, lemos em Ezequiel59
que a posse de grandes propriedades foi designada para os reis. Embora nessa
passagem o Senhor, por meio do profeta, descreva o reino espiritual de Cristo,
no obstante segue o padro comum de um reino dos homens, justo e legtimo.
Contudo, por outro lado, deve-se fazer lembrar aos prncipes que os seus
domnios no so destinados tanto a servir aos seus interesses privados como ao
bem pblico, com benefcio para todos, como o prprio apstolo Paulo testifica.60
Portanto, eles devem ser advertidos de que no podero abusar prodigamente dos
seus direitos sem com isso fazer injria ao povo, ou melhor, que pensem em que
o que est em jogo o prprio sangue do povo; e no pouparb o sangue do povo
uma crudelssima desumanidade. Acresce que as autoridades devem considerar
que as taxasc cobradas dos plebeus, os impostos e outras espcies de tributos
outra coisa no so seno subsdios da necessidade pblica, e que agravar sem
justa causa o povod com tais encargos no passa de tirania e de assalto.
Demonstradas dessa forma, estas coisas no do azo aos prncipes ou s
autoridades em geral a que faam concesses e gastos desordenados pois certamente no h por que aumentar as suas cobias j demasiadamente inflamadas;
mas, como necessrio que eles no faam coisa alguma, exceto o que possam
58

O prprio Calvino, porm, viveu com modstia e, segundo consta, a simplicidade do seu domicilio causou
espanto ao cardeal Sadoleto, e o papa Pio IV referiu-se a Calvino como um homem poderoso justamente
porque no dava a mnima importncia ao dinheiro. Ver a obra de Vicente Themudo Lessa, Calvino
1509-1564 Sua Vida e Sua Obra, So Paulo, Casa Editora Presbiteriana, [s.d.] p. 255. Ver tambm a
obra de Thea B. Van Halsema, Joo Calvino Era Assim, So Paulo, Editora Vida Evanglica, 1968,
pp. 130-132 e 155. NT
59
Ez 48.21.
60
Rm 13.4-6. A sua administrao no deve ser feita em funo de si prprios, mas visando o bem pblico.
Nem tm eles poderes ilimitados, seno que sua autoridade se restringe ao bem-estar de seus sditos. Em
resumo, so responsveis diante de Deus e dos homens pelo exerccio de sua magistratura. Uma vez que
foram escolhidos e delegados por Deus mesmo, diante deste que so responsveis. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.4), p. 453]. NE
e. splendorem.
f. dignitate imperii.
a. ex publico.
b. parcere, parece antes significar aqui: pargner, poupar. 13
c. indictio. Imposto cobrado de indivduos que no eram nem nobres nem eclesisticos.
d. miseram plebe.

178

As Institutas Edio Especial

fazer com a conscincia tranqila diante de Deus, bom que saibam o que lhes
lcito.e E as pessoas comuns, de vida privada, no devem considerar suprflua
esta doutrina, porque por este ensino elas aprendero a no censurar e a condenar
os gastos dos prncipes, ainda que ultrapassem a medida geral e o uso comum f.

7. A lei, e sua utilidade, sua necessidade e sua diversidade


Depois das consideraes sobre os magistrados e as autoridades governamentais,
vm as leis. Estas constituem o prprio centro nevrlgico do Estado, ou, como
lhes chama Ccero, a alma de todas as repblicasa.61 Sem as leis as autoridades
governamentais no poderiam subsistir, como tambm verdade que as autoridades governamentais que as preservam. Por isso, a este respeito no se pode
dizer nada melhor do que chamar lei um magistrado mudo e ao magistrado
uma lei viva.62
Agora, quando prometi declarar por quais leis deve se reger uma poltica
crist, no significa que eu pretenda entrar em longa discusso sobre quais leis
seriam melhores. Essa discusso seria infinda, e no convm ao nosso presente
propsito. S assinalarei resumidamente, e como que de passagem, quais so as
leis que uma poltica crist pode utilizar santamente diante de Deus, e que podem
conduzir-se com justia para com os homens. E eu at deixaria de tratar disto, no
fosse o caso de que eu vejo que muitos erram perigosamente nessa questo. Porque alguns negam que uma repblica ou um estado possa reger-se bem se, abandonando a legislao mosaica, for governado pelas leis comuns de outras naes.b
Quanto a essa opinio, embora a considere perigosa e sediciosa, deixo que outros
lhe faam frente. Para mim basta demonstrar que totalmente falsa e insensata.
Primeiro devemos observar a distino comum segundo a qual toda a Lei de
Deus, dada por meio de Moiss, se divide em trs partes, quais sejam: moral, cerimonial e judicial. necessrio considerar isoladamente cada uma das partes, para
que possamos entender bem o que nos diz respeito e o que no nos pertinente.
Mas ningum deve ficar preso ao escrpulo decorrente do fato de que os prprios
juzos e cerimnias fazem parte do contedo da lei moral. Porque os antigos que
fizeram a distino acima enunciada, embora no ignorando que os juzos e as
cerimnias pertencem aos costumes ou moral, contudo, como os juzos e as cerimnias poderiam sofrer alterao e ser abolidos sem corromper nem diminuir os
bons costumes, por isso no deram a essas duas partes o nome de lei moral, mas
atriburam esse nome quela parte da qual depende a real integridade dos costumes.
61

Ccero, Sobre as Leis, II, 4 ss. NT


Id., ibid. NT
e. quantum liceat.
f. vulgarem civilemque modum.
a. Os tratados de Officiis e de Legibus (Sobre os Ofcios e Sobre as Leis) tinham sido publicados pela primeira
vez em 1471, em Roma.
b. communibus gentium legibus.
62

179

7.1 Conceituao das trs partes: moral, cerimonial e judicial


Comeando pela lei moral, vejamos:
A lei moral contm dois artigos, um dos quais nos manda simplesmente
honrar a Deus com pura e singela f e piedade, e o outro nos ordena que nos
relacionemos com o prximo com verdadeiro amor.63 Por essa causa, a lei moral
de Deus a verdadeira e perptua regra de justia, ordenada a todos os homens,
de todo e qualquer pas e de toda e qualquer poca em que vivam, se que pretendem reger a sua vida segundo a vontade de Deus. Porque esta a vontade eterna
e imutvel de Deus: que Ele seja honrado por todos ns, e que todos ns nos
amemos uns aos outros.
A lei cerimonial foi como um aio ou preceptor para os judeus, quer dizer
como uma doutrina prpria para crianas, que a Deus aprouve dar quele povo
como um exerccio educativo em sua infncia, at que chegasse a plenitude do
tempo, quando Ele haveria de tornar manifestas as coisas que naquele tempo
eram figuradas como sombras.64
A lei judicial, dada a eles como forma de governo, lhes ensinava certas
normas de justia e de eqidade, para conviverem em harmonia e sem causarem
prejuzo ou dano uns aos outros.
Bem, assim como o exerccio das cerimnias pertencia doutrina da piedade, que o primeiro ponto da lei moral, visto que fomentava na igreja judaica a
reverncia a Deus, sendo, porm, distinta da verdadeira piedade, assim tambm,
embora a sua lei judicial no visasse a outra finalidade seno a preservao do
mesmo caridoso amor ordenado na Lei de Deus, todavia tinha sua propriedade
distinta, no includa sob o mandamento do amor. Ento, assim como, tendo sido
ab-rogadas as cerimnias, a verdadeira religio e a piedade permanecem integralmente, assim tambm as referidas leis judiciais podem ser cassadas e anuladas
sem que por isso seja violado em coisa alguma o dever do amor.
Ora, se isso verdade, como certamente , dada liberdade a todas as naes
para formularem suas leis como lhes paream mais teis e convenientes, desde que,
todavia, se harmonizem com a norma eterna do amor, de tal maneira que, tendo
apenas forma diferente, busquem todas o mesmo objetivo.a Tenha-se isso em conta,
porque no me parece que devamos considerar como leis aquelas que na verdade
so imposies brbaras e animalescas, como as que recompensavam os ladres
por certo preo; as que permitiam indiferentemente a companhia de homens e de
63

A lei consiste de duas tbuas: a primeira das quais ensina sobre o culto divino e os deveres da piedade; e a
segunda, os deveres do amor. Pois absurdo tomar uma parte como se fosse o todo. (...) Piedade para com
Deus, confesso, mais preeminente do que o amor devido aos irmos; e assim a observncia da primeira
tbua mais valiosa vista de Deus do que a da segunda. [Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos,
1998, (Gl 5.14), p. 163]. NE
64
Gl 3.24; 4.4.
a. rationem.

180

As Institutas Edio Especial

mulheres; e outras ainda mais vis, ultrajantes e execrveis;b visto que so alheias
no somente a toda justia, mas tambm a todo dever de humanidade.c
7.2 A ordenao da lei e a eqidade, seu fundamento
O que acabo de dizer se entender muito bem se, na considerao de todas as leis
levarmos em conta duas coisas, quais sejam: a ordenao da lei e a eqidade,
sobre a razo de ser da qual a ordenao se firma.
A eqidade, sendo como uma qualidade natural, sempre a mesma para
todos os povos.d Portanto, todas as leis do mundo, seja qual for o seu teor, devem
convergir para a mesma eqidade. Quanto s constituies e ordenaes ou regulamentos, como esto ligados s circunstncias e delas dependem em parte, no
h nenhum inconveniente em que sejam diferentes. Mas todos eles devem visar
equidade como sua meta.
Considere-se ento que, como a Lei de Deus que chamamos moral no
outra coisa seno um testemunho da lei naturala da conscincia que o Senhor
imprimiu no corao de todos os homens, no h dvida de que a eqidade de que
ora falamos nela est totalmente declarada.b Portanto, cabe dizer que esta eqidade deve ser a nica meta, norma e finalidade de todas as leis.
Acresce que todas a leis que se enquadrem nesta norma, busquem a mesma
meta e se mantenham dentro destes limites, no devem causar-nos desagrado por
diferirem da Lei Mosaica ou umas das outras.
7.3 Cotejo: a Lei de Deus e outras leis
A Lei de Deus probe furtar. Pode-se ver no Livro de xodo que foi estabelecida
pena para os ladres na legislao dos judeus.65 As leis mais antigas das outras
naes puniam os ladres, fazendo-os devolver em dobro o que tinham roubado.
Outras leis, formuladas posteriormente, fazem distino entre roubo s claras e
roubo oculto.c Outras leis tm aplicado at a punio de desterro; algumas, at
aoites; outras chegam a aplicar aos ladres a pena de morte.
A Lei de Deus probe o falso testemunho. Os judeus66 puniam o falso testemunho com a mesma pena que seria aplicada a vitima da acusao falsa, se fosse
culpada.d Nalguns outros pases a pena aplicada era de humilhao pblica; noutros, a falsa testemunha era condenada forca.
65

x 22.1-15. [Notar o versculo primeiro.]


Dt 19.19
b. tum fdiores, tum absurdiores.
c. 1536 e 1539 acrescentam: et mansuetudine.
d. Na Institutio oratria (Instituio Oratria), (que Calvino cita constantemente em seu comentrio da obra
De clementia) Quintiliano distingue (XII, 23) leges qu natura sunt omnibus dat, e leges qu propri
sunt populis et gentibus constitut.
a. Sobre o direito natural e o direito positivo, cf. Calvin und das Recht (Calvino e o Direito), de Bohatec, 1934.
b. in ipsa perscripta.
c. non manifestum.
d. 1536 e 1539, tm, em lugar desta perfrase, a expresso prpria: Talionis pna (Pena de Talio).
66

181

A Lei de Deus probe o homicdio. Todas as leis do mundo esto em comum


acordo em punir o homicida com a morte, ainda que o gnero de morte varie.
Vemos, porm, que, em toda essa diversidade, as leis visam todas ao mesmo
fim. Porque todas elas so concordes em pronunciar sentena de condenao
contra os crimes que so condenados pela Lei eterna de Deus, tais como os praticados por homicidas, ladres, adlteros e falsas testemunhas; s divergem quanto ao modo de aplicar a pena.a A igualdade nisso no necessria nem conveniente. H regies ou pases que cairiam na maior desolao, pela ao dos bandidos
e dos assassinos, se no fossem infligidos severssimos castigos aos homicidas.b
Como tambm h perodos que exigem que as punies sejam agravadas. H
naes que precisam ser corrigidas severamente de algum vcio ou crime especfico porque, sem correo severa, elas se inclinariam mais que outras a praticlo. Quem se sentisse ofendido por essa diversidade, que na verdade bastante
apropriada para manter a observncia da Lei de Deus, no deveria ser considerado mau e invejoso do bem-estar pblico? pura frivolidade objetar que se
faz injria Lei de Deus quando, abolindo-a, se d preferncia a novas leis.c
Porque as leis que os governos tm em seus respectivos pases, no as tm
simplesmente porque as preferem de Deus, como se as achassem melhores do
que esta, mas porque as acham boas conforme as condies e as circunstncias
de tempo, lugar e nao.
Alm disso, ao se adotarem novas leis, no significa que se anula a Lei de
Deus, visto que esta nunca foi ordenada aos gentios,d pois o Senhor no pretendeu administr-la por meio de Moiss de molde a ser promulgada a todas as
naes e a ser observada no mundo inteiro. Seu propsito foi que, tendo acolhido
o povo judeu para Sua especial salvaguarda, proteo, direo e governo,e tambm quis ser o seu Legislador particular. E, como convm a um legislador bom e
sbio, Ele teve singularmente em vista o bom proveito por parte desse povo.

8. O povo, seus direitos e seus deveres


Resta agora examinar o que propusemos para o ltimo lugar, a saber, de que
maneira o povo cristo pode socorrer-se das leis, dos juzos e dos magistrados. E,
por outro lado, que honra as pessoas de vida privada devem prestar aos seus
superiores,a e quanta obedincia lhes devem. Vejamos:
a. in pn modo non conveniunt.126
b. Talvez uma aluso represso rigorosa dos anabatistas de Munster, exercida pelo landgrave de Hesse,
em junho e julho de 1535 (algumas semanas antes da redao da epstola na qual dedica as Institutas a
Francisco I).
c. Subentendido: leis.
d. Trs palavras acrescentadas em 1541.
e. fidem, patrocinium, clientelam.
a. quantum deferendum magistratibus.
126
No original francs das notas consta, por engano, pn (paenae). NT

182

As Institutas Edio Especial

8.1 Como e com que atitude as pessoas de vida privada podem recorrer lei?
Muitos acham que a vocao do magistrado intil para os cristos e que no
lhes lcito recorrerb a ele, visto que lhes proibido vingar-se, fazer uso de qualquer forma de violncia e entrar em demandas. Nada disso, porm, pois o apstolo Paulo testifica claramente que a autoridade ministro de Deus para teu bem,67
o que nos d a entender que da vontade de Deus que, pelo poder e pelo auxlio
da autoridade, sejamos protegidos da maldade e da injustia dos homens inquos
e que, sob o amparo dela, tenhamos vida pacfica e tranqila.68 Pois bem, visto
que ela realmente nos seria dada inutilmente para a nossa proteo, se no fosse
permitido fazer uso de tal benefcio, segue-se manifestamente que no cometeremos pecado ao rogar e requererc o servio e os benefcios da lei.
Mas tenho que lidar com duas classes de pessoas. Porque muitos se inflamam de tanto desejo de meter-se em pleitos que jamais ficam tranqilos, se no
estiverem em contendas contra outras pessoas. Alm disso, sempre comeam os
seus pleitos com dio mortal e com um desejo desordenado de prejudicar os
outros, de vingar-se e de persegui-los com empedernida obstinao, at levar
runa os seus adversrios. Entretanto, para parecer que tudo o que fazem correto, defendem a sua perversidade acobertados por seu apelo justia. Mas do fato
de que se permite a toda e qualquer pessoa que contenda em juzo com o seu
prximoa para faz-lo chegar razo, no se segue que tambm lhe lcito odilo, querer prejudic-lo e persegui-lo obstinadamente, sem misericrdia.b
Portanto, que as pessoas desse jaez aprendam esta mxima: Os tribunais
so legtimos para os que os usam retamente. Que aprendam tambm que assim
o bom e reto uso deles:c Primeiro, se o demandanted foi tratado abusiva e injustamente e foi oprimido, quer no corpo quer em seus bens, vem colocar-se sob a
proteo do magistrado e lhe expe a sua queixa e a sua petio justa e imparcial.
Que o faa, porm, sem nenhum desejo de vingana nem de causar dano ao prximo, sem dio, sem amargor e sem se deixar levar pelo ardor da contenda. Ao
contrrio, mostrando-se mais disposto a fazer concesso e a sofrer o que lhe sobrevenha, do que a conceber ira e dio contra o seu adversrio.
Segundo, o acusado, se foi citado, comparece no dia marcado e defende a
sua causa com os melhores argumentos e explicaes que puder apresentar. Mas
67

Rm 13.4.
Deus designou os magistrados para que governem o mundo de forma justa e legtima. Ainda que as autoridades ditatoriais e injustas no devem ser classificados como governos ordeiros, todavia o direito de governar ordenado por Deus visando o bem-estar da humanidade. [Joo Calvino, Exposio de Romanos,
(Rm 13.1), p. 451]. NE
b. implorare pie non possint.
c. appellari (termo do direito romano); requrir (utilizado no direito francs).
a. fratrem.
b. Duas palavras acrescentadas em 1541.
c. 1536 e 1539 acrescentam: tum actori, agendi, tum defendendi, reo,
d. Segue-se em 1536 e 1539 a ordem inversa.

68

183

que o faa sem nenhum rancor ou amargor, mas com o simples desejo de conservar o que for justo.
Por outro lado, se os coraes esto dominados pela maldade, corrompidos
pela inveja, inflamados pela clera e acicatados pelo desejo de vingana, ou, se
estiverem to irritados que a caridade sofra detrimento, todos os procedimentose
realizados pelas causas mais justas do mundo s podero ser considerados mpios
e maus.f Porque todos os cristos devem ter como assunto resolvido que ningum
pode conduzir nenhum processo, ainda que a sua causa seja justa e boa, se no tiver
para com a parte contrria o mesmo sentimento afetuoso e benvolo que teria se a
demanda entre eles j tivesse sido solucionada pacfica e amistosamente.
Algum poderia contestar alegando que jamais se viu um julgamento em
que houvesse tal moderao e equilbrio e que, se alguma vez se visse algum
agir dessa forma num processo, seria considerado um monstruoso prodgio.a Certamente reconheo que, dada a perversidade dos homens nos dias atuais, no se
encontram bons exemplos de demandantes justos, mas o que acima dissemos no
deixa de ser algo bom e puro, se for considerado em si, independentemente das
manchas acaso causadas por outros fatores. De resto, se somos sabedores de que
a ajuda prestada pelo magistrado um santo dom de Deus, com maior razo
zelosamente devemos evitar manch-lo com nossas ms aes.
8.2 Condenar a busca da proteo da lei rechaar um dom de Deus
Mas aqueles que simplesmente condenam por completo todas as demandas judiciais devem entender que com isso rejeitam uma santa ordenao de Deus e um
dom que pode ser classificado entre aqueles que so puros para os puros.69 Se no
que queiram acusar o apstolo Paulo de haver cometido crime por rebater as
mentiras e calnias dos seus acusadores, chegando a pr a descoberto os seus
ardis e a sua maldade; tambm quando requereu o privilgio de cidado romano
a que tinha direito; e ainda devemos considerar que, quando foi necessrio, ele
apelou da sentena inqua do presidenteb do tribunal, recorrendo ao tribunal da
capital imperial para ser julgado por Csar, o imperador.70
E no vai contra isso a proibio feita a todos os cristos no sentido de que
no se deixem levar por desejos de vingana.71 Tais desejos queremos ver exclu69

Tt 1.15
At 22.1,25-29; 25; 24.10; 25.4-12
71
Dt 32.35; Mt 5.39; Rm 12.19. Embora Deus declare que executar vingana contra nossos inimigos, no
temos o direito de nutrir sede de vingana quando somos injuriados. (...) Os fiis no devem ser vistos como
a expressar algum desejo de serem saciados com a viso do derramamento de sangue humano, como se
nutrissem muita avidez pelo mesmo. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002,
Vol. 3, (Sl 79.10), p. 259]. NE
e. actio.
f. 1536 e 1539 tm somente: mpia.
a. prodigii.
b. ab inquo prside.
70

184

As Institutas Edio Especial

dos de todos os pleitos dos crentes. Porque, se se trata de matria civilc pela qual
se pleiteia, no andar retamente aquele que, em vez de entregar com simplicidade e retido a sua causa nas mos do juiz como a um tutor e protetor pblico, no
pensa em nada menos que tornar mal por mal, o que um desejo de vingana. Se
se trata de um processo em que a causa de natureza criminal, no aprovo nenhum acusador seno aquele que comparea perante o juiz sem se deixar levar
por nenhum ardor de vingana e sem deixar-se espicaar pela ofensa especfica
que lhe foi feita, mas tendo s o desejo de impedir a maldade de quem o acusa e
de destruir as suas aes malignas, para que no prejudiquem a ordem pblica.a
Se for levantada a objeo de que no somente se probe ao cristo desejar
vingana, mas tambm lhe ordenado que espere a interveno do Senhor, que
promete socorrer os aflitos e os oprimidos,72 e, portanto, os que requerem a assistncia do magistrado para si e para outros antecipam a vingana de Deus, respondo que no isso que acontece. Porque devemos considerar que a vingana executada pelo magistrado no do homem, mas de Deus, vingana imposta por
Deus mediante o ministrio dos homens, como diz o apstolo Paulo: No sem
motivo que ela [a autoridade] traz a espada; pois ministro de Deus, vingador,
para castigar o que pratica o mal.73
8.3 No nos opomos aos mandamentos de Deus
Tambm no somos contrrios s palavras de Cristo74 por meio das quais Ele nos
probe resistir ao mal e nos manda voltar a face esquerda a quem nos ferir a
direita, e dar tambm a capab a quem demandar tirar-nos a tnica.c O Senhor diz
isso porque certamente exige que o corao dos Seus servos se desfaa por completo do desejo de vingana, preferindo sofrer injria em dobro a pensar num
modo de devolv-la altura; pacincia que tambm reconhecemos que no devemos eliminar do corao. Porque geralmente necessrio que os cristos sejam
como um povo nascido e formado para sofrer injrias e afrontas, e para estar
sujeito maldade, s trapaas e zombaria dos maus elementos. E no somente
isso, mas tambm preciso que suportem com pacincia todos esses males, isto
, que se rejam de corao por este propsito: Se sofrem uma aflio, preparamse para outra, e no esperam outra coisa em toda a sua vida, seno o sofrimento de
uma cruz perptua.a Entretanto, os cristos devem fazer o bem aos que os maltra72

Rm 12.17-21
Rm 13.4
74
Mt 5.39,40
c. 1536: civiliter. 1539 tem, por erro: crudeliter.
a. reipublic.
b. pallium.
c. tunicam.127
a. Esta idia, expressa aqui desde 1536, seria desenvolvida em 1539, no captulo XVII.
127
No original francs: saye. NT
73

185

tam, orar pelos que os maldizem e esforar-se para vencer o mal com o bem,75 que
a nica vitria verdadeira.
Quando tiverem os seus desejos subordinados a esta disposio, no mais
exigiro olho por olho, dente por dente, como os fariseus ensinavam aos seus
discpulos.76 Mas, como Cristo ensina aos Seus, estes suportaro de tal maneira
os males que lhes causarem, a seus corpos ou a seus bens, que estaro prontos a
perdo-los na mesma hora.
Por outro lado, essa mansido de corao e esse domnio prprio no impediro que, mantendo esprito amistoso para com os seus adversrios, busquem a
ajuda do magistrado para a preservao da sua segurana e dos seus bens, ou que,
por amor do bem pblico, exijam a punio dos perversos quando estes se tornam
verdadeiras pragas e s podem ser corrigidos com a devida punio.b
8.4 Este ensino no contradiz o do apstolo Paulo
Finalmente, costuma-se objetar falsamente que todos os que recorrem a pleitos e
demandas so condenados pelo apstolo Paulo.77 fcil ver por suas prprias
palavras que havia na igreja de Corinto um veemente e desmedido ardor por
demandas, ao ponto de darem ocasio aos mpios de denegrir o Evangelho e toda
a religio crist. que o apstolo Paulo repreende primeiramente neles o fato de
que, com a intemperana dominante em suas contendas, difamavam o Evangelho
entre os no crentes. Ademais, ele os repreende tambm por haver forte desacordo entre eles, irmos contra irmos, e por estarem to longe de suportar injria
que chegavam ao ponto de cobiar os bens uns dos outros, agredir-se mutuamente e causar dano uns aos outros.
, pois, essa furiosa fome de contendas que Paulo combate, e no simplesmente as controvrsias em geral. Mas ele declara que um grave mal no preferir
sofrer o despojo e perder os bens a lutar pela conservao deles, chegando para
isso a travar contendas.
O certo que os cristos sempre devem dispor-se a renunciar a seu direito,
em vez de abrir processo, do qual difcil sair sem que o corao esteja cheio de
ira e inflamado de dio contra seu irmo. Mas quando o interessado vir que poder defender seus bens sem prejudicar nem ferir o amor fraterno, se o fizer no
cometer falta alguma contra a citada sentena do apstolo Paulo. Principalmente se for algo de grande importncia e sua perda lhe seja muito difcil suportar.
Em suma, como dissemos no incio, o amor dar excelente conselho a cada
qual. E to necessrio que em todos os litigantes haja amor, que todos aqueles
que o violama ou o ferem so mpios e malditos.
75

Rm 12.14,21
Mt 5.38
77
1Co 6.6.
b. Isto explica a atitude de Calvino contra os hereges: Serveto e outros. 1536 e 1539 precisavam, mais rigorosamente
que 1541: sontem ac pestilentem hominem ad pnam postulent, quem emendari, nisi morte, non posse noverint.
a. Sine qua suscipiuntur et ultra quam progrediuntur.
76

186

As Institutas Edio Especial

8.5 Deve-se respeito s autoridades


O primeiro dever dos sditos ou dos cidados para com os seus superiores ter
em alta estima a posio deles, reconhecendo-a como comissionada ou delegada
por Deus. Por essa razo, de vem honr-los e reverenci-los como representantes
ou assessores substitutos de Deus.b H alguns que se mostram muito obedientes
aos seus magistrados e revelam que no gostariam que deixassem de existir tais
ou quais autoridades, dispondo-se a sujeitar-se a elas, pois reconhecem sua utilidade para o bem do povo; todavia, consideram o magistrado nada mais que um
mal necessrio, indispensvel ao gnero humano. Mas o apstolo Pedro exige
muito mais de ns, quando manifesta o seu desejo de que honremos o rei; como
tambm Salomo, quando nos manda temer a Deus e ao rei.78 Porque, pela palavra honrar o apstolo Pedro abrange a idia de boa opinio que devemos ter dos
reis e da alta estima e considerao que devemos ter por eles. Salomo, unindo o
rei e Deus, atribui ao rei grande dignidade e reverncia.79
O apstolo Paulo tambm coloca as autoridades numa alta categoria, quando declara que devemos estar sujeitos a elas no somente por causa do temor da
punio, mas tambm por dever de conscincia.80 Com isso ele nos d a entender que os sditos no devem ser induzidos a manter-se sob a sujeio dos seus
prncipes pelo medo e pavor de serem punidos por eles, como algum que, sentindo-se mais fraco, cede fora do seu inimigo, vendo j aprestada contra ele a
vingana do mais forte, caso resista. Em vez disso, os sditos devem manter sua
obedincia pelo temor de Deus, como estando a servio do prprio Deus, visto
que o poder dos prncipes lhes vem de Deus.a
8.6 A obedincia devida aos superiores
Do que acima foi dito segue-se outro ponto, qual seja: Tendo assim em honra e
reverncia os superiores, os cidados devem estar sujeitos a eles com toda obedincia, seja a obedincia que devem s ordens deles emanadas, seja no pagamento
de impostos, seja que devam ocupar-se de algum cargo pblico com vistas defesa comum, seja ainda para atender a qualquer exigncia ou mandado. Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores, diz o apstolo Paulo; porque no
h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por
78

1Pe 2.17; Pv 24.21. [Aqui (1Pe 2.17) Calvino omite a referncia de Pedro a temer a Deus. No Comentrio de
1 Pedro, in loco, ele a inclui. NT]
79
Como ele escreveu supra: A Escritura, visando pr obstculo aos maus juzos humanos, afirma expressamente que pela ao da providncia e da sabedoria divinas que os reis reinam, e em especial ordena:
Honrai o rei (Pv 8.1,15; 1Pe 2.17) [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.16]. NE
80
Rm 13.5
b. ministros ac legatos. A Instruo de 1537 traz: O dever mtuo dos sditos de no somente honrar e
reverenciar seus superiores, mas tambm de encomend-los ao Senhor em oraes por sua sade e prosperidade. [Juan Calvino, Breve Instruccion Cristiana, Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1966, p. 83-84].
a. eorum potestas a Deo.

187

ele institudas. De modo que aquele que se ope autoridade resiste ordenao
de Deus; e os que resistem traro sobre si mesmos condenao.81 E a Tito ele
escreve: Lembra-lhes que se sujeitem aos que governam, s autoridades; sejam
obedientes, estejam prontos para toda boa obra.82 Igualmente diz o apstolo Pedro:
Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor, quer seja ao rei,
como soberano, quer s autoridades, como enviadas por ele, tanto para castigo
dos malfeitores como para louvor dos que praticam o bem.83
Ademais, para que os sditos dem testemunho de que obedecem no com
fingimento mas com sinceridade e de boa vontade, o apstolo Paulo acrescenta que
eles devem pedir em suas oraes a Deus a conservao e a prosperidade daqueles
sob cuja autoridade eles vivem. Antes de tudo, pois, diz ele, exorto que se use a
prtica de splicas, oraes, intercesses, aes de graas, em favor de todos os
homens, em favor dos reis e de todos os que se acham investidos de autoridade,
para que vivamos vida tranqila e mansa, com toda piedade e respeito.84
E que ningum se enganea aqui. Porque no se pode resistir aos magistrados
sem resistir a Deus. Embora parea que se pode enfrentar impunemente um magistrado fraco e incapaz, todavia Deus forte e poderoso para vingar o desprezo
votado Sua ordenao.
Alm do que j foi dito, sob esta obedincia eu incluo a moderao que
todas as pessoas particulares ou privadas devem manter com relao aos negcios e assuntos pblicos. Quer dizer, no devem intrometer-se por iniciativa prpria, nem querer influir temerariamente no ofcio do magistrado, nem tentar coisa alguma em pblico. Se houver alguma falta ou falha do governo que requeira
correo, no devem por isso promover tumulto,b nem se meter a determinar
como pr as coisas em ordem, nem pr mos obra as quais esto atadas no que
se refere a essa questo. O que devem fazer uma representao autoridade
superior,c pois somente ela tem as mos livres para resolver as questes pblicas.
Entendo que no devem fazer nada destas coisas, a no ser que sejam requisitados para tal. Neste caso, quando a ordem lhes vem de um superiora, eles ficam
garantidosb ou credenciados pela autoridade pblica. Porque, assim como se costuma dizer que os conselheiros de um prncipe so seus olhos e seus ouvidos,85 visto
que lhes cabe estar atentos a tudo por ele, assim tambm se pode dizer que so suas
mos aqueles que dele recebem ordem para executar o que for necessrio fazer.
81

Rm 13.1,2
Tt 3.1
83
1Pe 2.13,14
84
1Tm 2.1,2
85
Xenofonte, Ciropedia, VIII, 2 e 10. NT.
a. Quer dizer: Que ningum se engane (fallat).
b. tumultuentur.
c. magistratus.
a. prfecti.
b. prditi.
82

188

As Institutas Edio Especial

Sendo que at aqui descrevemos o magistrado como este deve ser,


correspondendo verdadeiramente a seu ttulo, a saber, agindo como pai da naoc
por ele governada, pastor do povo, guardio da paz, protetor da justia, defensor
e mantenedord da inocncia, quem reprovasse tal governo deveria com razo ser
considerado fora de si.
8.7 Sobre os magistrados e as autoridades governamentais infiis
Mas, o que acontece freqentementee que, em sua maioria, os prncipes se afastam do reto caminho.f Alguns, no se preocupando nem um pouco com o seu dever,
dormem em seus prazeres e volpias;g outros, tendo o corao posto na avareza,
pem venda todas as leis e todos os privilgios, direitos e juzos; outros despojam
o pobre povo comumh para suprir-se de recursos para os seus gastos e esbanjamentos desregrados; outros praticam verdadeiro banditismo, assaltando e pilhando casas, estuprando mulheres solteiras e casadas, e matando inocentes.
No fcil persuadir muitos de que devem reconhecer a autoridade de tais
prncipes e que lhes devem obedecer quanto possvel. Porque, quando se vem
rodeados de vcios e crimes to grandes e to distantes, no somente do que deve
ser o ofcio da autoridade governamental, mas tambm de todo senso de humanidade, os cidados no vem em seus superiores nenhum vestgio da imagem de
Deus, a qual deve reluzir num magistrado, e no vem neles nada que lhes lembre
um ministro de Deus, dado para louvor dos bons e castigo dos maus, e, igualmente, no reconhecem neles aquela dignidade e autoridade que a Escritura determina que reconheamos e respeitemos. E o certo que este sentimento est arraigado no corao dos homens: Odeiam e abominam os tiranos no menos que amam
e reverenciam os reis justos.
8.8 Os maus governos so dados como castigo do povo, e devem ser respeitados
Entretanto, se pusermos os nossos olhos na Palavra de Deus, ela nos levar para
mais longe. Porque nos faz obedecer no somente ao governo dos prncipes que
desempenham com retido o seu ofcio e cumprem lealmente o seu dever, mas
tambm a todos os que ocupam algum lugar de preeminncia, ainda que pouco ou
nada faam daquilo que requerido por sua condio e posio. Porque, ainda
que o Senhor declare que o magistrado ou os homens do governo constituem um
dom da sua liberalidade, concedido para conservao do bem-estar dos homens,
e lhes ordena o que lhes compete fazer, no obstante igualmente declara que, seja
como for comoa governam, o poder que eles tm de Deus, e de mais ningum.
c. Pater patri
d. vindex.
e. at cum omnium prope sculorum hoc exemplum sit.
f. Frase acrescentada em 1541.
g. Frase acrescentada em 1541.
h. plebeculam.
a. 1536 e 1539 tm somente: qualescunque sint. 1541 tem, por erro: ne convient; 1562: comment.

189

De tal maneira isso ocorre que aqueles que exercem bem o poder de governar so
verdadeiros espelhos e como que exemplares demonstrativos da Sua generosidade e bondade. Por outro lado, os que se portam injusta e violenta ou abusivamente,
so elevados por Deus a essa posio para por esse meio punir a iniqidade do
povo.b Mas, tanto os bons governos como os maus tm a dignidade e a majestade
que Ele outorga s autoridades superiores legtimas.c
No irei adiante enquanto no citar alguns testemunhos da Palavra86 para
comprovar firmemente o que eu disse. Ora, no preciso grande esforo para
demonstrar que um mau rei a ira de Deus sobre a terra o que eu acredito que
fato aceito e resolvido por todo o mundo, sem haver quem o contradiga. Do rei
que assim procede no diremos mais que o que dizemos de um ladro, que rouba
os nossos bens; ou de um adltero, que destri o casamento; ou de um homicida,
que procura dar cabo da nossa vida calamidades registradas na Lei entre as
maldies de Deus.87 Mas devemos insistir em provar e demonstrar algo que no
pode penetrar facilmente no esprito do homem. o seguinte: O homem perverso
e totalmente indigno de honra, se obtiver posio de autoridade superior, nele
residiro, apesar de tudo, a mesma dignidade e o mesmo poder que, por Sua
Palavra, Deus outorgou aos ministros da Sua justia; e os cidados, tendo em
vista a obedincia que devem a seus superiores, devero tambm prestar-lhe a
mesma reverncia que prestariam a um bom rei, caso o tivessem.
8.9 Os governos esto sob o poder e a providncia de Deus
Inicialmente, exorto os leitores a considerarem e observarem diligentemente a
providncia de Deus e a operao especial da qual Ele faz uso para distribuir os
reinos e estabelecer os reis como Lhe apraz, verdade freqentemente mencionada na Escritura. Em Daniel, por exemplo, est escrito: ele [Deus] quem muda
o tempo e as estaes, remove reis e estabelece reis.88 E mais: Que conheam
os viventes que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens; e o d a quem
quer e at ao mais humilde dos homens constitui sobre eles.89 Tais sentenas,
embora figurem com freqncia em toda a Escritura, so peculiarmente repetidas, e no poucas vezes, nesta profecia de Daniel.
Sabe-se muito bem que Nabucodonosor, que tomou Jerusalm, era um grande
ladro e saqueador. Contudo, o Senhor afirma, por meio do profeta Ezequiel, que
Ele lhe deu a terra do Egito como paga do seu trabalho com o qual O servira
86

J 34.30; Is 3.4; 10.5; Os 13.11


Dt 28.15-68
88
Dn 2.21. [Ver tambm o versculo 37.]
89
Dn 4.17
b. Instruo de 1537: Assim como um bom prncipe um testemunho da benignidade divina..., assim tambm um prncipe mpio e mau um aoite de Deus para castigar os pecados do povo. [Juan Calvino, Breve
Instruccion Cristiana, p. 84].
c. 1541 tem, por erro: aos superiores legtimos. 1536 e 1539: omnes ex quo sancta illa majestate esse prditos,
qua legitimam potestatem instruxit.
87

190

As Institutas Edio Especial

saqueando aquele pas e espalhando o seu povo.90 E a esse rei Daniel disse: Tu,
rei, rei de reis, a quem o Deus do cu conferiu o reino, o poder, a fora e a
glria, a cujas mos foram entregues os filhos dos homens, onde quer que eles
habitem, e os animais do campo e as aves do cu, para que dominasses sobre
todos eles.91 E pelo mesmo Daniel foi igualmente dito ao rei Belsazar:92 rei!
Deus, o Altssimo, deu a Nabucodonosor, teu pai, o reino e grandeza, glria e
majestade. Por causa da grandeza que lhe deu, povos, naes e homens de todas
as lnguas tremiam e temiam diante dele.93 Ao sabermos que tal homem foi constitudo rei por Deus, tratemos de recordar tambm a determinao celeste que nos
manda temer e honrar o rei, e assim no hesitaremos em dar a um tirano, por mau
que seja, a honra da qual o Senhor o ter feito digno.
Quando Samuel revelou ao povo de Israel o que sofreria dos seus reis, disse: Este ser o direito do rei que houver de reinar sobre vs: ele tomar os vossos
filhos e os empregar no servio dos seus carros e como seus cavaleiros, para que
corram adiante deles; e os por uns por capites de mil e capites de cinqenta;
outros para lavrarem os seus campos e ceifarem as suas messes; e outros para
fabricarem suas armas de guerra e o aparelhamento de seus carros. Tomar as
vossas filhas para perfumistas,a cozinheiras e padeiras. Tomar o melhor das vossas lavouras, das vossas vinhas, e dos vossos olivais e o dar aos seus servidores.
As vossas sementeiras e as vossas vinhas dizimar, para dar aos seus oficiais e
aos seus servidores.b Tambm tomar os vossos servos, e as vossas servas, e os
vossos melhores jovens, e os vossos jumentos e os empregar no seu trabalho.
Dizimar o vosso rebanho, e vs lhe sereis por servos.94 evidente que os reis
no poderiam fazer isso de maneira justa, porque a esse respeito eram instrudos
pela Lei no sentido de conduzir-se com moderao e sobriedade.95 Mas Samuel
descreve tudo isso como autoridade sobre o povo,a pelo que lhe cabia obedecer e
no lhe era lcito resistir. Como se dissesse: A cupidez dos reis ser imensa,
levando-os a fazer todas essas coisas ultrajantes, mas no cabe a vs reprimi-la; o
vosso dever ouvir as suas ordens e obedec-las.
8.10 Reforo bblico exigncia de obedincia s autoridades constitudas
boas ou ms
H em Jeremias, porm, uma passagem mais notvel que as demais. 96 um tanto
longa, mas ser bom transcrev-la aqui, uma vez que ela estabelece definitiva90

Ez 29.19,20
Dn 2.37,38
92
O pior de todos os blasfemadores de Deus [Joo Calvino, O Profeta Daniel: Captulos 1-6, So Paulo,
Parakletos, 2000, Vol. 1, (Dn 2.36-39), p. 148]. NE
93
Dn 5.18,19
94
1Sm 8.11-17
95
Dt 17.16-20
96
Jr 27.5-8,17. [NVI, mais de acordo com o texto utilizado no original francs. NT]
a. pigmentari.
b. eunuchis.
a. jus in populum vocabatur.
91

191

mente toda esta questo. Eu fiz a terra, os seres humanos e os animais que nela
esto, disse o Senhor, com o meu grande poder e com meu brao estendido, e
eu a dou a quem eu quiser. Agora, sou eu mesmo que entrego todas essas naes
nas mos do meu servo Nabucodonosor, rei da Babilnia; sujeitei a ele at mesmo os animais selvagens. Todas as naes estaro sujeitas a ele, a seu filho e a
seu neto; at que chegue a hora em que a terra dele seja subjugada por muitas
naes e por reis poderosos. ... Sujeitem-se ao rei da Babilnia, e vocs vivero.
Por essas palavras ficamos sabendo com quo grande obedincia o Senhor
quis que aquele tirano perverso e cruel fosse honrado; no por outra razo seno
porque ele possua o referido reino. Essa possesso por si s mostra que ele foi
colocado no trono pela ordenao de Deus e que por essa ordenao ele foi elevado majestade real que no era lcito violar. Se a sentena acima transcrita estiver bem clara e firme em nosso corao, quer dizer, se ficarmos plenamente convencidos de que pela mesma ordenao de Deus pela qual estabelecida a autoridade de todos os reis tambm os reis inquos vm a ocupar o poder, jamais viro
ao nosso esprito estas cogitaes sediciosas: que o rei deve ser tratado segundo
merece; e que no razovel que estejamos sujeitos a algum que de sua parte
no se porta como rei para conosco.97
[1539] Inutilmente se levantar aqui a objeo segundo a qual este mandamento foi dado em particular ao povo de Israel. Basta examinar a razo sobre a
qual ele se baseia: Eu dei o reino a Nabucodonosor, disse o Senhor,98 e, portanto,
sujeitem-se ao rei da Babilnia, e vocs vivero.99 No h nenhuma dvida de
que se deve submisso a quem quer que venha a ocupar superior posio de
autoridade. Pois bem, quando o Senhor eleva qualquer pessoa realeza ou ao
governo, com isso declara que a Sua vontade que tal pessoa reine ou exera o
governo. Porque geral o testemunho disso na Escritura. Como se l no captulo
28 de Provrbios:100 Por causa da transgresso da terra, mudam-se freqentemente
os prncipes. E no Livro de J:101 [Deus] dissolve a autoridade dos reis, e uma
corda lhes cinge os lombos. Tendo reconhecido isso, s nos resta servi-los, se
quisermos viver.
[1536] Tambm nos escritos do profeta Jeremiasa102 h outra determinao
de Deus pela qual Ele ordena a Seu povo que deseje a prosperidade da Babilnia,
97

Nenhum rei governa seno pela vontade de Deus. [Joo Calvino, O Profeta Daniel: Captulos 1-6, Vol. 1,
(Dn 2.36-39), p. 148]. NE
98
Jr 27.6,17.
99
.... Nabucodonosor foi levantado de maneira especial para estar bem acima de todos os demais monarcas.
[Joo Calvino, O Profeta Daniel: Captulos 1-6, Vol. 1, (Dn 2.36-39), p. 148]. NE
100
Pv 28.2. No original francs, por engano: J NT
101
J 12.18. O texto que consta no original francs diz: Ele destri a sujeio imposta pelos tiranos, e novamente os exalta em poder. Ver tambm: Sl 102.10 e Dn 2.21. NT
102
No original francs: H tambm no mesmo profeta.... NT
a. Esta expresso no leva em conta o acrscimo do pargrafo precedente, feito em 1541. Em 1536 h: apud
eundem, e o texto de 1541 parece, pois, traduzir conforme consta aqui (qui a partir de uma edio francesa
anterior). Em 1539 h: segundo o profeta Jeremias.

192

As Institutas Edio Especial

na qual estava cativo, e manda: orai por ela ao Senhor; porque na sua paz vs
tereis paz.103 Eis ab como ordenado aos israelitas que orem pela prosperidade
daqueles pelos quais foram derrotados, embora aqueles os tenham despojado de
todos os seus bens, os tenham posto fora das suas casas, e os tenham desterrado e
lanado a uma escravido miservel. E no somente a eles foi ordenada tal coisa,
mas tambm a todos ns ordenado que oremos por nossos perseguidores. Mas
essa foi a ordem que receberam para que o reino deles florescesse em paz, e para
que, submissos a eles, vivessem em paz.104
Essa a razo pela qual Davi, j eleitoa como rei pela determinao de
Deus, e tendo sido ungido com o leo santo, apesar de perseguido impiamente
por Saul, sem que lhe desse motivo, no obstante considerava a cabea de Saul
como santa e sagrada, porque o Senhor o havia santificado honrando-o com a
majestade real.b O Senhor me guarde de que eu faa tal cousa ao meu senhor,
disse ele, isto , que eu estenda a mo contra ele, pois o ungido do Senhor.105
E mais: A minha mo te poupou, disse Davi a Saul; porque [eu] disse: No
estenderei a mo contra o meu senhor, pois o ungidoc de Deus.106 E ainda:
Quem haver que estenda a mo contra o ungido do Senhor e fique inocente?
Acrescentou Davi: To certo como vive o Senhor, este o ferir, ou o seu dia
chegar em que morra, ou em que, descendo batalha, seja morto. O Senhor me
guarde de que eu estenda a mo contra o seu ungido.107
8.11 Sigamos o exemplo de Davi, acima exarado
Enquanto tais ou quais autoridadesd dominam sobre ns, devemos ter para com
elas o mesmo sentimento de reverncia que vemos em Davi, sejam elas como
forem. Isso eu repito mltiplas vezes, a fim de que aprendamos a no especulare
no sentido de verificar quais e como so as pessoas a quem devemos obedecer,
103

Jr 29.7.
A depravao humana no razo para no se ter em alto apreo as instituies divinas no mundo. Portanto, visto que Deus designou magistrados e prncipes para a preservao do gnero humano, e por mais que
fracassem na execuo da designao divina, no devemos, por tal motivo, cessar de ter prazer naquilo que
pertence a Deus e desejar que seja preservado. Eis a razo por que os crentes, em qualquer pas em que
vivam, devem no s obedecer s leis e ao comando dos magistrados, mas tambm, em suas oraes, devem
defender seu bem-estar diante de Deus. Disse Jeremias aos israelitas: Orai pela paz de Babilnia, porque,
em sua paz, tereis paz [Jr 29.7]. Eis o ensino universal da Escritura: que aspiremos o estado contnuo e
pacfico das autoridades deste mundo, pois elas foram ordenadas por Deus. [Joo Calvino, As Pastorais,
So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.2), p. 56-57]. NE
105
1Sm 24.6
106
1Sm 24.10
107
1Sm 26.9-11
b. 1536 e 1539: Ecce. 1560: Voil (omisso em 1541).
a. ordinatus.
b. regni honore.
c. Acrscimo feito em 1541.
d. prfectis.
e. excutere.
104

193

mas que nos contentemos em saber que pela vontade do Senhor elas foram colocadas nessa posio,a qual Ele conferiu majestade inviolvel.
Mas algum dir que, reciprocamente, h tambm um dever dos superiores
para com os sditos. J declarei isso. Contudo, se algum quiser inferir disso que
s se deve obedincia a um senhor justo, estar pervertendo o argumento. Consideremos: Os maridos e pais esto obrigados a certos deveres para com suas respectivas esposas e para com os seus filhos. Ora, se acontece que eles cumprem
mal os seus deveres, isto , que os pais tratam rudemente os seus filhos e os
humilham injuriosamente, sendo que lhes ordenado que no os provoquem
ira,108 e que os maridos menosprezam e atormentam suas respectivas esposas,
sendo que, pelo mandamento de Deus, eles devem am-las e proteg-las como
parte mais frgil,109 deveriam, portanto, os filhos deixar de ser obedientes a seus
pais, e as mulheres a seus maridos? Ora, pela Lei de Deus eles e elas tero que
lhes ser sujeitos, ainda que maridos e pais sejam mpios e maus.
Ao contrrio, ento,b o fato que nenhum de ns deve ficar verificando
como o outro cumpre ou no o seu dever, mas cada um de ns deve to-somente
ter em mente e diante dos olhos o que deve fazer para cumprir o seu prprio
dever. Esta considerao deve ter em vista principalmente aqueles que esto sujeitos a outrem. Por isso, se somos tratados cruelmente por um prncipe desumano; ou explorados e saqueados por um avarento ou esbanjador; ou desprezados e
mal protegidos por um negligente; se at somos afligidos por um sacrlego e
incrdulo porque honramos o nome de Deus a primeira coisa que temos que
fazer trazer memria as ofensas que temos cometido contra Deus, as quais
sem dvida so corrigidas com tais aoites.110 Em segundo lugar, pensemos que
no est em nossas mos remediar esse mal, mas que s nos resta implorar o
socorro de Deus, em cujas mos est o corao dos reis e as mudanas dos reinos.111 Deus quem se assenta entre os deuses e os julga, e ao simples olhar dele
cairo e sero confundidos todos os que no beijarem o Filho, Cristo, os quais
decretam leis injustas... escrevem leis de opresso, para negarem justia aos
pobres, para arrebatarem o direito aos aflitos do meu povo, a fim de despojarem
as vivas e roubarem os rfos!112
8.13 Deus suscita e arma libertadores
Neste ponto se v a maravilha da bondade, do poder de Deus e da providncia de
Deus, pois h ocasies em que ele suscita manifestamente alguns dos Seus servos
108

Ef 6.4
Ef 5.25; 1Pe 3.7
110
Dn 9.7,8
111
Pv 21.1
112
Sl 82.1; 2.9,12; Is 10.1,2
a. personam.
b. 1536 e 1539 acrescentam aqui um provrbio latino: ne in manticam a tergo pendentem respectent; hoc est etc.
109

194

As Institutas Edio Especial

e os arma, sob Suas ordens,a para, por meio deles, punir aqueles que exercem
domnio injusto e para livrar da calamidade o povo perversamente oprimido. Por
vezes Ele converte e canaliza para essa obra lderes que pensavam e maquinavam
coisa diferente.
Exemplos do primeiro mtodo so os atos pelos quais Deus libertou, por
meio de Moiss, o povo de Israel da tirania do Egito; por meio de Otniel o tirou
da sujeio a Cus-Risataim, rei da Sria; e por meio de outros, tanto reis como
juzes, libertou Seu povo de diversas opresses e escravides. b113
Quanto ao segundo mtodo, Ele fez uso dos assrios para reprimir a insolncia dos egpcios; dos egpcios para reprimir o orgulho de Tiro; dos assrios
para abater a altivez dos egpcios; dos caldeus para calar a insolncia dos assrios;
dos medos e dos persas para acabar com a presunoc da Babilnia; e fez uso
tanto dos assrios como dos babilnios para castigar a ingratido dos reis de
Jud e de Israel.d
Tanto os do primeiro caso como os do segundo, todos foram ministros de
Deus e executores da Sua justia; contudo, h grande diferena entre uns e outrosa.
Porque os primeiros, visto que eram chamados por Deus, mediante legtima vocao, para empreender aqueles feitos, ao se rebelarem contra os reis no violavam a majestade real dada a eles por Deus, mas corrigiam um poder inferior por
um maior, da mesma forma como lcito a um rei castigar seus assessores e seus
oficiais.b Os segundos, embora, guiados pela mo de Deus para onde Lhe aprazia,
realizassem a obra de Deus sem o saber, em seu corao no alimentavam outra
idia, seno a de fazer o mal. Ora, apesar de os referidos atos, [1541] com relao
aos que os praticavam, serem muito diferentes, porque uns os praticavam seguros
de que faziam o bem, e os outros por zelo ou interesse mui diverso, como dissemos,c
[1536] todavia o Senhor, tanto por meio de uns como de outros executou igualmente a obra que intentava realizar, quebrando os cetros dos maus reis e destruindo as dominaes ultrajantes e abusivas.114

113

x 3.8; Jz 3.7-11 e os captulos subseqentes


Os ladres e os homicidas, e os demais malfeitores, so instrumentos da divina providncia, dos quais o
prprio Senhor Se utiliza para executar os juzos que em Si determinou. (Joo Calvino, As Institutas,
I.17.5). Comentando a investida de Satans contra J, arremata: Conclumos que desta provao de que
Satans e os perversos salteadores foram os ministros, Deus foi o autor. (Joo Calvino, As Institutas,
I.18.1). NE
a. mandato suo instruit.
b. 1536 e 1539 tm somente: servitiis
c. 1536: ferociam. 1539: confidentiam.
d. 1539 acrescentou a 1536: et erga tot sua beneficia impiam contumaciam. Parece, ainda aqui, que a traduo
de 1541 foi feita mais do texto de 1536 que do de 1539.
a. Esta frase substitui as seguintes palavras latinas: quanquam non eadem omnia ratione.
b. 1536 e 1539 tm somente: satrapas.
c. Trs frases acrescentadas em 1541.

114

195

8.14 Advertncias aos que governam e aos governados


Eia! Que os prncipes considerem bem estas coisas, e tremam de terror!d E
quanto a ns, cuidemos de no desprezar ou insultar a autoridade dos superiorese,
autoridade que devemos considerar cheia de majestade, visto que confirmada
por tantas declaraes de Deus, mesmo quando ocupada por pessoas completamente indignas e que, no que depende delas, a mancham e a corrompem com
sua maldade. Porque, embora o corretivo do governo abusivo seja vingana de
Deus, no obstante no se segue que esta nos seja permitida e que seja entregue
em nossas mos, sendo que a ns no dada outra ordem seno a de obedecer e
sofrer pacientemente.
Falo sempre das pessoas particulares ou que s cuidam de interesses privados. Porque, se agora houvesse magistrados ou autoridades constitudas particularmente para defesa do povo, visando refreara a excessiva cobia e licena dos
reis, como antigamente os lacedemnios tinham aqueles que eles chamavamb
foros, e os romanos os seus defensores populares;c como igualmente os atenienses
tinham os seus demarcas,d115 como tambm possvel que haja atualmente em
cada reino os trs estados, quando se renem em suas assembliase. Aos que so
constitudos nas respectivas instncias ou estados,f de maneira nenhuma me oponho a que resistam intemperana ou crueldade dos reis, conforme o dever que
lhes cabe. E declaro que, se eles disfararem ou se omitirem, vendo que os reis
oprimem desordenadamente o pobre povo, eu considerariag tal omisso um verdadeiro perjrio, pelo qual estariam traindo maldosamente a liberdade do povo,
da qual eles deveriam saber que pela vontade de Deus foram ordenados tutores.116
8.15 Exceo regra de obedincia s autoridades superiores
Mas sempre necessrio que haja uma exceo norma de obedincia que ensinamos, ou melhor, que haja uma regrah que se deve cumprir antes e acima de tudo
115

Demarca, do grego [dh/marxoj] demarchos, literalmente o que comanda o povo. Chefe eleito de um demo
(diviso administrativa das antigas cidades gregas, principalmente Atenas). NT
116
Resultante deste ensino, surgiu mais tarde a doutrina reformada sobre o direito de resistncia aos tiranos, e,
por sua vez, indiretamente, a idia de monarquia constitucional. NT
d. audiant et terreantur!
e. magistratuum.
a. moderandum.
b. Quatro palavras acrescentadas em 1541. 1536 e 1539 tm: regibus oppositi erant ephori.128
c. aut Romanis consulibur tribuni plebis.
d. aut Atheniensium senatui, demarchi.
e. (os Estados Gerais), cum primarios conventus peragunt.
f. frase acrescentada em 1541.
g. non carere affirmam perfdia.
h. Palavra acrescentada em 1541. Cf. Instruo de 1537. Na obedincia aos superiores, sempre se deve
excetuar uma coisa: que ela no nos retire da obedincia quele a cujos editos convm que os mandamentos
de todos os reis cedam, etc... Melhor esta sentena: Antes, importa obedecer a Deus do que aos homens.
128
O original francs nesta nota contm, entendo que por engano: ...acrescentadas em 1541, 1536 e 1539 tem:
regibus etc.

196

As Institutas Edio Especial

mais. que tal obedincia no nos afaste da obedincia quele sob cuja autoridade lgico que todos os desejos dos reis se contenham, e que todas as suas
determinaes cedam ordenao divina, e que toda altivez se humilhe e se abaixe sob a Sua majestade. E, para dizer a verdade, que perversidade seria, para
contentar os homens, incorrer na indignao daquele por amor de quem obedecemos aos homens!
O Senhor , pois, o Rei dos reis, e, no momento em que Ele abrei a Sua
santssima boca, deve ser ouvido acima de todos, por todos, e antes de todos.117
Depois dele devemos sujeitar-nos aos homens que tenham preeminncia sobre
ns; no de outra maneira, porm, seno em Deus e com Deus. Se eles ordenarem
alguma coisa que v contra Ele, no lhe devemos dar a mnima atenoa. E nisso
no fazem nenhuma injria dignidade do superior, quando este se submete ao
poder e direo de Deus, sendo que Ele o nico poder verdadeiro, comparado
com os demais.118
8.16 S fiel at morte...
Sei muito bem o risco que corre quem seguir a constncia fiel que solicito aqui,
porque em geral os reis no conseguem tolerar que os humilhem;b sua indignao, como diz Salomo, mensageira de morte.119 Mas como foi proclamado o
seguinte edito pelo arauto dos cus, o apstolo Pedro, que antes, importa obedecer a Deus do que aos homens,120 contamos com esta consolao: Considerar
que verdadeiramente prestamos a Deus a obedincia que Ele requer quando preferimos sofrer tudo quanto nos sobrevenha a desviar-nos da Sua santa Palavra. E
mais, para que no nos falte coragem, o apstolo Paulo nos espicaa com outro
aguilho,121 dizendo que fomos comprados por Cristo por um preo to alto que
Lhe custou o sacrifcio redentor, para que no nos faamos escravos da concupiscncia dos homens, e, muito menos, da sua impiedade.

117

O Senhor espera que seus servos sejam solcitos e prazerosos em obedec-lo, em demonstrar alegria, agindo sem qualquer hesitao. Resumindo, Paulo quer dizer que a nica maneira para se fazer justia sua
vocao seria desempenhando sua funo com um corao voluntrio e de forma solcita. [J. Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Edies Paracletos, 1996, (1Co 9.17), p. 278]. NE
118
Sem dvida h de fazer-se sempre uma exceo, quando se fala da obedincia devida s autoridades, a
saber: que esta obedincia no deve afastar-nos da obedincia a Aquele cujos mandamentos devem anteporse aos de todos os reis. O Senhor o Rei dos reis e todos devem obedecer a Ele somente, porque Ele falou por
sua santa boca, e a Ele se deve ouvir antes de mais ningum. NE
Em fim, to somente em Deus estamos submetidos aos homens que tm sido postos sobre ns. E se
nos ordenam algo contra o Senhor, no devemos dar nenhuma ateno, seno colocar em prtica esta
mxima da Escritura: Temos de obedecer antes a Deus que aos homens. (At 4.19). [Juan Calvino, Breve
Instruccion Cristiana, Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1966, p. 84]. NE
119
Pv 16.14
120
At 5.29
i. aperuit. 1541 tem, por erro: vre [ouvre].
a. nullo sit nec loco nec numero.
b. contemni.

197

CAPTULO XVIIa

SOBRE A VIDA CRIST

1. Introduo
[1539] Dispondo-me a descrever em que consiste a vida do cristo, sei que entro
num assunto amplo e muito diversificado, que poderia encher um grande volume,
se eu quisesse abranger tudo quanto contm. Sabemos muito bem como so prolixas as exortaes dos doutores antigosb quando tratam de alguma virtude especfica. No que simplesmente os que exageram no falar tenham culpa disso,
porque sobre qualquer virtude que se queira apreciar e recomendar tal a abundncia de material disponvel que parecer ao mestre que no discutiu bem o
assunto se no consumiu nisso muitas palavras. Bem, no minha inteno esa. Este captulo foi acrescentado em 1539 e a traduo no sofreu nenhuma modificao at edio definitiva
(1560), inclusive, na qual forma quatro captulos do livro III (VI-IX). O captulo XXI, o ltimo da segunda
edio francesa (1545), foi publicado em separata por iniciativa de Crespin, pela casa Badius, de Genebra
(Excelente Tratado sobre a Vida Crist; exemplar existente na Biblioteca do Protestantismo, Paris), e reeditada
em 1551 (exemplar existente no Museu Britnico). Forado a sair de Genebra, Calvino chegou a Estrasburgo
no incio de setembro de 1538; ali ele produziu os comentrios das epstolas aos Romanos e aos Corntios.
Encontraremos numerosas aluses a esses textos, e anotaremos as expresses que explicam as circunstncias da vida do autor, que aprendeu a levar a sua cruz.
Farel, na Epstola acrescentada em 1538 sua Declarao Sumria, chama Calvino meu bom
amigo, participante da cruz de Jesus,... no entrando seno pela porta da mui santa vocao. De 1535 a
1539 Calvino passou por muitas provaes; conheceu a pobreza: em maio de 1539 foi-lhe concedida uma
modesta remunerao. Dia 25 de junho de 1539, numa carta destinada aos genebrinos, ele fala da vida
crist: Quum pro se singulis ratio reddenda sit vit su. Este captulo XVII provavelmente foi escrito
na primavera, aps o retorno do autor a Estrasburgo, voltando da viagem que fizera acompanhando Bucer
a Frankfurt, e anteriormente havia confiado imprensa de Rihel os 16 captulos precedentes, j publicados em 1536.
b. veterum

198

As Institutas Edio Especial

tender-me sobre a doutrinac da vida crist de que pretendo tratar apresentando


detalhadamente cada virtude e fazendo de cada uma delas longas exortaes. Isso
pode ser encontrado em livros de outros autores, principalmente nas homilias ou
sermes popularesd dos doutores antigos. Quanto a mim, considero suficiente
mostrar certa ordem pela qual o cristo possa ser conduzido e dirigido verdadeira meta que consiste em ordenar adequadamente a sua vida.

2. Mtodo e limites
[1541] Eu me contentarei, pois, em apresentar uma breve regra geral que lhe
sirva de parmetro para orientar todas as suase aes. [1539] Talvez tenhamos
ocasio de, noutra oportunidade, fazer dedues e aplicaes como as que encontramos nos sermes dos doutores antigos. O trabalho que temos em mos exige
que exponhamos uma doutrina simples e clara dentro do menor espao possvel.

3. Comparao da filosofia com a Bblia


Assim como os filsofos tratam de algumas finalidades da honestidade e da retido
das quais deduzem os deveres particulares e todas as aes prprias de cada virtude,a
assim tambm a Escritura tem sua maneira de agir neste assunto, maneira alis
muito melhor e mais certa que a dos filsofos. A nica diferena que eles, em sua
ambio, exibiram a perspicuidadeb ou clareza mais notvel que puderam, para que
se vissem a ordem e a disposio empregadas por eles e assim mostrassem a sua
perspiccia. Ao contrrio, o Esprito Santo ensina sem exibida ostentao, e nem
sempre nem estritamente observa alguma ordem e algum mtodo. Todavia, quando
ocasionalmente os emprega, significa que no os devemos desprezar.1

4. Diviso bblica do assunto


Pois bem, a ordemc da Escritura da qual falamos consiste de duas partes. Uma visa
imprimir em nosso corao o amor pela justia, para o qual por natureza no temos
nenhuma inclinao. A outra visa dar-nos uma regra definida para que, seguindo-a,
no fiquemos vagando sem rumo certo e no edifiquemos mal a nossa vidad.
1

Os filsofos so ambiciosos e, por conseguinte, objetivam uma extraordinria clareza e uma hbil
engenhosidade; porm a Escritura tem uma formosa preciso e uma certeza que excede a todos os filsofos.
Os filsofos com freqncia demonstram presuno, porm o Esprito tem um mtodo diferente
(direto e sincero), o qual no deve ser negligenciado. [John Calvin, Golden Booklet of the True Christian
Life, 6 ed. Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1977, p. 12-13]. NE
c. institutionem.
d. Acrscimo feito em 1541.
e. 1541 tem por engano: ces; 1545 e 1550: ses.
a. totum virtutum chorum
b. 1545 e 1550: apparence.
c. institutio.
d. in justiti studio.

199

5. Quanto primeira parte, a Escritura tem muitas razes excelentes para inclinar o nosso corao ao amor pela retido. Temos feito meno de algumas dessas
razes em diversos lugares da nossa obra, e tocaremos nalgumas outras aqui.
5.1 O padro divino: santidade
Que fundamento seria melhor para comearmos do que admoestar-nos no sentido
de que devemos ser santificados porque o nosso Deus santo?2 Fortalecemos o
argumento com a lembrana de que, havendo por assim dizer vivido espalhados
como ovelhas desgarradas e dispersas pelo labirinto deste mundo, Ele nos recolheu para juntar-nos a Si. Ao sabermos que Deus promove esta Sua unio conosco,
devemos lembrar que o lao desta unio a santidade.3 No que pelo mrito da
nossa santidade passemos a gozar da companhiaa ou da comunho com o nosso
Deus, visto que primeiro preciso que nos acheguemos a Ele para que Ele derrame a Sua santidade sobre ns, mas sim que, como no h nenhuma associao da
Sua glria com a iniqidade e com a impureza, temos que assemelhar-nos a Ele,
porque Lhe pertencemos.
Por isso a Escritura nos ensina que esta a finalidade da nossa vocao,
finalidade qual devemos estar sempre atentos, se queremos responder positivamente ao nosso Deus. Por que, de que valer livrar-nos da impureza e da corrupo
em que estvamos imersos, se o tempo todo ficamos querendo revolver-nosb de
novo nessa lama? Alm disso, a Escritura nos admoesta no sentido de que, se
desejamos estar na companhia do povo de Deus, temos que habitar em Jerusalm, Sua santa cidade. Cidade que, como Ele consagrou e dedicou Sua honra,
tambm no lcito que seja contaminada e corrompida por habitantes impuros e
profanos. Da decorrem sentenas como esta: Quem, Senhor, habitar no teu
tabernculo? Quem h de morar no teu santo monte? O que vive com integridade,
e pratica a justia, e, de corao, fala a verdade.4
2

Lv 19.1,2; 1Pe 1.16


Somente aqueles que tm acesso a Deus, e que vivem uma vida santa, que so seus genunos servos. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 15.1), p. 289]. NE
4
Sl 15.1,2; 24.3; Is 35.8 etc.; Rm 61-3, 13, 17-23c
a. communionem.
b. volutari.
c. Calvino acabava de comentar a Epstola aos Romanos. Ele dedicou seus comentrios ao seu amigo de Basilia,
Simon Grynaeus (1493-1540), a quem chama de homem dotado de excelentes virtudes171, no dia 18 de
outubro de 1539 (dois meses depois que o captulo XVII das Institutas saiu do prelo). A propsito do captulo
primeiro, versculo 13, l-se: Muitas vezes o Senhor pe abaixo as deliberaes dos Seus santos, ...para que
eles fiquem na inteira dependncia da Sua providncia. Em outroa lugares: A providncia divina, confesso,
se manifesta principalmente por causa dos fiis, posto que s eles tm olhos para enxerg-la.172 Aquele que
confia na providncia divina deve fugir para Deus com oraes e forte clamor.173 Quem quer que recuse
admitir que o mundo est sujeito providncia de Deus, ou no cr que sua mo se estende das alturas para
govern-lo, tudo faz para pr fim existncia de Deus.174 .... A Igreja ser sempre libertada das calamidades
que lhe sobrevm, porque Deus, que poderoso para salv-la, jamais suprime dela sua graa e sua bno.175
172
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.2), p. 161.
173
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 31.17), p. 27.
174
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl. 10.4), p. 211.
175
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, (Sl 3.8), Vol. 1, p. 88.
3

200

As Institutas Edio Especial

5.2 Cristo, nosso Redentor e nosso Modelo


Acresce que, para nos despertar mais vivamente, a Escritura nos demonstra que,
assim como Deus em Cristo nos reconciliou Consigo, assim tambm Ele O constituiu em exemplo e padro ao qual devemos amoldar-nos. Que aqueles que consideram que somente os filsofos trataram devidamente da doutrina moral me
mostrem em seus livros um mtodoa que seja to bom como o que eu acabo de
citar. Quando eles querem exortar-nos quanto podem virtude, outra coisa no
nos passam seno que vivamos como convm natureza. J a Escritura nos leva
a uma fonte melhorb de exortao, quando no somente nos ordena que reportemos toda a nossa vida a Deus, seu autor, mas, depois de nos ter advertido de que
nos degeneramos em relao verdadeira origem da nossa criao, acrescenta
que Cristo, reconciliando-nos com Deus, Seu Pai, nos dado como um exemplo
de inocnciac e cuja imagem deve ser representada em nosso viver.5 Que se poderia dizer com maior veemncia e com maior eficcia? Que outra coisa mais se
poderia desejar? Porque, se Deus nos adota como Seus filhos, com a condio de
que a imagem de Cristo se veja em nossa vida,6 se abandonarmos a justia e a
santidade, no somente estaremos abandonando o nosso Criador com a mais negligente deslealdade, mas tambm estaremos renunciando a Ele como Salvador.7
5

Tudo quanto os filsofos tm inquirido sobre o summum bonum revela estupidez e tem sido infrutfero, visto
que se limitam ao homem em seu ser intrnseco, quando necessrio que busquemos felicidade fora de ns
mesmos. O supremo bem humano, portanto, se acha simplesmente na unio com Deus. Ns o alcanamos
quando levamos em conta a conformidade com sua semelhana. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus,
So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 4.10), p. 105]. NE
6
O bem dos filhos de Deus tornar-se cada vez mais identificado com o seu Senhor (Rm 8.29-30). Neste
propsito, at mesmo as aflies cooperam para o bem: Os sofrimentos desta vida longe esto de obstruir
nossa salvao; antes, ao contrrio, so seus assistentes. (...) Embora os eleitos e os rprobos se vejam
expostos, sem distino, aos mesmos males, todavia existe uma enorme diferena entre eles, pois Deus
instrui os crentes pela instrumentalidade das aflies e consolida sua salvao. (...) As aflies, portanto, no
devem ser um motivo para nos sentirmos entristecidos, amargurados ou sobrecarregados, a menos que tambm reprovemos a eleio do Senhor, pela qual fomos predestinados para a vida, e vivamos relutantes em
levar em nosso ser a imagem do Filho de Deus, por meio da qual somos preparados para a glria celestial.
[J. Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 8.28,29), p. 293,295]. NE
7
Atravs da regenerao, Deus cria de novo Sua imagem em seus eleitos. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl 100.1-3), p. 549]. Definindo arrependimento, escreve: O
arrependimento uma regenerao espiritual cujo objetivo que a imagem de Deus, obscurecida e quase
apagada em ns pela transgresso de Ado, seja restaurada. (...) Assim, pois, mediante essa regenerao,
somos restabelecidos na justia de Deus, da qual tnhamos sido despojados por Ado. Pois a Deus agrada
restabelecer integralmente todos os que Ele adota na herana da vida eterna. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), II.5]. Ado foi inicialmente criado imagem de Deus, para que pudesse refletir, como por um
espelho, a justia divina. Mas aquela imagem, havendo sido apagada pelo pecado, tem que ser agora restaurada em Cristo. A regenerao dos santos, na verdade, outra coisa no , luz de 2 Corntios 3.18, seno a
reforma da imagem de Deus neles. Mas a graa de Deus, na segunda criao, muito mais rica e poderosa do
que na primeira. Todavia, a Escritura apenas leva em conta que nossa mais elevada perfeio consiste em
nossa conformidade e semelhana com Deus. Ado perdeu a imagem que originalmente recebera; portanto,
necessrio dizer que ela nos ser restaurada por meio de Cristo. Por isso o apstolo ensina que o propsito
na regenerao guiar-nos de volta do erro quele fim para o qual fomos criados. [Joo Calvino, Efsios,
So Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 4.24), p. 142]. NE
a. conomiam.
b. a vero fonte.
c. Palavra acrescentada em 1541.

201

Por conseguinte, a Escritura toma tempo e espao para nos exortar quanto a
todos os benefcios que nos vm de Deus e a todas as partes da nossa salvao,8
como quando diz: Visto que Deus nos dado como Pai, mereceremos ser repreendidos por nossa grande ingratido, se no nos comportarmose como Seus filhos. Visto que Cristo nos purificou e nos lavou com o Seu sangue, e nos comunicou esta purificao pelo Batismo, misterf que no nos maculemos com nova
impureza. Visto que Ele nos uniu a Si e nos enxertou em Seu corpo, devemos
zelosamente cuidar que no nos contaminemos de modo algum, j que somos
Seus membros.9 Visto que Ele, que a nossa Cabea, subiu ao cu, de toda
convenincia que nos desfaamos de todo apego s coisas terrenas, para aspirarmos de todo o nosso corao vida celestial. Visto que o Esprito Santo nos
consagrou para sermos templos ou santurios de Deus, necessrio que faamos
tudo o que pudermos para que a glria de Deus seja exaltada em ns, e, por outro
lado, para que no nos deixemos manchar por nenhuma forma de contaminao do
pecado. Visto que a nossa alma e o nosso corpo foram destinados imortalidade do
reino de Deus e incorruptvel coroa da Sua glria, necessrio que nos esforcemos para conservar alma e corpo puros e imaculados, at o dia do Senhor.10
A esto fundamentos verdadeiramente bonsa e prprios para que sobre eles
edifiquemos a nossa vida. No se vai encontrar nada parecido em todos os filsofos, porque eles nunca vo alm dos limites da dignidade meramente natural do
homem, quando procuram mostrar qual o seu dever.b11
8

Ml 1.6; Ef 5.1; 1Jo 3.1; Hb 10.10; 1Co 5.11,13; 1Pe 1.15-19. Jo 15.3; Cl 3.1,2; 1Co 3.16; 2Co 6.16; 1Ts
5.23d.
9
Assim como a alma energiza o corpo, tambm Cristo comunica vida a seus membros. Eis uma notvel
afirmao, ou seja, que os crentes vivem fora de si mesmos, isto , em Cristo. [Joo Calvino, Glatas, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 2.19), p. 75]. O genuno descanso dos fiis, o qual dura por toda a eternidade,
segundo o descanso de Deus. Como a mais sublime bem-aventurana humana estar o homem unido com
Deus, assim deve ser tambm o seu propstio ltimo, ao qual todos os seus planos e aes devem ser
dirigidos. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 4.3), p. 103]. NE
10
O Evangelho no uma doutrina de lngua, seno de vida. No pode assimilar-se somente por meio da razo
e da memria, seno que chega a compreender-se de forma total quando ele possui toda a alma, e penetra no
mais ntimo recesso do corao. (...) Os cristos deveriam detestar queles que tm o Evangelho em seus
lbios porm no em seus coraes. [John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, 6 ed.
Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1977, p. 17]. NE
11
Esta a principal diferena entre o evangelho e a filosofia. Ainda que os filsofos abordem temas esplendidamente de cunho moral, com inusitada habilidade, no entanto todo o ornamento que sobressai de seus
preceitos nada seno uma bela superestrutura sem um slido fundamento; porque, ao omitir princpios,
eles no fazem outra coisa seno propor uma doutrina mutilada, como um corpo sem cabea. Este exatamente o mesmo mtodo de doutrinamento entre os catlicos romanos. Embora falem incidentalmente da f
em Cristo e da graa do Esprito Santo, plenamente evidente que se avizinham mais dos filsofos pagos
do que de Cristo e seus discpulos. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997,
(Rm 12.1), p. 420-421]. NE
d. Estas citaes de 1539 faltam na edio de 1541.
e. exhibeamus.
f. non decere.
a. auspicatissima.
b. in commendatione virtutis.

202

As Institutas Edio Especial

5.3 Mensagem aos cristos nominais


Nesta altura devo dirigir a palavra queles que, no tendo nada de Cristo exceto o
ttulo,c entretanto querem ser reconhecidosd como cristos. Que atrevimento deles, quererem gloriar-se em Seu sacrossanto nome! Pois s tm relao de amizadee
com Cristo aqueles que O conhecem verdadeiramente mediante a Palavra do
Evangelho. Pois bem, o apstolo Paulo nega que algum possa receber o correto
conhecimento de Cristo,12 a no ser aquele que aprendeu a despojar-se do velho
homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano, sendo ento
revestido do novo homem.13
V-se, pois, que baseados em ensinamentos falsos que esses tais dizem
que conhecem a Cristo. E com isso Lhe fazem grande injria, por mais belas que
sejam as suas palavras. Porque o Evangelho no uma doutrina de lngua, mas de
vida. E, diferentemente das outras disciplinas, no se apreende s pela mente e
pela memria, mas deve envolver e dominar a alma e ter como sede e receptculo
as profundezas do corao.14 De outra forma, o Evangelho no ser recebido
adequadamente como deve ser. Portanto, ou que tais cristos nominais deixem de
se gabar do que no so, com o que afrontam vergonhosamente a Deus, ou que
tratem de mostrar que so de fato discpulos de Cristo.a15
Demos o primeiro lugar doutrina em matria de religio, uma vez que
constitui o princpio da nossa salvao. Mas, para que nos seja til e frutfera,
tambm necessrio que ela nos penetre o ntimo do corao e demonstre o seu
poder em nossa vida, e que at mesmo nos transforme fazendo-nos conformes
sua prpria natureza.b Se os filsofos com razo ficam indignados contra aqueles
que, declarando-se amantes da arte, a que eles chamam mestra da vida, contudo
a convertem numa loquacidade sofstica,16 muito maior razo temos ns para
detestar os palradores que se contentam em ter o Evangelho na boca,c desprezan12

.... deve observar-se que somos convidados ao conhecimento de Deus, no quele que, contente com v
especulao, simplesmente voluteia no crebro, mas quele que, se de ns retamente percebido e finca p
no corao, haver de ser slido e frutuoso. [Joo Calvino, As Institutas, I.5.9]. NE
13
Ef 4.20-24
14
Felizes, porm, so aqueles que abraaram o evangelho e firmemente permanecem nele! Porque ele o
evangelho , fora de qualquer dvida, a verdade e a vida. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos,
1998, (Ef 1.13), p. 35-36]. NE
15
Ponderem, por uns instantes, aqueles a quem isto se afigura spero, quo tolervel lhes seja a impertinncia,
quando, porque lhes excede a compreenso, rejeitam matria atestada de claros testemunhos da Escritura e
inquinam de vcio o serem a pblico trazidas cousas que, a no ser que houvesse reconhecido serem proveitosas de conhecer-se, Deus jamais haveria ordenado fossem ensinadas atravs de Seus Profetas e Apstolos.
Ora, nosso saber no deve ser outra cousa seno abraar com branda docilidade e, certamente, sem restrio,
tudo quanto foi ensinado nas Sagradas Escrituras. [Joo Calvino, As Institutas, I.18.4]. NE
16
Sneca, Epstola XLVIII; Epstola CVIII, 23. NT
c. ac symbolum, acrescenta 1539 (o batismo ?).
d. nominari.
e. commercii.
a. 1539 acrescenta: non indignos magistro.
b. ut sit nobis non infructuosa.
c. in summis labris.

203

do-o totalmente em sua maneira de viver! Pois a eficcia do Evangelho deveria


penetrar as profundezas do corao e arraigar-se na alma, cem mil vezes mais que
todas as exortaes filosficas, que, em comparao, no tm grande vigor!17
5.4 Reconhecendo limitaes, o cristo deve aspirar perfeio requerida
por Deus
No exijo que a vida do cristo seja um Evangelho puro e perfeito,d embora o
devamos desejar e esforar-nos por esse ideal. No exijo, pois, uma perfeio
crist de tal maneira estrita e rigorosae que me leve a no reconhecer como cristof
a quem no a tenha alcanado. Porque, se fosse assim, todos os homens do mundo seriam excludos da igreja, visto que no se encontra nem um s que no
esteja bem longe dela, por mais que tenha progredido. E a maioria ainda no
avanou nada ou quase nada. Todavia, nem por isso os devemos rejeitar. Que
fazer ento?
Certamente devemos ter diante dos nossos olhos como nossa meta a perfeio
que Deus ordena,a para a qual todas as nossas aes devem ser canalizadas e qual
devemos visar.18 Repito: temos que nos esforar para chegar meta. Sim, pois no
lcito que compartilhemos com Deus apenas aceitando uma parte do que nos
ordenado em Sua Palavra e deixando o restante a cargo da nossa fantasia. Porque
Deus sempre nos recomenda, em primeiro lugar, integridade.19 Com essa palavra
Ele se refere a uma pura singeleza e sinceridade de alma, destituda e limpa de toda
fantasia ou fico e contrria dobrez de corao.20 Como, porm, enquanto estamos
nesta priso terrena, nenhum de ns tem a presteza necessria, e, na verdade, a
maior parte de ns to fraca e dbil que vacila e coxeia pouco podendo avanar,
prossigamos avante, cada um segundo a sua pequena capacidade,b e no deixemos
de seguir o caminho no qual comeamos. Ningum caminhar to pobremente que
no avance ao menos um pouco por dia, ganhando terreno.
Portanto, no cessemos de buscar a meta proposta, aproveitando constantemente os benefcios da vereda do Senhor. E no nos desanimemos, ainda que o
nosso proveito seja diminuto. Mesmo que o nosso progresso no corresponda ao
17

o Evangelho no uma doutrina de lngua, seno de vida. No pode assimilar-se somente por meio da razo
e da memria, seno que chega a compreender-se de forma total quando ele possui toda a alma, e penetra no
mais ntimo recesso do corao. [John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, p. 17]. NE
18
A vontade de Deus a regra pela qual devemos regulamentar todos os nossos deveres. [Joo Calvino, As
Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.3), p. 59]. NE
19
Gn 17.1
20
Embora o mundo inteiro se ponha contra o povo de Deus, ele no carece, enquanto nutrir o senso de sua
integridade, ter receio de desafiar os reis e seus conselheiros, bem como o promscuo populacho da sociedade. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Edies Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 58.1), p. 517]. NE
d. absolutum.
e. Duas palavras latinas somente: ita severe.
f. evangelicam, traduzida literalmente, em 1545 e 1550, vanglique.
a. Frase acrescentada em 1541.
b. pro facultatul modo.

204

As Institutas Edio Especial

que imaginvamos, o esforo no foi totalmente perdido quando se v que o dia


de hoje superac o de ontem. Somente fixemos os nossos olhos na meta com pura
e sincera simplicidade, e faamos todos os esforos possveis para alcan-la,
sem acariciar o nosso ego com v adulao nem desculpar os nossos erros morais. Esforcemo-nos sem cessar, empenhados em que cada dia sejamos melhores
do que somos, at alcanarmos a bondade suprema, que devemos buscar durante
toda a nossa vida. Perfeio que obteremos quando, despojados da fraqueza da
nossa carne, seremos feitos plenamente partcipes dela, isto , quando Deus nos
acolher para vivermos para sempre em Sua companhia.a21

6. Segunda parte
[1541] Passemos agora segunda parte.
6.1 Mxima dupla do cristo: no somos nossos; somos do Senhor
Embora a Lei de Deus tenha, como tem, um excelente mtodo e um arranjo bem
ordenado com vistas edificao da nossa vida, no obstante pareceu bem ao
nosso bondoso Mestre celestial formar os Seus por meio de uma doutrina mais
sublime que a que nos comunicada em Sua Lei.
Ento, o princpio dessa forma de instruo consiste em determinar que
dever dos crentes oferecerem seu corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a
Deus, que constitui o culto legtimo que Lhe devemos prestar.22 Desse princpio
decorre a exortao a que eles no se acomodem imagem deste sculo, mas que
sejam transformados pela renovao da sua mente, para buscar e experimentar a
vontade de Deus. Temos a j um importante motivo para dizer que somos pessoas consagradas e dedicadas a Deus para que no pensemos, nem meditemos, nem
faamos coisa alguma que no seja para a Sua glria. Porque no lcito aplicar
algo sagrado a uso profano. Ora, se ns no nos pertencemos, mas somos do
Senhor, v-se claramente o que devemos evitar para no errarmos, e para onde
devemos canalizar todas as aes que praticarmos em nosso viver.
Noa somos de ns mesmos; portanto, no permitamos que a nossa razo e
a nossa vontade exeram domnio sobre nossos propsitos e sobre nossas aes. 23
No somos de ns mesmos; portanto, no tenhamos como nosso objetivo buscar
o que s traz proveito carne. No somos de ns mesmos; esqueamo-nos, pois,
de ns mesmos, quanto possvel, e de tudo o que nos cerca.
21

Como na presente vida no atingiremos pleno e completo vigor, mister que faamos progresso at
morte. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.15), p. 130]. NE
22
Rm 12.1
23
Se porventura desejamos lograr algum progresso na escola do Senhor, devemos antes renunciar nosso
prprio entendimento e nossa prpria vontade. [J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos,
1996, (1Co 3.3), p. 100]. NE
c. vincit.
a. in plenum consortium
a. Temos aqui um daqueles perodos harmoniosos, com antteses bem equilibradas, que fazem de Calvino
como disse A. Lefranc o mestre da eloqncia francesa moderna.

205

E agora: Ns somos do Senhor; vivamos e morramos por Ele e para Ele.


Somos do Senhor; que a Sua vontade e a Sua sabedoria presidam a todas as nossas
aes. Somos do Senhor; relacionemos todos os aspectos da nossa vida com Ele
como o nosso fim nico. Ah, quo proveitoso ser para o homem que, reconhecendo que no dono de si, negue sua razo o senhorio e o governob de si mesmo e o
confie a Deus!24 Porque, assim como a pior praga, capaz de levar os homens
perdio e runa, se comprazerem a si mesmos, assim tambm o nico e singular
porto de salvao no est em o homem julgar-se sbio, como tampouco em querer
nada de sua vontade prpria, mas em seguir unicamente ao Senhor.25
6.2 Passos da vida crist e do servio a Deus
1. Com esprito de renncia, concentrar-nos no servio a Deus
O primeiro passo , pois, que nos afastemos de ns mesmos a fim de aplicarmos todas as foras da nossa mente ao servioc de Deus. Chamo servio no
somente o que consiste na obedincia Palavra de Deus, mas tambm aquele
pelo qual o entendimento do homem, despojado dos seus prprios sentimentos,
converte-se inteiramente e se sujeita ao Esprito de Deus. Essa transformao,
que o apstolo Paulo chama renovao da mente,26 tem sido ignorada por todos
os filsofos, apesar de constituir o primeiro ponto de acesso vida. Eles ensinam
que somente a razo deve reger e dirigir o homem, e pensam que s a ela devemos
ouvir e seguir; com isso, atribuem unicamente razo o governo da vida. Por outro
lado, a filosofia cristd pretende que a razo ceda e se afaste, para dar lugar ao
Esprito Santo, e que por Ele seja subjugada e conduzida, de modo que j no seja
o homem que viva, mas que, tendo sofridoa com Cristo, nele Cristo viva e reine.27
b. dominium regimenque.
c. obsequium.
d. J vimos Calvino empregar essa expresso, cara a Erasmo.
a. ferat.
24
No h nada mais absurdo do que simular, propositadamente, uma grosseira ignorncia da providncia de
Deus, uma vez que no podemos compreend-la perfeitamente, a no ser discerni-la s em parte. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.5), p. 223]. .... a maior misria que um homem pode ter
ignorar a providncia de Deus; e, por outro lado, que uma singular bem-aventurana conhec-la [Joo
Calvino, As Institutas, (1541), III.8]. As coisas neste mundo no so governadas de uma maneira uniforme. (...) Deus reserva uma grande parte dos juzos que se prope executar para o dia final, para que ns
estejamos sempre em suspenso, esperando a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. [Juan Calvino, El Uso
Adecuado de la Afliccion: In Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988, (Sermon n 19), p.
226]. NE
25
Rm 14.7,8. NT
26
Rm 12.2. Ver tambm Ef 4.22-24. NT
27
Gl 2.19,20. NT
No tocante ao reino de Deus e a tudo quanto se acha relacionado vida espiritual, a luz da razo
humana difere pouqussimo das trevas; pois, antes de ser-lhe mostrado o caminho, ela extinta; e sua
perspiccia no mais digna que a cegueira, pois quando vai em busca do resultado, ele no existe. Pois os
princpios verdadeiros so como as centelhas; essas, porm, so apagadas pela depravao da natureza antes
que sejam postas em seu verdadeiro uso. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.17), p. 134-135]. Os filsofos
pagos pem a razo como o nico guia da vida, da sabedoria e da conduta, porm a filosofia crist nos

206

As Institutas Edio Especial

2. Buscar no o que nos agrada, mas o que agrada e glorifica a Deus.


Disso decorre a segunda parte de que falamos, que no busquemos as
coisas que nos agradam, mas sim as que agradam a Deusb e que se prestam para
exaltar a Sua glria.
Temos aqui tambm uma grande virtude, no sentido de que, praticamente
nos esquecendo de ns mesmos, ou ao menos procurando no nos preocupar com
ns mesmos, apliquemos e dediquemos com fidelidade nossos diligentes esforos para seguir a Deus e obedecer aos Seus mandamentos. Porque, quando a
Escritura nos probe preocupar-nos particularmente com ns mesmos, no somente elimina do nosso corao a avareza, a ambio de poder e de receber grandes honras e alianas imprprias, mas tambm quer extirpar de ns toda ambio
e apetite de glria humana, e outros males ocultos. , pois, necessrio que o
cristo se disponha de tal maneira a que todo o seu pensamento se dirija s boas
relaesc que deve manter com Deus a vida toda. Seja esta a sua preocupao:
Consciente de que ter que prestar contas de todas as suas obras a Deus, dirigir
a Ele todas as suas intenes e nele as manter fixas.
Uma razo disso que todo aquele que tem Deus em sua mente em todas
as obras que pratica, facilmente evita que o seu esprito se deixe levar por pensamentos e projetos vos. Refiro-me abnegaod ou renncia de ns mesmos que Cristo com tanto empenho e zelo exige 28 de todos os Seus discpulos,
como sua primeira aprendizagem. Ento, uma vez ocupado nesse exerccio o
corao do homem, logo so exterminados dele o orgulho, a arrogncia e a
ostentao, como tambm a avareza, a intemperana, a superfluidade e a busca
de prazeres, juntamente com todos os demais vcios e males gerados pelo amor
a ns mesmos.
requer que rendamos nossa razo ao Esprito Santo, o que significa que j no vivemos para ns mesmos,
mas que Cristo vive e reina em nosso ser. (Rm 4.23; Gl 2.20). (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist,
So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 30).
A transformao de nossas vidas por meio do Esprito Santo o que Paulo chama de nonovao da
mente. Este o verdadeiro princpio da vida que os filsofos deste mundo desconhecem.
O Evangelho no uma doutrina de lngua, seno de vida. No pode assimilar-se somente por meio
da razo e da memria, seno que chega a compreender-se de forma total quando ele possui toda a alma, e
penetra no mais ntimo recesso do corao. (...) Os cristos deveriam detestar queles que tm o Evangelho
em seus lbios porm no em seus coraes [John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, 6
ed. Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1977, p. 17]. NE
28
Mt 16.24. A negao de ns mesmos, que tem sido diligentemente ordenada por Cristo aos seus apstolos
desde o princpio, terminar dominando os desejos de nossos coraes.
Esta negao de ns mesmos no deixar lugar para o orgulho, a arrogncia, a vanglria, a avareza,
a licenciosidade, o amor luxria, ao luxo, ou qualquer outra coisa nascida do amor ao Eu.. [Joo Calvino,
A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 31]. NE
b. ex Domini voluntate.
c. negocium (sic).176 1541 tem, por engano: faire.
d. abnegatio. Bem mais tarde Calvino trocar abnegao por renncia. Na moral calvinista, o princpio da
vida crist uma renncia virtual; deve tornar-se, quando Deus o ordena, uma renncia fatual.177
176
No dicionrio latino e noutras fontes de meu uso no consta negocium, mas negotium. NT
177
No original francs: actuel. Sentido comum: atual. Sentido filosfico: fatual (em ato). NT

207

Por outro lado, onde no reina este esprito de abnegao, ou o homem se


extravasa em todo tipo de vilania sem o menor pudor, ou, caso haja alguma aparncia de virtude, esta corrompida por uma pecaminosa cobia de glria. Pois
que me mostrem um homem que exerce benignidade gratuitamente, se no renunciou a si mesmo, segundo o mandamento do Senhor. Porque aqueles que no
se deixam levar por essa cobia, no mnimo seguem a virtude com vistas a receberem louvor. Mesmo os filsofos que tm lutado para mostrar que se deve buscara a virtude por amor da virtude, de tal maneira se tm inflado de orgulho que se
v que no desejam a virtude por outro motivo seno o de terem com isso motivo
para orgulhar-se.29
Pois bem, nem os ambiciosos que buscam glria mundana, nem os que se
enchem de presuno interior, agradam a Deus, tanto assim que Ele declara contra os primeiros que j receberam sua recompensa neste mundo, e contra os ltimos, que esto mais longe do reino de Deus que os publicanos e os devassos.
Contudo, ainda no demonstramos com suficiente clareza quantas coisas impedem o homem queb no se negou a si mesmo de se dedicar real prtica do bem.
Os antigos j diziam com razo que h um mundo de vcios ocultos na alma do
homem. E no encontraremos remdio para isso, a no ser que, renunciando ou
negando a ns mesmos e deixando de buscar o quec nos agrada, impulsionemos e
dediquemos o nosso entendimento a buscar as coisas que Deus exige de ns, e a
busc-las unicamente porque Lhe so agradveis.d30
3. passo: Abnegao com vistas aos homens e mormente a Deus
Devemos notar que a abnegaoe ou renncia de ns mesmos em parte visa
ao bem dos homens e em parte, na verdade principalmente, visa nossa relao
com Deus. Ora, quando a Escritura nos ordena que nos portemosf de tal maneira
para com os homens que os prefiramos em honra a ns prprios e que nos empenhemos com toda a lealdade a promover o seu progresso, ela nos d mandamentos que o nosso corao no ser capaz de cumprir, se primeiro no for esvaziado
dos seus sentimentos naturais.31 Porque somos todos to cegos e to dominados
29

Os filsofos pagos no condenam toda ambio por glria. Entre os cristos, porm, quem quer que seja
vido por glria com justa razo acusado de ser possuidor de ftil e louca ambio, porquanto se divorcia
da genuna glria. Para ns s a glria de Deus legtima. Fora de Deus s h mera vaidade. [Joo Calvino,
Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 5.26), p. 173]. NE
30
A glria de Deus deve resplandecer sempre e nitidamente em todos os dons com os quais porventura Deus
se agrade em abenoar-nos e em adornar-nos. De sorte que podemos considerar-nos ricos e felizes nele, e em
nenhuma outra fonte. [J. Calvino, O Livro dos Salmos, (Sl 48.3), p. 356]. NE
31
Rm 12.10; Fp 2.3-8. NT
a. expetendam. 1545 traduzir: dsirer (desejar).
b. 1541 tem, por engano: ilz. [J corrigido no texto em uso para a presente traduo: qil.]
c. 1541 tem, por engano: quil. [J corrigido: qui.]
d. Aqui, em 1560 acrescentado um pargrafo (III, VII, 4).
e. abnegatio. 1560: renncia.
f. gerere.

208

As Institutas Edio Especial

pelo amor de ns mesmos que no h ningum que no julgue ter todos os bons
motivos para elevar-se acima dos demais e para menosprez-los a fim de exaltarse a si prprio. Se Deus nos concede algum dom digno de apreo, imediatamente,
sombra disso, o nosso corao se eleva. E no somente nos inflamos, mas quase
nos arrebentamos de orgulho.
Nossos vcios e defeitos, dos quais estamos cheios, tratamos de zelosamente ocultar dos demais, e procuramos fazer com que lhes paream pequenos
e leves. s vezes at os consideramos virtudes. a Quando se trata de graas ou
dons por ns recebidos, tanto os valorizamos que at os fazemos objeto de
extasiada contemplao.32 Mas se tais dons se manifestam noutras pessoas, e
mesmo dons maiores que nos vemos constrangidos a reconhecer, procuramos
obscurec-los ou ento os desprezamos o mais que podemos. b Por outro lado,
quando se manifestam vcios e defeitos nos outros, no nos contentamos em
fazer-lhes severa observao, mas os aumentamos odiosamente. Da procede
esta arrogante insolncia que cada um de ns, como se estivesse isento 33 da
condio humana comum, ambiciona preeminncia, colocando-se acima de todos os demais e a todos, sem exceo, considera inferiores a si. 34 Os pobres
cedem aos ricos; os plebeusc aos nobres; os servos a seus senhores; os indoutos
aos sbios mas no h ningum que, no ntimo do seu corao, no alimente a
fantasia de que tem dignidade superior de todos os demais. Dessa forma, cada
qual em sua categoria se vangloria e mantm um reino em seu corao. Porque,
atribuindo a si mesmos valores a seu bel-prazer, critica o esprito e os costumes
dos demais. E se chegam a travar contenda, o veneno de cada um logo aparece.
H muitos que mantm certa aparncia de mansido e de modstia, enquanto
no so contrariados por coisa alguma. Mas, poucos so os que continuam a
mostrar brandura e modstia quando provocados e irritados.35 E de fato no se
32

*Ningum possui coisa alguma, em seus prprios recursos, que o faa superior; portanto, quem quer que se
ponha num nvel mais elevado no passa de imbecil e impertinente. A genuna base da humildade crist
consiste, de um lado, em no ser presumido, porque sabemos que nada possumos de bom em ns mesmos;
e, de outro, se Deus implantou algum bem em ns, que o mesmo seja, por esta razo, totalmente debitado
conta da divina graa. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 4.7),
p. 134-135]. NE
33
No original francs: exemple. Deveria ser: exempt. NT
34
luz desse fato aprendemos, tambm, que os que so responsveis pelo presunoso uso da bondade divina, se
aproveitam dela para orgulhar-se da excelncia que possuem, como se a possussem por sua prpria habilidade,
ou como se a possussem por seu prprio mrito; enquanto que sua origem deveria, antes, lembr-los de que ela
tem sido gratuitamente conferida aos que so, ao contrrio, criaturas vis e desprezveis e totalmente indignas de
receber algum bem da parte de Deus. Qualquer qualidade estimvel, pois, que porventura virmos em ns
mesmos, que ela nos estimule a celebramos a soberana e imerecida bondade que a Deus aprouve concedernos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 8.4), p. 165-166]. NE
35
O orgulho ou autoglorificao a causa e ponto de partida de todas as controvrsias, quando cada um,
reivindicando para si alm de sua capacidade, est vido em ter outros sob seu poder. [J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 4.6), p. 133]. NE
a. osculamur, 1550: louons.
b. nostra malignitate deterimus ac carpimus.
c. plebeii.

209

pode alterar isso, a no ser que a praga mortal do amor prprio e da exaltao
prpriaa seja arrancada do fundo do corao, como determina o ensino da Escritura. Se dermos ouvidos sua doutrina, esta nos far lembrar que todas as
graas que Deus nos concede no so propriamente nossas, mas so ddivas
gratuitas da Sua imensa generosidade.36
Portanto, quem se orgulha demonstra ingratido. Por outro lado, constantemente reconhecendo os nossos vcios e defeitos, somos levados a proceder com
humildade.37 Com isso nada nos restar de que nos orgulharmos, mas, antes, haver forte motivo para que nos rebaixemos e nos humilhemos. Alm disso, tambm nos ordenado que todos os dons de Deus que vejamos em nossos semelhantes, sejam por ns de tal maneira exaltados e reverenciados que, em funo
deles, honremos as pessoas nas quais eles residem. Seria uma grande maldade
querer despojar um homem da honra que Deus lhe deu. Acresce que nos ordenado que no fiquemos observando e anotando as faltas do prximo, mas sim que
as cubramos; no por adulao, mas para que no insultemos o faltoso, visto que
lhe somos devedores de amor e de honra. Decorre disso que a todos aqueles com
quem nos relacionarmos,b no somente tratemos com modstia e moderao, mas
tambm com brandura e companheirismo. Tenha-se por certo que ningum, jamais chegar por outro caminho verdadeira mansido, a no ser dispondo-se de
corao a rebaixar-se a si mesmoa e a exaltar os outros.
4. A abnegao requer diligente empenho
Quo difcil cumprir o dever de trabalhar pelo proveito do prximo! Se
no deixarmos de lado a considerao de ns mesmos e no nos despojarmos de
todo afeto ou interesse carnal, no conseguiremos fazer nada nessa esfera. Porque, como havemos de cumprir os deveres que o apstolo quer que cumpramos
com amor, se no renunciarmos a ns mesmos para dedicar-nos de corao aos
nossos semelhantes? O amor paciente, diz ele, benigno; o amor no arde
em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemen36

O propsito de todos os dons da graa que sejam assim comunicados aos membros de Cristo. Portanto,
quanto mais fortes somos em Cristo, tanto mais obrigados somos de apoiar os fracos.[ Joo Calvino, Romanos, 2 ed., So Paulo, Parakletos, 2001, (Rm 15.1), p. 495]. .... sejam quais forem os dons que possuamos, no devemos ensoberbecer-nos por causa deles, visto que eles nos pem sob as mais profundas obrigaes para com Deus. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 4.7), p. 113]. NE
37
Calvino cita Agostinho: Se me interrogues acerca dos preceitos da religio crist, primeiro, segundo e
terceiro, aprazer-me-ia responder sempre: a humildade. (J. Calvino, As Institutas, II.2.11). Ningum
possui coisa alguma, em seus prprios recursos, que o faa superior; portanto, quem quer que se ponha num
nvel mais elevado no passa de imbecil e impertinente. A genuna base da humildade crist consiste, de um
lado, em no ser presumido, porque sabemos que nada possumos de bom em ns mesmos; e, de outro, se
Deus implantou algum bem em ns, que o mesmo seja, por esta razo, totalmente debitado conta da divina
graa. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 4.7), p. 134-135]. NE
a. th=j filonixi,aj xai. filauti,aj.
b. negocium (sic).
a. tui dejectione.

210

As Institutas Edio Especial

te, no procura os seus interesses, etc.38 Ainda que ele s nos ordenasse que no
busquemos nosso prprio proveito, ainda teramos que forar a nossa natureza,
que de tal modo nos leva a amar a ns mesmos que no permite com facilidade
que deixemos de procurar benefcio prprio para atender diligentemente ao nosso prximo. Ou melhor, no nos deixa perder nossos direitos para ced-los ao
nosso prximo.39
Ora, a Escritura, para nos persuadir a respeito, lembra-nos que tudo o que
recebemos da graa do Senhor nos foi entregue sob esta condio: que o tornemos parte do bem comum da igreja. E, portanto, que o uso legtimo dos bens
recebidos consiste em compartilh-los fraternal e liberalmente, visando ao bem
do nosso prximo. Para levar a efeito esse compartilhar, no se pode achar melhor regra nem mais certa do que quando se diz: Tudo o que temos de bom nos foi
confiado em depsito por Deus, e, nessas condies, deve ser distribudo para o
bem dos demais.40
Ea a Escritura vai alm, comparando as graas e dons que cada um de ns
tem com as qualidades ou funes prprias de cada membro do corpo humano.
Nenhum membro tem sua faculdade independentemente, e no a aplica para seu
benefcio particular, mas sim para proveito comum, e no recebe nenhum benefcio que no proceda do benefcio distribudo e partilhado por todo o corpo.41
Dessa maneira, o crente deve pr tudo quanto do seu poder disposio dos
irmos, no fazendo uso disso unicamente para si, mas sempre com a nobre e
clara inteno de que propicie o bem comum da igreja.42

38

1Co 13.4-7
Devemos notar que os resduos desta doena chamada orgulho persistem mesmo nos santos, de modo que
eles mui amide precisam ser reduzidos a extremos, a fim de despir-se de toda a sua autoconfiana e aprender a humildade. As razes deste mal so to profundas no corao humano que ainda o mais perfeito dentre
ns jamais se livra inteiramente delas, at que Deus o confronte com a morte. Podemos perceber o quanto a
nossa autoconfiana desagrada a Deus, ao vermos como, a fim de cura-la, temos de ser condenados morte. [Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2Co 1.9), p. 23]. NE
40
As Escrituras exigem de ns e nos advertem a considerarmos que qualquer favor que obtenhamos do
Senhor, o temos recebido com a condio de que o apliquemos em benefcio comum da Igreja.
Temos de compartilhar liberalmente e agradavelmente todos e cada um dos favores do Senhor com
os demais, pois isto a nica coisa que os legitima.
Todas as bnos de que gozamos so depsitos divinos que temos recebido com a condio de
distribu-los aos demais. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 36).
Qualquer habilidade que um fiel cristo tenha, deve dedic-la ao servio de seus companheiros crentes,
como tambm submeter, com toda sinceridade, seus prprios interesses ao bem-estar comum da Igreja.
(Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 36). NE
41
1Co 12.12; Ef 4.15,16. NT
42
Quando o Senhor nos abenoa, tambm nos convida a seguirmos seu exemplo e a sermos generosos para
com o nosso prximo. As riquezas do Esprito no so para serem guardadas para ns mesmos, mas sempre
que algum as recebe deve tambm pass-las a outrem. Isto deve ter uma aplicao especial aos ministros da
Palavra, mas tambm tem uma aplicao geral a todos os homens, a cada um em sua prpria esfera [Joo
Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2Co 1.4), p. 17]. NE
a. Esse comentrio do captulo 12 da Primeira Epstola aos Corntios (versculos 12 a 26) parece um eco das
lies sobre essa epstola ministradas por Calvino por volta do incio da dcada de 1539.
39

211

Portanto, para nos orientarmos na prtica do bem e das aes humanitrias,


adotemos esta norma: De tudo o que o Senhor nos deu com o que podemos ajudar
o nosso prximo, somos despenseiros ou mordomos, sendo que teremos que prestar
contas de como nos desincumbimos da nossa responsabilidade. E mais: No h
outra maneira recomendvel de administrar o que recebemos seno a de seguir a
norma do amor.43 Em decorrncia disso, no somente juntaremos os esforos
para beneficiar o nosso prximo solicitude que aplicamos com vistas ao nosso
prprio proveito, mas tambm sujeitaremos o nosso proveito ao dos demais.
E realmente, para nos mostrar que essa a maneira de administrar bem e
devidamente o que Ele nos d,b Deus a recomendou antigamente ao povo de
Israelc, mesmo com referncia aos menores benefcios que Ele lhe fazia. Recordemos que Ele ordenou que fossem ofertadas as primcias, ou seja, os primeiros
frutos das colheitas, para que desse modo o povo testificasse que no lhe era
lcito desfrutar nenhuma espcie de bens antes de lhe serem consagrados.44 Ora,
se os dons de Deus nos so finalmente santificados, aps os havermos consagrado de nossas mos, certamente se v que um abuso condenvel negligenciar a
referida consagrao. Por outro lado, seria uma verdadeira loucura tentar enriquecer a Deus dando-lhes as coisas que temos em mos. Visto, pois, que o bem
que podemos fazer no pode subir a Deus, como diz o profeta,45 devemos praticlo em favor dos Seus servos que vivem neste mundo.
5. Fazer o bem a todos, quer meream quer no
Alm do que acima foi dito, para que no nos cansemos de fazer o bem, o
que de outra forma aconteceria em pouco tempo, devemos recordar o que o apstolo Paulo logo adiante diz: o amor paciente... no se exaspera.46 O Senhor
ordena que faamos o bem a todos, sem exceo, apesar do fato de que em sua
maior parte so indignos, se os julgarmos segundo os seus prprios mritos.47
43

Onde o amor governa e floresce, edificaremos muitssimos uns aos outros. [Joo Calvino, Efsios, So
Paulo, 1998, Paracletos, 1998, (Ef 4.1-4), p. 109]. NE
44
x 22.29,30; 23.19. NT
Quando Deus nos envia riquezas no renuncia a sua titularidade, nem deixa de ter senhorio sobre
elas (como o deve ter) por ser o Criador do mundo. (...) E ainda que os homens possuem cada um sua poro
segundo Deus os h engrandecido mediante os bens deste mundo, no obstante, Ele sempre continuar
sendo Senhor e Dono de tudo. [Juan Calvino, El Seor dio y El Seor quito: In: Sermones Sobre Job,
Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988, (Sermon n 2), p. 42]. NE
45
Sl 16.2,3
46
1Co 13.4,5
47
indubitvel que a ns compete cultivar a unidade da forma a mais sria, porque Satans est bem alerta,
seja para arrebatar-nos da Igreja, ou para desacostumar-nos dela de maneira furtiva. Esta unidade ser um
fato, caso ningum procure agradar a si prprio mais do que lhe direito; ao contrrio disso, se todos
tivermos um s e o mesmo alvo, a saber: estimularmo-nos uns aos outros ao amor, no permitiremos que a
emulao floresa, exceto no campo das boas obras. Certamente que o menosprezo direcionado a algum
irmo, a rabugice, a inveja, a supervalorizao de ns mesmos, bem como outros impulsos nocivos, claramente demonstram, ou que o nosso amor glido ou que realmente no existe. [Joo Calvino, Exposio
de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 10.25), p. 273]. NE
b. eam legem, rite administrandi.
c. Palavra acrescentada em 1541.

212

As Institutas Edio Especial

Mas a Escritura no perde tempo e nos admoesta no sentido de que no temos que
observar tais ou quais mritos dos homens, mas, antes, devemos considerar em
todos eles a imagem de Deus, a qual devemos honrar e amar. Singularmente, o
apstolo nos exorta a que a reconheamos nos da famlia da f,48 visto que
neles a imagem de Deus renovada e restaurada pelo Esprito de Cristo.49
Portanto, seja quem for que se apresente a ns como necessitado do nosso
auxlio, no h o que justifique que nos neguemos a servi-lo. Se dissermos que
um estranho, o Senhor imprimiu nele uma marca que deveramos reconhecer
facilmente.50 Se alegarmos que desprezvel e de nenhum valor, o Senhor nos
contestar, relembrando-nos que o honrou criando-o Sua imagem. Se dissermos
que no h nada que nos ligue a ele, o Senhor nos dir que se coloca no lugar dele
para que reconheamos nele os benefcios que Ele nos tem feito. Se dissermos
que ele no digno de que demos sequer um passo para ajud-lo, a imagem de
Deus, que devemos contemplar nele, digna de que por ela nos arrisquemos, com
tudo o que temos. Mesmo que tal homem, alm de no merecer nada de ns
tambm nos fez muitas injrias ultrajantes, ainda assim isso no causa suficiente para que deixemos de am-lo, agrad-lo e servi-lo. Porque, se dissermos que
ele no merece nada disso de ns, Deus nos poder perguntar que que merecemos dele. E quando Ele nos ordena que perdoemos aos homens as ofensas que
nos fizeram ou fizerem, como se o fizssemos a Ele.51
No h outro caminho pelo qual possamos chegar a praticar o que no somente difcil para a natureza humana, mas tambm lhe totalmente repulsivo,a
48

Gl 6.10
Se recordarmos que o homem foi feito imagem de Deus, devemos consider-lo como santo e sagrado, de
sorte que no pode ser violado sem violar tambm, nele, a imagem de Deus (Juan Calvino, Breve Instruccion
Cristiana, p. 25). Agora no nascemos tais como Ado fora inicialmente criado, seno que somos a semente adulterada do homem degenerado e pecaminoso. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998,
(Ef 2.3), p. 56]. A Escritura nos ajuda com um excelente argumento, ensinando-nos a no pensar no valor
real do homem, mas s em sua criao, feita conforme a imagem de Deus. A ele devemos toda honra e o
amor de nosso ser.(Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 37). No temos de pensar continuamente
nas maldades do homem, mas, antes, darmos conta de que ele portador da imagem de Deus. (Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 38). A imagem de Deus deve ser um vnculo de unio especialmente sagrado. Por isso, aqui no se faz qualquer distino entre amigo e inimigo, pois os perversos no podem
anular o direito natural.[Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 5.14), p. 164].
50
Is 58.7. NT
51
Mt 6.14,15; 18.35; [Lc 17.3]. Se com nosso amor cobrimos e fazemos desaparecer as faltas do prximo,
considerando a beleza e a dignidade da imagem de Deus nele, seremos induzidos a am-lo de corao. (Ver
Hb 12.16; Gl 6.10; Is 58.7; Mt 5.44; Lc 17.3,4). [ Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 38]. :
Portanto, quem quer que seja dos homens que agora se te depare que carea de tua ajuda, causa no tens por
que te furtes e assisti-lo. Dize que ele um estranho: o Senhor, no entanto, imprimiu-lhe um trao que te
deve ser de um membro da famlia, em razo de que veda desprezada tua prpria carne [Is 58.7]; dize que
ele desprezvel e sem valor: o Senhor, no entanto, mostra ser ele um a quem dignou da honra de Sua imagem;
dize que de nenhuns servios seus ests em dvida para com ele: Deus, no entanto, como que o subestabelece
em Seu lugar, para com quem hajas, destarte, de reconhecer tantos e to grandes benefcios, com os quais a
Si te h Ele envencilhado; dize que indigno ele de que por sua causa faas sequer o mnimo esforo, digna,
no entanto, a imagem de Deus, pela qual se te recomenda ele, a que te ofereas a ti prprio e a tudo que
tens. [J. Calvino. Institutas III.7.6]. NE
a. prorsus adversum.
49

213

isto , que amemos os que nos odeiam, que devolvamos o bem pelo mal, que
oremos pelos que falam mal de ns.52 S chegaremos a esse ponto se nos lembrarmos de que no devemos dar ateno malcia dos homens, mas sim contemplar
neles a imagem de Deus, a qual, por sua excelncia e dignidade, pode mover-nos
a am-los e pode apagar todos os vcios que poderiam fazer-nos desviar do caminho que nos cabe seguir.53
6. S o amor nos habilita a mortificar-nos
Ento, essa mortificao s ter lugar em ns quando exercermos vera caridade. O que no consiste em apenas cumprir todos os deveres da caridade, mas
em cumpri-los movidos pelo verdadeiro amor. Pois pode acontecer que algum
faa ao seu prximo tudo o que deve quando se trata do cumprimento meramente
exterior do dever, e, todavia, estar bem longe de cumprir o seu dever movido pela
razo legtima.a V-se muito isso, pois h aqueles que querem parecer muito generosos e, todavia, no do coisa alguma semb a lanar em rosto, seja pelo semblante altivo, seja por palavra soberba. Atualmente chegamos a esta desgraa, c
que a maioria no d nenhuma esmola seno acompanhada de algum insulto.
Perversidade intolervel, mesmo entre os pagos.
Pois bem, o Senhor exige dos cristos coisa muito diferente do que semblante
alegre e amvel, para tornar a sua beneficncia simptica graas a um tratamento
humanitrio e terno.d Primeiro, devem colocar-se no lugar da pessoa que tem necessidade de ajuda; segundo, que tenham d da sua sorte como se eles prprios
estivessem passando por essa situao; e, terceiro, que se deixem mover pelo mesmo sentimento de misericrdia ao ajud-la, como se eles prprios fossem os necessitados socorridos. Quem tiver tal disposio de nimo na ajuda que prestar a seus
irmos, no somente no contaminar a sua beneficncia com qualquer laivo de
arrogncia ou censura, mas tambm no menosprezar a pessoa beneficiada por
sua indigncia, nem querer subjug-la, como se ela lhe devesse obrigao.54
52

Mt 5.39-45; [Lc 6.28].


No uma honra trivial o fato de Deus considerar o bem que fazemos aos homens como sacrifcio oferecido
a Ele prprio, e o fato de valorizar tanto nossas obras, que as denomina de santas. Portanto, onde nosso amor
no se manifesta, no s despojamos as pessoas de seus direitos, mas tambm a Deus mesmo, o qual solenemente dedicou a Si o que ordenou fosse feito em favor dos homens. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus,
(Hb 13.16), p. 394]. NE
54
Quase ningum capaz de dar uma miservel esmola sem uma atitude de arrogncia ou desdm. (...) Ao
praticar uma caridade, os cristos deveriam ter mais do que um rosto sorridente, uma expresso amvel, uma
linguagem educada.
Em primeiro lugar, deveriam se colocar no lugar daquela pessoa que necessita de ajuda, e simpatizaremse com ela como se fossem eles mesmos que estivessem sofrendo. Seu dever mostrar uma verdadeira humanidade e misericrdia, oferecendo sua ajuda com espontaneidade e rapidez como se fosse para si mesmos.
A piedade que surge do corao far com que se desvanea a arrogncia e o orgulho, e nos prevenir
de termos uma atitude de reprovao ou desdm para com o pobre e o necessitado. (Joo Calvino, A
Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 39). NE
a. a vera ratione.
b. 1541, aps ne tem se, o que parece um contra-senso. [Corrigido no texto em uso.] 1539: non exprobrent.
c. infelici.
d. 1539: verborum comitate amabilia reddant sua officia. 1545: beneficence. 1550: benefice.
53

214

As Institutas Edio Especial

A verdade que no insultamos nenhum dos nossos membros enfermos,


por cujo restabelecimento todo o resto do corpo trabalha, e nem por isso achamos
que ele fica especialmente obrigado aos demais membros pelo empenho destes
em socorr-lo. Porquanto o que os membros se comunicam uns aos outros no
deve ser considerado como coisa gratuita, mas, antes, como pagamento e cumprimento do que a lei da natureza exige.
Da decorre tambm que venceremos outro aspecto, pois no nos consideraremos livres e com as contas pagas por termos feito o nosso dever nisto ou naquilo, como geralmente se pensa. Porque o rico acredita que, depois de ter dado algo
do que possui, pode dar-se por satisfeito, e ento negligencia todas as outras
responsabilidades, como se no lhe dissessem respeito. Ao contrrio, cada um
dever considerar que devedor ao prximo de tudo o que tem e de tudo o que
est em seu poder, e que no deve limitar a sua obrigao de praticar o bem, a no
ser quando j no tenha recursos para isso; estes, at onde podem estender-se,
devem estar subordinados ao que manda a caridade.
6.3 Abnegao ou renncia com vistas a Deus
Tratemos agora da outra parte da abnegaoa ou renncia de ns mesmos, agora
com relao a Deus. J tratamos disso aqui e ali; seria suprfluo repetir tudo o
que j foi dito. Ser suficiente mostrar como essa disposio nos leva pacincia
e mansido. Consideremos:
1. A importncia e a dificuldade do domnio prprio
Primeiramente, enquanto procuramos meios de viver ou gozar paz e comodidade, a Escritura sempre nos faz voltar a ver a necessidade de entregar a Deus todo
o nosso ser e tudo quanto temos, sujeitando a Ele os nossos afetos e os sentimentos
do nosso corao, para que Ele os domine e os dirija soberanamente. H em ns
uma intemperana furiosa e uma cupidez desenfreada que nos levam a cobiar
crdito e honras, a buscar posies de poder, a acumular riquezas e a juntar tudob
quanto nos parece conveniente para uma vida de pompa e de magnificncia.55 Por
outro lado, tememos e detestamos pavorosamente a pobreza, a pequenez e a
ignomnia;c por isso fugimos delas o mais que podemos. Por essa causa se v quanta inquietude de esprito padecem todos aqueles que procuram dirigir a sua vida
conforme o seu prprio conselho, quantos meios tentam e de quantas maneiras se
55

A ambio me da inveja. E sempre que a inveja estiver no comando, ali tambm surgir violncia,
confuses, contendas e os demais males que Paulo enumera aqui. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo,
Paracletos, 1998, (1Tm 6.4), p. 166]. da inveja que nascem as disputas, as quais, uma vez inflamadas, se
prorrompem em seitas perigosas. Alm do mais, a ambio a me de todos estes males. (Joo Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 3.3), p.100). NE
a. abnegationis. 1560 traduziu aqui: renoncement (renncia). Cf., acima, p. 250, nota d.
b. omnes ineptias.
c. ignobilitatis, humilitatis.

215

atormentam, para chegar a uma situao para a qual os levam a sua ambio e a sua
avareza a fim de evitarem a pobreza e uma condio inferior.56
2. A bno de Deus nos basta
Dado o que acima foi dito, para que os crentes no se deixem prender por
esses laos, tero que seguir este caminho: Primeiro, no devem desejar nem
esperar nem imaginar outro meio de prosperar seno graas bno de Deus, e,
por conseguinte, nela devem firmar-se, apoiar-se e descansar. Pode parecer que a
carne em si suficiente para levar a efeito a sua inteno, quando aspira a honras
e riquezas, confiante em que as pode obter por seu engenho e arte, ou quando ela
faz esforos para isso, ou quando ajudada pelo favor dos homens. Entretanto, o
certo que todas essas coisas de nada valem e nenhum proveito nos daro, no
por nosso engenhoa nem por nosso labor, a no ser que o Senhor os torne profcuos. Ao contrrio, unicamente Sua bno achar caminho atravs de todos os
obstculos para nos dar bom xito em todas as coisas.57
Alm disso, ainda quando pudssemos adquirir honras e fortuna sem buscar
para isso a bno de Deus, pois constantemente vemos os mpios conseguirem
grandes riquezas e alta posio,b58 todavia, uma vez que nas coisas sobre as quais
pesa a maldio de Deus no se pode experimentar nem uma s gota de felicidade, qualquer coisa que obtivermos nos far infelizes, a no ser que a bno de
Deus esteja sobre ns. Ora, seria uma loucura querer algo que nos pode infelicitar.
6.4 A bno de Deus o segredo da moderao e de um viver profcuo
e benfico
Portanto, se acreditamos que o nico meio de prosperar a bno de Deus, e que
sem ela nos sobreviro misrias e calamidades, o que devemos fazer deixar de
desejar com sofreguido riquezas e honras e de pr a nossa confiana em nosso
engenho ou em nossos esforos ou no favor dos homens ou na sorte. E mais,
56

Certamente, o marfim, o ouro e as riquezas so boas criaturas de Deus, permitidas, e at destinadas ao uso
dos homens; tambm em nenhum lugar se probe ao homem rir ou fartar-se ou adquirir novas propriedades
ou deleitar-se com instrumentos musicais ou beber vinho. certo. Mas, quando algum goza abundncia de
bens, se ele se deixar envolver pelas coisas que lhe causam deleite, embriagar sua alma e seu corao com os
prazeres desta vida e viver buscando outros novos, muito longe estar do uso santo e legtimo dos dons de
Deus. [(Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.14]. NE
57
Quando o Senhor nos abenoa, tambm nos convida a seguirmos seu exemplo e a sermos generosos para
com o nosso prximo. As riquezas do Esprito no so para serem guardadas para ns mesmos, mas sempre
que algum as recebe deve tambm pass-las a outrem. Isto deve ter uma aplicao especial aos ministros da
Palavra, mas tambm tem uma aplicao geral a todos os homens, a cada um em sua prpria esfera [Joo
Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2Co 1.4), p. 17]. NE
58
*Francamente admito que, quanto mais meditamos nos benefcios que Deus tem concedido a outros, mais
profunda se torna a tristeza que experimentamos quando ele no nos alenta em nossas adversidades. A f,
porm, nos conduz a outra concluso, a saber, que devemos crer de corao que no devido tempo tambm
experimentaremos algum lenitivo, visto que Deus continua imutavelmente o mesmo. [Joo Calvino, O
Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 44.2), p. 281]. NE
a. ingenio.
b. honoribus.

216

As Institutas Edio Especial

devemos pr sempre os nossos olhos em Deus para que, sob a Sua direo, sejamos conduzidos condio na qual Lhe parea bem colocar-nos.
Disso resultar que no procuraremos conseguir riquezas, nem usurpar honras
a torto e a direitoc, pela violncia, por trapaa e por outros meios escusos, mas s
buscaremos obter o que no nos faa culpados diante de Deus. Porque, haver
quem espere que a bno de Deus o ajude a cometer fraudes, rapinas e outras
maldades? E, assim como a bno divina s favorece os que so retos em seus
pensamentos e em suas obras, assim tambm o homem que a deseja deve manterse longe de toda iniqidade e de toda ma cogitao.
Acresce que a submissa confiana na bno de Deus nos servir de freio
para nos conter, impedindo que nos inflamemos de uma desordenada cobia por
riquezas e que labutemos ambiciosamente pela nossa exaltao. Pois, que impudente ousadia ser pensar que Deus nos ajudar a obter coisas que desejamos
contrariamente Sua Palavra! Longe de ns pensar que Deus favorece com a
graa da Sua bno algo que Ele amaldioa com a Sua prpria boca!
Finalmente, quando as coisas no sucederem conforme o nosso desejo e a
nossa esperana, a presente considerao nos impedir de deixar-nos arrastar
pela impacincia e de odiar a nossa situao. Porque saberemos que faz-lo seria
murmurar contra Deus, por cuja vontade so distribudas as riquezas e a pobreza,
o desprezo e as honras.
Em suma, todo aquele que descansar na bno de Deus, como acima foi
dito, no desejar obter por meios escusos e maus nenhuma das coisas que em
geral os homens cobiam desenfreadamente, pois sabe que esses meios no lhe
daro nenhum real proveito. E se lhe advier alguma prosperidade, no a imputar
aos seus esforos diligentes, nem sua capacidade, nem sorte, mas reconhecer
agradecido que lhe vem de Deus.59
Por outro lado, se ele no consegue progredir, e at regride, enquanto outros
conseguem tudo o que querem, no deixar por isso de suportar com mais pacincia e equilbrio a sua pobrezab do que a suportaria um mpio por no alcanar as
59

Se desejamos refrear nossas paixes, devemos recordar que todas as coisas nos tm sido dadas com o
propsito de que possamos conhecer e reconhecer o seu autor. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist,
p. 72). Deus no quer que os talentos que Ele mesmo concede a uma pessoa, com o fim de proporcionar
crescimento, sejam perdidos ou sepultados na terra sem qualquer utilidade. Negligenciar um dom, pelo
prisma da indolncia e indiferena, deixar de fazer uso ele; de modo que, pela falta de uso, enferruja-se e
degenera-se. Por conseguinte, cada um de ns deve considerar que habilidade possui, a fim de fazer pleno
uso dela. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 4.14), p. 123]. O propsito de
todos os dons da graa que sejam assim comunicados aos membros de Cristo. Portanto, quanto mais fortes
somos em Cristo, tanto mais obrigados somos de apoiar os fracos. [Joo Calvino, Romanos, 2 ed., So
Paulo, Parakletos, 2001, (Rm 15.1), p. 495]. NE
c. per faz et nefas dolis, ac malis artibus.
a. obliqua.
b. Fim de maro de 1539 antes de compor este captulo, talvez Calvino escrevia: Estou em tal situao que no
posso pagar nem um tosto.178 Entretanto, devo viver do que tenho, se no quero ficar nas costas dos meus
irmos. Em abril ele escreveu a Farel: Resolvi no me beneficiar da sua bondade nem da dos outros amigos, a
menos que seja levado a isso por extrema necessidade... Quanto ao futuro, Deus prover. (Op. Calv., Xb, 339.)
178
No francs: nem um as. Do latim: as = um asse, um ceitil. NT

217

riquezas medocres que almeja, que afinal no so to grandes que valha a pena
desej-las. Porque o crente fiel desconsidera com maior tranqilidadea todas as
riquezas e honras do mundo porque tem o consolo de saber que todas as coisas
que decorrem da ordenao e direo de Deus visam sua salvao.60
6.5 A abnegao nos habilita pacincia e moderao em todas
as circunstncias
necessrio, porm, que os crentes no somente mantenham nessa questo essa
pacincia e moderao, mas tambm que a estendam a todas as situaes a que
estamos sujeitos nesta existncia. Por isso, ningum ter devidamente renunciado a si mesmo enquanto no se render de tal modo a Deus que aceite de boa
vontade que a sua vida seja governada por Seu beneplcito. Quem tiver esta disposio de nimo, acontea o que acontecer no se considerar infeliz, nem se
queixar de sua situao lanando acusaes sobre Deus.
Pois quo necessria esta maneira de sentir logo se nos tornar manifesto,
se considerarmos quantos so os acidentes a que estamos sujeitos. H mil tipos
de enfermidades que nos molestam constantemente. Ora a peste nos atormenta,b
ora a guerra,c ora a geada ou o granizo torna improdutivos os campos, e, em
conseqncia, a indigncia nos ameaa; ora perdemos a esposa,d filhos e outros
parentes;e s vezes o fogo irrompe em nossa casa. Essas coisas fazem com que os
60

Quem sofre a pobreza com impacincia, mostra o vcio contrrio na abundncia. Quero dizer com isso que
quem se envergonha de andar pobremente vestido, se vangloriar de ver-se ricamente ataviado; que quem
no se contenta com a mesa frugal, se atormentar com o desejo de outra mais rica e abundante. [J. Calvino,
Institucin, III.10.5]. Calvino entendia que: Quando depositamos nossa confiana nas riquezas, na verdade estamos transferindo para elas as prerrogativas que pertencem exclusivamente a Deus. [Joo Calvino,
As Pastorais, (1Tm 6.17), p. 182]. O pobre deveria aprender a ser paciente sob as privaes, para no se
encontrar atormentado com uma excessiva paixo pelas riquezas. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 74]. Devemos aprender a superar a pobreza quieta e pacientemente, e desfrutar da abundncia com
moderao. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 73].
Ele tambm entende que na pobreza que tendemos a nos tornar mais humildes e fraternos: Todas
as pessoas desejam possuir o bastante que as poupe de depender do auxlio de seus irmos. Mas quando
ningum possui o suficiente para suas necessidades pessoais, ento surge um vnculo de comunho e
solidariedade, pois que cada um se v forado a buscar emprstimo dos outros. Admito, pois, que a comunho dos santos s possvel quando cada um se v contente com sua prpria medida, e ainda reparte com
seus irmos as ddivas recebidas, e em contrapartida admite ser tambm assistido pelas ddivas alheias.
[Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 12.6), p. 430]. NE
a. tranquillius.
b. Nesse tempo grassou uma epidemia em Estrasburgo. Calvino casou-se em 1540, e, pouco depois, ambos os
cnjuges ficaram doentes. No vero de 1541, como a peste se agravou, Idelette, na ausncia do seu marido, foi para a casa do seu irmo. Esses fatos so posteriores impresso deste captulo, mas provaes
semelhantes j tinham atingido Calvino e seus colegas.
c. Francisco I e Carlos V estiveram em guerra de 1535 a 1538. Solimo179 invadiu a Hungria em 1537; suas
frotas ameaavam as costas do Mediterrneo.
d. Capito havia perdido sua mulher em 1531; Bucer perder a sua em 1541. Ele teve 13 filhos, dos quais
somente um, deficiente mental, sobreviveu.
e. Robert Olivetan, primo de Calvino, morreu no inverno de 1538-39. Calvino tinha perdido seu pai em 1531.
179
Solimo I, em turco, Suleyman I Kanuni (1494-1566). Chamado O Magnfico pelos ocidentais, e O
Legislador por seus compatriotas. Sulto otomano de 1520 a 1566. NT

218

As Institutas Edio Especial

homens maldigam sua vida, detestem o dia em que nasceram, repudiem o cu e a


luz, falem mal de Deus,f e, como esto sempre prontos a blasfemar, acusem-no de
injustia e crueldade.
Ao contrrio, o homem crente e fiel levado a contemplar, mesmo nessas
coisas, a clemncia de Deus e Sua bondade paternal. E assim, ainda que se sinta
consternado pela morte de todos os que lhe so chegados e veja sua casa deserta,
no deixar de bendizer a Deus. Antes se dedicar a meditar: Visto que a graa de
Deus habita em sua casa, no a deixar triste e vazia; ainda que as suas vinhas e
suas lavouras sejam destrudas pela geada, pela saraiva ou por qualquer outro
tipo de tempestade, prevendo-se por isso o perigo de fome, ainda assim ele no
perder o nimo e no ficar descontentea com Deus. Em vez disso, persistir em
sua firme confiana, dizendo em seu corao: Apesar disso tudo, estamos sob a
proteo de Deus, somos ovelhas de sua mo e rebanho do seu pastoreio. 61
f. obloquuntur Deo.
a. Deo invidiam faciet.
61
Calvino refletindo sobre fragilidade humana relaciona os perigos prprios da vida:
Incontveis so os males que cercam a vida humana, males que outras tantas mortes ameaam. Para que
no saiamos fora de ns mesmos: como seja o corpo receptculo de mil enfermidades e dentro de si, na
verdade, contenha inclusas e fomente as causas das doenas, o homem no pode a si prprio mover sem que
leve consigo muitas formas de sua prpria destruio e, de certo modo, a vida arraste entrelaada com a morte.
Que outra cousa, pois hajas de dizer, quando nem se esfria, nem sua, sem perigo? Agora, para onde
quer que te voltes, as cousas todas que a teu derredor esto no somente no se mostram dignas de confiana, mas at se afiguram abertamente ameaadoras e parecem intentar morte pronta. Embarca em um navio:
um passo distas da morte. Monta um cavalo: no tropear de uma pata a tua vida periclita. Anda pelas ruas de
uma cidade: quantas so as telhas nos telhados, a tantos perigos ests exposto. Se um instrumento cortante
est em tua mo ou de um amigo, manifesto o detrimento. A quantos animais ferozes vs, armados estote destruio. Ou que te procures encerrar em bem cercado jardim, onde nada seno amenidade se mostre,
a no raro se esconder uma serpente. Tua casa, a incndio constantemente sujeita, ameaa-te pobreza
durante o dia, durante a noite at mesmo sufocao. A tua terra de plantio, como esteja exposta ao granizo,
geada, seca e a outros flagelos, esterilidade te anuncia e, dela a resultar, a fome. Deixo de referir envenenamentos, emboscadas, assaltos, a violncia manifesta, dos quais parte nos assedia em casa, parte nos acompanha ao largo.
Em meio a estas dificuldades, no se deve o homem, porventura, sentir assaz miservel, como quem
na vida apenas semivivo, sustenha debilmente o sfrego e lnguido alento, no menos que se tivesse uma
espada perpetuamente a impender-lhe sobre o pescoo?. [Joo Calvino, As Institutas, I.17.10].
Em outro lugar:
Se considerarmos a enorme quantidade de acidentes aos quais estamos sujeitos, veremos o quo
necessrios exercitarmos nossa mente desta maneira.
Enfermidades de todos os tipos tocam nossos dbeis corpos, uma atrs da outra: ou a pestilncia nos
enclausura, ou os desastres da guerra nos atormentam.
Em outra ocasio, as geadas e os granizos destroem nossas colheitas, e ainda somos ameaados pela
escassez e a pobreza.
Em vista destes acontecimentos, as pessoas maldizem suas vidas, e at o dia em que nasceram;
culpam o sol e s estrelas, e ainda censuram e blasfemam a Deus, como se Ele fora cruel e injusto. (Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 43).
No h parte de nossa vida que no se apresse velozmente para a morte. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl. 102.25), p. 585] E o que mais somos ns seno um
espelho da morte? [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 3, (Sl 102.26), p. 586].
No entanto, Calvino no termina o seu argumento numa descrio existencialista da vida, mas,
na certeza prpria de um corao dominado pela Palavra de Deus. Assim, ele conclui falando da incalculvel felicidade da mente piedosa.[Joo Calvino, As Institutas, I.17.10]. Quando, porm, essa luz da
Divina Providncia uma vez dealbou ao homem piedoso, j no s est aliviado e libertado da extrema

219

Por mais grave que seja a improdutividade da terra, Ele sempre nos dar o sustento. Mesmo que o crente padea enfermidade, no se deixar abater pela dor nem
se deixar arrastar pela impacincia e queixar-se de Deus. Ao contrrio, considerando a justia e a bondade do Pai celestial nos castigos que nos ministra, o
crente fiel se deixar dominar62 pela pacinciab.63
Em resumo, sabedor de que tudo provm da mo do Senhor, o que quer
que lhe advenha o crente fiel receber com corao sereno e no ingrato ou
ressentido, no se dispondo a resistir ordenao daquele a Quem uma vez se
entregou confiante.c Com maior razo, longe esteja do crente a estulta consolao dos pagos qual seja: para suportar com pacincia as adversidades, atribulas sorte. Os filsofos argumentam nesse sentido,d afirmando que seria loucura rebelar-se contra a sorte [ou a deusa Fortuna] a qual impulsiva e cega,e e
lana ao acaso os seus dardos contra bons e maus, indiscriminadamente.64 Ao
contrrio, um ditame da verdadeira piedade crist que somente a mo de Deus
conduz e governa a boa ou m sorte,65 lembrando que a Sua mo no age de
maneira impetuosa e inconsiderada, mas dispensa o bem e o mal segundo uma
justia sabiamente ordenada.66

ansiedade e do temor de que era antes oprimido, mas ainda de toda preocupao. Pois assim como, com
razo, se arrepia de pavor da Sorte, tambm assim ousa entregar-se a Deus com plena segurana. [Joo
Calvino, As Institutas, I.17.11].
Calvino admite que para qualquer lado que olharmos encontraremos sempre desespero, at que tornemos para Deus, em Quem encontramos estabilidade no meio de um mundo que se corrompe. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 3, (Sl. 102.26), p. 586]. NE
62
No original francs: se duira; deve ser: se rduira. NT
63
Visto que a providncia divina no mundo no agora evidente, mister que exeramos pacincia e subamos
acima das sugestes do senso carnal a antecipar o resultado favorvel. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. 2, (Sl 49.1), p. 371]. Quando, pois, a fraude, a astcia, a traio, a crueldade, a violncia e a extorso
reinam no mundo; em suma, quando todas as coisas so arremessadas em total desordem e escurido, pela
injustia e perversidade, que a f sirva como uma lmpada a capacitar-nos para visualizarmos o trono celestial
de Deus, e que essa viso nos seja suficiente para fazer-nos esperar pacientemente pela restaurao das
coisas a um melhor estado. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 11.4), p. 240]. Se desejamos
ser discpulos de Cristo, devemos reverenciar a Deus de tal maneira que possamos triunfar sobre todas as
inclinaes contrrias e submeter-nos com alegria a Seu plano.
Desta forma, permanecer constantes em nossa pacincia, por maior que seja a agonia mental ou qualquer
outra classe de aflio que tenhamos. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo,
2000, p. 56). NE
64
Sneca, Dilogos, I, 5; Epstola LXXVI, 23; CVII, 7 ss. NT
65
Notamos que a maioria atribui fortuna o que deveria ser atribudo providncia de Deus. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 46.8), p. 336]. NE
66
Notamos que a maioria atribui fortuna o que deveria ser atribudo providncia de Deus. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 46.8), p. 336]. NE
b. tolerantiam.
c. in cujus potestate se suaque omnia semel permisit.
d. Frase acrescentada em 1541.
e. a;sxopoj.

220

As Institutas Edio Especial

6.6 Levar pacientemente cada dia a sua cruz um dos componentes da


abnegao do cristo
A dedicao do cristoa deve subir a um ponto ainda mais alto, para o qual Cristo
chama todos os que Lhe pertencem.67 Chama-os para que cada qual leve a sua
cruzb. Porque todos quantos o Senhor adotou e recebeu na comunidade dos Seus
67

Mt 16.24
a. Aqui comea em 1560 o captulo VIII: Sobre sofrer pacientemente a cruz, que uma parte da renncia a ns
mesmos. Em 1519 Lutero tinha publicado Tessaradecas consolatoria pro laborantibus et oneratis, logo
traduzido para o francs (S. Dubois, 1528): Consolao crist contra as aflies deste mundo e contra os
escrpulos de conscincia.
Farel, em 1534, escreveu a um amigo de Calvino, Etienne de la Forge: Seja qual for a cruz que houver,
Deus no abandonar a Sua obra (Herminjard, Corresp. des Reformateurs [Correspondncia dos
Reformadores], III, 166). O principal mrito que Calvino encontra no Livro de Salmos que ele nos ensina
a levar a cruz, que uma verdadeira prova da nossa obedincia, devendo ser entendido porm que, renunciando aos nossos prprios afetos, sujeitamo-nos inteiramente a Deus e deixamos que Ele governe a nossa
vida e dela disponha de tal maneira que as misrias mais duras e mais amargas nossa natureza se nos
tornem doces e suaves, uma vez que dele procedem (Commentaires sur les psaumes, prefcio) [Comentrio de Salmos, Prefcio). [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, p. 36]. No
ano seguinte, Etienne de la Forge sofreu o martrio por sua f.
b. A divisa de Rihel, que imprimiu as Institutas de 1539 era formada por estas palavras do profeta Habacuque
(1,2): Quo usque tandem? [At quando?] Calvino escreveu estas linhas alguns meses depois de ter sido
expulso de Genebra, em 1538. Quando, alguns meses mais tarde, os genebrinos vo quer-lo de volta, em
maro de 1540, ele escrever a Farel: Melhor ser sofrer cem outras mortes que esta cruz! Depois ele
acabou cedendo s instncias deles.
Em 22 de outubro de 1540 entre outras cartas enviadas , o Conselho dos Duzentos resolve convidar
Calvino a voltar Genebra. Calvino hesita. Em 1 de maio de 1541, o Conselho Geral, por considerar
Calvino e Farel pessoas de bem e de Deus, revoga o edito de banimento de 1538. Farel, que convencera
Calvino em 1536 a permanecer em Genebra, agora, a pedido do Conselho daquela cidade visto que Calvino
no atendera ao seu convite , persuade Calvino a retornar Genebra em 1541. Em agosto de 1541, Calvino
j se decidira; mesmo desejando permanecer em Estrasburgo, voltaria Genebra: Mas quando eu me
lembro que no perteno a mim prprio, eu ofereo meu corao, apresentado como um sacrifcio ao Senhor.180 Na manh de tera-feira de 13/9/1541 os magistrados de Genebra, precedidos por um arauto, foram
receber Calvino, percorrendo o mesmo caminho que ele e Farel fizeram trs anos antes, passando pela porta
Cornavin em direo Versoix. Neste mesmo dia, Calvino entra em Genebra; no dia 16, escreve a Farel
dando-lhe notcia da sua entrevista com os Magistrados e dos passos para a elaborao da forma para
disciplina eclesistica.181 A partir de ento, Calvino d prosseguimento implantao de uma intensa reforma naquela cidade. Mais tarde (1557), ele contaria que regressou Genebra com lgrimas, tristeza, ansiedade e abatimento, contrariando a sua aspirao e inclinao; contudo, ele tinha dentro de si um sentimento
maior do que simplesmente fazer o que desejava; confessa: o bem-estar desta Igreja, verdade, era algo to
ntimo de meu corao, que por sua causa no hesitaria a oferecer minha prpria vida; minha timidez, no
obstante, sugeriu-me muitas razes para escusar-me uma vez mais de, voluntariamente, tomar sobre meus
ombros um fardo to pesado. Entretanto, finalmente uma solene e conscienciosa considerao para com
meu dever prevaleceu e me fez consentir em voltar ao rebanho do qual fora separado.182 Mas, como ele
mesmo diria, comentando o Salmo 13, pela f que tomamos posse de Sua providncia invisvel. 183
Comentando o Salmo 18, diz: No h nada mais miservel do que uma pessoa, em adversidade, que entra
em desespero por agir segundo o mero impulso de sua prpria mente e no em obedincia vocao divina.184 A sua tarefa no foi fcil nem tranqila: No comentrio de Tito (1549) dedicado aos seus amigos
180
John Calvin, Letter to Farel, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998),
n 73. NE
181
John Calvin, Letter to Farel, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998),
n 76, p. 276-277. NE
182
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 42. NE
183
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 13.1), p. 262. NE
184
Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 354. NE

221

filhos devem dispor-se e preparar-se para uma vida dura, laboriosa e repleta de
labutas e de infindveis espcies de males. da vontade do Pai celestial exercitar
assim os Seus servos, a fim de prov-los. Comeou a agir dessa forma com Cristo, Seu Filho, e depois com todos os demais. Porque, apesar de ser Ele Seu Filho
amado, em quem sempre se agradou,68 vemos que no foi tratado com brandura
concesses indulgentesc neste mundo. A tal ponto que se pode dizer que Ele no
somente padeceu constante aflio, mas tambm que toda a sua vida foi uma
espcie de cruz perptua.69 Como, ento, vamos querer isentar-nos da condio
qual se sujeitou Cristo, nossa Cabea? Ainda mais quando nos lembramos de que
se sujeitou a isso por nossa causa, para dar-nos exemplo de pacincia! Por isso o
apstolo anuncia que Deus predestinou todos os Seus filhos para esta finalidade:
que se faam semelhantes a Jesus Cristo.70
Desse fato nos advm uma singular consolao. que, sofrendo todas as
misrias em geral descritas como coisas adversas e ms, co-participemos da Cruz
de Cristo para que, assim como Ele passou por um abismo repleto de todos os
males para entrar na glria celestial, assim tambm ns cheguemos l atravs de
muitas tribulaes.71 Noutra passagem o apstolo Paulo nos ensina que quando
experimentamos certa participao nas aflies de Cristo, ao mesmo tempo nos
dado captar o poder da Sua ressurreio.72 E que quando participamos da Sua
morte, preparamo-nos dessa maneira para chegar Sua eternidade gloriosa.73 Quo
grande a eficcia desta realidade, para suavizar todo o amargor que poderia
haver na cruza ter a convico de que, quanto mais formos afligidos e quanto
mais misrias sofrermos, mais certos e seguros estaremos de que estamos unidos
Farel e Viret , escreveu, como que descrevendo a sua prpria vivncia em Genebra: A edificao de uma
igreja no uma tarefa to fcil que se torne possvel fazer com que tudo seja imediata e perfeitamente
completado.185 Hoje sabemos pela prpria experincia que o que se requer no o labor de um ou dois
anos para levantar as igrejas cadas a uma condio mais ou menos funcional. Aqueles que tm alcanado
diligente progresso por muitos anos devem ainda preocupar-se em corrigir muitas coisas.186 Calvino permaneceria em Genebra at o fim de sua vida (17/5/1564). De fato este fora o desejo dos 25 conselheiros que,
quando o convidaram a voltar, registraram: Resolve-se conservar Calvino aqui para sempre. NE
185
Joo Calvino, As Pastorais, (Tt 1.5), p. 306. NE
186
Joo Calvino, As Pastorais, (Tt 1.5), p. 306. NE
68
Mt 3.17; 17.5
69
Com toda verdade se pode dizer que no somente passou toda sua vida em perptua cruz e aflio, seno
que toda ela no foi seno uma espcie de cruz contnua. [J. Calvino, Institucin, III.8.1]. Toda a sua
vida foi uma cruz perptua. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p.
45]. NE
70
Rm 8.29
71
At 14.22. NT
72
Paulo mostra quo estpido desprezar em Cristo a humilhao da cruz, visto que esta se acha associada
incomparvel glria de sua ressurreio. [Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos,
1995, (2Co 13.4), p. 262]. NE
73
Fp 3.10,11
74
... todos os seus sofrimentos tinham a ver com nossa salvao [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So
Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 5.9), p. 137]. NE
c. indulgenter.
a. acerbitatem crucis.

222

As Institutas Edio Especial

a Cristo! Pois quando temos real comunho com Ele, as nossas adversidadesb no
somente se tornam bnos, mas tambm nos ajudam grandemente a progredir
em nossa salvao!
6.7 A cruz assinala marcantemente a presena da soberana graa de Deus
em nossa vida
Lembremo-nos de que o Senhor Jesus no tinha necessidade nenhumac de levar a cruz
e de sofrer tribulaes, exceto para atestar e comprovar sua obedincia a Deus, Seu
Pai.74 Mas por muitas razes nos necessrio sofrer perptua aflio nesta vida.
Primeiro, como somos por demais inclinados por natureza a nos exaltard e a
atribuir tudo a ns mesmos, se a nossa fraqueza no for demonstrada de maneira
patente, depressa avaliaremos exageradamente o nosso poder e virtude e no duvidaremos de que vamos permanecer invencveis frente a todas as dificuldades
que se nos anteponham. Da sucede que nos elevamos firmados numa v e estulta
confiana na carne, o que a seguir nos incita a orgulhar-nos contra Deus, como se
a nossa capacidade fosse suficiente para ns, sem a Sua graa.75
No h melhor meio pelo qual Ele pe abaixo a nossa arrogncia do que
mostrar-nos experimentalmente como somos fracos e frgeis. Por isso Ele nos
aflige, quer nos ocasionando afrontas vergonhosas, quer pela pobreza, ou doena, ou perda de parentes, quer por outras calamidades, de tal modo que logo
sucumbimos, visto que no temos foras para resistir. Ento, humilhados e agora
humildes, aprendemos a implorar Seu poder, a nica fora que nos habilita a
subsistir e a manter-nos firmes sob o peso desses to pesados fardos.76
At os mais santos, embora reconheam que a sua firmeza se funda na graa
do Senhor e no em seu prprio poder, ainda assim tenderiam a confiar demais
em sua fora e em sua constncia, se o Senhor no os conduzisse a um conhecimento mais correto sobre si mesmos, provando-os pela cruz. E, no caso de se
jactarem, concebendo a seu prprio respeito uma opinio de firmeza e perseverana quando tudo lhes vai bem, depois de passarem por alguma tribulao reconhecem que aquilo no passava de hipocrisia.77
Temos a, pois, a maneira pela qual os santos so advertidos de sua fraqueza
por tais provaes, para que aprendam a humilhar-se e a despojar-se de toda
b. passiones.
c. nihil necesse habuit.
d. Trs palavras acrescentadas em 1541.
75
A confiana carnal, que nos leva ao envaidecimento, to obstinada que a nica forma de ser destruda
por meio de nossa queda em extremo desespero [ Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo,
Paracletos, 1995, (2Co 1.9), p. 23]. Mesmo os santos precisam sentir-se ameaados por um total colapso
das foras humanas, a fim de aprenderem, de suas prprias fraquezas, a depender inteira e unicamente de
Deus. [Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, (2Co 1.8), p. 22]. NE
76
Sempre que Deus, depois de haver-nos privado das bnos que outrora nos conferira, passa a reprovarnos, aprendamos que temos muito maior motivo para lamentar-nos, visto que, atravs de nossa falha, retrocedemos da luz para as trevas. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Edies Parakletos, 2002,
Vol. 3, (Sl 102.10), p. 571]. NE
77
....os crentes so aoitados, no para com isso satisfazerem ira de Deus, nem para pagarem o que devido

223

perversa confiana na carne e se rendam totalmente graa de Deus.78 Ento,


havendo-se rendido, sentem a presena do poder de Deus, no qual encontram
satisfatrio refgio e fortaleza.a79
6.8 A cruz produz em ns perseverana e experincia
o que o apstolo quer dizer quando declara que a tribulao produz perseverana; e a perseverana, experincia.80 Como o Senhor prometeu aos que nele
crem assisti-los nas tribulaes, eles experimentam a realidade dessa promessa
quando perseveram com pacincia, sustentados por Sua mo, cientes de que no
o poderiam fazer por suas foras. A perseverana81 , pois, uma prova de que
Deus verdadeiramente presta o socorro que lhes prometeu, sempre que se faz
necessrio.82 Com isso confirmada e fortalecida a sua esperana, considerando
que seria uma grande ingratido no confiar na veracidade futura de Deus, tendo
j sido comprovada a sua firmeza e imutabilidade.83
ao juzo que Ele lhes impe, mas a fim de aproveitarem a oportunidade para arrependimento e para retorno
ao bom caminho [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.5]. Ora, no podemos tirar bom proveito da Sua
disciplina, a no ser que, julgando que Ele est indignado com os nossos vcios e maldades, consideremos
o Senhor propcio a ns,e que Ele nos trata com afetuoso amor. [Joo Calvino, As Institutas, (1541),
II.5].Ele [Deus] trata com mais severidade os que o servem do que os rprobos. [Joo Calvino, O Livro
dos Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl 90.11), p. 438]. NE
78
verdade que tanto os bons quantos os maus participam das misrias e dificuldades desta presente vida;
porm, para os mpios, os sofrimentos so sinais da maldio divina, porquanto so resultado do pecado; sua
nica mensagem a ira de Deus e a nossa comum participao na condenao de Ado, e seu nico resultado o abatimento da alma. Porm, por meio de seus sofrimentos [gerados pelo testemunho de Cristo], os
crentes esto sendo conformados a Cristo, e produzem em seus corpos o morrer de Cristo, para que a vida de
Cristo seja um dia manifestada neles. [Joo Calvino, Exposio de 2 Corntios, (2Co 1.5), p. 18] Esta
a vantagem primordial das aflies, ou seja, enquanto nos tornam conscientes de nossa misria, nos estimulam novamente para suplicarmos o favor divino. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, (Sl 30.8), p. 635]. NE
79
A verdadeira humildade o desprezo sincero do nosso prprio corao, um autodesprezo procedente de
uma real percepo da nossa misria e pobreza, pelo que o nosso corao se abate [Joo Calvino, As
Institutas, (1541), II.6]. NE
80
Rm 5.3,4
81
ARA: perseverana; texto original francs: pacincia. Devemos entender perseverana como pacincia
dinmica. NT
82
Sempre que nossas mentes se agitam e caem em perplexidade, devemos trazer memria a seguinte verdade: sejam quais forem os perigos e apreenses que porventura nos ameacem, a segurana da Igreja que Deus
estabeleceu, por mais dolorosamente abalada ela seja, por mais poderosamente assaltada, jamais poder ser
demasiadamente enfraquecida e envolvida em runa. [J. Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 2, (Sl 48.8), p. 362]. NE
83
Calvino observa que as pessoas erram clamorosamente na interpretao da Escritura, deixando inteiramente
suspensa a aplicao de tudo quanto se diz acerca do poder de Deus e em no descansar certas de que ele
ser tambm seu Pai, uma vez que fazem parte de seu rebanho e so partcipes de sua adoo. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2 (Sl 46.7), p. 336]. Descrevendo a confiana de Davi, a sua f em meio
a temores, diz: A verdadeira prova de f consiste nisto: que quando sentimos as solicitaes do medo
natural, podemos resisti-las e impedi-las de alcanarem uma indevida ascendncia. Medo e esperana podem parecer sensaes opostas e incompatveis, contudo provado pela observao que esta nunca domina
completamente, a no ser quando exista a alguma medida daquele. Num estado de tranqilidade mental no
h qualquer espao para o exerccio da esperana. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2 (Sl 56.3), p.
495. Do mesmo modo, Ver: O Livro dos Salmos, Vol. 2 (Sl 46.1-2), p. 329]. NE
a. prsidii.

224

As Institutas Edio Especial

J vemosa a, ento, quantos benefcios nos provm da cruz, como numa


corrente ininterrupta. Destruindo a falsa opinio que naturalmente concebemos
sobre a nossa prpria virtude e capacidade, e desmascarando a nossa hipocrisia,
que nos seduz e nos engana com suas lisonjas, a cruz elimina a confiana em
nossa carne, confiana assaz perniciosa. Depois, havendo-nos humilhado dessa
forma, ensina-nos a descansar em Deusb que, sendo como o nosso real
fundamento,c no nos deixa sucumbir nem desanimar. Dessa vitria segue-se a
esperana. Pois visto est que o Senhor, tendo cumprido o prometido, estabelece
como certa e segura a sua veracidade quanto ao futuro.84
Com certeza, ainda que s houvesse essas razes, v-se quo necessrio
o exerccio da cruz. Porquanto no pequena bno que o nosso amor a ns
mesmos, amor que nos cega, seja extirpado, para que reconheamos adequadamente a nossa debilidade; que tenhamos bom discernimento dela para aprendermos a desconfiar de ns mesmos; que, desconfiando de ns mesmos, ponhamos a nossa confiana em Deus; que nos apoiemos em Deus com segura e
firme confiana, de corao, para que, mediante Seu auxlio, perseveremos vitoriosos at o fim; que permaneamos firmes emd Sua graa, e assim saibamos
e reconheamos que Ele verdadeiro e fiel em Suas promessas; e que tenhamos
como certas e manifestas as Suas promessas, para que dessa forma a nossa
esperana seja confirmada e fortalecida.85
6.9 A cruz prova a nossa pacincia e nos ensina a obedincia
O Senhor tem ainda outro motivo para afligir os Seus servos, qual seja, provar
sua pacincia e ensinar-lhes a obedincia. No que eles possam ter outra obedincia alm da que lhes dada; agrada ao Senhor, porm, mostrar e atestar as graas
que d aos Seus que nele crem, a fim de que no permaneam ociosos e fechados em si mesmos. Por isso, quando Ele fala da virtude da perseverana com que
dotou Seus servos, declara que prova a pacincia deles. Disso procedem as expresses referentes ao fato de que Ele provou Abrao, e viu sua piedade; visto
84

Deus no frustra a esperana que ele mesmo produz em nossas mentes atravs da sua Palavra, e que ele no
costuma ser mais liberal em prometer do que em ser fiel na concretizao do que prometeu. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 48.8), p. 361]. NE
85
Onde h promessa, ali a f tem sobre o que se apoiar e com que se consolar e se fortalecer. [Joo Calvino,
As Institutas, (1541), IV.12]. Seja o que for que Deus tenha que fazer, inquestionavelmente o far, se Ele
o tiver prometido. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 3.20-21), p. 106].No h
nenhuma paz genuna que seja desfrutada neste mundo seno na atitude repousante nas promessas de Deus.
Os que no lanam mo delas podem ser bem sucedidos por algum tempo em abafar ou expulsar os terrores
da conscincia, mas sempre deixaro de desfrutar do genuno conforto ntimo. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 51.8-9), p. 436]. NE
a. Na edio de 1539, as duas pginas que se seguem tm as palavras DEVS e DOMINVS impressas em
maisculas.
b. in Deum unum.
c. quo fit
d. consistere gratia

225

que no se negou a imolar seu filho para agradar ao Senhor.86 Pela mesma razo o
apstolo Pedro declara que a nossa f no menos provada pela tribulao que o
ouro pelo fogo.8788
Ora, quem negar que de toda convenincia que um dom to excelente
como esse, dado pelo Senhor aos Seus servos, seja posto em uso, e assim se torne
notrio e manifesto? De outro modo, os homens jamais o apreciariam como convm. Ora, se o Senhor tem justa razo para dar importncia s virtudes que colocou em Seus servos, para que as exercitem e no fiquem fechados em si mesmos
tornando-as inteis, vemos que no sem motivo que ele envia aflies,89 sem as
quais seria nula sua pacincia, ou sua perseverana.90
Digo tambm que a cruz ensina aos cristos a obedincia 91, pois assim aprendem a viver, no para agradar os desejos do seu corao, mas para agradar a
Deusa. evidente que se todas as coisas lhes sucedessem como gostariam, nunca
saberiam o que seguir a Deus. Note-se que Sneca, filsofo pago,b disse92 que
antigamente, quando se queria exortar algum a suportar pacientemente as adversidades, costumava-se citar este provrbio: necessrio seguir a Deus. Com
isso os antigos queriam dizer que o homem se submete real e finalmente ao jugo
do Senhor quando se deixa castigar e voluntariamente oferece mos e costas aos
Seus aoites. Ora, se razovel que nos faamos obedientes em todas as coisas
ao Pai celestial, no devemos negar-nos a que Ele nos acostume por todos os
meios possveis a prestar-lhe obedincia.93
86

Gn 22.1-12. NT
1Pe 1.7.
88
Satans jamais descansa enquanto no envida esforo para obscurecer, com suas mentiras, a santa doutrina
de Cristo, e a vontade de Deus que nossa f seja provada com tais conflitos. [J. Calvino, Efsios, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 4.14), p. 129]. NE
89
Tanto ao Diabo, quanto aos mpios todos, Deus os arma para o embate e toma assento, como se fora um
mestre de lia, para que nos exercite a pacincia. [Joo Calvino, As Institutas, I.17.8. Vd. tambm: Joo
Calvino, Exposio de 2 Corntios, (2 Co 12.7), p. 246]. NE
90
Quando, pois, a fraude, a astcia, a traio, a crueldade, a violncia e a extorso reinam no mundo; em
suma, quando todas as coisas so arremessadas em total desordem e escurido, pela injustia e perversidade,
que a f sirva como uma lmpada a capacitar-nos para visualizarmos o trono celestial de Deus, e que essa
viso nos seja suficiente para fazer-nos esperar pacientemente pela restaurao das coisas a um melhor
estado. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 11.4), p. 240].Portanto, seja de que ponto nossa aflies venham, aprendamos a volver instantaneamente nossos pensamentos
para Deus e reconhec-lo como Juiz que nos intima, como culpados, a comparecer diante de seu tribunal, j
que, de nossa prpria iniciativa, no antecipamos seu juzo. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,Vol. 1, (Sl
6.1), p. 124]. NE
91
No pacincia, como diz o texto em francs de que disponho. NT
92
De Vita beata, 15, 5c. [Epstola XVI, 5; ver tambm: Plato, Sobre as Leis, IV, 716 B.NT]. O que deve
pensar todo homem estar entre aqueles que seguem na trilha do deus. [Plato, As Leis, So Paulo, EDIPRO.,
1999, IV.716b. p. 189]. NE
93
Os homens so incapazes de sentir seus pecados a menos que sejam levados pela fora a conhecer-se por si
mesmos. Por isso, vendo que a prosperidade nos embriaga de tal maneira, e que quando estamos em paz
a. Dei arbitrium
b. Explicao acrescentada em 1541.
c. Esta citao marginal de 1539, ausente em 1541, reaparece em 1545.
87

226

As Institutas Edio Especial

6.10 A cruz freia a intemperana da nossa carne


Todavia, no enxergaramos a grande necessidade de prestar-lhe esta obedincia,
se no considerssemos quo grande a intemperana da nossa carne, predisposta a arrojar de ns o jugo do Senhor, to logo se v tratada com brandura. Acontece com ela o que se d com cavalos fogosos que, depois de serem deixados por
algum tempo ociosos e descansados no estbulo, tornam-se indomveis e desconhecem o seu dono, a quem antes se sujeitavam.a Em resumo, o que o Senhor
lamentava haver acontecido com o povo de Israel94 v-se costumeiramente em
todos os homens que, engordando muito pelo trato generoso, voltam-se contra
aquele que os tratou.
Certo que convinha que a generosidade de Deus nos levasse a considerar
e amar a Sua bondade. Mas, visto que a nossa ingratidob95 to grande que, ao

cada um se adula em seus pecados; temos que sofrer pacientemente as aflies de Deus. Porque a aflio
a autntica mestra que leva os homens ao arrependimento para que se condenem eles mesmos diante de
Deus e, sendo condenados, aprendam a odiar aqueles pecados nos quais anteriormente se banhavam. [Juan
Calvino, El Uso Adecuado de la Afliccion: In Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988,
(Sermon n 19), p. 226]. NE
94
Dt 32.15
95
Pois jamais somos devidamente sensibilizados do quanto somos devedores a Cristo nem avaliamos suficientemente sua munificncia para conosco, at que a extrema infelicidade de nosso estado seja por ele posta
diante de nossos olhos. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998, p. 16]. Os mpios e hipcritas
correm para Deus quando se vem submersos em suas dificuldades; mas assim que se vem livres delas,
olvidando seu libertador, se regozijam com frentica hilaridade. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol.
1, (Sl 28.7), p. 608]. Davi havia empregado a mo e o labor humanos, a vitria, porm, ele a atribua
exclusivamente a Deus. J que ele sabia que todo auxlio que obtivera por parte dos homens procedia de
Deus, e que seu prspero sucesso provinha igualmente do favor gratuito de Deus, ele percebia Sua mo
nesses meios, to palpavelmente como se a houvera estendida do cu. E com certeza extremamente deprimente que os meios humanos, que no passam de instrumentos do poder de Deus, obscuream a glria
divina; embora no haja pecado mais comum. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, (Sl 28.8), p. 608]. Onde est nossa gratido a Deus pelo vestir, se admirarmos a ns mesmos
e depreciamos os outros, por possuirmos roupas mais suntuosas que eles? (Joo Calvino, A Verdadeira
Vida Crist, p. 72). luz desse fato aprendemos, tambm, que os que so responsveis pelo presunoso
uso da bondade divina, se aproveitam dela para orgulhar-se da excelncia que possuem, como se a possussem por sua prpria habilidade, ou como se a possussem por seu prprio mrito; enquanto que sua origem
deveria, antes, lembr-los de que ela tem sido gratuitamente conferida aos que so, ao contrrio, criaturas
vis e desprezveis e totalmente indignas de receber algum bem da parte de Deus. Qualquer qualidade estimvel, pois, que porventura virmos em ns mesmos, que ela nos estimule a celebramos a soberana e imerecida
bondade que a Deus aprouve conceder-nos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,Vol. 1, (Sl 8.4), p. 165166]. .... Nosso prprio mau humor e impacincia ante a aflio transforma um minuto em um sculo;
enquanto que, em contrapartida, nosso desconhecimento e ingratido nos levam a imaginar que o favor
divino, por mais que Ele o exera para conosco, no passa de um momento. nossa prpria perversidade,
pois, que na realidade nos impede de perceber que a ira divina de mui curta durao, enquanto que seu
favor para conosco prossegue durante todo o curso de nossa vida. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. 1, (Sl 30.5), p. 629]. Seja qual for a maneira em que Deus se agrada em socorrer-nos, ele no exige
nada mais de ns seno que sejamos agradecidos pelo socorro e o guardemos na memria. [Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.3), p. 216]. NE
a. Estas imagens tomadas da equitao, que j vimos mais acima, so particularmente freqentes neste captulo, escrito depois das excurses de Calvino, de Paris a Genebra, de Genebra a Estrasburgo, etc.
b. malignitas.

227

sermos beneficiados pela indulgnciac de Deus, somos mais corrompidos do que


estimulados prtica do bem, mais que necessrio que Ele nos freie com rdeas
firmes e sempre nos mantenha sob algum tipo de disciplina, para que no deixemos extravasar a nossa petulncia. Por essa causa, para que no fiquemos orgulhosos por uma grande abundncia de bens, para que as honras no nos tornem
arrogantes, e para que os ornamentos do corpo e da alma no gerem em ns
alguma forma de atrevimento insolente, o Senhor intervm e impe ordem, refreando e dominando, com o remdio da cruz, a loucurad da nossa carne.96 E isso
ocorre de diversas maneiras, conforme Deus considere benfico e salutar em cada
caso. Porque nem todos estamos to enfermos como outros, nem padecemos o
mesmo tipo de enfermidade. Portanto, no necessrio aplicar o mesmo tipo de
cura a todos. Esse o motivo pelo qual Deus faz uso de diferentes tipos de cruz,
a uns e a outros. Todavia, como Ele quer prover sade de todos, aplica remdios
mais suaves a uns, e mais sperosa e rigorosos a outros, sem abrir nenhuma
exceob, visto que sabe que todos esto enfermos.
6.11 A cruz previne com vistas ao futuro e corrige o passado
Alm do que foi dito, necessrio que o nosso bondoso Pai no somente trate
preventivamente da nossa fraqueza, com vistas ao futuro, mas tambm que corrija as nossas faltas passadas, a fim de nos manter na obedincia a Ele. Por isso,
assim que nos sobrevenha alguma aflio, devemos recordar a nossa vida passada. Procedendo dessa forma, certamente veremosc que cometemos alguma falta
merecedora do castigo recebido, se bem que no devemos considerar o reconhecimento do nosso pecado como o fator principal de estmulo pacincia e perseverana. Pois a Escritura pe em nossas mos uma considerao muito melhor,
dizendo que dessa maneirad somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos
condenados com o mundo.97

96

Interessante o que a respeito disso declara o filsofo italiano Cesare Beccaria (1738-1794) na pgina 93 da
sua importante obra intitulada Dos Delitos e das Penas (EDIPRO Edies Profissionais Ltda., So Paulo
e Bauru, 1. reimpresso, 1994). Diz ele: ...as ofensas so quase sempre seguidas de ofensas novas. A tirania
e o dio so sentimentos durveis, que se sustentam e tomam novas foras medida que se exercem; ao
passo que, em nossos coraes corruptos, o amor e os sentimentos ternos se enfraquecem e se extinguem na
ociosidade. NT
Nossa prosperidade semelhante embriaguez que adormece as almas [Juan Calvino, El Uso
Adecuado de la Afliccion: In Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988, (Sermon n 19),
p. 227]. NE
97
1Co 11.32
c. perpetua indulgentia. Em 1545 e 1550 traduzido: par sa douceur et son traitement amiable. [Por seu dulor
e por seu tratamento amigo.]
d. ferociam.
a. asperioribus remediis purget clestis medicus.
b. immunem ac intactum.
c. Pronncia prpria da Picardia da palavra trouverons. [No texto: trouverrons.]
d. Quer dizer: ainsi. [Assim.]

228

As Institutas Edio Especial

6.12 A cruz testemunho do imutvel amor de Deus


Devemos ento reconhecer a clemncia e a benignidade do nosso Pai, mesmo
em meioe ao maior amargor que pese sobre ns em nossas tribulaes, visto que
mesmo nessas circunstncias Ele no deixa de levar avante a nossa salvao.
Porquanto Ele nos aflige, no para nos perder ou destruir-nos, mas para nos
livrar da condenao deste mundo.98 Este pensamento nos leva ao que a Escritura nos ensina noutra passagem, dizendo: Filho meu, no rejeites a disciplina
do Senhor, nem te enfades da sua repreenso. Porque o Senhor repreende a
quem [ele] ama, assim como o pai, ao filho a quem quer bem.99 Quando ficamos sabendo que os castigos de Deus so aoites paternais, no nosso dever
tornar-nos filhos dceis, em vez de, resistindo, imitar aqueles para os quais j
no h esperana, endurecidos que esto por suas ms obras? Estaramos perdidos, se o Senhor no nos puxasse para Si por meio dos Seus corretivos quando
camos. E, como diz o apstolo, somos bastardos e no filhos, se estamos
sem a Sua disciplina.100 Portanto, estaremos sendo muito perversos se no nos
dispusermos a suportar o Senhor, quando a verdade que Ele com Sua disciplina manifesta a Sua bondade e o cuidado que tem por nossa salvao. 101
A Escritura assinala esta diferena entre os incrdulos e os crentes fiis:
aqueles, semelhantes aos antigos escravos,a tendo natureza perversa,b s pioram e
se endurecem quando recebem aoites; estes, como filhos bem nascidos, c aproveitam bem os aoites, arrependendo-se e corrigindo-se. Saibamos escolher agora entre quais deles queremos estar.102 Mas, visto que j tratei deste argumento
noutra parte, basta tocar nele resumidamente aqui.
e. Pronncia picarda de: milieu [meilleu]. Se h passagens nas quais a traduo medocre pode ser atribuda a
um secretrio de Calvino,este texto e o penltimo foram devidamente ditados pelo prprio autor.
a. mancipia.
b. inveterat recoctque.
c. filii ingenuitate prditi. Estes termos do direito romano designam os homens livres e so traduzidos por um
equivalente francs.
98
... sejam quais forem nossas aflies, a mo de Deus que nos alenta, e que os mpios no passam de
azorragues que Ele emprega com esse propsito; e mais ainda, que tal considerao muitssimo oportuna
para guiar-nos ao exerccio da piedade. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 17.13), p. 343].
Deus faz uso dos homens perversos e perniciosos como azorragues para castigar-nos e fazer-nos diligentemente ponderar sobre a causa, ou seja: que nada sofremos que no seja o que merecemos, a fim de que essa
reflexo nos conduza ao arrependimento [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 3), p. 81]. NE
99
Pv 3.11,12
100
Hb 12.8
101
Os eleitos, tanto quanto os rprobos, esto sujeitos aos castigos temporrios que pertencem somente
carne. A diferena entre os dois casos est unicamente no resultado; pois Deus converte aquilo que em si
mesmo um emblema de sua ira em meios de salvao de seus prprios filhos.[Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, Vol. 3, (Sl 79.1), p. 250]. NE
102
Arrependimento significa que nos retiramos de ns mesmos e nos convertemos a Deus, e, tendo abandonado a nossa primeira forma de pensar e de querer, assumimos uma nova. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), II.5]. O arrependimento uma verdadeira converso da nossa vida para servir a Deus e para seguir
o caminho por Ele indicado. Procede de um legtimo temor de Deus, no fingido, e consiste na mortificao
da nossa carne e do nosso velho homem, e na vivificao do Esprito. [Joo Calvino, As Institutas, (1541),

229

6.13 A suprema consolao: sofrer perseguio por causa da justia


Mas temos a suprema consolao quando sofremos perseguio por causa da
justia. Porque quando podemos e devemos lembrar como o Senhor nos honra,
dando-nos as insgnias da Sua milcia.d103
Chamo perseguio por causa da justia, no somente a que sofremos por
defender o Evangelho, mas tambm a que padecemos por manter toda e qualquer causa justa. Quer por defender a verdade de Deus contra as mentiras de
Satans, quer por fazermos frente aos maus em defesa dos inocentes, impedindo que sofram deles nenhuma fraude e nenhuma injria.104 Sempre nesses casos
Satans far que incorramos no dio e na indignao do mundo, e nessas circunstncias poremos em perigo a nossa honra, ou os nossos bens ou a nossa
vida.105 Que no nos parea mal chegarmos a esse ponto em nosso servio a
Deus, e no nos julguemos infelizes, pois vem dos Seus lbios a declarao de
que somos bem-aventurados.106
certo que a pobreza, considerada em si mesma, uma desgraa. Como
tambm desgraas so o exlio,a o desprezo, a ignomnia, a priso e, finalmente,
a morte uma extrema calamidade. Mas quando Deus tem em vista manifestar o
Seu favor, nenhuma dessas coisas h que Ele no torne em bem e em felicidade.
Saibamos ento preferir o testemunho de Cristo a uma falsa opinio proveniente
da nossa carne.
Resultar dessa preferncia que, a exemplo dos apstolos, nos regozijaremos todas as vezes que formos considerados dignos de sofrer afrontas pelo nome
de Cristo.107 Porque, se ns, sendo inocentes e estando com a conscincia limpa,
somos despojados dos nossos bens pela maldade dos mpios, aos olhos dos homens estaremos reduzidos misria, mas com relao a Deus as nossas riquezas
II.5]. Os homens so incapazes de sentir seus pecados a menos que sejam levados pela fora a conhecer-se
por si mesmos. Por isso, vendo que a prosperidade nos embriaga de tal maneira, e que quando estamos em
paz cada um se adula em seus pecados; temos que sofrer pacientemente as aflies de Deus. Porque a aflio
a autntica mestra que leva os homens ao arrependimento para que se condenem eles mesmos diante de
Deus e, sendo condenados, aprendam a odiar aqueles pecados nos quais anteriormente se banhavam. [Juan
Calvino, El Uso Adecuado de la Afliccion: In: Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988,
(Sermon n 19), p. 226]. NE
103
mister que reconheamos o fato de que, se somos cristos, devemos nos preparar para muitas tribulaes
e lutas de diferentes tipos. [Joo Calvino,. As Pastorais. So Paulo, Paracletos, 1998, (2Tm 3.12), p. 257258]. NE
104
Aqueles que desejam evitar perseguies devem renunciar a Cristo. [Joo Calvino, As Pastorais. So
Paulo, Paracletos, 1998, (2Tm 3.12), p. 257]. NE
105
Satans possui mais de um mtodo de perseguir os servos de Cristo. (...) Satans, que o perptuo inimigo de
Deus, jamais deixar que algum viva sua vida sem algum distrbio, e haver sempre pessoas perversas a
espinhar nossas ilhargas. [Joo Calvino,. As Pastorais. So Paulo, Paracletos, 1998, (2Tm 3.12), p. 258]. NE
106
Mt 5.10
107
At 5.41
d. militi nota insignit.
a. Em Estrasburgo, Calvino era pobre e exilado.187
187
Teve que fugir da Frana, sua ptria, em 1534, e posteriormente foi banido de Genebra, tendo seu exlio em
Estrasburgo de 1538 a 1541. Por vezes soube o que ser pobre. NT

230

As Institutas Edio Especial

aumentam. Se somos expulsos de nossa casa e banidos da nossa ptria, com maior
cordialidade somos recebidos na famlia do Senhor. Se nos contrariam e nos
molestam, tanto mais nos firmamos no Senhor, buscando nele refgio e foras.
Se nos fazem afrontas e nos humilham, mais exaltados somos no Reino de Deus.
Se morremos, abre-se para ns o portal da vida bem-aventurada.
6.14 Sejamos gratos a Deus pela superior consolao espiritual
No seria uma vergonha considerarmos menos valiosas as coisas que Deus tanto
estima, comparadas com os prazeres deste mundo, que depressa se desfazem como
fumaa? E como a Escritura nos anima e nos consola em todas as afrontas e
calamidades a que somos submetidos em nossa luta para defender a justia, seremos muito ingratos, se no as aceitarmos pacientemente e com bom nimo. Especialmente tendo em vista que, acima de todas as demais, essa espcie de cruz
prpria dos crentes fiis, visto que por ela Cristo quer ser glorificado neles, como
diz o apstolo Pedro.108
Considere-se, porm, que Deus no exige de ns uma to jovial alegriaa que
seja capaz de eliminar em ns todo sentimento de amargura e dor. Nesse caso, a
pacincia e a perseverana dos santos no teriam nenhum valor numa cruz sem
tormentos e sem dores, no sentindo eles nenhuma angstia quando perseguidos
de alguma forma. Assim, se a pobreza no lhes fosse dura e amarga, se na doena
no sentissem nenhum tormento, se no se sentissem feridos pela ignomnia, se a
morte no lhes causasse nenhum horror, que fora ou moderao haveria em
desprezar todas essas coisas? Mas, como cada uma delas traz consigo um amargor
com o qual naturalmente faz doer o corao de todos ns, nisso se demonstra a
fora do homem crente e fiel, pois, sendo tentado por tais agruras e tendo que
enfrentar lutas tremendas, todavia, resistindo a tudo, sobrepuja e vence tudo isso.b
Dessa maneira se manifesta a sua pacincia se, sendo acicatado por tal sentimento, no obstante se refreia como que pelas rdeas do temor de Deus, para no
suceder que, deixando de lado o recato e a modstia, cometa excessos.109 E ento
se vem o seu gozo e a sua alegria em que, embora ferido pela tristeza e pela dor,
aquiesce e se tranqiliza sob a consolao espiritual de Deus.110
108

1Pe 4.11-14. [Ver tambm 2Ts 1.12. NT]


Visto que a providncia divina no mundo no agora evidente, mister que exeramos pacincia e subamos acima das sugestes do senso carnal a antecipar o resultado favorvel. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 49.1), p. 371]. NE
110
Devemos aprender a superar a pobreza quieta e pacientemente, e desfrutar da abundncia com moderao. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 73). Aquele que impaciente sob a privao manifestar vcio oposto quando estiver no meio do luxo. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo,
Novo Sculo, 2000, p. 74). NE
a. hilaritas.
b. 1539 tem somente: eluctatur. O floro de J. Girard (por exemplo, impresso nas Insitutas de 1545) uma
espada em meio a chamas, mantida erguida por duas mos, com a legenda: Non veni pacem mittere, sed
gladium (Mt 10), e: Veni ignem mittere (Lc 12). 188
188
No vim trazer paz, mas espada (Mt 10.34); Eu vim para lanar fogo sobre a terra (Lc 12.49). NT
109

231

6.15 O combate cristo: submisso e dinmico


Este combate, que os crentes travam contra o sentimento natural de dor, sendo
marcado pela pacincia e pela moderao, muito bem descrito por estas palavras do apstolo Paulo: Em tudo somos atribulados, porm no angustiados;
perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos.111
Vemos que levar a cruz pacientemente no uma atitude estulta nem significa
no sentir dor nenhuma, como os filsofos esticos tolamente descreviam no passado o homem magnnimo, que, despojando-se da sua humanidade, no ligava
nem para a adversidade nem para a prosperidade, nem se havia tristeza ou alegria,
ou, melhor dizendo, era destitudo de sentimento, como uma pedra. E que proveito
tiveram dessa to elevadaa sabedoria? Na verdade pintaram um simulacro ou uma
falsa representao da pacincia, coisa que jamais se viu nem se poder ver entre os
homens. O que de fato fizeram foi que, pretendendo ter uma pacincia to admirvel, eliminaram o uso da verdadeira pacinciab entre os homens.112
Existem hoje em dia cristos semelhantes queles esticosc que consideram
um mal, no somente gemer e chorar, mas tambm entristecer-se e preocupar-se
ou mostrar solicitude. Essas opinies anti-sociaisd em geral procedem de pessoas
ociosas, que, dedicando-see mais a especular que a pr mos obra, s podem
produzir fantasiasf como essa.
6.16 Ensino e exemplo de Jesus Cristo
De nossa parte, nada temos com essa dura e rigorosa filosofia, condenada pelo
Senhor Jesus no s por palavras mas tambm por Seu exemplo. Pois Ele mesmo
gemeu e chorou, tanto por seus prprios sofrimentos como pelos de outros, e no
ensinou coisa diferente aos Seus discpulos, como se v nestas palavras: Em
verdade, em verdade eu vos digo que chorareis e vos lamentareis, e o mundo se
alegrar.113 E para que ningum visse nenhum mal nisso, declarou que so bemaventurados os que choram.114 O que no de admirar, porque, se devssemos
condenar toda sorte de lgrimas,115 que juzo faramos do Senhor Jesus, de cujo
111

2Co 4.8,9
Indubitavelmente, olhar para Deus uma propriedade da f, mesmo nas circunstncias mais tentadoras, e
pacientemente esperar pelo socorro que lhe fora prometido por Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. 1, (Sl 25.5), p. 543]. NE
113
Jo 16.20
114
Mt 5.4
115
A tristeza que domina a mente facilmente segue sua rota rumo aos olhos, e seguindo essa via concretamente
se revela. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 6.7), p. 132-133] NE
a. sublimi.
b. ejus vim sustulerunt.
c. novi Stoci.
d. paradoxa.
e. speculando. 1541 tem, por engano: sexercent. [No texto em uso alterado para sexerceant.]
f. paradoxa.
112

232

As Institutas Edio Especial

corpo brotaram gotas de sangue? Se vamos julgar como infidelidade ou falta de


f toda manifestao de temor, como qualificaremos o tremendo horror116 que se
apoderou dele? Como aprovaremos esta Sua confisso: A minha alma est profundamente triste at morte?117
6.17 A pacincia e a perseverana crists coadunam-se com a prazerosa
aceitao da vontade de Deus
Quis dizer essas coisas para impedir que os bons de corao se desesperem, e
para que no renunciem ao exerccio da pacincia por no poderem se desfazer
do sentimento natural de dor.a Agora, o que acontece com os que consideram a
pacincia uma tolice e que confundem o homem forte e corajoso com um tronco
de rvore, que eles ficam completamente desanimados quando necessrio que
demonstrem pacincia. A Escritura, ao contrrio, louva a paciente tolerncia dos
santos quando, sendo tremendamente afligidos pela dureza dos seus males, no
se deixam abater nem desfalecer; quando so espicaados por grande amargura e,
contudo, demonstram gozo espiritual; e quando, pressionados por forte angstia,
nem por isso perdem o alento, regozijando-se na consolao de Deus.118 Entretanto, isto lhes causa repulsa: que lhes fuja o afeto natural e que tenham horror de
tudo o que lhe contrrio.
Por outro lado, a piedade crist os impulsiona a obedecer vontade de Deus,
mesmo em meio a estas dificuldades. Sobre a repulsa acima referida Jesus Cristo se
expressou quando disse ao apstolo Pedro: Em verdade, em verdade te digo que,
quando eras mais moo, tu te cingias a ti mesmo e andavas por onde querias; quando, porm, fores velho, estenders as mos, e outro te cingir e te levar para onde
no queres [Jo 21.18]. No nem um pouco provvel que o apstolo Pedro, que
haveria de glorificar a Deus com sua morte, tenha sido arrastado a isso fora e
contra o seu querer, pois, se fosse assim, o seu martrio no mereceria muito louvor.
Todavia, ainda que obedecesse ao mandado de Deus com nimo forte e alegre,
considerando que ainda no se havia despojado da sua humanidade, ficou dividido
por um duplo desejo. Porque, enquanto pensava na morte cruel que deveria sofrer,
enchia-se de horror, e bem que gostaria de escapar. Por outro lado, quando considerava que a essa morte era chamado por ordem de Deus, dispunha-se a apresentar-se
a ela voluntariamente, e at com alegria, pondo sob seus ps todo o temor.
116

No texto francs que tenho em mos, certamente por equvoco: honneur. NT


Lc 22.44; Mt 26.38. NT
118
Quando Deus esparge alegria em nossos coraes, o resultado deve ser que nossos lbios se abram para
entoar seus louvores. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, (Sl 28.7), Vol. 1, p. 608]. Se a alegria que os
homens experimentam e nutrem sem Deus, o resultado dessa alegria por fim ser destruio, e sua hilaridade
se converter em ranger de dentes. Cristo, porm, se introduz no monte Sio com seu evangelho a encher o
mundo com genuna alegria e felicidade eterna. [J. Calvino, O Livro de Salmos, (Sl 48.2), p. 354-355].
Para fazer os coraes dos santos rejubilar-se, o favor divino o nico sobejamente suficiente. [J. Calvino,
O Livro de Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 48.2), p. 355]. NE
a. doloris affectum exuere non possunt.
117

233

Portanto, se queremos ser discpulos de Cristo, devemos empenhar-nos


no sentido de que o nosso corao se encha de tal reverncia e obedincia a
Deus que nos habilite a dominar e subjugar todos os sentimentos contrrios ao
Seu beneplcito.a Decorre disso que, em qualquer tribulao que estejamos,
mesmo na maior aflio de alma que seja possvel algum sofrer, no deixaremos de perseverar em nossa pacincia. As adversidades sempre nos causaro
agrura e sofrimento. Por essa causa, quando formos afligidos por enfermidades, gemeremos e choraremos, e desejaremos ser curados; quando formos oprimidos pela indigncia, sentiremos alguns aguilhes nascidos da perplexidade e
da preocupao. Semelhantemente, a humilhao, o desprezo e todas as formas
de injria que nos causem nos faro sentir dor no corao. Quando morrer algum parente ou amigo, no deixaremos de derramar lgrimas por ele, atendendo lei da natureza. Mas sempre chegaremos a esta concluso: Como, porm,
Deus o quis, sigamos a Sua vontade. E necessrio que esse pensamento intervenha mesmo em meio s punes de dor, s lgrimas e a aos gemidos, para
que o nosso corao seja movido a conduzir-se com alegria sob as coisas que
dessa forma o tenham entristecido.119
6.18 Diferena entre a pacincia crist e a dos filsofos
Visto que baseamos a principal razo para levar pacientemente a cruz na considerao da vontade de Deus, devemos definir em poucas palavras a diferena existente entre a pacincia crist e a filosfica. Bem poucos filsofos chegaram ao
ponto de entender que os homens so exercitados pela mo de Deus mediante as
aflies, pelo que nos cabe obedecer Sua vontade. Mas, mesmo aqueles que
chegaram a entender isso, no apresentam outra razo seno esta: necessrio
que assim seja. Ora, que quer isso dizer seno que necessrio ceder a Deus
porque em vo tentaramos resistir a Ele? Porque, se obedecssemos a Deus simplesmente porque necessrio, assim que pudssemos fugir deixaramos de lhe
prestar obedincia.120
Mas a Escritura determina que consideremos outra coisa prpria da vontade
de Deus, qual seja, Sua justia equnime; e segue-se a isso a ateno que Ele
dedica nossa salvao. Isso explica por que nos so feitas estas exortaes crists: Quando a pobreza, o exlio, a priso, os ultrajes, a doena, a perda de entes
119

A vontade de Deus a regra pela qual devemos regulamentar todos os nossos deveres. [Joo Calvino, As
Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.3), p. 59]. Quanto mais avanado aquele homem que h
aprendido a no pertencer-se a si mesmo, nem a ser governado por sua prpria razo, seno que submete a
sua mente a Deus! (...) O servio do Senhor no s implica uma autntica obedincia, seno tambm a
vontade de pr aparte seus desejos pecaminosos e submeter-se completamente direo do Esprito Santo.
(John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, p. 21). NE
120
Os filsofos pagos pem a razo como o nico guia da vida, da sabedoria e da conduta, porm a filosofia
crist nos requer que rendamos nossa razo ao Esprito Santo, o que significa que j no vivemos para ns
mesmos, mas que Cristo vive e reina em nosso ser. (Rm 4.23; Gl 2.20. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida
Crist, p. 30). NE
a. ordinationi.

234

As Institutas Edio Especial

queridos ou outras formas de adversidade nos atormentem, consideremos que


nada destas coisas nos acontece seno pela vontade e pela providncia de Senhor.121 Alm disso, devemos crer que Deus no faz coisa alguma que no seja
pela reta justia por Ele ordenada.122 Por qu? Ora, os pecados que cometemos
diariamente no merecem castigo muito mais rigoroso e que este seja aplicado
com muito maior severidade do que a que Ele usa ao castigar-nos? No bom e
justo que a nossa carne seja dominada e permanea debaixo de jugo para que no
se extravie e no seja levada intemperana, segundo os impulsos da natureza
no regrada? A justia e a verdade de Deus no so dignas de que soframos por
elas? Se a justia equnime de Deus se manifesta em todas as nossas aflies,
como bvio que se manifesta, no podemos murmurar nem rebelar-nosa sem
cometer iniqidade.123
Portanto, no demos ouvidos a esta fria cano dos filsofos:b Devemos
sujeitar-nos porque inevitvel. Mas atendamos a esta exortao vvida e plenamente eficaz: Devemos obedecer porque no nos lcito resistir.
Devemos ter pacincia, visto que a impacincia rebelio contumaz contra
a vontadec de Deus.124
Ora, como s gostamos verdadeiramente do que sabemos que bom e salutar para ns, o Pai de misericrdias125 tambm por esse meio nos consola, declarando que naquilo em que Ele nos aflige pela cruz, prov e encaminha a nossa
salvao. E ento, se as tribulaes so salutares para ns, por que no havemos
de receb-las com corao sereno e grato? Por isso, suportando-as pacientemente, no nos rendemos a elas porque isso inevitvel, mas sim, aquiescemos a elas
de bom grado, seguros de que visam ao nosso bem.
Digo, pois, que estas consideraes faro com que, quanto mais o nosso
corao for envolvidod na cruz pelos sofrimentos que por natureza lhe so prprios, tanto mais se dilatar de gozo espiritual. Da se seguir a ao de graas e, que
no pode subsistir sem alegria. E assim, se o louvor do Senhor e a ao de graas
s podem provir de um corao alegre e feliz, e nada no mundo lhes pode ser
121

Quando nossas mentes se dispem pacincia, no empreendemos nada precipitadamente nem por meios
imprprios, mas passamos a depender inteiramente da providncia de Deus. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Paracletos, 1990, Vol. 1, (Sl 25.4), p. 541]. NE
122
O Esprito Santo quis dizer-nos que se queremos glorificar a Deus e bendizer adequadamente Seu nome,
devemos estar persuadidos de que Deus no faz nada sem razo. [Juan Calvino, El Seor dio y El Seor
quito: In: Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988, (Sermon n 2), p. 45]. NE
123
Se no houver melhor remdio contra a ira e a impacincia, de bom proveito ser meditar na providncia de
Deus no sentido de que sempre possamos reduzir o nosso pensamento a este ponto: O Senhor o quis; portanto, recebamo-lo com pacincia. No somente porque ningum pode resistir a Ele, mas tambm porque Ele
no quer coisa alguma que no seja justo e benfico [Joo Calvino, As Institutas, (1541), III.8]. NE
124
A impacincia uma rebelio contra a justia de Deus. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 58). NE
125
2Co 1.3. NT
a. obluctari.
b. Acrscimo feito em 1541.
c. 1539 tinha: justitiam, expresso jurdica como: contumacia [em latim].
d. animi contrahuntur.
e. gratiarum.

235

empecilho invencvel, v-se quo necessrio temperar o amargor da cruz com a


alegria espiritual.126

7. As presentes condies levam-nos a meditar na vida futura


Alm das ponderaes acima registradas, toda e qualquer aflio que nos sobrevenha deve levar-nos a ter em vista este propsito: habituar-nos a desprezar a
vida presente de modo que nos sintamos incentivados a meditar na vida futura.
Porque, visto que o Senhor sabe muito bem como somos propensos a um amor
cego e at brutala por este mundo, Ele faz uso de um recurso muito apropriado
para nos despertar da nossa preguia espiritual, a fim de que no fiquemos ligados demais a esse estulto amor.127
Certamente no h entre ns quem no queira ser considerado como algum
que durante toda a sua vida aspira eternidade celestial e se esfora para l chegar.
Porque nos causa vergonha em nada sermos superiores aos animais, cuja situao
no seria nem um pouco inferior nossa, se no tivssemos esperana da vida aps
a morte numa eternidade feliz.128 Entretanto, se examinarmos os propsitos, as deliberaes, os empreendimentos e as obras de cada um, no veremos nada mais que
pura terra. Pois bem, essa estupidez procede do fato de que o nosso entendimento
se deixa cegar pelo vo brilho das riquezas, das honras e das posies de poder em
sua aparncia exterior, e assim no conseguimos enxergar mais longe. E tambm o
nosso corao, tomado pela avareza, pela ambio e por outras cobias perversas,
prende-se de tal modo a este mundo que no consegue elevar os olhos.b Finalmente,
estando toda a nossa alma envolvida pelos prazeres da carne e como que comprometida com eles, busca a sua felicidade na terra.129
126

A alegria do Esprito inseparvel da f. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.8-9), p. 436]. NE
Verdadeiramente sbio aquele que sabe quo longe se acha do perfeito conhecimento. Mas devemos
progredir em nossa cultura, a fim de no ficarmos sempre no conhecimento rudimentar. (...) mister que
nos esforcemos para que nosso progresso corresponda ao tempo que nos concedido. (...) No entanto,
poucos so aqueles que se disciplinam a fazer um balano do tempo passado, ou que se preocupam com o
tempo por vir. Portanto, somos justamente castigados por nossa negligncia, visto que a maioria de ns
dissipa sua vida nos estgios elementares, como crianas [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So
Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 5.12), p. 140].O objetivo do reino temporal fazer que possamos adaptar-nos
companhia dos homens durante o tempo que nos cabe viver entre eles; estabelecer os nossos costumes em
termos de uma justia civil; viver em harmonia uns com os outros; e promover e manter paz e tranqilidade
comum. Reconheo que todas estas coisas seriam suprfluas, se o reino de Deus, que ora se mantm em ns,
anulasse a presente existncia. Mas se da vontade de Deus que caminhemos na terra enquanto aspiramos
nossa verdadeira ptria, e se, ademais, tais acessrios so necessrios nessa viagem para l, os que querem
separ-los do homem vo contra a sua natureza humana. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), IV.16]. NE
128
Palavras que nos lembram Ec 3.16-22, passagem nem sempre bem entendida. NT
129
Quando a alma se encontra envolta em desejos carnais, busca sua felicidade nas coisas desta terra (Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 60). Os desejos que agitam o homem carnal so como ondas
impetuosas que se chocam umas contra as outras, arremessando o homem de um lado para outro, de modo
tal que ele muda e vacila a todo instante. Todos quantos se entregam aos desejos carnais experimentam tal
desassossego, porque no existe estabilidade seno no temor de Deus. [Joo Calvino, As Pastorais, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 3.3), p. 344]. NE
a. belluinum.
b. carnis illecebris irretita flicitatem in terra suam qurit.
127

236

As Institutas Edio Especial

Ento o Senhor, para impedir esse mal, mostra a Seus servos a vaidade da
vida presente, disciplinando-os constantemente por meio de diversos sofrimentos, para que no esperem paz e tranqilidade nesta existncia. Ele permite que
muitas vezes o mundo seja assolado e atormentado por guerras, tumultos,
banditismo e outros males, para que os Seus servos no desejemc com muita
cupidez as riquezas que realmente de nada valem,d130 nem se acomodem passivamente s que j possuem. Ele os reduz indigncia, j pela esterilidade do solo,
j pelo fogo, j por outros meios; ou os mantm em posio mediana ou na mediocridade. Para que no abusem dos prazeres da vida conjugal, ou lhes d mulheres rudes e ruins de cabea, que os atormentam;a ou lhes d filhos maus, que os
humilham; ou os aflige tirando do seu convvio mulher e filhos.b Se em todas
essas coisas Ele os trata com brandura, todavia, para que no se ensoberbeam
deixando-se levar pela vanglria, ou para que no desenvolvam autoconfiana
desordenada, adverte-os por meio de enfermidades e perigos, e coloca diante dos
seus olhos quo frgeis e efmeros so os bens sujeitos mortalidade.
Portanto, teremos grande proveito da disciplina da cruz quando aprendermos
que a presente vida, considerada em si mesma, est repleta de inquietaes, problemas e misrias, e que, em nenhum aspecto, verdadeiramente feliz; que todos os
bens deste mundo so transitrios, incertos, frvolos e envoltos em infindos males.131 Por isso tudo, conclumos que aqui no devemos nem procurar nem esperar
nem lutar por coisa alguma, e que pela nossa coroa132 que devemos alar os olhos
ao cu. Porque o certo que o nosso corao no se sentir movido a desejar a vida
futura e nela meditar, enquanto no for movido a desprezar a presente vida.133
130

No original francs: caducques, caducas, termo jurdico. NT


Quando a alma se encontra envolta em desejos carnais, busca sua felicidade nas coisas desta terra (Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 60). NE
132
1Co 9.25
133
Felizes, porm, so aqueles, que abraaram o evangelho e firmemente permanecem nele! Porque ele o
Evangelho, fora de qualquer dvida, a verdade e a vida. (Joo Calvino, Efsios, So Paulo, 1998, (EF
1.13), p. 35-36). .... enquanto todos os homens naturalmente desejam e correm aps a felicidade, vemos
quo quanta determinao se entregam a seus pecados; sim, todos aqueles que se afastam ao mximo da
justia, procurando satisfazer suas imundas concupiscncias, se julgam felizes em virtude de alcanarem os
desejos de seu corao.[Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1 (Sl. 1.1), p. 51]. Os homens, pois, s
sero bem-aventurados depois que forem gratuitamente reconciliados com Deus e reputados por ele como
justos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 32.1), p. 39].Calvino assim inicia o comentrio do
Salmo 32: Havendo Davi extensa e penosamente experimentado quo miservel sentir o peso da mo
divina como resultado de pecados, exclama que a mais elevada e melhor parte de uma vida feliz consiste
nisto: Deus perdoa a culpa humana e recebe a pessoa graciosamente em seu favor. [Joo Calvino, O Livro
dos Salmos, Vol. 2, (Sl 32), p. 37]. A felicidade dos homens consiste nica e exclusivamente no gracioso
perdo dos pecados, porquanto nada pode ser mais terrvel do que ter Deus por nosso inimigo; tampouco
pode Ele ser gracioso para conosco de outra maneira seno perdoando nossas transgresses.[ Joo Calvino,
O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 32), p. 37-38]. NE
c. inhient.
d. 1539 acrescenta: et fluxis.
a. 1539 tem somente: uxorum improbitate. Em 1539, Calvino, ainda celibatrio, hesitava em se deixar persuadir por Bucer e outros, que o aconselhavam a casar-se.
b. 1539 tem somente: orbitate affligit.
131

237

8. Entre cu e terra no h meio termo


No h meio termo entre estes dois extremos: ou menosprezamos a terra, ou
ficamos apegados a ela com um amor desordenado. Por isso, se temos algum
interesse pela imortalidade feliz, devemos esforar-nos diligentemente para que
nos libertemos desses laosc perniciosos. Ora, visto que a presente vida sempre
nos pressiona atravs de prazeres para atrair-nos, e h nela forte aparncia de
amenidade, graa e dulor com o que pretende seduzir-nos,d temos grande necessidade de freqentementea retirar-nos das coisas do mundo para que no sejamos
arrastados e como que enfeitiadosb por tais afagos e lisonjas. Porque, rogo ao
leitor que me diga, que aconteceria se gozssemos aqui uma felicidade perptua,
pois, sendo espicaados constantemente pelas esporas de tantos males, mal podemos dar-nos conta da nossa misria. No so somente os doutos que reconhecem
que a vida humana semelhante sombra fugidia ou fumaa que se esvai,134
mas tambm o sabe o povo comum, para o qual essa verdade j se tornou proverbial. E como se via que o conhecimento disso de grande utilidade, tem sido
celebrada com muitas e belas sentenas.
No obstante, no h nada no mundo que negligenciemos mais ou de que
nos lembremos menos. Porque tudo o que aqui empreendemos o fazemos como
se estivssemos estabelecendo a nossa imortalidade na terra. Se participamos dos
funerais de algum, ou se passeamos entre os tmulos de um cemitrio, tendo
assim uma imagem da morte diante dos nossos olhos, reconheo que nessas circunstncias filosofamos extraordinariamente sobre a fragilidade desta vida. Se
bem que nem sempre fazemos isso, porque por vezesc ocorre que estas coisas no
nos comovem nem um pouco. Mas, quando isso acontece, o resultado uma
filosofia transitria e, mal lhe damos as costas, ela se desvanece, e dela no fica
nada em nossa lembrana. E assim, esquecendo-nos, no somente da morte mas
tambm da nossa prpria mortalidade, como se jamais tivssemos ouvido falar
dessa nossa condio, tornamos a nos firmar numa tola segurana e confiana na
imortalidade terrenal. Entretanto, se algum nos cita o provrbio antigo que diz que
o homem um animal de um dia,d ns o aceitamos sem vacilar, e de tal modo que a
idia de que vamos viver perpetuamente permanece fixa em nosso corao.135
134

Sl 144.4; 102.3
Somente os crentes genunos conhecem a diferena entre este estado transitrio e a bem-aventurada eternidade, para a qual foram criados; eles sabem qual deve ser a meta de sua vida. Ningum, pois, pode regular
sua vida com uma mente equilibrada, seno aquele que, conhecendo o fim dela, isto , a morte propriamente
dita, levado a considerar o grande propsito da existncia humana neste mundo, para que aspire o prmio
da vocao celestial. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl 90.12),
p. 440]. NE
c. compedibus.
d. demulceat.
a. identidem.
b. 1539 tem somente: fascinemur.
c. 1539 um mesmo: plerumque.
d. 1539: animal ephemerum. 1541 tem, por engano: animant [corrigido em nosso texto]. 1550: animau.

135

238

As Institutas Edio Especial

Quem negar, ento, que muitssimo necessrio, no somente que sejamos admoestados, mas tambm que sejamos persuadidos por tantas experinciasa
quantas forem possveis, de quo infeliz a presente condio do homem? Pois,
ainda quando estamos convencidos disso, a duras penas deixamos de ter grande
admirao por este mundo, e por pouco no ficamos atnitos ao contempl-lo,
como se ele contivesse a mais completa felicidade! Ora, se preciso que o Senhor nos instrua dessa forma, nosso dever dar ouvidos s Suas exortaes pelas
quais Ele nos desperta da nossa negligncia a fim de que, desprezando o mundo,
seja a nossa grande aspirao meditar de corao na vida futura.

9. O cristo no odeia a vida presente,


na qual Deus manifesta o Seu amor
Todavia, os crentes devem habituar-se a um desprezo pela vida presente que no
lhe gere dio a ela, nem ingratido a Deus. Porque, conquanto esta vida esteja
cheia de misrias sem fim, com razo contada com as bnos de Deus, bnos
que no devemos menosprezar. Por isso, se no reconhecemos nela nenhuma
manifestao da graa de Deus, somos culpados de grande ingratido. Para os
crentes ela deve ser considerada singularmente como um testemunho da bondade
do Senhor, visto que, em todos os seus aspectos, foi destinada a promover a nossa
salvao. Pois o Senhor, antes de nos revelarb plenamente a herana da glria
eterna, quer declarar-se nosso Pai em coisas menos importantes,c isto , nas bnos que de Suas mos recebemos diariamente. Sendo, ento, que esta vida nos
serve para nos apercebermos da bondade de Deus, iremos ns achar que ela no
contm em si nenhum bem?
Portanto, devemos ter tal sentimento e afeto que nos leve a considerar a presente vida como um dom da benignidade divina, dom que no devemos repudiar.
Porque, mesmo que no houvesse testemunhos da Escritura, a prpria natureza nos
exorta no sentido de que devemos render graas a Deus porque nos criou e nos
colocou neste mundo; porque nos sustenta e nos preserva nele; e porque nos suprea
de tudo quanto nos necessrio para a nossa subsistncia na terra.136
Acrescente-se esta razo muito mais importante: Considerarmos que Deus
aqui nos prepara para a glria do seu Reino. Porque outrora Ele ordenou que
136

Deus destinou exclusivamente a seus filhos o mundo inteiro e a tudo o que nele existe; por essa razo so
tambm chamados os herdeiros do mundo. Pois no princpio Ado foi nomeado senhor de todas as coisas
sob a condio de permanecer em obedincia a Deus. E assim sua rebelio contra Deus privou a ele e sua
posteridade desse direito que lhes fora concedido. Visto, porm, que todas as coisas se acham sujeitas a
Cristo, nossos direitos, atravs de sua benevolncia, nos so plenamente restaurados, mas somente atravs
da f. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 4.3), p. 113]. NE
a . experimentis. 1541 tem, por engano: exprience [corrigido]. 1550: expriences.
b. exhibeat.
c. documentis.
a. largitur.

239

aqueles que ho de receber a coroa no cu, lutem primeiro na terra, para que no
tenham a vitria final enquanto no enfrentarem as dificuldades do combate cristo e de terem obtido a vitria.137 Ainda outra razo tem seu peso.b a seguinte:
Comeamos a apreciar aqui o dulor da Sua benignidade, demonstrada por Suas
bnos, e dessa forma somos incitados a esperar e a desejar a revelao plena e
completa. Aps havermos fixado esta verdade, qual seja, que a vida terrena um
dom da clemncia divina, pelo qual ficamos obrigados a Deus, a quem devemos
demonstrar a nossa gratido, chega ento o momento de condescendermos em
considerar a infeliz condio desta existncia, para que nos desvencilhemosc desta grande cobia qual, como j demonstramos, somos naturalmente propensos.
E tudo quanto tirarmos do amor desordenado por esta vida, necessrio transferir ao amor pela vida celestial.

10. Nem se compara a glria futura com a vida na terra!


Reconheo que, conforme o sentir humano, julgaram bem os que consideravam
como o primeiro e supremo bem no nascer, e o segundo, morrer quanto antes.
Porque, como eram pagos, destitudos da luz de Deus e da religio verdadeira,
que poderiam ver na vida terrena seno misria e horror?a Igualmente, no sem
motivo que os citasb choravam o nascimento dos seus filhos e, quando morria
algum dos seus pais, alegravam-se e realizavam festa solene; mas isso no lhes
aproveitava nada. Porque, como lhes faltava a verdadeira doutrina da f, no
viam como algo que em si no d felicidade nem desejvel torna-se em segurana e paz para os crentes. Por isso o desespero era a concluso a que chegavam.
Ento, que os servos de Deus, ao considerarem esta vida mortal, vendo que
s tem a oferecer misria, busquem sempre como sua meta dedicar-sec mais e
com mais disposio a meditar na vida futura e eterna. Quando as compararem,
no somente estaro capacitados a negligenciar a primeira, mas tambm a desprezla, e a no lhe dedicar nenhuma estima em detrimento da segunda. Porque, se o
cu a nossa ptria,d138 que outra coisa a terra, seno exlio e desterro?e Se partir
deste mundo entrar na verdadeira vida, que outra coisa a terra seno um sepulcro? E demorar-se nele, que outra coisa seno soterrar-se na morte? Se a liberdade consiste em ficar livre deste corpo, que outra coisa o corpo seno uma
137

Ap 2.10
Hb 11.16.
b. 1539 tem somente: deinde altera.
c. extricemur.
a. infrustum ac tetrum
b. 1539 tem somente: illi. Herdoto, antes de qualquer outro, fala dos citas; uma primeira edio das suas obras
tinha sido publicada em Veneza, em 1502.
c. alacriores.
d. clum ptria.
e. peregrinamur.

138

240

As Institutas Edio Especial

priso? Se fruir a presena de Deus a felicidade suprema, no uma tremenda


infelicidade no fru-la? Ora, certo que enquanto estivermos neste corpo, estaremos distantesf de Deus.139 Por tudo isso, se compararmos a vida terrena com a
vida celestial, no haver dvida de que aquela pode ser desprezada e considerada pouco menos que esterco. Lembremo-nos, porm, de que no devemos odila, exceto no que ela nos retm em sujeio ao pecado. Se bem que no prprio
imputar-lhe essa culpa.140
O caso que, diga-se o que se disser, apesar do cansao ou fastio que acaso
sintamos deste mundo, vivamos de maneira agradvel a Deus e cuidemos para
que o nosso tdioa no nos leve murmurao e impacincia.141 Porque como
se estivssemos num local de temporada no qual o Senhor nos colocou e onde
devemos permanecer at quando Ele nos chamar de volta. O apstolo Paulo lamenta o fato de estar preso ao corpo por mais tempo do que ele gostaria, e suspira
de ardente desejo de libertao.142 Todavia, em sua obedincia vontade de Deus,
declara que est pronto a uma coisa e outra, pois se reconhece devedor a Deus
e se dispe a glorificar o Seu nome, quer pela vida quer pela morte.143 Ora, cabe
ao Senhor determinar o meio pelo qual deve ser glorificado. Por isso nos convm
viver e morrer para Ele, deixando aos cuidados do Seu beneplcito tanto a nossa
vida como a nossa morte. Todavia, faamo-lo de modo que desejemosb sempre a
nossa morte e nela meditemos constantemente, desprezando esta vida mortal com
vistas imortalidade futura, e estando dispostos a renunciar vida presente sempre que isso aprouver ao Senhor, considerando que ela nos mantm sujeitos
escravido do pecado.144
139

2Co 5.6. NT
O Evangelho no mantm o corao dos homens com uma alegria da vida presente, mas o eleva
esperana da imortalidade; e no os liga aos prazeres terrenos, mas, demonstrando a esperana que lhes est
preparada no cu, transporta-os s alturas. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.7]. NE
140
Todavia, nossos constantes esforos para diminuir a estima por este mundo presente, no devem nos levar a
odiar a vida ou a sermos mal agradecidos para com Deus. Se bem que esta vida est cheia de incontveis
misrias, no obstante, merece ser contada entre aquelas bnos divinas que no devem ser desprezadas.
(Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 62). Porm, vida presente no se deve odiar, com exceo de
tudo o que nela nos sujeita ao pecado, este dio no deve aplicar-se vida mesma. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 64). Calvino comentando a respeito desta vida e da futura, diz: ... Esta vida, por mais que
esteja cheia de infinitas misrias, com toda razo se conta entre as bnos de Deus, que no lcito menosprezar. (As Institutas, III.9.3). frente, acrescenta: E muito maior essa razo, se refletirmos que nesta vida
nos est Deus de certo modo a preparar para a glria do Reino Celeste. (As Institutas, III.9.3). NE
141
O Deus que governa o mundo por sua providncia o julgar com justia. A expectativa disto, devidamente
apreciada, ter um feliz efeito na disposio de nossa mente, acalmando a impacincia e restringindo qualquer disposio ao ressentimento e retaliao em face de nossas injrias. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, Vol. 2, (Sl 62.12), p. 584]. NE
142
Rm 7.24
143
Fp 1.20-24
144
Declaramos positivamente que ningum tem feito nenhum progresso na escola de Cristo, a menos que
espere rejubilante o dia de sua morte e ressurreio final. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So
Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 66). NE
f. 1539 tem somente: proculcanda.
a. tdium.
b. studio flagremus.

241

11. Desejar e esperar a vida eterna infinitamente


melhor do que temer a morte
Uma coisa que mais parece um prodgio monstruosoc o fato de que muitos que
se gabam de serem cristos, em vez de desejarem a morte, tm horror a ela. Mal
ouvem falar dela, tremem de medo, como se fosse a maior desgraa que lhes
pudesse ocorrer. No de se estranhar que o nosso sentir natural se abale e se
espante quando ouvimos que a nossa alma dever separar-se do corpo. Mas
intolervel a idia de que no haja no corao do cristo suficiente luz para habilitlo a sobrepujar e dominar esse temor, como igualmente certo haver para ele
uma consolao muito maior. Porque, se considerarmos que o tabernculo deste
corpo, que inseguro, maculado pelo mal, corruptvel, de nulo valor real e sujeito decomposio, ser desfeito e destrudo para depois ser restaurado e revestido de uma glria perfeita, segura, incorruptvel e celestial, como a f no nos
constranger a apetecer ardentemente o que a natureza repudia e evita com horror? Se considerarmos que a morte nos livra de um miservel exlio para ento
vivermos em nosso pas, sim, em nossa ptria celestial, no haveremos de conceber desse fato uma singular consolao?145
Mas algum objetara que tudo o que existe deseja permanecer como .
Reconheo isso. Por isso mesmo eu sustento que devemos aspirar imortalidade
futura, onde teremos uma condio inabalvel, coisa que no se v em parte alguma na terra. Essa a razo pela qual os animais inferiores, e mesmo a criao
inanimada, at mesmo as rvores e as pedras, possuindo algo como um senso da
sua vaidade e da sua corruptibilidade, aguardam em ardente expectativa o Juzo,
esperando a sua redeno para a liberdade dos filhos de Deus.146E muito mais
ns, que primeiro temos algo da luz natural e, alm disso, somos iluminados pelo
Esprito de Deus, em nosso caso, no elevaremos os nossos olhos para alm e
acima da podrido terrena?
Mas no minha inteno discutir longamente aqui sobre to grande perversidade. E, de fato, j no incio declarei que no queria tratar aqui de cada
145

Somente os crentes genunos conhecem a diferena entre este estado transitrio e a bem-aventurada eternidade, para a qual foram criados; eles sabem qual deve ser a meta de sua vida. Ningum, pois, pode regular
sua vida com uma mente equilibrada, seno aquele que, conhecendo o fim dela, isto , a morte propriamente
dita, levado a considerar o grande propsito da existncia humana neste mundo, para que aspire o prmio
da vocao celestial. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Parakletos, 2002, Vol. 3, (Sl 90.12),
p. 440]. NE
146
Rm 8.19-21. Visto que as criaturas esto sujeitas corrupo, no por sua inclinao natural, seno pela
determinao divina, tendo a esperana de no futuro apagar todo e qualquer vestgio de corrupo, deduzimos que gemem como uma parturiente at que sejam finalmente libertados. Esta uma comparao muitssimo apropriada para informar-nos que o gemer de que o apstolo fala no debalde nem sem efeito. Ele
finalmente produzir frutos de deleite e felicidade. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 8.22), p.
285-286]. NE
c. portenti.
a. Acrscimo feito em 1541.

242

As Institutas Edio Especial

matria na forma de exortao. Aconselho aos de nimo fraco que leiam o livro
de Cipriano, ao qual ele intitulou Sobre a Mortalidade,a no seja o caso de que
meream que os remeta aos filsofos, os quais demonstraram tal desprezo pela
morte que os encheria de vergonha. Contudo, atenhamo-nos a esta mxima: Ningum progrediu muito na escola de Cristo seno aquele que espera com gozo e
alegria o dia da sua morte e a ressurreio final. Porque o apstolo descreve os
crentes referindo-se a esse marco e meta, e a Escritura sempre nos faz lembrar
isso, quando nos fala do tema da alegria crist. Exultai e erguei a vossa cabea;
porque a vossa redeno se aproxima.147 Com que propsito, rogo ao leitor que
me diga, vamos transformar em tristeza e assombro o que para Jesus Cristo
prprio para nos fazer regozijar? E se h de ser assim, por que nos gloriamos de
ser Seus discpulos? Retornemos, pois, ao bom senso, e, por maior repulse que
isso cause nossa carne, em sua concupiscncia e cegueira estulta, esperemos a
vinda do Senhor como algo verdadeiramente maravilhoso. E no nos limitemos a
desej-la, mas oxal passemos a gemer e a suspirar por ela. Porque Ele vir redentoramente e nos introduzir na herana da Sua glria, depois de nos tirar deste
abismo de males e misrias sem conta.148

12. Assumamos nosso papel de ovelhas


e cordeiros do Cordeiro
necessrio que todos os crentes, enquanto vivem na terra, sejam como ovelhas
destinadas ao matadouro, para se fazerem semelhantes a seu Chefe e Cabea,
Jesus Cristo.149 Pois seriam desesperadamente infelizes,150 se no dirigissem seu
pensamento para o Alto, para suplantarem tudo o que h no mundo e para que a
sua ateno e o seu interesse transcendam as coisas da presente vida.
Muitssimo melhor ser se os crentes elevarem seus pensamentos para alm
das coisas terrenas, mesmo quando virem florescer os mpios com suas riquezas
e honras, gozando paz e tranqilidade e vivendo em meio a prazeres e pompas. E
at quando forem tratados pelos mpios de maneira desumana, sofrerem ultrajes,a
forem oprimidos ou afligidos por toda sorte de afrontas humilhantes, pois, ainda
assim, com os pensamentos postos no Alto, no lhes ser difcil consolar-se em
meio a todos esses males. Porque tero sempre diante dos seus olhos o dia final,
147

Tt 1.1-3; 2Tm 4.8; Mt 5.11,12; Lc 21.28


Calvino conclui: Se o Senhor h de compartir com os Seus escolhidos a Sua glria, o Seu poder e a Sua
justia, e at mesmo de se comunicar com eles, devemos considerar que sob esta graa esto compreendidos
todos os bens. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.4]. NE
149
Rm 8.36; 1Co 15.3, 30-34; 2Co 4.11.
150
1Co 15.19; Cl 3.1-4. NT
a. Livro escrito por Cipriano durante uma peste, para tranqilizar os crentes. Esta a nica passagem das suas
obras em que Calvino cita esse tratado, que talvez ele tivesse acabado de ler em Estrasburgo, tambm em
tempo de epidemia.
a. 1539 acrescenta: ab eorum fastu, si avaritia expilentur.
148

243

dia em que eles sabem que o Senhor vai ajuntar todos os que nele crem recolhendo-os ao repouso do seu Reino, vai enxugar as lgrimas dos seus olhos, vai
dar-lhes uma coroa de glria e vestes de jubilosa alegria, vai saci-los com o
dulor indescritvel dos prazeres celestiais e exalt-los s alturas da Sua glria;
em suma, sabem que Ele os far participantes da Sua prpria felicidade.151 Ao
contrrio, lanar ignomnia extrema os mpios que so enaltecidos na terra,
mudar seus prazeres em tormentos horrveis, seu riso e alegria em choro e ranger de dentes, seu repouso e tranqilidade em assombrosa aflio de conscincia;
em suma, Ele os lanar no fogo eterno e os colocar em sujeio aos crentes, que
por eles foram maltratados com tanta maldade.152
Certamente nisso est o nosso nico consolo. Se nos privarem dele, cairemos no desnimo, ou buscaremos afago e mel em consolaes vs e inteis, que
sero a nossa runa. Pois o prprio profeta confessou que vacilou, que os seus ps
quase resvalaram, enquanto prestava ateno na felicidade atual dos mpios, e
declarou que no pde resistir a isso enquanto no se ps a contemplar, em sua
meditao, o santurio de Deus; isto , enquanto no passou a considerar qual
ser o fim dos justos e o dos mpios.153
Para concluir com poucas palavras, afirmo que a cruz de Cristo triunfa definitivamente no corao dos crentes contra o Diabo,a a carne, o pecado, a morte e
os mpios quando voltam seu olhar para contemplar o poder da Sua ressurreio.

13. Ensino bblico sobre o uso dos bens terrenos


Dentro deste mesmo assunto,b a Escritura nos ensinac tambm que uso devemos
fazer dos bens terrenos. E no devemos negligenciar esta doutrina, visto que se
relaciona com a boa maneira de ordenard a nossa vida. Porque, se temos que
viver, tambm precisamos utilizar os recursos necessrios vida. Tampouco podemos abster-nos das coisas que mais parecem atender ao bem viver e ao bemestar, que necessidade. Por isso precisamos estabelecer certa medida que nos
permita us-las em s conscincia, tanto para satisfazer nossa necessidade como
para propiciar-nos prazer. Essa medida nos indicada por Deus, quando Ele nos
ensina que, para os Seus servos, a vida presente como uma peregrinao rumo
ao Reino celestial. Ora, se s devemos passar pela terra, no h dvida de que
devemos usar os bens terrenos de tal maneira que nos ajudem a ir avante em
nossa caminhada e no a retardem.

151

Is 25.8; Ap 7.17; 21.4. NT


2Ts 1.6-10. NT
153
Sl 73.2-17
a. Sobre o Diabo, ver no captulo IV a explicao do primeiro artigo do Credo.
b. rudimentis.
c. instituit.
d. componend.
152

244

As Institutas Edio Especial

Mas, visto que esta matria pode provocar escrpulose e corre o perigo de
ser levada de um extremo a outro, de bom aviso firmar-nos em boa e s doutrina
que nos garanta uma soluo segura. Houve bons e santos personagens que, entretanto, vendo que a intemperana dos homens se extravasa desordenadamente e
sem freiosf quando no se lhe impe severa restrio, querendo corrigir to grande mal, proibiram aos homens o uso de bens materiais, a no ser em caso de real
necessidade. Eles fizeram isso por no terem visto outro remdio. Seu conselho
provinha de boa inteno, mas agiram de maneira excessivamente rigorosa. Porque fizeram uma coisa muito perigosa, qual seja: Ataram as conscincias muito
mais apertadamentea do que as obriga a Palavra de Deus.
Por outro lado, hoje em dia h muitos que, na busca de qualquer pretexto
para escusar toda a intemperana no uso das coisas externas e para deixar a carne
s soltas, a qual est sempre pronta a se exceder, do como estabelecido o seguinte artigo, com o qual no posso concordar: No devemos impor nenhuma restrio liberdade, e que cada um faa uso dela conforme lhe permita a sua conscincia e segundo lhe parea lcito.

14. Regras ou princpios gerais da Escritura


Reconheo que no se pode nem se deve impor conscincia frmulas e preceitos nesta questo. Mas, visto que a Escritura nos d regras gerais sobre o uso
legtimo dos bens temporais, por que no havemos de render-nosb a esse critrio?
14.1 Tenhamos em vista o fim para o qual Deus os criou.
O primeiro ponto que se deve adotar que o uso dos dons de Deus no mau se
se limitar ao fim para o qual Deus os criou e os destinou, visto que os criou para
nosso bem, e no para nosso mal. Portanto, ningum ter diante de si um caminho
mais certo e reto que aquele que considerar diligentemente esse fim.
Ora, se considerarmos o fim para o qual Deus criou os alimentos, veremos
que Ele no s quis prover nossa necessidade, mas tambm ao nosso prazer e
recreao. Assim, quanto ao vesturio, alm de considerarmos a sua necessidade,
devemos aplicar-lhes o que se v na relva, nas ervas, nas rvores e nas frutas,
pois, sem contar as suas outras utilidades e os benefcios que delas colhemos,
Deus quis alegrar-nos a viso por sua beleza e propiciar-nos ainda outro deleite
ao aspirarmos seu agradvel aroma. Se isso no fosse certo, o profeta no contaria entre as bnos de Deus o vinho, que alegra o corao do homem e o
azeite, que lhe d brilho ao rosto;154 a Escritura no faria a meno que faz aqui
154

Sl 104.15
e. lubricus.
f. effreni.
a. arctiores laqueos induerunt.
b. 1539: limitandus. 1541 tem, por engano: imit [corrigido no texto que estamos usando].

245

e ali da benignidade de Deus, que faz todos esses benefcios ao homem. E as


prprias qualidades que todas as coisas tm por natureza mostram como devemos
alegrar-nos por elas, com que finalidade e at que ponto. E vamos considerar que
no lcito sentir prazer em contemplar a beleza dada por Deus s flores? Vamos
pensar que o Deus, que lhes deu to agradvel odor, no quer que o homem se
deleite em aspirar o aroma que elas recendem?a Alm disso, que dizer das cores
variegadas com variantes de matiz e graa? E Deus no revestiu de aspectos
encantadores o ouro, a prata, o marfim e o mrmore, para que fossem mais nobres
e mais preciosos que os outros metais e as outras pedras? Finalmente, no nos
deu o Senhor muitssimas coisas que devemos valorizar e que, entretanto, no
nos so necessrias?155
Deixemos de lado, pois, essa filosofia desumana que, no concedendo ao
homem nenhuma utilizao das coisas criadas por Deus, a no ser por sua real
necessidade, no somente nos priva sem razo do fruto lcito da benignidade
divina, mas tambm, quando aplicada, despoja o homem de todo sentimento e o
torna insensvel como uma acha de lenha. Mas, por outro lado, necessrio que
no menos diligentemente repudiemos a concupiscncia da nossa carne, que se
extravasar sem medida, se for deixada sem freios. Lembremo-nos de que, como
eu j disse, h alguns que, sob o pretexto de liberdade, concedem carne tudo
quanto ela deseja.
***

155

Existe diante de nossos olhos, em toda a ordem da natureza, os mais ricos elementos a manifestarem a
glria de Deus, mas, visto que somos inquestionavelmente mais poderosamente afetados com o que ns
mesmos experimentamos, Davi, neste Salmo, com grande propriedade, expressamente celebra o favor especial que Deus manifesta no interesse da humanidade. Posto que este, de todos os objetos que se acham
expostos nossa contemplao, o mais ntido espelho no qual podemos contemplar sua glria. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.1), p. 356]. Nas coisas que Ele criou, Deus, portanto, mantm
diante de ns ntido espelho de sua esplendorosa sabedoria. Em resultado, qualquer indivduo que desfrute
de pelo menos uma minscula fagulha de bom senso, e atenta para a terra e outras obras divinas, se v
aturdido por candente admirao por Deus. Se os homens chegassem a um genuno conhecimento de Deus,
pela observao de suas obras, certamente que viriam a conhecer a Deus de uma forma sbia, ou daquela
forma de adquirir sabedoria que lhes natural e apropriada. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So
Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 1.21), p. 62]. O mundo foi originalmente criado para este propsito, que
todas as partes dele se destinem felicidade do homem como seu grande objeto. [Joo Calvino, O Livro
dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.6), p. 172]. Em toda a arquitetura de seu universo, Deus nos imprimiu uma clara
evidncia de sua eterna sabedoria, munificncia e poder; e embora em sua prpria natureza nos seja ele
invisvel, em certa medida se nos faz visvel em suas obras. O mundo, portanto, com razo chamado o
espelho da divindade, no porque haja nele suficiente clareza para que os homens alcancem perfeito conhecimento de Deus, s pela contemplao do mundo, mas porque ele se faz conhecer aos incrdulos de tal
maneira que tira deles qualquer chance de justificarem sua ignorncia. (...) O mundo foi fundado com esse
propsito, a saber: para que servisse de palco glria divina. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb
11.3), p. 300-301]. NE
a. 1550: flairer [cheirar] o sentido que aqui tem fleurer [recender], como em Rabelais, Gargantua, prlogo
(ed. Plattrard, t. I, p. 5).189
189
Mantenho a traduo que fiz, que inclui os dois sentidos e no faz violncia ao original: ...que o homem se
deleite em aspirar o aroma que elas recendem. NT

246

As Institutas Edio Especial

14.2 Primeira regra para refrear a carne: Gratido a Deus


Das regras que visam refrear a carne, a primeira a seguinte: Todos os bens que
temos foram criados para que reconheamos o seu Autor e magnifiquemos a Sua
bondade com aes de graas.156 Ora, onde haver ao de graas, se por gulaa
voc se enche de vinho e comida at ficar tonto e incapaz de servir a Deus e de
cumprir os deveres prprios da sua vocao?b Onde estar o reconhecimento de
Deus, se a carne, incitada por uma grande abundncia de vis concupiscncias,
contamina com a sua impureza a sua mente e o seu entendimento e o cega e lhe
impede o discernimento entre o bem e o mal? Como agradeceremos a Deus por
nos dar as vestes que usamos, se as revestimos de tal suntuosidade que nos envaidecemos e desprezamos as demais pessoas e se as usamos com arrogncia to
provocante que passam a ser instrumentos de corrupo moral?157 Como, digo e
repito, poderemos ser gratos ao nosso Deus, se fixamos os olhos na contemplao da beleza das nossas roupas? E se pode dizer a mesma coisa quanto s outras
espcies de bens materiais.158
V-se, pois, que a considerao supra j suficiente para restringir a liberdade excessiva e o mau uso dos dons de Deus.159
14.3 Segunda regra para refrear a carne: Meditar na imortalidade feliz
Mas, o caminho mais certo e mais curto para levar o homem a desprezar a vida
presente meditar na imortalidade celestial.160 Dessa regra decorrem outras duas.
A primeira que os que desfrutam deste mundo devem faz-lo com o mnimo de apego, como se nada desfrutassem dele; os que se casam como se no
156

Bom ensino nos d, pois, Davi quando declara que, tendo recebido nova bno de Deus, foi posto em seus
lbios um novo cntico (Sl 40.1-3). Com isso ele d a entender que o nosso silncio no estar isento de
ingratido, se deixarmos passar sem louvor alguma de Suas graas; visto que todas as vezes que Ele nos faz
algum benefcio, d-nos motivo para bendiz-lo. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), III.9]. Quando Ele
graciosamente nos concede todas as coisas, o desgnio para o qual Ele faz isso este: para que Sua bondade
se faa conhecida e enaltecida. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 3, (Sl 79.12), p. 261]. NE
157
Quando o Senhor nos abenoa, tambm nos convida a seguirmos seu exemplo e a sermos generosos para
com o nosso prximo. As riquezas do Esprito no so para serem guardadas para ns mesmos, mas sempre
que algum as recebe deve tambm pass-las a outrem. Isto deve ter uma aplicao especial aos ministros da
Palavra, mas tambm tem uma aplicao geral a todos os homens, a cada um em sua prpria esfera [Joo
Calvino, Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2Co 1.4), p. 17]. NE
158
Os bens terrenos luz de nossa natural perversidade, tendem a ofuscar nossos olhos e a levar-nos ao
esquecimento de Deus, e portanto devemos ponderar, atentando-nos especialmente para esta doutrina: tudo
quanto possumos, por mais que parea digno da maior estima, no devemos permitir que obscurea o
conhecimento do poder e da graa de Deus. [J. Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 48.3), p. 355356]. NE
159
Vale aqui a exortao de Paulo: Rm 13.11-14. NT
160
Os profetas, para demonstrar melhor a bondade de Deus, usaram os benefcios terrenos como figuras, como
imagens representativas, mas, entretanto, quiseram com esses quadros elevar os coraes acima da terra e
dos elementos deste mundo e deste sculo corruptvel, e induzi-los a meditar na felicidade da vida espiritual. [Joo Calvino, As Institutas, (1541), II.7]. NE
a. Acrscimo feito em 1541.
b. 1539: ad pietatis tuque vocationis officia.

247

fossem casados; os que compram como se no possussem nada, conforme o


preceito do apstolo Paulo.161
A outra regra subsidiria : Aprendamos tanto a sobrelevar pacientemente e
com corao sereno a pobreza, como a usar moderadamente a abundncia. Aquele que ordena que desfrutemos do mundo como se no desfrutssemos nada dele,
no se limita a coibir a intemperana no beber, no comer, nos prazeres, a ambio
exagerada, o orgulho, o descontentamento importuno, tanto na questo de edifcios como nas vestes e no modo de viver. Ele corrigea igualmente toda preocupao e todo afeto que nos desviem ou nos impeam de pensar na vida celestial e de
aprimorar a nossa alma com os ornamentos prprios e legtimos.162 Com grande
acerto disse antigamente Cato:b163 Onde h muita vaidade no vestir falta virtude.
Como tambm diz o antigo ditado que aqueles que se ocupam demasiado com os
adornos do corpo pouco ou nada se preocupam com a alma.164
Portanto, embora quanto liberdade dos crentes nas coisas externas no
devemos restringi-la mediante certas frmulas, no obstante sua liberdade est
sujeita a esta lei: Que os crentes se permitam o mnimo que lhes for possvel e
que, por outro lado, sejam vigilantes e eliminem tudo o que suprfluo e todo
aparato dispensvel de abundncia, distanciando-se o mais possvel da
intemperana; e que tomem todo o cuidado para no transformar em obstculos
as coisas que devem prestar-lhes ajuda.
14.4 Terceira regra para refrear a carne: Pacincia na pobreza; moderao
na riqueza.
A outra regra ser que aqueles que se acham na pobreza aprendam a suportar com
pacincia a sua escassez, para no se atormentarem com demasiada preocupao.
Os que conseguem observar esse equilbrio emocional tm tido no pequeno proveito da escola do Senhor. J aquele que no aproveitou o que dela se pode aprender, dificilmente poder ter algo que prove que discpulo de Cristo. Porque,
alm do fato de que muitos outros vcios acompanham a cobia de coisas terrenas,
quase sempre sucede que aquele que no suporta com pacincia a pobreza mostra

161

1Co 7.29-31
Faz parte de seu [de Davi] propsito tambm exortar os fiis a uma considerao da providncia de Deus,
para que no hesitem em lanar sobre ela toda a sua preocupao. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol.
2, (Sl 40.5), p. 222]. NE
163
Dionsio Cato (s/ data). Considerado autor da obra Dionisyii Catonis Disticha de Moribus ad Filium
(Dsticos Morais para os Filhos), livro de injunes e preceitos morais muito popular na Idade Mdia. NT
164
O desejo de Paulo que o modo de vestir delas fosse regulamentado pela modstia e moderao, pois o
luxo e a extravagncia vm do desejo de se exibir, atitude essa que s pode originar-se da vaidade ou da
devassido. [Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (1Tm 2.9), p. 72]. NE
a. 1541 tem, por engano: corriger (sem equivalente latino).190
b. a Catone.
190
Estranho esta nota porque na edio francesa de 1560 ocorre o mesmo termo na mesma forma: corrige. NT.
162

248

As Institutas Edio Especial

o vcio contrrio quando se v nac abundncia.165 Explico isso dizendo que aquele
que se envergonha de usar roupa rstica ou modesta, usar com vanglria vestes finas; quem no se contenta com uma alimentao frugal, atormenta-se com
o desejo de melhor comida e no conseguir conter-se quando tiver mesa mais
farta e rica; quem no souber viver em condio humilde ou sem cargos pblicos, no conseguir evitar o orgulho e a arrogncia, se passar a uma situao
socialmente honrosa.
Por isso tudo, todos quantos desejam servir a Deus com sinceridade aprendam do exemplo do apstolo, que sabia viver contente na abundncia e na escassez;166 saibam, pois, conduzir-se moderadamente na abundncia e ter positiva
pacincia na pobreza.167
14.5 Outra regra: Reconhecer que somos mordomos ou administradores
dos bens de Deus, e agir como tais
A Escritura tem ainda outra regra, a terceira regra ou princpio geral,168 pela
qual devemos moderar o uso dos bens terrenos, regra da qual tratamos resumidamente quando falamos sobre os preceitos do amor cristo. Porque a presente
regra nos mostra que todas as coisas nos foram dadas de tal maneira pela benignidade de Deus, e destinadas ao nosso uso e proveito, que elas nos foram deixadas como em custdia, em depsito, e chegar o dia em que deveremos prestar
contas delas. Por isso devemos administr-las tendo sempre em mente esta sentena: Teremos que prestar contas de tudo o que o Senhor nos tem confiado.
Tambm devemos pensar em quem nos vai chamar a contas: Deus, que tanto
nos exorta abstinncia, sobriedade, temperana a e modstia, como igualmente tem condenado execrao toda sorte de intemperana, b orgulho, ostentao e vaidade; por quem nenhuma administrao ser aprovada seno a que
regida pelo amor; e quem com Sua prpria boca jc condenou todas as formas
165

Para assegurarmos que a suficincia [divina] nos satisfaa, aprendamos a controlar nossos desejos de modo a
no querermos mais do que necessrio para a manuteno de nossa vida. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm
6.8), p. 169]. A tendncia de nos envaidecermos com a abundncia e nos deprimir com a carncia. Para muitos
de ns, no se ensoberbecer com a riqueza pode ser mais difcil do que no se desesperar com a pobreza.[Vd. John
Calvin, Commentary on the Epistle to the Philippians, Grand Rapids, Michigan, Baker Book House Company,
1996, (Calvins Commentaries, Vol. XXI), (Fp 4.12) p. 124]. Aquele que impaciente sob a privao manifestar vcio oposto quando estiver no meio do luxo. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 74]. NE
166
Fp 4.11,12
167
Quem sofre a pobreza com impacincia, mostra o vcio contrrio na abundncia. Quero dizer com isso que
quem se envergonha de andar pobremente vestido, se vangloriar de ver-se ricamente ataviado; que quem
no se contenta com a mesa frugal, se atormentar com o desejo de outra mais rica e abundante. [J. Calvino,
Institucin, III.10.5]. Quando depositamos nossa confiana nas riquezas, na verdade estamos transferindo
para elas as prerrogativas que pertencem exclusivamente a Deus. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm
6.17), p. 182]. O pobre deveria aprender a ser paciente sob as privaes, para no se encontrar atormentado
com uma excessiva paixo pelas riquezas. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 74]. NE
168
Ver item 14, acima. NT
c. in abundantia. 1541 tem, por engano: abondance. [Corrigido no texto em uso: en abondance.]
a. frugalitatem.
b. luxum.
c. jam condemnavit. 1541 tem, por engano: eage a. [Corrigido: a j.]

249

de prazeres que levam o corao do homem a afastar-se da castidade e da pureza, ou que embotam o seu entendimento.169
169

Tudo que temos constitui-se em um depsito do que um dia teremos de dar conta. Temos, pois, de administrlas como se de contnuo, ressoasse em nossos ouvidos aquela sentena. D conta de tua mordomia (Lc.
16.2). [J. Calvino, Institucin, III.10.5]. Deus concede-nos bens para que o gerenciemos; Ele continua
sendo o Senhor de tudo: Quando Deus nos envia riquezas no renuncia a sua titularidade, nem deixa de ter
senhorio sobre elas (como o deve ter) por ser o Criador do mundo. (...) E ainda que os homens possuem cada
um sua poro segundo Deus os h engrandecido mediante os bens deste mundo, no obstante, Ele sempre
continuar sendo Senhor e Dono de tudo. [Juan Calvino, El Seor dio y El Seor quito: In: Sermones
Sobre Job, Jenison, Michigan, T.E.L.L., 1988, (Sermon n 2), p. 42]. Para Calvino a riqueza residia em no
desejar mais do que se tem e a pobreza, o oposto: Confesso, deveras, que no sou pobre; pois no desejo
mais alm daquilo que possuo. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 46). Nossa cobia um
abismo insacivel, a menos que seja ela restringida; e a melhor forma de mant-la sob controle no desejarmos nada alm do necessrio imposto pela presente vida; pois a razo pela qual no aceitamos esse limite
est no fato de nossa ansiedade abarcar mil e uma existncias, as quais debalde sonhamos s para ns.
[Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.7), p. 168]. Por sua vez, tambm entendia que a prosperidade poderia
ser uma armadilha para a nossa vida espiritual: Nossa prosperidade semelhante embriaguez que adormece as almas. [Juan Calvino, El Uso Adecuado de la Afliccion: In: Sermones Sobre Job, Jenison, Michigan,
T.E.L.L., 1988, (Sermon n 19), p. 227. Ver tambm: Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 30.6),
p. 631; As Pastorais, (1Tm 6.17), p. 181]. Aqueles que se aferram aquisio de dinheiro e que usam a
piedade para granjearem lucros, tornam-se culpados de sacrilgio. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.6),
p. 168]. Todos quantos tm como seu ambicioso alvo a aquisio de riquezas se entregam ao cativeiro do
diabo [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.8), p. 169]. Da que, para o nosso bem, o Senhor nos ensina
atravs de vrias lies a vaidade dessa existncia. [Vd. Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 60].
Os servos de Deus no podem ser reconhecidos simplesmente pela sua riqueza. Esclarecendo uma interpretao errada de Ec 9.1, afirma: Se algum quiser julgar pelas coisas presentes quem Deus ama e quem Deus
odeia, trabalhar em vo, visto que a prosperidade e a adversidade so comuns ao justo e ao mpio, ao que
serve a Deus e ao que Lhe indiferente. De onde se infere que nem sempre Deus declara amor aos que Ele
faz prosperar temporalmente, como tampouco declara dio aos que Ele aflige. [Joo Calvino, As Institutas,
(1541), II.4]. Comentando o Salmo 62.10, diz: Pr o corao nas riquezas significa mais que simplesmente cobiar a posse delas. Implica ser arrebatado por elas a nutrir uma falsa confiana. (...) invariavelmente observado que a prosperidade e a abundncia engendram um esprito altivo, levando prontamente os
homens a nutrirem presuno em seu procedimento diante de Deus, e a se precipitarem em lanar injria
contra seus semelhantes. Mas, na verdade o pior efeito a ser temido de um esprito cego e desgovernado
desse gnero que, na intoxicao da grandeza externa, somos levados a ignorar quo frgeis somos, e quo
soberba e insolentemente nos exaltamos contra Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl
62.10), p. 580]. Em outro lugar: Quanto mais liberalmente Deus trate algum, mais prudentemente deve ele
vigiar para no ser preso em tais malhas. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 30.6), p. 633].
Quando depositamos nossa confiana nas riquezas, na verdade estamos transferindo para elas as prerrogativas que pertencem exclusivamente a Deus. [Joo Calvino, As Pastorais, (1Tm 6.17), p. 182]. A nossa
riqueza est em Deus, Aquele que soberanamente nos abenoa: .... a glria de Deus deve resplandecer
sempre e nitidamente em todos os dons com os quais porventura Deus se agrade em abenoar-nos e em
adornar-nos. De sorte que podemos considerar-nos ricos e felizes nele, e em nenhuma outra fonte. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 48.3), p. 356]. Portanto, .... uma tentao muito grave, ou seja,
avaliar algum o amor e o favor divinos segundo a medida da prosperidade terrena que ele alcana. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 17.14), p. 346]. Quanto ao dinheiro, como tudo que temos
provm de Deus, o dinheiro em minha mo tido como meu credor, sendo eu, como de fato sou, seu
devedor. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 56.12), p. 504]. Somos sempre e integralmente
dependentes de Deus: Um verdadeiro cristo no dever atribuir nenhuma prosperidade sua prpria
diligncia, trabalho ou boa sorte, mas antes ter sempre presente que Deus quem prospera e abenoa. [Joo
Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 42].
Jesus Cristo quem nos pedir conta. O mesmo Jesus, que em sua vida terrena viveu de forma sbria
e modesta, combatendo todo excesso, soberba, ostentao e vaidade. Portanto, ao fazer o bem a nossos
irmos e mostrar-nos humanitrios, tenhamos em mente esta regra: que de tudo quanto o Senhor nos tem
dado, com o que podemos ajudar a nossos irmos, somos despenseiros; que estamos obrigados a dar conta

250

As Institutas Edio Especial

14.6 A nossa vocao deve ser levada em conta em tudo quanto planejamos
e fazemos
tambm nosso dever observar diligentemente que Deus ordena que cada um de
ns leve em conta a sua vocao em todas as aes da sua existncia. Pois Ele
sabe muito bem quanto o homem se inflama de inquietao e com que facilidade
passa de um lado a outro; como tambm sabe com quanta ambio e cobia ele
solicitado a abarcar muitas coisas ao mesmo tempo. Por isso, para que no compliquemos tudo por nossa temeridade e loucura, Ele ordenou a cada um o que
fazer,a estabelecendo distines entre posies ou estados e diversas maneiras de
viver. E, para que ningum ultrapasse levianamente os seus limites, deu a tais
maneiras de viver o nome de vocaes. Portanto, cada qual deve considerar o seu
estado ou posiob como um posto estabelecido por Deus e no qual Ele o colocou
para que no fique girando e circulando inconsideradamente para c e para l a
vida toda.c
Pois bem, essa distino to necessria que segundo ela todas as nossas
obras so avaliadas por Deus, e muitas vezes de um modo contrrio ao critrio de
julgamento filosfico ou da razo humana. Tanto as pessoas comuns como os
filsofos consideram como o ato mais nobre e mais excelente que se poderia
realizar libertar o seu pas da tirania. Por outro lado, o homem de vida privada
de como o temos realizado; que no h outra maneira de despensar devidamente o que Deus ps em nossas
mos, que ater-se regra da caridade. Da resultar que no somente juntaremos ao cuidado de nossa prpria
utilidade a diligncia em fazer bem ao nosso prximo, seno que incluso, subordinaremos nosso proveito aos
demais. [J. Calvino, Institucin, III.7.5]. No entanto, esta ajuda no poder ser com arrogncia; antes deve ser
praticada com amor, prontido, humildade, cortesia e simpatia. Ele constata com tristeza:
Quase ningum capaz de dar uma miservel esmola sem uma atitude de arrogncia ou desdm. (...)
Ao praticar uma caridade, os cristos deveriam ter mais do que um rosto sorridente, uma expresso amvel,
uma linguagem educada.
Em primeiro lugar, deveriam se colocar no lugar daquela pessoa que necessita de ajuda, e simpatizarem-se com ela como se fossem eles mesmos que estivessem sofrendo. Seu dever mostrar uma
verdadeira humanidade e misericrdia, oferecendo sua ajuda com espontaneidade e rapidez como se
fosse para si mesmos.
A piedade que surge do corao far com que se desvanea a arrogncia e o orgulho, e nos prevenir
de termos uma atitude de reprovao ou desdm para com o pobre e o necessitado. [Joo Calvino, A
Verdadeira Vida Crist, p. 39].
As pessoas devem ser avaliadas no pelo seu dinheiro, mas por sua piedade. Os piedosos aprendem a
reverenciar e a imitar os genunos servos de Deus:
Aprendamos, pois, a no avaliar uma pessoa pelo prisma de seu estado ou seu dinheiro, nem pelo
prisma de suas honras transitrias, mas avali-la pelo prisma de sua piedade ou de seu temor a Deus. E
certamente que ningum jamais aplicar verdadeiramente seu intelecto ao estudo da piedade que, ao
mesmo tempo, tambm no reverencie os servos de Deus; da mesma forma, por outro lado, o amor que
nutrimos por eles nos incita a imit-los em sua santidade de vida. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. 1, (Sl 15.4), p. 294].
Aos pastores e aos crentes em geral, Calvino apresenta uma recomendao: Os ministros devem
viver contentes com uma mesa frugal, e devem evitar o perigo do regalo e do fausto. Portanto, at onde suas
necessidades o requeiram, que os crentes considerem toda a sua propriedade como disposio dos piedosos e santos mestres. [Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 6.6), p. 181]. NE
a. sua cuique officia.
b. vivendi genus.
c. toto vit cursu circumagantur.

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ou particular que se lance contra um tirano abertamente condenado pela voz de


Deus. Contudo, no pretendo me demorar aqui relatando todos os exemplos que
se poderia citar a respeito.
suficiente que saibamos que a vocao de Deus como que um princpio
e fundamento baseados no qual podemos e devemos governar bem todas as coisas, e que aquele que no atentar para ela jamais encontrar o caminho reto e
certo para desincumbir-se devidamente do seu dever. Poder por vezes fazer algo
cuja aparncia exterior inspire louvor, mas no ser aceito pelo trono de Deus,
seja qual for o valor que os homens lhe atribuam.
Alm de tudo mais, se no tivermos a nossa vocao como uma regra permanente, no poder haver clara consonncia e correspondnciaa entre as diversas partes da nossa vida. Assim, ser muito bem ordenada e dirigida a vida de
quem a conduzir tendo em vista esse propsito. Desse modo de entender e de agir
nos resultar esta singular consolao: No h obra, por mais humilde e humilhante que seja, que no brilhe diante de Deus e que no Lhe seja preciosa, contanto
que a realizemos no servio e cumprimento da nossa vocao.170
FIM

170

Se seguirmos fielmente nosso chamamento divino, receberemos o consolo de saber que no h trabalho
insignificante ou nojento que no seja verdadeiramente respeitado e importante antes os olhos de Deus.
[Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 77]. NE
a. 1539 tem somente: Deinde in ipsis vit partibus nulla erit symmetria.

Onde entra essa nota?


171

Antigo professor de Grego em Heidelberg (1524-1529) e, posteriormente, de Grego (1529) e Teologia (1536)
em Basilia.