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El rea de estudio, el Alto Mayo, abarca una extensin de 768,085.70 Has.

la cual se
encuentra delimitada entre las coordenadas UTM del
Sistema WGS84 siguientes: 190,000 E, 9289,000 N y 306,000 E 9405,000 N; ubicada
en la regin septentrional de la Selva Alta del Per, comprende las provincias de Rioja,
Moyobamba, (departamento de San Martn) y la provincia de Rodrguez de Mendoza, que
pertenece al Departamento de Amazonas. La inclusin de esta provincia se debe a que,
desde el punto de vista hidrogeogrfico, es parte de la Cuenca del Alto Mayo. Sin
embargo, el mbito del estudio se encuentra comprendido entre los 800 y los 3800
m.s.n.m, aproximadamente. El ro principal es el Mayo y la longitud aproximada de su
curso principal es de 254.494 Km., dentro del lmite de la zona de estudio. El
escurrimiento superficial del ro Mayo se origina de las precipitaciones que ocurren
principalmente
en
su
cuenca
alta.
La cuenca del ro Mayo es alargada, predominantemente sigue la direccin Noroeste Sureste; desde sus nacientes adopta una forma progresivamente ensanchada hasta la
mitad de su curso (desembocadura del ro Gera); aguas abajo el cauce se estrecha, hasta
confluir con el ro Huallaga. Forma un extenso valle densamente poblado, localizndose
ciudades importantes como Rioja, Moyobamba y Tarapoto.

Aspectos Agro Climticos e Hidrolgicos


Climatologa
El clima de la Cuenca del Alto Mayo, est influenciado por la altitud y por otros
fenmenos meteorolgicos regionales propios de la zona de Selva Alta y Baja.
Por encontrarse el Per en la zona de convergencia intertropical, las masas de viento
provienen desde la direccin noreste, produciendo abundantes precipitaciones
estacionarias. Los vientos provenientes del noreste, con abundante humedad, al llegar a la
cordillera de los Andes, se elevan ocasionando alta pluviosidad en la vertiente oriental.
Los vientos tienen un mayor contenido de humedad en los meses de diciembre a abril,
por lo que en esta poca aumentan considerablemente las precipitaciones en la Sierra y
Selva.
Hidrologa
El ro Mayo, perteneciente al sistema hidrogrfico del
Atlntico, tiene sus orgenes en los contrafuertes
montaosos de la Sierra Cahuapanas y de la Cordillera
Oriental,
alimentando
sus
cursos
de
agua
primordialmente con las precipitaciones estacinales.
La zona estudiada comprende bsicamente un tramo
de 254.494 Km. del ro Mayo, medido dentro del rea en
estudio. En el Alto Mayo existen en total 30 subcuencas.
Los afluentes ms importantes del ro Mayo en la
margen derecha son los ros Serraoyacu, Amangay,
Aguas Claras, Mirador, Naranjos, Tmbaro, Naranjillo, Soritor, Yuracyacu y ro Negro;
mientras que, por la margen izquierda, los ros Huasta, Cachiyacu, Tioyacu, Avisado y
Huascayacu.
La amplitud y suave pendiente de la cuenca de la margen izquierda del ro Mayo ha

permitido que los ros Huasta, Cachiyacu, Tioyacu, Avisado y Huascayacu, que nacen en
las estribaciones de la Sierra Cahuapanas, drenen a travs de extensas reas y presenten
un gran desarrollo, observndose la presencia de numerosos meandros con
intercalaciones de pequeos tramos rectos, que se hacen ms notables en el ro
Huascayacu. En la cuenca de la margen derecha, la cercana del ro Mayo a la Cordillera
Oriental, ha condicionado la existencia de tributarios como el Aguas Verdes, Serraoyacu,
Aguas Claras, Amangay y Mirador, que presentan un regular desarrollo, tramos rectos,
regular caudal y fuerte pendiente; mientras que los ros Naranjos, Tmbaro, Naranjillo,
Soritor, Yuracyacu y ro Negro presentan regular desarrollo, tramos rectos con pequeos
meandros
y
regular
caudal
y
pendiente.
Para una mejor descripcin del ro Mayo dentro de la zona de estudio, se ha credo
necesario subdividirlo en tres sectores: Inferior, que comprende desde aproximadamente
Moyobamba hasta la desembocadura del ro Naranjillo, abarcando el sector del ro
Huascayacu hasta ms o menos cerca de la Comunidad Aguaruna Morroyacu; Medio, que
comprende desde aproximadamente la desembocadura del ro Naranjillo hasta las
estribaciones montaosas de la Cordillera Oriental y la Sierra Cahuapanas, abarcando los
sectores de los ros Negro, Yuracyacu, Soritor, Naranjillo, Tmbaro, Naranjos, Huascayacu,
Avisado, Tioyacu, Cachiyacu y Huasta; y Superior, que comprende las redes hidrogrficas
secundarias de los ros que drenan de la Sierra y Cordillera antes nombradas.
En el sector Inferior, el ancho del ro es mayor que en los sectores Medio y Superior,
alcanzando un mximo de aproximadamente 150 m. Este sector se caracteriza por la
presencia de numerosos, grandes y amplios meandros, con intercalaciones de largos
tramos rectos. El Sector Medio presenta meandros de tipo ensortijado, separados por
pequeas rectas; y el sector Superior se caracteriza por tener tramos ms largos,
presentando rpidos que muestran un descenso sostenido y brusca elevacin del nivel
de
cumbres.
El ro Mayo presenta un alineamiento Norte Sur, desde sus nacientes hasta la
desembocadura del ro Serraoyacu, y desde este punto al alineamiento es Sur-Sureste,
hasta
su
desembocadura
en
el
ro
Huallaga.
La pendiente promedio del cauce principal (ro Mayo) es de 1.16%.

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Agua
Los servicios bsicos en el Alto Mayo son deficientes.
El 32% y el 39% de las viviendas de Moyabamba y Rioja
respectivamente, no tienen ni agua potable ni pozos.
Entre los aos 1983 y 1990 el PEAM construyo 12
sistemas de agua potable en capitales de distrito y
centros
poblados
menores:
Yntalo,
Soritor,
Tahuantinsuyo, Calzada, San Marcos y San Fernando.
En la Provincia de Moyobamba un tratamiento
garantizado del agua solamente existe en Moyobamba
capital y Soritor, puesto que solamente ellos tienen
plantas de tratamiento. Tambin son las nicas ciudades que cuentan con sistemas de

desage. Mientras que el desage de Moyobamba desemboca directamente sin


tratamiento en el ro Mayo, Soritor es la nica ciudad de todo el departamento de San
Martn
que
cuenta
con
lagunas
de
oxidacin.
Rioja capital es la nica ciudad de la Provincia Rioja que cuenta con agua potable
garantizada y un sistema de desage. Ac el desage tambin fluye sin tratamiento al ro
Tonchima
y
al
ro
Uguigua.
La mayora de las ciudades como Jepelacio, Nueva Cajamarca o Naranjos, solamente
cuentan
con
un
sistema
de
cloracin.
Los pueblos que no cuentan con agua potable, mayormente son caseros ubicados en
la margen izquierda del ro Mayo, consumen agua de los ros y quebradas aledaas,
algunos tienen agua entubada. Esas aguas no aseguradas pueden producir parasitosis y
enfermedades gastrointestinales en la poblacin.

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Suelos
Erosin
La erosin es el principal fenmeno que est cambiando constantemente el paisaje del
rea, valindose del agua como su principal agente erosivo. La de mayor intensidad se
concentra en partes montaosas, como la montaa Cahuapanas y el extremo SO del
cuadrngulo Nueva Cajamarca, con altitudes que llegan hasta los 1600 y 2200 m.s.n.m.
respectivamente. La de menor intensidad afecta las partes bajas (Llanura Amaznica). Su
magnitud est en funcin del grado de pendiente del terreno, composicin de las rocas e
intensidad de los procesos geodinmicos. A continuacin se reportan tipos de erosin que
intervienen
en
el
rea.
Erosin

de

Susceptibilidad

Nula:

Este tipo acta principalmente en las mrgenes de los ros en estado de madurez, que
han generado superficies planas de sedimentacin en terrazas de diferente nivel, las que
no sufren mayores efectos erosivos (surcos, crcavas, etc). Sin embargo, en poca de
crecidas (noviembre a marzo), se observan desplomes laterales locales e inundaciones.
Erosin

de

Susceptibilidad

Ligera:

Son procesos erosivos que actan en terrenos con gradientes menores a 15% con
superficies de escorrentias amplias. Se observa, en especial, erosin laminar, en surcos y
crcavas. Aproximadamente, el 10% del rea est involucrada con este tipo de erosin y
son afectadas zonas que se localizan en ambos flancos extremos de la montaa
Cahuapanas,
mayormente
en
su
porcin
SE.
Erosin

de

Susceptibilidad

Moderada:

Este tipo de erosin afecta a todos aquellos terrenos con gradientes que fluctan entre
20% a 50%, con superficies de escorrentas relativamente cortas (pendientes cortas). Se
observa que, aproximadamente el 30% del rea est comprometida con este fenmeno,

como los sectores ubicados en ambos flancos de la montaa Cahuapanas.


En estas zonas es importante evitar en lo posible la tala indiscriminada de bosques,
para
evitar
desastres.
Erosin

de

Susceptibilidad

Moderadamente

Alta:

Este proceso erosivo incluye, tambin, terrenos con gradientes de 20% a 50%, pero
con superficies de escorrentas amplias (pendientes largas), con procesos erosivos
continuos y fuertes y ms riesgosos. Las zonas afectadas mayormente por este proceso,
estn ubicadas en elevaciones intermedias de la montaa Cahuapanas y de las
formaciones calcreas en el SO de Nueva Cajamarca, con altitudes promedio de 300
m.s.n.m.. En este ltimo sector el material susceptible est constituido por calizas
relativamente ms resistentes que las rocas de la montaa Cahuapanas (sedimentacin
clstica).
Este fenmeno tambin debe ser controlado evitando al mximo la tala indiscriminada
de
rboles
y/o
reforestando.
Erosin

de

Susceptibilidad

Severa:

Ocurre en zonas con gradientes superiores a 50%. En el rea la mayor exposicin de


este tipo de erosin se encuentra en sectores ubicados en el extremo SO del cuadrngulo
Nueva Cajamarca (ambiente calcreo), ocasionalmente, con altitudes mayores a 2000
m.s.n.m.; y en las cumbres del Cahuapanas, con altitudes promedio de 1500 m.s.n.m.. En
estos sectores, la actividad pluvial es constante, no obstante, existe resistencia a la
erosin de los calcreos respecto a otras rocas. Aqu se generan caudales constantes
durante todo el ao, en ros y riachuelos, tal es el caso de los ros Yuracyacu y Naranjillo
que
ocasionan
efectos
erosivos
e
inundaciones
fuertes.
Son terrenos muy crticos, se debe evitar la deforestacin a travs de control
constante.

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Sistemas de Produccin
Agricultura
La Agricultura ha sido tradicionalmente la base
econmica
y
productiva
del
Alto
Mayo.
Con la apertura de la Carretera Marginal de la Selva
en la dcada del 70, la migracin multiplic en poco
tiempo la poblacin local y con esto la presin sobre el
suelo agrcola, la intensificacin de la produccin y su
orientacin arrocera y por ende la instalacin de oficinas
pblicas y programas como el Banco Agrario, refuerzo
de la extensin y otros que tenan que afrontar la nueva
situacin
social.
Hacia 1988, la crisis del Agro, por falta de medidas de poltica agraria, importaciones
de productos agrcolas, crisis del pas, motiv procesos recesivos, migracin estacional
hacia las zonas de narcotrfico, descapitalizacin de los fundos, disminucin drstica de la
produccin arrocera, que es la principal fuente de sustento de la zona.

A partir del ao 1993 la produccin agropecuaria se fue recuperando lentamente sin


alcanzar hasta el momento el promedio de produccin y productividad de mejores
momentos.
La organizacin de productores se perfila en esos momentos como inactivas a poco
activas. En general, las organizaciones se encuentran en proceso de resurgimiento y
formacin por lnea de produccin. Ms informaciones sobre las organizaciones agrarias
del Alto Mayo se encuentran en el documento de trabajo Situacin Organizativa de las
Principales Organizaciones Agrarias del Valle del Alto Mayo elaborado en el ao 1997 por
la
Fundacin
Para
el
Desarrollo
Agrario
del
Alto
Mayo

FUNDAAM.
Las lneas de produccin ms importantes de la zona son el maz, en la parte baja el
arroz (bajo riego) y en la parte alta el caf, los cuales son producidas para el mercado
nacional
e
internacional.
Los dems cultivos como yuca, pltano, maz, pia, cacao, man, frutales diversos y
otros generalmente son para la subsistencia o son vendidos en los mercados locales en
cantidades menores. La superficie agrcola segn el uso de tierra en la Cuenca Alto Mayo,
segn INEI 1994 era de 96,550.78 Has.
Ganadera
Segn el INEI, en 1996 el 61% de los campesinos del Alto Mayo tenan ganado. Los
especies pecuarios existentes son vacuno, ovino, porcino, equino, cuy, gallina, pato y
pavo.

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Aspectos Socio-Econmicos
Poblacin
Segn el censo de 1993, hecho por el INEI, la
poblacin total del Alto Mayo era de 137,961 y segn el
clculo del ndice de Desarrollo Humano provincial (IDH)
de 144,472. Las proyecciones a los aos 1999 y 2000
muestran que el Alto Mayo es una regin con un
crecimiento alto de la poblacin. En el ao 1993 la
Provincia de Moyobamba estaba, segn el IDH, en la 69
posicin a nivel nacional, la Provincia de Rioja en la
posicin numero 71. Subieron en el ranking a los
posiciones 56 (Moyobamba) y 57 (Rioja) refirindose a
la
proyeccin
del
IDH
al
ao
2000.
En el ao 1993 la Provincia de Moyobamba tena una densidad poblacional de 19,20
hab/Km., la cual subi a 28,11 hab/Km. en el ao 2002. La densidad poblacional
estimada para la Provincia Rioja es de 36,38 hab/Km. y fue en el ao 1993 de 28,42
hab/Km..
Las principales caractersticas culturales de la poblacin son tres:

Los descendientes de los criollos que fundaron Moyobamba

Cultura indgena

Poblacin de migrantes

Actividades

Econmicas

Turismo
En el Alto Mayo, el turismo es todava una actividad incipiente y poca desarrollada,
pero sin embargo con muchas perspectivas, debido a que la regin cuenta con
innumerables atractivos tursticos; la mayora de ellos de naturaleza recreacional, propios
para
desarrollar
turismo
de
aventura
o
ecoturismo.
El flujo turstico hacia el Alto Mayo se ha venido incrementando en los aos noventa.
En el ao 1997 arribaron 35,146 turistas y en 1999 la cifra lleg a 39,789, la cifra la ms
alta. A partir del 2000 el flujo turstico ha sufrido un descenso llegando a 34,117, un ao
despus la cifra baj aun ms a 29,719. Sigue la tendencia en el ao 2002, en el cual se
notaron
9,397
arribos
de
turistas
hasta
el
30
de
abril.
Hay que considerar que solamente la cifra del flujo turstico nacional ha bajado,
mientras que el nmero de turistas extranjeros, a excepcin de una bajada en el ao
1999, sigue subiendo. Pero los turistas extranjeros solamente juegan un papel
subordinado: solamente 3% de los turistas que llegaron en el ao 2001 al Alto Mayo
fueron
extranjeros.
Industria
El sector industrial solo existe a un nivel muy bajo. Con la excepcin de una empresa
de cemento cerca de Segunda Jerusaln en la Provincia de Rioja, que est contaminando
seriamente el medio ambiente por falta de una tecnologa apropiada para purificar los
desechos
slidos
y
los
vapores,
la
mayora
son
empresas
pequeas.
Desde el punto de vista sectorial, merecen mencionarse los siguientes:
Algunos productoras de ladrillos (bloques), utilizan mucha madera para quemar
los ladrillos.

Instalaciones para producir aguardiente, basando en la caa de azcar, y otros


tragos, manejadas normalmente a un nivel familiar.

La industria de sombreros de paja (palmera bombonaje), la nica actividad


basada sobre el aprovechamiento de los recursos naturales propios de la zona
(palmera bombonaje) logr cierto xito comercial en los mercados internacionales.

La produccin de jabn, chancaca, aguardiente, artesana textil y otras son todas


industrias rurales tradicionales que han ido desapareciendo de San Martn por varios
factores: una parte de la produccin no poda competir con los productos manufacturados
que llegaban de la costa; en otro caso el problema lo causaba al alejamiento de las
fuentes de materias primas debido a la extensin del monocultivo; en otros casos
sencillamente cambiaban las costumbres de consumo (Maskrey et al. 1991) (fuente:
GIERHAKE,p30)
Minera
Existen adems 7 concesiones mineras para el distrito de Moyabamba y 18
concesiones mineras para el distrito de Rioja que estn vigentes a febrero 2003, de stas,
7
pertenecen
a
Nueva
Cajamarca
y
7
a
Moyabamba.
Transporte

En la margen derecha los diferentes centros


poblados estn conectados por el eje principal, la
Carretera Presidente Fernando Belande Terry y una
red de caminos vecinales que permite el acceso por va
terrestre a todos los pueblos. Debido a los problemas no
solucionados con el mantenimiento, la Carretera
Presidente Fernando Belande Terry sigue sin asfaltar
en unas partes/tramos entre Moyobamba y Tarapoto.
(fuente:
Gierhake)
La margen izquierda del ro Mayo cuenta solamente
con pocos kilmetros de caminos no afirmados, volvindose en muchas partes
prcticamente intransitables despus de lluvias fuertes. En caso de que falten los caminos,
los centros poblados estn interconectados por una red de caminos de herradura.
En la margen izquierda los ros siguen siendo un medio de transporte importante.
El ro Mayo es en parte navegable por embarcaciones menores equipadas con motores
fuera de borda. Cercano a la localidad de Moyobamba se ubica el Puerto Tahuishco ,en la
margen derecha, aguas arriba de este puerto es fcil la navegacin hasta las localidades
de Domingo Puesto (a 6 horas) y Atunplaya (a 8 horas); aguas abajo de Tahuishco se
llega solo hasta Morona, donde el cauce se estrecha y la pendiente se hace ms
pronunciada.
Entre las obras e infraestructura realizadas por la Cooperacin Alemana (GTZ) y el
PEAM tenemos: 1) el Puente sobre el ro Mayo, denominado puente Yuracyacu, se inici la
ejecucin el 13/12/2002 y se concluy en diciembre 2003, este importante aporte en
infraestructura permite la comunicacin fluida entre la margen derecha subcuencas de
Yuracyacu y la margen izquierda subcuenca del Avisado, con los correspondientes
beneficios para la poblacin. Actualmente se encuentra en construccin el camino rural
Yuracyacu La Conquista Quebrada Fernndez y contina. Quebrada Fernndez, Pueblo
libre, hasta la Balsa de Buenos Aires, ser concluido en junio 2004 y adems incluye la
construccin de los puentes Avisado y Huascayacu). Otra obra de infraestructura que se
realizar con financiamiento compartido kfw (80%) PEAM (20%) es el sistema de riego y
drenaje Avisado que se iniciar en junio 2004 y se prev concluir en octubre 2005. La
obra de Huascayacu que hace la municipalidad de Moyobamba con financiamiento propio
(recibido del Gobierno de Fujimori y otra parte del Gobierno de Toledo), esta obra incluye
la construccin del camino afirmado de Buenos Aires a los Angeles y de ste a Playa
Hermosa, se concluir en Enero 2004.

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Documentos

Perfil Local de Pobreza Rural Basado en las Percepciones


Locales de la Poblacin. "Un estudio Participativo Pobreza
Rural en las microcuencas de Yuracyacu, Almendra,
Rumiyacu-Mischquiyacu, Soritor y El Avisado"
Por: Proyecto Regional "Cuencas Andinas" (CONDESANREDCAPA-GTZ); Programa de Desarrollo Rural Sostenible - Sede
Moyobamba (PDRS-GTZ); Proyecto Especial Alto Mayo (PEAM);
EPS Moyobamba.-- San Martn, Per: 2005
Anlisis Socio-Econmico y Ambiental de la Cuenca de Alto
Mayo
Por: Proyecto Regional "Cuencas Andinas" (CONDESANREDCAPA-GTZ); Programa de Desarrollo Rural Sostenible - Sede
Moyobamba (PDRS-GTZ); Proyecto Especial Alto Mayo (PEAM).-Per: 2004, 230 p.

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